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Imagen ilustrando la reflexión interna total en un vidrio semicilíndrico de laboratorio.

Reflexión interna total

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 es el fenómeno que se produce cuando un rayo de luz, atravesando un
medio de índice de refracción p menor que el índice de refracción p en el que éste se
encuentra, se refracta de tal modo que no es capaz de atravesar la superficie entre ambos medios
reflejándose completamente.

Este fenómeno solo se produce para ángulos de incidencia superiores a un cierto valor crítico, șc.
Para ángulos mayores la luz deja de atravesar la superficie y es reflejada internamente de manera
total. La reflexión interna total solamente ocurre en rayos viajando de un medio de alto índice
refractivo hacia medios de menor índice de refracción.

La reflexión interna total se utiliza en fibra óptica para conducir la luz a través de la fibra sin
pérdidas de energía. En una fibra óptica el material interno tiene un índice de refracción más
grande que el material que lo rodea. El ángulo de la incidencia de la luz es crítico para la base y
su revestimiento y se produce una reflexión interna total que preserva la energía transportada por
la fibra.
En aparatos de óptica se prefiere utilizar la reflexión total en lugar de espejos metalizados. Como
ejemplo de utilización de la reflexión total en aparatos corrientes encontramos el pentaprisma [1]
de las cámaras fotográficas réflex y los Prisma de Porro o Schmidt-Pechan de los prismáticos.

La reflexión interna total es responsable de los destellos de luz que se observan en un diamante
tallado.

V 
   
El p
 también es el ángulo mínimo de incidencia en el cual se produce la reflexión
interna total. El ángulo de incidencia se mide respecto a la normal de la separación de los
medios. El ángulo crítico viene dado por:

donde p1 y p2 son los índices de refracción de los medios con <mayor>n_2 < n_1</menor>. Esta
ecuación es una simple aplicación de la ley de Snell donde el ángulo de refracción es 90°.

Diferencia entre refracción y reflexión.


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Un ramo de fibras ópticas.

Un cable de fibra óptica de TOSLINK para audio iluminado desde un extremo.

La   
 es un medio de transmisión empleado habitualmente en redes de datos; un hilo
muy fino de material transparente, vidrio o materiales plásticos, por el que se envían pulsos de
luz que representan los datos a transmitir. El haz de luz queda completamente confinado y se
propaga por el interior de la fibra con un ángulo de reflexión por encima del ángulo límite de
reflexión total, en función de la ley de Snell. La fuente de luz puede ser láser o un LED.

Las fibras se utilizan ampliamente en telecomunicaciones, ya que permiten enviar gran cantidad
de datos a una gran distancia, con velocidades similares a las de radio o cable. Son el medio de
transmisión por excelencia al ser inmune a las interferencias electromagneticas, también se
utilizan para redes locales, en donde se necesite aprovechar las ventajas de la fibra óptica sobre
otros medios de transmisión.

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El      es un método de análisis aplicado a los problemas de propagación de


ondas. Afirma que todo punto de un frente de onda inicial puede considerarse como una fuente
de ondas esféricas secundarias que se extienden en todas las direcciones con la misma velocidad,
frecuencia y longitud de onda que el frente de onda del que proceden.

Esta visión de la propagación de las ondas ayuda a entender mejor una variedad de fenómenos de
onda, tales como la difracción. La Ley de Snell también puede ser explicada según este principio.

Por ejemplo, si dos sitios están conectados por una puerta abierta y se produce un sonido en una
esquina lejana de uno de ellos, una persona en el otro cuarto oirá el sonido como si se originara
en el umbral. Por lo que se refiere el segundo cuarto, el aire que vibra en el umbral es la fuente
del sonido. Lo mismo ocurre para la luz al pasar el borde de un obstáculo, pero esto no es
fácilmente observable debido a la corta longitud de onda de la luz visible. La interferencia de la
luz de áreas con distancias variables del frente de onda móvil explica los máximos y los mínimos
observables como franjas de difracción. Ver, por ejemplo, el experimento de la doble rendija.

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 p p  
Espectrómetro.

El     , o   
 , es un aparato capaz de analizar el espectro característico de
un movimiento ondulatorio. Se aplica a variados instrumentos que operan sobre un amplio
campo de longitudes de onda.

Un      o     , es un instrumento que sirve para medir las


propiedades de la luz en una determinada porción del espectro electromagnético. La variable que
se mide generalmente es la intensidad luminosa pero se puede medir también el estado de
polarización electromagnética, por ejemplo. La variable independiente suele ser la longitud de
onda de la luz, generalmente expresada en submúltiplos del metro, aunque alguna vez pueda ser
expresada en cualquier unidad directamente proporcional a la energía del fotón, como la
frecuencia o los electrón-voltios, que mantienen un relación inversa con la longitud de onda. Se
utilizan espectrómetros en espectroscopia para producir líneas espectrales y medir sus longitudes
de onda e intensidades.

En general, un instrumento concreto sólo operará sobre una pequeña porción de éste campo total,
debido a las diferentes técnicas necesarias para medir distintas porciones del espectro. Por debajo
de las frecuencias ópticas (es decir, microondas, radiofrecuencia y audio), el analizador de
espectro es un dispositivo electrónico muy parecido.

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La    
²también pronunciada 
 ² es el estudio de la interacción entre
la radiación electromagnética y la materia,con absorción o emisión de energía radiante. Tiene
aplicaciones en química, física y astronomía, entre otras disciplinas científicas.
Espectro de luz de una llama de alcohol.

Luz visible como parte del espectro electromagnético.

El análisis espectral en el cual se basa, permite detectar la absorción o emisión de radiación


electromagnética a ciertas longitudes de onda, y relacionar éstas con los niveles de energía
implicados en una transición cuántica.

Existen tres casos de interacción con la materia:

1.? choque elástico: Existe sólo un cambio en el impulso de los fotones. Ejemplos son los
rayos X, la difracción de electrones y la difracción de neutrones.
2.? choque inelástico: Por ejemplo la espectroscopía Raman.
3.? Absorción o emisión resonante de fotones.

º   
 
La espectroscopía se relaciona en la mayoría de los casos a la tercera interacción. Estudia en que
frecuencia o longitud de onda una substancia puede absorber o emitir energía en forma de un
cuanto de luz.

La energía de un cuanto de luz de una onda electromagnética o su correspondiente frecuencia,


equivale a la diferencia de energía de dos estados cuánticos de la substancia estudiada:

 es la constante de Planck, Ȟ es la frecuencia del cuanto de luz y ǻ es la diferencia de energía.


Esta ecuación es conocida también como la ecuación básica de la espectroscopía. Las diferencias
de energía entre estados cuánticos dependen de la composición química de la prueba o de la
estructura de la molécula, y es por eso que este método proporciona información importante para
químicos, físicos y biólogos.

Por medio de un espectrofotómetro se mide el espectro de la luz (Intensidad de la luz absorbida,


reflejada o emitida en función de la frecuencia o de la longitud de onda). Los espectros se
diferencían considerablemente de elemento a elemento.

En general, se denota como   a la distribución de la intensidad en función de la


frecuencia o de la longitud de onda.

Además de de la luz visible, la espectroscopía cubre hoy en día una gran parte del espectro
electromagnético, que vá de las microondas hasta los rayos gamma.

El objetivo de la espectroscopía es obtener información acerca de una prueba o de una cuerpo


radiante, por ejemplo:

—? la estructura interna o la temperatura (por ejemplo de estrellas)


—? la composición o la dinámica un una reacción química
—? la espectroscopía analítica identifica átomos o moléculas por medio de sus espectros

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Por analogía con otras palabras que designan ramas de la ciencia, es frecuente «romper» el
diptongo final convirtiendo «espectroscopia» en «espectroscopía» (nótese el acento sobre la ).
Tanto la forma con hiato (ía), acorde con la pronunciación etimológica griega, como la forma
con diptongo (ia) son aceptadas por la Real Academia Española.

  
La luz visible es físicamente idéntica a todas las radiaciones electromagnéticas. Es visible para
nosotros porque nuestros ojos detectan esta estrecha banda de radiación del espectro
electromagnético completo. Esta banda es la radiación dominante que emite nuestro Sol. Desde
la antigüedad, científicos y filósofos han especulado sobre la naturaleza de la luz. Nuestra
comprensión moderna de la luz comenzó con el experimento del prisma de Isaac Newton, con el
que comprobó que cualquier haz incidente de luz blanca, no necesariamente procedente del Sol,
se descompone en el espectro del arcoiris (del rojo al violeta). Newton tuvo que esforzarse en
demostrar que los colores no eran introducidos por el prisma, sino que realmente eran los
constituyentes de la luz blanca. Posteriormente, se pudo comprobar que cada color correspondía
a un único intervalo de frecuencias o longitudes de onda.

En los siglos XVIII y XIX, el prisma usado para descomponer la luz fue reforzado con rendijas y
lentes telescópicas con lo que se consiguió así una herramienta más potente y precisa para
examinar la luz procedente de distintas fuentes. Joseph von Fraunhofer utilizó este
espectroscopio inicial para descubrir que el espectro de la luz solar estaba dividido por una serie
de líneas oscuras, cuyas longitudes de onda se calcularon con extremo cuidado. Por el contrario,
la luz generada en laboratorio mediante el calentamiento de gases, metales y sales mostraba una
serie de líneas estrechas, coloreadas y brillantes sobre un fondo oscuro. La longitud de onda de
cada una de estas bandas era característica del elemento químico que había sido calentado. Por
entonces, surgió la idea de utilizar estos espectros como   
 de los elementos
observados. A partir de ese momento, se desarrolló una verdadera industria dedicada
exclusivamente a la realización de espectros de todos los elementos y compuestos conocidos.

También se descubrió que si se calentaba un elemento lo suficientemente (incandescente),


producía luz blanca continua, un espectro completo de todos los colores, sin ningún tipo de línea
o banda oscura en su espectro. En poco tiempo llegó el progreso: se pasó la luz incadescente de
espectro continuo por una fina película de un elemento químico elegido que estaba a temperatura
menor. El espectro resultante tenía líneas oscuras, idénticas a las que aparecían en el espectro
solar, precisamente en las frecuencias donde el elemento químico particular producía sus líneas
brillantes cuando se calentaba. Es decir, cada elemento emite y absorbe luz a ciertas frecuencias
fijas características del mismo.

Las líneas oscuras de Fraunhofer, que aparecían en el espectro solar, son el resultado de la
absorción de ciertas frecuencias características por los elementos químicos presentes en las capas
más exteriores de nuestra estrella (espectro de absorción). Aún había dudas: en 1878, en el
espectro solar se detectaron líneas que no casaban con las de ningún elemento conocido. De ello,
los astrónomos predijeron la existencia de un elemento nuevo, llamado helio. En 1895 se
descubrió el helio terrestre.

De igual forma que la teoría universal de la gravitación de Newton probó que se pueden aplicar
las mismas leyes tanto en la superficie de la Tierra como para definir las órbitas de los planetas,
la espectroscopia demostró que existen los mismos elementos químicos tanto en la Tierra como
en el resto del Universo.

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Los astros, así como la materia interestelar, emiten ondas electromagnéticas; los astrónomos han
llegado al conocimiento de cuanto sabemos del ámbito extraterrestre descifrando los mensajes
que portan esas ondas cuando llegan a nuestro planeta. Debe advertirse que la emisión y las
modificaciones ulteriores experimentadas por esas radiaciones son resultado de no pocos
factores: la composición química de la fuente que los emite, temperatura, presión y grado de
ionización a que se halla la misma, influencia de los campos magnéticos y eléctricos, etc. Por
otra parte, como los físicos han reproducido en sus laboratorios esos diferentes estados de la
materia y obtenido los espectros correspondientes, éstos sirven de patrones que permiten analizar
los espectros de los cuerpos celestes y extraer toda la información que contienen. en el caso de
los espectros luminosos, los estudios constituyen el análisis espectral.

Además de indicar la composición química de la fuente luminosa y el estado físico de su materia,


el espectro revela si el cuerpo luminoso y la Tierra se acercan o se alejan entre sí, además de
indicar la velocidad relativa a la que lo hacen (efecto Doppler-Fizeau).

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Espectroscopia de
Calor UV-vis
? emisión atómica
Espectroscopia de
? UV-vis Calor
absorción atómica
? Espectroscopia de
UV-vis UV-vis
fluorescencia atómica
? Espectroscopia de
Rayos X Rayos X
rayos X
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? Espectroscopia de
resonancia magnética Radiofrecuencias
? nuclear
Espectroscopia de microondas Microondas
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Espectroscopia infrarroja Infrarrojo
? Espectroscopia
Ultravioleta-visible
ultravioleta-visible
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Espectroscopia de
? fluorescencia Ultravioleta-visible
ultravioleta-visible
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Figura 1:?#  


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Newton no creía en las afirmaciones de sus coetáneos sobre este fenómeno, que
interpretaban que el color se formaba en el prisma, sino que supuso que la luz
blanca era una mezcla de haces de los siete colores puros. Cada uno de estos haces
posee un grado propio y diferente de refracción en el vidrio. Esta hipótesis también
explica la formación del propio arco iris, ya que la luz que se refracta en las gotas
de lluvia puede separarse de una forma parecida a la que hemos observado en la
figura 1. Para intentar demostrar esta hipótesis, Newton realizó dos experimentos
más.

El primer experimento consiste en añadir un segundo prisma, invertido respecto al


primero, de forma que el haz de luz se vuelve a reunir para formar de nuevo un haz
blanco, tal y como vemos en la figura 2.
Figura 2:?? ?   ? ? ? ?? ?  ?? ???? ? ?  ?

El segundo experimento es el  


p, una ruleta que esta dividida en siete
sectores, cada cual pintado con uno de los colores del arco iris. Al hacerlo girar a
gran velocidad, la apariencia del disco es blanca.

Posteriormente, Newton quiso encontrar la explicación a la aparición de colores en


los diferentes objetos cuando son iluminados por luz blanca. Cada substancia,
argumentaba, posee una capacidad selectiva de absorción de cada color diferente.
La parte no absorbida de la luz blanca es la única que llega a nuestros ojos, que la
interpretan como si fuera una única luz con el color resultante de la combinación
de las diferentes contribuciones de cada color natural.

Newton intentó demostrar esta explicación mediante un dispositivo experimental


del tipo de la figura 2. Mediante una pantalla opaca con una ranura apropiada, se
bloquean seis de los siete colores en los cuales se ha separado la luz al pasar por el
primer prisma, dejando pasar tan solo uno de ellos. La luz restante pasa por el
segundo prisma sin modificarse en absoluto, ya que en este caso tan sólo resta una
de las componentes: el haz es homogéneo. Los objetos iluminados con esta luz
serán negros si absorben este color en particular, o de ese mismo color en caso
contrario. De esta forma, Newton demostró que el color de cada objeto depende de
la iluminación y de la capacidad de absorción de cada color.

Luego de una lluvia se forma un arco iris en la dirección opuesta al Sol. Lo que ocurre entonces
es que la luz del Sol penetra en cada gota de lluvia descomponiéndose, formando entonces un
espectro de colores que percibe nuestro ojo.

Si jugaramos con un prisma (que es una pequeña pirámide hecha de cristal)


observaríamos el mismo efecto. Isaac Newton explicó correctamente que lo
que se observaba era la refracción de la luz, la desviación de cada color por
un ángulo diferente. Newton fue el que por primera vez realizó el
experimento de descomponer la luz a través de un prisma, demostrando que
la luz blanca esta formada por diferentes colores. Las gotas de lluvia son, en
cierta manera, como diminutos primas en el cielo.

Isaac Newton nació en 1642. Sus contribuciones a la física fueron fundamentales a la hora de
transformarla en la herramienta fundamental para comprender nuestro Universo. Su curiosidad
intelectual abarcó desde la mecánica celeste a la alquimia, y tambien realizó importantes
contribuciones en el conocimiento de la óptica. En 1666 realizó el experimento de hacer pasar un
haz de luz a través de un prisma. Escribió entonces:
â... procured me a Triangular glass-Prisme, to try therewith the celebrated Phaenomena of
Colours. And in order having darkened my chamber, and made a small hole in my window-shuts,
to let in a convenient quantity of the Suns light, I placed my Prisme at his entrance, that it might
thereby be refracted by the opposite wall. (p    
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Había encontrado que la luz blanca podia considerarse que estaba


compuesta de una mezcla de luz de diferentes colores. Eliminó la posibilidad de irregularidades
en el prisma como una posible fuente de colores, combinando la luz con un segundo prisma para
volver a obtener una imagen de la luz solar blanca.

Por lo tanto concluyó que:

âAnd so the true cause of the length of that Image was detected to be none other, then that Light
consists of Rays differently refrangible. #
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Newton también observó un espectro continuo de la luz del Sol en 1666. Ese espectro es el
mismo que se observa en un arco iris y en sólidos incandescentes en el laboratorio. La intensidad
del espectro cambia lentamente con la longitud de onda.