Reflexión interna total

Imagen ilustrando la reflexión interna total en un vidrio semicilíndrico de laboratorio.

Reflexión interna total Reflexión interna total es el fenómeno que se produce cuando un rayo de luz, atravesando un medio de índice de refracción n2 menor que el índice de refracción n1 en el que éste se encuentra, se refracta de tal modo que no es capaz de atravesar la superficie entre ambos medios reflejándose completamente. Este fenómeno solo se produce para ángulos de incidencia superiores a un cierto valor crítico, c. Para ángulos mayores la luz deja de atravesar la superficie y es reflejada internamente de manera total. La reflexión interna total solamente ocurre en rayos viajando de un medio de alto índice refractivo hacia medios de menor índice de refracción. La reflexión interna total se utiliza en fibra óptica para conducir la luz a través de la fibra sin pérdidas de energía. En una fibra óptica el material interno tiene un índice de refracción más grande que el material que lo rodea. El ángulo de la incidencia de la luz es crítico para la base y su revestimiento y se produce una reflexión interna total que preserva la energía transportada por la fibra.

La reflexión interna total es responsable de los destellos de luz que se observan en un diamante tallado. [editar] Ángulo crítico El ángulo crítico también es el ángulo mínimo de incidencia en el cual se produce la reflexión interna total. donde n1 y n2 son los índices de refracción de los medios con <mayor>n_2 < n_1</menor>.En aparatos de óptica se prefiere utilizar la reflexión total en lugar de espejos metalizados. Esta ecuación es una simple aplicación de la ley de Snell donde el ángulo de refracción es 90°. El ángulo de incidencia se mide respecto a la normal de la separación de los medios. Diferencia entre refracción y reflexión. . Como ejemplo de utilización de la reflexión total en aparatos corrientes encontramos el pentaprisma [1] de las cámaras fotográficas réflex y los Prisma de Porro o Schmidt-Pechan de los prismáticos. El ángulo crítico viene dado por: .

La fuente de luz puede ser láser o un LED. ya que permiten enviar gran cantidad de datos a una gran distancia. un hilo muy fino de material transparente. Son el medio de transmisión por excelencia al ser inmune a las interferencias electromagneticas. Las fibras se utilizan ampliamente en telecomunicaciones. con velocidades similares a las de radio o cable. por el que se envían pulsos de luz que representan los datos a transmitir. en donde se necesite aprovechar las ventajas de la fibra óptica sobre otros medios de transmisión. La fibra óptica es un medio de transmisión empleado habitualmente en redes de datos. también se utilizan para redes locales.Fibra óptica Un ramo de fibras ópticas. vidrio o materiales plásticos. en función de la ley de Snell. . El haz de luz queda completamente confinado y se propaga por el interior de la fibra con un ángulo de reflexión por encima del ángulo límite de reflexión total. Un cable de fibra óptica de TOSLINK para audio iluminado desde un extremo.

una persona en el otro cuarto oirá el sonido como si se originara en el umbral. búsqueda Para usos acústicos de los espectrógrafos de ondas sonoras. Por ejemplo.Principio de Fresnel . por ejemplo. si dos sitios están conectados por una puerta abierta y se produce un sonido en una esquina lejana de uno de ellos. ver más abajo. La interferencia de la luz de áreas con distancias variables del frente de onda móvil explica los máximos y los mínimos observables como franjas de difracción. . Esta visión de la propagación de las ondas ayuda a entender mejor una variedad de fenómenos de onda. Ver. tales como la difracción. frecuencia y longitud de onda que el frente de onda del que proceden. Espectrómetro De Wikipedia. el experimento de la doble rendija. La Ley de Snell también puede ser explicada según este principio. Afirma que todo punto de un frente de onda inicial puede considerarse como una fuente de ondas esféricas secundarias que se extienden en todas las direcciones con la misma velocidad. la enciclopedia libre Saltar a navegación. Lo mismo ocurre para la luz al pasar el borde de un obstáculo.Huygens El principio de Huygens es un método de análisis aplicado a los problemas de propagación de ondas. el aire que vibra en el umbral es la fuente del sonido. Por lo que se refiere el segundo cuarto. pero esto no es fácilmente observable debido a la corta longitud de onda de la luz visible.

entre otras disciplinas científicas. física y astronomía. Se aplica a variados instrumentos que operan sobre un amplio campo de longitudes de onda. es un aparato capaz de analizar el espectro característico de un movimiento ondulatorio. que mantienen un relación inversa con la longitud de onda. microondas.Espectrómetro. radiofrecuencia y audio). Tiene aplicaciones en química. Espectroscopia La espectroscopia ²también pronunciada espectroscopía² es el estudio de la interacción entre la radiación electromagnética y la materia. El espectrómetro. Un espectrómetro óptico o espectroscopio. En general. un instrumento concreto sólo operará sobre una pequeña porción de éste campo total. como la frecuencia o los electrón-voltios. .con absorción o emisión de energía radiante. por ejemplo. La variable que se mide generalmente es la intensidad luminosa pero se puede medir también el estado de polarización electromagnética. aunque alguna vez pueda ser expresada en cualquier unidad directamente proporcional a la energía del fotón. debido a las diferentes técnicas necesarias para medir distintas porciones del espectro. Se utilizan espectrómetros en espectroscopia para producir líneas espectrales y medir sus longitudes de onda e intensidades. es un instrumento que sirve para medir las propiedades de la luz en una determinada porción del espectro electromagnético. el analizador de espectro es un dispositivo electrónico muy parecido. La variable independiente suele ser la longitud de onda de la luz. o espectrógrafo. Por debajo de las frecuencias ópticas (es decir. generalmente expresada en submúltiplos del metro.

Luz visible como parte del espectro electromagnético.Espectro de luz de una llama de alcohol. Absorción o emisión resonante de fotones. Existen tres casos de interacción con la materia: 1. 2. la difracción de electrones y la difracción de neutrones. y relacionar éstas con los niveles de energía implicados en una transición cuántica. 3. choque elástico: Existe sólo un cambio en el impulso de los fotones. permite detectar la absorción o emisión de radiación electromagnética a ciertas longitudes de onda. El análisis espectral en el cual se basa. Ejemplos son los rayos X. choque inelástico: Por ejemplo la espectroscopía Raman. Aspectos generales .

por ejemplo: y y y la estructura interna o la temperatura (por ejemplo de estrellas) la composición o la dinámica un una reacción química la espectroscopía analítica identifica átomos o moléculas por medio de sus espectros Etimología Por analogía con otras palabras que designan ramas de la ciencia. es frecuente «romper» el diptongo final convirtiendo «espectroscopia» en «espectroscopía» (nótese el acento sobre la i). Esta banda es la radiación dominante que emite nuestro Sol. Nuestra . Además de de la luz visible. Estudia en que frecuencia o longitud de onda una substancia puede absorber o emitir energía en forma de un cuanto de luz. físicos y biólogos. La energía de un cuanto de luz de una onda electromagnética o su correspondiente frecuencia. Los espectros se diferencían considerablemente de elemento a elemento. Es visible para nosotros porque nuestros ojos detectan esta estrecha banda de radiación del espectro electromagnético completo. la espectroscopía cubre hoy en día una gran parte del espectro electromagnético. equivale a la diferencia de energía de dos estados cuánticos de la substancia estudiada: h es la constante de Planck. Tanto la forma con hiato (ía). Por medio de un espectrofotómetro se mide el espectro de la luz (Intensidad de la luz absorbida. Origen La luz visible es físicamente idéntica a todas las radiaciones electromagnéticas. reflejada o emitida en función de la frecuencia o de la longitud de onda). científicos y filósofos han especulado sobre la naturaleza de la luz. como la forma con diptongo (ia) son aceptadas por la Real Academia Española. En general. Esta ecuación es conocida también como la ecuación básica de la espectroscopía. se denota como espectro a la distribución de la intensidad en función de la frecuencia o de la longitud de onda.La espectroscopía se relaciona en la mayoría de los casos a la tercera interacción. y es por eso que este método proporciona información importante para químicos. Las diferencias de energía entre estados cuánticos dependen de la composición química de la prueba o de la estructura de la molécula. El objetivo de la espectroscopía es obtener información acerca de una prueba o de una cuerpo radiante. que vá de las microondas hasta los rayos gamma. es la frecuencia del cuanto de luz y E es la diferencia de energía. acorde con la pronunciación etimológica griega. Desde la antigüedad.

se pudo comprobar que cada color correspondía a un único intervalo de frecuencias o longitudes de onda. el prisma usado para descomponer la luz fue reforzado con rendijas y lentes telescópicas con lo que se consiguió así una herramienta más potente y precisa para examinar la luz procedente de distintas fuentes. los astrónomos predijeron la existencia de un elemento nuevo. los astrónomos han llegado al conocimiento de cuanto sabemos del ámbito extraterrestre descifrando los mensajes que portan esas ondas cuando llegan a nuestro planeta. Las líneas oscuras de Fraunhofer. cada elemento emite y absorbe luz a ciertas frecuencias fijas características del mismo. metales y sales mostraba una serie de líneas estrechas. así como la materia interestelar. Joseph von Fraunhofer utilizó este espectroscopio inicial para descubrir que el espectro de la luz solar estaba dividido por una serie de líneas oscuras. en el espectro solar se detectaron líneas que no casaban con las de ningún elemento conocido. Por el contrario. Newton tuvo que esforzarse en demostrar que los colores no eran introducidos por el prisma. Posteriormente. En los siglos XVIII y XIX. De igual forma que la teoría universal de la gravitación de Newton probó que se pueden aplicar las mismas leyes tanto en la superficie de la Tierra como para definir las órbitas de los planetas. idénticas a las que aparecían en el espectro solar. sin ningún tipo de línea o banda oscura en su espectro. cuyas longitudes de onda se calcularon con extremo cuidado. coloreadas y brillantes sobre un fondo oscuro. precisamente en las frecuencias donde el elemento químico particular producía sus líneas brillantes cuando se calentaba. se descompone en el espectro del arcoiris (del rojo al violeta). En 1895 se descubrió el helio terrestre. A partir de ese momento. También se descubrió que si se calentaba un elemento lo suficientemente (incandescente). Debe advertirse que la emisión y las modificaciones ulteriores experimentadas por esas radiaciones son resultado de no pocos . En poco tiempo llegó el progreso: se pasó la luz incadescente de espectro continuo por una fina película de un elemento químico elegido que estaba a temperatura menor. que aparecían en el espectro solar. surgió la idea de utilizar estos espectros como huella digital de los elementos observados. Relación con el estudio de los astros Los astros. con el que comprobó que cualquier haz incidente de luz blanca. llamado helio. se desarrolló una verdadera industria dedicada exclusivamente a la realización de espectros de todos los elementos y compuestos conocidos. emiten ondas electromagnéticas. Aún había dudas: en 1878. De ello. no necesariamente procedente del Sol. Es decir. son el resultado de la absorción de ciertas frecuencias características por los elementos químicos presentes en las capas más exteriores de nuestra estrella (espectro de absorción). El espectro resultante tenía líneas oscuras.comprensión moderna de la luz comenzó con el experimento del prisma de Isaac Newton. la luz generada en laboratorio mediante el calentamiento de gases. la espectroscopia demostró que existen los mismos elementos químicos tanto en la Tierra como en el resto del Universo. La longitud de onda de cada una de estas bandas era característica del elemento químico que había sido calentado. producía luz blanca continua. Por entonces. un espectro completo de todos los colores. sino que realmente eran los constituyentes de la luz blanca.

temperatura. como los físicos han reproducido en sus laboratorios esos diferentes estados de la materia y obtenido los espectros correspondientes. éstos sirven de patrones que permiten analizar los espectros de los cuerpos celestes y extraer toda la información que contienen. Campos de estudio Espectroscopia atómica Técnica Espectroscopia de emisión atómica Espectroscopia de absorción atómica Espectroscopia de fluorescencia atómica Espectroscopia de rayos X Técnica Espectroscopia de resonancia magnética nuclear Espectroscopia de microondas Espectroscopia infrarroja Espectroscopia ultravioleta-visible Espectroscopia de fluorescencia ultravioleta-visible Excitación Calor UV-vis UV-vis Rayos X Relajación UV-vis Calor UV-vis Rayos X Espectroscopia molecular Radiación electromagnética Radiofrecuencias Microondas Infrarrojo Ultravioleta-visible Ultravioleta-visible .factores: la composición química de la fuente que los emite. los estudios constituyen el análisis espectral. influencia de los campos magnéticos y eléctricos. Además de indicar la composición química de la fuente luminosa y el estado físico de su materia. presión y grado de ionización a que se halla la misma. además de indicar la velocidad relativa a la que lo hacen (efecto Doppler-Fizeau). etc. el espectro revela si el cuerpo luminoso y la Tierra se acercan o se alejan entre sí. en el caso de los espectros luminosos. Por otra parte.

añil y violeta. es decir. cambia su trayectoria. verde. azul.Prisma de Newton El prisma de Newton es un prisma triangular de cristal que al ser atravesado por la luz blanca la descompone en los colores del arco iris. el experimento se realiza con tan solo un prisma. amarillo. Este fenómeno se conoce como dispersión refractiva y se produce porque al cambiar de medio la luz se refracta por la diferencia de los índices de refracción. El resultado que se obtiene es un haz que contiene todos los colores naturales separados: el rojo.3 Teoría de la luz Newton realizó el conocido experimento de doble refracción mediante prismas de vidrio transparente con caras no paralelas. naranja. Ésto se puede ver en la figura 1. Un haz de luz blanca que entra a un cuarto oscuro traviesa un trozo de cristal con caras planas no paralelas y sufre una doble refracción al entrar y salir del mismo. La luz se recoge con una pantalla. . Las longitudes de inda más larga (colores cercanos al rojo) se desvían menos que las longitudes cortas (colores cercanos al azul) 3. pero esta es distinta para cada frecuencia de la luz blanca. En una primera etapa.

El primer experimento consiste en añadir un segundo prisma. Cada uno de estos haces posee un grado propio y diferente de refracción en el vidrio. ya que la luz que se refracta en las gotas de lluvia puede separarse de una forma parecida a la que hemos observado en la figura 1. Esta hipótesis también explica la formación del propio arco iris. Para intentar demostrar esta hipótesis.Figura 1: Refracción y descomposición de la luz en un prisma de caras no paralelas. . invertido respecto al primero. sino que supuso que la luz blanca era una mezcla de haces de los siete colores puros. que interpretaban que el color se formaba en el prisma. Newton realizó dos experimentos más. de forma que el haz de luz se vuelve a reunir para formar de nuevo un haz blanco. Newton no creía en las afirmaciones de sus coetáneos sobre este fenómeno. tal y como vemos en la figura 2.

Escribió entonces: . demostrando que la luz blanca esta formada por diferentes colores. La luz restante pasa por el segundo prisma sin modificarse en absoluto. la apariencia del disco es blanca. Isaac Newton explicó correctamente que lo que se observaba era la refracción de la luz. o de ese mismo color en caso contrario. Isaac Newton nació en 1642. se bloquean seis de los siete colores en los cuales se ha separado la luz al pasar por el primer prisma. la desviación de cada color por un ángulo diferente. como diminutos primas en el cielo. Newton intentó demostrar esta explicación mediante un dispositivo experimental del tipo de la figura 2. ya que en este caso tan sólo resta una de las componentes: el haz es homogéneo. En 1666 realizó el experimento de hacer pasar un haz de luz a través de un prisma. que la interpretan como si fuera una única luz con el color resultante de la combinación de las diferentes contribuciones de cada color natural. Mediante una pantalla opaca con una ranura apropiada. Los objetos iluminados con esta luz serán negros si absorben este color en particular. Newton quiso encontrar la explicación a la aparición de colores en los diferentes objetos cuando son iluminados por luz blanca. cada cual pintado con uno de los colores del arco iris. El segundo experimento es el disco de Newton.Figura 2: La luz descompuesta en el primer prisma se vuelve a reunir para formar un nuevo haz blanco. Newton demostró que el color de cada objeto depende de la iluminación y de la capacidad de absorción de cada color. Si jugaramos con un prisma (que es una pequeña pirámide hecha de cristal) observaríamos el mismo efecto. Posteriormente. una ruleta que esta dividida en siete sectores. Las gotas de lluvia son. Lo que ocurre entonces es que la luz del Sol penetra en cada gota de lluvia descomponiéndose. Al hacerlo girar a gran velocidad. formando entonces un espectro de colores que percibe nuestro ojo. en cierta manera. Cada substancia. Sus contribuciones a la física fueron fundamentales a la hora de transformarla en la herramienta fundamental para comprender nuestro Universo. posee una capacidad selectiva de absorción de cada color diferente. La parte no absorbida de la luz blanca es la única que llega a nuestros ojos. argumentaba. y tambien realizó importantes contribuciones en el conocimiento de la óptica. De esta forma. dejando pasar tan solo uno de ellos. Luego de una lluvia se forma un arco iris en la dirección opuesta al Sol. Su curiosidad intelectual abarcó desde la mecánica celeste a la alquimia. Newton fue el que por primera vez realizó el experimento de descomponer la luz a través de un prisma.

to let in a convenient quantity of the Suns light.... and made a small hole in my window-shuts. a fin de que la luz fuera refractada en la pared opuesta. Eliminó la posibilidad de irregularidades en el prisma como una posible fuente de colores. (Y por lo tanto la verdadera causa de la longitud de imagen detectada no era otra de que la Luz consistía en rayos de diferente propiedad de refraccion)" Newton también observó un espectro continuo de la luz del Sol en 1666. And in order having darkened my chamber..". Ese espectro es el mismo que se observa en un arco iris y en sólidos incandescentes en el laboratorio. combinando la luz con un segundo prisma para volver a obtener una imagen de la luz solar blanca. Por lo tanto concluyó que: "And so the true cause of the length of that Image was detected to be none other. procured me a Triangular glass-Prisme. para dejar pasar una cantidad suficiente de luz del Sol. y haciendo un pequeño agujero en la ventana." Había encontrado que la luz blanca podia considerarse que estaba compuesta de una mezcla de luz de diferentes colores. ( . puse mi prisma en la entrada. to try therewith the celebrated Phaenomena of Colours. para examinar el celebrado fenómeno de los colores. Y habiendo oscurecido mi habitación. me procuré un prisma de vidrio triangular. that it might thereby be refracted by the opposite wall. . I placed my Prisme at his entrance. La intensidad del espectro cambia lentamente con la longitud de onda. then that Light consists of Rays differently refrangible.