Adaptación biológica Una adaptación biológica es una estructura anatómica, proceso fisiológico o rasgo del comportamiento de un organismo que

ha evolucionado durante un período mediante selección natural de tal manera que incrementa sus expectativas a largo plazo para reproducirse con éxito. El término adaptación también se utiliza ocasionalmente como sinónimo de selección natural, aunque la mayoría de los biólogos no está de acuerdo con este uso. Es importante tener presente que las variaciones adaptativas no surgen como respuestas al entorno sino como resultado de la deriva genética La adaptación a el medio en un ambiente nuevo es un proceso lento, largo y que requiere un cambio en estructuras del cuerpo, en el funcionamiento y en el comportamiento para poder habituarse al nuevo ambiente. la falta de adaptación lleva al organismo a la muerte. Tipos de adaptación Hay 3 tipos de adaptación al medio:  Morfológica o estructural: Como la sustitución de hojas por espinas en los cactus para

evitar la pérdida de agua.(Explicacion)  Fisiológica o funcional: Como las glándulas de sal en las iguanas marinas para eliminar el

exceso de sal en su cuerpo.  Etológica o de comportamiento: Como la danza de cortejo de muchas aves, para atraer a

la hembra y reproducirse. Adaptación a los ambientes acuáticos Plantas Raíz  En las plantas sumergidas es escasa por dos razones: primera, porque al estar rodeadas

de agua no necesitan una raíz muy extensa que la absorba y segunda, porque el agua las sostiene.  Es abundante en las plantas flotantes porque necesitan absorber agua porque la planta

esta sobre la superficie y además porque necesita un «contrapeso» para que no se la lleve el viento.  No tienen pelos absorbentes porque al tener una epidermis delgada el agua entra por

todos lados.

Tallo  Hay espacio «vacíos» entre los tejidos que contienen aire y forman lo que se llama

«lagunas aeríferas» que les sirven para flotar.     Hojas En las plantas sumergidas...  Son acintadas (como cintas) para que no se rompan por el agua y para tener mayor No tienen tejidos de sostén porque el agua las sostiene. Se fragmentan fácilmente (propagación asexual) porque no tienen flores para reproducirse. Ausencia de vasos de conducción porque absorben agua por todo el «cuerpo». Epidermis delgada porque el agua entra y sale libremente.

superficie de contacto con el oxígeno.  Son verde oscuro (por la clorofila) para aprovechar mas la poca luz que hay debajo del

agua.  Ausencia de estomas (pequeños poros): no los necesitan porque están rodeadas de agua.

En las plantas flotantes...   Son de gran superficie para poder flotar. Poseen estomas solo en la cara superior para regular la entrada y salida de gases y agua.

]Animales  Presencia de aletas, extremidades como remos, propulsión a chorro o «cilios» para poder

desplazarse.    Forma hidrodinámica para facilitar el desplazamiento en el agua. Algunos poseen cámaras de aire para facilitar la flotación. Los peces con esqueleto de hueso poseen vejiga natatoria para facilitar el ascenso y el

descenso.  Respiración branquial o a través de la piel para aprovechar el oxigeno disuelto en el agua.

]Adaptaciones al ambiente aeroterrestre Plantas  Desarrollo de cutícula gruesa sobre la epidermis para evitar la deshidratación.

[editar]Vertebrados     Presencia de piel o tegumento impermeable para evitar la deshidratación.   Desarrollo de órganos de gran superficie (hojas) para captar la energía lumínica.  Diversas formas de locomoción( marcha. Desarrollo de una cascara impermeable en los huevos para asegurar el mantenimiento del agua en el interior. Presencia de líquidos en los huevos y en el caso de los mamíferos presencia de una bolsa con liquido para preservar al embrión y evitar que se muera. Desarrollo de granos de polen para asegurar el encuentro de los Gametos. . salto. etc) a través de distintas estructuras especializadas para el desplazamiento. Desarrollo importante de la raíz para sostener la planta y para tomar el agua y los nutrientes.  Presencia de estomas para intercambiar gases con la atmósfera y regular el exceso de agua.  Desarrollo de un sistema de conducción o a través de vasos (vasos de conducción) para transportar agua y nutrientes desde la raíz a todo el cuerpo. Exoesqueleto de quitina para mantener erguido el cuerpo.  Formaron un esqueleto de sostén de fibras resistentes para elevar la planta del suelo (erguirla). Fecundación interna para asegurar la unión de las gametas. Endoesqueleto de hueso para mantener el cuerpo erguido.  Fecundación interna para asegurar la unión de las gametos. Animales [Invertebrados    Poseen una envoltura impermeable de quitina para evitar la deshidratación. vuelo.

   Paisaje adaptativo Radiación adaptativa o evolución divergente Convergencia adaptativa INTRODUCCION. es por eso que decimos que adaptación es: es el proceso por el cual el organismo se va haciendo capaz de sobrevivir en determinadas condiciones ambientales. .Biología evolutiva  El proceso de adaptación biológica mejora las posibilidades de supervivencia de los individuos que muestran una determinada característica. Para empezar a hablar de adaptación hay que partir por definir este concepto.

pero solo unos pocos mamíferos emigran hacia el sur para evitar los crudos meses del invierno. de modo que hoy trepan abrazándose a ellos. DESARROLLO TIPOS DE ADAPTACIONES: Adaptaciones estructurales: En el curso de la evolución. Los picos de varias clases de aves y los dientes de algunos mamíferos pueden adquirir gran adaptación para tipos peculiares de alimentos. de estos derivaron formas que por radiación adaptativa volvieron a los árboles y se desarrollaron miembros adaptados para trepar. como el delfín. la ballena. en otros. Y así con los distintos tipos de vertebrados. Algunos de estos canguros recurrieron por tercera vez a los árboles. Las partes bucales de algunos insectos están adaptadas para aspirar el néctar de ciertas especies de plantas. se ha modificado a través del tiempo para permitir que el animal permanezca sumergido en el agua durante un tiempo largo. no es igual desplazarse en el agua que desplazarse sobre el suelo. adaptados a la marcha a saltos. ya que no es lo mismo vivir rodeado de agua que vivir rodeado de aire. Tenemos como ejemplo el caso de los canguros trepadores de Australia son descendiente de marsupiales de vida exclusivamente en el suelo. En muchos animales. Otros seres han resuelto el problema de vivir en las regiones polares mediante el recurso de quedar adormecidos durante la estación más fría o por migración.Esta capacidad de supervivencia se transmite de generación en generación a través de caracteres hereditarios que permiten aumentar la capacidad de supervivencia de los individuos. Por ejemplo tanto el hombre como el babuino. Las adaptaciones de un organismo a un medio determinado son procesos lentos y complejos que dan como resultado que en los seres vivos se formen o desarrollen órganos adecuados que les permitan realizar su vida en dicho medio. Algunos de estos marsupiales dejaron de nuevo los árboles y se readaptaron a la vida del terreno. regresaron a la superficie del terreno. de modo que se readaptaron a la marcha. El sistema respiratorio de los mamíferos marinos. la adaptación es para chupar sangre por picadura o para mascar vegetales. a la manera de un oso. que en un tiempo le brindaron ventajas manifiestas cuando el organismo estaba adaptado a un medio diferente. etc. las focas y los lobos marinos. las adaptaciones son distintas. Estas mutaciones permiten que un organismo sobreviva más alejado del ecuador. Adaptaciones fisiológicas: Uno de los tipos de mutaciones favorables es la que abrevia la temporada del crecimiento de un vegetal o del tiempo total necesario para que un insecto llegue a la fase adulta. pero sus patas estaban ya tan especializadas al salto que no podían asirse a un tronco. cuyos inmediatos antecesores eran arborícolas. lo que le brinda nuevas áreas de espacio vital y nuevas fuentes de alimento. los organismos han experimentado sucesivas adaptaciones estructurales cuando el medio ambiente cambio o cuando emigraron a un nuevo medio ambiente. Las adaptaciones de diversas partes de la boca de algunas animales a los alimentos que ingieren figuran entre las más sorprendentes que pueden citarse. Como resultado de las readaptaciones sucesivas muchos organismos actuales poseen estructuras o mecanismos fisiológicos inútiles e incluso nocivos. . la adaptación especializada a cierto genero de vida es simplemente la ultima fase de una cambiante sucesión de adaptaciones. con alargamiento de las extremidades posteriores como las conocemos hoy día en los canguros. Muchas aves. reptiles.

murciélagos y hasta caracoles se sabe que sirven como vectores del polen. hasta la de 800 metros. algunos dependen tanto de insectos que no podrían sobrevivir sin su presencia. que permite al organismo entonar con el fondo y pasar así inadvertido a sus enemigos. Sirve de ejemplo interesante un sapo europeo con piel abdominal intensamente roja. Si un animal esta equivocado de colmillos distribuidores de ponzoña. al parecer sin inconveniente. Las plantas en floración brindan fragancias exquisitas y colores brillantes. puesto que su temperatura es casi la misma que la del ambiente. Por ejemplo: la ballena. así como en su estructura y procesos fisiológicos. Estos animales termostatitos se denominan homeotermos (sangre caliente) por contraste. es ventajoso para ellos que esta cualidad sea bien conocida. la cual consiste en tonos brillantes y visibles. En consecuencia. El resultado ha sido que ciertos organismos vivan en estado de dependencia mutua de insectos. Estos.Otros mamíferos (monotremas. pero sin duda los insectos son en esto los animales más activos. que se mantiene constante a pesar de grandes fluctuaciones de la externa. Se supone que los alvéolos pulmonares se colapsan al llegar la presión a cierto punto y los gases no pasan a la sangre. o ser adoptada por dicho enemigo con el fin de pasar inadvertido a su posible presa. La coloración protectora puede servir para ocultar al animal que desea escapar a un enemigo potencial. Los especialistas en ecología reconocen tres tipos de adaptación al color:coloración protectora o de ocultación. Los peces de mar están adaptados a sobrevivir dentro de cierta gama de presiones. Adaptaciones mutuas entre especies: La evolución y adaptación de cada especie no se ha cumplido en un vació biológico. los peces. musarañas. Aves. por excepción puede sufrir grandes diferencias de presión. . llevados por los animales venenosos o de gusto repulsivo para advertir a los posibles enemigos de presa que vale mas que no los devoren. y por lo tanto a una profundidad determinada. independiente de las otras formas: antes al contrario. y mimetismocon el cual el animal toma el aspecto de otro ser vivo o incluso de un objeto inanimado. por lo que es frecuente que los seres de este tipo exhiben colores de advertencia. mecanismos hara aguijonear reservas de productos químicos que les den sabor repulsivo. Adaptaciones al color: Las adaptaciones para supervivencia son evidentes en el color y disposición de plantas y animales. los animales de la superficie perecen aplastados por las enormes presiones de la profundidad. reptiles y todos invertebrados son poiquilotermos (sangre fría). mientras que los abismales estallan en la superficie. coloración de aviso. muchas especies ejercen influencia indudable sobre la adaptación de otras. este animal dispone de unas glándulas cutáneas cuya secreción les comunica sabor muy desagradable. probablemente con el fin de atraer aves e insectos que aseguren su polinización. Las aves y los mamíferos son los únicos seres con mecanismos reguladores de la temperatura interna. anfibios. roedores y murciélagos) se adormecen durante las temporadas invernales. son necesarios para la polinización de mucos vegetales.

Las aves no tienen glándulas sudoríferas y no pueden enfriar su cuerpo por transpiración. el calor se dispersa con el paso del aire a través de su sistema de sacos aéreos y. asegura que será fertilizada y producirá semillas. . llega a la flor de Yuca. Además. jadeando.que han perdido la capacidad de volar. para conservar energía. La ausencia de dientes reduce el peso del cráneo. Los huesos de los dedos y las articulaciones de las patas delanteras están fusionados formando un soporte rígido para las grandes plumas de vuelo de las alas. El vegetal productor de muchas semillas. así se obtiene una mayor resistencia y ligereza. como en los andarríos y en los patos. similar a la hibernación. después coloca cuidadosamente algo de polen sobre el estigma. la larva de la mariposa se alimenta de las mismas. cuando están en reposo. el cuerpo de las aves está modificado para aumentar la eficacia del vuelo. Esto incluye la reducción de la temperatura corporal y. Durante mucho tiempo se pensó que las aves no hibernaban. Adaptaciones de los vegetales al ambiente acuático. También existe fusión ósea en el cráneo y en la cintura pelviana. Sin embargo. pero rara en las aves. aunque hay especies. El insecto. carecen de médula y están conectados con un sistema de sacos o bolsas aéreos dispersos por todo el cuerpo. las últimas investigaciones demuestran que diversas especies de chotacabras. Las mandíbulas de las aves actuales se alargan como picos sin dientes y están cubiertas con una capa córnea llamada la ranfoteca. en los casos extremos. El esternón y la Carina soportan algunos de los principales músculos utilizados en el vuelo. en esta forma. una mariposa y un insecto. de la mayoría de ellas es grande y tiene una quilla o cresta central llamada Carina. muy común en los mamíferos. El esternón. En la mayoría de las especies es dura. Una técnica de supervivencia durante el invierno. pero también puede ser correosa. no queda perjudicado por las que ofrece al insecto. vencejos y colibríes del desierto o de áreas de alta montaña. que se han extinguido. las cuales reflejan su adaptación a las condiciones de alimentación y de luminosidad de la zona en que se encuentran. el esternón tiene un tamaño más reducido y la Carina se ha perdido. La yuca. por una serie de actos no aprendidos previamente. Durante el vuelo. que no eran voladoras. pueden entrar en un estado de letargo. se alcanza la hibernación. recoge una cantidad de polen y lo lleva a la flor. Adaptaciones de las Aves: Anatomía y fisiología La mayoría de las aves puede volar y desciende de antepasados que podían hacerlo. En las aves de la subclase Ratites -como el avestruz. En esta alarga su ovario floral y deposita un óvulo. el kiwiy afines. En las aves adultas muchos de los huesos están huecos. Un ejemplo claro de este tipo de adaptaciones podría ser el de la Yuca. Las algas presentan modificaciones en su forma corporal. es la disminución del ritmo de los procesos fisiológicos. Los vegetales acuáticos se distribuyen en el ambiente de las aguas oceánicas y en el de las aguas continentales. o hueso del pecho. donde las noches de invierno son muy frías.Algunas de las adaptaciones entre especies son tan precisas que una no podría vivir en una comarca sin la otra.

las de gran tamaño poseen estructuras flotadoras llenas de aire. rojo. Para vencer esta condición del ambiente han desarrollado estructuras de fija en la parte inferior del talo. y las de tamaño reducido. como el cochayuyo. Las de la superficie del océano son de coloración verde. filamentos para aumentar la superficie de contacto con el aire. las algas deben desarrollar estructuras que les permitan flotar. como el luche.Las algas presentan distinta coloración de acuerdo a las condiciones de luminosidad donde vivan. y las que viven a mayor profundidad son rojas. esta estructura de fijación recibe nombre de pie. las que viven a poca profundidad son cafés o pardas. En la zona de alta mar. las algas pueden adherirse a las rocas de la zona litoral para evitar ser arrastradas por el oleaje. El hecho de que presenten coloración distinta al verde no significa ausencia del pigmento verde clorofila para captar la luz solar. . Debido a este mecanismo de fijación. como las algas coralinas. Las algas que viven en la zona litoral deben poseer modificaciones corporales que les permitan adaptarse a una zona azotada por oleajes frecuentes. amarillo). lo que les permite la flotación. sino que se encuentra enmascarada por los otros pigmentos (café. azul.

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citemos la estrella de mar. éstos poseen un largo pie muscular que le permite fijarse en la arena o en la roca para desplazarse o bien para protegerse del golpe de las olas. llamados “pies ambulacrales”. sin embargo. reproducirse. Otros moluscos. ellos también realizan un cierto desplazamiento. el cual utiliza sus numerosos pies (diez) para su desplazamiento. . la cual posee cinco brazos o múltiplos de cinco que le permiten caminar sobre las rocas gracias a la acción de unos finos tubos terminados en ventosas. a voluntad. escapar de sus enemigos y protegerse. por ejemplo. Muchos animales invertebrados marinos. En el agua continental encontramos el cangrejo de río (crustáceo). Pondremos como ejemplo los siguientes casos: Los moluscos. utilizan para su desplazamiento un sifón que impulsa agua y sus tentáculos. relacionarse con los demás seres que le rodean. En el caso de los animales acuáticos también hay adaptación en el tipo de desplazamiento o sea todos los movimientos que permitan a los animales capturar su alimento. los que sólo existen en la parte inferior del animal. sin embargo. como los pulpos. al mover sus tentáculos. como los choritos. Otra forma de trasladarse de estos animales es dando volteretas.Adaptaciones de los animales al ambiente acuático. En los equinodermos. no se desplazan y. la estrella se arrastra en cualquier dirección. Debemos tener presente que hay algunos animales marinos que permanecen fijos en las rocas como la actinia (celentéreo). Adhiriéndose y soltándolos alternativamente.

piensa en el caso de los buzos y en el de los submarinos. los tiburones. porque al estar el agua en constante movimiento. moviendo el agua de su alrededor hacia atrás. con lo cual logran desplazarse. las cuales tienen una ubicación especial en su cuerpo. mucho en la adaptación ellos: • Poseen un cuerpo suavemente curvado y comprimido por los lados. Obviamente la estructura anatómica de los vertebrados acuáticos influye. • El desplazamiento de los peces se ve favorecido por los movimientos ondulantes de su cuerpo. por esta razón se dice que los peces tienen un cuerpo de forma hidrodinámica para desplazarse en el agua.también se pueden alimentar. En general. los peces que habitan en las grandes profundidades no presentan esta vejiga. como por ejemplo. . • Muchos peces poseen una vejiga natatoria que es un saco alargado donde almacenan determinados gases que obtiene de su sistema circulatorio. éstos van desde la cabeza a su cola. • Poseen aletas que son membranas que les sirven para nadar. cumplen distintas funciones y guardan relación con las extremidades de los animales vertebrados terrestres. El hombre ha imitado muchas de las adaptaciones de los peces para desplazarse en el mar. les entrega a cada momento su alimento. debido a ello deben movilizarse constantemente para no hundirse.

El ambiente terrestre impone a los seres vivos que allí habitan condiciones mucho más rigurosas que las existentes en el ambiente acuático y aéreo. Los vegetales terrestres han debido sobreponerse a una serie de condiciones adversas planteadas por el ambiente. Para explicar mejor la variedad y la adaptación lo dividiremos por climas. Estas necesidades han dado origen al desarrollo de ciertas estructuras que permiten al vegetal sobrevivir en distintos ambientes. Nuestro país por ser tan extenso presenta características muy diferentes. Entre ellas figuran: • • • • la necesidad de un medio de fijación al suelo los distintos tipos de suelo la disponibilidad de agua y de luz los cambios de los factores climáticos. como los anfibios. lo cual ha posibilitado la existencia de una gran variedad de especies vegetales. con extremidades transformadas en aletas y cuerpos hidrodinámicos. • Los vegetales del desierto . Las adaptaciones de los vegetales que habitan en el ambiente terrestre están en función del clima y del tipo de suelo de cada región. presentó en sus primeros estados de desarrollo aletas para el desplazamiento en el agua. Algunas especies marinas de reptiles. han transformado sus cuatro patas en aletas. como ciertas tortugas. Otro grupo de animales vertebrados de aguas continentales.Las ballenas y los delfines son algunos representantes de los mamíferos marinos que presentan adaptaciones similares a los peces. Adaptaciones de los vegetales al ambiente terrestre.

La escasez de lluvias durante el año y los bruscos cambios de temperatura durante el día y la noche. Los vegetales de zonas desérticas tienen raíces extensas y superficiales para absorber el agua. son un factor limitante para que la vida vegetal se desarrolle en plenitud. Los cactus requieren fundamentalmente un suelo arenoso. y a los factores climáticos caracterizados por altas temperaturas durante el día y bajas durante la noche. que acumulan en tallos gruesos con forma cilíndrica o esférica. transformaciones de los pelos con el fin de evitar la transpiración y con ello la pérdida de agua. y cuando caen lluvias ocasionales se vuelve a ensanchar debido a la incorporación del agua que almacenará por otro periodo.El clima del desierto impone a los vegetales la adaptación a condiciones de suelos de gran sequedad. . planta perenne que tiene tallos carnosos redondos o aplanados y una superficie áspera. y están poco ramificados de manera que sea mínima la superficie del vegetal expuesta a la deshidratación. hojas modificadas y otras.. La mayoría de las especies tienen espinas cortas y rígidas. relativa cantidad de agua y abundante y cálida luz solar. las cuales con mucha frecuencia quedan reducidas a escamas. algunas son. Los brotes tiernos poseen hojas pequeñas. En este tipo de vegetales. Un ejemplo característico de este tipo de vegetal es el cactus. es capaz de almacenar grandes cantidades de agua en su tallo. sin duda. aún así algunos organismos pueden sobrevivir bajo estas condiciones. es el tallo el que realiza directamente el proceso de elaboración del alimento de la planta llamado fotosíntesis. el cual se adelgaza durante períodos de sequía.

o Los vegetales de zonas lluviosas Los vegetales que habitan en estas zonas no modifican en gran medida su estructura típica conformada por raíz. En el suelo de un bosque encontramos musgos y hongos adheridos a los troncos. Adaptaciones de los animales al ambiente terrestre. sin embargo. etc. como el gato. Los vegetales que habitan en ella han debido adaptarse para aumentar la posibilidad de supervivencia en un ambiente muy desfavorable. que no poseen estas extremidades y se desplazan con movimientos ondulatorios del cuerpo. como los eucaliptus. sus extremidades posteriores son mucho más grandes que las anteriores. en su estado adulto poseen cuatro extremidades (patas) que les permiten el desplazamiento. como las lagartijas. algunos científicos lo expresan diciendo: “los vegetales actúan como tiradores de agua al ambiente” Los árboles más altos captan con mayor facilidad la luz. se adaptan a las condiciones del ambiente en que se encuentran y existen diferencias significativas en las adaptaciones de los que viven en ambientes desérticos. pero en las zonas intermedias e inferiores del bosque. los escorpiones y ácaros. Las condiciones climáticas caracterizadas por abundantes lluvias durante la mayor parte del año. Los mamíferos. o en el ambiente aéreo-terrestre. Los anfibios. como la garrapata y el arador de la sarna. en este grupo también debemos incorporar a las serpientes. dentro de este grupo. permiten el desarrollo de extensos bosques donde abundan vegetales. o Los vegetales de la Antártica El territorio antártico se caracteriza por tener temperaturas bajo cero durante la mayor parte del año. pastos). por esta razón en las zonas bajas de un bosque se desarrolla muy poca vegetación herbácea (hierbas. a diferencia de los sapos que tienen sus cuatro extremidades de tamaño muy similar. o Adaptaciones de los invertebrados al desplazamiento Los distintos grupos de invertebrados pertenecen en su gran mayoría al ambiente acuático. lluviosos y polares. tallo y hojas. sin embargo. los cocodrilos y las tortugas. Una de estas clases de artrópodos terrestres está formada por los arácnidos. el perro y el caballo. porque poseen un esqueleto interno y un sistema muscular muy desarrollado. Los vegetales. o Adaptaciones de los vertebrados al desplazamiento En comparación con los invertebrados. poseen en su mayoría cuatro extremidades para desplazarse. los pinos. En el hombre las extremidades anteriores se han . debido al alto porcentaje de agua que evaporan. en algunos casos. La abundancia de vegetales contribuye en gran medida con la humedad del aire. éstos son vegetales que crecen favorecidos por la falta de luminosidad y por el aumento de la humedad. como la rana. en general. en el grupo de los artrópodos existen tres clases que viven en el ambiente terrestre propiamente tal. la luz diminuye cada vez más. no sólo encontramos las arañas. Los reptiles presentan en su mayoría cuatro extremidades. los vertebrados del ambiente terrestre presentan características diferentes para su desplazamiento.

el perro y el zorro son algunos ejemplos de animales carnívoros. las utiliza tanto para desplazarse como para capturar o acercar los alimentos a la boca. El mono. hierbas. canino y molar. pero distintos a los rumiantes. Respecto a su dentadura. Los caballos y los elefantes son igualmente herbívoros. posee dos dientes incisivos en cada mandíbula que. que se han adaptado de distintas maneras para desplazarse. en el verano consume preferentemente frutos. El oso es considerado un animal omnívoro. Los rumiantes son otro grupo de herbívoros. pues tragan los alimentos casi sin masticar y después realizan la rumia. y sólo utiliza las extremidades posteriores para su desplazamiento. o Adaptaciones de los vertebrados a la alimentación Los reptiles presentan fundamentalmente hábitos carnívoros. que posee una dentadura especial para ello. En las regiones heladas también encontramos mamíferos carnívoros como el oso polar. completan su dieta con pequeños animales o insectos y gusanos. frutos. devuelven el alimento a la boca para masticarlo bien.diferenciado transformándose en brazos. debido al gran desgaste que sufren. los omnívoros poseen dientes tanto para moler los vegetales (molares). este último se alimenta de peces. es decir. miel de abejas. el cerdo. pese a poseer sus extremidades anteriores diferenciadas. como la vaca y la oveja. 2) Animales carnívoros El gato. Los incisivos les sirven para cortar el pasto. esto quiere decir que su alimentación es en base a carne. Otros animales carnívoros cazadores como el lobo. debido a estas características. Los mamíferos presentan la dentadura adaptada según el tipo de alimentación y en ella se distinguen dientes del tipo incisivo. Según su alimentación se reconocen los siguientes grupos: 1) Animales herbívoros La ardilla come principalmente granos y semillas. en el otoño el alimento escasea y se alimenta incluso de pequeñas raíces. para luego dormir en el invierno. Durante ese tiempo vive de las reservas acumuladas en su cuerpo. Para ello poseen molares con los cuales muelen el alimento. el hombre y el oso. La rata. como los delfines. Son depredadores naturales de animales más pequeños en una comunidad o en su hábitat natural. o los aéreos como los murciélagos. el castor y otros animales presentan estas mismas características y por ello reciben el nombre de roedores. Los animales-carnívoros tienen un papel muy importante en los distintos hábitats en que se encuentran. No poseen caninos. etc. necesitan crecer continuamente. Por esta razón pueden desgarrar la carne con tanta facilidad. etc. . Al comienzo señalábamos que la mayoría de los mamíferos posee cuatro extremidades. Puedes inferir que los herbívoros se alimentan de los distintos tipos de vegetales: pastos. el lince y el león utilizan los colmillos para matar a sus presas. porque contribuyen al equilibrio de la población para evitar que algunas especies aumenten su número en forma descontrolada. 3) Animales omnívoros Son el jabalí. sin olvidar los mamíferos acuáticos. Estos animales poseen un estómago especial. incisivos que les permiten cortar. Otros ejemplos de omnívoros son la liebre o la gallina que además de alimentarse de plantas. como el cocodrilo. granos. Se caracterizan porque presentan en su boca cuatro dientes caninos o colmillos muy afilados que les sirven para desgarrar. frutos. y molares para moler o triturar. como para desgarrar la carne (incisiva y canina). durante la primavera.

El nombre de Darwin se superpone en el recuerdo al de Wallace debido al gran acúmulo de evidencias que Darwin expuso con gran claridad y fuerza en el texto de El origen de las especies. la teoría de la creación sólo podría explicarlas si se asumen numerosos “focos de creación” esparcidos por toda la superficie terrestre. Las pruebas moleculares modernas han contribuido a demostrar la teoría de la evolución más allá de las ideas más extravagantes de Darwin. Evolucionistas anteriores como el abuelo de Darwin.C. Las modificaciones que habían sufrido los animales y plantas domesticados eran una prueba persuasiva de que las variaciones evolutivas eran posibles. que en aquel entonces apoyaba la Iglesia para la creación. Aunque esta estimación era mucho más acertada que la fecha de 4004 a. asociada en la actualidad por lo . y hoy sabemos que se equivocó. y de la eficacia del equivalente artificial del mecanismo de evolución propuesto por Darwin. se habían inclinado hacia una teoría alternativa del mecanismo de la evolución. Por ejemplo. La clasificación jerárquica en la que se distribuyen de forma natural los animales y las plantas sugiere un árbol familiar: la teoría de la creación tiene que establecer suposiciones complejas y artificiales acerca de los temas y variaciones que cruzaban la mente del creador. Además de los fósiles. como Patrick Matthew y Edward Blyth. en lugar de por fusión nuclear. algo difícil de saber en aquella época. Darwin también utilizó como prueba de esta teoría el hecho de que algunos órganos observados en adultos y embriones parecían ser vestigios. la prueba de que el proceso de la evolución ha existido consiste en un gran número de observaciones detalladas que. adquieren sentido si asumimos la teoría de la evolución. Su error estaba basado en la presunción de que el Sol liberaba calor mediante combustión. para demostrar el hecho de que la evolución había tenido lugar. pero que sólo podrían ser explicadas por la teoría de la creación si suponemos que el creador lo disponía cuidadosamente para confundirnos. Otros británicos victorianos. aún cuando los geólogos de su época no fueron capaces de adjudicar fechas exactas a dichos fósiles. Ésta sugiere la supervivencia no aleatoria de variaciones de las características hereditarias originadas al azar. en conjunto. la existencia de razas locales aisladas tiene una explicación fácil en la teoría de la evolución. Erasmus. y el proceso de la evolución tiene tantas garantías de seguridad como cualquier ciencia. Refiriéndonos de nuevo a la evolución. la selección natural. Su explicación plantea problemas a la teoría de la creación. no podía tener una antigüedad superior a 24 millones de años. Kelvin utilizó esta estimación y su inmenso prestigio científico como herramientas en contra de la teoría de la evolución. tiene menos garantías. Estos descubrimientos también fueron realizados por Wallace de forma independiente. la teoría que Darwin y Wallace propusieron de su mecanismo. habían propuesto con anterioridad algo parecido. De acuerdo con las teorías de la evolución. En 1862. Él recogió un gran número de pruebas que demostraban que la evolución había tenido lugar y elaboró la única teoría conocida sobre los mecanismos de la evolución de las especies. Parece que Darwin y Wallace fueron los primeros que se dieron cuenta de todo su potencial como una fuerza positiva para dirigir la evolución de todo ser vivo. no concedía el tiempo suficiente que necesitaba la evolución que Darwin proponía. que el Sol. y por tanto la Tierra. estos órganos.TEORIAS El Darwinismo Es importante tener en cuenta dos aspectos muy distintos de la aportación de Darwin. Darwin conocía algunas pruebas fósiles y las utilizó para demostrar el hecho de la evolución. Por lo general. son un remanente de los miembros o patas que utilizaban para caminar sus antecesores terrestres. el eminente físico lord Kelvin inquietó a Darwin al demostrar en su calidad de autoridad. como los diminutos huesos de miembros ocultos de las ballenas. la selección natural. aunque en apariencia lo consideraron sólo como una fuerza negativa. Darwin utilizó otra prueba menos directa. aunque en muchos sentidos más convincente.

S. En la época de Darwin existían más dudas acerca de esta cuestión y. Incluso si la información genética pudiera de alguna manera viajar `hacia atrás' desde los cuerpos celulares al material hereditario. producto de la combinación de la de sus padres. En esta teoría. no existe una tendencia propia de los genes a desaparecer del “conjunto” de genes. no combinada. ellos heredan y transmiten partículas hereditarias separadas. denominada neodarwinismo. antes de ello. Un individuo hereda o no un gen específico de uno de sus padres. en lugar de combinarse como los ingredientes de un puré. B. la evidencia está en su contra. aunque la evidencia no la apoya. Esta enunciaba que las mejoras adquiridas durante la vida de un organismo. el propio Darwin consideró una versión personalizada del Lamarckismo. está basada en esta idea. Haldane y Sewall Wright. más que modificado. pero que desafortunadamente no fue leída por Darwin. ha reforzado y confirmado. la teoría de los años 1930 y 1940. ni es teóricamente convincente. Como establecieron por primera vez el matemático británico G. Se puede demostrar que si la herencia es de tipo combinada es casi imposible que la selección natural darwiniana actúe. Este concepto pudo haber contribuido también al hecho aislado de que el darwinismo fuera relegado temporalmente a principios del siglo XX. que hoy en día denominamos genes. Inconcebible o no. Esto se expuso en 1867 y preocupó a Darwin lo suficiente como para conducirlo hacia el Lamarckismo. sino que los factores hereditarios que transmiten a su propia descendencia son así mismo combinaciones intermedias debido a que se produce una inextricable fusión. Sean o no los descendientes. H. Cada uno de sus genes procede de uno de sus abuelos y. es casi inconcebible que el desarrollo embrionario pudiera invertirse de forma que las mejoras adquiridas durante la vida de un animal se codificaran de nuevo en sus genes. A. los descendientes no sólo tienen un carácter y apariencia intermedia. Fisher. Weinberg. Si la herencia es particular. ni prácticamente por nadie. Hardy y el científico alemán W. La versión moderna del darwinismo. La revolución reciente experimentada por la biología molecular iniciada en la década de los años cincuenta.general al nombre de Lamarck. por tanto un individuo puede también heredar o no un gen específico de uno de sus abuelos. Los genes únicos y separados se distribuyen de forma independiente a través de las generaciones como en las cartas en una baraja. retomados a finales del siglo. de uno particular de sus bisabuelos. La solución al problema que tanto inquietó a Darwin descansa en la teoría de la herencia particular desarrollada por Johann Mendel y publicada en 1865. formas intermedias entre sus dos padres. demostraron lo que Darwin insinuó vagamente en cierta época. de hecho. eran hereditarias. Esto marca la diferencia de la plausibilidad matemática de la teoría de la selección natural. que la herencia es particular. En el siglo XIX se asumía casi de forma universal que la herencia era un proceso combinado. J. Aquella dificultad surgió de las ideas que existían en aquella época sobre la naturaleza de la herencia. Esto mismo puede aplicarse a los padres. Johann Mendel Los estudios de Mendel. Este argumento puede ser aplicado repetidamente a un número indefinido de generaciones. La teoría genética moderna de la selección natural puede resumirse en lo siguiente: los genes de una población de animales o plantas . para George Bernard Shaw en su prólogo a Volviendo a Matusalén). y consolidada con posterioridad en la década de los años cuarenta en la síntesis conocida como Neodarwinismo. o a la selección natural porque algo relativo a dichos genes influye en la probabilidad de que los individuos que los posean sobrevivan y se reproduzcan. Si lo hacen será debido a procesos fortuitos. Esta teoría de la herencia de las características adquiridas tiene un atractivo emotivo (por ejemplo. la selección natural puede actuar. ya que la variación disponible se divide a la mitad en cada generación. en aquellos momentos en que su teoría de la selección natural se enfrentaba a dificultades. como el crecimiento de los órganos con el uso y su atrofia con el desuso. Esta fue elaborada entre los años 1920 y 1930 por los genetistas R. hasta después de su muerte.

Mientras que algunos genes. Habiendo sido educado en Inglaterra a principios del siglo 19./M. Por ejemplo.S. ¿Por qué una deidad crearía parásitos que se extinguían en el interior de un organismo y cuál era el propósito de crear un pájaro que no podía volar? Darwin sabía que otros historiadores naturales habían empezado a preguntarse cuestiones similares durante el siglo 18 y a principios del 19.D. Charles Darwin no solamente estaba familiarizado con los escritos de Paley. muestran que la variación genética se distribuye con rapidez y se recombina en el “conjunto” genético. En la práctica. se puede decir que cada gen tiene una frecuencia en el “conjunto” de genes. M. Sin embargo. Rosenberger. ésta puede extenderse a través del “conjunto” genético por medio de la mezcla sexual. Añadió que sólo un ser divino podía haber creado todos estosorganismos.000 especiesde orquídeas existentes. el cura inglés William Paley escribió que la complejidad de los animales y plantas es de un "grado que excede toda computación". Ph. En 1802. una especie de ajustes que explicaba qué detalles o modelos estructurales particulares existían en la naturaleza. Es probable que de cualquier gen de un “conjunto” genético existan varias copias que procedan de la misma mutación. Una vez que se ha producido una mutación nueva. Phalaenopsis lindenii toapel la vida y por qué existen en el mundo natural tantas extraordinarias formas y características diferentes. los humanos se han esforzado por entender cuál es la fuerza motriz detrás de la diversidad de Figura 1: Orquídea. Alfred L. otros son habituales. Los genes compiten en este “conjunto” de la misma manera que las moléculas primitivas que se reproducían lo hacían en el “caldo” primitivo. al sorprendente vuelo de los pájaros. la vida de los genes del “conjunto” de genes transcurre o asentándose en cuerpos individuales que ellos ayudan a construir. Habían empezado el gradual proceso para entender que había una conexión especial entre los organismos y el ambiente.. sino también estaba impresionado con ellos. los seres humanos han sido maravillados la complejidad del mundo natural. Durante siglos. Ésta mantiene los genes mezclados y el hábitat a largo plazo de los genes es el “conjunto” genético. o transmitiéndose de un cuerpo a otro a través del espermatozoide o del óvulo en el proceso de la reproducción sexual. La reproducción sexual y la recombinación genética debida al cruzamiento. Darwin no estaba de acuerdo con su razonamiento. o de mutaciones paralelas independientes. Desde el delicado diseño de las más de 18. Cualquier gen que se origina en él es resultado de una mutación u error aleatorio en el proceso de copia de los genes. son genes raros en él. como el del albinismo. ¿por qué las flores . Por consiguiente. La mutación es el origen último de la variación genética.A. EJEMPLOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO El Caso de los Pingüinos por Iris Saxer.que se entrecruzan sexualmente constituyen un “conjunto” de genes.

Jean Baptiste Lamarck vio estas cosas desde una perspectiva distinta. también cambian las necesidades de los animales que viven del ambiente. porque sólo los rasgos que pueden pasar de una generación a la próxima están influenciados por la selección natural. Casi 50 años después. De esta manera. las predicciones de Darwin se comprobaron correctas cuando los científicos descubrieron que la polillaXanthopan morganii preadicta con una probóscide de 12 pulgadas se alimentaba de la orquídea (Angraecum sesquipedale) de Darwin y la fecundaba con polen. reconoció que las diferencias entre las especiesrelacionadas de animales que viven en diferentes partes del mundo. por ejemplo. famoso durante la mitad y final de los años 1800s por recolectar información sobre los hábitos y la distribución geográfica de los animales y plantas. El mismo Darwin descubrió en Madagascar una orquídea con un inmenso tubo de 11 pulgadas que producía néctar. con el transcurso del tiempo. Por consiguiente. Dos franceses contribuyeron con importantes ideas sobre la adaptación que Darwin incorporó en su teoría de la selección natural. Pueden. que permite una nutrición más eficiente. los organismos son una masa de adaptaciones que se encuentran para hacer funcionar un estilo de vida particular. puede alargarse mucho más en estas especies y estos individuos y sus crías se convierten en la mayoría. La adaptación explica por qué lo hacen. Por supuesto. reflejan los diferentes ambientes que ocupan. La adaptación se basa en el concepto que postula que las poblaciones deorganismos cambian con el tiempo como resultado de la selección natural. Nos referimos a los ajustes de la adaptación entre los organismos y el ambiente como adaptación evolutiva. Si es beneficiosa. las características de los animales cambian de acuerdo a su ambiente.de cierta forma son más frecuentemente visitadas por ciertas polillas. las otras especies se extinguen. la raíz que se convertiría en la teoría de la selección natural de Darwin. o por qué los grandes animales que nadan bien. empezar con la lengua de 2mm que recolecta néctar de algunas polillas que se alimentan de las orquídeas. El Conde de Buffon. Eventualmente la lengua alargada se convierte en la norma porque la adaptación de la lengua alargada. Pero de manera más general. la genética es la última fuente de una adaptación como esta y todas las otras. tienen cuerpos largos y aerodinámicos? La respuesta es la adaptación. contribuye a un aumento del éxito reproductivo. La selección natural es el mecanismo que explica cómo las cosas cambian. Una característica de una planta es asociada con el rasgo correspondiente de un animal por lo cual ambos se benefician de la interconexción de sus vidas dentro de la naturaleza. mientras que otras son fecundadas por abejas. una idea que Darwin absorbió de sus predecesores. La evolución adaptiva está guiada por un aumento de sobrevivencia y/o un aumento del éxito reproductivo. Estos rasgos pueden ser poco visibles o bastante elaborados. Esto ocurre cuando un grupo de individuos de una población adquiere una ventaja debido a rasgos especiales que tienen en común. ya sean delfines o cocodrilos o anguilas o tiburones. Predijo que tenía que haber una polilla que se alimenta del tubo con una probóscide de 11 pulgadas. o simplemente como adaptación. El pensó que los animales cambiarían después de migrar de un lugar a otro. ¿Por qué? Porque hay demasiados factores en el ambiente que son . La adaptación es el concepto clave. El ejemplo de la orquídea y polilla de Darwin es uno de los casos más visibles de adaptación. Popularizó la idea de que el ambiente mundial cambia y con éste. la lengua.

El pingüino Emperador el metabolismo y la actividad muscular y Rey (Aptenodytes generancalor corporal interno. adeliae) (a la caractéristicas benéficas. debajo de la piel. los pingüinos hacen Las hembras llegan poco esto en un clima donde la después que los machos y temperatura marítima se buscan a su pareja (lo cual acerca a -2°C y la puede ser difícil debido al parecido -para nosotros. a través de la selección natural encontradas en islas cerca del territorio de Antártida. pingüinos Adelia (P. al contrario que otros muchos de otra en áreas sin nieve. los pingüinos son grandes. Sin embargo.de temperatura del aire puede ir de 0°C a un gélido -60°C.difíciles para los pingüinos es ambiente extremo en su cual La mayoría de estos pájaros mantener la temperatura de viven los pingüinos. el se traduce del griego “pierna de codo”. con aletas y que no fieles a su pareja sorprendente ejemplo extremadamente variadas proveen un y al lugar donde están condiciones sobre la tierra. Como otros par de parejas. Un comportamiento extraño que ciertamente dificulta la caminata."problemas" que requieren "soluciones". La disponibilidad de comida. es una práctica necesaria para mantener sus huevos y crías calientes y prevenir que se congelen en las frías rocas los pingüinos tienen unas adaptaciones únicas externas que les ayudan a conservar este calor. El género Pygoscelis. las relaciones de predador-presa y el clima tiene un importante rol en seleccionar .Figura 2: Existen 17 especies de pingüinos.los pingüinos su cuerpo en las Pygoscelis son vuelan. Esto Figura 7: Flor conocida como dientes de león Figura 4: Pies de pingüinos . derecha). su nidos. antarctica) y Juanito (P. barbijo (P. Los machos llegan homeotérmicos y mantienen primero y prefieren construir una temperatura corporal relativamente estable entre el nido que está hecho de pequeñas rocas una encima 35º y 41º C. papua) (a la izquierda). Las adaptaciones de Tomemos a los pingüinos como procreación de los pingüinos Uno de los desafíos más ejemplo. pájaros. Sin embargo. En respuesta al también reflejan el ambiente. procrear año tras año. al cual retornan de las adaptaciones evolutivas donde viven y se procrean. patagónica ) llevan sus huevos y pequeñas crías en sus patas. donde se alimentan. todos viviendo al sur del ecuador. millones de animales que Mientras que parecen vestidos con un traje). consiste en tres especies Figura 5: Pingüinos nadando. Para evitar la pérdida de calor. y para múltiples. están aislados por una gruesa capa de gordura. o grasa. o bastante pájaros. de millones de parejas. en el agua helada del Se juntan en colonias que pueden ser pequeñas. de un Antártico.

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