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Adaptación biológica

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Adaptación biológica Una adaptación biológica es una estructura anatómica, proceso fisiológico o rasgo del comportamiento de un organismo que

ha evolucionado durante un período mediante selección natural de tal manera que incrementa sus expectativas a largo plazo para reproducirse con éxito. El término adaptación también se utiliza ocasionalmente como sinónimo de selección natural, aunque la mayoría de los biólogos no está de acuerdo con este uso. Es importante tener presente que las variaciones adaptativas no surgen como respuestas al entorno sino como resultado de la deriva genética La adaptación a el medio en un ambiente nuevo es un proceso lento, largo y que requiere un cambio en estructuras del cuerpo, en el funcionamiento y en el comportamiento para poder habituarse al nuevo ambiente. la falta de adaptación lleva al organismo a la muerte. Tipos de adaptación Hay 3 tipos de adaptación al medio:  Morfológica o estructural: Como la sustitución de hojas por espinas en los cactus para

evitar la pérdida de agua.(Explicacion)  Fisiológica o funcional: Como las glándulas de sal en las iguanas marinas para eliminar el

exceso de sal en su cuerpo.  Etológica o de comportamiento: Como la danza de cortejo de muchas aves, para atraer a

la hembra y reproducirse. Adaptación a los ambientes acuáticos Plantas Raíz  En las plantas sumergidas es escasa por dos razones: primera, porque al estar rodeadas

de agua no necesitan una raíz muy extensa que la absorba y segunda, porque el agua las sostiene.  Es abundante en las plantas flotantes porque necesitan absorber agua porque la planta

esta sobre la superficie y además porque necesita un «contrapeso» para que no se la lleve el viento.  No tienen pelos absorbentes porque al tener una epidermis delgada el agua entra por

todos lados.

Tallo  Hay espacio «vacíos» entre los tejidos que contienen aire y forman lo que se llama

«lagunas aeríferas» que les sirven para flotar.     Hojas En las plantas sumergidas...  Son acintadas (como cintas) para que no se rompan por el agua y para tener mayor No tienen tejidos de sostén porque el agua las sostiene. Se fragmentan fácilmente (propagación asexual) porque no tienen flores para reproducirse. Ausencia de vasos de conducción porque absorben agua por todo el «cuerpo». Epidermis delgada porque el agua entra y sale libremente.

superficie de contacto con el oxígeno.  Son verde oscuro (por la clorofila) para aprovechar mas la poca luz que hay debajo del

agua.  Ausencia de estomas (pequeños poros): no los necesitan porque están rodeadas de agua.

En las plantas flotantes...   Son de gran superficie para poder flotar. Poseen estomas solo en la cara superior para regular la entrada y salida de gases y agua.

]Animales  Presencia de aletas, extremidades como remos, propulsión a chorro o «cilios» para poder

desplazarse.    Forma hidrodinámica para facilitar el desplazamiento en el agua. Algunos poseen cámaras de aire para facilitar la flotación. Los peces con esqueleto de hueso poseen vejiga natatoria para facilitar el ascenso y el

descenso.  Respiración branquial o a través de la piel para aprovechar el oxigeno disuelto en el agua.

]Adaptaciones al ambiente aeroterrestre Plantas  Desarrollo de cutícula gruesa sobre la epidermis para evitar la deshidratación.

 Desarrollo de un sistema de conducción o a través de vasos (vasos de conducción) para transportar agua y nutrientes desde la raíz a todo el cuerpo. vuelo. Fecundación interna para asegurar la unión de las gametas. Desarrollo importante de la raíz para sostener la planta y para tomar el agua y los nutrientes. salto. [editar]Vertebrados     Presencia de piel o tegumento impermeable para evitar la deshidratación. Presencia de líquidos en los huevos y en el caso de los mamíferos presencia de una bolsa con liquido para preservar al embrión y evitar que se muera.   Desarrollo de órganos de gran superficie (hojas) para captar la energía lumínica.  Presencia de estomas para intercambiar gases con la atmósfera y regular el exceso de agua. etc) a través de distintas estructuras especializadas para el desplazamiento.  Fecundación interna para asegurar la unión de las gametos. . Desarrollo de una cascara impermeable en los huevos para asegurar el mantenimiento del agua en el interior. Desarrollo de granos de polen para asegurar el encuentro de los Gametos.  Diversas formas de locomoción( marcha.  Formaron un esqueleto de sostén de fibras resistentes para elevar la planta del suelo (erguirla). Endoesqueleto de hueso para mantener el cuerpo erguido. Animales [Invertebrados    Poseen una envoltura impermeable de quitina para evitar la deshidratación. Exoesqueleto de quitina para mantener erguido el cuerpo.

es por eso que decimos que adaptación es: es el proceso por el cual el organismo se va haciendo capaz de sobrevivir en determinadas condiciones ambientales. .    Paisaje adaptativo Radiación adaptativa o evolución divergente Convergencia adaptativa INTRODUCCION. Para empezar a hablar de adaptación hay que partir por definir este concepto.Biología evolutiva  El proceso de adaptación biológica mejora las posibilidades de supervivencia de los individuos que muestran una determinada característica.

Esta capacidad de supervivencia se transmite de generación en generación a través de caracteres hereditarios que permiten aumentar la capacidad de supervivencia de los individuos. ya que no es lo mismo vivir rodeado de agua que vivir rodeado de aire. Otros seres han resuelto el problema de vivir en las regiones polares mediante el recurso de quedar adormecidos durante la estación más fría o por migración. lo que le brinda nuevas áreas de espacio vital y nuevas fuentes de alimento. Y así con los distintos tipos de vertebrados. reptiles. con alargamiento de las extremidades posteriores como las conocemos hoy día en los canguros. de estos derivaron formas que por radiación adaptativa volvieron a los árboles y se desarrollaron miembros adaptados para trepar. que en un tiempo le brindaron ventajas manifiestas cuando el organismo estaba adaptado a un medio diferente. Las adaptaciones de diversas partes de la boca de algunas animales a los alimentos que ingieren figuran entre las más sorprendentes que pueden citarse. en otros. Algunos de estos canguros recurrieron por tercera vez a los árboles. las adaptaciones son distintas. Como resultado de las readaptaciones sucesivas muchos organismos actuales poseen estructuras o mecanismos fisiológicos inútiles e incluso nocivos. En muchos animales. pero solo unos pocos mamíferos emigran hacia el sur para evitar los crudos meses del invierno. Adaptaciones fisiológicas: Uno de los tipos de mutaciones favorables es la que abrevia la temporada del crecimiento de un vegetal o del tiempo total necesario para que un insecto llegue a la fase adulta. DESARROLLO TIPOS DE ADAPTACIONES: Adaptaciones estructurales: En el curso de la evolución. las focas y los lobos marinos. la ballena. Estas mutaciones permiten que un organismo sobreviva más alejado del ecuador. Algunos de estos marsupiales dejaron de nuevo los árboles y se readaptaron a la vida del terreno. a la manera de un oso. Las adaptaciones de un organismo a un medio determinado son procesos lentos y complejos que dan como resultado que en los seres vivos se formen o desarrollen órganos adecuados que les permitan realizar su vida en dicho medio. regresaron a la superficie del terreno. pero sus patas estaban ya tan especializadas al salto que no podían asirse a un tronco. Los picos de varias clases de aves y los dientes de algunos mamíferos pueden adquirir gran adaptación para tipos peculiares de alimentos. como el delfín. Las partes bucales de algunos insectos están adaptadas para aspirar el néctar de ciertas especies de plantas. se ha modificado a través del tiempo para permitir que el animal permanezca sumergido en el agua durante un tiempo largo. la adaptación especializada a cierto genero de vida es simplemente la ultima fase de una cambiante sucesión de adaptaciones. de modo que hoy trepan abrazándose a ellos. no es igual desplazarse en el agua que desplazarse sobre el suelo. cuyos inmediatos antecesores eran arborícolas. El sistema respiratorio de los mamíferos marinos. los organismos han experimentado sucesivas adaptaciones estructurales cuando el medio ambiente cambio o cuando emigraron a un nuevo medio ambiente. de modo que se readaptaron a la marcha. . Por ejemplo tanto el hombre como el babuino. etc. adaptados a la marcha a saltos. la adaptación es para chupar sangre por picadura o para mascar vegetales. Tenemos como ejemplo el caso de los canguros trepadores de Australia son descendiente de marsupiales de vida exclusivamente en el suelo. Muchas aves.

al parecer sin inconveniente. puesto que su temperatura es casi la misma que la del ambiente. que se mantiene constante a pesar de grandes fluctuaciones de la externa.Otros mamíferos (monotremas. roedores y murciélagos) se adormecen durante las temporadas invernales. mientras que los abismales estallan en la superficie. Adaptaciones mutuas entre especies: La evolución y adaptación de cada especie no se ha cumplido en un vació biológico. así como en su estructura y procesos fisiológicos. algunos dependen tanto de insectos que no podrían sobrevivir sin su presencia. y mimetismocon el cual el animal toma el aspecto de otro ser vivo o incluso de un objeto inanimado. la cual consiste en tonos brillantes y visibles. . reptiles y todos invertebrados son poiquilotermos (sangre fría). anfibios. Se supone que los alvéolos pulmonares se colapsan al llegar la presión a cierto punto y los gases no pasan a la sangre. probablemente con el fin de atraer aves e insectos que aseguren su polinización. es ventajoso para ellos que esta cualidad sea bien conocida. que permite al organismo entonar con el fondo y pasar así inadvertido a sus enemigos. La coloración protectora puede servir para ocultar al animal que desea escapar a un enemigo potencial. musarañas. o ser adoptada por dicho enemigo con el fin de pasar inadvertido a su posible presa. Las aves y los mamíferos son los únicos seres con mecanismos reguladores de la temperatura interna. Los peces de mar están adaptados a sobrevivir dentro de cierta gama de presiones. En consecuencia. Si un animal esta equivocado de colmillos distribuidores de ponzoña. mecanismos hara aguijonear reservas de productos químicos que les den sabor repulsivo. muchas especies ejercen influencia indudable sobre la adaptación de otras. Sirve de ejemplo interesante un sapo europeo con piel abdominal intensamente roja. pero sin duda los insectos son en esto los animales más activos. Adaptaciones al color: Las adaptaciones para supervivencia son evidentes en el color y disposición de plantas y animales. por excepción puede sufrir grandes diferencias de presión. por lo que es frecuente que los seres de este tipo exhiben colores de advertencia. los animales de la superficie perecen aplastados por las enormes presiones de la profundidad. Aves. independiente de las otras formas: antes al contrario. Las plantas en floración brindan fragancias exquisitas y colores brillantes. llevados por los animales venenosos o de gusto repulsivo para advertir a los posibles enemigos de presa que vale mas que no los devoren. son necesarios para la polinización de mucos vegetales. hasta la de 800 metros. murciélagos y hasta caracoles se sabe que sirven como vectores del polen. Estos animales termostatitos se denominan homeotermos (sangre caliente) por contraste. los peces. El resultado ha sido que ciertos organismos vivan en estado de dependencia mutua de insectos. y por lo tanto a una profundidad determinada. Por ejemplo: la ballena. este animal dispone de unas glándulas cutáneas cuya secreción les comunica sabor muy desagradable. Estos. Los especialistas en ecología reconocen tres tipos de adaptación al color:coloración protectora o de ocultación. coloración de aviso.

Durante el vuelo. El insecto. por una serie de actos no aprendidos previamente. vencejos y colibríes del desierto o de áreas de alta montaña. no queda perjudicado por las que ofrece al insecto. el cuerpo de las aves está modificado para aumentar la eficacia del vuelo. el esternón tiene un tamaño más reducido y la Carina se ha perdido. Además. que no eran voladoras. después coloca cuidadosamente algo de polen sobre el estigma. Los vegetales acuáticos se distribuyen en el ambiente de las aguas oceánicas y en el de las aguas continentales. Un ejemplo claro de este tipo de adaptaciones podría ser el de la Yuca. una mariposa y un insecto. el kiwiy afines. También existe fusión ósea en el cráneo y en la cintura pelviana. para conservar energía. Esto incluye la reducción de la temperatura corporal y. como en los andarríos y en los patos. Una técnica de supervivencia durante el invierno. es la disminución del ritmo de los procesos fisiológicos. el calor se dispersa con el paso del aire a través de su sistema de sacos aéreos y. las últimas investigaciones demuestran que diversas especies de chotacabras. Los huesos de los dedos y las articulaciones de las patas delanteras están fusionados formando un soporte rígido para las grandes plumas de vuelo de las alas. La ausencia de dientes reduce el peso del cráneo. aunque hay especies.que han perdido la capacidad de volar. la larva de la mariposa se alimenta de las mismas. El esternón. recoge una cantidad de polen y lo lleva a la flor. así se obtiene una mayor resistencia y ligereza. que se han extinguido. asegura que será fertilizada y producirá semillas. pero rara en las aves. pueden entrar en un estado de letargo. El vegetal productor de muchas semillas. En la mayoría de las especies es dura. Adaptaciones de los vegetales al ambiente acuático. Las algas presentan modificaciones en su forma corporal. en esta forma. se alcanza la hibernación. llega a la flor de Yuca. las cuales reflejan su adaptación a las condiciones de alimentación y de luminosidad de la zona en que se encuentran. muy común en los mamíferos. pero también puede ser correosa. En las aves adultas muchos de los huesos están huecos. El esternón y la Carina soportan algunos de los principales músculos utilizados en el vuelo. jadeando. similar a la hibernación. Las aves no tienen glándulas sudoríferas y no pueden enfriar su cuerpo por transpiración. cuando están en reposo. En esta alarga su ovario floral y deposita un óvulo. En las aves de la subclase Ratites -como el avestruz. carecen de médula y están conectados con un sistema de sacos o bolsas aéreos dispersos por todo el cuerpo. donde las noches de invierno son muy frías. o hueso del pecho. de la mayoría de ellas es grande y tiene una quilla o cresta central llamada Carina.Algunas de las adaptaciones entre especies son tan precisas que una no podría vivir en una comarca sin la otra. Las mandíbulas de las aves actuales se alargan como picos sin dientes y están cubiertas con una capa córnea llamada la ranfoteca. Adaptaciones de las Aves: Anatomía y fisiología La mayoría de las aves puede volar y desciende de antepasados que podían hacerlo. en los casos extremos. . La yuca. Durante mucho tiempo se pensó que las aves no hibernaban. Sin embargo.

Debido a este mecanismo de fijación. esta estructura de fijación recibe nombre de pie. las algas deben desarrollar estructuras que les permitan flotar. rojo. las de gran tamaño poseen estructuras flotadoras llenas de aire. las algas pueden adherirse a las rocas de la zona litoral para evitar ser arrastradas por el oleaje. amarillo). y las de tamaño reducido. El hecho de que presenten coloración distinta al verde no significa ausencia del pigmento verde clorofila para captar la luz solar. como el luche. Para vencer esta condición del ambiente han desarrollado estructuras de fija en la parte inferior del talo. Las algas que viven en la zona litoral deben poseer modificaciones corporales que les permitan adaptarse a una zona azotada por oleajes frecuentes. Las de la superficie del océano son de coloración verde. lo que les permite la flotación. . filamentos para aumentar la superficie de contacto con el aire. como el cochayuyo. En la zona de alta mar. sino que se encuentra enmascarada por los otros pigmentos (café. como las algas coralinas. las que viven a poca profundidad son cafés o pardas. y las que viven a mayor profundidad son rojas.Las algas presentan distinta coloración de acuerdo a las condiciones de luminosidad donde vivan. azul.

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el cual utiliza sus numerosos pies (diez) para su desplazamiento. Otros moluscos. escapar de sus enemigos y protegerse. Otra forma de trasladarse de estos animales es dando volteretas. éstos poseen un largo pie muscular que le permite fijarse en la arena o en la roca para desplazarse o bien para protegerse del golpe de las olas. los que sólo existen en la parte inferior del animal.Adaptaciones de los animales al ambiente acuático. llamados “pies ambulacrales”. la estrella se arrastra en cualquier dirección. citemos la estrella de mar. relacionarse con los demás seres que le rodean. al mover sus tentáculos. En el agua continental encontramos el cangrejo de río (crustáceo). utilizan para su desplazamiento un sifón que impulsa agua y sus tentáculos. como los choritos. sin embargo. a voluntad. Debemos tener presente que hay algunos animales marinos que permanecen fijos en las rocas como la actinia (celentéreo). ellos también realizan un cierto desplazamiento. la cual posee cinco brazos o múltiplos de cinco que le permiten caminar sobre las rocas gracias a la acción de unos finos tubos terminados en ventosas. por ejemplo. En el caso de los animales acuáticos también hay adaptación en el tipo de desplazamiento o sea todos los movimientos que permitan a los animales capturar su alimento. Pondremos como ejemplo los siguientes casos: Los moluscos. no se desplazan y. Adhiriéndose y soltándolos alternativamente. En los equinodermos. reproducirse. como los pulpos. . Muchos animales invertebrados marinos. sin embargo.

En general. porque al estar el agua en constante movimiento. los peces que habitan en las grandes profundidades no presentan esta vejiga. debido a ello deben movilizarse constantemente para no hundirse. piensa en el caso de los buzos y en el de los submarinos. cumplen distintas funciones y guardan relación con las extremidades de los animales vertebrados terrestres. con lo cual logran desplazarse. . les entrega a cada momento su alimento. moviendo el agua de su alrededor hacia atrás. mucho en la adaptación ellos: • Poseen un cuerpo suavemente curvado y comprimido por los lados. Obviamente la estructura anatómica de los vertebrados acuáticos influye.también se pueden alimentar. • Poseen aletas que son membranas que les sirven para nadar. como por ejemplo. por esta razón se dice que los peces tienen un cuerpo de forma hidrodinámica para desplazarse en el agua. • Muchos peces poseen una vejiga natatoria que es un saco alargado donde almacenan determinados gases que obtiene de su sistema circulatorio. las cuales tienen una ubicación especial en su cuerpo. El hombre ha imitado muchas de las adaptaciones de los peces para desplazarse en el mar. los tiburones. • El desplazamiento de los peces se ve favorecido por los movimientos ondulantes de su cuerpo. éstos van desde la cabeza a su cola.

Nuestro país por ser tan extenso presenta características muy diferentes. Los vegetales terrestres han debido sobreponerse a una serie de condiciones adversas planteadas por el ambiente. Las adaptaciones de los vegetales que habitan en el ambiente terrestre están en función del clima y del tipo de suelo de cada región. con extremidades transformadas en aletas y cuerpos hidrodinámicos. han transformado sus cuatro patas en aletas. presentó en sus primeros estados de desarrollo aletas para el desplazamiento en el agua. Para explicar mejor la variedad y la adaptación lo dividiremos por climas. Algunas especies marinas de reptiles. Estas necesidades han dado origen al desarrollo de ciertas estructuras que permiten al vegetal sobrevivir en distintos ambientes. Otro grupo de animales vertebrados de aguas continentales. Entre ellas figuran: • • • • la necesidad de un medio de fijación al suelo los distintos tipos de suelo la disponibilidad de agua y de luz los cambios de los factores climáticos. como ciertas tortugas.Las ballenas y los delfines son algunos representantes de los mamíferos marinos que presentan adaptaciones similares a los peces. El ambiente terrestre impone a los seres vivos que allí habitan condiciones mucho más rigurosas que las existentes en el ambiente acuático y aéreo. lo cual ha posibilitado la existencia de una gran variedad de especies vegetales. Adaptaciones de los vegetales al ambiente terrestre. como los anfibios. • Los vegetales del desierto .

. Los cactus requieren fundamentalmente un suelo arenoso. La escasez de lluvias durante el año y los bruscos cambios de temperatura durante el día y la noche. . algunas son. Los brotes tiernos poseen hojas pequeñas. que acumulan en tallos gruesos con forma cilíndrica o esférica.El clima del desierto impone a los vegetales la adaptación a condiciones de suelos de gran sequedad. La mayoría de las especies tienen espinas cortas y rígidas. hojas modificadas y otras. las cuales con mucha frecuencia quedan reducidas a escamas. el cual se adelgaza durante períodos de sequía. Los vegetales de zonas desérticas tienen raíces extensas y superficiales para absorber el agua. es capaz de almacenar grandes cantidades de agua en su tallo. es el tallo el que realiza directamente el proceso de elaboración del alimento de la planta llamado fotosíntesis. En este tipo de vegetales. sin duda. son un factor limitante para que la vida vegetal se desarrolle en plenitud. y están poco ramificados de manera que sea mínima la superficie del vegetal expuesta a la deshidratación. relativa cantidad de agua y abundante y cálida luz solar. Un ejemplo característico de este tipo de vegetal es el cactus. y cuando caen lluvias ocasionales se vuelve a ensanchar debido a la incorporación del agua que almacenará por otro periodo. planta perenne que tiene tallos carnosos redondos o aplanados y una superficie áspera. aún así algunos organismos pueden sobrevivir bajo estas condiciones. transformaciones de los pelos con el fin de evitar la transpiración y con ello la pérdida de agua. y a los factores climáticos caracterizados por altas temperaturas durante el día y bajas durante la noche.

los escorpiones y ácaros. debido al alto porcentaje de agua que evaporan. La abundancia de vegetales contribuye en gran medida con la humedad del aire. como las lagartijas. permiten el desarrollo de extensos bosques donde abundan vegetales. porque poseen un esqueleto interno y un sistema muscular muy desarrollado. Los vegetales que habitan en ella han debido adaptarse para aumentar la posibilidad de supervivencia en un ambiente muy desfavorable. Una de estas clases de artrópodos terrestres está formada por los arácnidos. etc. como la rana. como el gato. Los anfibios. a diferencia de los sapos que tienen sus cuatro extremidades de tamaño muy similar. Los vegetales. que no poseen estas extremidades y se desplazan con movimientos ondulatorios del cuerpo. Las condiciones climáticas caracterizadas por abundantes lluvias durante la mayor parte del año. el perro y el caballo. Los reptiles presentan en su mayoría cuatro extremidades. En el suelo de un bosque encontramos musgos y hongos adheridos a los troncos. en general. los vertebrados del ambiente terrestre presentan características diferentes para su desplazamiento. o en el ambiente aéreo-terrestre. o Adaptaciones de los vertebrados al desplazamiento En comparación con los invertebrados.o Los vegetales de zonas lluviosas Los vegetales que habitan en estas zonas no modifican en gran medida su estructura típica conformada por raíz. por esta razón en las zonas bajas de un bosque se desarrolla muy poca vegetación herbácea (hierbas. En el hombre las extremidades anteriores se han . o Los vegetales de la Antártica El territorio antártico se caracteriza por tener temperaturas bajo cero durante la mayor parte del año. como los eucaliptus. poseen en su mayoría cuatro extremidades para desplazarse. no sólo encontramos las arañas. algunos científicos lo expresan diciendo: “los vegetales actúan como tiradores de agua al ambiente” Los árboles más altos captan con mayor facilidad la luz. dentro de este grupo. los pinos. lluviosos y polares. en este grupo también debemos incorporar a las serpientes. sus extremidades posteriores son mucho más grandes que las anteriores. en algunos casos. la luz diminuye cada vez más. pastos). o Adaptaciones de los invertebrados al desplazamiento Los distintos grupos de invertebrados pertenecen en su gran mayoría al ambiente acuático. éstos son vegetales que crecen favorecidos por la falta de luminosidad y por el aumento de la humedad. pero en las zonas intermedias e inferiores del bosque. tallo y hojas. en su estado adulto poseen cuatro extremidades (patas) que les permiten el desplazamiento. los cocodrilos y las tortugas. como la garrapata y el arador de la sarna. en el grupo de los artrópodos existen tres clases que viven en el ambiente terrestre propiamente tal. sin embargo. sin embargo. Adaptaciones de los animales al ambiente terrestre. Los mamíferos. se adaptan a las condiciones del ambiente en que se encuentran y existen diferencias significativas en las adaptaciones de los que viven en ambientes desérticos.

durante la primavera. completan su dieta con pequeños animales o insectos y gusanos. las utiliza tanto para desplazarse como para capturar o acercar los alimentos a la boca. Otros ejemplos de omnívoros son la liebre o la gallina que además de alimentarse de plantas. o Adaptaciones de los vertebrados a la alimentación Los reptiles presentan fundamentalmente hábitos carnívoros. 3) Animales omnívoros Son el jabalí. Al comienzo señalábamos que la mayoría de los mamíferos posee cuatro extremidades. Se caracterizan porque presentan en su boca cuatro dientes caninos o colmillos muy afilados que les sirven para desgarrar. Los mamíferos presentan la dentadura adaptada según el tipo de alimentación y en ella se distinguen dientes del tipo incisivo. sin olvidar los mamíferos acuáticos. el lince y el león utilizan los colmillos para matar a sus presas. el hombre y el oso. El oso es considerado un animal omnívoro. hierbas. . En las regiones heladas también encontramos mamíferos carnívoros como el oso polar. Para ello poseen molares con los cuales muelen el alimento. el perro y el zorro son algunos ejemplos de animales carnívoros. el cerdo. necesitan crecer continuamente. en el otoño el alimento escasea y se alimenta incluso de pequeñas raíces. miel de abejas. 2) Animales carnívoros El gato. Respecto a su dentadura. que posee una dentadura especial para ello. etc. Los incisivos les sirven para cortar el pasto. Los animales-carnívoros tienen un papel muy importante en los distintos hábitats en que se encuentran. No poseen caninos. pues tragan los alimentos casi sin masticar y después realizan la rumia. posee dos dientes incisivos en cada mandíbula que. para luego dormir en el invierno. Los rumiantes son otro grupo de herbívoros. La rata. debido al gran desgaste que sufren. incisivos que les permiten cortar. Estos animales poseen un estómago especial. el castor y otros animales presentan estas mismas características y por ello reciben el nombre de roedores. como para desgarrar la carne (incisiva y canina). Según su alimentación se reconocen los siguientes grupos: 1) Animales herbívoros La ardilla come principalmente granos y semillas. canino y molar. porque contribuyen al equilibrio de la población para evitar que algunas especies aumenten su número en forma descontrolada. que se han adaptado de distintas maneras para desplazarse. como el cocodrilo. granos. Los caballos y los elefantes son igualmente herbívoros. etc. devuelven el alimento a la boca para masticarlo bien. Durante ese tiempo vive de las reservas acumuladas en su cuerpo.diferenciado transformándose en brazos. frutos. como la vaca y la oveja. y molares para moler o triturar. en el verano consume preferentemente frutos. pero distintos a los rumiantes. esto quiere decir que su alimentación es en base a carne. debido a estas características. El mono. frutos. Puedes inferir que los herbívoros se alimentan de los distintos tipos de vegetales: pastos. los omnívoros poseen dientes tanto para moler los vegetales (molares). o los aéreos como los murciélagos. Otros animales carnívoros cazadores como el lobo. pese a poseer sus extremidades anteriores diferenciadas. Son depredadores naturales de animales más pequeños en una comunidad o en su hábitat natural. este último se alimenta de peces. es decir. y sólo utiliza las extremidades posteriores para su desplazamiento. Por esta razón pueden desgarrar la carne con tanta facilidad. como los delfines.

no concedía el tiempo suficiente que necesitaba la evolución que Darwin proponía.C. la teoría que Darwin y Wallace propusieron de su mecanismo. Evolucionistas anteriores como el abuelo de Darwin. y el proceso de la evolución tiene tantas garantías de seguridad como cualquier ciencia. la existencia de razas locales aisladas tiene una explicación fácil en la teoría de la evolución. Darwin también utilizó como prueba de esta teoría el hecho de que algunos órganos observados en adultos y embriones parecían ser vestigios. aún cuando los geólogos de su época no fueron capaces de adjudicar fechas exactas a dichos fósiles. De acuerdo con las teorías de la evolución. que el Sol. Por ejemplo. que en aquel entonces apoyaba la Iglesia para la creación. Aunque esta estimación era mucho más acertada que la fecha de 4004 a. Además de los fósiles. Kelvin utilizó esta estimación y su inmenso prestigio científico como herramientas en contra de la teoría de la evolución. La clasificación jerárquica en la que se distribuyen de forma natural los animales y las plantas sugiere un árbol familiar: la teoría de la creación tiene que establecer suposiciones complejas y artificiales acerca de los temas y variaciones que cruzaban la mente del creador. para demostrar el hecho de que la evolución había tenido lugar. tiene menos garantías. y de la eficacia del equivalente artificial del mecanismo de evolución propuesto por Darwin. como Patrick Matthew y Edward Blyth. Erasmus. Su error estaba basado en la presunción de que el Sol liberaba calor mediante combustión. la selección natural. la prueba de que el proceso de la evolución ha existido consiste en un gran número de observaciones detalladas que. Otros británicos victorianos. en lugar de por fusión nuclear. Darwin utilizó otra prueba menos directa. Darwin conocía algunas pruebas fósiles y las utilizó para demostrar el hecho de la evolución. asociada en la actualidad por lo . la selección natural. y por tanto la Tierra. Las modificaciones que habían sufrido los animales y plantas domesticados eran una prueba persuasiva de que las variaciones evolutivas eran posibles. se habían inclinado hacia una teoría alternativa del mecanismo de la evolución. en conjunto.TEORIAS El Darwinismo Es importante tener en cuenta dos aspectos muy distintos de la aportación de Darwin. aunque en apariencia lo consideraron sólo como una fuerza negativa. Refiriéndonos de nuevo a la evolución. estos órganos. Estos descubrimientos también fueron realizados por Wallace de forma independiente. Las pruebas moleculares modernas han contribuido a demostrar la teoría de la evolución más allá de las ideas más extravagantes de Darwin. Ésta sugiere la supervivencia no aleatoria de variaciones de las características hereditarias originadas al azar. Por lo general. son un remanente de los miembros o patas que utilizaban para caminar sus antecesores terrestres. Parece que Darwin y Wallace fueron los primeros que se dieron cuenta de todo su potencial como una fuerza positiva para dirigir la evolución de todo ser vivo. Su explicación plantea problemas a la teoría de la creación. no podía tener una antigüedad superior a 24 millones de años. adquieren sentido si asumimos la teoría de la evolución. El nombre de Darwin se superpone en el recuerdo al de Wallace debido al gran acúmulo de evidencias que Darwin expuso con gran claridad y fuerza en el texto de El origen de las especies. y hoy sabemos que se equivocó. la teoría de la creación sólo podría explicarlas si se asumen numerosos “focos de creación” esparcidos por toda la superficie terrestre. el eminente físico lord Kelvin inquietó a Darwin al demostrar en su calidad de autoridad. algo difícil de saber en aquella época. En 1862. pero que sólo podrían ser explicadas por la teoría de la creación si suponemos que el creador lo disponía cuidadosamente para confundirnos. Él recogió un gran número de pruebas que demostraban que la evolución había tenido lugar y elaboró la única teoría conocida sobre los mecanismos de la evolución de las especies. habían propuesto con anterioridad algo parecido. aunque en muchos sentidos más convincente. como los diminutos huesos de miembros ocultos de las ballenas.

por tanto un individuo puede también heredar o no un gen específico de uno de sus abuelos. Esta teoría de la herencia de las características adquiridas tiene un atractivo emotivo (por ejemplo. formas intermedias entre sus dos padres. para George Bernard Shaw en su prólogo a Volviendo a Matusalén). que la herencia es particular. eran hereditarias. pero que desafortunadamente no fue leída por Darwin. ha reforzado y confirmado. Esta fue elaborada entre los años 1920 y 1930 por los genetistas R. Weinberg. de uno particular de sus bisabuelos.general al nombre de Lamarck. es casi inconcebible que el desarrollo embrionario pudiera invertirse de forma que las mejoras adquiridas durante la vida de un animal se codificaran de nuevo en sus genes. hasta después de su muerte. demostraron lo que Darwin insinuó vagamente en cierta época. Si lo hacen será debido a procesos fortuitos. el propio Darwin consideró una versión personalizada del Lamarckismo. En la época de Darwin existían más dudas acerca de esta cuestión y. A. denominada neodarwinismo. ni es teóricamente convincente. Sean o no los descendientes. ya que la variación disponible se divide a la mitad en cada generación. En el siglo XIX se asumía casi de forma universal que la herencia era un proceso combinado. Esto se expuso en 1867 y preocupó a Darwin lo suficiente como para conducirlo hacia el Lamarckismo. retomados a finales del siglo. Un individuo hereda o no un gen específico de uno de sus padres. Johann Mendel Los estudios de Mendel. La versión moderna del darwinismo. está basada en esta idea. sino que los factores hereditarios que transmiten a su propia descendencia son así mismo combinaciones intermedias debido a que se produce una inextricable fusión. en lugar de combinarse como los ingredientes de un puré. Incluso si la información genética pudiera de alguna manera viajar `hacia atrás' desde los cuerpos celulares al material hereditario. la selección natural puede actuar. que hoy en día denominamos genes. antes de ello. J. Fisher. Hardy y el científico alemán W. de hecho. Los genes únicos y separados se distribuyen de forma independiente a través de las generaciones como en las cartas en una baraja. S. B. aunque la evidencia no la apoya. Si la herencia es particular. Este concepto pudo haber contribuido también al hecho aislado de que el darwinismo fuera relegado temporalmente a principios del siglo XX. Haldane y Sewall Wright. no combinada. Este argumento puede ser aplicado repetidamente a un número indefinido de generaciones. Como establecieron por primera vez el matemático británico G. Esta enunciaba que las mejoras adquiridas durante la vida de un organismo. Aquella dificultad surgió de las ideas que existían en aquella época sobre la naturaleza de la herencia. Cada uno de sus genes procede de uno de sus abuelos y. Esto mismo puede aplicarse a los padres. los descendientes no sólo tienen un carácter y apariencia intermedia. y consolidada con posterioridad en la década de los años cuarenta en la síntesis conocida como Neodarwinismo. o a la selección natural porque algo relativo a dichos genes influye en la probabilidad de que los individuos que los posean sobrevivan y se reproduzcan. Esto marca la diferencia de la plausibilidad matemática de la teoría de la selección natural. La revolución reciente experimentada por la biología molecular iniciada en la década de los años cincuenta. no existe una tendencia propia de los genes a desaparecer del “conjunto” de genes. en aquellos momentos en que su teoría de la selección natural se enfrentaba a dificultades. La teoría genética moderna de la selección natural puede resumirse en lo siguiente: los genes de una población de animales o plantas . ellos heredan y transmiten partículas hereditarias separadas. la evidencia está en su contra. la teoría de los años 1930 y 1940. En esta teoría. H. La solución al problema que tanto inquietó a Darwin descansa en la teoría de la herencia particular desarrollada por Johann Mendel y publicada en 1865. más que modificado. ni prácticamente por nadie. como el crecimiento de los órganos con el uso y su atrofia con el desuso. Se puede demostrar que si la herencia es de tipo combinada es casi imposible que la selección natural darwiniana actúe. Inconcebible o no. producto de la combinación de la de sus padres.

¿por qué las flores . Habían empezado el gradual proceso para entender que había una conexión especial entre los organismos y el ambiente. Phalaenopsis lindenii toapel la vida y por qué existen en el mundo natural tantas extraordinarias formas y características diferentes. muestran que la variación genética se distribuye con rapidez y se recombina en el “conjunto” genético.S.que se entrecruzan sexualmente constituyen un “conjunto” de genes. EJEMPLOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO El Caso de los Pingüinos por Iris Saxer. Desde el delicado diseño de las más de 18.. Cualquier gen que se origina en él es resultado de una mutación u error aleatorio en el proceso de copia de los genes. Alfred L. al sorprendente vuelo de los pájaros. Charles Darwin no solamente estaba familiarizado con los escritos de Paley. la vida de los genes del “conjunto” de genes transcurre o asentándose en cuerpos individuales que ellos ayudan a construir. Por ejemplo. otros son habituales. Ph. se puede decir que cada gen tiene una frecuencia en el “conjunto” de genes. Añadió que sólo un ser divino podía haber creado todos estosorganismos. Una vez que se ha producido una mutación nueva. sino también estaba impresionado con ellos. Los genes compiten en este “conjunto” de la misma manera que las moléculas primitivas que se reproducían lo hacían en el “caldo” primitivo. ésta puede extenderse a través del “conjunto” genético por medio de la mezcla sexual. Durante siglos. o transmitiéndose de un cuerpo a otro a través del espermatozoide o del óvulo en el proceso de la reproducción sexual. Ésta mantiene los genes mezclados y el hábitat a largo plazo de los genes es el “conjunto” genético. En 1802.D. La mutación es el origen último de la variación genética. Darwin no estaba de acuerdo con su razonamiento./M. los humanos se han esforzado por entender cuál es la fuerza motriz detrás de la diversidad de Figura 1: Orquídea. Rosenberger.A.000 especiesde orquídeas existentes. el cura inglés William Paley escribió que la complejidad de los animales y plantas es de un "grado que excede toda computación". La reproducción sexual y la recombinación genética debida al cruzamiento. Sin embargo. M. son genes raros en él. como el del albinismo. Habiendo sido educado en Inglaterra a principios del siglo 19. los seres humanos han sido maravillados la complejidad del mundo natural. En la práctica. Es probable que de cualquier gen de un “conjunto” genético existan varias copias que procedan de la misma mutación. Mientras que algunos genes. una especie de ajustes que explicaba qué detalles o modelos estructurales particulares existían en la naturaleza. Por consiguiente. ¿Por qué una deidad crearía parásitos que se extinguían en el interior de un organismo y cuál era el propósito de crear un pájaro que no podía volar? Darwin sabía que otros historiadores naturales habían empezado a preguntarse cuestiones similares durante el siglo 18 y a principios del 19. o de mutaciones paralelas independientes.

Casi 50 años después. que permite una nutrición más eficiente. Si es beneficiosa. Nos referimos a los ajustes de la adaptación entre los organismos y el ambiente como adaptación evolutiva. contribuye a un aumento del éxito reproductivo. las otras especies se extinguen. El pensó que los animales cambiarían después de migrar de un lugar a otro. De esta manera. La adaptación explica por qué lo hacen. ya sean delfines o cocodrilos o anguilas o tiburones. o simplemente como adaptación. porque sólo los rasgos que pueden pasar de una generación a la próxima están influenciados por la selección natural. Jean Baptiste Lamarck vio estas cosas desde una perspectiva distinta. con el transcurso del tiempo. Dos franceses contribuyeron con importantes ideas sobre la adaptación que Darwin incorporó en su teoría de la selección natural. las características de los animales cambian de acuerdo a su ambiente.de cierta forma son más frecuentemente visitadas por ciertas polillas. los organismos son una masa de adaptaciones que se encuentran para hacer funcionar un estilo de vida particular. también cambian las necesidades de los animales que viven del ambiente. El Conde de Buffon. reconoció que las diferencias entre las especiesrelacionadas de animales que viven en diferentes partes del mundo. puede alargarse mucho más en estas especies y estos individuos y sus crías se convierten en la mayoría. reflejan los diferentes ambientes que ocupan. El mismo Darwin descubrió en Madagascar una orquídea con un inmenso tubo de 11 pulgadas que producía néctar. ¿Por qué? Porque hay demasiados factores en el ambiente que son . Esto ocurre cuando un grupo de individuos de una población adquiere una ventaja debido a rasgos especiales que tienen en común. tienen cuerpos largos y aerodinámicos? La respuesta es la adaptación. la genética es la última fuente de una adaptación como esta y todas las otras. El ejemplo de la orquídea y polilla de Darwin es uno de los casos más visibles de adaptación. Una característica de una planta es asociada con el rasgo correspondiente de un animal por lo cual ambos se benefician de la interconexción de sus vidas dentro de la naturaleza. o por qué los grandes animales que nadan bien. mientras que otras son fecundadas por abejas. las predicciones de Darwin se comprobaron correctas cuando los científicos descubrieron que la polillaXanthopan morganii preadicta con una probóscide de 12 pulgadas se alimentaba de la orquídea (Angraecum sesquipedale) de Darwin y la fecundaba con polen. Por supuesto. Eventualmente la lengua alargada se convierte en la norma porque la adaptación de la lengua alargada. la lengua. La adaptación se basa en el concepto que postula que las poblaciones deorganismos cambian con el tiempo como resultado de la selección natural. La evolución adaptiva está guiada por un aumento de sobrevivencia y/o un aumento del éxito reproductivo. La adaptación es el concepto clave. la raíz que se convertiría en la teoría de la selección natural de Darwin. Predijo que tenía que haber una polilla que se alimenta del tubo con una probóscide de 11 pulgadas. una idea que Darwin absorbió de sus predecesores. La selección natural es el mecanismo que explica cómo las cosas cambian. Pero de manera más general. famoso durante la mitad y final de los años 1800s por recolectar información sobre los hábitos y la distribución geográfica de los animales y plantas. Estos rasgos pueden ser poco visibles o bastante elaborados. Por consiguiente. Popularizó la idea de que el ambiente mundial cambia y con éste. por ejemplo. Pueden. empezar con la lengua de 2mm que recolecta néctar de algunas polillas que se alimentan de las orquídeas.

barbijo (P. pingüinos Adelia (P. procrear año tras año. en el agua helada del Se juntan en colonias que pueden ser pequeñas. millones de animales que Mientras que parecen vestidos con un traje). El género Pygoscelis.de temperatura del aire puede ir de 0°C a un gélido -60°C. Esto Figura 7: Flor conocida como dientes de león Figura 4: Pies de pingüinos . al contrario que otros muchos de otra en áreas sin nieve. papua) (a la izquierda). Los machos llegan homeotérmicos y mantienen primero y prefieren construir una temperatura corporal relativamente estable entre el nido que está hecho de pequeñas rocas una encima 35º y 41º C. Un comportamiento extraño que ciertamente dificulta la caminata. con aletas y que no fieles a su pareja sorprendente ejemplo extremadamente variadas proveen un y al lugar donde están condiciones sobre la tierra. Las adaptaciones de Tomemos a los pingüinos como procreación de los pingüinos Uno de los desafíos más ejemplo. consiste en tres especies Figura 5: Pingüinos nadando.Figura 2: Existen 17 especies de pingüinos. los pingüinos son grandes. derecha). o grasa. En respuesta al también reflejan el ambiente. patagónica ) llevan sus huevos y pequeñas crías en sus patas. Como otros par de parejas. o bastante pájaros. a través de la selección natural encontradas en islas cerca del territorio de Antártida.los pingüinos su cuerpo en las Pygoscelis son vuelan. Para evitar la pérdida de calor. y para múltiples. al cual retornan de las adaptaciones evolutivas donde viven y se procrean. su nidos. todos viviendo al sur del ecuador.difíciles para los pingüinos es ambiente extremo en su cual La mayoría de estos pájaros mantener la temperatura de viven los pingüinos. debajo de la piel. es una práctica necesaria para mantener sus huevos y crías calientes y prevenir que se congelen en las frías rocas los pingüinos tienen unas adaptaciones únicas externas que les ayudan a conservar este calor. La disponibilidad de comida. de un Antártico. de millones de parejas."problemas" que requieren "soluciones". El pingüino Emperador el metabolismo y la actividad muscular y Rey (Aptenodytes generancalor corporal interno. Sin embargo. Sin embargo. antarctica) y Juanito (P. pájaros. están aislados por una gruesa capa de gordura. el se traduce del griego “pierna de codo”. adeliae) (a la caractéristicas benéficas. donde se alimentan. las relaciones de predador-presa y el clima tiene un importante rol en seleccionar . los pingüinos hacen Las hembras llegan poco esto en un clima donde la después que los machos y temperatura marítima se buscan a su pareja (lo cual acerca a -2°C y la puede ser difícil debido al parecido -para nosotros.

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