Adaptación biológica Una adaptación biológica es una estructura anatómica, proceso fisiológico o rasgo del comportamiento de un organismo que

ha evolucionado durante un período mediante selección natural de tal manera que incrementa sus expectativas a largo plazo para reproducirse con éxito. El término adaptación también se utiliza ocasionalmente como sinónimo de selección natural, aunque la mayoría de los biólogos no está de acuerdo con este uso. Es importante tener presente que las variaciones adaptativas no surgen como respuestas al entorno sino como resultado de la deriva genética La adaptación a el medio en un ambiente nuevo es un proceso lento, largo y que requiere un cambio en estructuras del cuerpo, en el funcionamiento y en el comportamiento para poder habituarse al nuevo ambiente. la falta de adaptación lleva al organismo a la muerte. Tipos de adaptación Hay 3 tipos de adaptación al medio:  Morfológica o estructural: Como la sustitución de hojas por espinas en los cactus para

evitar la pérdida de agua.(Explicacion)  Fisiológica o funcional: Como las glándulas de sal en las iguanas marinas para eliminar el

exceso de sal en su cuerpo.  Etológica o de comportamiento: Como la danza de cortejo de muchas aves, para atraer a

la hembra y reproducirse. Adaptación a los ambientes acuáticos Plantas Raíz  En las plantas sumergidas es escasa por dos razones: primera, porque al estar rodeadas

de agua no necesitan una raíz muy extensa que la absorba y segunda, porque el agua las sostiene.  Es abundante en las plantas flotantes porque necesitan absorber agua porque la planta

esta sobre la superficie y además porque necesita un «contrapeso» para que no se la lleve el viento.  No tienen pelos absorbentes porque al tener una epidermis delgada el agua entra por

todos lados.

Tallo  Hay espacio «vacíos» entre los tejidos que contienen aire y forman lo que se llama

«lagunas aeríferas» que les sirven para flotar.     Hojas En las plantas sumergidas...  Son acintadas (como cintas) para que no se rompan por el agua y para tener mayor No tienen tejidos de sostén porque el agua las sostiene. Se fragmentan fácilmente (propagación asexual) porque no tienen flores para reproducirse. Ausencia de vasos de conducción porque absorben agua por todo el «cuerpo». Epidermis delgada porque el agua entra y sale libremente.

superficie de contacto con el oxígeno.  Son verde oscuro (por la clorofila) para aprovechar mas la poca luz que hay debajo del

agua.  Ausencia de estomas (pequeños poros): no los necesitan porque están rodeadas de agua.

En las plantas flotantes...   Son de gran superficie para poder flotar. Poseen estomas solo en la cara superior para regular la entrada y salida de gases y agua.

]Animales  Presencia de aletas, extremidades como remos, propulsión a chorro o «cilios» para poder

desplazarse.    Forma hidrodinámica para facilitar el desplazamiento en el agua. Algunos poseen cámaras de aire para facilitar la flotación. Los peces con esqueleto de hueso poseen vejiga natatoria para facilitar el ascenso y el

descenso.  Respiración branquial o a través de la piel para aprovechar el oxigeno disuelto en el agua.

]Adaptaciones al ambiente aeroterrestre Plantas  Desarrollo de cutícula gruesa sobre la epidermis para evitar la deshidratación.

etc) a través de distintas estructuras especializadas para el desplazamiento. salto.  Desarrollo de un sistema de conducción o a través de vasos (vasos de conducción) para transportar agua y nutrientes desde la raíz a todo el cuerpo.  Formaron un esqueleto de sostén de fibras resistentes para elevar la planta del suelo (erguirla). Animales [Invertebrados    Poseen una envoltura impermeable de quitina para evitar la deshidratación. Fecundación interna para asegurar la unión de las gametas. Desarrollo de una cascara impermeable en los huevos para asegurar el mantenimiento del agua en el interior. [editar]Vertebrados     Presencia de piel o tegumento impermeable para evitar la deshidratación. . vuelo. Exoesqueleto de quitina para mantener erguido el cuerpo. Endoesqueleto de hueso para mantener el cuerpo erguido.  Presencia de estomas para intercambiar gases con la atmósfera y regular el exceso de agua. Desarrollo de granos de polen para asegurar el encuentro de los Gametos.  Diversas formas de locomoción( marcha. Presencia de líquidos en los huevos y en el caso de los mamíferos presencia de una bolsa con liquido para preservar al embrión y evitar que se muera.   Desarrollo de órganos de gran superficie (hojas) para captar la energía lumínica.  Fecundación interna para asegurar la unión de las gametos. Desarrollo importante de la raíz para sostener la planta y para tomar el agua y los nutrientes.

es por eso que decimos que adaptación es: es el proceso por el cual el organismo se va haciendo capaz de sobrevivir en determinadas condiciones ambientales. Para empezar a hablar de adaptación hay que partir por definir este concepto.    Paisaje adaptativo Radiación adaptativa o evolución divergente Convergencia adaptativa INTRODUCCION.Biología evolutiva  El proceso de adaptación biológica mejora las posibilidades de supervivencia de los individuos que muestran una determinada característica. .

etc. lo que le brinda nuevas áreas de espacio vital y nuevas fuentes de alimento. Algunos de estos marsupiales dejaron de nuevo los árboles y se readaptaron a la vida del terreno. cuyos inmediatos antecesores eran arborícolas. DESARROLLO TIPOS DE ADAPTACIONES: Adaptaciones estructurales: En el curso de la evolución. no es igual desplazarse en el agua que desplazarse sobre el suelo. los organismos han experimentado sucesivas adaptaciones estructurales cuando el medio ambiente cambio o cuando emigraron a un nuevo medio ambiente. en otros. Adaptaciones fisiológicas: Uno de los tipos de mutaciones favorables es la que abrevia la temporada del crecimiento de un vegetal o del tiempo total necesario para que un insecto llegue a la fase adulta.Esta capacidad de supervivencia se transmite de generación en generación a través de caracteres hereditarios que permiten aumentar la capacidad de supervivencia de los individuos. la adaptación es para chupar sangre por picadura o para mascar vegetales. con alargamiento de las extremidades posteriores como las conocemos hoy día en los canguros. Algunos de estos canguros recurrieron por tercera vez a los árboles. reptiles. adaptados a la marcha a saltos. a la manera de un oso. regresaron a la superficie del terreno. pero solo unos pocos mamíferos emigran hacia el sur para evitar los crudos meses del invierno. Por ejemplo tanto el hombre como el babuino. En muchos animales. de estos derivaron formas que por radiación adaptativa volvieron a los árboles y se desarrollaron miembros adaptados para trepar. Estas mutaciones permiten que un organismo sobreviva más alejado del ecuador. Como resultado de las readaptaciones sucesivas muchos organismos actuales poseen estructuras o mecanismos fisiológicos inútiles e incluso nocivos. la adaptación especializada a cierto genero de vida es simplemente la ultima fase de una cambiante sucesión de adaptaciones. El sistema respiratorio de los mamíferos marinos. la ballena. Las adaptaciones de un organismo a un medio determinado son procesos lentos y complejos que dan como resultado que en los seres vivos se formen o desarrollen órganos adecuados que les permitan realizar su vida en dicho medio. pero sus patas estaban ya tan especializadas al salto que no podían asirse a un tronco. Los picos de varias clases de aves y los dientes de algunos mamíferos pueden adquirir gran adaptación para tipos peculiares de alimentos. las adaptaciones son distintas. Y así con los distintos tipos de vertebrados. de modo que se readaptaron a la marcha. como el delfín. . que en un tiempo le brindaron ventajas manifiestas cuando el organismo estaba adaptado a un medio diferente. Las adaptaciones de diversas partes de la boca de algunas animales a los alimentos que ingieren figuran entre las más sorprendentes que pueden citarse. Muchas aves. ya que no es lo mismo vivir rodeado de agua que vivir rodeado de aire. Las partes bucales de algunos insectos están adaptadas para aspirar el néctar de ciertas especies de plantas. de modo que hoy trepan abrazándose a ellos. se ha modificado a través del tiempo para permitir que el animal permanezca sumergido en el agua durante un tiempo largo. Otros seres han resuelto el problema de vivir en las regiones polares mediante el recurso de quedar adormecidos durante la estación más fría o por migración. Tenemos como ejemplo el caso de los canguros trepadores de Australia son descendiente de marsupiales de vida exclusivamente en el suelo. las focas y los lobos marinos.

es ventajoso para ellos que esta cualidad sea bien conocida. coloración de aviso. mecanismos hara aguijonear reservas de productos químicos que les den sabor repulsivo. hasta la de 800 metros. Las plantas en floración brindan fragancias exquisitas y colores brillantes. puesto que su temperatura es casi la misma que la del ambiente. y por lo tanto a una profundidad determinada. por lo que es frecuente que los seres de este tipo exhiben colores de advertencia. Los especialistas en ecología reconocen tres tipos de adaptación al color:coloración protectora o de ocultación. y mimetismocon el cual el animal toma el aspecto de otro ser vivo o incluso de un objeto inanimado. los peces. Aves. Los peces de mar están adaptados a sobrevivir dentro de cierta gama de presiones. musarañas. llevados por los animales venenosos o de gusto repulsivo para advertir a los posibles enemigos de presa que vale mas que no los devoren. Sirve de ejemplo interesante un sapo europeo con piel abdominal intensamente roja. por excepción puede sufrir grandes diferencias de presión. Estos animales termostatitos se denominan homeotermos (sangre caliente) por contraste. así como en su estructura y procesos fisiológicos. algunos dependen tanto de insectos que no podrían sobrevivir sin su presencia. Si un animal esta equivocado de colmillos distribuidores de ponzoña. Adaptaciones al color: Las adaptaciones para supervivencia son evidentes en el color y disposición de plantas y animales. que se mantiene constante a pesar de grandes fluctuaciones de la externa. Por ejemplo: la ballena. Se supone que los alvéolos pulmonares se colapsan al llegar la presión a cierto punto y los gases no pasan a la sangre. pero sin duda los insectos son en esto los animales más activos. reptiles y todos invertebrados son poiquilotermos (sangre fría). En consecuencia. El resultado ha sido que ciertos organismos vivan en estado de dependencia mutua de insectos. Las aves y los mamíferos son los únicos seres con mecanismos reguladores de la temperatura interna. . que permite al organismo entonar con el fondo y pasar así inadvertido a sus enemigos. los animales de la superficie perecen aplastados por las enormes presiones de la profundidad. roedores y murciélagos) se adormecen durante las temporadas invernales. independiente de las otras formas: antes al contrario. este animal dispone de unas glándulas cutáneas cuya secreción les comunica sabor muy desagradable. probablemente con el fin de atraer aves e insectos que aseguren su polinización. la cual consiste en tonos brillantes y visibles. al parecer sin inconveniente. Estos. La coloración protectora puede servir para ocultar al animal que desea escapar a un enemigo potencial. Adaptaciones mutuas entre especies: La evolución y adaptación de cada especie no se ha cumplido en un vació biológico. muchas especies ejercen influencia indudable sobre la adaptación de otras. anfibios. murciélagos y hasta caracoles se sabe que sirven como vectores del polen. son necesarios para la polinización de mucos vegetales.Otros mamíferos (monotremas. mientras que los abismales estallan en la superficie. o ser adoptada por dicho enemigo con el fin de pasar inadvertido a su posible presa.

El esternón. En esta alarga su ovario floral y deposita un óvulo. Además. llega a la flor de Yuca. El vegetal productor de muchas semillas. una mariposa y un insecto. Los huesos de los dedos y las articulaciones de las patas delanteras están fusionados formando un soporte rígido para las grandes plumas de vuelo de las alas. el cuerpo de las aves está modificado para aumentar la eficacia del vuelo. En la mayoría de las especies es dura. carecen de médula y están conectados con un sistema de sacos o bolsas aéreos dispersos por todo el cuerpo.Algunas de las adaptaciones entre especies son tan precisas que una no podría vivir en una comarca sin la otra. Las algas presentan modificaciones en su forma corporal. para conservar energía. El esternón y la Carina soportan algunos de los principales músculos utilizados en el vuelo. se alcanza la hibernación. asegura que será fertilizada y producirá semillas. similar a la hibernación. que se han extinguido. que no eran voladoras. el esternón tiene un tamaño más reducido y la Carina se ha perdido. La yuca. La ausencia de dientes reduce el peso del cráneo. Los vegetales acuáticos se distribuyen en el ambiente de las aguas oceánicas y en el de las aguas continentales. vencejos y colibríes del desierto o de áreas de alta montaña. muy común en los mamíferos. Adaptaciones de los vegetales al ambiente acuático. El insecto. Una técnica de supervivencia durante el invierno. por una serie de actos no aprendidos previamente. Esto incluye la reducción de la temperatura corporal y. También existe fusión ósea en el cráneo y en la cintura pelviana. las últimas investigaciones demuestran que diversas especies de chotacabras. como en los andarríos y en los patos. recoge una cantidad de polen y lo lleva a la flor. no queda perjudicado por las que ofrece al insecto. la larva de la mariposa se alimenta de las mismas. donde las noches de invierno son muy frías. Sin embargo. Las mandíbulas de las aves actuales se alargan como picos sin dientes y están cubiertas con una capa córnea llamada la ranfoteca. Adaptaciones de las Aves: Anatomía y fisiología La mayoría de las aves puede volar y desciende de antepasados que podían hacerlo. las cuales reflejan su adaptación a las condiciones de alimentación y de luminosidad de la zona en que se encuentran. aunque hay especies. así se obtiene una mayor resistencia y ligereza. Un ejemplo claro de este tipo de adaptaciones podría ser el de la Yuca. pueden entrar en un estado de letargo. pero también puede ser correosa. En las aves adultas muchos de los huesos están huecos. En las aves de la subclase Ratites -como el avestruz. pero rara en las aves. Durante mucho tiempo se pensó que las aves no hibernaban. Las aves no tienen glándulas sudoríferas y no pueden enfriar su cuerpo por transpiración. o hueso del pecho. . es la disminución del ritmo de los procesos fisiológicos.que han perdido la capacidad de volar. jadeando. después coloca cuidadosamente algo de polen sobre el estigma. Durante el vuelo. cuando están en reposo. en esta forma. de la mayoría de ellas es grande y tiene una quilla o cresta central llamada Carina. el kiwiy afines. el calor se dispersa con el paso del aire a través de su sistema de sacos aéreos y. en los casos extremos.

las algas deben desarrollar estructuras que les permitan flotar. las de gran tamaño poseen estructuras flotadoras llenas de aire. En la zona de alta mar. y las de tamaño reducido. y las que viven a mayor profundidad son rojas. como las algas coralinas. azul. El hecho de que presenten coloración distinta al verde no significa ausencia del pigmento verde clorofila para captar la luz solar. filamentos para aumentar la superficie de contacto con el aire. sino que se encuentra enmascarada por los otros pigmentos (café. las algas pueden adherirse a las rocas de la zona litoral para evitar ser arrastradas por el oleaje. las que viven a poca profundidad son cafés o pardas. esta estructura de fijación recibe nombre de pie. Las algas que viven en la zona litoral deben poseer modificaciones corporales que les permitan adaptarse a una zona azotada por oleajes frecuentes. Las de la superficie del océano son de coloración verde. como el cochayuyo. Debido a este mecanismo de fijación. amarillo). .Las algas presentan distinta coloración de acuerdo a las condiciones de luminosidad donde vivan. rojo. Para vencer esta condición del ambiente han desarrollado estructuras de fija en la parte inferior del talo. lo que les permite la flotación. como el luche.

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Otros moluscos. no se desplazan y. . los que sólo existen en la parte inferior del animal. al mover sus tentáculos.Adaptaciones de los animales al ambiente acuático. En el caso de los animales acuáticos también hay adaptación en el tipo de desplazamiento o sea todos los movimientos que permitan a los animales capturar su alimento. Muchos animales invertebrados marinos. relacionarse con los demás seres que le rodean. citemos la estrella de mar. Pondremos como ejemplo los siguientes casos: Los moluscos. Otra forma de trasladarse de estos animales es dando volteretas. la estrella se arrastra en cualquier dirección. a voluntad. En el agua continental encontramos el cangrejo de río (crustáceo). sin embargo. Adhiriéndose y soltándolos alternativamente. como los pulpos. el cual utiliza sus numerosos pies (diez) para su desplazamiento. éstos poseen un largo pie muscular que le permite fijarse en la arena o en la roca para desplazarse o bien para protegerse del golpe de las olas. utilizan para su desplazamiento un sifón que impulsa agua y sus tentáculos. la cual posee cinco brazos o múltiplos de cinco que le permiten caminar sobre las rocas gracias a la acción de unos finos tubos terminados en ventosas. escapar de sus enemigos y protegerse. En los equinodermos. por ejemplo. llamados “pies ambulacrales”. reproducirse. Debemos tener presente que hay algunos animales marinos que permanecen fijos en las rocas como la actinia (celentéreo). como los choritos. sin embargo. ellos también realizan un cierto desplazamiento.

Obviamente la estructura anatómica de los vertebrados acuáticos influye. moviendo el agua de su alrededor hacia atrás. • Poseen aletas que son membranas que les sirven para nadar. con lo cual logran desplazarse. cumplen distintas funciones y guardan relación con las extremidades de los animales vertebrados terrestres. . • El desplazamiento de los peces se ve favorecido por los movimientos ondulantes de su cuerpo. porque al estar el agua en constante movimiento. debido a ello deben movilizarse constantemente para no hundirse. las cuales tienen una ubicación especial en su cuerpo. los tiburones. como por ejemplo. En general. piensa en el caso de los buzos y en el de los submarinos. por esta razón se dice que los peces tienen un cuerpo de forma hidrodinámica para desplazarse en el agua. los peces que habitan en las grandes profundidades no presentan esta vejiga. El hombre ha imitado muchas de las adaptaciones de los peces para desplazarse en el mar.también se pueden alimentar. • Muchos peces poseen una vejiga natatoria que es un saco alargado donde almacenan determinados gases que obtiene de su sistema circulatorio. les entrega a cada momento su alimento. mucho en la adaptación ellos: • Poseen un cuerpo suavemente curvado y comprimido por los lados. éstos van desde la cabeza a su cola.

presentó en sus primeros estados de desarrollo aletas para el desplazamiento en el agua. Adaptaciones de los vegetales al ambiente terrestre. con extremidades transformadas en aletas y cuerpos hidrodinámicos. Nuestro país por ser tan extenso presenta características muy diferentes. Para explicar mejor la variedad y la adaptación lo dividiremos por climas. Estas necesidades han dado origen al desarrollo de ciertas estructuras que permiten al vegetal sobrevivir en distintos ambientes. Otro grupo de animales vertebrados de aguas continentales. han transformado sus cuatro patas en aletas.Las ballenas y los delfines son algunos representantes de los mamíferos marinos que presentan adaptaciones similares a los peces. Las adaptaciones de los vegetales que habitan en el ambiente terrestre están en función del clima y del tipo de suelo de cada región. • Los vegetales del desierto . lo cual ha posibilitado la existencia de una gran variedad de especies vegetales. Entre ellas figuran: • • • • la necesidad de un medio de fijación al suelo los distintos tipos de suelo la disponibilidad de agua y de luz los cambios de los factores climáticos. Los vegetales terrestres han debido sobreponerse a una serie de condiciones adversas planteadas por el ambiente. como ciertas tortugas. como los anfibios. El ambiente terrestre impone a los seres vivos que allí habitan condiciones mucho más rigurosas que las existentes en el ambiente acuático y aéreo. Algunas especies marinas de reptiles.

relativa cantidad de agua y abundante y cálida luz solar. sin duda. y a los factores climáticos caracterizados por altas temperaturas durante el día y bajas durante la noche. .. es el tallo el que realiza directamente el proceso de elaboración del alimento de la planta llamado fotosíntesis. transformaciones de los pelos con el fin de evitar la transpiración y con ello la pérdida de agua. Un ejemplo característico de este tipo de vegetal es el cactus. Los brotes tiernos poseen hojas pequeñas.El clima del desierto impone a los vegetales la adaptación a condiciones de suelos de gran sequedad. las cuales con mucha frecuencia quedan reducidas a escamas. hojas modificadas y otras. La escasez de lluvias durante el año y los bruscos cambios de temperatura durante el día y la noche. planta perenne que tiene tallos carnosos redondos o aplanados y una superficie áspera. es capaz de almacenar grandes cantidades de agua en su tallo. que acumulan en tallos gruesos con forma cilíndrica o esférica. Los cactus requieren fundamentalmente un suelo arenoso. algunas son. y cuando caen lluvias ocasionales se vuelve a ensanchar debido a la incorporación del agua que almacenará por otro periodo. En este tipo de vegetales. Los vegetales de zonas desérticas tienen raíces extensas y superficiales para absorber el agua. el cual se adelgaza durante períodos de sequía. son un factor limitante para que la vida vegetal se desarrolle en plenitud. La mayoría de las especies tienen espinas cortas y rígidas. aún así algunos organismos pueden sobrevivir bajo estas condiciones. y están poco ramificados de manera que sea mínima la superficie del vegetal expuesta a la deshidratación.

En el suelo de un bosque encontramos musgos y hongos adheridos a los troncos. sus extremidades posteriores son mucho más grandes que las anteriores. en este grupo también debemos incorporar a las serpientes. o en el ambiente aéreo-terrestre. debido al alto porcentaje de agua que evaporan. se adaptan a las condiciones del ambiente en que se encuentran y existen diferencias significativas en las adaptaciones de los que viven en ambientes desérticos. en el grupo de los artrópodos existen tres clases que viven en el ambiente terrestre propiamente tal. los pinos. En el hombre las extremidades anteriores se han . sin embargo. Los reptiles presentan en su mayoría cuatro extremidades. pero en las zonas intermedias e inferiores del bosque. en general. éstos son vegetales que crecen favorecidos por la falta de luminosidad y por el aumento de la humedad. como la garrapata y el arador de la sarna. o Los vegetales de la Antártica El territorio antártico se caracteriza por tener temperaturas bajo cero durante la mayor parte del año. los vertebrados del ambiente terrestre presentan características diferentes para su desplazamiento. permiten el desarrollo de extensos bosques donde abundan vegetales. dentro de este grupo. pastos). Una de estas clases de artrópodos terrestres está formada por los arácnidos. como los eucaliptus. en su estado adulto poseen cuatro extremidades (patas) que les permiten el desplazamiento. no sólo encontramos las arañas. Los vegetales que habitan en ella han debido adaptarse para aumentar la posibilidad de supervivencia en un ambiente muy desfavorable. tallo y hojas. Los vegetales. etc. lluviosos y polares. en algunos casos. los cocodrilos y las tortugas.o Los vegetales de zonas lluviosas Los vegetales que habitan en estas zonas no modifican en gran medida su estructura típica conformada por raíz. sin embargo. Adaptaciones de los animales al ambiente terrestre. a diferencia de los sapos que tienen sus cuatro extremidades de tamaño muy similar. que no poseen estas extremidades y se desplazan con movimientos ondulatorios del cuerpo. Los mamíferos. La abundancia de vegetales contribuye en gran medida con la humedad del aire. como las lagartijas. poseen en su mayoría cuatro extremidades para desplazarse. Los anfibios. como la rana. Las condiciones climáticas caracterizadas por abundantes lluvias durante la mayor parte del año. como el gato. el perro y el caballo. por esta razón en las zonas bajas de un bosque se desarrolla muy poca vegetación herbácea (hierbas. algunos científicos lo expresan diciendo: “los vegetales actúan como tiradores de agua al ambiente” Los árboles más altos captan con mayor facilidad la luz. o Adaptaciones de los invertebrados al desplazamiento Los distintos grupos de invertebrados pertenecen en su gran mayoría al ambiente acuático. los escorpiones y ácaros. o Adaptaciones de los vertebrados al desplazamiento En comparación con los invertebrados. la luz diminuye cada vez más. porque poseen un esqueleto interno y un sistema muscular muy desarrollado.

que posee una dentadura especial para ello. Los rumiantes son otro grupo de herbívoros. Por esta razón pueden desgarrar la carne con tanta facilidad. pues tragan los alimentos casi sin masticar y después realizan la rumia. como el cocodrilo. Los mamíferos presentan la dentadura adaptada según el tipo de alimentación y en ella se distinguen dientes del tipo incisivo. frutos. La rata. porque contribuyen al equilibrio de la población para evitar que algunas especies aumenten su número en forma descontrolada. En las regiones heladas también encontramos mamíferos carnívoros como el oso polar. El mono. completan su dieta con pequeños animales o insectos y gusanos. hierbas. Al comienzo señalábamos que la mayoría de los mamíferos posee cuatro extremidades. Según su alimentación se reconocen los siguientes grupos: 1) Animales herbívoros La ardilla come principalmente granos y semillas. Otros animales carnívoros cazadores como el lobo. Los caballos y los elefantes son igualmente herbívoros. Los animales-carnívoros tienen un papel muy importante en los distintos hábitats en que se encuentran. y molares para moler o triturar. durante la primavera. debido a estas características. Respecto a su dentadura. 3) Animales omnívoros Son el jabalí. granos. . como los delfines. las utiliza tanto para desplazarse como para capturar o acercar los alimentos a la boca. en el otoño el alimento escasea y se alimenta incluso de pequeñas raíces. los omnívoros poseen dientes tanto para moler los vegetales (molares). Los incisivos les sirven para cortar el pasto. posee dos dientes incisivos en cada mandíbula que. 2) Animales carnívoros El gato. canino y molar. Estos animales poseen un estómago especial. frutos. miel de abejas. devuelven el alimento a la boca para masticarlo bien. este último se alimenta de peces. y sólo utiliza las extremidades posteriores para su desplazamiento. pero distintos a los rumiantes. para luego dormir en el invierno. etc. etc. el castor y otros animales presentan estas mismas características y por ello reciben el nombre de roedores. No poseen caninos. o los aéreos como los murciélagos. o Adaptaciones de los vertebrados a la alimentación Los reptiles presentan fundamentalmente hábitos carnívoros. debido al gran desgaste que sufren.diferenciado transformándose en brazos. incisivos que les permiten cortar. el lince y el león utilizan los colmillos para matar a sus presas. en el verano consume preferentemente frutos. como la vaca y la oveja. el cerdo. El oso es considerado un animal omnívoro. necesitan crecer continuamente. sin olvidar los mamíferos acuáticos. esto quiere decir que su alimentación es en base a carne. Puedes inferir que los herbívoros se alimentan de los distintos tipos de vegetales: pastos. como para desgarrar la carne (incisiva y canina). Se caracterizan porque presentan en su boca cuatro dientes caninos o colmillos muy afilados que les sirven para desgarrar. Durante ese tiempo vive de las reservas acumuladas en su cuerpo. el perro y el zorro son algunos ejemplos de animales carnívoros. es decir. el hombre y el oso. Son depredadores naturales de animales más pequeños en una comunidad o en su hábitat natural. Otros ejemplos de omnívoros son la liebre o la gallina que además de alimentarse de plantas. Para ello poseen molares con los cuales muelen el alimento. pese a poseer sus extremidades anteriores diferenciadas. que se han adaptado de distintas maneras para desplazarse.

el eminente físico lord Kelvin inquietó a Darwin al demostrar en su calidad de autoridad. El nombre de Darwin se superpone en el recuerdo al de Wallace debido al gran acúmulo de evidencias que Darwin expuso con gran claridad y fuerza en el texto de El origen de las especies. Ésta sugiere la supervivencia no aleatoria de variaciones de las características hereditarias originadas al azar. en lugar de por fusión nuclear. Su explicación plantea problemas a la teoría de la creación. la selección natural. Por ejemplo. estos órganos. la existencia de razas locales aisladas tiene una explicación fácil en la teoría de la evolución. aunque en muchos sentidos más convincente. como los diminutos huesos de miembros ocultos de las ballenas. como Patrick Matthew y Edward Blyth. que en aquel entonces apoyaba la Iglesia para la creación. son un remanente de los miembros o patas que utilizaban para caminar sus antecesores terrestres. Parece que Darwin y Wallace fueron los primeros que se dieron cuenta de todo su potencial como una fuerza positiva para dirigir la evolución de todo ser vivo. adquieren sentido si asumimos la teoría de la evolución. y por tanto la Tierra. Kelvin utilizó esta estimación y su inmenso prestigio científico como herramientas en contra de la teoría de la evolución. Otros británicos victorianos. Además de los fósiles. Su error estaba basado en la presunción de que el Sol liberaba calor mediante combustión. que el Sol. la teoría que Darwin y Wallace propusieron de su mecanismo. aún cuando los geólogos de su época no fueron capaces de adjudicar fechas exactas a dichos fósiles. tiene menos garantías. La clasificación jerárquica en la que se distribuyen de forma natural los animales y las plantas sugiere un árbol familiar: la teoría de la creación tiene que establecer suposiciones complejas y artificiales acerca de los temas y variaciones que cruzaban la mente del creador. Aunque esta estimación era mucho más acertada que la fecha de 4004 a. no concedía el tiempo suficiente que necesitaba la evolución que Darwin proponía. no podía tener una antigüedad superior a 24 millones de años. para demostrar el hecho de que la evolución había tenido lugar. Darwin utilizó otra prueba menos directa. De acuerdo con las teorías de la evolución. Evolucionistas anteriores como el abuelo de Darwin. Darwin también utilizó como prueba de esta teoría el hecho de que algunos órganos observados en adultos y embriones parecían ser vestigios. en conjunto. habían propuesto con anterioridad algo parecido. Darwin conocía algunas pruebas fósiles y las utilizó para demostrar el hecho de la evolución. la prueba de que el proceso de la evolución ha existido consiste en un gran número de observaciones detalladas que.TEORIAS El Darwinismo Es importante tener en cuenta dos aspectos muy distintos de la aportación de Darwin. Estos descubrimientos también fueron realizados por Wallace de forma independiente. En 1862. la teoría de la creación sólo podría explicarlas si se asumen numerosos “focos de creación” esparcidos por toda la superficie terrestre. Las modificaciones que habían sufrido los animales y plantas domesticados eran una prueba persuasiva de que las variaciones evolutivas eran posibles. pero que sólo podrían ser explicadas por la teoría de la creación si suponemos que el creador lo disponía cuidadosamente para confundirnos. Erasmus. algo difícil de saber en aquella época. y hoy sabemos que se equivocó. la selección natural. Refiriéndonos de nuevo a la evolución. y el proceso de la evolución tiene tantas garantías de seguridad como cualquier ciencia. se habían inclinado hacia una teoría alternativa del mecanismo de la evolución.C. Por lo general. y de la eficacia del equivalente artificial del mecanismo de evolución propuesto por Darwin. Las pruebas moleculares modernas han contribuido a demostrar la teoría de la evolución más allá de las ideas más extravagantes de Darwin. asociada en la actualidad por lo . aunque en apariencia lo consideraron sólo como una fuerza negativa. Él recogió un gran número de pruebas que demostraban que la evolución había tenido lugar y elaboró la única teoría conocida sobre los mecanismos de la evolución de las especies.

retomados a finales del siglo. el propio Darwin consideró una versión personalizada del Lamarckismo. por tanto un individuo puede también heredar o no un gen específico de uno de sus abuelos. Esta teoría de la herencia de las características adquiridas tiene un atractivo emotivo (por ejemplo. la selección natural puede actuar. La teoría genética moderna de la selección natural puede resumirse en lo siguiente: los genes de una población de animales o plantas . formas intermedias entre sus dos padres. para George Bernard Shaw en su prólogo a Volviendo a Matusalén). ni es teóricamente convincente. hasta después de su muerte. En esta teoría. aunque la evidencia no la apoya. demostraron lo que Darwin insinuó vagamente en cierta época. que la herencia es particular. la evidencia está en su contra. Esta fue elaborada entre los años 1920 y 1930 por los genetistas R. ellos heredan y transmiten partículas hereditarias separadas. de hecho. que hoy en día denominamos genes. Hardy y el científico alemán W. está basada en esta idea. en aquellos momentos en que su teoría de la selección natural se enfrentaba a dificultades. o a la selección natural porque algo relativo a dichos genes influye en la probabilidad de que los individuos que los posean sobrevivan y se reproduzcan. no combinada. ha reforzado y confirmado. Si lo hacen será debido a procesos fortuitos. B. de uno particular de sus bisabuelos. Este argumento puede ser aplicado repetidamente a un número indefinido de generaciones. Aquella dificultad surgió de las ideas que existían en aquella época sobre la naturaleza de la herencia. Como establecieron por primera vez el matemático británico G. Incluso si la información genética pudiera de alguna manera viajar `hacia atrás' desde los cuerpos celulares al material hereditario. En el siglo XIX se asumía casi de forma universal que la herencia era un proceso combinado. Cada uno de sus genes procede de uno de sus abuelos y. Esto mismo puede aplicarse a los padres. antes de ello. A. Weinberg. Fisher. Haldane y Sewall Wright. más que modificado. sino que los factores hereditarios que transmiten a su propia descendencia son así mismo combinaciones intermedias debido a que se produce una inextricable fusión. pero que desafortunadamente no fue leída por Darwin. La revolución reciente experimentada por la biología molecular iniciada en la década de los años cincuenta. ya que la variación disponible se divide a la mitad en cada generación. Esta enunciaba que las mejoras adquiridas durante la vida de un organismo. Esto marca la diferencia de la plausibilidad matemática de la teoría de la selección natural. La solución al problema que tanto inquietó a Darwin descansa en la teoría de la herencia particular desarrollada por Johann Mendel y publicada en 1865.general al nombre de Lamarck. S. los descendientes no sólo tienen un carácter y apariencia intermedia. eran hereditarias. en lugar de combinarse como los ingredientes de un puré. Un individuo hereda o no un gen específico de uno de sus padres. es casi inconcebible que el desarrollo embrionario pudiera invertirse de forma que las mejoras adquiridas durante la vida de un animal se codificaran de nuevo en sus genes. la teoría de los años 1930 y 1940. y consolidada con posterioridad en la década de los años cuarenta en la síntesis conocida como Neodarwinismo. denominada neodarwinismo. J. como el crecimiento de los órganos con el uso y su atrofia con el desuso. Inconcebible o no. Sean o no los descendientes. no existe una tendencia propia de los genes a desaparecer del “conjunto” de genes. ni prácticamente por nadie. En la época de Darwin existían más dudas acerca de esta cuestión y. Este concepto pudo haber contribuido también al hecho aislado de que el darwinismo fuera relegado temporalmente a principios del siglo XX. Esto se expuso en 1867 y preocupó a Darwin lo suficiente como para conducirlo hacia el Lamarckismo. H. Se puede demostrar que si la herencia es de tipo combinada es casi imposible que la selección natural darwiniana actúe. producto de la combinación de la de sus padres. La versión moderna del darwinismo. Los genes únicos y separados se distribuyen de forma independiente a través de las generaciones como en las cartas en una baraja. Johann Mendel Los estudios de Mendel. Si la herencia es particular.

sino también estaba impresionado con ellos.S. Phalaenopsis lindenii toapel la vida y por qué existen en el mundo natural tantas extraordinarias formas y características diferentes. otros son habituales. Sin embargo. Rosenberger./M. la vida de los genes del “conjunto” de genes transcurre o asentándose en cuerpos individuales que ellos ayudan a construir. M. o transmitiéndose de un cuerpo a otro a través del espermatozoide o del óvulo en el proceso de la reproducción sexual.A. ¿Por qué una deidad crearía parásitos que se extinguían en el interior de un organismo y cuál era el propósito de crear un pájaro que no podía volar? Darwin sabía que otros historiadores naturales habían empezado a preguntarse cuestiones similares durante el siglo 18 y a principios del 19. una especie de ajustes que explicaba qué detalles o modelos estructurales particulares existían en la naturaleza. La mutación es el origen último de la variación genética. como el del albinismo. se puede decir que cada gen tiene una frecuencia en el “conjunto” de genes. Alfred L. los seres humanos han sido maravillados la complejidad del mundo natural. Charles Darwin no solamente estaba familiarizado con los escritos de Paley. La reproducción sexual y la recombinación genética debida al cruzamiento. o de mutaciones paralelas independientes..000 especiesde orquídeas existentes. Mientras que algunos genes.D. ésta puede extenderse a través del “conjunto” genético por medio de la mezcla sexual. muestran que la variación genética se distribuye con rapidez y se recombina en el “conjunto” genético. Desde el delicado diseño de las más de 18. Ph. Por consiguiente. ¿por qué las flores . Habiendo sido educado en Inglaterra a principios del siglo 19. Durante siglos. al sorprendente vuelo de los pájaros. Darwin no estaba de acuerdo con su razonamiento. En la práctica. Añadió que sólo un ser divino podía haber creado todos estosorganismos. Los genes compiten en este “conjunto” de la misma manera que las moléculas primitivas que se reproducían lo hacían en el “caldo” primitivo. son genes raros en él. Una vez que se ha producido una mutación nueva. el cura inglés William Paley escribió que la complejidad de los animales y plantas es de un "grado que excede toda computación". Habían empezado el gradual proceso para entender que había una conexión especial entre los organismos y el ambiente.que se entrecruzan sexualmente constituyen un “conjunto” de genes. En 1802. EJEMPLOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO El Caso de los Pingüinos por Iris Saxer. los humanos se han esforzado por entender cuál es la fuerza motriz detrás de la diversidad de Figura 1: Orquídea. Es probable que de cualquier gen de un “conjunto” genético existan varias copias que procedan de la misma mutación. Cualquier gen que se origina en él es resultado de una mutación u error aleatorio en el proceso de copia de los genes. Ésta mantiene los genes mezclados y el hábitat a largo plazo de los genes es el “conjunto” genético. Por ejemplo.

El mismo Darwin descubrió en Madagascar una orquídea con un inmenso tubo de 11 pulgadas que producía néctar. La adaptación explica por qué lo hacen. o por qué los grandes animales que nadan bien. Por supuesto. La selección natural es el mecanismo que explica cómo las cosas cambian. El Conde de Buffon. ¿Por qué? Porque hay demasiados factores en el ambiente que son . Pero de manera más general. las características de los animales cambian de acuerdo a su ambiente. ya sean delfines o cocodrilos o anguilas o tiburones. la lengua. las otras especies se extinguen. Pueden. Jean Baptiste Lamarck vio estas cosas desde una perspectiva distinta. Eventualmente la lengua alargada se convierte en la norma porque la adaptación de la lengua alargada. Casi 50 años después. Si es beneficiosa. La adaptación se basa en el concepto que postula que las poblaciones deorganismos cambian con el tiempo como resultado de la selección natural. famoso durante la mitad y final de los años 1800s por recolectar información sobre los hábitos y la distribución geográfica de los animales y plantas. Una característica de una planta es asociada con el rasgo correspondiente de un animal por lo cual ambos se benefician de la interconexción de sus vidas dentro de la naturaleza. El ejemplo de la orquídea y polilla de Darwin es uno de los casos más visibles de adaptación. Popularizó la idea de que el ambiente mundial cambia y con éste. Esto ocurre cuando un grupo de individuos de una población adquiere una ventaja debido a rasgos especiales que tienen en común. Dos franceses contribuyeron con importantes ideas sobre la adaptación que Darwin incorporó en su teoría de la selección natural. las predicciones de Darwin se comprobaron correctas cuando los científicos descubrieron que la polillaXanthopan morganii preadicta con una probóscide de 12 pulgadas se alimentaba de la orquídea (Angraecum sesquipedale) de Darwin y la fecundaba con polen. reconoció que las diferencias entre las especiesrelacionadas de animales que viven en diferentes partes del mundo. Estos rasgos pueden ser poco visibles o bastante elaborados. por ejemplo. porque sólo los rasgos que pueden pasar de una generación a la próxima están influenciados por la selección natural.de cierta forma son más frecuentemente visitadas por ciertas polillas. Predijo que tenía que haber una polilla que se alimenta del tubo con una probóscide de 11 pulgadas. La adaptación es el concepto clave. tienen cuerpos largos y aerodinámicos? La respuesta es la adaptación. mientras que otras son fecundadas por abejas. también cambian las necesidades de los animales que viven del ambiente. El pensó que los animales cambiarían después de migrar de un lugar a otro. contribuye a un aumento del éxito reproductivo. De esta manera. con el transcurso del tiempo. que permite una nutrición más eficiente. empezar con la lengua de 2mm que recolecta néctar de algunas polillas que se alimentan de las orquídeas. la genética es la última fuente de una adaptación como esta y todas las otras. los organismos son una masa de adaptaciones que se encuentran para hacer funcionar un estilo de vida particular. puede alargarse mucho más en estas especies y estos individuos y sus crías se convierten en la mayoría. reflejan los diferentes ambientes que ocupan. Por consiguiente. Nos referimos a los ajustes de la adaptación entre los organismos y el ambiente como adaptación evolutiva. La evolución adaptiva está guiada por un aumento de sobrevivencia y/o un aumento del éxito reproductivo. una idea que Darwin absorbió de sus predecesores. o simplemente como adaptación. la raíz que se convertiría en la teoría de la selección natural de Darwin.

es una práctica necesaria para mantener sus huevos y crías calientes y prevenir que se congelen en las frías rocas los pingüinos tienen unas adaptaciones únicas externas que les ayudan a conservar este calor. están aislados por una gruesa capa de gordura. el se traduce del griego “pierna de codo”. debajo de la piel. las relaciones de predador-presa y el clima tiene un importante rol en seleccionar . Un comportamiento extraño que ciertamente dificulta la caminata. derecha). a través de la selección natural encontradas en islas cerca del territorio de Antártida. los pingüinos hacen Las hembras llegan poco esto en un clima donde la después que los machos y temperatura marítima se buscan a su pareja (lo cual acerca a -2°C y la puede ser difícil debido al parecido -para nosotros. papua) (a la izquierda).los pingüinos su cuerpo en las Pygoscelis son vuelan. pájaros.Figura 2: Existen 17 especies de pingüinos. Como otros par de parejas. o bastante pájaros. al cual retornan de las adaptaciones evolutivas donde viven y se procrean. El género Pygoscelis. donde se alimentan. Sin embargo. Las adaptaciones de Tomemos a los pingüinos como procreación de los pingüinos Uno de los desafíos más ejemplo.difíciles para los pingüinos es ambiente extremo en su cual La mayoría de estos pájaros mantener la temperatura de viven los pingüinos. Esto Figura 7: Flor conocida como dientes de león Figura 4: Pies de pingüinos .de temperatura del aire puede ir de 0°C a un gélido -60°C. los pingüinos son grandes. o grasa. con aletas y que no fieles a su pareja sorprendente ejemplo extremadamente variadas proveen un y al lugar donde están condiciones sobre la tierra. millones de animales que Mientras que parecen vestidos con un traje). pingüinos Adelia (P. Los machos llegan homeotérmicos y mantienen primero y prefieren construir una temperatura corporal relativamente estable entre el nido que está hecho de pequeñas rocas una encima 35º y 41º C. en el agua helada del Se juntan en colonias que pueden ser pequeñas. barbijo (P. El pingüino Emperador el metabolismo y la actividad muscular y Rey (Aptenodytes generancalor corporal interno. La disponibilidad de comida. En respuesta al también reflejan el ambiente. consiste en tres especies Figura 5: Pingüinos nadando. antarctica) y Juanito (P. de un Antártico. su nidos. al contrario que otros muchos de otra en áreas sin nieve. patagónica ) llevan sus huevos y pequeñas crías en sus patas. adeliae) (a la caractéristicas benéficas."problemas" que requieren "soluciones". todos viviendo al sur del ecuador. de millones de parejas. Sin embargo. y para múltiples. Para evitar la pérdida de calor. procrear año tras año.