Adaptación biológica Una adaptación biológica es una estructura anatómica, proceso fisiológico o rasgo del comportamiento de un organismo que

ha evolucionado durante un período mediante selección natural de tal manera que incrementa sus expectativas a largo plazo para reproducirse con éxito. El término adaptación también se utiliza ocasionalmente como sinónimo de selección natural, aunque la mayoría de los biólogos no está de acuerdo con este uso. Es importante tener presente que las variaciones adaptativas no surgen como respuestas al entorno sino como resultado de la deriva genética La adaptación a el medio en un ambiente nuevo es un proceso lento, largo y que requiere un cambio en estructuras del cuerpo, en el funcionamiento y en el comportamiento para poder habituarse al nuevo ambiente. la falta de adaptación lleva al organismo a la muerte. Tipos de adaptación Hay 3 tipos de adaptación al medio:  Morfológica o estructural: Como la sustitución de hojas por espinas en los cactus para

evitar la pérdida de agua.(Explicacion)  Fisiológica o funcional: Como las glándulas de sal en las iguanas marinas para eliminar el

exceso de sal en su cuerpo.  Etológica o de comportamiento: Como la danza de cortejo de muchas aves, para atraer a

la hembra y reproducirse. Adaptación a los ambientes acuáticos Plantas Raíz  En las plantas sumergidas es escasa por dos razones: primera, porque al estar rodeadas

de agua no necesitan una raíz muy extensa que la absorba y segunda, porque el agua las sostiene.  Es abundante en las plantas flotantes porque necesitan absorber agua porque la planta

esta sobre la superficie y además porque necesita un «contrapeso» para que no se la lleve el viento.  No tienen pelos absorbentes porque al tener una epidermis delgada el agua entra por

todos lados.

Tallo  Hay espacio «vacíos» entre los tejidos que contienen aire y forman lo que se llama

«lagunas aeríferas» que les sirven para flotar.     Hojas En las plantas sumergidas...  Son acintadas (como cintas) para que no se rompan por el agua y para tener mayor No tienen tejidos de sostén porque el agua las sostiene. Se fragmentan fácilmente (propagación asexual) porque no tienen flores para reproducirse. Ausencia de vasos de conducción porque absorben agua por todo el «cuerpo». Epidermis delgada porque el agua entra y sale libremente.

superficie de contacto con el oxígeno.  Son verde oscuro (por la clorofila) para aprovechar mas la poca luz que hay debajo del

agua.  Ausencia de estomas (pequeños poros): no los necesitan porque están rodeadas de agua.

En las plantas flotantes...   Son de gran superficie para poder flotar. Poseen estomas solo en la cara superior para regular la entrada y salida de gases y agua.

]Animales  Presencia de aletas, extremidades como remos, propulsión a chorro o «cilios» para poder

desplazarse.    Forma hidrodinámica para facilitar el desplazamiento en el agua. Algunos poseen cámaras de aire para facilitar la flotación. Los peces con esqueleto de hueso poseen vejiga natatoria para facilitar el ascenso y el

descenso.  Respiración branquial o a través de la piel para aprovechar el oxigeno disuelto en el agua.

]Adaptaciones al ambiente aeroterrestre Plantas  Desarrollo de cutícula gruesa sobre la epidermis para evitar la deshidratación.

 Formaron un esqueleto de sostén de fibras resistentes para elevar la planta del suelo (erguirla). Desarrollo de una cascara impermeable en los huevos para asegurar el mantenimiento del agua en el interior. Fecundación interna para asegurar la unión de las gametas. Exoesqueleto de quitina para mantener erguido el cuerpo. vuelo. Presencia de líquidos en los huevos y en el caso de los mamíferos presencia de una bolsa con liquido para preservar al embrión y evitar que se muera. Desarrollo de granos de polen para asegurar el encuentro de los Gametos.  Fecundación interna para asegurar la unión de las gametos. . etc) a través de distintas estructuras especializadas para el desplazamiento.  Presencia de estomas para intercambiar gases con la atmósfera y regular el exceso de agua. [editar]Vertebrados     Presencia de piel o tegumento impermeable para evitar la deshidratación.  Desarrollo de un sistema de conducción o a través de vasos (vasos de conducción) para transportar agua y nutrientes desde la raíz a todo el cuerpo.  Diversas formas de locomoción( marcha. Endoesqueleto de hueso para mantener el cuerpo erguido. Animales [Invertebrados    Poseen una envoltura impermeable de quitina para evitar la deshidratación.   Desarrollo de órganos de gran superficie (hojas) para captar la energía lumínica. salto. Desarrollo importante de la raíz para sostener la planta y para tomar el agua y los nutrientes.

Biología evolutiva  El proceso de adaptación biológica mejora las posibilidades de supervivencia de los individuos que muestran una determinada característica. es por eso que decimos que adaptación es: es el proceso por el cual el organismo se va haciendo capaz de sobrevivir en determinadas condiciones ambientales.    Paisaje adaptativo Radiación adaptativa o evolución divergente Convergencia adaptativa INTRODUCCION. . Para empezar a hablar de adaptación hay que partir por definir este concepto.

Estas mutaciones permiten que un organismo sobreviva más alejado del ecuador. Por ejemplo tanto el hombre como el babuino. no es igual desplazarse en el agua que desplazarse sobre el suelo. se ha modificado a través del tiempo para permitir que el animal permanezca sumergido en el agua durante un tiempo largo. de estos derivaron formas que por radiación adaptativa volvieron a los árboles y se desarrollaron miembros adaptados para trepar. a la manera de un oso. que en un tiempo le brindaron ventajas manifiestas cuando el organismo estaba adaptado a un medio diferente. ya que no es lo mismo vivir rodeado de agua que vivir rodeado de aire. Las adaptaciones de un organismo a un medio determinado son procesos lentos y complejos que dan como resultado que en los seres vivos se formen o desarrollen órganos adecuados que les permitan realizar su vida en dicho medio. reptiles. Muchas aves. Como resultado de las readaptaciones sucesivas muchos organismos actuales poseen estructuras o mecanismos fisiológicos inútiles e incluso nocivos. pero solo unos pocos mamíferos emigran hacia el sur para evitar los crudos meses del invierno. adaptados a la marcha a saltos. en otros. Algunos de estos canguros recurrieron por tercera vez a los árboles. de modo que hoy trepan abrazándose a ellos. la adaptación especializada a cierto genero de vida es simplemente la ultima fase de una cambiante sucesión de adaptaciones. los organismos han experimentado sucesivas adaptaciones estructurales cuando el medio ambiente cambio o cuando emigraron a un nuevo medio ambiente. Las partes bucales de algunos insectos están adaptadas para aspirar el néctar de ciertas especies de plantas. las adaptaciones son distintas. pero sus patas estaban ya tan especializadas al salto que no podían asirse a un tronco. regresaron a la superficie del terreno. de modo que se readaptaron a la marcha. DESARROLLO TIPOS DE ADAPTACIONES: Adaptaciones estructurales: En el curso de la evolución. la ballena. cuyos inmediatos antecesores eran arborícolas. etc. Otros seres han resuelto el problema de vivir en las regiones polares mediante el recurso de quedar adormecidos durante la estación más fría o por migración. Las adaptaciones de diversas partes de la boca de algunas animales a los alimentos que ingieren figuran entre las más sorprendentes que pueden citarse. como el delfín. la adaptación es para chupar sangre por picadura o para mascar vegetales. las focas y los lobos marinos. Adaptaciones fisiológicas: Uno de los tipos de mutaciones favorables es la que abrevia la temporada del crecimiento de un vegetal o del tiempo total necesario para que un insecto llegue a la fase adulta. con alargamiento de las extremidades posteriores como las conocemos hoy día en los canguros. Y así con los distintos tipos de vertebrados. lo que le brinda nuevas áreas de espacio vital y nuevas fuentes de alimento. . Los picos de varias clases de aves y los dientes de algunos mamíferos pueden adquirir gran adaptación para tipos peculiares de alimentos. Algunos de estos marsupiales dejaron de nuevo los árboles y se readaptaron a la vida del terreno. Tenemos como ejemplo el caso de los canguros trepadores de Australia son descendiente de marsupiales de vida exclusivamente en el suelo.Esta capacidad de supervivencia se transmite de generación en generación a través de caracteres hereditarios que permiten aumentar la capacidad de supervivencia de los individuos. En muchos animales. El sistema respiratorio de los mamíferos marinos.

musarañas. y por lo tanto a una profundidad determinada. hasta la de 800 metros. la cual consiste en tonos brillantes y visibles. puesto que su temperatura es casi la misma que la del ambiente. Se supone que los alvéolos pulmonares se colapsan al llegar la presión a cierto punto y los gases no pasan a la sangre. son necesarios para la polinización de mucos vegetales.Otros mamíferos (monotremas. los peces. por lo que es frecuente que los seres de este tipo exhiben colores de advertencia. Adaptaciones al color: Las adaptaciones para supervivencia son evidentes en el color y disposición de plantas y animales. que permite al organismo entonar con el fondo y pasar así inadvertido a sus enemigos. Las plantas en floración brindan fragancias exquisitas y colores brillantes. La coloración protectora puede servir para ocultar al animal que desea escapar a un enemigo potencial. pero sin duda los insectos son en esto los animales más activos. Adaptaciones mutuas entre especies: La evolución y adaptación de cada especie no se ha cumplido en un vació biológico. Los peces de mar están adaptados a sobrevivir dentro de cierta gama de presiones. al parecer sin inconveniente. Aves. los animales de la superficie perecen aplastados por las enormes presiones de la profundidad. Sirve de ejemplo interesante un sapo europeo con piel abdominal intensamente roja. que se mantiene constante a pesar de grandes fluctuaciones de la externa. mientras que los abismales estallan en la superficie. por excepción puede sufrir grandes diferencias de presión. anfibios. así como en su estructura y procesos fisiológicos. Estos animales termostatitos se denominan homeotermos (sangre caliente) por contraste. y mimetismocon el cual el animal toma el aspecto de otro ser vivo o incluso de un objeto inanimado. muchas especies ejercen influencia indudable sobre la adaptación de otras. coloración de aviso. es ventajoso para ellos que esta cualidad sea bien conocida. . En consecuencia. probablemente con el fin de atraer aves e insectos que aseguren su polinización. Estos. llevados por los animales venenosos o de gusto repulsivo para advertir a los posibles enemigos de presa que vale mas que no los devoren. mecanismos hara aguijonear reservas de productos químicos que les den sabor repulsivo. este animal dispone de unas glándulas cutáneas cuya secreción les comunica sabor muy desagradable. Por ejemplo: la ballena. o ser adoptada por dicho enemigo con el fin de pasar inadvertido a su posible presa. roedores y murciélagos) se adormecen durante las temporadas invernales. Los especialistas en ecología reconocen tres tipos de adaptación al color:coloración protectora o de ocultación. El resultado ha sido que ciertos organismos vivan en estado de dependencia mutua de insectos. algunos dependen tanto de insectos que no podrían sobrevivir sin su presencia. Las aves y los mamíferos son los únicos seres con mecanismos reguladores de la temperatura interna. reptiles y todos invertebrados son poiquilotermos (sangre fría). murciélagos y hasta caracoles se sabe que sirven como vectores del polen. independiente de las otras formas: antes al contrario. Si un animal esta equivocado de colmillos distribuidores de ponzoña.

El esternón. una mariposa y un insecto. aunque hay especies. en esta forma. pero también puede ser correosa. En esta alarga su ovario floral y deposita un óvulo. pero rara en las aves. Adaptaciones de las Aves: Anatomía y fisiología La mayoría de las aves puede volar y desciende de antepasados que podían hacerlo. En la mayoría de las especies es dura. el esternón tiene un tamaño más reducido y la Carina se ha perdido. . asegura que será fertilizada y producirá semillas. Los vegetales acuáticos se distribuyen en el ambiente de las aguas oceánicas y en el de las aguas continentales. Durante mucho tiempo se pensó que las aves no hibernaban. Las mandíbulas de las aves actuales se alargan como picos sin dientes y están cubiertas con una capa córnea llamada la ranfoteca. después coloca cuidadosamente algo de polen sobre el estigma. la larva de la mariposa se alimenta de las mismas. el calor se dispersa con el paso del aire a través de su sistema de sacos aéreos y. El vegetal productor de muchas semillas. que se han extinguido. carecen de médula y están conectados con un sistema de sacos o bolsas aéreos dispersos por todo el cuerpo. las cuales reflejan su adaptación a las condiciones de alimentación y de luminosidad de la zona en que se encuentran. o hueso del pecho. La ausencia de dientes reduce el peso del cráneo. Sin embargo. jadeando. recoge una cantidad de polen y lo lleva a la flor. donde las noches de invierno son muy frías. El esternón y la Carina soportan algunos de los principales músculos utilizados en el vuelo. Un ejemplo claro de este tipo de adaptaciones podría ser el de la Yuca. Esto incluye la reducción de la temperatura corporal y. por una serie de actos no aprendidos previamente. que no eran voladoras. vencejos y colibríes del desierto o de áreas de alta montaña. Las aves no tienen glándulas sudoríferas y no pueden enfriar su cuerpo por transpiración. es la disminución del ritmo de los procesos fisiológicos. el kiwiy afines. no queda perjudicado por las que ofrece al insecto. el cuerpo de las aves está modificado para aumentar la eficacia del vuelo. Además. Adaptaciones de los vegetales al ambiente acuático. de la mayoría de ellas es grande y tiene una quilla o cresta central llamada Carina. muy común en los mamíferos. En las aves de la subclase Ratites -como el avestruz. Los huesos de los dedos y las articulaciones de las patas delanteras están fusionados formando un soporte rígido para las grandes plumas de vuelo de las alas. como en los andarríos y en los patos. Las algas presentan modificaciones en su forma corporal. se alcanza la hibernación. Durante el vuelo. llega a la flor de Yuca.que han perdido la capacidad de volar. La yuca. similar a la hibernación. en los casos extremos. así se obtiene una mayor resistencia y ligereza. para conservar energía. cuando están en reposo. Una técnica de supervivencia durante el invierno. En las aves adultas muchos de los huesos están huecos.Algunas de las adaptaciones entre especies son tan precisas que una no podría vivir en una comarca sin la otra. También existe fusión ósea en el cráneo y en la cintura pelviana. El insecto. las últimas investigaciones demuestran que diversas especies de chotacabras. pueden entrar en un estado de letargo.

y las de tamaño reducido. El hecho de que presenten coloración distinta al verde no significa ausencia del pigmento verde clorofila para captar la luz solar. azul. sino que se encuentra enmascarada por los otros pigmentos (café. esta estructura de fijación recibe nombre de pie. Debido a este mecanismo de fijación. las de gran tamaño poseen estructuras flotadoras llenas de aire. las que viven a poca profundidad son cafés o pardas. Para vencer esta condición del ambiente han desarrollado estructuras de fija en la parte inferior del talo.Las algas presentan distinta coloración de acuerdo a las condiciones de luminosidad donde vivan. amarillo). como el luche. rojo. Las algas que viven en la zona litoral deben poseer modificaciones corporales que les permitan adaptarse a una zona azotada por oleajes frecuentes. y las que viven a mayor profundidad son rojas. como las algas coralinas. filamentos para aumentar la superficie de contacto con el aire. . las algas deben desarrollar estructuras que les permitan flotar. lo que les permite la flotación. Las de la superficie del océano son de coloración verde. las algas pueden adherirse a las rocas de la zona litoral para evitar ser arrastradas por el oleaje. En la zona de alta mar. como el cochayuyo.

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sin embargo. Debemos tener presente que hay algunos animales marinos que permanecen fijos en las rocas como la actinia (celentéreo). ellos también realizan un cierto desplazamiento. por ejemplo. como los choritos. En los equinodermos. sin embargo. Muchos animales invertebrados marinos. Pondremos como ejemplo los siguientes casos: Los moluscos. En el agua continental encontramos el cangrejo de río (crustáceo).Adaptaciones de los animales al ambiente acuático. llamados “pies ambulacrales”. a voluntad. reproducirse. la cual posee cinco brazos o múltiplos de cinco que le permiten caminar sobre las rocas gracias a la acción de unos finos tubos terminados en ventosas. En el caso de los animales acuáticos también hay adaptación en el tipo de desplazamiento o sea todos los movimientos que permitan a los animales capturar su alimento. Adhiriéndose y soltándolos alternativamente. no se desplazan y. la estrella se arrastra en cualquier dirección. éstos poseen un largo pie muscular que le permite fijarse en la arena o en la roca para desplazarse o bien para protegerse del golpe de las olas. los que sólo existen en la parte inferior del animal. Otra forma de trasladarse de estos animales es dando volteretas. . Otros moluscos. como los pulpos. relacionarse con los demás seres que le rodean. al mover sus tentáculos. escapar de sus enemigos y protegerse. utilizan para su desplazamiento un sifón que impulsa agua y sus tentáculos. citemos la estrella de mar. el cual utiliza sus numerosos pies (diez) para su desplazamiento.

con lo cual logran desplazarse. mucho en la adaptación ellos: • Poseen un cuerpo suavemente curvado y comprimido por los lados. los peces que habitan en las grandes profundidades no presentan esta vejiga. debido a ello deben movilizarse constantemente para no hundirse.también se pueden alimentar. El hombre ha imitado muchas de las adaptaciones de los peces para desplazarse en el mar. por esta razón se dice que los peces tienen un cuerpo de forma hidrodinámica para desplazarse en el agua. como por ejemplo. piensa en el caso de los buzos y en el de los submarinos. cumplen distintas funciones y guardan relación con las extremidades de los animales vertebrados terrestres. los tiburones. . les entrega a cada momento su alimento. En general. • El desplazamiento de los peces se ve favorecido por los movimientos ondulantes de su cuerpo. éstos van desde la cabeza a su cola. porque al estar el agua en constante movimiento. las cuales tienen una ubicación especial en su cuerpo. Obviamente la estructura anatómica de los vertebrados acuáticos influye. moviendo el agua de su alrededor hacia atrás. • Muchos peces poseen una vejiga natatoria que es un saco alargado donde almacenan determinados gases que obtiene de su sistema circulatorio. • Poseen aletas que son membranas que les sirven para nadar.

Estas necesidades han dado origen al desarrollo de ciertas estructuras que permiten al vegetal sobrevivir en distintos ambientes. Otro grupo de animales vertebrados de aguas continentales.Las ballenas y los delfines son algunos representantes de los mamíferos marinos que presentan adaptaciones similares a los peces. como ciertas tortugas. Los vegetales terrestres han debido sobreponerse a una serie de condiciones adversas planteadas por el ambiente. Las adaptaciones de los vegetales que habitan en el ambiente terrestre están en función del clima y del tipo de suelo de cada región. Nuestro país por ser tan extenso presenta características muy diferentes. Adaptaciones de los vegetales al ambiente terrestre. Para explicar mejor la variedad y la adaptación lo dividiremos por climas. como los anfibios. han transformado sus cuatro patas en aletas. lo cual ha posibilitado la existencia de una gran variedad de especies vegetales. con extremidades transformadas en aletas y cuerpos hidrodinámicos. Algunas especies marinas de reptiles. • Los vegetales del desierto . Entre ellas figuran: • • • • la necesidad de un medio de fijación al suelo los distintos tipos de suelo la disponibilidad de agua y de luz los cambios de los factores climáticos. El ambiente terrestre impone a los seres vivos que allí habitan condiciones mucho más rigurosas que las existentes en el ambiente acuático y aéreo. presentó en sus primeros estados de desarrollo aletas para el desplazamiento en el agua.

y a los factores climáticos caracterizados por altas temperaturas durante el día y bajas durante la noche. el cual se adelgaza durante períodos de sequía. Los vegetales de zonas desérticas tienen raíces extensas y superficiales para absorber el agua. es capaz de almacenar grandes cantidades de agua en su tallo. y cuando caen lluvias ocasionales se vuelve a ensanchar debido a la incorporación del agua que almacenará por otro periodo. En este tipo de vegetales. Los brotes tiernos poseen hojas pequeñas. aún así algunos organismos pueden sobrevivir bajo estas condiciones. transformaciones de los pelos con el fin de evitar la transpiración y con ello la pérdida de agua.. y están poco ramificados de manera que sea mínima la superficie del vegetal expuesta a la deshidratación. algunas son. . hojas modificadas y otras. La escasez de lluvias durante el año y los bruscos cambios de temperatura durante el día y la noche. planta perenne que tiene tallos carnosos redondos o aplanados y una superficie áspera. las cuales con mucha frecuencia quedan reducidas a escamas.El clima del desierto impone a los vegetales la adaptación a condiciones de suelos de gran sequedad. La mayoría de las especies tienen espinas cortas y rígidas. sin duda. que acumulan en tallos gruesos con forma cilíndrica o esférica. es el tallo el que realiza directamente el proceso de elaboración del alimento de la planta llamado fotosíntesis. relativa cantidad de agua y abundante y cálida luz solar. son un factor limitante para que la vida vegetal se desarrolle en plenitud. Un ejemplo característico de este tipo de vegetal es el cactus. Los cactus requieren fundamentalmente un suelo arenoso.

éstos son vegetales que crecen favorecidos por la falta de luminosidad y por el aumento de la humedad. por esta razón en las zonas bajas de un bosque se desarrolla muy poca vegetación herbácea (hierbas. como la garrapata y el arador de la sarna. dentro de este grupo. en algunos casos. En el hombre las extremidades anteriores se han . debido al alto porcentaje de agua que evaporan. como las lagartijas. se adaptan a las condiciones del ambiente en que se encuentran y existen diferencias significativas en las adaptaciones de los que viven en ambientes desérticos. etc. sin embargo. como el gato. los cocodrilos y las tortugas.o Los vegetales de zonas lluviosas Los vegetales que habitan en estas zonas no modifican en gran medida su estructura típica conformada por raíz. Los vegetales. sin embargo. como la rana. Los reptiles presentan en su mayoría cuatro extremidades. poseen en su mayoría cuatro extremidades para desplazarse. pero en las zonas intermedias e inferiores del bosque. La abundancia de vegetales contribuye en gran medida con la humedad del aire. o Adaptaciones de los invertebrados al desplazamiento Los distintos grupos de invertebrados pertenecen en su gran mayoría al ambiente acuático. a diferencia de los sapos que tienen sus cuatro extremidades de tamaño muy similar. en este grupo también debemos incorporar a las serpientes. tallo y hojas. Las condiciones climáticas caracterizadas por abundantes lluvias durante la mayor parte del año. sus extremidades posteriores son mucho más grandes que las anteriores. porque poseen un esqueleto interno y un sistema muscular muy desarrollado. o Adaptaciones de los vertebrados al desplazamiento En comparación con los invertebrados. Los mamíferos. los escorpiones y ácaros. que no poseen estas extremidades y se desplazan con movimientos ondulatorios del cuerpo. los pinos. el perro y el caballo. o en el ambiente aéreo-terrestre. algunos científicos lo expresan diciendo: “los vegetales actúan como tiradores de agua al ambiente” Los árboles más altos captan con mayor facilidad la luz. como los eucaliptus. permiten el desarrollo de extensos bosques donde abundan vegetales. Los vegetales que habitan en ella han debido adaptarse para aumentar la posibilidad de supervivencia en un ambiente muy desfavorable. Los anfibios. Adaptaciones de los animales al ambiente terrestre. los vertebrados del ambiente terrestre presentan características diferentes para su desplazamiento. En el suelo de un bosque encontramos musgos y hongos adheridos a los troncos. en el grupo de los artrópodos existen tres clases que viven en el ambiente terrestre propiamente tal. en general. la luz diminuye cada vez más. o Los vegetales de la Antártica El territorio antártico se caracteriza por tener temperaturas bajo cero durante la mayor parte del año. no sólo encontramos las arañas. Una de estas clases de artrópodos terrestres está formada por los arácnidos. pastos). en su estado adulto poseen cuatro extremidades (patas) que les permiten el desplazamiento. lluviosos y polares.

como los delfines. Durante ese tiempo vive de las reservas acumuladas en su cuerpo. pese a poseer sus extremidades anteriores diferenciadas. el cerdo. es decir. pero distintos a los rumiantes. y sólo utiliza las extremidades posteriores para su desplazamiento. o los aéreos como los murciélagos. el hombre y el oso. en el verano consume preferentemente frutos. incisivos que les permiten cortar. El oso es considerado un animal omnívoro. este último se alimenta de peces. Los animales-carnívoros tienen un papel muy importante en los distintos hábitats en que se encuentran. El mono. los omnívoros poseen dientes tanto para moler los vegetales (molares). Los mamíferos presentan la dentadura adaptada según el tipo de alimentación y en ella se distinguen dientes del tipo incisivo. completan su dieta con pequeños animales o insectos y gusanos. Los incisivos les sirven para cortar el pasto. el castor y otros animales presentan estas mismas características y por ello reciben el nombre de roedores. Los caballos y los elefantes son igualmente herbívoros. etc. debido al gran desgaste que sufren. Al comienzo señalábamos que la mayoría de los mamíferos posee cuatro extremidades. como para desgarrar la carne (incisiva y canina). No poseen caninos. granos. necesitan crecer continuamente. En las regiones heladas también encontramos mamíferos carnívoros como el oso polar. La rata. 2) Animales carnívoros El gato. que posee una dentadura especial para ello. 3) Animales omnívoros Son el jabalí. debido a estas características. Según su alimentación se reconocen los siguientes grupos: 1) Animales herbívoros La ardilla come principalmente granos y semillas. que se han adaptado de distintas maneras para desplazarse. el perro y el zorro son algunos ejemplos de animales carnívoros. o Adaptaciones de los vertebrados a la alimentación Los reptiles presentan fundamentalmente hábitos carnívoros. sin olvidar los mamíferos acuáticos. hierbas. Los rumiantes son otro grupo de herbívoros. las utiliza tanto para desplazarse como para capturar o acercar los alimentos a la boca. durante la primavera. Se caracterizan porque presentan en su boca cuatro dientes caninos o colmillos muy afilados que les sirven para desgarrar. canino y molar. Otros ejemplos de omnívoros son la liebre o la gallina que además de alimentarse de plantas. el lince y el león utilizan los colmillos para matar a sus presas. Para ello poseen molares con los cuales muelen el alimento. posee dos dientes incisivos en cada mandíbula que. Otros animales carnívoros cazadores como el lobo. como la vaca y la oveja. miel de abejas. porque contribuyen al equilibrio de la población para evitar que algunas especies aumenten su número en forma descontrolada. Por esta razón pueden desgarrar la carne con tanta facilidad. esto quiere decir que su alimentación es en base a carne. Son depredadores naturales de animales más pequeños en una comunidad o en su hábitat natural. frutos. y molares para moler o triturar. etc. frutos. Respecto a su dentadura. .diferenciado transformándose en brazos. pues tragan los alimentos casi sin masticar y después realizan la rumia. para luego dormir en el invierno. devuelven el alimento a la boca para masticarlo bien. Estos animales poseen un estómago especial. en el otoño el alimento escasea y se alimenta incluso de pequeñas raíces. Puedes inferir que los herbívoros se alimentan de los distintos tipos de vegetales: pastos. como el cocodrilo.

y el proceso de la evolución tiene tantas garantías de seguridad como cualquier ciencia. Las modificaciones que habían sufrido los animales y plantas domesticados eran una prueba persuasiva de que las variaciones evolutivas eran posibles. Darwin también utilizó como prueba de esta teoría el hecho de que algunos órganos observados en adultos y embriones parecían ser vestigios. aunque en muchos sentidos más convincente. Kelvin utilizó esta estimación y su inmenso prestigio científico como herramientas en contra de la teoría de la evolución. y por tanto la Tierra. el eminente físico lord Kelvin inquietó a Darwin al demostrar en su calidad de autoridad. pero que sólo podrían ser explicadas por la teoría de la creación si suponemos que el creador lo disponía cuidadosamente para confundirnos. Estos descubrimientos también fueron realizados por Wallace de forma independiente. La clasificación jerárquica en la que se distribuyen de forma natural los animales y las plantas sugiere un árbol familiar: la teoría de la creación tiene que establecer suposiciones complejas y artificiales acerca de los temas y variaciones que cruzaban la mente del creador. Parece que Darwin y Wallace fueron los primeros que se dieron cuenta de todo su potencial como una fuerza positiva para dirigir la evolución de todo ser vivo. son un remanente de los miembros o patas que utilizaban para caminar sus antecesores terrestres. asociada en la actualidad por lo . Otros británicos victorianos. la teoría que Darwin y Wallace propusieron de su mecanismo. en lugar de por fusión nuclear. no concedía el tiempo suficiente que necesitaba la evolución que Darwin proponía. que el Sol. Por ejemplo. Evolucionistas anteriores como el abuelo de Darwin. Su explicación plantea problemas a la teoría de la creación. De acuerdo con las teorías de la evolución.TEORIAS El Darwinismo Es importante tener en cuenta dos aspectos muy distintos de la aportación de Darwin. la existencia de razas locales aisladas tiene una explicación fácil en la teoría de la evolución. Darwin utilizó otra prueba menos directa. Las pruebas moleculares modernas han contribuido a demostrar la teoría de la evolución más allá de las ideas más extravagantes de Darwin. la prueba de que el proceso de la evolución ha existido consiste en un gran número de observaciones detalladas que. se habían inclinado hacia una teoría alternativa del mecanismo de la evolución. no podía tener una antigüedad superior a 24 millones de años. Refiriéndonos de nuevo a la evolución. En 1862. Él recogió un gran número de pruebas que demostraban que la evolución había tenido lugar y elaboró la única teoría conocida sobre los mecanismos de la evolución de las especies. y de la eficacia del equivalente artificial del mecanismo de evolución propuesto por Darwin. tiene menos garantías. Ésta sugiere la supervivencia no aleatoria de variaciones de las características hereditarias originadas al azar. la selección natural. algo difícil de saber en aquella época. aún cuando los geólogos de su época no fueron capaces de adjudicar fechas exactas a dichos fósiles. Aunque esta estimación era mucho más acertada que la fecha de 4004 a. El nombre de Darwin se superpone en el recuerdo al de Wallace debido al gran acúmulo de evidencias que Darwin expuso con gran claridad y fuerza en el texto de El origen de las especies. Erasmus.C. como los diminutos huesos de miembros ocultos de las ballenas. Darwin conocía algunas pruebas fósiles y las utilizó para demostrar el hecho de la evolución. la teoría de la creación sólo podría explicarlas si se asumen numerosos “focos de creación” esparcidos por toda la superficie terrestre. habían propuesto con anterioridad algo parecido. Su error estaba basado en la presunción de que el Sol liberaba calor mediante combustión. Por lo general. para demostrar el hecho de que la evolución había tenido lugar. aunque en apariencia lo consideraron sólo como una fuerza negativa. y hoy sabemos que se equivocó. estos órganos. como Patrick Matthew y Edward Blyth. adquieren sentido si asumimos la teoría de la evolución. la selección natural. que en aquel entonces apoyaba la Iglesia para la creación. Además de los fósiles. en conjunto.

general al nombre de Lamarck. ya que la variación disponible se divide a la mitad en cada generación. Inconcebible o no. la evidencia está en su contra. La versión moderna del darwinismo. de uno particular de sus bisabuelos. En esta teoría. Cada uno de sus genes procede de uno de sus abuelos y. ni es teóricamente convincente. ha reforzado y confirmado. los descendientes no sólo tienen un carácter y apariencia intermedia. La solución al problema que tanto inquietó a Darwin descansa en la teoría de la herencia particular desarrollada por Johann Mendel y publicada en 1865. J. más que modificado. o a la selección natural porque algo relativo a dichos genes influye en la probabilidad de que los individuos que los posean sobrevivan y se reproduzcan. Este argumento puede ser aplicado repetidamente a un número indefinido de generaciones. H. Incluso si la información genética pudiera de alguna manera viajar `hacia atrás' desde los cuerpos celulares al material hereditario. hasta después de su muerte. está basada en esta idea. eran hereditarias. Un individuo hereda o no un gen específico de uno de sus padres. el propio Darwin consideró una versión personalizada del Lamarckismo. retomados a finales del siglo. Esta teoría de la herencia de las características adquiridas tiene un atractivo emotivo (por ejemplo. Hardy y el científico alemán W. Esta fue elaborada entre los años 1920 y 1930 por los genetistas R. en lugar de combinarse como los ingredientes de un puré. producto de la combinación de la de sus padres. Esto se expuso en 1867 y preocupó a Darwin lo suficiente como para conducirlo hacia el Lamarckismo. ellos heredan y transmiten partículas hereditarias separadas. la selección natural puede actuar. Haldane y Sewall Wright. La teoría genética moderna de la selección natural puede resumirse en lo siguiente: los genes de una población de animales o plantas . S. en aquellos momentos en que su teoría de la selección natural se enfrentaba a dificultades. La revolución reciente experimentada por la biología molecular iniciada en la década de los años cincuenta. Se puede demostrar que si la herencia es de tipo combinada es casi imposible que la selección natural darwiniana actúe. Johann Mendel Los estudios de Mendel. de hecho. ni prácticamente por nadie. Este concepto pudo haber contribuido también al hecho aislado de que el darwinismo fuera relegado temporalmente a principios del siglo XX. demostraron lo que Darwin insinuó vagamente en cierta época. B. es casi inconcebible que el desarrollo embrionario pudiera invertirse de forma que las mejoras adquiridas durante la vida de un animal se codificaran de nuevo en sus genes. En la época de Darwin existían más dudas acerca de esta cuestión y. Si lo hacen será debido a procesos fortuitos. Fisher. que hoy en día denominamos genes. que la herencia es particular. sino que los factores hereditarios que transmiten a su propia descendencia son así mismo combinaciones intermedias debido a que se produce una inextricable fusión. Sean o no los descendientes. pero que desafortunadamente no fue leída por Darwin. Si la herencia es particular. la teoría de los años 1930 y 1940. Weinberg. por tanto un individuo puede también heredar o no un gen específico de uno de sus abuelos. no combinada. antes de ello. Esta enunciaba que las mejoras adquiridas durante la vida de un organismo. Aquella dificultad surgió de las ideas que existían en aquella época sobre la naturaleza de la herencia. Esto marca la diferencia de la plausibilidad matemática de la teoría de la selección natural. aunque la evidencia no la apoya. Esto mismo puede aplicarse a los padres. y consolidada con posterioridad en la década de los años cuarenta en la síntesis conocida como Neodarwinismo. no existe una tendencia propia de los genes a desaparecer del “conjunto” de genes. En el siglo XIX se asumía casi de forma universal que la herencia era un proceso combinado. para George Bernard Shaw en su prólogo a Volviendo a Matusalén). denominada neodarwinismo. formas intermedias entre sus dos padres. Los genes únicos y separados se distribuyen de forma independiente a través de las generaciones como en las cartas en una baraja. A. Como establecieron por primera vez el matemático británico G. como el crecimiento de los órganos con el uso y su atrofia con el desuso.

La reproducción sexual y la recombinación genética debida al cruzamiento.000 especiesde orquídeas existentes. Sin embargo. Durante siglos.D. Alfred L. sino también estaba impresionado con ellos. una especie de ajustes que explicaba qué detalles o modelos estructurales particulares existían en la naturaleza. Ésta mantiene los genes mezclados y el hábitat a largo plazo de los genes es el “conjunto” genético. En 1802. ¿Por qué una deidad crearía parásitos que se extinguían en el interior de un organismo y cuál era el propósito de crear un pájaro que no podía volar? Darwin sabía que otros historiadores naturales habían empezado a preguntarse cuestiones similares durante el siglo 18 y a principios del 19. Por ejemplo. otros son habituales. En la práctica. los seres humanos han sido maravillados la complejidad del mundo natural./M. EJEMPLOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO El Caso de los Pingüinos por Iris Saxer. o transmitiéndose de un cuerpo a otro a través del espermatozoide o del óvulo en el proceso de la reproducción sexual. Añadió que sólo un ser divino podía haber creado todos estosorganismos. son genes raros en él. Darwin no estaba de acuerdo con su razonamiento. ésta puede extenderse a través del “conjunto” genético por medio de la mezcla sexual.. M. Los genes compiten en este “conjunto” de la misma manera que las moléculas primitivas que se reproducían lo hacían en el “caldo” primitivo. Phalaenopsis lindenii toapel la vida y por qué existen en el mundo natural tantas extraordinarias formas y características diferentes.S. Mientras que algunos genes. como el del albinismo. Una vez que se ha producido una mutación nueva. Cualquier gen que se origina en él es resultado de una mutación u error aleatorio en el proceso de copia de los genes. o de mutaciones paralelas independientes. Habiendo sido educado en Inglaterra a principios del siglo 19. ¿por qué las flores . La mutación es el origen último de la variación genética. los humanos se han esforzado por entender cuál es la fuerza motriz detrás de la diversidad de Figura 1: Orquídea. Ph. el cura inglés William Paley escribió que la complejidad de los animales y plantas es de un "grado que excede toda computación". al sorprendente vuelo de los pájaros. muestran que la variación genética se distribuye con rapidez y se recombina en el “conjunto” genético. la vida de los genes del “conjunto” de genes transcurre o asentándose en cuerpos individuales que ellos ayudan a construir. Rosenberger.A. se puede decir que cada gen tiene una frecuencia en el “conjunto” de genes. Por consiguiente. Habían empezado el gradual proceso para entender que había una conexión especial entre los organismos y el ambiente. Charles Darwin no solamente estaba familiarizado con los escritos de Paley. Es probable que de cualquier gen de un “conjunto” genético existan varias copias que procedan de la misma mutación.que se entrecruzan sexualmente constituyen un “conjunto” de genes. Desde el delicado diseño de las más de 18.

Popularizó la idea de que el ambiente mundial cambia y con éste.de cierta forma son más frecuentemente visitadas por ciertas polillas. una idea que Darwin absorbió de sus predecesores. por ejemplo. famoso durante la mitad y final de los años 1800s por recolectar información sobre los hábitos y la distribución geográfica de los animales y plantas. las predicciones de Darwin se comprobaron correctas cuando los científicos descubrieron que la polillaXanthopan morganii preadicta con una probóscide de 12 pulgadas se alimentaba de la orquídea (Angraecum sesquipedale) de Darwin y la fecundaba con polen. Por supuesto. Casi 50 años después. con el transcurso del tiempo. mientras que otras son fecundadas por abejas. reflejan los diferentes ambientes que ocupan. reconoció que las diferencias entre las especiesrelacionadas de animales que viven en diferentes partes del mundo. la lengua. La evolución adaptiva está guiada por un aumento de sobrevivencia y/o un aumento del éxito reproductivo. ya sean delfines o cocodrilos o anguilas o tiburones. La adaptación se basa en el concepto que postula que las poblaciones deorganismos cambian con el tiempo como resultado de la selección natural. empezar con la lengua de 2mm que recolecta néctar de algunas polillas que se alimentan de las orquídeas. ¿Por qué? Porque hay demasiados factores en el ambiente que son . La adaptación es el concepto clave. las características de los animales cambian de acuerdo a su ambiente. De esta manera. Pueden. El Conde de Buffon. Predijo que tenía que haber una polilla que se alimenta del tubo con una probóscide de 11 pulgadas. porque sólo los rasgos que pueden pasar de una generación a la próxima están influenciados por la selección natural. que permite una nutrición más eficiente. Si es beneficiosa. la raíz que se convertiría en la teoría de la selección natural de Darwin. El pensó que los animales cambiarían después de migrar de un lugar a otro. puede alargarse mucho más en estas especies y estos individuos y sus crías se convierten en la mayoría. o por qué los grandes animales que nadan bien. Por consiguiente. contribuye a un aumento del éxito reproductivo. Estos rasgos pueden ser poco visibles o bastante elaborados. también cambian las necesidades de los animales que viven del ambiente. La selección natural es el mecanismo que explica cómo las cosas cambian. El ejemplo de la orquídea y polilla de Darwin es uno de los casos más visibles de adaptación. Dos franceses contribuyeron con importantes ideas sobre la adaptación que Darwin incorporó en su teoría de la selección natural. o simplemente como adaptación. Nos referimos a los ajustes de la adaptación entre los organismos y el ambiente como adaptación evolutiva. los organismos son una masa de adaptaciones que se encuentran para hacer funcionar un estilo de vida particular. Jean Baptiste Lamarck vio estas cosas desde una perspectiva distinta. Esto ocurre cuando un grupo de individuos de una población adquiere una ventaja debido a rasgos especiales que tienen en común. El mismo Darwin descubrió en Madagascar una orquídea con un inmenso tubo de 11 pulgadas que producía néctar. Pero de manera más general. Una característica de una planta es asociada con el rasgo correspondiente de un animal por lo cual ambos se benefician de la interconexción de sus vidas dentro de la naturaleza. tienen cuerpos largos y aerodinámicos? La respuesta es la adaptación. La adaptación explica por qué lo hacen. la genética es la última fuente de una adaptación como esta y todas las otras. las otras especies se extinguen. Eventualmente la lengua alargada se convierte en la norma porque la adaptación de la lengua alargada.

Figura 2: Existen 17 especies de pingüinos. donde se alimentan. están aislados por una gruesa capa de gordura. con aletas y que no fieles a su pareja sorprendente ejemplo extremadamente variadas proveen un y al lugar donde están condiciones sobre la tierra. procrear año tras año. La disponibilidad de comida. Como otros par de parejas. Las adaptaciones de Tomemos a los pingüinos como procreación de los pingüinos Uno de los desafíos más ejemplo. el se traduce del griego “pierna de codo”. o grasa. papua) (a la izquierda). de millones de parejas. En respuesta al también reflejan el ambiente. su nidos. Un comportamiento extraño que ciertamente dificulta la caminata. las relaciones de predador-presa y el clima tiene un importante rol en seleccionar . al cual retornan de las adaptaciones evolutivas donde viven y se procrean. debajo de la piel. Sin embargo. a través de la selección natural encontradas en islas cerca del territorio de Antártida. consiste en tres especies Figura 5: Pingüinos nadando. es una práctica necesaria para mantener sus huevos y crías calientes y prevenir que se congelen en las frías rocas los pingüinos tienen unas adaptaciones únicas externas que les ayudan a conservar este calor. El género Pygoscelis. barbijo (P. antarctica) y Juanito (P. adeliae) (a la caractéristicas benéficas. El pingüino Emperador el metabolismo y la actividad muscular y Rey (Aptenodytes generancalor corporal interno. al contrario que otros muchos de otra en áreas sin nieve. Los machos llegan homeotérmicos y mantienen primero y prefieren construir una temperatura corporal relativamente estable entre el nido que está hecho de pequeñas rocas una encima 35º y 41º C. los pingüinos hacen Las hembras llegan poco esto en un clima donde la después que los machos y temperatura marítima se buscan a su pareja (lo cual acerca a -2°C y la puede ser difícil debido al parecido -para nosotros. en el agua helada del Se juntan en colonias que pueden ser pequeñas. millones de animales que Mientras que parecen vestidos con un traje). todos viviendo al sur del ecuador. Sin embargo.de temperatura del aire puede ir de 0°C a un gélido -60°C. pájaros. y para múltiples. de un Antártico."problemas" que requieren "soluciones". o bastante pájaros.los pingüinos su cuerpo en las Pygoscelis son vuelan. los pingüinos son grandes. pingüinos Adelia (P. derecha). patagónica ) llevan sus huevos y pequeñas crías en sus patas. Para evitar la pérdida de calor. Esto Figura 7: Flor conocida como dientes de león Figura 4: Pies de pingüinos .difíciles para los pingüinos es ambiente extremo en su cual La mayoría de estos pájaros mantener la temperatura de viven los pingüinos.

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