Adaptación biológica Una adaptación biológica es una estructura anatómica, proceso fisiológico o rasgo del comportamiento de un organismo que

ha evolucionado durante un período mediante selección natural de tal manera que incrementa sus expectativas a largo plazo para reproducirse con éxito. El término adaptación también se utiliza ocasionalmente como sinónimo de selección natural, aunque la mayoría de los biólogos no está de acuerdo con este uso. Es importante tener presente que las variaciones adaptativas no surgen como respuestas al entorno sino como resultado de la deriva genética La adaptación a el medio en un ambiente nuevo es un proceso lento, largo y que requiere un cambio en estructuras del cuerpo, en el funcionamiento y en el comportamiento para poder habituarse al nuevo ambiente. la falta de adaptación lleva al organismo a la muerte. Tipos de adaptación Hay 3 tipos de adaptación al medio:  Morfológica o estructural: Como la sustitución de hojas por espinas en los cactus para

evitar la pérdida de agua.(Explicacion)  Fisiológica o funcional: Como las glándulas de sal en las iguanas marinas para eliminar el

exceso de sal en su cuerpo.  Etológica o de comportamiento: Como la danza de cortejo de muchas aves, para atraer a

la hembra y reproducirse. Adaptación a los ambientes acuáticos Plantas Raíz  En las plantas sumergidas es escasa por dos razones: primera, porque al estar rodeadas

de agua no necesitan una raíz muy extensa que la absorba y segunda, porque el agua las sostiene.  Es abundante en las plantas flotantes porque necesitan absorber agua porque la planta

esta sobre la superficie y además porque necesita un «contrapeso» para que no se la lleve el viento.  No tienen pelos absorbentes porque al tener una epidermis delgada el agua entra por

todos lados.

Tallo  Hay espacio «vacíos» entre los tejidos que contienen aire y forman lo que se llama

«lagunas aeríferas» que les sirven para flotar.     Hojas En las plantas sumergidas...  Son acintadas (como cintas) para que no se rompan por el agua y para tener mayor No tienen tejidos de sostén porque el agua las sostiene. Se fragmentan fácilmente (propagación asexual) porque no tienen flores para reproducirse. Ausencia de vasos de conducción porque absorben agua por todo el «cuerpo». Epidermis delgada porque el agua entra y sale libremente.

superficie de contacto con el oxígeno.  Son verde oscuro (por la clorofila) para aprovechar mas la poca luz que hay debajo del

agua.  Ausencia de estomas (pequeños poros): no los necesitan porque están rodeadas de agua.

En las plantas flotantes...   Son de gran superficie para poder flotar. Poseen estomas solo en la cara superior para regular la entrada y salida de gases y agua.

]Animales  Presencia de aletas, extremidades como remos, propulsión a chorro o «cilios» para poder

desplazarse.    Forma hidrodinámica para facilitar el desplazamiento en el agua. Algunos poseen cámaras de aire para facilitar la flotación. Los peces con esqueleto de hueso poseen vejiga natatoria para facilitar el ascenso y el

descenso.  Respiración branquial o a través de la piel para aprovechar el oxigeno disuelto en el agua.

]Adaptaciones al ambiente aeroterrestre Plantas  Desarrollo de cutícula gruesa sobre la epidermis para evitar la deshidratación.

 Fecundación interna para asegurar la unión de las gametos. salto. [editar]Vertebrados     Presencia de piel o tegumento impermeable para evitar la deshidratación. etc) a través de distintas estructuras especializadas para el desplazamiento. Desarrollo de granos de polen para asegurar el encuentro de los Gametos. Desarrollo de una cascara impermeable en los huevos para asegurar el mantenimiento del agua en el interior. Presencia de líquidos en los huevos y en el caso de los mamíferos presencia de una bolsa con liquido para preservar al embrión y evitar que se muera.  Desarrollo de un sistema de conducción o a través de vasos (vasos de conducción) para transportar agua y nutrientes desde la raíz a todo el cuerpo. Desarrollo importante de la raíz para sostener la planta y para tomar el agua y los nutrientes.  Formaron un esqueleto de sostén de fibras resistentes para elevar la planta del suelo (erguirla). Exoesqueleto de quitina para mantener erguido el cuerpo.  Presencia de estomas para intercambiar gases con la atmósfera y regular el exceso de agua. .   Desarrollo de órganos de gran superficie (hojas) para captar la energía lumínica.  Diversas formas de locomoción( marcha. Animales [Invertebrados    Poseen una envoltura impermeable de quitina para evitar la deshidratación. vuelo. Endoesqueleto de hueso para mantener el cuerpo erguido. Fecundación interna para asegurar la unión de las gametas.

. Para empezar a hablar de adaptación hay que partir por definir este concepto.    Paisaje adaptativo Radiación adaptativa o evolución divergente Convergencia adaptativa INTRODUCCION. es por eso que decimos que adaptación es: es el proceso por el cual el organismo se va haciendo capaz de sobrevivir en determinadas condiciones ambientales.Biología evolutiva  El proceso de adaptación biológica mejora las posibilidades de supervivencia de los individuos que muestran una determinada característica.

etc. en otros. El sistema respiratorio de los mamíferos marinos. . de estos derivaron formas que por radiación adaptativa volvieron a los árboles y se desarrollaron miembros adaptados para trepar. cuyos inmediatos antecesores eran arborícolas. de modo que se readaptaron a la marcha. a la manera de un oso. como el delfín. la ballena. Los picos de varias clases de aves y los dientes de algunos mamíferos pueden adquirir gran adaptación para tipos peculiares de alimentos. pero sus patas estaban ya tan especializadas al salto que no podían asirse a un tronco.Esta capacidad de supervivencia se transmite de generación en generación a través de caracteres hereditarios que permiten aumentar la capacidad de supervivencia de los individuos. las adaptaciones son distintas. no es igual desplazarse en el agua que desplazarse sobre el suelo. Las adaptaciones de un organismo a un medio determinado son procesos lentos y complejos que dan como resultado que en los seres vivos se formen o desarrollen órganos adecuados que les permitan realizar su vida en dicho medio. Y así con los distintos tipos de vertebrados. ya que no es lo mismo vivir rodeado de agua que vivir rodeado de aire. que en un tiempo le brindaron ventajas manifiestas cuando el organismo estaba adaptado a un medio diferente. con alargamiento de las extremidades posteriores como las conocemos hoy día en los canguros. de modo que hoy trepan abrazándose a ellos. adaptados a la marcha a saltos. Otros seres han resuelto el problema de vivir en las regiones polares mediante el recurso de quedar adormecidos durante la estación más fría o por migración. En muchos animales. Tenemos como ejemplo el caso de los canguros trepadores de Australia son descendiente de marsupiales de vida exclusivamente en el suelo. Como resultado de las readaptaciones sucesivas muchos organismos actuales poseen estructuras o mecanismos fisiológicos inútiles e incluso nocivos. pero solo unos pocos mamíferos emigran hacia el sur para evitar los crudos meses del invierno. Por ejemplo tanto el hombre como el babuino. reptiles. la adaptación es para chupar sangre por picadura o para mascar vegetales. lo que le brinda nuevas áreas de espacio vital y nuevas fuentes de alimento. Las adaptaciones de diversas partes de la boca de algunas animales a los alimentos que ingieren figuran entre las más sorprendentes que pueden citarse. la adaptación especializada a cierto genero de vida es simplemente la ultima fase de una cambiante sucesión de adaptaciones. Adaptaciones fisiológicas: Uno de los tipos de mutaciones favorables es la que abrevia la temporada del crecimiento de un vegetal o del tiempo total necesario para que un insecto llegue a la fase adulta. DESARROLLO TIPOS DE ADAPTACIONES: Adaptaciones estructurales: En el curso de la evolución. las focas y los lobos marinos. Algunos de estos canguros recurrieron por tercera vez a los árboles. Estas mutaciones permiten que un organismo sobreviva más alejado del ecuador. se ha modificado a través del tiempo para permitir que el animal permanezca sumergido en el agua durante un tiempo largo. los organismos han experimentado sucesivas adaptaciones estructurales cuando el medio ambiente cambio o cuando emigraron a un nuevo medio ambiente. Muchas aves. Las partes bucales de algunos insectos están adaptadas para aspirar el néctar de ciertas especies de plantas. regresaron a la superficie del terreno. Algunos de estos marsupiales dejaron de nuevo los árboles y se readaptaron a la vida del terreno.

por excepción puede sufrir grandes diferencias de presión. llevados por los animales venenosos o de gusto repulsivo para advertir a los posibles enemigos de presa que vale mas que no los devoren. pero sin duda los insectos son en esto los animales más activos. Si un animal esta equivocado de colmillos distribuidores de ponzoña. así como en su estructura y procesos fisiológicos. y mimetismocon el cual el animal toma el aspecto de otro ser vivo o incluso de un objeto inanimado. mientras que los abismales estallan en la superficie. musarañas. mecanismos hara aguijonear reservas de productos químicos que les den sabor repulsivo. o ser adoptada por dicho enemigo con el fin de pasar inadvertido a su posible presa.Otros mamíferos (monotremas. y por lo tanto a una profundidad determinada. Aves. Los peces de mar están adaptados a sobrevivir dentro de cierta gama de presiones. reptiles y todos invertebrados son poiquilotermos (sangre fría). independiente de las otras formas: antes al contrario. Los especialistas en ecología reconocen tres tipos de adaptación al color:coloración protectora o de ocultación. Se supone que los alvéolos pulmonares se colapsan al llegar la presión a cierto punto y los gases no pasan a la sangre. puesto que su temperatura es casi la misma que la del ambiente. los animales de la superficie perecen aplastados por las enormes presiones de la profundidad. murciélagos y hasta caracoles se sabe que sirven como vectores del polen. anfibios. que se mantiene constante a pesar de grandes fluctuaciones de la externa. roedores y murciélagos) se adormecen durante las temporadas invernales. que permite al organismo entonar con el fondo y pasar así inadvertido a sus enemigos. Por ejemplo: la ballena. . Adaptaciones mutuas entre especies: La evolución y adaptación de cada especie no se ha cumplido en un vació biológico. Adaptaciones al color: Las adaptaciones para supervivencia son evidentes en el color y disposición de plantas y animales. hasta la de 800 metros. este animal dispone de unas glándulas cutáneas cuya secreción les comunica sabor muy desagradable. El resultado ha sido que ciertos organismos vivan en estado de dependencia mutua de insectos. por lo que es frecuente que los seres de este tipo exhiben colores de advertencia. algunos dependen tanto de insectos que no podrían sobrevivir sin su presencia. Las aves y los mamíferos son los únicos seres con mecanismos reguladores de la temperatura interna. Las plantas en floración brindan fragancias exquisitas y colores brillantes. muchas especies ejercen influencia indudable sobre la adaptación de otras. al parecer sin inconveniente. los peces. Estos. probablemente con el fin de atraer aves e insectos que aseguren su polinización. son necesarios para la polinización de mucos vegetales. La coloración protectora puede servir para ocultar al animal que desea escapar a un enemigo potencial. la cual consiste en tonos brillantes y visibles. En consecuencia. Estos animales termostatitos se denominan homeotermos (sangre caliente) por contraste. Sirve de ejemplo interesante un sapo europeo con piel abdominal intensamente roja. coloración de aviso. es ventajoso para ellos que esta cualidad sea bien conocida.

También existe fusión ósea en el cráneo y en la cintura pelviana. Los huesos de los dedos y las articulaciones de las patas delanteras están fusionados formando un soporte rígido para las grandes plumas de vuelo de las alas. Las mandíbulas de las aves actuales se alargan como picos sin dientes y están cubiertas con una capa córnea llamada la ranfoteca. así se obtiene una mayor resistencia y ligereza. En esta alarga su ovario floral y deposita un óvulo. una mariposa y un insecto. donde las noches de invierno son muy frías. Las algas presentan modificaciones en su forma corporal. que se han extinguido. carecen de médula y están conectados con un sistema de sacos o bolsas aéreos dispersos por todo el cuerpo. pero rara en las aves. cuando están en reposo. después coloca cuidadosamente algo de polen sobre el estigma. En las aves adultas muchos de los huesos están huecos. es la disminución del ritmo de los procesos fisiológicos. como en los andarríos y en los patos. para conservar energía. Adaptaciones de los vegetales al ambiente acuático. el calor se dispersa con el paso del aire a través de su sistema de sacos aéreos y. Sin embargo. en los casos extremos. aunque hay especies. Adaptaciones de las Aves: Anatomía y fisiología La mayoría de las aves puede volar y desciende de antepasados que podían hacerlo. llega a la flor de Yuca. Durante el vuelo. Los vegetales acuáticos se distribuyen en el ambiente de las aguas oceánicas y en el de las aguas continentales. la larva de la mariposa se alimenta de las mismas. pueden entrar en un estado de letargo. Además. La yuca. jadeando. las últimas investigaciones demuestran que diversas especies de chotacabras. que no eran voladoras. Una técnica de supervivencia durante el invierno. recoge una cantidad de polen y lo lleva a la flor. de la mayoría de ellas es grande y tiene una quilla o cresta central llamada Carina. El esternón y la Carina soportan algunos de los principales músculos utilizados en el vuelo. vencejos y colibríes del desierto o de áreas de alta montaña. Esto incluye la reducción de la temperatura corporal y. pero también puede ser correosa. . Durante mucho tiempo se pensó que las aves no hibernaban. no queda perjudicado por las que ofrece al insecto. el kiwiy afines. en esta forma. En las aves de la subclase Ratites -como el avestruz. el cuerpo de las aves está modificado para aumentar la eficacia del vuelo. Las aves no tienen glándulas sudoríferas y no pueden enfriar su cuerpo por transpiración. muy común en los mamíferos. asegura que será fertilizada y producirá semillas. se alcanza la hibernación. En la mayoría de las especies es dura. por una serie de actos no aprendidos previamente. La ausencia de dientes reduce el peso del cráneo.Algunas de las adaptaciones entre especies son tan precisas que una no podría vivir en una comarca sin la otra. El insecto. similar a la hibernación. Un ejemplo claro de este tipo de adaptaciones podría ser el de la Yuca. las cuales reflejan su adaptación a las condiciones de alimentación y de luminosidad de la zona en que se encuentran. o hueso del pecho.que han perdido la capacidad de volar. El esternón. El vegetal productor de muchas semillas. el esternón tiene un tamaño más reducido y la Carina se ha perdido.

filamentos para aumentar la superficie de contacto con el aire. las de gran tamaño poseen estructuras flotadoras llenas de aire. como el cochayuyo. y las que viven a mayor profundidad son rojas. Las algas que viven en la zona litoral deben poseer modificaciones corporales que les permitan adaptarse a una zona azotada por oleajes frecuentes. . El hecho de que presenten coloración distinta al verde no significa ausencia del pigmento verde clorofila para captar la luz solar. amarillo). En la zona de alta mar. y las de tamaño reducido. esta estructura de fijación recibe nombre de pie. las que viven a poca profundidad son cafés o pardas. Las de la superficie del océano son de coloración verde.Las algas presentan distinta coloración de acuerdo a las condiciones de luminosidad donde vivan. como las algas coralinas. Para vencer esta condición del ambiente han desarrollado estructuras de fija en la parte inferior del talo. rojo. las algas pueden adherirse a las rocas de la zona litoral para evitar ser arrastradas por el oleaje. las algas deben desarrollar estructuras que les permitan flotar. lo que les permite la flotación. como el luche. azul. sino que se encuentra enmascarada por los otros pigmentos (café. Debido a este mecanismo de fijación.

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. relacionarse con los demás seres que le rodean. ellos también realizan un cierto desplazamiento. Pondremos como ejemplo los siguientes casos: Los moluscos. Adhiriéndose y soltándolos alternativamente. llamados “pies ambulacrales”. a voluntad. reproducirse. no se desplazan y. escapar de sus enemigos y protegerse. Muchos animales invertebrados marinos. como los choritos. En el caso de los animales acuáticos también hay adaptación en el tipo de desplazamiento o sea todos los movimientos que permitan a los animales capturar su alimento. éstos poseen un largo pie muscular que le permite fijarse en la arena o en la roca para desplazarse o bien para protegerse del golpe de las olas. como los pulpos. la estrella se arrastra en cualquier dirección. los que sólo existen en la parte inferior del animal. por ejemplo. En el agua continental encontramos el cangrejo de río (crustáceo). sin embargo. Otra forma de trasladarse de estos animales es dando volteretas. Debemos tener presente que hay algunos animales marinos que permanecen fijos en las rocas como la actinia (celentéreo). al mover sus tentáculos. el cual utiliza sus numerosos pies (diez) para su desplazamiento. sin embargo.Adaptaciones de los animales al ambiente acuático. Otros moluscos. la cual posee cinco brazos o múltiplos de cinco que le permiten caminar sobre las rocas gracias a la acción de unos finos tubos terminados en ventosas. En los equinodermos. citemos la estrella de mar. utilizan para su desplazamiento un sifón que impulsa agua y sus tentáculos.

El hombre ha imitado muchas de las adaptaciones de los peces para desplazarse en el mar. éstos van desde la cabeza a su cola. con lo cual logran desplazarse. cumplen distintas funciones y guardan relación con las extremidades de los animales vertebrados terrestres.también se pueden alimentar. piensa en el caso de los buzos y en el de los submarinos. • El desplazamiento de los peces se ve favorecido por los movimientos ondulantes de su cuerpo. las cuales tienen una ubicación especial en su cuerpo. debido a ello deben movilizarse constantemente para no hundirse. En general. moviendo el agua de su alrededor hacia atrás. los tiburones. les entrega a cada momento su alimento. • Poseen aletas que son membranas que les sirven para nadar. • Muchos peces poseen una vejiga natatoria que es un saco alargado donde almacenan determinados gases que obtiene de su sistema circulatorio. como por ejemplo. . Obviamente la estructura anatómica de los vertebrados acuáticos influye. mucho en la adaptación ellos: • Poseen un cuerpo suavemente curvado y comprimido por los lados. los peces que habitan en las grandes profundidades no presentan esta vejiga. por esta razón se dice que los peces tienen un cuerpo de forma hidrodinámica para desplazarse en el agua. porque al estar el agua en constante movimiento.

Los vegetales terrestres han debido sobreponerse a una serie de condiciones adversas planteadas por el ambiente. con extremidades transformadas en aletas y cuerpos hidrodinámicos.Las ballenas y los delfines son algunos representantes de los mamíferos marinos que presentan adaptaciones similares a los peces. Las adaptaciones de los vegetales que habitan en el ambiente terrestre están en función del clima y del tipo de suelo de cada región. Estas necesidades han dado origen al desarrollo de ciertas estructuras que permiten al vegetal sobrevivir en distintos ambientes. han transformado sus cuatro patas en aletas. Adaptaciones de los vegetales al ambiente terrestre. Algunas especies marinas de reptiles. El ambiente terrestre impone a los seres vivos que allí habitan condiciones mucho más rigurosas que las existentes en el ambiente acuático y aéreo. lo cual ha posibilitado la existencia de una gran variedad de especies vegetales. • Los vegetales del desierto . como los anfibios. Otro grupo de animales vertebrados de aguas continentales. presentó en sus primeros estados de desarrollo aletas para el desplazamiento en el agua. Entre ellas figuran: • • • • la necesidad de un medio de fijación al suelo los distintos tipos de suelo la disponibilidad de agua y de luz los cambios de los factores climáticos. como ciertas tortugas. Nuestro país por ser tan extenso presenta características muy diferentes. Para explicar mejor la variedad y la adaptación lo dividiremos por climas.

y cuando caen lluvias ocasionales se vuelve a ensanchar debido a la incorporación del agua que almacenará por otro periodo. hojas modificadas y otras. es el tallo el que realiza directamente el proceso de elaboración del alimento de la planta llamado fotosíntesis. aún así algunos organismos pueden sobrevivir bajo estas condiciones. el cual se adelgaza durante períodos de sequía. Un ejemplo característico de este tipo de vegetal es el cactus. Los vegetales de zonas desérticas tienen raíces extensas y superficiales para absorber el agua. algunas son. transformaciones de los pelos con el fin de evitar la transpiración y con ello la pérdida de agua. Los brotes tiernos poseen hojas pequeñas. Los cactus requieren fundamentalmente un suelo arenoso. relativa cantidad de agua y abundante y cálida luz solar. y están poco ramificados de manera que sea mínima la superficie del vegetal expuesta a la deshidratación. y a los factores climáticos caracterizados por altas temperaturas durante el día y bajas durante la noche. sin duda.El clima del desierto impone a los vegetales la adaptación a condiciones de suelos de gran sequedad. es capaz de almacenar grandes cantidades de agua en su tallo. que acumulan en tallos gruesos con forma cilíndrica o esférica. La mayoría de las especies tienen espinas cortas y rígidas. planta perenne que tiene tallos carnosos redondos o aplanados y una superficie áspera. . son un factor limitante para que la vida vegetal se desarrolle en plenitud. La escasez de lluvias durante el año y los bruscos cambios de temperatura durante el día y la noche. las cuales con mucha frecuencia quedan reducidas a escamas.. En este tipo de vegetales.

a diferencia de los sapos que tienen sus cuatro extremidades de tamaño muy similar. Adaptaciones de los animales al ambiente terrestre. el perro y el caballo. en su estado adulto poseen cuatro extremidades (patas) que les permiten el desplazamiento. no sólo encontramos las arañas. etc. o Adaptaciones de los invertebrados al desplazamiento Los distintos grupos de invertebrados pertenecen en su gran mayoría al ambiente acuático. Una de estas clases de artrópodos terrestres está formada por los arácnidos. Los vegetales que habitan en ella han debido adaptarse para aumentar la posibilidad de supervivencia en un ambiente muy desfavorable. o Los vegetales de la Antártica El territorio antártico se caracteriza por tener temperaturas bajo cero durante la mayor parte del año. pastos). porque poseen un esqueleto interno y un sistema muscular muy desarrollado. se adaptan a las condiciones del ambiente en que se encuentran y existen diferencias significativas en las adaptaciones de los que viven en ambientes desérticos. los escorpiones y ácaros. Los vegetales. la luz diminuye cada vez más. En el hombre las extremidades anteriores se han . En el suelo de un bosque encontramos musgos y hongos adheridos a los troncos. los vertebrados del ambiente terrestre presentan características diferentes para su desplazamiento. tallo y hojas. como la garrapata y el arador de la sarna. como el gato. o en el ambiente aéreo-terrestre. que no poseen estas extremidades y se desplazan con movimientos ondulatorios del cuerpo. los cocodrilos y las tortugas. Los mamíferos. Los reptiles presentan en su mayoría cuatro extremidades. algunos científicos lo expresan diciendo: “los vegetales actúan como tiradores de agua al ambiente” Los árboles más altos captan con mayor facilidad la luz. sin embargo. sus extremidades posteriores son mucho más grandes que las anteriores. en algunos casos. como la rana. éstos son vegetales que crecen favorecidos por la falta de luminosidad y por el aumento de la humedad. Las condiciones climáticas caracterizadas por abundantes lluvias durante la mayor parte del año. debido al alto porcentaje de agua que evaporan. poseen en su mayoría cuatro extremidades para desplazarse. sin embargo. como las lagartijas.o Los vegetales de zonas lluviosas Los vegetales que habitan en estas zonas no modifican en gran medida su estructura típica conformada por raíz. como los eucaliptus. Los anfibios. o Adaptaciones de los vertebrados al desplazamiento En comparación con los invertebrados. en general. en este grupo también debemos incorporar a las serpientes. La abundancia de vegetales contribuye en gran medida con la humedad del aire. por esta razón en las zonas bajas de un bosque se desarrolla muy poca vegetación herbácea (hierbas. permiten el desarrollo de extensos bosques donde abundan vegetales. lluviosos y polares. los pinos. en el grupo de los artrópodos existen tres clases que viven en el ambiente terrestre propiamente tal. dentro de este grupo. pero en las zonas intermedias e inferiores del bosque.

como la vaca y la oveja. sin olvidar los mamíferos acuáticos. completan su dieta con pequeños animales o insectos y gusanos. Los rumiantes son otro grupo de herbívoros. en el otoño el alimento escasea y se alimenta incluso de pequeñas raíces. necesitan crecer continuamente. el castor y otros animales presentan estas mismas características y por ello reciben el nombre de roedores. esto quiere decir que su alimentación es en base a carne. Estos animales poseen un estómago especial. miel de abejas. pero distintos a los rumiantes. y sólo utiliza las extremidades posteriores para su desplazamiento. pese a poseer sus extremidades anteriores diferenciadas. Puedes inferir que los herbívoros se alimentan de los distintos tipos de vegetales: pastos. el cerdo.diferenciado transformándose en brazos. posee dos dientes incisivos en cada mandíbula que. Respecto a su dentadura. 3) Animales omnívoros Son el jabalí. que posee una dentadura especial para ello. Al comienzo señalábamos que la mayoría de los mamíferos posee cuatro extremidades. devuelven el alimento a la boca para masticarlo bien. este último se alimenta de peces. como los delfines. como para desgarrar la carne (incisiva y canina). incisivos que les permiten cortar. Otros ejemplos de omnívoros son la liebre o la gallina que además de alimentarse de plantas. No poseen caninos. como el cocodrilo. los omnívoros poseen dientes tanto para moler los vegetales (molares). Los animales-carnívoros tienen un papel muy importante en los distintos hábitats en que se encuentran. frutos. debido al gran desgaste que sufren. . El oso es considerado un animal omnívoro. es decir. Los mamíferos presentan la dentadura adaptada según el tipo de alimentación y en ella se distinguen dientes del tipo incisivo. Se caracterizan porque presentan en su boca cuatro dientes caninos o colmillos muy afilados que les sirven para desgarrar. o Adaptaciones de los vertebrados a la alimentación Los reptiles presentan fundamentalmente hábitos carnívoros. El mono. que se han adaptado de distintas maneras para desplazarse. el lince y el león utilizan los colmillos para matar a sus presas. La rata. frutos. granos. y molares para moler o triturar. Por esta razón pueden desgarrar la carne con tanta facilidad. Los caballos y los elefantes son igualmente herbívoros. Los incisivos les sirven para cortar el pasto. el hombre y el oso. Son depredadores naturales de animales más pequeños en una comunidad o en su hábitat natural. 2) Animales carnívoros El gato. canino y molar. durante la primavera. en el verano consume preferentemente frutos. hierbas. Otros animales carnívoros cazadores como el lobo. porque contribuyen al equilibrio de la población para evitar que algunas especies aumenten su número en forma descontrolada. o los aéreos como los murciélagos. para luego dormir en el invierno. Durante ese tiempo vive de las reservas acumuladas en su cuerpo. las utiliza tanto para desplazarse como para capturar o acercar los alimentos a la boca. En las regiones heladas también encontramos mamíferos carnívoros como el oso polar. el perro y el zorro son algunos ejemplos de animales carnívoros. etc. Para ello poseen molares con los cuales muelen el alimento. Según su alimentación se reconocen los siguientes grupos: 1) Animales herbívoros La ardilla come principalmente granos y semillas. debido a estas características. etc. pues tragan los alimentos casi sin masticar y después realizan la rumia.

para demostrar el hecho de que la evolución había tenido lugar. Darwin utilizó otra prueba menos directa. El nombre de Darwin se superpone en el recuerdo al de Wallace debido al gran acúmulo de evidencias que Darwin expuso con gran claridad y fuerza en el texto de El origen de las especies. Las pruebas moleculares modernas han contribuido a demostrar la teoría de la evolución más allá de las ideas más extravagantes de Darwin. En 1862. la prueba de que el proceso de la evolución ha existido consiste en un gran número de observaciones detalladas que. pero que sólo podrían ser explicadas por la teoría de la creación si suponemos que el creador lo disponía cuidadosamente para confundirnos. no concedía el tiempo suficiente que necesitaba la evolución que Darwin proponía. que el Sol. Evolucionistas anteriores como el abuelo de Darwin. estos órganos. Su explicación plantea problemas a la teoría de la creación. Su error estaba basado en la presunción de que el Sol liberaba calor mediante combustión. Refiriéndonos de nuevo a la evolución. la selección natural. asociada en la actualidad por lo . y el proceso de la evolución tiene tantas garantías de seguridad como cualquier ciencia. la existencia de razas locales aisladas tiene una explicación fácil en la teoría de la evolución. y hoy sabemos que se equivocó. De acuerdo con las teorías de la evolución. Las modificaciones que habían sufrido los animales y plantas domesticados eran una prueba persuasiva de que las variaciones evolutivas eran posibles. algo difícil de saber en aquella época. la teoría que Darwin y Wallace propusieron de su mecanismo. Darwin conocía algunas pruebas fósiles y las utilizó para demostrar el hecho de la evolución.C. aún cuando los geólogos de su época no fueron capaces de adjudicar fechas exactas a dichos fósiles. Otros británicos victorianos. Él recogió un gran número de pruebas que demostraban que la evolución había tenido lugar y elaboró la única teoría conocida sobre los mecanismos de la evolución de las especies. habían propuesto con anterioridad algo parecido. Por lo general. Por ejemplo. el eminente físico lord Kelvin inquietó a Darwin al demostrar en su calidad de autoridad. aunque en muchos sentidos más convincente. tiene menos garantías. y por tanto la Tierra. la selección natural. como los diminutos huesos de miembros ocultos de las ballenas. que en aquel entonces apoyaba la Iglesia para la creación. en conjunto. Kelvin utilizó esta estimación y su inmenso prestigio científico como herramientas en contra de la teoría de la evolución. Darwin también utilizó como prueba de esta teoría el hecho de que algunos órganos observados en adultos y embriones parecían ser vestigios. aunque en apariencia lo consideraron sólo como una fuerza negativa. Ésta sugiere la supervivencia no aleatoria de variaciones de las características hereditarias originadas al azar. Además de los fósiles. La clasificación jerárquica en la que se distribuyen de forma natural los animales y las plantas sugiere un árbol familiar: la teoría de la creación tiene que establecer suposiciones complejas y artificiales acerca de los temas y variaciones que cruzaban la mente del creador. adquieren sentido si asumimos la teoría de la evolución. y de la eficacia del equivalente artificial del mecanismo de evolución propuesto por Darwin. no podía tener una antigüedad superior a 24 millones de años. Erasmus. como Patrick Matthew y Edward Blyth.TEORIAS El Darwinismo Es importante tener en cuenta dos aspectos muy distintos de la aportación de Darwin. Aunque esta estimación era mucho más acertada que la fecha de 4004 a. Parece que Darwin y Wallace fueron los primeros que se dieron cuenta de todo su potencial como una fuerza positiva para dirigir la evolución de todo ser vivo. Estos descubrimientos también fueron realizados por Wallace de forma independiente. la teoría de la creación sólo podría explicarlas si se asumen numerosos “focos de creación” esparcidos por toda la superficie terrestre. se habían inclinado hacia una teoría alternativa del mecanismo de la evolución. son un remanente de los miembros o patas que utilizaban para caminar sus antecesores terrestres. en lugar de por fusión nuclear.

denominada neodarwinismo. Los genes únicos y separados se distribuyen de forma independiente a través de las generaciones como en las cartas en una baraja. Este concepto pudo haber contribuido también al hecho aislado de que el darwinismo fuera relegado temporalmente a principios del siglo XX. En la época de Darwin existían más dudas acerca de esta cuestión y. la teoría de los años 1930 y 1940. Esta fue elaborada entre los años 1920 y 1930 por los genetistas R. Esto mismo puede aplicarse a los padres. J. A. ellos heredan y transmiten partículas hereditarias separadas. pero que desafortunadamente no fue leída por Darwin. Hardy y el científico alemán W. Inconcebible o no. en lugar de combinarse como los ingredientes de un puré. la selección natural puede actuar. Se puede demostrar que si la herencia es de tipo combinada es casi imposible que la selección natural darwiniana actúe. de hecho. Esto marca la diferencia de la plausibilidad matemática de la teoría de la selección natural. En el siglo XIX se asumía casi de forma universal que la herencia era un proceso combinado. Incluso si la información genética pudiera de alguna manera viajar `hacia atrás' desde los cuerpos celulares al material hereditario. Esta teoría de la herencia de las características adquiridas tiene un atractivo emotivo (por ejemplo. Fisher. Un individuo hereda o no un gen específico de uno de sus padres. retomados a finales del siglo. está basada en esta idea. antes de ello. la evidencia está en su contra. para George Bernard Shaw en su prólogo a Volviendo a Matusalén). Sean o no los descendientes. los descendientes no sólo tienen un carácter y apariencia intermedia. En esta teoría. ha reforzado y confirmado. H. Esto se expuso en 1867 y preocupó a Darwin lo suficiente como para conducirlo hacia el Lamarckismo. La revolución reciente experimentada por la biología molecular iniciada en la década de los años cincuenta. Este argumento puede ser aplicado repetidamente a un número indefinido de generaciones. Como establecieron por primera vez el matemático británico G. ni prácticamente por nadie. no existe una tendencia propia de los genes a desaparecer del “conjunto” de genes. por tanto un individuo puede también heredar o no un gen específico de uno de sus abuelos. hasta después de su muerte. y consolidada con posterioridad en la década de los años cuarenta en la síntesis conocida como Neodarwinismo. de uno particular de sus bisabuelos. Aquella dificultad surgió de las ideas que existían en aquella época sobre la naturaleza de la herencia. B. que la herencia es particular. ni es teóricamente convincente. el propio Darwin consideró una versión personalizada del Lamarckismo. que hoy en día denominamos genes.general al nombre de Lamarck. Haldane y Sewall Wright. La solución al problema que tanto inquietó a Darwin descansa en la teoría de la herencia particular desarrollada por Johann Mendel y publicada en 1865. no combinada. S. Si la herencia es particular. Esta enunciaba que las mejoras adquiridas durante la vida de un organismo. como el crecimiento de los órganos con el uso y su atrofia con el desuso. producto de la combinación de la de sus padres. La teoría genética moderna de la selección natural puede resumirse en lo siguiente: los genes de una población de animales o plantas . en aquellos momentos en que su teoría de la selección natural se enfrentaba a dificultades. es casi inconcebible que el desarrollo embrionario pudiera invertirse de forma que las mejoras adquiridas durante la vida de un animal se codificaran de nuevo en sus genes. formas intermedias entre sus dos padres. más que modificado. Weinberg. ya que la variación disponible se divide a la mitad en cada generación. o a la selección natural porque algo relativo a dichos genes influye en la probabilidad de que los individuos que los posean sobrevivan y se reproduzcan. eran hereditarias. demostraron lo que Darwin insinuó vagamente en cierta época. Johann Mendel Los estudios de Mendel. aunque la evidencia no la apoya. Si lo hacen será debido a procesos fortuitos. sino que los factores hereditarios que transmiten a su propia descendencia son así mismo combinaciones intermedias debido a que se produce una inextricable fusión. Cada uno de sus genes procede de uno de sus abuelos y. La versión moderna del darwinismo.

como el del albinismo. o de mutaciones paralelas independientes. son genes raros en él. Añadió que sólo un ser divino podía haber creado todos estosorganismos. En 1802.000 especiesde orquídeas existentes. se puede decir que cada gen tiene una frecuencia en el “conjunto” de genes. Charles Darwin no solamente estaba familiarizado con los escritos de Paley. Habiendo sido educado en Inglaterra a principios del siglo 19. los seres humanos han sido maravillados la complejidad del mundo natural.S. los humanos se han esforzado por entender cuál es la fuerza motriz detrás de la diversidad de Figura 1: Orquídea. Phalaenopsis lindenii toapel la vida y por qué existen en el mundo natural tantas extraordinarias formas y características diferentes. La reproducción sexual y la recombinación genética debida al cruzamiento. muestran que la variación genética se distribuye con rapidez y se recombina en el “conjunto” genético. Rosenberger. Sin embargo. sino también estaba impresionado con ellos. Por consiguiente. Darwin no estaba de acuerdo con su razonamiento.. Alfred L.A. al sorprendente vuelo de los pájaros. Desde el delicado diseño de las más de 18. Cualquier gen que se origina en él es resultado de una mutación u error aleatorio en el proceso de copia de los genes. La mutación es el origen último de la variación genética. Es probable que de cualquier gen de un “conjunto” genético existan varias copias que procedan de la misma mutación. Por ejemplo. ¿Por qué una deidad crearía parásitos que se extinguían en el interior de un organismo y cuál era el propósito de crear un pájaro que no podía volar? Darwin sabía que otros historiadores naturales habían empezado a preguntarse cuestiones similares durante el siglo 18 y a principios del 19. ¿por qué las flores . Mientras que algunos genes.que se entrecruzan sexualmente constituyen un “conjunto” de genes. M. Los genes compiten en este “conjunto” de la misma manera que las moléculas primitivas que se reproducían lo hacían en el “caldo” primitivo. una especie de ajustes que explicaba qué detalles o modelos estructurales particulares existían en la naturaleza. Ph. Habían empezado el gradual proceso para entender que había una conexión especial entre los organismos y el ambiente. el cura inglés William Paley escribió que la complejidad de los animales y plantas es de un "grado que excede toda computación". ésta puede extenderse a través del “conjunto” genético por medio de la mezcla sexual. EJEMPLOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO El Caso de los Pingüinos por Iris Saxer. o transmitiéndose de un cuerpo a otro a través del espermatozoide o del óvulo en el proceso de la reproducción sexual. En la práctica.D. otros son habituales. Durante siglos. la vida de los genes del “conjunto” de genes transcurre o asentándose en cuerpos individuales que ellos ayudan a construir. Ésta mantiene los genes mezclados y el hábitat a largo plazo de los genes es el “conjunto” genético. Una vez que se ha producido una mutación nueva./M.

Por supuesto. Predijo que tenía que haber una polilla que se alimenta del tubo con una probóscide de 11 pulgadas. también cambian las necesidades de los animales que viven del ambiente. por ejemplo. puede alargarse mucho más en estas especies y estos individuos y sus crías se convierten en la mayoría. Dos franceses contribuyeron con importantes ideas sobre la adaptación que Darwin incorporó en su teoría de la selección natural. los organismos son una masa de adaptaciones que se encuentran para hacer funcionar un estilo de vida particular. ya sean delfines o cocodrilos o anguilas o tiburones. contribuye a un aumento del éxito reproductivo. Popularizó la idea de que el ambiente mundial cambia y con éste. empezar con la lengua de 2mm que recolecta néctar de algunas polillas que se alimentan de las orquídeas. La adaptación es el concepto clave. El mismo Darwin descubrió en Madagascar una orquídea con un inmenso tubo de 11 pulgadas que producía néctar. ¿Por qué? Porque hay demasiados factores en el ambiente que son . Nos referimos a los ajustes de la adaptación entre los organismos y el ambiente como adaptación evolutiva. La adaptación se basa en el concepto que postula que las poblaciones deorganismos cambian con el tiempo como resultado de la selección natural. Si es beneficiosa. la lengua. porque sólo los rasgos que pueden pasar de una generación a la próxima están influenciados por la selección natural. una idea que Darwin absorbió de sus predecesores. Casi 50 años después. De esta manera. Jean Baptiste Lamarck vio estas cosas desde una perspectiva distinta. las predicciones de Darwin se comprobaron correctas cuando los científicos descubrieron que la polillaXanthopan morganii preadicta con una probóscide de 12 pulgadas se alimentaba de la orquídea (Angraecum sesquipedale) de Darwin y la fecundaba con polen. El Conde de Buffon. Estos rasgos pueden ser poco visibles o bastante elaborados. El pensó que los animales cambiarían después de migrar de un lugar a otro. La evolución adaptiva está guiada por un aumento de sobrevivencia y/o un aumento del éxito reproductivo. reflejan los diferentes ambientes que ocupan. famoso durante la mitad y final de los años 1800s por recolectar información sobre los hábitos y la distribución geográfica de los animales y plantas. Una característica de una planta es asociada con el rasgo correspondiente de un animal por lo cual ambos se benefician de la interconexción de sus vidas dentro de la naturaleza. las características de los animales cambian de acuerdo a su ambiente. o simplemente como adaptación. reconoció que las diferencias entre las especiesrelacionadas de animales que viven en diferentes partes del mundo. Pero de manera más general. Eventualmente la lengua alargada se convierte en la norma porque la adaptación de la lengua alargada.de cierta forma son más frecuentemente visitadas por ciertas polillas. las otras especies se extinguen. La selección natural es el mecanismo que explica cómo las cosas cambian. Por consiguiente. tienen cuerpos largos y aerodinámicos? La respuesta es la adaptación. o por qué los grandes animales que nadan bien. que permite una nutrición más eficiente. La adaptación explica por qué lo hacen. mientras que otras son fecundadas por abejas. con el transcurso del tiempo. El ejemplo de la orquídea y polilla de Darwin es uno de los casos más visibles de adaptación. Esto ocurre cuando un grupo de individuos de una población adquiere una ventaja debido a rasgos especiales que tienen en común. Pueden. la genética es la última fuente de una adaptación como esta y todas las otras. la raíz que se convertiría en la teoría de la selección natural de Darwin.

o grasa. o bastante pájaros. los pingüinos hacen Las hembras llegan poco esto en un clima donde la después que los machos y temperatura marítima se buscan a su pareja (lo cual acerca a -2°C y la puede ser difícil debido al parecido -para nosotros.los pingüinos su cuerpo en las Pygoscelis son vuelan. los pingüinos son grandes. antarctica) y Juanito (P. de millones de parejas. barbijo (P. derecha). Sin embargo.Figura 2: Existen 17 especies de pingüinos. millones de animales que Mientras que parecen vestidos con un traje). Un comportamiento extraño que ciertamente dificulta la caminata. al cual retornan de las adaptaciones evolutivas donde viven y se procrean. y para múltiples. procrear año tras año. con aletas y que no fieles a su pareja sorprendente ejemplo extremadamente variadas proveen un y al lugar donde están condiciones sobre la tierra. papua) (a la izquierda). consiste en tres especies Figura 5: Pingüinos nadando. todos viviendo al sur del ecuador. las relaciones de predador-presa y el clima tiene un importante rol en seleccionar . El género Pygoscelis. patagónica ) llevan sus huevos y pequeñas crías en sus patas. Las adaptaciones de Tomemos a los pingüinos como procreación de los pingüinos Uno de los desafíos más ejemplo.de temperatura del aire puede ir de 0°C a un gélido -60°C.difíciles para los pingüinos es ambiente extremo en su cual La mayoría de estos pájaros mantener la temperatura de viven los pingüinos. su nidos. es una práctica necesaria para mantener sus huevos y crías calientes y prevenir que se congelen en las frías rocas los pingüinos tienen unas adaptaciones únicas externas que les ayudan a conservar este calor. pájaros. Como otros par de parejas. Para evitar la pérdida de calor. al contrario que otros muchos de otra en áreas sin nieve. Sin embargo."problemas" que requieren "soluciones". Esto Figura 7: Flor conocida como dientes de león Figura 4: Pies de pingüinos . pingüinos Adelia (P. debajo de la piel. Los machos llegan homeotérmicos y mantienen primero y prefieren construir una temperatura corporal relativamente estable entre el nido que está hecho de pequeñas rocas una encima 35º y 41º C. En respuesta al también reflejan el ambiente. están aislados por una gruesa capa de gordura. El pingüino Emperador el metabolismo y la actividad muscular y Rey (Aptenodytes generancalor corporal interno. de un Antártico. donde se alimentan. en el agua helada del Se juntan en colonias que pueden ser pequeñas. el se traduce del griego “pierna de codo”. a través de la selección natural encontradas en islas cerca del territorio de Antártida. adeliae) (a la caractéristicas benéficas. La disponibilidad de comida.

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