Adaptación biológica Una adaptación biológica es una estructura anatómica, proceso fisiológico o rasgo del comportamiento de un organismo que

ha evolucionado durante un período mediante selección natural de tal manera que incrementa sus expectativas a largo plazo para reproducirse con éxito. El término adaptación también se utiliza ocasionalmente como sinónimo de selección natural, aunque la mayoría de los biólogos no está de acuerdo con este uso. Es importante tener presente que las variaciones adaptativas no surgen como respuestas al entorno sino como resultado de la deriva genética La adaptación a el medio en un ambiente nuevo es un proceso lento, largo y que requiere un cambio en estructuras del cuerpo, en el funcionamiento y en el comportamiento para poder habituarse al nuevo ambiente. la falta de adaptación lleva al organismo a la muerte. Tipos de adaptación Hay 3 tipos de adaptación al medio:  Morfológica o estructural: Como la sustitución de hojas por espinas en los cactus para

evitar la pérdida de agua.(Explicacion)  Fisiológica o funcional: Como las glándulas de sal en las iguanas marinas para eliminar el

exceso de sal en su cuerpo.  Etológica o de comportamiento: Como la danza de cortejo de muchas aves, para atraer a

la hembra y reproducirse. Adaptación a los ambientes acuáticos Plantas Raíz  En las plantas sumergidas es escasa por dos razones: primera, porque al estar rodeadas

de agua no necesitan una raíz muy extensa que la absorba y segunda, porque el agua las sostiene.  Es abundante en las plantas flotantes porque necesitan absorber agua porque la planta

esta sobre la superficie y además porque necesita un «contrapeso» para que no se la lleve el viento.  No tienen pelos absorbentes porque al tener una epidermis delgada el agua entra por

todos lados.

Tallo  Hay espacio «vacíos» entre los tejidos que contienen aire y forman lo que se llama

«lagunas aeríferas» que les sirven para flotar.     Hojas En las plantas sumergidas...  Son acintadas (como cintas) para que no se rompan por el agua y para tener mayor No tienen tejidos de sostén porque el agua las sostiene. Se fragmentan fácilmente (propagación asexual) porque no tienen flores para reproducirse. Ausencia de vasos de conducción porque absorben agua por todo el «cuerpo». Epidermis delgada porque el agua entra y sale libremente.

superficie de contacto con el oxígeno.  Son verde oscuro (por la clorofila) para aprovechar mas la poca luz que hay debajo del

agua.  Ausencia de estomas (pequeños poros): no los necesitan porque están rodeadas de agua.

En las plantas flotantes...   Son de gran superficie para poder flotar. Poseen estomas solo en la cara superior para regular la entrada y salida de gases y agua.

]Animales  Presencia de aletas, extremidades como remos, propulsión a chorro o «cilios» para poder

desplazarse.    Forma hidrodinámica para facilitar el desplazamiento en el agua. Algunos poseen cámaras de aire para facilitar la flotación. Los peces con esqueleto de hueso poseen vejiga natatoria para facilitar el ascenso y el

descenso.  Respiración branquial o a través de la piel para aprovechar el oxigeno disuelto en el agua.

]Adaptaciones al ambiente aeroterrestre Plantas  Desarrollo de cutícula gruesa sobre la epidermis para evitar la deshidratación.

etc) a través de distintas estructuras especializadas para el desplazamiento.   Desarrollo de órganos de gran superficie (hojas) para captar la energía lumínica. Animales [Invertebrados    Poseen una envoltura impermeable de quitina para evitar la deshidratación. Desarrollo importante de la raíz para sostener la planta y para tomar el agua y los nutrientes.  Formaron un esqueleto de sostén de fibras resistentes para elevar la planta del suelo (erguirla). .  Fecundación interna para asegurar la unión de las gametos. Endoesqueleto de hueso para mantener el cuerpo erguido. Presencia de líquidos en los huevos y en el caso de los mamíferos presencia de una bolsa con liquido para preservar al embrión y evitar que se muera. [editar]Vertebrados     Presencia de piel o tegumento impermeable para evitar la deshidratación.  Desarrollo de un sistema de conducción o a través de vasos (vasos de conducción) para transportar agua y nutrientes desde la raíz a todo el cuerpo. Fecundación interna para asegurar la unión de las gametas. Desarrollo de una cascara impermeable en los huevos para asegurar el mantenimiento del agua en el interior.  Diversas formas de locomoción( marcha. Desarrollo de granos de polen para asegurar el encuentro de los Gametos.  Presencia de estomas para intercambiar gases con la atmósfera y regular el exceso de agua. vuelo. Exoesqueleto de quitina para mantener erguido el cuerpo. salto.

Biología evolutiva  El proceso de adaptación biológica mejora las posibilidades de supervivencia de los individuos que muestran una determinada característica. es por eso que decimos que adaptación es: es el proceso por el cual el organismo se va haciendo capaz de sobrevivir en determinadas condiciones ambientales. . Para empezar a hablar de adaptación hay que partir por definir este concepto.    Paisaje adaptativo Radiación adaptativa o evolución divergente Convergencia adaptativa INTRODUCCION.

ya que no es lo mismo vivir rodeado de agua que vivir rodeado de aire.Esta capacidad de supervivencia se transmite de generación en generación a través de caracteres hereditarios que permiten aumentar la capacidad de supervivencia de los individuos. reptiles. a la manera de un oso. Y así con los distintos tipos de vertebrados. Algunos de estos canguros recurrieron por tercera vez a los árboles. como el delfín. etc. . El sistema respiratorio de los mamíferos marinos. no es igual desplazarse en el agua que desplazarse sobre el suelo. DESARROLLO TIPOS DE ADAPTACIONES: Adaptaciones estructurales: En el curso de la evolución. cuyos inmediatos antecesores eran arborícolas. Las adaptaciones de diversas partes de la boca de algunas animales a los alimentos que ingieren figuran entre las más sorprendentes que pueden citarse. en otros. la adaptación es para chupar sangre por picadura o para mascar vegetales. Algunos de estos marsupiales dejaron de nuevo los árboles y se readaptaron a la vida del terreno. Otros seres han resuelto el problema de vivir en las regiones polares mediante el recurso de quedar adormecidos durante la estación más fría o por migración. Estas mutaciones permiten que un organismo sobreviva más alejado del ecuador. de modo que se readaptaron a la marcha. las focas y los lobos marinos. adaptados a la marcha a saltos. Las adaptaciones de un organismo a un medio determinado son procesos lentos y complejos que dan como resultado que en los seres vivos se formen o desarrollen órganos adecuados que les permitan realizar su vida en dicho medio. la adaptación especializada a cierto genero de vida es simplemente la ultima fase de una cambiante sucesión de adaptaciones. con alargamiento de las extremidades posteriores como las conocemos hoy día en los canguros. regresaron a la superficie del terreno. lo que le brinda nuevas áreas de espacio vital y nuevas fuentes de alimento. de modo que hoy trepan abrazándose a ellos. que en un tiempo le brindaron ventajas manifiestas cuando el organismo estaba adaptado a un medio diferente. pero sus patas estaban ya tan especializadas al salto que no podían asirse a un tronco. Adaptaciones fisiológicas: Uno de los tipos de mutaciones favorables es la que abrevia la temporada del crecimiento de un vegetal o del tiempo total necesario para que un insecto llegue a la fase adulta. las adaptaciones son distintas. Los picos de varias clases de aves y los dientes de algunos mamíferos pueden adquirir gran adaptación para tipos peculiares de alimentos. de estos derivaron formas que por radiación adaptativa volvieron a los árboles y se desarrollaron miembros adaptados para trepar. Como resultado de las readaptaciones sucesivas muchos organismos actuales poseen estructuras o mecanismos fisiológicos inútiles e incluso nocivos. pero solo unos pocos mamíferos emigran hacia el sur para evitar los crudos meses del invierno. la ballena. En muchos animales. se ha modificado a través del tiempo para permitir que el animal permanezca sumergido en el agua durante un tiempo largo. Por ejemplo tanto el hombre como el babuino. Tenemos como ejemplo el caso de los canguros trepadores de Australia son descendiente de marsupiales de vida exclusivamente en el suelo. Muchas aves. Las partes bucales de algunos insectos están adaptadas para aspirar el néctar de ciertas especies de plantas. los organismos han experimentado sucesivas adaptaciones estructurales cuando el medio ambiente cambio o cuando emigraron a un nuevo medio ambiente.

Las plantas en floración brindan fragancias exquisitas y colores brillantes. así como en su estructura y procesos fisiológicos. por lo que es frecuente que los seres de este tipo exhiben colores de advertencia. que permite al organismo entonar con el fondo y pasar así inadvertido a sus enemigos. Los peces de mar están adaptados a sobrevivir dentro de cierta gama de presiones. Si un animal esta equivocado de colmillos distribuidores de ponzoña. El resultado ha sido que ciertos organismos vivan en estado de dependencia mutua de insectos. independiente de las otras formas: antes al contrario. Adaptaciones al color: Las adaptaciones para supervivencia son evidentes en el color y disposición de plantas y animales. probablemente con el fin de atraer aves e insectos que aseguren su polinización. murciélagos y hasta caracoles se sabe que sirven como vectores del polen. Estos. . Aves. la cual consiste en tonos brillantes y visibles. o ser adoptada por dicho enemigo con el fin de pasar inadvertido a su posible presa. reptiles y todos invertebrados son poiquilotermos (sangre fría). son necesarios para la polinización de mucos vegetales. que se mantiene constante a pesar de grandes fluctuaciones de la externa. puesto que su temperatura es casi la misma que la del ambiente. los animales de la superficie perecen aplastados por las enormes presiones de la profundidad. Estos animales termostatitos se denominan homeotermos (sangre caliente) por contraste. Las aves y los mamíferos son los únicos seres con mecanismos reguladores de la temperatura interna. y por lo tanto a una profundidad determinada. mecanismos hara aguijonear reservas de productos químicos que les den sabor repulsivo. muchas especies ejercen influencia indudable sobre la adaptación de otras.Otros mamíferos (monotremas. coloración de aviso. y mimetismocon el cual el animal toma el aspecto de otro ser vivo o incluso de un objeto inanimado. este animal dispone de unas glándulas cutáneas cuya secreción les comunica sabor muy desagradable. Los especialistas en ecología reconocen tres tipos de adaptación al color:coloración protectora o de ocultación. mientras que los abismales estallan en la superficie. por excepción puede sufrir grandes diferencias de presión. pero sin duda los insectos son en esto los animales más activos. Sirve de ejemplo interesante un sapo europeo con piel abdominal intensamente roja. los peces. Adaptaciones mutuas entre especies: La evolución y adaptación de cada especie no se ha cumplido en un vació biológico. algunos dependen tanto de insectos que no podrían sobrevivir sin su presencia. es ventajoso para ellos que esta cualidad sea bien conocida. al parecer sin inconveniente. La coloración protectora puede servir para ocultar al animal que desea escapar a un enemigo potencial. roedores y murciélagos) se adormecen durante las temporadas invernales. musarañas. llevados por los animales venenosos o de gusto repulsivo para advertir a los posibles enemigos de presa que vale mas que no los devoren. Se supone que los alvéolos pulmonares se colapsan al llegar la presión a cierto punto y los gases no pasan a la sangre. anfibios. hasta la de 800 metros. Por ejemplo: la ballena. En consecuencia.

una mariposa y un insecto. las últimas investigaciones demuestran que diversas especies de chotacabras. aunque hay especies. que no eran voladoras. la larva de la mariposa se alimenta de las mismas. así se obtiene una mayor resistencia y ligereza. el esternón tiene un tamaño más reducido y la Carina se ha perdido. Adaptaciones de las Aves: Anatomía y fisiología La mayoría de las aves puede volar y desciende de antepasados que podían hacerlo. La yuca. También existe fusión ósea en el cráneo y en la cintura pelviana. como en los andarríos y en los patos. similar a la hibernación. Una técnica de supervivencia durante el invierno. por una serie de actos no aprendidos previamente. En la mayoría de las especies es dura. Un ejemplo claro de este tipo de adaptaciones podría ser el de la Yuca. el cuerpo de las aves está modificado para aumentar la eficacia del vuelo. en esta forma.que han perdido la capacidad de volar. . recoge una cantidad de polen y lo lleva a la flor. que se han extinguido. Sin embargo. Los huesos de los dedos y las articulaciones de las patas delanteras están fusionados formando un soporte rígido para las grandes plumas de vuelo de las alas. después coloca cuidadosamente algo de polen sobre el estigma. Durante el vuelo. o hueso del pecho. En las aves adultas muchos de los huesos están huecos. El esternón y la Carina soportan algunos de los principales músculos utilizados en el vuelo. se alcanza la hibernación. En esta alarga su ovario floral y deposita un óvulo. Las aves no tienen glándulas sudoríferas y no pueden enfriar su cuerpo por transpiración. jadeando. es la disminución del ritmo de los procesos fisiológicos. Además. Las algas presentan modificaciones en su forma corporal. muy común en los mamíferos. asegura que será fertilizada y producirá semillas. El esternón. el calor se dispersa con el paso del aire a través de su sistema de sacos aéreos y. pero rara en las aves. en los casos extremos. las cuales reflejan su adaptación a las condiciones de alimentación y de luminosidad de la zona en que se encuentran. El insecto. Adaptaciones de los vegetales al ambiente acuático.Algunas de las adaptaciones entre especies son tan precisas que una no podría vivir en una comarca sin la otra. En las aves de la subclase Ratites -como el avestruz. llega a la flor de Yuca. vencejos y colibríes del desierto o de áreas de alta montaña. el kiwiy afines. donde las noches de invierno son muy frías. El vegetal productor de muchas semillas. pueden entrar en un estado de letargo. para conservar energía. Las mandíbulas de las aves actuales se alargan como picos sin dientes y están cubiertas con una capa córnea llamada la ranfoteca. Los vegetales acuáticos se distribuyen en el ambiente de las aguas oceánicas y en el de las aguas continentales. de la mayoría de ellas es grande y tiene una quilla o cresta central llamada Carina. La ausencia de dientes reduce el peso del cráneo. carecen de médula y están conectados con un sistema de sacos o bolsas aéreos dispersos por todo el cuerpo. Esto incluye la reducción de la temperatura corporal y. cuando están en reposo. no queda perjudicado por las que ofrece al insecto. pero también puede ser correosa. Durante mucho tiempo se pensó que las aves no hibernaban.

las de gran tamaño poseen estructuras flotadoras llenas de aire. sino que se encuentra enmascarada por los otros pigmentos (café. amarillo). las algas deben desarrollar estructuras que les permitan flotar. como el luche. filamentos para aumentar la superficie de contacto con el aire. En la zona de alta mar. las que viven a poca profundidad son cafés o pardas. y las que viven a mayor profundidad son rojas. como el cochayuyo. esta estructura de fijación recibe nombre de pie. Las algas que viven en la zona litoral deben poseer modificaciones corporales que les permitan adaptarse a una zona azotada por oleajes frecuentes. Las de la superficie del océano son de coloración verde. Debido a este mecanismo de fijación. Para vencer esta condición del ambiente han desarrollado estructuras de fija en la parte inferior del talo. lo que les permite la flotación.Las algas presentan distinta coloración de acuerdo a las condiciones de luminosidad donde vivan. El hecho de que presenten coloración distinta al verde no significa ausencia del pigmento verde clorofila para captar la luz solar. azul. las algas pueden adherirse a las rocas de la zona litoral para evitar ser arrastradas por el oleaje. rojo. . como las algas coralinas. y las de tamaño reducido.

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Otros moluscos. el cual utiliza sus numerosos pies (diez) para su desplazamiento. Pondremos como ejemplo los siguientes casos: Los moluscos. sin embargo. . no se desplazan y. En el agua continental encontramos el cangrejo de río (crustáceo). llamados “pies ambulacrales”. la estrella se arrastra en cualquier dirección. por ejemplo. a voluntad. ellos también realizan un cierto desplazamiento. los que sólo existen en la parte inferior del animal. Muchos animales invertebrados marinos. En el caso de los animales acuáticos también hay adaptación en el tipo de desplazamiento o sea todos los movimientos que permitan a los animales capturar su alimento. Adhiriéndose y soltándolos alternativamente. escapar de sus enemigos y protegerse. Debemos tener presente que hay algunos animales marinos que permanecen fijos en las rocas como la actinia (celentéreo). como los pulpos. la cual posee cinco brazos o múltiplos de cinco que le permiten caminar sobre las rocas gracias a la acción de unos finos tubos terminados en ventosas. utilizan para su desplazamiento un sifón que impulsa agua y sus tentáculos. En los equinodermos. como los choritos.Adaptaciones de los animales al ambiente acuático. relacionarse con los demás seres que le rodean. citemos la estrella de mar. sin embargo. reproducirse. Otra forma de trasladarse de estos animales es dando volteretas. éstos poseen un largo pie muscular que le permite fijarse en la arena o en la roca para desplazarse o bien para protegerse del golpe de las olas. al mover sus tentáculos.

piensa en el caso de los buzos y en el de los submarinos. mucho en la adaptación ellos: • Poseen un cuerpo suavemente curvado y comprimido por los lados. debido a ello deben movilizarse constantemente para no hundirse. • Muchos peces poseen una vejiga natatoria que es un saco alargado donde almacenan determinados gases que obtiene de su sistema circulatorio. moviendo el agua de su alrededor hacia atrás. Obviamente la estructura anatómica de los vertebrados acuáticos influye. por esta razón se dice que los peces tienen un cuerpo de forma hidrodinámica para desplazarse en el agua. El hombre ha imitado muchas de las adaptaciones de los peces para desplazarse en el mar. • El desplazamiento de los peces se ve favorecido por los movimientos ondulantes de su cuerpo. los tiburones. . porque al estar el agua en constante movimiento. los peces que habitan en las grandes profundidades no presentan esta vejiga. cumplen distintas funciones y guardan relación con las extremidades de los animales vertebrados terrestres. éstos van desde la cabeza a su cola. las cuales tienen una ubicación especial en su cuerpo.también se pueden alimentar. como por ejemplo. En general. con lo cual logran desplazarse. les entrega a cada momento su alimento. • Poseen aletas que son membranas que les sirven para nadar.

lo cual ha posibilitado la existencia de una gran variedad de especies vegetales. han transformado sus cuatro patas en aletas. Para explicar mejor la variedad y la adaptación lo dividiremos por climas.Las ballenas y los delfines son algunos representantes de los mamíferos marinos que presentan adaptaciones similares a los peces. Las adaptaciones de los vegetales que habitan en el ambiente terrestre están en función del clima y del tipo de suelo de cada región. Nuestro país por ser tan extenso presenta características muy diferentes. Estas necesidades han dado origen al desarrollo de ciertas estructuras que permiten al vegetal sobrevivir en distintos ambientes. • Los vegetales del desierto . como ciertas tortugas. Otro grupo de animales vertebrados de aguas continentales. Entre ellas figuran: • • • • la necesidad de un medio de fijación al suelo los distintos tipos de suelo la disponibilidad de agua y de luz los cambios de los factores climáticos. con extremidades transformadas en aletas y cuerpos hidrodinámicos. como los anfibios. Algunas especies marinas de reptiles. Adaptaciones de los vegetales al ambiente terrestre. Los vegetales terrestres han debido sobreponerse a una serie de condiciones adversas planteadas por el ambiente. El ambiente terrestre impone a los seres vivos que allí habitan condiciones mucho más rigurosas que las existentes en el ambiente acuático y aéreo. presentó en sus primeros estados de desarrollo aletas para el desplazamiento en el agua.

las cuales con mucha frecuencia quedan reducidas a escamas. Los vegetales de zonas desérticas tienen raíces extensas y superficiales para absorber el agua. . Los brotes tiernos poseen hojas pequeñas. es el tallo el que realiza directamente el proceso de elaboración del alimento de la planta llamado fotosíntesis. y cuando caen lluvias ocasionales se vuelve a ensanchar debido a la incorporación del agua que almacenará por otro periodo. Los cactus requieren fundamentalmente un suelo arenoso. que acumulan en tallos gruesos con forma cilíndrica o esférica. son un factor limitante para que la vida vegetal se desarrolle en plenitud. el cual se adelgaza durante períodos de sequía. transformaciones de los pelos con el fin de evitar la transpiración y con ello la pérdida de agua. En este tipo de vegetales. aún así algunos organismos pueden sobrevivir bajo estas condiciones.. y están poco ramificados de manera que sea mínima la superficie del vegetal expuesta a la deshidratación. planta perenne que tiene tallos carnosos redondos o aplanados y una superficie áspera.El clima del desierto impone a los vegetales la adaptación a condiciones de suelos de gran sequedad. es capaz de almacenar grandes cantidades de agua en su tallo. sin duda. La escasez de lluvias durante el año y los bruscos cambios de temperatura durante el día y la noche. hojas modificadas y otras. relativa cantidad de agua y abundante y cálida luz solar. Un ejemplo característico de este tipo de vegetal es el cactus. y a los factores climáticos caracterizados por altas temperaturas durante el día y bajas durante la noche. La mayoría de las especies tienen espinas cortas y rígidas. algunas son.

tallo y hojas. la luz diminuye cada vez más. que no poseen estas extremidades y se desplazan con movimientos ondulatorios del cuerpo. En el hombre las extremidades anteriores se han . Una de estas clases de artrópodos terrestres está formada por los arácnidos. como el gato. en general.o Los vegetales de zonas lluviosas Los vegetales que habitan en estas zonas no modifican en gran medida su estructura típica conformada por raíz. o en el ambiente aéreo-terrestre. el perro y el caballo. permiten el desarrollo de extensos bosques donde abundan vegetales. los pinos. algunos científicos lo expresan diciendo: “los vegetales actúan como tiradores de agua al ambiente” Los árboles más altos captan con mayor facilidad la luz. como la garrapata y el arador de la sarna. La abundancia de vegetales contribuye en gran medida con la humedad del aire. En el suelo de un bosque encontramos musgos y hongos adheridos a los troncos. Las condiciones climáticas caracterizadas por abundantes lluvias durante la mayor parte del año. sin embargo. poseen en su mayoría cuatro extremidades para desplazarse. etc. Los anfibios. Los vegetales que habitan en ella han debido adaptarse para aumentar la posibilidad de supervivencia en un ambiente muy desfavorable. o Adaptaciones de los vertebrados al desplazamiento En comparación con los invertebrados. porque poseen un esqueleto interno y un sistema muscular muy desarrollado. sus extremidades posteriores son mucho más grandes que las anteriores. Los mamíferos. los escorpiones y ácaros. por esta razón en las zonas bajas de un bosque se desarrolla muy poca vegetación herbácea (hierbas. en este grupo también debemos incorporar a las serpientes. en el grupo de los artrópodos existen tres clases que viven en el ambiente terrestre propiamente tal. no sólo encontramos las arañas. en su estado adulto poseen cuatro extremidades (patas) que les permiten el desplazamiento. a diferencia de los sapos que tienen sus cuatro extremidades de tamaño muy similar. o Los vegetales de la Antártica El territorio antártico se caracteriza por tener temperaturas bajo cero durante la mayor parte del año. los vertebrados del ambiente terrestre presentan características diferentes para su desplazamiento. debido al alto porcentaje de agua que evaporan. sin embargo. pastos). lluviosos y polares. se adaptan a las condiciones del ambiente en que se encuentran y existen diferencias significativas en las adaptaciones de los que viven en ambientes desérticos. Los vegetales. o Adaptaciones de los invertebrados al desplazamiento Los distintos grupos de invertebrados pertenecen en su gran mayoría al ambiente acuático. como las lagartijas. dentro de este grupo. como los eucaliptus. como la rana. Los reptiles presentan en su mayoría cuatro extremidades. Adaptaciones de los animales al ambiente terrestre. éstos son vegetales que crecen favorecidos por la falta de luminosidad y por el aumento de la humedad. los cocodrilos y las tortugas. en algunos casos. pero en las zonas intermedias e inferiores del bosque.

granos. No poseen caninos. pues tragan los alimentos casi sin masticar y después realizan la rumia. que se han adaptado de distintas maneras para desplazarse. . Los caballos y los elefantes son igualmente herbívoros. Son depredadores naturales de animales más pequeños en una comunidad o en su hábitat natural. Según su alimentación se reconocen los siguientes grupos: 1) Animales herbívoros La ardilla come principalmente granos y semillas. como la vaca y la oveja. hierbas. Otros animales carnívoros cazadores como el lobo. o Adaptaciones de los vertebrados a la alimentación Los reptiles presentan fundamentalmente hábitos carnívoros. necesitan crecer continuamente. Por esta razón pueden desgarrar la carne con tanta facilidad. Para ello poseen molares con los cuales muelen el alimento. el lince y el león utilizan los colmillos para matar a sus presas. devuelven el alimento a la boca para masticarlo bien. en el verano consume preferentemente frutos. como los delfines. frutos. En las regiones heladas también encontramos mamíferos carnívoros como el oso polar. y sólo utiliza las extremidades posteriores para su desplazamiento. Estos animales poseen un estómago especial. pese a poseer sus extremidades anteriores diferenciadas. incisivos que les permiten cortar. miel de abejas. La rata. y molares para moler o triturar. esto quiere decir que su alimentación es en base a carne. es decir. las utiliza tanto para desplazarse como para capturar o acercar los alimentos a la boca. sin olvidar los mamíferos acuáticos. Los mamíferos presentan la dentadura adaptada según el tipo de alimentación y en ella se distinguen dientes del tipo incisivo. el perro y el zorro son algunos ejemplos de animales carnívoros. Los rumiantes son otro grupo de herbívoros. o los aéreos como los murciélagos. como para desgarrar la carne (incisiva y canina). Al comienzo señalábamos que la mayoría de los mamíferos posee cuatro extremidades. Los incisivos les sirven para cortar el pasto. frutos. debido al gran desgaste que sufren. El oso es considerado un animal omnívoro. para luego dormir en el invierno. Respecto a su dentadura. 2) Animales carnívoros El gato. el hombre y el oso. Se caracterizan porque presentan en su boca cuatro dientes caninos o colmillos muy afilados que les sirven para desgarrar. como el cocodrilo. completan su dieta con pequeños animales o insectos y gusanos. debido a estas características. posee dos dientes incisivos en cada mandíbula que. los omnívoros poseen dientes tanto para moler los vegetales (molares). El mono. canino y molar. pero distintos a los rumiantes. Puedes inferir que los herbívoros se alimentan de los distintos tipos de vegetales: pastos. Durante ese tiempo vive de las reservas acumuladas en su cuerpo. etc. Otros ejemplos de omnívoros son la liebre o la gallina que además de alimentarse de plantas. este último se alimenta de peces. el cerdo. durante la primavera. que posee una dentadura especial para ello. etc. en el otoño el alimento escasea y se alimenta incluso de pequeñas raíces.diferenciado transformándose en brazos. Los animales-carnívoros tienen un papel muy importante en los distintos hábitats en que se encuentran. porque contribuyen al equilibrio de la población para evitar que algunas especies aumenten su número en forma descontrolada. 3) Animales omnívoros Son el jabalí. el castor y otros animales presentan estas mismas características y por ello reciben el nombre de roedores.

la prueba de que el proceso de la evolución ha existido consiste en un gran número de observaciones detalladas que. asociada en la actualidad por lo .C. en lugar de por fusión nuclear. aún cuando los geólogos de su época no fueron capaces de adjudicar fechas exactas a dichos fósiles. Darwin también utilizó como prueba de esta teoría el hecho de que algunos órganos observados en adultos y embriones parecían ser vestigios. la existencia de razas locales aisladas tiene una explicación fácil en la teoría de la evolución. como los diminutos huesos de miembros ocultos de las ballenas. Su error estaba basado en la presunción de que el Sol liberaba calor mediante combustión. En 1862. Su explicación plantea problemas a la teoría de la creación. y por tanto la Tierra. como Patrick Matthew y Edward Blyth. Ésta sugiere la supervivencia no aleatoria de variaciones de las características hereditarias originadas al azar. la selección natural. De acuerdo con las teorías de la evolución. Además de los fósiles. y de la eficacia del equivalente artificial del mecanismo de evolución propuesto por Darwin. Las modificaciones que habían sufrido los animales y plantas domesticados eran una prueba persuasiva de que las variaciones evolutivas eran posibles. Él recogió un gran número de pruebas que demostraban que la evolución había tenido lugar y elaboró la única teoría conocida sobre los mecanismos de la evolución de las especies. Darwin conocía algunas pruebas fósiles y las utilizó para demostrar el hecho de la evolución. Refiriéndonos de nuevo a la evolución. que el Sol. Parece que Darwin y Wallace fueron los primeros que se dieron cuenta de todo su potencial como una fuerza positiva para dirigir la evolución de todo ser vivo. aunque en apariencia lo consideraron sólo como una fuerza negativa. Aunque esta estimación era mucho más acertada que la fecha de 4004 a. algo difícil de saber en aquella época. tiene menos garantías. no podía tener una antigüedad superior a 24 millones de años.TEORIAS El Darwinismo Es importante tener en cuenta dos aspectos muy distintos de la aportación de Darwin. Kelvin utilizó esta estimación y su inmenso prestigio científico como herramientas en contra de la teoría de la evolución. la teoría que Darwin y Wallace propusieron de su mecanismo. son un remanente de los miembros o patas que utilizaban para caminar sus antecesores terrestres. estos órganos. Otros británicos victorianos. Por ejemplo. pero que sólo podrían ser explicadas por la teoría de la creación si suponemos que el creador lo disponía cuidadosamente para confundirnos. que en aquel entonces apoyaba la Iglesia para la creación. aunque en muchos sentidos más convincente. Darwin utilizó otra prueba menos directa. la teoría de la creación sólo podría explicarlas si se asumen numerosos “focos de creación” esparcidos por toda la superficie terrestre. se habían inclinado hacia una teoría alternativa del mecanismo de la evolución. y hoy sabemos que se equivocó. Estos descubrimientos también fueron realizados por Wallace de forma independiente. para demostrar el hecho de que la evolución había tenido lugar. El nombre de Darwin se superpone en el recuerdo al de Wallace debido al gran acúmulo de evidencias que Darwin expuso con gran claridad y fuerza en el texto de El origen de las especies. el eminente físico lord Kelvin inquietó a Darwin al demostrar en su calidad de autoridad. y el proceso de la evolución tiene tantas garantías de seguridad como cualquier ciencia. habían propuesto con anterioridad algo parecido. en conjunto. Las pruebas moleculares modernas han contribuido a demostrar la teoría de la evolución más allá de las ideas más extravagantes de Darwin. La clasificación jerárquica en la que se distribuyen de forma natural los animales y las plantas sugiere un árbol familiar: la teoría de la creación tiene que establecer suposiciones complejas y artificiales acerca de los temas y variaciones que cruzaban la mente del creador. Erasmus. adquieren sentido si asumimos la teoría de la evolución. no concedía el tiempo suficiente que necesitaba la evolución que Darwin proponía. la selección natural. Evolucionistas anteriores como el abuelo de Darwin. Por lo general.

Esta enunciaba que las mejoras adquiridas durante la vida de un organismo. Como establecieron por primera vez el matemático británico G. de hecho. Este argumento puede ser aplicado repetidamente a un número indefinido de generaciones. eran hereditarias. A. para George Bernard Shaw en su prólogo a Volviendo a Matusalén). Sean o no los descendientes. y consolidada con posterioridad en la década de los años cuarenta en la síntesis conocida como Neodarwinismo. Cada uno de sus genes procede de uno de sus abuelos y. no combinada. Un individuo hereda o no un gen específico de uno de sus padres. que hoy en día denominamos genes. Este concepto pudo haber contribuido también al hecho aislado de que el darwinismo fuera relegado temporalmente a principios del siglo XX. Johann Mendel Los estudios de Mendel. Incluso si la información genética pudiera de alguna manera viajar `hacia atrás' desde los cuerpos celulares al material hereditario. está basada en esta idea. que la herencia es particular. Si lo hacen será debido a procesos fortuitos. es casi inconcebible que el desarrollo embrionario pudiera invertirse de forma que las mejoras adquiridas durante la vida de un animal se codificaran de nuevo en sus genes. Esto se expuso en 1867 y preocupó a Darwin lo suficiente como para conducirlo hacia el Lamarckismo. en aquellos momentos en que su teoría de la selección natural se enfrentaba a dificultades. la selección natural puede actuar. En la época de Darwin existían más dudas acerca de esta cuestión y. la teoría de los años 1930 y 1940. o a la selección natural porque algo relativo a dichos genes influye en la probabilidad de que los individuos que los posean sobrevivan y se reproduzcan. Esta teoría de la herencia de las características adquiridas tiene un atractivo emotivo (por ejemplo. Si la herencia es particular. En esta teoría. formas intermedias entre sus dos padres. ya que la variación disponible se divide a la mitad en cada generación. Fisher. demostraron lo que Darwin insinuó vagamente en cierta época. La revolución reciente experimentada por la biología molecular iniciada en la década de los años cincuenta. En el siglo XIX se asumía casi de forma universal que la herencia era un proceso combinado. retomados a finales del siglo. J. B. H. La solución al problema que tanto inquietó a Darwin descansa en la teoría de la herencia particular desarrollada por Johann Mendel y publicada en 1865. pero que desafortunadamente no fue leída por Darwin. antes de ello. Hardy y el científico alemán W. ellos heredan y transmiten partículas hereditarias separadas. por tanto un individuo puede también heredar o no un gen específico de uno de sus abuelos. denominada neodarwinismo. Esto mismo puede aplicarse a los padres.general al nombre de Lamarck. aunque la evidencia no la apoya. hasta después de su muerte. ni prácticamente por nadie. como el crecimiento de los órganos con el uso y su atrofia con el desuso. La versión moderna del darwinismo. de uno particular de sus bisabuelos. ha reforzado y confirmado. Haldane y Sewall Wright. en lugar de combinarse como los ingredientes de un puré. los descendientes no sólo tienen un carácter y apariencia intermedia. Esta fue elaborada entre los años 1920 y 1930 por los genetistas R. el propio Darwin consideró una versión personalizada del Lamarckismo. la evidencia está en su contra. Los genes únicos y separados se distribuyen de forma independiente a través de las generaciones como en las cartas en una baraja. Weinberg. La teoría genética moderna de la selección natural puede resumirse en lo siguiente: los genes de una población de animales o plantas . S. no existe una tendencia propia de los genes a desaparecer del “conjunto” de genes. producto de la combinación de la de sus padres. sino que los factores hereditarios que transmiten a su propia descendencia son así mismo combinaciones intermedias debido a que se produce una inextricable fusión. Inconcebible o no. Se puede demostrar que si la herencia es de tipo combinada es casi imposible que la selección natural darwiniana actúe. Aquella dificultad surgió de las ideas que existían en aquella época sobre la naturaleza de la herencia. Esto marca la diferencia de la plausibilidad matemática de la teoría de la selección natural. ni es teóricamente convincente. más que modificado.

¿Por qué una deidad crearía parásitos que se extinguían en el interior de un organismo y cuál era el propósito de crear un pájaro que no podía volar? Darwin sabía que otros historiadores naturales habían empezado a preguntarse cuestiones similares durante el siglo 18 y a principios del 19.D. Habiendo sido educado en Inglaterra a principios del siglo 19. una especie de ajustes que explicaba qué detalles o modelos estructurales particulares existían en la naturaleza. EJEMPLOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO El Caso de los Pingüinos por Iris Saxer. son genes raros en él. Alfred L. Cualquier gen que se origina en él es resultado de una mutación u error aleatorio en el proceso de copia de los genes.S. Ph. el cura inglés William Paley escribió que la complejidad de los animales y plantas es de un "grado que excede toda computación". o transmitiéndose de un cuerpo a otro a través del espermatozoide o del óvulo en el proceso de la reproducción sexual. Mientras que algunos genes. la vida de los genes del “conjunto” de genes transcurre o asentándose en cuerpos individuales que ellos ayudan a construir. Ésta mantiene los genes mezclados y el hábitat a largo plazo de los genes es el “conjunto” genético. Habían empezado el gradual proceso para entender que había una conexión especial entre los organismos y el ambiente. En 1802. Por ejemplo. Es probable que de cualquier gen de un “conjunto” genético existan varias copias que procedan de la misma mutación.000 especiesde orquídeas existentes. Darwin no estaba de acuerdo con su razonamiento. Los genes compiten en este “conjunto” de la misma manera que las moléculas primitivas que se reproducían lo hacían en el “caldo” primitivo. al sorprendente vuelo de los pájaros. Rosenberger. los humanos se han esforzado por entender cuál es la fuerza motriz detrás de la diversidad de Figura 1: Orquídea. Durante siglos. Sin embargo./M. o de mutaciones paralelas independientes. En la práctica. como el del albinismo. M. Una vez que se ha producido una mutación nueva. los seres humanos han sido maravillados la complejidad del mundo natural. sino también estaba impresionado con ellos. La reproducción sexual y la recombinación genética debida al cruzamiento. ésta puede extenderse a través del “conjunto” genético por medio de la mezcla sexual.. Phalaenopsis lindenii toapel la vida y por qué existen en el mundo natural tantas extraordinarias formas y características diferentes. Por consiguiente. otros son habituales. La mutación es el origen último de la variación genética.que se entrecruzan sexualmente constituyen un “conjunto” de genes. Charles Darwin no solamente estaba familiarizado con los escritos de Paley. muestran que la variación genética se distribuye con rapidez y se recombina en el “conjunto” genético.A. Añadió que sólo un ser divino podía haber creado todos estosorganismos. se puede decir que cada gen tiene una frecuencia en el “conjunto” de genes. Desde el delicado diseño de las más de 18. ¿por qué las flores .

también cambian las necesidades de los animales que viven del ambiente. o simplemente como adaptación. Esto ocurre cuando un grupo de individuos de una población adquiere una ventaja debido a rasgos especiales que tienen en común. tienen cuerpos largos y aerodinámicos? La respuesta es la adaptación. la genética es la última fuente de una adaptación como esta y todas las otras. El Conde de Buffon. contribuye a un aumento del éxito reproductivo. La selección natural es el mecanismo que explica cómo las cosas cambian. las otras especies se extinguen. reflejan los diferentes ambientes que ocupan. La evolución adaptiva está guiada por un aumento de sobrevivencia y/o un aumento del éxito reproductivo. con el transcurso del tiempo. que permite una nutrición más eficiente. Casi 50 años después. porque sólo los rasgos que pueden pasar de una generación a la próxima están influenciados por la selección natural. empezar con la lengua de 2mm que recolecta néctar de algunas polillas que se alimentan de las orquídeas. ya sean delfines o cocodrilos o anguilas o tiburones. la lengua. El ejemplo de la orquídea y polilla de Darwin es uno de los casos más visibles de adaptación.de cierta forma son más frecuentemente visitadas por ciertas polillas. Dos franceses contribuyeron con importantes ideas sobre la adaptación que Darwin incorporó en su teoría de la selección natural. Pero de manera más general. Jean Baptiste Lamarck vio estas cosas desde una perspectiva distinta. Por supuesto. Pueden. las predicciones de Darwin se comprobaron correctas cuando los científicos descubrieron que la polillaXanthopan morganii preadicta con una probóscide de 12 pulgadas se alimentaba de la orquídea (Angraecum sesquipedale) de Darwin y la fecundaba con polen. las características de los animales cambian de acuerdo a su ambiente. De esta manera. Estos rasgos pueden ser poco visibles o bastante elaborados. los organismos son una masa de adaptaciones que se encuentran para hacer funcionar un estilo de vida particular. El pensó que los animales cambiarían después de migrar de un lugar a otro. La adaptación explica por qué lo hacen. El mismo Darwin descubrió en Madagascar una orquídea con un inmenso tubo de 11 pulgadas que producía néctar. la raíz que se convertiría en la teoría de la selección natural de Darwin. Predijo que tenía que haber una polilla que se alimenta del tubo con una probóscide de 11 pulgadas. o por qué los grandes animales que nadan bien. Nos referimos a los ajustes de la adaptación entre los organismos y el ambiente como adaptación evolutiva. por ejemplo. ¿Por qué? Porque hay demasiados factores en el ambiente que son . una idea que Darwin absorbió de sus predecesores. Por consiguiente. Si es beneficiosa. Eventualmente la lengua alargada se convierte en la norma porque la adaptación de la lengua alargada. Una característica de una planta es asociada con el rasgo correspondiente de un animal por lo cual ambos se benefician de la interconexción de sus vidas dentro de la naturaleza. puede alargarse mucho más en estas especies y estos individuos y sus crías se convierten en la mayoría. famoso durante la mitad y final de los años 1800s por recolectar información sobre los hábitos y la distribución geográfica de los animales y plantas. La adaptación es el concepto clave. Popularizó la idea de que el ambiente mundial cambia y con éste. La adaptación se basa en el concepto que postula que las poblaciones deorganismos cambian con el tiempo como resultado de la selección natural. mientras que otras son fecundadas por abejas. reconoció que las diferencias entre las especiesrelacionadas de animales que viven en diferentes partes del mundo.

Sin embargo. o bastante pájaros. Para evitar la pérdida de calor. de millones de parejas. La disponibilidad de comida. Esto Figura 7: Flor conocida como dientes de león Figura 4: Pies de pingüinos . o grasa.los pingüinos su cuerpo en las Pygoscelis son vuelan. todos viviendo al sur del ecuador. Un comportamiento extraño que ciertamente dificulta la caminata. con aletas y que no fieles a su pareja sorprendente ejemplo extremadamente variadas proveen un y al lugar donde están condiciones sobre la tierra. de un Antártico. millones de animales que Mientras que parecen vestidos con un traje). Las adaptaciones de Tomemos a los pingüinos como procreación de los pingüinos Uno de los desafíos más ejemplo. derecha). los pingüinos son grandes. papua) (a la izquierda). y para múltiples. en el agua helada del Se juntan en colonias que pueden ser pequeñas.difíciles para los pingüinos es ambiente extremo en su cual La mayoría de estos pájaros mantener la temperatura de viven los pingüinos."problemas" que requieren "soluciones". procrear año tras año. a través de la selección natural encontradas en islas cerca del territorio de Antártida. los pingüinos hacen Las hembras llegan poco esto en un clima donde la después que los machos y temperatura marítima se buscan a su pareja (lo cual acerca a -2°C y la puede ser difícil debido al parecido -para nosotros. pingüinos Adelia (P. El género Pygoscelis. es una práctica necesaria para mantener sus huevos y crías calientes y prevenir que se congelen en las frías rocas los pingüinos tienen unas adaptaciones únicas externas que les ayudan a conservar este calor. En respuesta al también reflejan el ambiente. barbijo (P. donde se alimentan. el se traduce del griego “pierna de codo”. están aislados por una gruesa capa de gordura. antarctica) y Juanito (P. al contrario que otros muchos de otra en áreas sin nieve. El pingüino Emperador el metabolismo y la actividad muscular y Rey (Aptenodytes generancalor corporal interno. Sin embargo.de temperatura del aire puede ir de 0°C a un gélido -60°C. las relaciones de predador-presa y el clima tiene un importante rol en seleccionar . adeliae) (a la caractéristicas benéficas. Los machos llegan homeotérmicos y mantienen primero y prefieren construir una temperatura corporal relativamente estable entre el nido que está hecho de pequeñas rocas una encima 35º y 41º C.Figura 2: Existen 17 especies de pingüinos. consiste en tres especies Figura 5: Pingüinos nadando. su nidos. al cual retornan de las adaptaciones evolutivas donde viven y se procrean. Como otros par de parejas. debajo de la piel. pájaros. patagónica ) llevan sus huevos y pequeñas crías en sus patas.

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