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Tesis Doctoral Dr. Antonio Rodriguez López, Ph.D

Tesis Doctoral Dr. Antonio Rodriguez López, Ph.D

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La fiesta titular de San Juan Cotzal, la celebran en honor al patrono San Juan
Bautista, del 20 al 24 de junio de cada año. El traje típico para las mujeres es: Corte
confeccionado con hilo multicolor, combinado con faja también multicolor y bordones
de lana en cada extremo, blusa típica o güipil bordado multicolor. Los hombres utilizan el
pantalón blanco con faja roja y figuras de diferentes colores en algunas partes de la
misma, camisa blanca, con pañuelo rojo en el cuello en lugar de corbata, saco rojo con
figuras bordadas color negro en forma de cruces o líneas oblicuas. Para calzado utilizan
caites de hule de llanta de correas o cinchos de piel de res.

En San Juan Cotzal, como en los otros municipios de la Región Ixil, no existen límites
territoriales entre comunidades, situación que agudiza más el conflicto de tierra. La
extensión territorial del municipio es de 182 kilómetros cuadrados, con densidad
poblacional de 110 personas por kilómetro cuadrado. Cotzal ocupa el primer lugar en
personas por kilómetro cuadrado y tiene menos extensión territorial de los restantes
municipios bajo estudio. A continuación presentamos el mapa del municipio indicado
con sus respectivas comunidades, sin límites territoriales como los otros municipios que
conforman el área bajo estudio.

372

Mapa VI. 3

Mapa del Municipio de San Juan Cotzal, El Quiché, Guatemala

Referencias:
Cabecera Municipal Urbana
● Comunidades rurales

□□

Agro-aldeas

◙ Finca

Fuente: Municipalidad de San Juan Cotzal, Quiché Guatemala, 2003.

373

COMUNIDAD

CATEGORÍA DISTANCIA DE LA CABECERA
MUNICIPAL

1.

Belén

Agro-Aldea

4 Kms.

2.

San Marcos Cumla

Aldea

30 Kms.

3.

Quisis

Aldea

12 Kms.

4.

Xeputul I

Aldea

25 Kms.

5.

Chichel

Aldea

9 Kms.

6.

Vichibalá

Aldea

6 Kms.

7.

Chisís

Aldea

10 Kms.

8.

Pamaxan

Aldea

20 Kms.

9.

Buenos Aires

Aldea

22 Kms.

10.

San Nicolás

Aldea

6 Kms.

11.

Xeputul II

Aldea

23 Kms.

12.

Villa Hortencia II

Aldea

27 Kms.

13.

Cajixay

Aldea

11 Kms.

14.

Vichemal

Aldea

15 Kms.

15.

Villa Hortencia I

Aldea

17 Kms.

16.

Villa Hortencia Antigua

Aldea

24 Kms.

17.

San Francisco

Finca Cafetalera

17 Kms.

18.

Tixelap

Aldea

1 Kms.

19.

Asich

Aldea

4 Kms.

20.

Ojo de Agua

Aldea

3 Kms.

21.

San Felipe Chenlá

Aldea

3 Kms.

22.

La Bendición

Agro-Aldea

6 Kms.

23.

Santa Avelina

Aldea

9 Kms.

24.

El Pinal Aldea

14 Kms.

25.

Tzibanay

Aldea

16 Kms.

26.

Sajubal

Aldea

18 Kms.

27.

Pulay

Aldea 7 Kms.

28.

Cotzal

Cabecera Municipal

0 Kms.

29.

Chinimaquin

Caserío 16 Kms.

30.

Xolpé

Caserío 8 Kms.

31.

Q`anel

Caserío 5 Kms.

32.

Jaqvintab

Caserío 4 Kms.

33.

La Esperanza

Agro-Aldea 2 Kms.

34.

Vinajcap

Caserío 7 Kms.

35.

Ocop` Xoo-Nueva Jerusalén Caserío 3 Kms.

36.

Namá

Aldea

6.5 Kms.

37.

Los Ángeles

Aldea

1 Kms.

Aclaramos que la mayoría de los nombres de las comunidades están escritos en el idioma ixil de
Cotzal.

374

La población de San Juan Cotzal esta integrado por 97% de gente indígena, y 3% no
indígena, lo que significa en términos porcentuales, que este municipio tiene menos gente
ladina en comparación con los otros dos municipios de la región. En comparación con los
otros dos municipios Cotzal posee mayor población urbana, que asciende a 45%, frente a
una población rural de 55%. En cuanto a la integración de la población en género, se
observa mayor tendencia de mujeres respecto de los otros dos municipios, ya que el
sector femenino tiene 52% de habitantes en contraposición de un 48% de hombres. Al
cierre de nuestra investigación el municipio tenía 37 comunidades, incluyendo su cabecera
municipal.

En el municipio de Cotzal se establecieron los siguientes polos de desarrollo: Ojo de
Agua, Santa Avelina, Bichibalá y San Felipe Chenlá. En el polo de desarrollo de
Bichibalá se construyeron 100 viviendas, en el que se benefició a igual número de familia
y 600 personas, proyecto que fue iniciado el uno de septiembre de 1984 y se desconoce
su finalización, le dio trabajo a 125 personas bajo el plan de alimentos por trabajo. El
polo de desarrollo de Santa Avelina, donde se construyeron 100 viviendas y se benefició
a 100 familias y a 600 personas, fue iniciado el uno de septiembre del 1984 y se
desconoce la fecha que fue concluido, le dio trabajo a 125 personas apoyados por el plan
de alimentos por trabajo. En el Polo de desarrollo Ojo de Agua se construyeron 100
viviendas, en el que benefició a 200 familias y a 600 personas, fue iniciado el uno de
septiembre del 1984, e inaugurado el 21 de diciembre del mismo año. Dio trabajo a
100 personas apoyadas por el plan alimentos por trabajo.

Después de la etapa de la conformación de los polos de desarrollo, la población que fue
regresando o volviendo a sus lugares de origen ya la mayoría le nació en su oportunidad,
de reorganizarse y rehacer sus vidas, al construir sus casas, generalmente de adobe y de
bajareque. Fue así como formaron sus comunidades con la ausencia o poca participación
de instancias nacionales e internacionales. Una razón es, que la mayoría de estas
comunidades se reubicaron en lugares inaccesibles en vehículo, es decir únicamente
transitable a pie, o en algunas oportunidades a través de ganado caballar. Estos aspectos
han dificultado entonces transportar materiales para construcción y desarrollo.

Capítulo VII

376

CAPÍTULO VII. FACTORES RESPONSABLES DEL
DESARROLLO DESIGUAL.

VII. 1 Sistema Educativo y Salud.

En el ámbito del sistema educativo podemos indicar que el grado de analfabetismo, la
inasistencia escolar, aunado a la falta de apoyo para el fortalecimiento de la educación
en la región, determinan que la educación es uno de los factores que explican la
situación de subdesarrollo y de extrema pobreza de los tres municipios de la Región Ixil.
Se trata entonces de comprobar una de nuestras hipótesis formuladas inicialmente.

La educación representa el elemento fundamental para desarrollar una región o país y si
este componente es de los más bajos de la región, difícilmente se alcanzará.

Desde hace mucho tiempo los indígenas han sido discriminados por los ladinos debido a
las diferencias en sus características físicas y a la manifestación de su cultura o creencias.
Los sociólogos afirman que discriminar al indígena por diferencias físicas, raciales o de
lengua, es absurdo e ilógico porque cada étnia posee características propias. Ejemplo: Los
indígenas basan su identidad en la cosmovisión y ascendencia maya. Los ladinos basan su
identidad en la ascendencia española.

La discriminación constante que sufren los indígenas por parte de los ladinos, es otra
situación que trata de verificar hipótesis, como otro de los factores responsables del
subdesarrollo o desarrollo desigual.

La poca o falta de educación y consiguientemente de capital humano calificado, es uno de
los factores que explican y apoyan la situación del subdesarrollo y de la extrema pobreza
de la población ixil en los municipios de Santa María Nebaj, San Gaspar Chajul y San
Juan Cotzal. Esta falta de educación es efecto de la inexistencia de edificios escolares
y Asimismo, la falta de maestros que atiendan, cubran o realicen el trabajo docente en
cada una de las comunidades, con población de niños en edad escolar. Cabe también

377

mencionar que la falta de programas y proyectos eficientes que se dediquen a la
alfabetización para la población en la región, es también un subcomponente que favorece
el subdesarrollo de la región, consecuentemente la falta de colaboración de los padres
de familia para enviar a sus hijos a los centros educativos, para que aprendan a leer y a
escribir, ya que obligan a sus hijos varones a trabajar y ayuden al sustento diario de la
familia. La tradición está enmarcada en que las mujeres que cumplen 12 años o más
deben ya unirse con su pareja y producir los hijos que dios les pueda dar. Se maneja
la idea que los niños varones son los únicos con alguna posibilidad a que aprendan a
leer y a escribir.

El incremento de la cobertura educativa en relación con la población en edad escolar para
cada nivel educativo, visto en términos de tasa bruta de escolaridad, parece ser que
registró resultados positivos durante 1997, en comparación con los índices de atención de
los años inmediatos anteriores. La tendencia del crecimiento en los años anteriores a
1995 se había mantenido en menos de 1%. En este crecimiento se refleja, la incidencia
de modalidades innovadoras.

El presupuesto del Ministerio de Educación ejecutado en 1996, incluyendo el aporte a la
Universidad de San Carlos de Guatemala, ascendió a 1,200 millones de quetzales. Este
monto se distribuyó entre 1.7 millones de estudiantes inscritos en los distintos niveles
educativos, sin incluir alfabetización extraescolar. En promedio se dedicaron 1,123.00
quetzales anuales a cada estudiante, en términos indirectos. Los costos anuales
promedios de la educación preprimaria, primaria, básica y diversificado, asciende sin
tomar en cuenta el subsidio al transporte escolar respectivamente a 697,686.00
quetzales, 1,243.00 quetzales y 1,866.00 quetzales anuales, con variantes de una región a
otra, debido a programas específicos y quizá un poco del desconocimiento y poco
entendimiento de parte de las autoridades educativas. Parece ser que estos beneficios
aún no llegan a la población rural ixil.

Casi la totalidad del presupuesto del Ministerio de Educación es dedicado al reglón de
funcionamiento que incluye al docente. Esto representa 63 % del presupuesto. A partir

378

de 1996 se trasladó el rubro relativamente grande, en cuanto a construcción de escuelas a
los fondos sociales, como el Fondo de Inversión Social –FIS-, Fondo nacional para la paz
-FONAPAZ-, Fondo de Desarrollo indígena guatemalteco -FODIGUA- y la Secretaria de
Coordinación Ejecutiva de la Presidencia -SCEP-.

La distribución de los recursos del sector educación hace énfasis en el nivel primario, cuya
participación en el total se incrementó de 30 % de 1991, al 51% en 1996. Después de la
educación primaria, el nivel al que más recursos se destinan es al de educación superior,
17.1% o sea a la USAC; en 1996. Este presupuesto representa una injusticia con la
educación primaria rural. La educación extraescolar y preprimaria son las que menos
recursos recibieron. La extraescolar recibió alrededor de 4%, y la segunda cuya
participación se triplicó 3.2% entre 1991 y 1996. Los recursos destinados a la educación
bilingüe intercultural han sido bajos, considerando el alto porcentaje de población
indígena en el país. Una gran mayoría de la población de la Región Ixil es indígena. En
1998 se presupuestaron 71.975,119.00 quetzales para el pago de maestros bilingües y
aproximadamente 20.000.000.00 de quetzales más para el pago de otros programas
complementarios en escuelas bilingües.

A partir de 1998, se esperaron cambios significativos con motivo de la puesta en marcha
del Sistema Integrado de Administración Financiera –SIAF- impulsado por el Ministerio
de Finanzas Públicas ya que consideró al MINEDUC, como eje vital para la
descentralización en el Ministerio de Educación. La distribución de los recursos humanos
para atender la diversidad cultural y lingüística, está seriamente afectada por la falta de
contratación de personal para trabajar en ámbitos plurilingues y pluriétnicos. La
educación bilingüe por ejemplo, se concibe con una modalidad y un eje transversal del
sistema educativo, sin embargo la disponibilidad actual de docentes bilingües es
insuficiente para cumplir sus fines. Existe un déficit en cuanto a calidad y cantidad de
los recursos humanos en el sector educativo. Creo que no es tanto la disponibilidad
financiera, es más no querer contratar este sector de mentores.

379

En el ámbito del anuario estadístico de 1996 del Ministerio de Educación, el déficit de
maestros para los niveles preprimario y primario alcanzó un total de 18,209 maestros a
nivel nacional, que atendió a 728,374 niños; Además, hay una desproporción entre los
recursos humanos docentes formados para el área urbana y rural. Aunque la mayor
demanda de maestros se encuentra en el área rural. Sólo 8% de los maestros graduados
se especializó en 1995 en educación primaria rural. A este desbalance, se suma una
formación poco pertinente con la realidad pluricultural y multilingüe del país y el avance
de la tecnología educativa.

En Guatemala e incipientemente en la Región Ixil, se han puesto en marcha en las últimas
décadas, una variedad de importantes reformas curriculares integrales y parciales con
grados diversos de intensidad de logros, por supuesto discutibles en el ámbito rural de la
Región Ixil. Sin embargo, los esfuerzos realizados no han sido suficientes para dar una
solución integral a los problemas educativos. En 1986 se inició una estrategia de
adecuación curricular que contempló la reorientación de la filosofía educativa basada en
la persona como principio humanista. Asimismo, se enfatizó el desarrollo de procesos de
pensamientos que permitieran a los educandos tener las experiencias necesarias en un
proceso social y solidario que tenga como principio el respeto a la dignidad y a los
derechos esenciales del ser humano. Sin embargo, esta reforma fue rechazada por el
magisterio nacional.

Dentro de la estrategia educativa y equidad, se creó en 1991 el Programa de la Niña,
orientado a lograr el ingreso de más niñas al sistema educativo y su permanencia en el
mismo, posiblemente este programa sólo se haya escuchado en el Área Ixil. El Programa
ha realizado acciones en apoyo al incremento de la cobertura y retención de las niñas en
el área rural. Como parte de este esfuerzo, se llevó a cabo un taller nacional como
también talleres regionales para evaluar las políticas y estrategias de educación de la niña
en los últimos años, y se trató de diseñar las políticas para los años futuros. El programa
incluye la donación de becas para niñas del área rural, la capacitación de maestros y la
sensibilización de padres de familia. Es importante destacar que este programa ha sido

380

posible por el esfuerzo conjunto sostenido entre los actores que creen que la educación es
factor de desarrollo.

Guatemala es un país multicultural, pluriétnico y plurilingüe que aspira a la democracia y
el pluralismo como sistema de vida. La Región Ixil es una región y en su mayoría
indígena ixil. La educación pertinente no discrimina y enseña a no discriminar. Su
sistema educativo se encamina hacia una descentralización por regiones lingüísticas, y
está orientado a preparar al educando para una participación activa en la vida de la
comunidad local ixil, en la vida política y económica de cada uno de los pueblos Nebaj,
Chajul, Cotzal y la nación, y en los planes de desarrollo del Estado guatemalteco y del
contexto internacional. En una nación pluricultural con altos niveles de analfabetismo,
pobreza económica y limitadas oportunidades, es fundamental e ineludible el principio de
subsidiaridad del Estado a la educación. Contribuyen a viabilizar este principio, la
capacidad de gestión y la cultura participativa de las comunidades para el desarrollo
educativo de sus hijos.

La función principal del sistema educativo guatemalteco y por supuesto de la Región Ixil,
es promover la educación con calidad y pertinencia para todos los habitantes sin distingo
de edad, ni mucho menos de etnia. La educación de adultos y las modalidades alternativas
u opcionales, responden oportunamente al carácter diverso de la nación guatemalteca y a la
ubicación geográfica de su población ixil. El centro de la educación es la persona humana
y existe en una situación particular en cada familia, pueblo y sociedad. Esto significa
poseer una cultura, un pensamiento, valores, tradiciones, conocimientos y prácticas
propias. La educación, en el plano personal, debe reflejar la vida familiar, comunitaria y
desarrollar los elementos culturales que emanan de esos ámbitos; inculcar el respeto y
valoración por todas las culturas de la nación, sus idiomas, tradiciones, estructuras
familiares y sociales, organizaciones políticas y laborales, en fin todos los rasgos de una
población.

La familia, en el contexto cultural e histórico de Guatemala y particularmente de la Región
Ixil, es la institución social que sustenta la dignidad de la persona humana y la vida de la

381

nación. La educación y formación se inicia en el seno de la familia, la cual constituye una
fuente permanente de la identidad y autoestima de las nuevas generaciones ixiles. La ética
es uno de los fundamentos de la vida humana con relación a la conducta, valores y
comportamientos. La esencia de todos los valores se ejercita socialmente en el derecho de
ser, sentir, conocer, pensar, disentir, consensuar y actuar. Una dimensión más de la
educación, es la formación ética y moral para lograr la vivencia cotidiana de los valores
universales y de cada pueblo guatemalteco, máxime a nuestra región conformada por los
tres municipios: Santa María Nebaj, San Gaspar Chajul y San Juan Cotzal.

La educación en valores constituye un factor fundamental en la formación de la persona
humana, en el desarrollo de la familia, en la vida de la comunidad, la región y de la
nación. Los valores universales de verdad, justicia, libertad, responsabilidad, igualdad,
fraternidad, tolerancia, solidaridad, equidad, paz y bondad completan la formación de la
persona en la comunidad educativa guatemalteca con los valores de la gratitud y
agradecimiento. Asimismo el tomar consejo, el alcance de la plenitud y cumplimiento de
los trabajos, el sentido y estado de paz y responsabilidad; el valor del trabajo, proteger
todo porque tiene vida, el respeto de la palabra, la cooperación, la belleza y limpieza en
nuestra vida, el carácter sagrado de la naturaleza y el universo, y el cumplimiento de
nuestra misión en la vida en nuestro planeta tierra.

Mario Toso, en el resumen de la obra Solidaritá e Subsidierietá Nell Insegnamento, hace
relación entre el Estado y gobernados, diciendo que “Del conjunto de la riqueza nacional
se reduce que el estado tiene tarea de realizar la solidaridad con las sociedades
inferiores, con las clases y con los individuos, no sólo con intervenciones movilizadoras
o reintegradoras que miran, vigilan o protegen, sino principalmente con una acción que
estabilice y que prevenga. Tal acción en relación con la de los estados liberal-burgueses
contemporáneos, debería pretender que la sociedad política busque una mayor toma de
responsabilidad hacia todos, especialmente hacia los más pobres para hacerlos más
seguros y autónomos.” (TOSO, M., 1998, 3)

382

La conversación pedagógica es factor fundamental de las acciones educativas y formativas
en la familia, la escuela y la comunidad. La misión educadora de la escuela es impulsada y
orientada permanentemente por maestras y maestros; por ello es indispensable reconocer y
dignificar la misión magisterial, cuya finalidad fundamental es formar y educar a las
nuevas generaciones y construir la identidad nacional en el marco de la diversidad
lingüística y cultural del país.

La necesidad de una educación permanente para la sostenibilidad productiva y vitalidad
cultural de la comunidad ixil y la nación guatemalteca, requiere de un sistema educativo
centralizado, cuyos objetivos de la calidad, pertinencia, equidad, formación y
actualización permanente de educadores, personal administrativo de todos los niveles de
autoridad y el fortalecimiento de las comunidades educativas. En el contexto de la región,
es trascendental este fortalecimiento aún más a los docentes ixiles. La educación se
concibe como un proceso científico, humanístico, crítico, dinámico, participativo,
transformador, modernizante y globalizante. Su misión en el pleno social es responder a
la diversidad cultural y lingüística de la comunidad y de Guatemala en general, reconocer
y fortalecer la identidad y los valores de los distintos pueblos de Nebaj, Chajul y Cotzal
que conforman el Área Ixil, y por supuesto, todo los pueblos que integran la nación
guatemalteca, promoviendo el respeto mutuo y la armonía en las relaciones interétnicas
en el que se busque el acercamiento y diálogo por medio del proceso en el ámbito del
respeto y la tolerancia. La lengua y la cultura de la comunidad son los elementos
indispensables del contexto para la educación y formación de la persona humana. La
escuela como una comunidad democrática, se sustenta en ese contexto para propiciar el
desarrollo integral de las nuevas generaciones, en el cual se afirma la identidad cultural y
se orienta hacia el respeto, la tolerancia, la convivencia y las prácticas de
interculturalidad.

La identidad de la Región Ixil y de la nación guatemalteca constituida por los diversos
pueblos y culturas que la forman, tienen en la educación cívica y la formación
democrática, uno de los pilares de la convivencia social, política e intercultural. El
ambiente natural en que viven las familias ixiles y sus comunidades, es su fuente de vida.

383

El equilibrio de la naturaleza, el principio ético de convivir con sus elementos y la
formación para protegerla y recuperarla, es una de las misiones de la educación. La
orientación para el trabajo productivo debe hacerse en el contexto de respeto a la
naturaleza. La población ixil concibe la paz como un estado de conciencia, una forma de
vivir en armonía con uno mismo con los demás guatemaltecos y del planeta tierra. Es
armonizar con el cosmos la mente, el espíritu y el corazón. Esa inmensa paz se vincula
con el ser humano, estar y sentirse bien, lo cual pasa por la satisfacción de las necesidades
psicobiosociales de las personas sobre la base de la solidaridad, la igualdad y la justicia.
La educación práctica para una cultura de paz y tolerancia, es otra de las misiones de
esta bendita palabra.

En el contexto de la salud, podemos mencionar que entre las causas de consulta médica,
se pueden mencionar las siguientes: Infecciones respiratorias agudas, desnutrición,
parasitismo intestinal, diarrea, tuberculosis y enfermedades de la piel. Causas de Muerte:
bronconeumonía, gastroenteritis aguda, desnutrición, deshidratación, hidroelectrólitica,
obstrucción intestinal y paro cardíaco-respiratorio. La responsabilidad de la salud de la
población corre a cargo de tres centros de salud, uno de los cuales está en Santa María
Nebaj, de tipo “A” con consulta externa, controles prenatales, postnatales, maternidad,
encajamiento, cirugía menor, rayos X de laboratorio clínico y otros. Dos centros de salud
urbana de baja y pequeña categoría que se encuentran ubicadas uno en cada municipio de
Chajul y Cotzal. Cada uno de ellos posee algún personal paramédico y una que otra
medicina. Además, hay treinta y cinco puestos de salud rural, distribuidos en los tres
municipios, los cuales son de reciente construcción y de alguna manera, rústica.

Debido a los ineficientes servicios de salud pública, en su oportunidad fue necesaria la
presencia de instituciones y organizaciones de apoyos nacionales e internacionales, entre
las que se pueden mencionar: Alianza juvenil para el desarrollo comunitario. Bienestar
Social de la Presidencia de la República. Comité de reconstrucción nacional. Fondo de las
Naciones Unidas para la Infancia -UNICEF-. Fundación internacional contra el hambre.
Niños refugiados del mundo. Parroquias católicas locales. Programas de desplazados y
Refugiados de las naciones unidas PRODERE. Shawcross Programa de ayuda al triángulo

384

ixil. Todas estas instituciones buscaron y algunos aún permanecen buscando mejorar las
condiciones de salud, educación, alimentación, vivienda, los servicios básicos en materia
de agua potable, letrinización, capacitación de promotores en salud, producción de
alimentos y otros. También existen otras alternativas para los problemas de salud, trata de
recursos tradicionales vinculados a las costumbres y valores de la cultura autóctona. Como
también se puede mencionar las principales alternativas de salud propias de la región y de
sus habitantes, entre ellas: Sacerdote maya que representa 51%, compone huesos que
representan el 19%, el curandero el 17% y el hiervero el 13%. A pesar de todo, la salud
es factor responsable del subdesarrollo de la población de la región.

Mujeres y hombres preparan sus propias medicinas para curar el resfrío o gripe y el dolor
de estómago. Según los antepasados, piensan que cuando ya conocen sobre la medicina
natural, ellos pueden resolver los problemas de enfermedades sin gastar dinero en la
compra de medicinas químicas que son muy caras. Uno de los ixiles comenta “Queremos
practicar y conocer más sobre las plantas medicinales para saber combatir nuestras
enfermedades”. Si las plantas se consiguen en el campo o en los montes, es medicina
regalada. Si por medio de los árboles podemos obtener agua, entonces debemos cuidarlos.
Como los antepasados lo hacían tenemos que cuidar muy bien nuestros bosques, para que
nunca nos quedemos sin las riquezas de la naturaleza. Si nosotros los jóvenes entendemos
la realidad, seremos el futuro de nuestra cultura maya. Dicen algunos de ellos.

VII. 2 Tenencia de Tierra.

El temático entorno a la tierra, su uso, tenencia y propiedad, son los problemas
estructurales más agudos que la región y Guatemala ha vivido a lo largo de su historia. La
desigualdad en la distribución de la tierra, ha estado en la base de la exclusión social, la
pobreza y extrema pobreza en la que ha vivido gran parte de la población. AID afirma que
Guatemala se caracteriza por las asombrosas tasas de desigualdad en la distribución de las
tierras. Guatemala es un país rural y agrícola, la mayor parte de la población
económicamente activa PEA, se ocupa en la agricultura y vive en las zonas rurales, ellos
representan 65% de la población total.

385

En el ámbito del tamaño de propiedades, esbozamente podemos hablar de las dimensiones
siguientes. Parcela: Que es el patrimonio familiar agrario donde la producción debe ser
directa y personal por el titular y su familia. Se pretende que el beneficiario viva en su
parcela, de manera esta debe ser del tamaño de un minifundio, sin convertirse en un
latifundio. Micro-parcela: Su concepto de adjudicación es el mismo que el de la parcela,
con los mismos requisitos, beneficios y condiciones. La diferencia reside en el tamaño de
la tierra adjudicada y en la administración del micro-parcelamiento. Lotificación: Son los
terrenos que por su extensión y ubicación próxima a centros urbanos o por cualquier otra
razón, no son apropiados para establecer patrimonios familiares agrarios. Generalmente se
adjudicaban lotes para fines habitacionales. Comunidad Agraria: Esta es de tipo colectivo,
tiene origen en la tierra nacional o donada por particulares que debe ser parcelada entre los
beneficiarios correspondientes y por alguna razón no puede ser adjudicada entera en
propiedad individual.

En la dimensión del uso de la tierra, Plinio Apuleyo, Carlos Alberto Montaner y Álvaro
Vargas, en la obra Fabricantes de miseria, dicen que “El que Dios haya dado la tierra
para usufructuarla y disfrutarla a la totalidad del genero humano, no puede oponerse en
modo alguno a la propiedad privada. Pues se dice que Dios dio la tierra en común al
genero humano, no porque quisiera que su posesión fuera indivisa para todos, sino porque
no asignó a nadie la parte que habría de poseer, dejando la determinación de las
propiedades privadas a la industria de los individuos y a las instituciones de los pueblos.”
(APULEYO, MONTANER Y VARGAS, 1999,108)

Es importante mencionar que el crecimiento demográfico es una de las principales
variables que contribuyó al cambio social en la Región Ixil y de Guatemala, ligado a los
conceptos de tenencia y herencia de la tierra. El estudio del fenómeno demográfico en la
región representa dificultades por varias razones: Gran parte de la población ixil, no habla
el idioma nacional u oficial. Gran porcentaje de la población es analfabeta. La gente no
proporciona datos reales, por temor a perder sus tierras, y los datos que se recopilan a
veces son de dudosa confiabilidad. En el caso de esta investigación ha sido el resultado de
una etapa de creación de confianza y tolerancia, gracias a todos los entrevistados me

386

proporcionaron información suficientemente confiable, verificable, en forma y momento
oportuno. Se puede decir también que con el crecimiento demográfico, la tierra se volvió
escasa, adquirió mayor valor económico, los conflictos de tierra se incrementaron, también
se puede decir que en las comunidades donde la herencia era igual y bilateral, los
patrimonios se fragmentaron y se parcelaron hasta el punto de que los que poseían grandes
tierras, se quedaron con pequeñas y miserables parcelas.

Hoy día se hace una clasificación de tipos de tenencia de tierra: Familiar, Latifundios y
Minifundios. Familiar: Este tipo de tenencia de tierra puede satisfacer las necesidades de
la familia y los niveles de vida de la región. En este tipo de tenencia de tierra las familias
no dependen de la mano de obra de afuera, ni están en la obligación de ofrecer mano de
obra a otros. Minifundios: Estos son explotaciones de poca extensión que no es
suficientemente grande para absorber la capacidad normal de trabajo de una familia rural.
Usualmente consiste en la participación de dos trabajadores adultos que laboran durante la
mayor parte del año. Sin embargo, estos trabajadores deben buscar un trabajo afuera de su
explotación para alcanzar el nivel de vida normal de la región en que viven. Latifundios:
Es toda extensión de tierra cultivable suficiente para sostener a más de 12 trabajadores. El
latifundio implica una organización en el uso de la mano de obra con jerarquía y división
de trabajo. Los latifundios son conocidos también como explotaciones de tamaño
multifamiliar mediano.

La propiedad rural presenta dos sistemas diferentes, uno moderno aceptablemente
tecnificado con recursos productivos constituido por la plantación y las fincas de
agricultura de exportación, con grandes propiedades de tierra en las que predominan la
ganadería y la explotación de café. Tal es el caso de la finca San Francisco Cotzal, que se
ubica a dieciséis kilómetros de la cabecera municipal de San Juan Cotzal. También la finca
la Perla que se ubica en la parte alta de San Gaspar Chajul, etc. El otro sistema rural que es
en el ámbito de los pobres son las pequeñas extensiones tradicionales de siembra y cultivo
de granos básicos de la región, son pequeños porque simplemente no tienen acceso a más
tierras. Al hablar de tamaño pensamos inmediatamente en 2 a 3 cuerdas de 20 varas cada
uno (0.25 hectáreas). Tanto los sistemas de tenencia como las prácticas señaladas, influyen

387

directamente en la conformación de diversas actitudes y posiciones sociales de los
trabajadores del campo. Una característica típica de la plantación es el uso de los recursos
de mano de obra y el sistema de división del trabajo. Las formas de tenencia se definen
como los contratos legales o tradicionales por los que una persona o grupo de personas
mantienen derechos al uso de la tierra y al goce de sus frutos o contraen obligaciones en el
proceso productivo. Todas las formas de tenencia de tierra llevan determinadas
características que afectan directamente la posición social del individuo. Las obligaciones
de trabajo cambian según el cultivo.

Es lamentable y triste que con frecuencia exista un abismo profundo entre lo que las
organizaciones gubernamentales y no gubernamentales, nacionales e internacionales
piensan que la comunidad necesita, y lo que la comunidad realmente necesita, al imponer
sus propios conocimientos y experiencias y hasta cierto punto sus posiciones ante los
interés de quienes viven en la dimensión de la pobreza o determinado problema. Este
abismo debe salvarse, las organizaciones aspiran a salvar el abismo al educar a la
comunidad; esto no quiere decir que la enseñanza es o sea lo único valedero, puede ser que
esté equivocado y la organización quizá tenga necesidad de aprender. Los trabajadores
profesionales de una organización planean para las comunidades en las cuales no viven,
incluso en ocasiones utilizan los mismos proyectos para diferentes comunidades, sin tomar
en cuenta que cada comunidad posee sus propias características. La organización que
trabajan en las comunidades locales necesita informarse y estudiar sus creencias, valores,
costumbres, etc. La gente no cambia fácilmente sus hábitos establecidos, creemos que
siempre, todo es un proceso. Identificado de alguna manera, el sistema de distribución de
la tierra en el área bajo estudio da cumplimiento a otras de nuestras hipótesis planteadas en
su oportunidad, y se concluye que la tierra entonces es factor responsable del
subdesarrollo en el Área Ixil.

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