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CONTENIDOS

 PROPIEDADES EMERGENTES
 DISTRIBUCIÓN DE LAS ESPECIES
 PATRONES DE DISPERSIÓN
 TAMAÑO POBLACIONAL
 ESTRUCTURA ETARIA – PROPORCIÓN DE SEXOS
 DENSIDAD POBLACIONAL
 FACTORES QUE INFLUYEN DIRECTAMENTE SOBRE LA DENSIDAD
 ¿CÓMO CRECEN LAS POBLACIONES?
 ESTRATEGIAS DE VIDA
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ECOLOGÍA 5º

UNIDAD 5 - ECOLOGÍA DE LAS POBLACIONES

La naturaleza no es estática, continuamente se producen cambios, como respuesta a


múltiples factores. Así, una población en calidad de grupo dinámico, presenta ciertas
propiedades llamadas propiedades emergentes, que son características de este nivel de
organización y no se encuentran en los individuos por separado. Dichas propiedades sirven
para describir la dinámica poblacional. Algunas propiedades emergentes son:

1) DISTRIBUCIÓN DE LAS ESPECIES

Para describir la distribución de una especie, es necesario tener en cuenta todas sus
poblaciones. La distribución de una especie en las distintas regiones del mundo, está dada
por las características de los organismos y por las condiciones del ambiente. Si se halla
ampliamente distribuida, es probable que tenga un amplio margen de tolerancia a las
diferentes condiciones ambientales. Las poblaciones con elevada variabilidad genética, son –
desde el punto de vista evolutivo- las más aptas para explotar los recursos del medio,
adaptarse a los cambios y colonizar nuevos ambientes.
El hecho de que algunas regiones no están habitadas por determinada especie,
puede estar vinculado con la existencia de barreras geográficas, las posibilidades de
desplazamiento de los organismos, con sus conductas de selección de hábitat, las
condiciones físicas y químicas del medio y con las interacciones que establecen con las
especies nativas.
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2) PATRONES DE DISPERSIÓN

Se distinguen tres formas básicas de ubicación de los organismos en el espacio:

 AL AZAR O ALEATORIA: Es muy rara en la naturaleza. Se da cuando el medio presenta


características homogéneas y los organismos pueden ubicarse en cualquier parte. Los
individuos de la población no mantienen ningún tipo especial de relación.

 AGRUPADA: Es la más común. Los individuos tienden a formar grupos de cierto volumen con
el fin de protegerse y resolver problemas comunes de alimentación. Esta distribución favorece
la reproducción, al haber mayores probabilidades de acercamiento. Se suele dar la
territorialidad: los individuos delimitan su espacio con señales (sonoras, de olor o de
comportamiento), para defenderlo de los demás individuos del grupo.

 UNIFORME: Un ejemplo es una plantación hecha por el hombre. En la naturaleza se da


cuando hay una activa competencia entre los individuos y la distancia que los separa es la
mínima que les permite compartir los recursos. Por ejemplo, los nidos de aves en un
acantilado o un pinar: las hojas de las coníferas acidifican el suelo impidiendo el crecimiento
de otros individuos, creando así una zona de exclusión a su alrededor, lo cual determina la
distribución regular de la población.

Los patrones de dispersión dependen de la escala de observación. Por ejemplo, una población
situada en uno de los bosques patagónicos puede mostrar una disposición uniforme, pero si se
considera como población a los individuos de todos los bosques de la Patagonia, es posible que el
patrón sea de agrupamiento. Por otra parte, los patrones de dispersión no son estáticos sino que
pueden variar por ejemplo, en las distintas etapas del ciclo vital (época de reproducción), o como
consecuencia de fluctuaciones ambientales.

3) TAMAÑO POBLACIONAL

Está determinado por el número de individuos que componen la población. El tamaño de la


población afecta la capacidad de sobrevivencia de la misma.
Las poblaciones muy pequeñas pueden llegar fácilmente a la extinción. Pueden morir más
individuos de los que nacen debido a las pocas posibilidades de los elementos en edad reproductiva
para encontrar pareja.
Puede ocurrir también que muchos individuos o todos mueran por enfermedad, depredación o
algún acontecimiento catastrófico. Por otra parte, cuando una población es muy pequeña, aumenta la
probabilidad de cruzamiento entre individuos genéticamente cercanos, lo que puede conducir al
nacimiento de descendientes débiles o malformados y a la reducción de la variabilidad genética
necesaria para la adaptación a los cambios del medio.
Si la población es demasiado grande, muchos individuos pueden no ser capaces de obtener los
recursos suficientes para sobrevivir o ser blancos fáciles para los depredadores.
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4) ESTRUCTURA ETARIA Y PROPORCIÓN DE SEXOS

En la mayoría de las poblaciones coexisten individuos de diferentes generaciones, de manera


que es posible describir una estructura etaria, representada por la proporción de individuos de cada
edad que conforman la población. Este parámetro es importante cuando se estudia el crecimiento de
una población en la que la natalidad y la mortalidad muestran valores diferentes según la edad. Por
ejemplo, la natalidad es más alta en los individuos
maduros reproductivamente.
En general, se divide el grupo en: individuos jóvenes (en edad pre-reproductiva), adultos
(en edad reproductiva) y seniles (en edad post-reproductiva). La duración de cada estadío varía
según la especie. En el hombre moderno, los tres tienen más o menos la misma duración. Los insectos
particularmente, tienen un periodo pre-reproductivo largo y casi no tienen periodo post-reproductivo.
La estructura etaria suele representarse con una pirámide:

 Cada escalón representa un grupo de


edad, que se detalla en la escala vertical
y en éste ejemplo, abarca 5 años.

 La escala horizontal indica el porcentaje


del total de la población incluido en cada
grupo de edad.

 Mientras más largo es el escalón, mayor


es el número de individuos y viceversa.

 La pirámide puede reflejar también la


proporción de sexos. Cada mitad
corresponde a un sexo.

Según los grupos de edad predominantes, las pirámides se presentan de tres formas
diferentes:

Pirámide a) Una población con gran proporción de individuos pre-reproductores y


reproductores, posee un alto potencial de crecimiento rápido, especialmente si los individuos en edad
pre-reproductora sobreviven lo suficiente como para reproducirse. Esta es un población en
expansión.

Pirámide b) En una población estable, el índice de crecimiento es cercano a cero y los


porcentajes de individuos pre-reproductores y reproductores son similares.

Pirámide c) Si el porcentaje de individuos seniles es mayor, por grande que sea la población
en el momento de la medición, se puede deducir que decrecerá en poco tiempo. Es una población en
declinación.

POST-
REPR.

REPR.

PRE-
REPR.
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A simple vista, las pirámides de población aportan datos muy importantes. Por
ejemplo, una pirámide de población humana en la que los primeros escalones son cortos,
muestra un alto índice de mortalidad infantil. Si el escalón entre los 15 y 25 años es corto,
puede deberse a emigración en busca de trabajo.

Debido a que la mayoría de las especies se reproduce sexualmente, la proporción de


sexos es un factor que también incide en el tamaño de la población. Si bien la proporción
esperada es del 50 % para cada sexo, muchas especies se desvían de estos valores debido
a que el dimorfismo sexual puede dar una diferencia en los índices de mortalidad de machos
y hembras.

5) DENSIDAD POBLACIONAL

Es el número de individuos por unidad de superficie (en ambientes terrestres) o


unidad de volumen (en ambientes acuáticos).

δ= número de individuos_____
superficie o volumen ocupados

RECUENTO DE INDIVIDUOS

Existen varios métodos para determinar el número de individuos que componen una
población:

 Recuento directo o censo


Consiste en contar uno a uno los individuos de la población. Puede ser fácil cuando
se trata de poblaciones pequeñas y organismos de grandes dimensiones. Pero en
general, es una tarea bastante dificultosa.
 Registro de lo que sucede en la población:
A partir de un censo inicial, se anotan las muertes, nacimientos, migraciones, etc.
Este método requiere un control constante de la población. Por lo general, se usa en
granjas y criaderos.

 Recuento indirecto:
Da valores estimativos y se usa cuando es muy difícil contar los individuos. Por
ejemplo, el recuento de cangrejos por el número de agujeros que hacen en la tierra.

 Métodos de muestreo:
Se cuenta una parte de la población (muestra) y de allí se infiere un valor
aproximado al real. Uno de estos métodos es el de captura y marcación:
a) Se capturan algunos individuos de la población
b) Se marcan. Por ejemplo, en las aves es común colocarle un anillo en una
pata. En mariposas, se hacen muescas con una tijera en el borde de las alas
traseras. Es importante que la técnica de marcación no afecte la
supervivencia del individuo.
c) Los individuos marcados se liberan para que se mezclen con el resto de la
población.
d) Después de un tiempo, se recapturan algunos individuos. Entre éstos, habrá
algunos marcados y otros sin marca.
e) Se calcula aproximadamente el número total de individuos mediante la
siguiente fórmula:
N = __M x R__
m
Siendo: N= número total de individuos
M= número de individuos marcados inicialmente
R= número de individuos recapturados (paso d)
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m= número de individuos recapturados que tienen marca

ACTIVIDAD: Cada par de alumnos debe traer una bolsa (no transparente) que contenga
entre 90 y 120 porotos (anoten la cantidad exacta en un papel que nadie debe ver). En
clase, intercambiarán las bolsas para que cada pareja determine por el método de captura y
marcado, el número de “individuos” de la población que le tocó. Para hacer las marcas,
traer un fibrón de tinta indeleble.
El método se practicará varias veces para minimizar el error y el número de
individuos se determinará con el promedio de todos los resultados intermedios. Anoten los
resultados en la siguiente tabla:

EXTRACCIÓN m M= R=
1º N=
2º N=
3º N=
4º N=
5º N=
6º N=
7º N=
8º N=
9º N=
10º N=
N=

Otro método de muestreo es el cálculo por cuadrantes.


a) El espacio total que ocupa la población se divide en partes iguales o
cuadrantes.
b) Se eligen al azar algunos cuadrantes y se cuentan los individuos que hay en
cada uno de ellos.
c) Se calcula el promedio de individuos por cada cuadrante y luego se multiplica
por la cantidad total de cuadrantes.

ACTIVIDAD:

1) Usar el método de cálculo por cuadrantes para determinar el número de individuos y la


densidad de las poblaciones A y B:

POBLACIÓN A POBLACIÓN B

8 25

7 27
5 metros
5 18

10 20

4 metros 4 metros

2) ¿Qué método de muestreo utilizarías para organismos que no se desplazan y cuál para
individuos que sí se desplazan? Justifica tu respuesta y propone ejemplos.
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3) Observa el siguiente ejemplo en el que se calcula de dos maneras diferentes, la densidad


de una población de vinchucas en un área de 100 Km2 :

Densidad = _200 individuos__ = 2 individuos / Km2 (DENSIDAD BRUTA)


100 Km2

Densidad = _200 individuos__ = 40 individuos / rancho (DENSIDAD ESPECÍFICA)


5 ranchos

¿Cuál crees que será el valor más representativo, 2 vinchucas / Km2 ó 40 vinchucas/
rancho?

6) FACTORES QUE INFLUYEN DIRECTAMENTE SOBRE LA DENSIDAD

La densidad de una población varía a través del tiempo, fundamentalmente porque


cambia el número de individuos debido a:
- La natalidad y la mortalidad
- La emigración y la inmigración

Observación: La emigración y la inmigración son permanentes. Llamamos en cambio


migración al traslado temporario de los individuos, que luego volverán al lugar de origen.
La migración ocurre siempre en la misma época del año y generalmente se debe a cambios
climáticos.

 Indica en el cuadro siguiente, si la densidad aumenta o disminuye a causa de


estos factores:
CAUSA EFECTO SOBRE LA DENSIDAD
Natalidad
Mortalidad
Emigración
Inmigración

Estos cuatro factores, están a su vez condicionados por distintos aspectos


ambientales:
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1. El alimento es el principal influyente en el número de individuos. Cuando escasea,


se producen emigraciones y disminuye la natalidad. Como la competencia entre los
individuos es mayor, aumenta la mortalidad.
2. El espacio. Si resulta reducido, la convivencia se vuelve dificultosa y algunos
emigran.
3. Las variaciones climáticas. Cuando el clima es favorable, la natalidad aumenta y la
población crece. Si no, la mortalidad puede aumentar hasta incluso provocar la
extinción de la población.

Los factores ambientales cuya influencia aumenta proporcionalmente con la densidad, se


llaman factores densodependientes y son los que regulan el crecimiento de la población.
Por ejemplo, la disponibilidad de alimento, de espacio, los depredadores, las enfermedades
parasitarias e infecciosas, afectan en mayor medida a las poblaciones superpobladas.
Podríamos decir que las variaciones climáticas no son densodependientes, pero algunos
ecólogos sostienen que sí lo son indirectamente, porque el hacinamiento provoca
subalimentación y por lo tanto una menor capacidad de los organismos para responder a los
cambios.

7) TASAS

La natalidad, la mortalidad y el crecimiento de una población, suelen expresarse


mediante una relación matemática llamada TASA:

Tasa de natalidad = número de


nacimientos
Periodo de tiempo X N

Tasa de mortalidad = número de


muertes
Periodo de tiempo X
N

Tasa de crecimiento = nacimientos – muertes ó TC = TN - TM


Periodo de tiempo X N

Si a cada una la multiplicamos por 100, obtenemos las tasas porcentuales.

La tasa de crecimiento, expresa el ritmo de cambio del tamaño poblacional. Si la TC


es positiva, el tamaño de la población aumenta. Si es cercana a cero, la población se
mantiene estable en el tiempo y si es negativa, el tamaño de la población se reduce.

8) ¿CÓMO CRECEN LAS POBLACIONES?

Una mosca común, pone un promedio de 120 huevos por vez, y podría procrear 7
veces al año. Siendo aproximadamente la mitad de los huevos, hembras y si todas ellas
sobrevivieran y se reprodujeran, al cabo de un año habría más de 6 billones de moscas. Tal
cifra, representa la máxima capacidad de crecimiento de la mosca, llamada también
potencial biótico.
El potencial biótico es la tasa máxima a la que una población puede crecer cuando no
hay límites de ninguna clase para ello. Las especies tienen diferentes potenciales bióticos
dependiendo de:
1. Cuán pronto se inicia y cuánto dura la etapa reproductiva.
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2. La frecuencia de la reproducción.
3. Cuántos descendientes nacen por vez y cuántos llegan a la edad adulta.

Para muchas bacterias el potencial biótico es del 100 % cada media hora. Para el
hombre y otros mamíferos grandes, es del 2% al 5% por año.
En condiciones ideales una población puede crecer a una tasa máxima, pero el
mundo no está por ejemplo, lleno de moscas. Esto es, porque la naturaleza impone límites
al crecimiento de una población evitando que ésta desarrolle todo su potencial biótico. El
conjunto de factores del ambiente que limitan el crecimiento de las poblaciones, se
denomina resistencia ambiental.
El siguiente cuadro muestra los factores bióticos y abióticos que favorecen el
crecimiento poblacional (potencial biótico) y los que lo disminuyen (resistencia ambiental):

POTENCIAL BIÓTICO RESISTENCIA AMBIENTAL

Abióticos Abióticos
 Luz favorable  Luz escasa o excesiva
 Temperatura favorable  Temperatura escasa o excesiva
 Nivel óptimo de nutrientes  Nivel de nutrientes críticos escaso o
excesivo
Bióticos Bióticos
 Alta tasa reproductiva  Baja tasa de reproducción
 Nicho generalizado  Nicho especializado
 Suministro adecuado de alimento  Suministro inadecuado de alimento
 Hábitat apropiado  Hábitat inapropiado o destruido
 Aptitud para competir por los recursos  Demasiados competidores
 Aptitud para defenderse de los  Poca capacidad para esconderse o
depredadores defenderse de depredadores
 Capacidad para resistir enfermedades  Poca resistencia a enfermedades
 Capacidad para migrar y alojarse en otros  Incapacidad para migrar y vivir en otros
hábitats hábitats
 Capacidad de adaptación al cambio  Incapacidad para adaptarse a los cambios
ambiental

Los factores que restringen el crecimiento suelen ser sorprendentes: en los


mamíferos, el hacinamiento provoca un aparente estado de nerviosismo o stress que
influye en el funcionamiento de las glándulas, en la reproducción y en el comportamiento.
En una experiencia de laboratorio se observó que ratas que vivían en un espacio reducido
tenían menos crías, algunas morían antes de nacer o eran abandonadas o devoradas por
sus madres.

Existen dos formas generales de crecimiento en las poblaciones:

A) El crecimiento se inicia lentamente y luego aumenta con rapidez, a una tasa máxima, sin
ninguna restricción. Este tipo de crecimiento se denomina exponencial y su gráfica en
función del tiempo da una curva en forma de J:
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Después de un punto máximo, distintos factores determinan un descenso brusco de


la población. Muchas especies muestran este tipo de crecimiento a lo largo de un año. Es el
caso de poblaciones con requerimientos específicos, por lo que muchos individuos mueren
en determinada época debido a algún cambio cíclico del ambiente. Los individuos que
sobreviven permanecen en estado de latencia (bulbos, larvas) hasta que las condiciones se
tornen favorables (plantas de estación, insectos).

B) La población comienza creciendo lentamente mientras los individuos se asientan y


procuran su supervivencia. Luego atraviesa una fase de crecimiento rápido, casi sin
restricciones. Finalmente, se hacen sentir los efectos de la resistencia ambiental:
depredación, competencia por el espacio y el alimento, etc. y entonces, la emigración y
mortalidad frenan el crecimiento de la población, que se mantiene en un número
prácticamente estable. Dicho número se denomina capacidad de carga (K). La capacidad
de carga es el número de individuos que el medio puede mantener indefinidamente, sin
tendencia al aumento o la reducción y está determinado por el equilibrio entre el potencial
biótico y la resistencia ambiental. Este tipo de crecimiento da gráficas en forma de S y se
denomina sigmoideo:

En la mayoría de los casos, el tamaño de la población en realidad fluctúa por encima


y por debajo de su capacidad de carga (K). Incluso a veces, una población tiene un
crecimiento rápido y excede la capacidad de carga de su ambiente hasta que el número de
individuos desciende hacia el valor de K inicial. Si el exceso de población destruyó gran
parte de los recursos, puede que K sea menor que la inicial, entonces la disminución del
tamaño de la población es más severa:
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En las poblaciones humanas han ocurrido disminuciones bruscas como por ejemplo,
en Irlanda en 1845, una infección por hongos en los cultivos de papa, provocó la muerte de
casi 1 millón de personas mientras que 3 millones emigraron a otros países.
Sin embargo, la población humana sigue creciendo. Los cambios tecnológicos,
sociales y culturales han aumentado la capacidad de carga de la Tierra al aumentar la
producción de alimentos y la utilización de recursos materiales y energéticos para
transformar en habitables áreas que no lo eran. La pregunta crucial es ¿hasta cuándo podrá
el hombre seguir haciendo esto en un planeta con recursos que algún día se acabarán?

9) ESTRATEGIAS DE VIDA

Cada especie, como resultado de su evolución tiene una forma característica de


reproducirse, enfrentando la vida con dos estrategias básicas:
En un extremo están las especies estrategas r (r simboliza la tasa de crecimiento).
Esta estrategia de reproducción basa su éxito en una alta tasa de crecimiento. Son especies
que se reproducen en etapas tempranas de su vida dando gran número de crías,
generalmente pequeñas y de vida breve. Estos descendientes maduran rápidamente y
reciben poco o ningún cuidado de sus padres. Típicamente, muchos de estos descendientes
pequeños e indefensos, mueren antes de alcanzar la edad reproductiva. Pero los que
sobreviven producen a su vez múltiples crías comenzando un nuevo ciclo.
Ejemplos de estrategas r son las algas, bacterias, roedores, plantas anuales, muchos
peces y la mayoría de los insectos.
Estas especies tienden a ser oportunistas, reproduciéndose velozmente cuando las
condiciones son favorables o cuando están disponibles nuevos hábitats o nichos ecológicos
(un bosque talado, un campo recién arado). Sin embargo, las condiciones desfavorables
pueden causar una disminución brusca de la población. Por eso, los estrategas r muestran
grandes fluctuaciones en el tamaño de la población, pasando por “ciclos de prosperidad y
escasez”. Un ejemplo interesante de estos ciclos de población, lo constituyen los lemmings
de la Tundra:
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Cada 3 o 4 años, la población crece en forma exponencial y luego bruscamente,


muere una gran cantidad de individuos. Una hipótesis explica el hecho por modificaciones
en el comportamiento que llevan a la aparición de individuos agresivos y dispersores,
causantes de las muertes masivas.

En el otro extremo, están los estrategas K (K simboliza la capacidad de carga). Son


especies que se reproducen tarde y pocas veces en su vida, tienen pocas crías comúnmente
grandes, que se desarrollan en el interior de sus madres (vivíparos). Los descendientes
reciben gran cuidado de uno o los dos padres, hasta que llegan a la edad reproductiva. El
éxito de esta estrategia se basa en la producción de pocos descendientes pero grandes y
fuertes que pueden competir eficientemente por los recursos del medio.
Típicamente, viven en ambientes estables y el tamaño de la población se mantiene
cerca de la capacidad de carga (K) del ambiente.
Son ejemplos de estrategas K el hombre, los elefantes, ballenas y otros mamíferos
grandes, las aves de presa y la mayoría de las plantas de larga vida.

La mayoría de las especies presentan estrategias reproductivas intermedias entre


estos dos tipos.

El siguiente cuadro resume las características de ambas estrategias descriptas:

Estrategia de la r Estrategia de la K
(crecimiento exponencial) (crecimiento sigmoideo)
Clima Variable y/o impredecible; Casi constante y/o predecible
Hábitats ocupados Inestables Estables
Tamaño de la población Variable con el tiempo; con Casi constante a lo largo del tiempo;
grandes oscilaciones; equilibrada; en o cerca de la capacidad
generalmente muy por debajo de de soporte del medio; colonización no
la capacidad de carga del medio; necesaria
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recolonización cada año.
Competencia inter e
Variable, a menudo débil Normalmente fuerte.
intraespecífica
Desarrollo Corto. Alcanzan rápidamente la Lento. Tardan en alcanzar la edad
edad reproductiva reproductiva.
Se reproducen una sola vez en su Se reproducen varias veces en su vida
Reproducción
vida
Número de Muchos y autosuficientes Pocos. Necesitan cuidados
descendientes
Tamaño corporal Pequeño Grande
Alimentación Insegura, inconstante Segura y constante
No gastan energía en la Gastan más energía en el mantenimiento
competencia sino en la que en la reproducción
Uso de la energía
reproducción, produciendo el
máximo de descendencia
Capacidad competitiva Limitada Alta
Corta, normalmente de menos de
Longitud de la vida Larga, normalmente de más de un año.
un año.
A menudo catastrófica,
Mortalidad Dependiente de la densidad.
independiente de la densidad
Ejemplos Insectos - Malezas Mamíferos

POBLACIONES HUMANAS

La población humana también se encuentra condicionada, como otras poblaciones, a


controles propios de la naturaleza. Es decir, existen métodos de retroalimentación negativa
del ecosistema.
El estado ideal o punto de partida está determinado por: alimento, agua y otros
recursos que necesitan los individuos. Si el crecimiento poblacional sobrepasa la capacidad
de porte, el hambre, las pestes y la guerra actuarán como factores de resistencia ambiental
(Robert Malthus).
Sin embargo, la población humana escapa a esos controles modificando la capacidad
de porte de su ambiente.

Historia del crecimiento de la población humana

El crecimiento de la población humana ha sido producido por una revolución cultural


(600 a.C.), la revolución agrícola (6 a.C.) y la revolución científica-industrial que empezó
alrededor del año 1650 de nuestra era.
En la revolución cultural, el hombre aprendió a elaborar utensilios que le permitieron
mejorar su supervivencia al hacer posible una mejor captura de sus presas como también
defenderse de sus depredadores. También en esta época el hombre utiliza el fuego.
Se puede considerar que esta revolución cultural desencadenó el primer crecimiento
importante en la población humana mundial.
Durante la revolución agrícola, diversos grupos humanos, descubren las ventajas de
la agricultura y la ganadería frente a la recolección y la caza.
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La revolución científica e industrial señaló el principio de una gran oleada en el
crecimiento de la población, al extenderse los conocimientos de la medicina y la higiene
social.

El crecimiento humano actual se puede comparar con el tipo exponencial. El ritmo de


crecimiento exponencial es muy difícil de sostener ya que las necesidades de alimento,
espacio -entre otros- de la población, también aumentan de modo exponencial.

El tiempo que necesita una población para duplicar su número se conoce como
tiempo de duplicación y se calcula de la siguiente manera:

Ln2
Td = Donde: Td = Tiempo de duplicación Tc = Tasa de crecimiento anual
Tc
100

Actualmente, el tiempo de duplicación de la población mundial es de 30 años.

Causas del crecimiento poblacional

En el siglo XX se realizaron importantes progresos en el control de casi todas las


enfermedades infecto-contagiosas (vacunas, antibióticos, insecticidas), disminuyendo en un
corto plazo, la tasa de mortalidad. Los países en vías de desarrollo, que hasta el siglo XX no
se habían industrializado, y por consiguiente se habían estabilizado – debido a una alta tasa
de fertilidad y de mortalidad, características de las sociedades agrarias-, se enfrentaron
bruscamente a una expansión demográfica, a consecuencia de una caída rápida de la tasa
de mortalidad y al mantenimiento de la fertilidad.

(tasa de fertilidad: número de nacimientos en 1 año por cada 1000 mujeres en edad de
procrear, que es entre 15 y 45 años).

¿Qué problemas puede ocasionar el crecimiento de la población?

Al aumentar la población humana a ritmo exponencial, también aumentan sus


necesidades, pero los recursos no. Algunos de los problemas ocasionados son: escasez de
alimentos, agotamiento de los recursos y contaminación.

Evolución del crecimiento demográfico

Predecir la evolución demográfica de una población, supone conjeturar sobre los


cambios de naturaleza social, económica, política, técnica y ambiental, que repercuten
sobre la fecundidad y la mortalidad de la población.
La tasa de mortalidad tiende a reducirse cuando una nación industrial se hace más
próspera. Por otra parte, la disminución de la natalidad parece estar ligado a la elevación
del nivel de vida.
Las poblaciones de muchas regiones en vías de desarrollo, podrán sobre pasar la
capacidad del ambiente, lo que propiciará la aparición de hambrunas, enfermedades y
pobreza extrema, con una importante disminución en el número de individuos.
En respuesta a esta situación, las poblaciones resistirán, abandonando las tradiciones
culturales que favorezcan las tasas de fecundidad elevadas y evolucionarán hacia una
transición demográfica hacia una situación de mortalidad y fecundidad reducidas.
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El verdadero control de la población es posible si las personas desarrollan la
motivación en el sentido de tener familias pequeñas. Las medidas tecnológicas para lograr
una tasa de crecimiento poblacional cero es mediante una planificación inteligente sobre el
control de natalidad mediante métodos anticonceptivos y técnicas de esterilización.