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Matri mon io abi er to

Flora Kidd

Matrimonio abierto (1983)


Ttulo Original: The open Marriage (1981)
Editorial: Harlequn Ibrica
Sello / Coleccin: Bianca 2068
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Alun Gowery y Jessica Martin

Argumento:
Ella quera que l le pidiera que se quedara.
Haban aceptado darse la suficientemente libertad para hacer cada uno lo que
quisiera antes de su matrimonio. Y les haba ido bastante bien, hasta que Jessica
haba descubierto que Alun se vea con otra mujer.
No lo haba visto ni tenido noticias de l desde su pelea de haca dos aos, pero
Jessica nunca haba dejado de quererlo. Quera compartir su vida y no separase
nunca otra vez de l, no le importaba lo desesperadamente egosta que pareca
Pero Alun nunca le preguntara
Puedes hacer lo que quieras le dijo l como respuesta. Divrciate de m, si
eso es lo que quieres.

Captulo 1
As que quieres saber en dnde est Alun? Por qu?
La que hablaba era Margian Gower, una mujer de baja estatura y rostro de
expresin cambiante, que recordaba ligeramente el de un mono, con cabello negro,
sedoso y rizado. Estaba sentada frente al espejo iluminado de un vestidor de teatro
en el West End de Londres y se preparaba para interpretar su papel en la reposicin
de la espeluznante obra de Emlyn Williams: "La noche tiene que llegar".
Suspendiendo por un momento el trazo de arrugas en la frente, Margian mir
en el espejo la imagen de la mujer que estaba de pie detrs de ella. Jessica Martin, alta
y esbelta, vestida con un traje de lino verde, el espeso cabello dorado cortado de
forma atractiva a nivel de las orejas.
Quiero hablar con l respondi la joven con frialdad al mismo tiempo que
se encoga de hombros, como si no le importara mucho conocer dnde estaba
viviendo Alun, el esposo de quien estaba separada y que era el hermano ms joven
de Margian.
Y no tienes idea de en dnde se encuentra ahora?pregunt Margian.
No.
Pero sin dudaMargian se interrumpi asombrada.
Alun no me ha escrito ni lo he visto desde desdeJessica se call
tambin, mordindose el labio inferior.
Desde que lo dejaste?concluy Margian con sarcasmo.
Yo no lo dej, fue l quien me abandon replic Jessica, mientras sus ojos,
de un encantador color azul oscuro, miraban la imagen de Margian en el espejo.
Un da sali dando un portazo del apartamento, y se fue a Nueva York y ni siquiera
s si ha regresado al pas.
Eso ocurri hace casi dos aos, tengo entendido que discutiste con l y lo
hiciste enfurecer antes que se fuera.
S, discutimos admiti Jessica a regaadientes.
Imagino que lo acusaste de ser infiel y se ofendi. Esto es muy tpico de Alun
murmur Margian, inclinndose hacia adelante para mirarse en el espejo mientras
aada ms maquillaje. Lentamente el aspecto de su cara cambi, aparentando ms
edad; con el rostro arrugado y plido, comenzaba a parecerse a la mujer mayor, de
clase alta, que pronto representara en el escenario, excepto por los rizos alborotados
negros en su cabeza.
El cabello de Alun era semejante al de ella, pens Jessica, aunque era lo nico en
que se pareca a su hermana y en la negrura haba destellos dorados y plateados.
Apret el puo al recordar la sensacin de los rizos de l en su mano.
Cmo sabes lo que sucedi? demand ella. Has visto a Alun? Te lo
dijo l?

S, lo vi, pero no me cont nada sobre ustedes. Como lo conozco tan bien, lo
adivin Margian mir con algo de lstima a Jessica. Imagino que trataste de
atarlo a ti.
No, no lo hice Jessica se dej caer en una silla. El nuestro era un
matrimonio abierto. Antes de casarnos aceptamos darnos mutuamente la libertad de
ir y venir como quisiramos. Estaba dando resultados o al menos eso pens, hasta
quehastase detuvo de nuevo, mirndose las manos y frunciendo el ceo.
Hasta qu?le pregunt Margian, contemplando el rostro de Jessica con
ojos entrecerrados.
Hasta que alguien me cont que Alun tena una aventura con otra mujer.
Quin te dijo eso?
Sally Fairbourne.
Y t le creste?exclam Margian con incredulidad, mientras se pona con
cuidado una peluca de pelo blanco y ondulado.
Sally y yo hemos sido amigas durante aos, desde que ramos muy
pequeas, por qu no debera creerle? replic Jessica a la defensiva. Incluso
conoci a Alun antes que yo; fue en casa de sus padres donde nos vimos por primera
vez.
Lo s suspir Margian. As que confas ms en ella que en Alun, porque
la conociste hace ms tiempo que a l. Para qu quieres verlo? Para sugerirle el
divorcio?
Quiz. Vas a decirme en dnde est?
Margian se dio vuelta en la silla hasta quedar frente a Jessica, los ojos
inteligentes estudiaron a su cuada. Jessica estaba ms delgada que la ltima vez que
la vio, haba desaparecido aquel aspecto de colegiala inglesa. Ahora era una mujer
muy atractiva, de casi veinticinco aos, muy segura de s misma, bien vestida y tal
vez acostumbrada a todas las buenas cosas de la vida; los mejores hoteles donde
hospedarse cuando viajaba por cuenta de la compaa de muebles en la que
trabajaba; la mejor comida y la mejor ropa; todas las comodidades del mundo.
Muy bien, te dir dnde est Alun respondi. Pero si llegas a verlo, no le
cuentes que fui yo quien te lo inform. Est en Whitewalls, en la casa donde nuestro
padre vivi la mayor parte de su vida y donde naci l. La casa donde vivimos Alun
y yo cuando ramos nios, la casa donde los Gower han vivido durante
generaciones, criando ovejas y escribiendo poesa. Qu otra cosa se puede hacer en
el agreste Gales?haba un tono de burla en la voz de Margian. ;?
Por qu vive all?le pregunt Jessica.
Est escribiendo la biografa de nuestro padre, uno de los poetas y hombres
de letras ms distinguidos de Gales contest su cuada, mientras se le oscurecan
los ojos por la tristeza. Llegaste a conocerlo? Alguna vez conociste a Huw
Gower?

S, lo conoc cuando vino a Londres para declamar sus poemas en un recital


de la BBC. Alun y yo fuimos a esperarlo cuando lleg en tren y lo llevamos a su hotel
explic Jessica, recordando a un hombre alto con cabello blanco y revuelto
enmarcando un rostro tosco. l la haba mirado con ojos bondadosos y le dijo algo a
Alun en gales.
Qu te dijo tu padre en la estacin?le pregunt ella ms tarde esa misma
noche. Era algo sobre m, no es cierto?
Estaba citando parte de un poema de Dafydd ap Gwilym, un poeta gales que
vivi en la Edad Media le contest Alun. En esos momentos se encontraban en la
cama, haciendo el amor y l le haba quitado el camisn para acariciarle el cuerpo con
las manos. Pap me dijo que le recordabas unos versos que haba escrito Dafydd.
Qu versos? Puedes traducrmelos?
Lo intentar:
Dulce joven con el cabello dorado,
dorada es la carga que llevas en la cabeza.
Blanco es tu cuerpo y esbelto.
Y brillas con l. Qu don has recibido!
Despus de una pausa, Alun continu:
Pap tena razn. Eres dulce, tu cabello es dorado y tu cuerpo blanco, esbelto
y brillante. Qu don he recibido!
Resonante y melodiosa, la voz de Alun haba tejido un romntico encanto
alrededor de Jessica mientras se inclinaba sobre ella, quien como siempre, respondi
a sus caricias con timidez, sintindose halagada y feliz por lo que le haba dicho,
buscando su cuerpo con el suyo, excitada por el contacto.
Con sobresalto, regres a la realidad del vestidor, al olor del maquillaje, el calor
de las luces y el rostro de Margian arrugado y lleno de polvos, que le sonrea.
Lo siento murmur. Qu decas?
Estabas muy lejos de aqu, no es cierto?se burl Margian. Me pregunto
dnde.
Me encontraba pensando en tu padre respondi Jessica. Me agradaba y
me gustaban sus poemas.
Y sin embargo, no fuiste a su entierro le reproch Margian.
Yono supe de su muerte hasta despus y Alun y t no me invitaron al
entierro Jessica segua rgida, an a la defensiva. Quieres darme, por favor, la
direccin de la casa en Gales donde vive Alun?
Se llama Whitewalls y est cerca del pueblo de Dolgelk Margian lo
pronunci de la forma como lo hacan los galeses. No s el cdigo postal. Piensas
escribirle o irs a verlo?

Creo que le escribir contest Jessica, anotando la direccin en una libreta


que sac del bolso. No creo que tengan telfono, no es as?
No hay telfono, a pap no le gustaba y nunca permiti que instalramos
uno. Deca que tenerlo representara una invasin de su vida privada Margian
frunci el ceo. Sabes, Jessica, sera mejor que fueras a verlo. Es posible que te
pases la vida esperando su carta, ya que nunca las contesta. Tienes coche?
Mam y yo compartimos uno.
Bien, si decides ir a verlo, la mejor ruta es tomar la carretera MI hacia el norte
y salir de ella en la M6. Sigue hasta Cannock y de all toma la ruta a Telford
Shrewsbury, Welshpool y Dinas Mawddwy, el siguiente pueblo es Dolgellau.
Cualquier lugareo te dir dnde se encuentra la casa de Huw Gower, era algo
parecido a un hroe local desde que lo nombraron "el bardo de Eisteddfod en
Llangollen".
Gracias Jessica se levant. No te quitar ms tiempo porque s que ests
a punto de comenzar la obra. Has sido muy gentil al recibirme.
No, gentil no. Los Gower nunca somos gentiles, al menos Alun y yo nunca lo
hemos sido pudo ver un brillo malicioso en los ojos oscuros de Margian. Tena
curiosidad de verte; deseaba saber si habas cambiado desde la ltima vez que nos
vimos. La verdad es que parece que te ha ido muy bien despus de la separacin de
Alun, lo que me hace difcil creer que en una ocasin estuviste locamente enamorada
de l. Te encaprichaste, no es cierto? Tanto que lo seguiste hasta Londres y lo
perseguiste hasta que se rindi y acept casarse contigo.
Eso no es cierto! replic Jessica con violencia. Oh, por lo que dices
parece que yo que yo
Lo hubieras acosado?termin Margian con frialdad. Bueno, no fue as?
Al menos eso nos pareci a los que estbamos mirndolos desde afuera. Te apareciste
en el lugar donde viva, sin un centavo y sin un lugar donde vivir y le dio tanta pena
que permiti que vivieras en su apartamento e incluso te busc un empleo. Despus
de eso, dijiste a tu padre que Alun te haba seducido, por lo que l insisti en que se
casar contigo la voz de Margian estaba llena de desprecio.
Eso no es cierto!exclam Jessica. Yo no hice eso! Nunca le dije a mi
padre que Alun me haba seducido. Alun y yo ramos amigos, al menos eso cre, por
lo que fui a buscarlo para que me ayudara se detuvo, suspir con fuerza y se
dirigi hacia la puerta. Oh, qu objeto tiene explicrtelo? No vas a creer nada de
lo que te diga. Nunca te agrad porque tu hermano se cas conmigo, ests celosa de
m.
No, no estoy celosa replic Margian en un murmullo y llena de dignidad,
slo preocupada por Alun. Vers, lo quiero mucho y deseo que sea feliz. Siempre
pens que eras demasiado joven para l, que te faltaba madurez, que esperabas
demasiado al confiar en que resolvera, todos tus problemas. Debes reconocer,
Jessica, que siempre lo imaginaste como al caballero de brillante armadura,
protegindote, rescatndote de situaciones peores que la muerte, hasta que te diste

cuenta de que, despus de todo, slo era humano, no mejor ni peor que cualquier
otro hombre.
Hasta que supe que no me amaba como yo lo amaba repuso Jessica con voz
ronca, mirando hacia la puerta para que la otra mujer no viera las lgrimas que
brillaban en sus ojos.
Y ahora has conocido a otro que s te ama, es eso?le pregunt Margian,
sarcstica. Alguien confiable que pueda mantenerte con las comodidades a las que
ests acostumbrada. Alguien ms apropiado para ser tu esposo que un escritor,
amante de la vida y de espritu libre, como Alun.
Quiz lo haya encontrado replic la joven y abri la puerta. Adis,
Margian y gracias de nuevo.
Al salir, se detuvo un instante en la penumbra del pasillo, secndose las
lgrimas que le corran por las mejillas.
Cuando recuper la compostura, sali del teatro por la puerta de los artistas,
recibiendo el aire hmedo de la tarde de junio. De inmediato, Chris Pollet vino a su
lado, tomndola del brazo para llevarla hacia la avenida Shaftesbury.
Cmo result?le pregunt. Se comport de forma amigable?
S, me dio la direccin de Alun.
Bien; as podrs escribirle o mejor an, que tu abogado lo haga. Pens que
podramos comer en el Soho. Te apetece algo italiano?
Ella estuvo de acuerdo y dieron la vuelta en la siguiente esquina, entrando a
una calle estrecha con restaurantes en arribos lados. Pocos minutos ms tarde
entraron en el que haba elegido Chris y un camarero los condujo a la mesa. Despus
de la clida humedad exterior, el restaurante era fresco y estaba en penumbra.
Recibieron los mens y el camarero fue a buscar el vino blanco que pidi Chris.
Jessica se puso a observar la carta sin verla. Las palabras se borraron ante sus ojos
mientras pensaba en la coincidencia que hizo que Chris escogiera este restaurante en
particular, al que asisti con tanta frecuencia acompaada por Alun, cuando vivan
juntos. Dej el men sobre la mesa y mir a Chris. Era un hombre alto, fuerte y rubio,
su rostro tena una expresin que demostraba que se trataba de una persona decidida
y testaruda. l supona que conoca los deseos de ella; imaginaba que se casara con
l si se divorciaba de Alun. l le sugiri que se pusiera en contacto con Alun, que le
escribiera o que lo hiciera un abogado. Supona demasiado, se dijo, desdeosa.
No tengo abogado inform Jessica sin emocin.
l alz la vista y la mir. Sus ojos de color gris plido reflejaban la llama de la
vela.
Estoy seguro de que el abogado de tu compaa te puede dar el nombre de
alguno especializado en divorcios le contest, alguien que sepa cmo hacerlo
con rapidez. Adems, tienes buenos motivos para divorciarte, Gower ha estado
separado de ti desde hace casi dos aos. Imagino que eso indica con claridad cules

son sus sentimientos por lo que no vacilar en aceptar el divorcio. Es posible que est
esperando a que t lo pidas.
Creo que sera mejor que fuera a verlo, ahora que s dnde vive murmur,
recogiendo de nuevo el men. Algunas veces, cuando empez a vivir con Alun,
tuvieron tan poco dinero que slo coman espagueti. El espagueti a la primavera era
uno de sus preferidos, servido con verduras poco cocidas y cubiertas con salsa de
queso. Su hermana me dijo que casi nunca contesta las cartas.
Contestar la carta de un abogado replic Chris con firmeza.
No estoy muy segura de eso, es un hombre muy especial.
S, eso tengo entendido coment l, oprimiendo los labios. Por qu te
casaste con l?le pregunt de repente, inclinndose sobre la mesa y observndola
como si pensara que le faltaba inteligencia. Fue por qu tu padre insisti? Por
qu descubri que Gower te haba seducido?
Jessica abri mucho los ojos azules y despus comenz a rer. La risa cambi su
aspecto por completo; hizo desaparecer la tristeza de su rostro, iluminndolo.
Oh, no, de dnde sacaste esa idea?le pregunt. Despus se desvaneci la
risa y lo mir de forma acusadora. Has estado escuchado chismes sobre m lo
reprendi. Imagino que te has enterado de que viv con Alun durante un tiempo
antes que nos casramos. Bien, eso es cierto, viv en su apartamento varias semanas.
Vers, mi padre quera que me casara con Arthur Lithgow y ya lo tena todo
preparado. En esa poca estaba tratando de conseguir que Arthur se asociara con su
compaa y que invirtiera algn dinero. Yo era la carnada que l usaba para atrapar a
Arthur y nada que pudiera decirle lo convencera de que no quera casarme con l.
Por eso me escap de casa y vine a Londres con Alun call mientras el camarero
colocaba las copas sobre la mesa y serva el vino. l era la nica persona conocida
que podra comprender cmo me senta. Haca aos que nos conocamos. No creo
que sepas que est emparentado con los Fairboume; cuando vine a Londres fue: muy
bondadoso conmigo, me encontr un empleo en las oficinas de una compaa
editorial y permiti que me alojara en su apartamento. La mayor parte del tiempo
Alun no estaba all y no era necesario que pap se comportara como lo hizo: como el
padre de un melodrama pasado de moda. Lleg furioso a Londres, acusando a Alun
de seducirme tom un sorbo de vino y sonri. Debiste ver el rostro de pap
cuando Alun le dijo que nos bamos a casar! Se puso rojo, rojo escarlata; Yo tambin
estaba bastante sorprendida por lo que deca Alun!
Pero a pesar de eso, te casaste con l.
S, lo hice.
Y tu padre te perdon?
No, hasta que le dio el primer infarto cuando Alun y yo tenamos un ao de
casados. Fui a verlo y me pidi que volviera a trabajar con l en la compaa. Lo hice,
todos los das iba en el metro desde Londres a Uxbridge y despus tomaba un
autobs hasta la fbrica. Fue entonces que me di cuenta de los problemas financieros

en que se encontraba Martin Limited, casi estaba en la bancarrota lo mir,


pensativa. Chris, de veras piensas quedarte con la empresa?
Claro que s, aunque slo sea para evitar que mis competidores, los Lithgow,
se queden con ella. Pero quiero que t sigas en la compaa, como socia. No quiero
comprarla, slo deseo fusionar mi empresa con la tuya. Pollet y Martin Limitada,
diseadores y fabricantes de muebles de calidad. Cmo te suena?
.Me parece muy bien reconoci. Adems creo que pap se hubiera
sentido muy contento de tenerte como socio. Es una lstima que no hubieras llegado
antes que l muriera.
Se lo ofrec, pero nunca acept que furamos socios con igualdad de
derechos, l quera seguir siendo el mandams. No aceptaba eso de Pollet y Martin
Limitada Chris sonri con tristeza. Pero, qu me dices de Alun Gower, quien
sigue siendo tu esposo? No me agradara que se apareciera ahora reclamndote a ti y
a tus acciones de la empresa.
Oh, no lo har le dijo Jessica, convencida, Alun no tiene el menor inters en
el negocio. Es un explorador y escritor y nunca se interpondr, estoy segura de eso.
Acordamos que cada uno hara lo que deseara.
Chris no hizo comentario alguno porque en ese momento regres el camarero
para tomar las rdenes, pero tena el ceo fruncido y tan pronto como el mozo se
retir, se inclin hacia adelante de nuevo, tocndole una mana la joven.
Sin embargo, me gustara que se separe de ti, Jess, que se aleje de tu vida para
siempre insisti. Mientras ests unida a l legalmente siempre existir el peligro
de que aparezca y haga alguna reclamacin. Me gustara que estuvieras libre de
cualquier relacin con Alun para que algn da yo pueda tener la oportunidad de
pedirte que te cases conmigo. Me prometes que le escribirs o que conseguirs que
lo haga un abogado, sugirindole el divorcio?
Apart la vista de l, evitando su mirada. No quera hacer lo que le haba
sugerido, pero comprendi que si se negaba Chris comenzara a discutir y en ese
momento no podra soportarlo. No era suficiente haber ido a Londres con l y que
hubiera visto a Margian?
Est bien prometi con un suspiro, har lo que me pides lo mir
sonriente. Podemos hablar de otra cosa? Me dijiste que saldras en viaje de
negocios durante varios das, cundo?
Maana ir a Alemania, pero regresar el viernes.
Ese es el da en que el banco nos embargar la empresa.
Y es el da en que tendrs que darme una respuesta a mi oferta d fusin. Te
llamar por telfono tan pronto como regrese, el jueves, te parece bien?
Ella hizo un ademn afirmativo con la cabeza, pero estaba pensando. "Tres das;
se ir durante tres das completos. Podra ir a Gales, ver a Alun y regresar mientras
est ausente y no lo sabr. S, quiz sea eso lo que haga. Lo ir a ver en lugar de
escribirle y el jueves por la noche sabr si est de acuerdo o no con el divorcio. As
aclarar mi situacin y decidir si debo aceptar la oferta de fusin de Chris".

An haba un ligero resplandor en el cielo cuando llegaron a la casa de ladrillos


rojos en las afueras de Beechfield, un pequeo pueblo de Buckinghamshire, conocido
durante ms de doscientos aos por sus fabricantes de muebles. Jessica naci all y
vivi en ese lugar hasta que se march a Londres a buscar a Alun, para despus
regresar a su hogar cuando l la abandon. Ella sigui viviendo en ese pueblo
despus de la muerte de su padre, acompaando a su madre en la viudez.
Chris no la bes al despedirse y ella no lo invit a que lo hiciera, sin embargo, l
insisti en que le prometiera que le escribira a Alun y Jessica volvi a hacerlo.
Despus baj del coche y se qued de pie unos instantes, observando cmo se
alejaba, hasta que se perdi en la distancia. El jardn, orgullo y alegra de su madre,
estaba lleno de aromas y vio brillar la luna por encima de la casa situada frente a la
suya, el hogar donde antes vivieron los Fairbourne y donde conoci por primera vez
a Alun, haca ocho aos, cuando ella apenas tena diecisiete.
Se dio vuelta y entr en su casa, estaba silenciosa y oscura y al llegar al segundo
piso se alegr de no ver luz filtrndose por debajo de la puerta del dormitorio de su
madre. Anthea ya estara dormida y por lo tanto, no tendra necesidad de entrar a
verla y contestar las muchas preguntas con que siempre la bombardeaba cada vez
que sala con Chris.
Entr en su dormitorio y cerr la puerta. Se desvisti y al acostarse, trat de
redactar en su mente una carta para Alun. Cmo deba escribirle a un hombre al que
haba conocido durante siete aos y que no lo vea desde haca dos? Al marido que
era casi un desconocido? En varias ocasiones comenz:
"Querido Alun, cmo ests? " sin embargo, no pudo seguir pues comenzaba a
recordarlo y se distraa.
En su mente vea a Alun, tal como lo haba contemplado la primera vez, con
pantalones de mezclilla, el cabello rizado revuelto y largo, los dorados ojos de guila
brillando con burla mientras beba cerveza en el patio de la casa de los Fairbourne,
una tarde de verano, con su primo Bill Fairbourne, el hermano mayor de Sally.
Ella y Sally acababan de regresar de montar a caballo y se encontraban vestidas
con pantalones de montar ajustados, blusas blancas, chaquetas negras y sombreros
tambin negros.
Tan pronto como lo vio, Sally corri a abrazarlo.
Alun, Alun! Dnde has estado? Cunto tiempo vas a quedarte?
Con cuidado l se solt del abrazo de Sally y evitando sus besos, contest las
preguntas.
Estuve en frica, reuniendo material para un artculo sobre un parque de
animales salvajes en Kenya. Slo me quedar hoy mir a Jessica. Quin es tu
amiga? pregunt con un brillo malicioso y burln en los ojos. "Ricitos de oro?"
En esa poca Jessica tena el cabello largo, casi hasta la cintura. Para montar, se
lo recogi en una cola de caballo, pero las cintas se le haban soltado y el cabello le
caa sobre los hombros y las mejillas.

Oh, ella es Jessica contest Sally con indiferencia. Vive en la casa de


enfrente. Jess, l es mi primo favorito, Alun Gower. Recuerdas que te he hablado de
l? Viaja a los lugares ms maravillosos y escribe artculos que se publican en una
revista de Geografa en los Estados Unidos.
Hola, Jessica!el tono de voz de l se suaviz al hablarle y su mirada no se
apartaba del cabello dorado.
Siempre tmida ante la presencia de los jvenes que conoca con frecuencia en la
casa de los Fairbourne, en su mayora amigos de Bill, slo le hizo un ligero ademn
de saludo.
Haba aparentado no estar interesada en l, pero en su interior s lo estaba. De
cabello oscuro, la piel bronceada por el sol africano, ojos color topacio brillando con
inteligencia y los labios llenos de irnico humor cada vez que hablaba, Alun la haba
cautivado esa misma tarde.
Pasaron dos aos antes que lo viera de nuevo, pero en ese tiempo haba
pensado en l con frecuencia e incluso hizo un esfuerzo para buscar y leer alguno de
sus artculos. Pero nunca le mencion a Sally, o cualquier otra persona, que estaba
interesada en l. Deseaba mantener inviolable lo que senta por l, era un secreto que
no compartira con nadie. Ni siquiera con Alun!
l regres inesperadamente a la casa Fairbourne una tarde, justo en el momento
en que ella llegaba de la fbrica de muebles de su padre, donde haba estado
trabajando para aprender el negocio, desde que sali del colegio. Tena diecinueve
aos, haba perdido su timidez y se haba cortado el cabello, que ahora le enmarcaba
el rostro como si se tratara de una dorada capucha.
Era un da fro y hmedo, tpico de noviembre y en el momento en que
estacionaba frente a la casa el pequeo coche que le regal su padre, observ que un
hombre con un impermeable se acercaba a ella desde la casa Fairbourne. Lo
reconoci de inmediato e incluso ahora poda recordar el violento latir de su corazn
cuando lo vio y volvi a sentir la onda clida que la haba recorrido por completo. l,
su hroe secreto haba regresado. Se baj del coche y fue corriendo adonde estaba l.
Se han ido le dijo. Los seores Fairbourne han ido a Birmingham a pasar
el fin de semana para ver a Sally, que se encuentra estudiando en la universidad y
Bill est trabajando en Escocia.
Con las manos en los bolsillos del impermeable, l permaneci mirndola en
silencio y Jessica se pregunt si recordara quin era ella. Tena el rostro plido y lo
vea cansado; los ojos dorados estaban rodeados de ojeras y apretaba los labios con
fuerza.
Por qu te cortaste el cabello? le pregunt con brusquedad y de nuevo
sinti un vuelco en el corazn. La haba recordado!
Quera cambiar. Adems, era un problema en el trabajo le explic y
entonces aadi con tono agresivo. Despus de todo, por qu te interesa?
Casi pudo Verlo retractarse al or sus palabras y con una ligera sonrisa
desdeosa, Alun contest:

Nada, por supuesto se encogi de hombros. Tienes todo el derecho a


cortarte el cabello si quieres. Sabes cundo sale el prximo tren para Londres?
No habr otro hasta las ocho y media, pero puedes tomar el autobs que llega
a Uxbridge y despus el metro a la ciudad sinti la necesidad de detenerlo a su
lado, de demorar su partida. Imagino que te habr desilusionado no encontrar a
nadie en casa. Si quieres te invito a pasar con una mano le seal su puerta, te
preparar una taza de t y despus puedo llevarte a la estacin del autobs.
Haba una invitacin en su mirada y l la estudi con frialdad. Jessica pens
que se negara y estaba tratando de encontrar otra forma de evitar que se fuera
cuando, de repente, se produjo un cambio brusco en l y le sonri: *
Gracias, me agradar pasar a tomar una taza de t contigo. Tengo mucho fro;
acabo de llegar de Australia y an no me acostumbro a la temperatura de Inglaterra
en noviembre. Temo que me olvid de tu nombre, quiero decir, tu verdadero
nombre. Para m siempre eres "Ricitos de oro" su mirada le recorri el cabello y
para su sorpresa levant una mano y lo toc, murmurando: Qu lstima que lo
cortaras!
Desde luego, dej que le creciera de nuevo, pero slo para l. La haba
deslumbrado y cegada por el primer amor, le escribi interminables cartas a la
direccin que Alun le anot en un papel cuando se fue y algunas veces, l le contest.
Tena el cabello largo hasta los hombros cuando, agotada por la insistencia de
su padre en que se casara con Arthur Lithgow, sali de la oficina de la fbrica Martin,
haca cuatro aos y tom el primer autobs que llevara a Uxbridge; escap al fin y
busc a la nica persona que la haba comprendido, sin saber a ciencia cierta si Alun
se encontraba en Londres o no.
Al llegar a Bloomsbury no lo hall en su apartamento, pero la duea de la casa,
quien la haba convertido en pequeos apartamentos que alquilaba le dijo que estaba
segura de haberlo visto. Por lo tanto, la joven lo esper, sentada en el suelo frente a
su puerta, ya que no tena otro lugar adonde ir.
Jessica dio vueltas en la cama intranquila, tratando de interrumpir el flujo de
recuerdos. Nunca podra olvidar la expresin en el rostro de Alun cuando la
encontr sentada frente a su puerta, medio dormida y a punto de desmayarse por
falta de comida, a la una de la maana. Se haba puesto furioso.
Qu demonios haces aqu? pregunt mirndola con el entrecejo fruncido.
Ella se levant con dificultad reclinndose en la pared. Parpade al verlo y
sorprendida por la brusquedad de su tono, cuando haba esperado ternura, se dio
cuenta, por primera vez, de que apenas lo conoca, que era mayor que ella, no slo en
aos, diez aos en realidad, sino tambin en experiencia.
Por qu?le pregunt furioso.
Yo yohizo un gran esfuerzo para contestarle, pero por algn motivo,
ahora comprenda que haba sido la falta de comida, se sinti enferma, mareada y
por primera y nica vez en su vida, se desmay.

Cuando recobr el conocimiento se encontr acostada en una cama y vio a Alun


sentado en el borde de la misma, mirndola.
Qu sucedi? murmur ella.
Te desmayaste o eso pareci le contest cortante. Qu tiempo haca que
estabas all?
Unas seis o siete horas susurr.
As que no comiste?
No.
Ese debi ser el motivo por el que te desmayaste murmur seco torciendo
los labios. Ir a buscarte algo de comer.
Le llev pan, mantequilla y un vaso de leche, sentndose en la cama para
observarla comer. Cuando termin de beber la leche, Alun dijo:
Creo que ya es hora de que me digas qu haces aqu.
Yo no tengo a nadie ms susurr. Eres el nico a quien se lo puedo
contar. Vers, no puedo obedecerlo, no puedo hacer lo que mi padre quiere no
puedo y por eso me fui. Sal de la oficina esta tarde y vine aqu directamente.
Qu es lo que no puedes hacer?
No puedo casarme con Arthur Lithgow.
No?la mir con expresin burlona: Por qu no? Qu problema tiene?
En realidad no mucho, slo que es viudo y me lleva casi veinte aos, adems
no me gusta lo suficiente para casarme con l. Pap lo tiene todo preparado; si me
caso con Arthur, l le prestar el dinero que necesita para liquidar su adeudo con el
banco, pero si no, no se lo prestar.
Ests bromeando?exclam Alun.
No, no bromeo es verdad.
Pero ningn padre en esta poca puede hacer que su hija se case con un
hombre si ella no quiere!
No conoces a mi padre murmur Jessica. Es es muy persuasivo. Puede
hacerte parecer un gusano si no lo obedeces, hacindote sentir que lo has
defraudado. Adems, l no acepta que no pueda casarme con Arthur; la nica forma
de que pudiera convencerlo es escapando y no regresar. Slo que no lo hice muy
bien; no tengo dinero y gast lo que me quedaba para venir aqu y ahora no tengo
dnde hospedarme se olvid de su orgullo y le suplic. Alun, por favor, me
ayudars? No puedo regresar, al menos todava no. No hasta que lo haya convencido
de que estoy decidida y que no pretendo casarme con Arthur.
Alun se levant de la cama y fue hasta la ventana para contemplar la calle.
Despus de un rato regres y la mir.
Est bien, tratar de ayudarte le dijo. Puedes pasar aqu la noche y
maana ver si te puedo conseguir un empleo. Qu sabes hacer?

He trabajado como secretaria y adems, s mucho sobre la fabricacin de


muebles, las maderas que se deben usar, dnde obtenerlas y tambin tom un curso
de diseo y fabricacin de mobiliario en el colegio. Muy pronto me graduar de
diseadora.
Cuntos aos tienes?
Veintiuno, casi veintids.
Ya tienes edad suficiente para vivir tu propia vida. Por qu no te fuiste de
casa antes?
Porque pap hizo que me resultara muy difcil. Vers, soy la nica de sus
hijas que vive. Tuve un hermano mayor, Timothy, quien siempre fue su preferido; la
compaa se llama Martin e Hijo Limitada y por supuesto, pap siempre dio por
sentado que Tim entrara al negocio con l, de la misma forma que l lo haba hecho
con su padre. Tim comenz a trabajar en la fbrica, pero muri en un accidente de
motocicleta cuando tena diecinueve aos. Pap qued destrozado y fue a partir de
entonces que comenz a pensar que yo podra ocupar el lugar de Tim. Por lo tanto,
empec a trabajar con l tan pronto como termin la escuela; en realidad no me
import, pues me gusta disear muebles.
Qu me dices de tu madre? Nunca te respald frente a tu padre?
_No, nunca lo hara, ella lo apoya y siempre ha sido as. Tambin trabaja para
l, como su secretaria. Tampoco poda decirle que no quera casarme con Artuhr,
pues si lo haca comenzara a discutir conmigo, sealndome todas las ventajas que
tendra al casarme y entrar a formar parte de la familia Lithgow. Arthur es muy rico
Jessica mir a su alrededor. Tu apartamento no es muy grande coment.
Slo tiene una habitacin, una pequea cocina y un bao fue su
respuesta. Es todo lo que puedo pagar por ahora.
Pero, en dnde dormir si slo hay una cama?
Por esta noche, la usars t, yo me acostar en el sof.

Jessica se movi de nuevo, intranquila, despus se sent y encendi la lmpara


junto a la cama, para mirar el reloj. Las dos y media, la hora de la noche ms
inadecuada para estar despierta, recordando; el momento en que todo ofreca su peor
aspecto, cuando los pensamientos eran deprimentes.
Vivi seis meses en el pequeo apartamento de Alun y siempre durmi sola en
la cama. l casi nunca estaba en la casa, tal como ella haba dicho a Chris, pero se
encontraba all el da en que lleg su padre, a quien los Fairbourne le informaron que
ella estaba viviendo con Alun.
Eso era algo que nunca podra olvidar, la forma como Alun escuch las
acusaciones de su padre, con toda calma, una ligera sonrisa en los labios y los ojos
brillando de burla. Cuando Charles Martin se cans de hablar, entonces l le dijo:

Jessica no puede casarse con Arthur Lithgow porque se casar conmigo.


Es cierto eso? Es verdad lo que dice?demand Charles Martin y, aunque
ella tambin estaba muy sorprendida por lo que acababa de decir Alun, comprendi
que sta era su oportunidad para negarse a cumplir los deseos de su padre.
S, es cierto le contest. Amo a Alun y voy a casarme con l.
Aturdido, su padre se fue y entonces ella se volvi a Alun, preguntndole
vacilante.
Es cierto lo que acabas de decir?
Te gustara que fuera en serio?
S! Oh, s, Me gustara mucho! Me encantara casarme contigo exclam
emocionada y con toda sinceridad.
Entonces as ser le dijo acercndose a ella y tomndola entre sus brazos, la
bes por primera vez desde que se haban conocido, de la forma como siempre dese
que la besara, con pasin y al mismo tiempo con ternura.
Se casaron al estilo moderno. Ella no se cambi el apellido y ambos estuvieron
de acuerdo en que los dos quedaran en libertad de ir y venir sin restricciones. Haba
dado resultado, incluso despus que regres a trabajar con su padre. Dio resultado
hasta que Sally Fairbourne comenz a hacerle insinuaciones de que haba otra mujer
en la vida de Alun; una mujer en Nueva York que trabaj como editora para la
revista que publicaba los artculos de Alun.
Cmo lo sabes?le pregunt Jessica, tratando de ignorar los celos que la
dominaban.
Porque l sola hablarnos de ella, por supuesto contest Sally. Ese da se
encontraban comiendo juntas en Beechfield, en un nuevo restaurante. Sally acababa
de graduarse de idiomas y estaba buscando un empleo.
Entonces conoces su nombre insisti Jessica.
S, se llama Ashley King. Su padre fue uno de los fundadores de la revista y
Alun tiene una gran intimidad con ella. Fue Ashley quien convenci al consejo de la
revista a que aceptara su primer artculo y desde entonces se ha asegurado de que no
le falten reportajes. Por qu no se lo preguntas la prxima vez que vuelva a casa?
Y la ocasin se present la semana siguiente cuando, despus de regresar de un
trabajo, Alun se qued en casa slo una noche, dicindole que tendra que ir a Nueva
York al da siguiente.
Para ver a Ashley King? le pregunt Jessica con el tono ms indiferente
que pudo, mientras l guardaba alguna ropa en la maleta, listo para ir al aeropuerto.
Es posible, entre otras cosas contest con tranquilidad, pero al mismo
tiempo dirigindole una mirada penetrante. Ellos, los de la junta directiva, me
pidieron que vaya al rtico canadiense este verano, para cubrir la ltima parte de
una expedicin que ha estado siguiendo la ruta utilizada por los esquimales para
emigrar desde el estrecho de Bering a la baha de Baffin. Wallis Grove, a quien

haban designado originalmente para este viaje, se ahog el mes pasado. Estar
ausente hasta septiembre la mir frunciendo el ceo. Cmo te enteraste de
Ashley? Te la he mencionado alguna vez?
No, pero Sally me habl de ella la semana pasada contest y en ese
momento, cometi su gran error. Le pregunt si l y Ashley King eran amantes.
Si hubiera deseado conservar a Alun debi callarse, despus de todo, ella haba
estado de acuerdo en que ese matrimonio sera abierto. Tampoco debi enfrascarse
en una discusin con l. Por ltimo, Alun, .burlndose de ella por ser infantil y
posesiva, sali del apartamento dando un portazo y se march al aeropuerto sin
contestar su pregunta.
Alun se cas contigo porque tu padre estaba furioso coment Sally cuando
Jessica le cont, casi un ao despus, que lleg a la conclusin de que Alun la haba
abandonado para siempre. En esa poca ella trataba de averiguar si Sally saba por
dnde andaba Alun, Y adems, porque tu padre lo amenaz con llevarlo a los
tribunales por haberte secuestrado y seducido. El matrimonio no es para Alun; a l le
gusta su libertad e imagino que desde que se cas, ha estado buscando la forma de
escapar. Lo ms probable es que permanezca separado de ti para que puedas pedir el
divorcio sobre la base de abandono de hogar. Por qu no lo haces?
Yo yo oh, porque ni siquiera s en dnde est balbuce Jessica.
Antes de hacer algo as tendra que hablar con l. Sabes en dnde puedo
encontrarlo?
No contest Sally, negando con la cabeza. Ha desaparecido y nadie lo ha
vuelto a ver desde que muri su padre.

Dejando la cama, Jessica se dirigi a la ventana y mir la luna. An pensaba


divorciarse de Alun como le dijo a Sally el ao anterior. Pero no podra hacer nada
hasta que lo viera de nuevo y supiera si haba alguna forma de salvar su matrimonio.
Tendra que ir a buscarlo.
Cundo?le pregunt a la luna. Escuch la respuesta en su interior.
"Ahora, ahora mismo. Sabes muy bien que no vas a poder dormir. Prepara una
maleta, escrbele una nota a tu madre dicindole que irs a ver a Alun en Gales y que
regresars el mircoles o jueves. Si sales en seguida, estars en Dolgellau hoy mismo,
por la tarde y podras verlo esta noche. Vamos, hazlo; sabes que ests deseando
verlo".
En slo media hora, recogi la ropa que necesitaba para un da y una noche, se
visti y escribi una nota a su madre, que dej junto a la tostadora de pan en la
cocina y mientras conduca por los caminos vecinales, buscando la autopista MI que
se la llevara al norte, comenzaron a aparecer las primeras luces del amanecer.

Captulo 2
Sintiendo los efectos de una noche sin dormir y cansada de conducir, Jessica no
lleg hasta Dolgellau ese da, sino que decidi quedarse en Dinas Mawddwy, donde
pas la noche en un pequeo hotel y durmi doce horas sin que la interrumpieran
sueos o pesadillas.
Cuando despert la maana siguiente, caa una fina llovizna y la niebla
ocultaba los montes que rodeaban el pueblo. La duea y administradora del hotel le
sirvi el desayuno, preguntndole si pensaba permanecer algn tiempo en la zona y
alab las bellezas naturales del pueblo.
Me parece muy agradable contest Jessica, pero voy a Dolgellau.
Conoce esa zona?
Qu si la conozco? Nac y me cri all respondi la duea del hotel, cuyo
nombre era Eira. Mi ta Bessie sigue siendo la duea de la tienda de abarrotes.
Tambin alquila unos cuartos que tiene sobre la tienda, incluyendo el desayuno en el
precio. Se encuentra en la calle principal, por lo que sin duda podr encontrarla.
Dgale que estuvo hospedada conmigo y le puedo asegurar que le buscar una
habitacin cmoda.
Gracias sonri Jessica. Conoce una casa llamada Whitewalls? Creo que
est cerca de Dolgellau.
Y me pregunta por ella! exclam Eira, sentndose frente a ella en otra
silla. Cuando era una nia sola ir a Whitewalls. Era amiga de Margian Gower;
imagino que habr odo hablar de ella. Es actriz y vive en Londres.
S, la he visto actuar. Est lejos de Dolgellau?, me refiero a la casa insisti
Jessica, pensando que visitara a Alun y de ser posible, regresara de inmediato a
Dinas Mawddwy o quiz hasta Weshpool, ese mismo da.
A unos quince o veinte kilmetros contest Eira. Pero est lejos de la
carretera, en un valle rodeado por montes. Tiene que atravesar Dolgellau, tal como si
fuera a Penmaenpool y despus debe tomar la segunda desviacin a la izquierda. No
la primera, pues esa la conducira a Lyn Gwernan, recuerde, la segunda desviacin.
Hay un pequeo letrero, aunque quiz no lo vea. La carretera es muy estrecha, con
muchas curvas y cuando llueve, suelen ocurrir deslaves los ojos azules de Eira la
miraron con curiosidad. Pero, por qu quiere ir a Whitewalls? Es amiga de los
Gower?
"Qu hara si le digo que soy la esposa de Alun Gower?", pens Jessica.
Slo quiero ver la casa donde viva Huw Gower. Siempre admir sus poemas.
Nunca pude comprenderlos reconoci Eira con sinceridad, pero no soy
aficionada a la literatura. Adems, gran parte de lo que l escribi lo hizo en gals y
no puedo leer ni hablar ese idioma. Vaya, qu utilidad tiene? Ya est
desapareciendo, lo ensean en las escuelas pero no se habla en las casas. Todos los
turistas hablan ingls y ellos son nuestro principal medio de vida.

Si usted acostumbraba visitar Whiterwals, con toda seguridad se habr


encontrado con Huw Gower le dijo Jessica.
Muchas veces. Era un hombre agradable, de modales suaves y muy
bondadoso. En realidad era un criador de ovejas, aunque escriba poesas y fue
coronado como bardo de Gales. Pero no tena control sobre sus hijos; tanto Margian
como Alun abandonaron el valle Eira frunci el ceo. Pero ahora, pensndolo
bien, ta Bessie me dijo que Alun est viviendo en la hacienda en estos momentos. Es
uno de esos lugares donde se pueden pasar las vacaciones de verano, escalando
montaas y paseando en canoa. A m no me atrae eso, me gusta divertirme cuando
voy de vacaciones Eira ri y se levant. Bueno, tengo que seguir con el trabajo,
pero no lo olvide, si desea hospedarse en Dolgellau, vaya a la tienda de abarrotes
Rowland y ta Bessie se encargar de que est cmoda.
Una hora ms, tarde, Jessica entraba en Dolgellau. Slidas casas de piedra
oscura brillaban bajo la lluvia y no tuvo dificultad alguna en encontrar la tienda
Rowland.
Pero no se detuvo; cruz el pueblo y tom el camino a Penmaenpool. Cuando
lleg al final del sendero que llevaba a Lyn Gwernan, comenz a buscar con cuidado
la segunda desviacin y el letrero que indicaba dnde se encontraba Whitewalls,
sintindose repentinamente emocionada. Pronto estara all y volvera a encontrarse
con Alun. Qu dira al verla?
Se mordi el labio inferior, imaginando que l hara algn comentario hiriente e
irnico, pero de inmediato alz la cabeza en un movimiento desafiante. No
permitira que la dominara, no poda dejar que la derrotara en una batalla verbal,
como hizo la ltima vez. Deba actuar con calma y frialdad. Ira de inmediato al
grano y le preguntara si estaba de acuerdo con el divorcio.
En medio de la lluvia vio algo blanco que brillaba a la izquierda y disminuy la
velocidad. Al final de un estrecho camino haba un letrero. En l estaba escrito un
nombre gales y debajo las palabras: "A Whitewalls".
Despacio, Jessica condujo el automvil para tomar el estrecho sendero en el que
slo caba un vehculo. La superficie del camino estaba sin terminar y el coche daba
tumbos sobre las piedras. A un lado corra un ro y del otro ascendan las laderas de
las colinas. El camino segua el cauce del arroyo, ascendiendo y, en algunas partes
pareca convertirse en parte del ro, debido al agua que lo cubra.
Cuando empezaba a preguntarse si ese camino la conducira a algn lugar,
sinti un fuerte tirn y el coche se detuvo. Pensando que haba apagado el motor sin
querer, intent arrancarlo de nuevo pero no pudo. Observ los marcadores en el
tablero y dej escapar un suspiro irritado. Claro, no tena gasolina, record que haba
pensado que deba detenerse en Dolgellau para llenar el depsito, pero era tanta su
prisa por encontrar el camino a Whitewalls y estaba tan deseosa de que se llevara a
cabo y terminara el encuentro con Alun, que olvid hacerlo. Ahora se encontraba all,
sola, a muchos kilmetros de cualquier lugar habitado y sin saber a dnde iba.
Durante un rato se qued sentada, pensando en las alternativas que tena. Poda
dejar el coche all y caminar hasta la casa, confiando en poder encontrarla en medio

de la niebla. O poda regresar a la carretera principal y caminar a Dolgellau,


esperando que pasara algn coche que la llevara a la prxima estacin de servicio
para poder comprar un bidn de gasolina y encontrar a alguien que la llevara de
regreso.
Al fin sali del coche y cerr la puerta. Caa una lluvia muy fina, por lo que sac
una bufanda del bolsillo de su impermeable y se la sujet alrededor de la cabeza. Si
volva a la carretera principal y trataba de regresar a Dolgellau, se empapara. Era
mejor continuar el camino a Whitewalls. La casa no podra estar muy lejos y all
encontrara refugio; adems, con toda seguridad, Alun tendra gasolina. No poda
vivir tan lejos de cualquier pueblo sin tener alguna clase de vehculo.
No fue fcil caminar por el sendero empedrado con los zapatos de tacn alto y
dese llevar consigo unos ms cmodos, pero nunca imagin que caminara por esos
lugares cuando sali el da anterior. Slo haba pensado en un rpido encuentro con
Alun para preguntarle si estaba de acuerdo con el divorcio y una vez que tuviera su
respuesta, volvera a casa.
Flotando en la niebla, escuch el balido de las ovejas y el ruido del agua del ro
y tambin le pareci or el ruido de un motor. Sera un auto? Se detuvo para
escuchar con atencin.
El ruido no se alejaba, iba hacia ella. Mir al camino que haba recorrido y
divis la silueta de un vehculo que se acercaba en la niebla. No era un automvil,
sino un Land Rover, ideal para esa clase de camino. Hizo un ademn con la mano y
el vehculo se detuvo a su lado. Sinti cmo se le paralizaba el corazn cuando se
abri la puerta y vio que Alun la miraba, sonriente.
Es tuyo el automvil que est all atrs? le pregunt, como si no hubieran
estado separados durante casi dos aos.
S, me qued sin gasolina.
Imagino que vienes a verme coment l.
As es ahora que se encontraba frente a su marido, no encontraba las
palabras adecuadas. Slo poda mirarlo, sintiendo que la vieja y familiar atraccin
que senta por l, le recorra todo el cuerpo.
Entonces sube le dijo, colocndose de nuevo detrs del volante. An
faltan dos kilmetros y medio para llegar a la granja y te resultar difcil caminar con
esos zapatos.
Jessica se sent a su lado, cerr la puerta y trat de hablar con calma.
Si me llevas de regreso a Dolgellau para buscar un bidn de gasolina,
podramos hablar en el camino.
Alun la mir de reojo.
Preferira ir primero a casa, quiero baarme, cambiarme de ropa y comer algo
antes de hablar replic con frialdad. Desde el amanecer he estado en la montaa,
ayudando a buscar a dos montaeras que no regresaron ayer al lugar donde se
hospedaban.

En qu montaa? pregunt ella mientras el vehculo se pona en


movimiento de nuevo. Comprendi que no tena objeto pedirle otra vez que la
llevara a Dolgellau. Haran lo que l deseaba.
En Cader Idris. Si no fuera por la nieve, podras verla en aquella zona con
la cabeza le indic el lado derecho del Land Rover.
Las encontraron?
S, una de ellas resbal y se lastim la pierna y la otra tuvo el suficiente
sentido comn para quedarse cuidndola hasta que las encontrramos. Ahora las
llevan al hospital y espero que, despus de esto, les tengan ms respeto a la montaa
y al clima.
Al escuchar el tono spero de su voz, record que l nunca haba tenido
paciencia para la gente que escalaba montaas, acampaba o sala a explorar, sin la
adecuada preparacin. Lo mir y adivin que tal vez estara pensando lo mismo de
ella, ya que haba ido tan lejos sin tomar la precaucin de llenar el. depsito de
gasolina.
Por qu fuiste a buscar a las montaeras? le pregunt.
Pertenezco al equipo de rescate de montaa en esta zona.
Pero cmo te avisaron? Margian me dijo se interrumpi, avergonzada,
dndose cuenta de que acababa de decirle que haba visto a su hermana.
Fue Margian quien te dijo en dnde podas encontrarme? pregunt
furioso.
S, pero le promet que no te lo dira. As que, por favor que no se sepa que lo
hice. Te habra llamado por telfono en vez de venir, pero me dijo que no tenas
telfono. Por eso me extra que te hubieran avisado del rescate.
Nos mantenemos en contacto por radio contest l mirndola de nuevo de
reojo. En vez de venir, pudiste haberme escrito.
Lo s, pero pens que deba verte primero. Alun, por qu nunca me
escribiste? Por qu no fuiste a verme? l no le contest ni se volvi a mirarla. Poco
despus llegaron a una reja, l se baj para abrirla y regres de nuevo al Land Rover
y una vez que estuvieron adentro, se ape de nuevo a cerrarla, siguiendo despus
por una vereda hasta la casa. En el campo, a un lado del camino, observ un grupo
de piedras, algunas colocadas de forma vertical y, otras horizontales apoyadas sobre
las anteriores, formando una especie de pequeo albergue.
Una cmara funeraria de piedra le dijo Alun, dndose cuenta de su
mirada. Hay muchas de ellas en el norte de Gales. A mi padre le encantaba pensar
que sta, en particular, haba sido erigida por sus ancestros, gente de cabello oscuro
que vino del continente en la edad de piedra y en la de bronce, mucho antes que los
celtas. Su propia tumba se encuentra all, debajo de aquel viejo manzano. Deseaba
que lo enterraran cerca de las cosas que amaba: la casa, el lago, la montaa que est
detrs.

Sintindose intranquila al recordar que Gales era una tierra de leyendas, donde
muchos aos antes se haban llevado a cabo extraos rituales, Jessica mir hacia el
manzano. Bajo sus ramas brillaba una cruz blanca, demasiado lejos para leer lo que
estaba escrito en ella.
El Land Rover avanz con dificultad por el barro que cubra la vereda y Alun lo
estacion detrs de la casa, apagando el motor y baj del auto. Al ver que l sala,
Jessica abri su puerta y mir hacia el suelo, mordindose el labio inferior al pensar
en sus elegantes zapatos de piel. Quedaran arruinados si lo segua.
En ese momento se encontr con los ojos de Alun, que brillaban de burla.
Piensas entrar en la casa? le pregunt. O prefieres quedarte aqu y
esperar a que regrese despus de baarme, cambiarme y comer?
Quisiera entrar le dijo, pero no voy a caminar sobre el fango. No pudiste
estacionar el auto en otro lugar? En algn sitio ms seco y cercano a la puerta?
No, no pude hacerlo le replic. No hay un camino que llegue hasta la
puerta principal y de todas formas sta no se abre. Ven, te llevar.
Se volvi de espaldas a ella y comprendi que la iba a llevar cargada a
horcajadas. Despus de vacilar un momento, coloc las manos sobre sus hombros y
se arrodill en el asiento.
Lista? le pregunt.
S murmuro, apretando las rodillas contra su cintura. l ech hacia atrs los
brazos y tomndola por debajo de las rodillas, la alz sobre la espalda, levantndose
despus. Jessica entrelaz las manos bajo la barbilla de Alun y se dirigieron hacia el
portal de la entrada trasera.
La dej en el porche y le hizo un ademn para que entrara.
Bienvenida a Whitewalls, Jess le dijo, arrastrando las palabras.
Gracias contest y entr en la cocina, una gran habitacin con techo bajo,
de madera.
Ya cenaste? pregunt Alun, mientras se diriga hacia una estufa elctrica,
colocada junto al viejo fogn de piedra gris.
No, an no.
l le quit la tapa a una gran cacerola y mir lo que haba en su interior.
Ayer prepar sopa de cordero y qued bastante. Puedes calentar un poco y,
adems, en la despensa encontrars suficiente pan y queso. Srvete, mientras subo a
cambiarme esta ropa mojada mientras le deca esto comenz a quitarse la chaqueta
forrada que llevaba puesta.
Alun, no puedo quedarme mucho tiempo comenz a decirle.
Qu lstima respondi l al dirigirse hacia la puerta. Despus sali y ella
oy el ruido de las botas sobre la escalera de madera.

Jessica suspir y mir a su alrededor; todo pareca muy viejo y ms bien


descuidado. Lo nico moderno eran la estufa elctrica y el fregadero de acero
inoxidable.
Este estaba repleto de platos y pareca que Alun no los haba lavado por lo
menos en un mes. Se quit el impermeable y la bufanda, colgndolos de un gancho
detrs de la puerta. Se despoj luego de la chaqueta del traje, arremangndose las
mangas de la blusa y se dirigi al fregadero, dominada por sus instintos de ama de
casa. No era posible sentarse a comer antes que lavara y limpiara todo. De todas
formas, no crea que hubiera platos limpios, se dijo con irona.
Abri las llaves pero no sali agua y comprendi que seguramente Alun se
estaba baando, por lo que tendra que esperar hasta que terminara, ya que tal vez
no haba suficiente presin en el sistema para dar servicio, al mismo tiempo, al bao
y la cocina.
Se acerc al fogn y revis la sopa. Aunque de color plido y fra, le pareci
apetitosa, con muchos trozos de carne y verduras, Jessica encendi una de las
hornillas y coloc la sartn para calentarla.
Tan pronto como empez a salir el agua, no le tom mucho tiempo lavar y secar
los platos. Despus prepar la mesa para dos y revis la sopa, ya estaba comenzando
a hervir por lo que apag la hornilla.
Como no haba seales de Alun, Jessica decidi recorrer la planta baja de la
casa, saliendo al pasillo estrecho y oscuro. En apariencia, slo haba dos habitaciones
al frente, una de ellas era la sala, un lugar de aspecto solemne, an amueblada con
grandes sillones de estilo Victoriano. Todo el saln constitua lo que podra ser el
sueo de un coleccionista de antigedades y la pesadilla de un ama de llaves; pareca
que no haba sido utilizado en muchos aos.
La otra habitacin estaba amueblada con ms sencillez. Haba una mesa rstica
frente a la ventana, llena de papeles y en un extremo de la misma, descansaba una
mquina de escribir elctrica de apariencia muy nueva. Un librero repleto de
ejemplares, muchos de los cuales pareca que eran usados con frecuencia. Slo
encontr dos sillas, una de ellas fue sacada de la cocina y la otra, un viejo silln,
necesitado de reparacin. Pedazos de papel arrugado yacan en el suelo, alrededor
del cesto de desperdicios adonde los haban tirado. Varias fotografas adornaban la
pared, sobre el librero, una era de Margian, otra de Huw Gower con una mujer
pequea y de cabello oscuro que imagin sera su esposa, vio una foto de una mujer
alta y de cabello oscuro y, para su sorpresa, tambin encontr una de ella, tomada
cuando era ms joven. Tena puesta su ropa de montar, pero sin el casco y su cabello
resplandeca.
La niebla casi no la dejaba ver el paisaje desde la ventana, pero a pesar de ello
pudo divisar el lago. Era un paisaje tranquilo pero siniestro, cubierto de niebla y
rocas grises, y muy misterioso. De repente, Jessica fue consciente del silencio, no
haba movimiento alguno en la casa. No escuchaba pasos en la escalera. Alun an no
bajaba.

Observ su reloj y se sorprendi al ver que eran casi las dos. Si Alun no se daba
prisa, tendra que pasar la noche en Dolgellau. Regres al pasillo y se dirigi hacia la
escalera.
Alun, la comida est servida llam. Por favor, apresrate, no me puedo
quedar mucho ms. Debo regresar a casa maana y an tengo que conseguir
gasolina.
l no contest y Jessica no esper por su respuesta. Fue a la cocina, se sirvi un
poco de sopa en uno de los platos y sentada a la mesa, la tom con pan. Cuando
termin de comer, Alun an no haba aparecido por lo que sali de la cocina y subi
por la estrecha escalera. Lo vio acostado en la amplia cama de un dormitorio, vestido
con una bata de casa y profundamente dormido.
Oh, Alun!susurr.
Al verlo as, acostado en el lecho y sumergido en un profundo y tranquilo
sueo, record la poca cuando haba vivido con l en el pequeo apartamento de
Londres. Con frecuencia, Alun regresaba de algn trabajo, lo encontr as,
recuperando el sueo que haba perdido mientras se encontraba lejos.
Sin hacer ruido, se acerc a la cama. S, estaba dormido.
Jessica se sent en el borde del lecho y le toc un hombro.
Alun, por favor, despierta, tenemos que hablar. Oh, por favor, despierta
murmur mientras lo sacuda con suavidad.
l despert de inmediata, como saba que lo hara y abriendo los ojos, la mir.
Alun, no puedo quedarme ms tiempo.
Por qu no?
Debo regresar a mi empleo. Desde la muerte de pap, mam y yo hemos
estado dirigiendo el negocio o al menos tratamos de hacerlo se interrumpi al
darse cuenta de que no la estaba escuchando. Pudo notarlo al ver la expresin de su
mirada, por el brillo profundo y sensual de sus ojos. Oh, conoca muy bien esa
mirada! Saba que slo pensaba en una cosa en ese momento: hacerle el amor. El
problema era que ella senta el calor del deseo sexual que le recorra el cuerpo, ya que
no haba nada que deseara ms en ese momento, que acostarse a su lado, acariciarle
el pecho desnudo y sentir las manos de l en sus senos y los labios de su marido
sobre los suyos.
Se movi intranquila e intent levantarse.
Ya com le estaba diciendo cuando Alun la sujet por los brazos y la oblig
a acostarse sobre l.
Alun, no! intent apartarse.
Me alegr de que hayas venido, necesitaba un poco de bienestar fsico
susurr, mientras sus dedos largos y fuertes le sujetaban la nuca, forzndola a
inclinar la cabeza para besarla con pasin.

Siempre que hacan el amor, haba sido algo tierno y dulce, pero ahora no. Su
beso le lastim los labios, mientras sus dedos le abrieron con violencia la blusa y se
curvaron sobre sus senos, acaricindolos hasta que su cuerpo se arque
involuntariamente contra el suyo, respondindole.
Desesperada, apart los labios de los de l.
No, no! gimi, No quiero! No vine a verte para esto.
Ests segura? susurr l, aprovechndose de su fuerza y hacindola
acostarse por completo, colocndose sobre ella. La mirada de sus ojos lanzaba fuego
y pudo ver una mueca cruel en su boca.
Entonces voy a darte un poco ms de lo que esperabas aadi burln,
mientras la oscura cabeza bajaba en busca de un seno que ya estaba desnudo.
Sinti el aroma del cabello hmedo y su cuerpo, que no haba recibido caricias
durante tanto tiempo, se estremeci, pero de todas formas luch para huir de l y
dndose vuelta, cay al suelo.
Se levant y corri hacia la puerta.
Te ver en la cocina cuando cuando recuperes la cordura balbuce
indignada y sali huyendo al ver que Alun vena en su busca.
En la cocina, se cerr la blusa con dedos temblorosos y se sent a la mesa, pues
las piernas ya no parecan poder sostenerla ms.
Se llev las manos fras a las ardientes mejillas, tratando de dominar la pasin
que la recorra. No poda creerlo, no poda creer que Alun se hubiera comportado as,
excitndola, pero al mismo tiempo, deseando atemorizarla.
An estaba sentada a la mesa cuando l entr en la cocina ya vestido, se sent
frente a ella y comenz a comer.
Aqu estoy, tranquilo de nuevo inform con una mueca burlona en los
labios. Me pregunto qu me pas para hacerte una sugerencia como esa. Despus
de todo, slo eres mi esposa y deb darme cuenta de que era una tontera esperar que
cooperaras conmigo, en algo de tan poca importancia como hacer el amor.
La amargura en su voz la lastim y lo mir, herida, pero l no estaba vindola,
se encontraba demasiado ocupado comiendo.
Tengo que irme dentro de unos minutos murmur Jessica. Alun,
debemos hacer algo, sobre nosotros. No no podemos seguir viviendo separados,
como hasta ahora.
Estoy de acuerdo repuso l con frialdad. Entonces, qu sugieres?
Pensaba que quiz bien, es posible que ests de acuerdo en que nos
divorciemos susurr.
l no alz la vista y sigui comiendo, tranquilo, pero una vez que termin,
apart su plato vaco, bebi un poco de agua y la mir a los ojos.
Por qu? pregunt. Por qu has venido desde Buckinghamshire slo
para preguntarme eso?

La pregunta tan directa la desconcert y evit su mirada. .


Alguien deba hacer el primer movimiento respondi a la defensiva.
Es cierto; t tenas que efectuar el primero replic con frialdad. Pero
podas haberlo hecho mediante un abogado que siguiera tus instrucciones, no era
necesario que vinieras.
No estaba segura de que me contestaras las cartas que te enviara repuso
Jessica, enfurecida de pronto porque sinti que estaba jugando con ella. Me pareci
ms rpido venir y hablar contigo se interrumpi y despus de una pausa, le
pregunt de nuevo. Alun, por qu te separaste de m? Por qu no fuiste a verme?
Ahora fue l quien evit sus ojos. Se dibuj una mueca desdeosa en sus labios,
mientras miraba por la ventana situada sobre el fregadero.
Pens que no queras que lo hiciera murmur. Nuestro matrimonio ya
haba cumplido su objetivo para ti, te ayud a evitar casarte con un hombre que te
disgustaba, as que no era necesario seguir adelante con l. Cre que te divorciaras
tan pronto como me abandonaste.
Yo no te abandon replic ella. T fuiste quien lo hizo. Saliste furioso del
apartamento y te fuiste a Nueva York, a ver a esa mujer, Ashley King!
No fui a verla a ella! exclam, ya sin poder controlar su temperamento
gales. Iba a ver a todos los editores de la revista.
Y no regresaste insisti Jessica.
S, lo hice y t no estabas en el apartamento. Te habas mudado, llevndote
todas tus cosas. Eso me dej bien claro lo poco que deseabas seguir casada conmigo.
Te fuiste mientras yo estuve ausente, no te encontr para recibirme al volver.
Pudiste adivinar que no me haba ido lejos. Con toda seguridad sabas que
me encontraba en casa de mis padres. Estoy segura de que Sally te lo dijo, o Bill.
Sally lo hizo reconoci Alun, con una sarcstica sonrisa. Me dijo que no
queras volver a verme, pero de todas formas me result imposible buscarte, mi
padre muri y tuve que venir a enterrarlo.
Jessica recorri la cocina con los ojos, preguntndose por qu Sally le habra
informado qu no quera verlo. No recordaba haberle dicho eso a su amiga. Es ms,
estaba segura de ello.
Has vivido aqu desde la muerte de tu padre?
No todo el tiempo. Slo desde que comenc a escribir su biografa, hace diez
meses. Me pareci correcto hacerlo en el lugar donde haba vivido, donde naci,
rodeado por sus libros y admirando el paisaje que amaba tanto.
Cmo va eso?
Ya estoy terminando el ltimo captulo y atando todos los cabos. Slo me
faltarn las notas al pie y el ndice se levant. Creo que voy a seguir escribiendo
ahora, pues mientras estaba en las montaas me vino a la mente murmurando,
se dirigi hacia la puerta que conduca al pasillo y Jessica reconoci los sntomas. La

haba olvidado, se encontraba sumergido en el mundo privado de un escritor, ese


sitio al que nunca pudo seguirlo.
Se puso de pie y trat de alcanzarlo, intentando hacerlo regresar al mundo real
donde ella estaba esperando su respuesta; lo detuvo en el pasillo, sujetndolo por el
brazo.
Alun; espera! Qu me dices de nosotros? An no s qu deseas que haga!
l la mir lanzando destellos de ira por los ojos y con un violento movimiento,
la oblig a soltarlo.
Puedes hacer lo que quieras. Si as lo prefieres, puedes divorciarte de m
replic con desdn. Dios sabe que durante los dos ltimos aos, no me has servido
mucho como esposa, as que puedo seguir muy bien sin ti!
Oh, eres muy poco amable!exclam, apartndose de l.
Nunca lo he sido reconoci, dirigindose hacia el estudio y dio un portazo.
Jessica lo sigui, abri la puerta y lo encontr, estaba sentado a la mesa,
colocando papel en la mquina de escribir.
Pero cmo puedo conseguir gasolina para irme?
Toma el Land Rover, ve al pueblo y despus regresa orden Alun con
frialdad, sin mirarla. Puedes dejarlo donde est tu coche ahora; cuando lo necesite,
ir a buscarlo. Ahora lrgate y djame en paz! murmur entre dientes.
Oh, lo har, lo har replic furiosa y dndose vuelta sali, cerrando la
puerta con violencia.
Hirviendo de rabia, subi por la escalera hasta el dormitorio para buscar sus
zapatos y despus baj de nuevo. En la cocina se puso la chaqueta, se ech sobre los
hombros el impermeable y tomando el bolso, sali al patio. Haba olvidado el barro,
hasta que lo sinti, fro y hmedo, cubrindole los zapatos y deslizndose dentro de
ellos.
Oh! exclam. Oh! se volvi hacia la casa y alz el puo cerrado
diciendo. Animal, cerdo, malvada bestia!
Habiendo desahogado parte de su ira, camin con dificultad en el fango hasta
llegar al Land Rover y entrar en el auto. Como esperaba, Alun dej las llaves puestas.
Cuando lleg a un lugar desde el que poda ver su coche, su furia haba
disminuido, sustituida ahora por una sensacin de desamparo. Cmo deseaba no
haber venido a ver a Alun! Debi imaginar que nada resultara como supuso. Pero,
en realidad, qu esperaba de l?
Como siempre, haba idealizado la situacin, pens con tristeza mientras
pasaba junto a su auto. Se imagin que, cuando Alun se encontrara con ella, le
pedira que lo perdonara por haber estado alejado tanto tiempo y le rogara que
volviera a vivir con l. Lleg a creer que l sufri tanto como ella durante el tiempo
que llevaban separados y que querra que regresara de inmediato a su lado. Incluso
lo imagin arrodillado a sus pies, suplicndole que no se divorciara de l.

Dios, qu tonta haba sido!, apret los dientes, furiosa. En vez de comportarse
de forma civilizada, Alun haba tratado de violarla, intent grabar esa palabra en su
mente dicindose que ella no lo deseaba, olvidando cmo sus besos la haban
excitado y cmo quiso acariciarlo y estimularlo a su vez.
Algo estaba sucediendo. El Land Rover se deslizaba hacia un recodo, saliendo
de la carretera y dirigindose hacia el arroyo sin que ella pudiera hacer otra cosa para
detenerlo, ms que apagar el motor. Entr lentamente en el ro y se qued all,
volcado. Con gran, esfuerzo abri la puerta y luch para salir y al fin lo logr, con las
medias rotas, la ajustada falda, abierta en un costado. Lastimada y sin aliento, subi
por el borde del arroyo hasta llegar al camino. La lluvia le caa sobre la cabeza
descubierta y se qued inmvil varios minutos, observando el Land Rover.
Qu hara ahora? Caminar hasta la carretera principal, a ms de cuatro
kilmetros de distancia, segn sus clculos, confiando en que all alguien la llevara a
Dolgellau? Con ese aspecto? Estudi sus zapatos estropeados y el impermeable roto.
O regresara como pudiera los dos kilmetros que la separaban de Whitewalls, para
decirle a Alun lo que haba ocurrido con el Land Rover y enfrentar su ira?
En; ese momento se dio cuenta de que no tena el bolso de mano, lo haba
dejado en el auto. Mir hacia el vehculo otra vez y comprendi que no podra volver
a entrar en l, pues le sera imposible salir de nuevo.
Eso decida todo. No le quedaba alternativa ms que regresar a Whitewalls,
pues incluso si llegaba a Dolgellau, no tendra dinero para comprar la gasolina, ni las
llaves para abrir su propio coche.
Con un suspiro comenz a caminar hacia Whitewalls. Lo que acababa de
suceder le enseara a no volver a perder el control de su temperamento, pero
entonces pens que en realidad la culpa haba sido de l, por la forma en que se
comport. Era tan endemoniadamente impredecible. Oh Dios, por qu se cas con
Alun?
Lo saba muy bien; se cas con l porque estaba enamorada y Margian tena
razn. Lo haba visto como al caballero de resplandeciente armadura que la
rescatara de un destino peor que la muerte, creyendo que l estaba tan enamorado
como ella. Sin embargo, no fue as. l slo haba deseado una compaera de cama
cuando regresara de sus viajes. En realidad, no quera una esposa, sino una amante.
Al pasar junto a la vieja tumba, ley en la cruz las palabras: "En recuerdo de
Huw Gower", as como las fechas de su nacimiento y muerte.
Jessica lleg a la casa y abri la puerta de la cocina, sintindose aliviada al
escapar de la lluvia fra y penetrante y encontrarse en el interior seco y clido.
Despus de quitarse los zapatos, se dirigi al pasillo, abri la puerta del estudio y
entr. Al orla, Alun dej de escribir y se volvi a mirarla.
Yo tuve que regresar murmur Jessica, lo siento, pero sufr un
accidente con el Land Rover. Se se bien, no s cmo, pero se desliz hacia el ro
cuando estaba pasando junto a mi coche y pens que sera mejor regresar a decrtelo.

Alun sigui mirndola como si se tratara de una aparicin y despus,


sorprendindola como siempre, se reclin en la silla y rompi a rer a carcajadas.
Oh, no fue nada divertido! grit Jessica, golpeando furiosa el suelo de
madera con el pie. Deja de rerte de m, cruel demonio! atraves el saln y
comenz a golpearlo con los puos hasta que l la sujet por las muecas
detenindola. Pude haberme matado solloz. No hay nada de qu rerse,
nada!
Si pudieras verte, mojada y sucia de barro, sabras porque me ro le explic,
apretando sus muecas con ms fuerza cuando intent liberarse.
Quisiera nunca haber venido! Si hubiera recordado lo cruel que puedes ser,
tan tan despiadado, jams habra venido gimi. Por qu nada me resulta
como lo deseo? Por qu?
Quiz porque tienes metas inalcanzables y esperas demasiado de la gente
replic l con frialdad. Ahora escchame bien, jovencita. Todo este alboroto y estos
gritos no te van a llevar a ninguna parte, debes quitarte esa ropa mojada y baarte.
As que sube al dormitorio.
An sujetndola por una de las muecas, la llev hacia la puerta y Jessica tuvo
que seguirlo, quisiera o no.
Pero, qu me pondr despus de baarme? protest. Toda mi ropa est
en la maleta que se qued en el coche y las llaves estn en el bolso, en el Land Rover.
Qu voy a hacer?
Hars lo que yo te diga respondi Alun con firmeza, obligndola a caminar
hacia la escalera. Ahora tomaras un bao y yo te dejar algo junto a la puerta para
que te cambies.
Oh, de acuerdo Jessica se rindi y despus de mirarlo una ltima vez subi
por la escalera furiosa.

Captulo 3
Menos de una hora despus, vestida con el pijama de Alun y su bata de casa de
lana, Jessica se encontr sentada en un viejo silln junto a la chimenea, en la cocina,
bebiendo el ponche caliente que l le haba preparado. Junto al calor del fuego, se
sinti aliviada, cmoda y agradablemente relajada.
Te prepar la cama en la habitacin de Margian inform Alun entrando en
la cocina. Tambin tienes all una bolsa de agua caliente, as que puedes acostarte
cuando lo desees.
Gracias lo vio servirse una buena cantidad de whisky. En la ltima hora su
esposo haba hecho ms por ella que en todo el tiempo que vivieron juntos en
Londres, aunque en realidad no pasaron mucho tiempo juntos, pues siempre l
estaba de viaje. Has sido muy bondadoso.
Decdete de una vez le dijo con tono irnico, mientras se sentaba en una
silla frente a ella. No hace mucho que me acusabas de ser desalmado y cruel.
Bueno, en ocasiones lo eres contest.
Alun la mir con desdn y despus tom un trago de whisky. Reclin la cabeza
en el alto respaldo de la silla y cerr los ojos; Jessica lo contempl, deseando saber en
qu estaba pensando. Nunca haba podido penetrar en sus pensamientos; al igual
que Gales, su pas natal, la mente de Alun era un lugar secreto y escondido.
Ahora tendra treinta y cinco aos, pens, admirndolo; bien parecido, moreno
y de aspecto melanclico, estaba ms delgado que cuando lo conoci y aunque lo
vea saludable, adivinaba que se encontraba bajo presin. Haba algo que lo
molestaba. Sera el libro que estaba escribiendo sobre su padre? Le costaba trabajo
terminarlo?
Alun, siento haberte interrumpido cuando estabas escribiendo. Por favor, no
te quedes aqu conmigo si prefieres escribir. Me siento bien, ir a acostarme tan
pronto como termine de beber esto ri. Y me har falta! Le has puesto mucho
whisky y comienzo a sentirme mareada.
Bien murmur l.
Qu quieres decir con "bien"?
Quiero decir que est bien que te sientas ms relajada le contest abriendo
los ojos. Bebi el resto del whisky que quedaba en el vaso, lo dej sobre a mesa y
apoyando los codos en las rodillas se inclin hacia ella. Jess, sobre lo que sucedi
all arriba esta tarde
S? apart la vista con rapidez, sintiendo cmo se le aceleraba el pulso.
No tena idea de que pensaras divorciarte y al tenerte all, tan cerca de m en
la cama, me excitaste confes con voz ronca. Te dese mucho, siempre has tenido
ese efecto en m, desde la primera vez que te vi en casa de los Fairbourne, vestida con
ropa de montar y con el cabello suelto sobre los hombros. Todava te deseo.

Oh lo mir sorprendida, sintiendo que le herva la sangre en las venas.


Pero t dijiste dijiste que estabas de acuerdo con el divorcio.
No, no lo hice contest Alun con frialdad. No escuchaste con atencin mi
respuesta; nunca lo has hecho. Te dije que hicieras lo que te plazca, si deseas
divorciarte de m, adelante, divrciate. Eso no quiere decir que estoy de acuerdo con
tu decisin se reclin en la silla de nuevo con expresin sombra en el rostro.
Por qu me pides el divorcio? la pregunta la confundi pues en realidad no estaba
segura de su decisin. No ahora, mientras lo observaba.
Hay alguien ms. l quiere casarse conmigo.
Ya veo. Y t? Quieres casarte con l? se inclin hacia adelante de nuevo,
mirndola con fijeza.
Yo no lo s contest evasiva y recogiendo la taza tom el resto del
ponche para no tener que mirarlo.
No ests enamorada de l?
Jessica puso la taza sobre la mesa y neg con la cabeza, contemplando al mismo
tiempo las rojas llamas que ardan en la chimenea.
Entonces, por qu demonios? explot Alun, levantndose. Creo que
el ponche se te ha ido a la cabeza aadi desdeoso y cortante. Lo que dices no
tiene sentido.
Quiz deba casarme con l repuso la joven. Tena dificultad para verle el
rostro, pues ahora, todo estaba borroso.
Por qu?
Para que invierta en la empresa Martin. Estamos casi en bancarrota de nuevo
explic, l dice que aportar dinero para la compaa, pero que no har
compromiso alguno mientras est casada contigo. Le asegur que t no interferirs,
pero no quiere escucharme. Dice que debo divorciarme de ti y que entonces invertir
el dinero. Quiere que seamos socios a partes iguales.
No se trata de Arthur Lithgow?
No oh, no. Sera ridculo que fuera el mismo! Jessica sinti deseos de
rer. Te casaste conmigo para que yo no tuviera que hacerlo con l, no es cierto?
murmur mirndolo. No resultara gracioso que ahora tuviera que divorciarme
de ti, para poder casarme con Arthur?
Sera hilarante coment Alan con sarcasmo.
Ahora s que en realidad no queras casarte conmigo continu Jessica,
hablando con un poco de dificultad. Margian me lo dijo. Me asegur que a ti no te
gustaba el matrimonio. No, no fue Margian quien dijo eso, ella asegur que no deb
casarme contigo, porque t deseabas permanecer libre, que no deb tratar de atarte a
mi lado. Entonces, quin dijo que a ti no te gustaba el matrimonio? frunci el ceo
intentando recordar.

Oh, ya s! exclam al fin, sonriendo. Fue Sally, ella dijo que t estabas
buscando la forma de escapar de este matrimonio. Que ese era el motivo por el que te
mantenas separado de m, para que yo me divorciara. Pero no pude hacerlo porque
no saba dnde encontrarte se puso de pie y se tambale un poco, teniendo que
sujetarse del respaldo de la silla para no caer. Qu pusiste en ese ponche caliente?
pregunt mareada y con voz pastosa.
Aparentemente demasiado whisky para alguien que no est acostumbrado a
beber, como t contest Alun, divertido.
Te burlas de m otra vez se quej Jessica. Siempre te res de m, nunca s
a qu atenerme contigo. Qu hars ahora? pregunt sorprendida cuando l la
levant en sus brazos.
Voy a llevarte a la cama, mi ebria esposa murmur riendo y ella sinti
cmo sus labios le rozaban la mejilla.

Despert al amanecer, consciente de encontrarse en una cama desconocida, de


que alguien se mova a su lado y cuando pudo abrir los ojos, vio una espalda
musculosa y desnuda. Alun estaba acostado con ella.
Sobresaltada, despert por completo y trat de recordar cmo lleg a esa cama,
al dormitorio. Saba que l la dej all y que ella haba protestado:
Dijiste que me preparaste la cama en el cuarto de Margian!
Te ment reconoci su marido con toda franqueza. Buenas noches y que
duermas bien.
Antes que pudiera protestar de nuevo, l sali de la habitacin, apag la luz y
cerr la puerta, dejndola sola en la oscuridad. Durante unos instantes trat de
pensar, dicindose que debera levantarse y buscar la habitacin de Margian, pero
eso le pareci un esfuerzo excesivo, por lo que se acurruc entre las sbanas y ya no
supo nada ms hasta este momento.
Volvi la cabeza de nuevo y mir a su marido. Haca mucho tiempo que no
despertaba por las maanas con l a su lado demasiado tiempo. Haba estado sola
y sin un hombre durante dos aos y eso se deba a que nunca quiso tener otro
amante ms que a l y lo esper, segura de que Alun regresara a buscarla.
Sin embargo, lo que pens no se pareca en nada a lo que haba ocurrido.
Habiendo perdido la costumbre de hacer el amor, se qued paralizada cuando Alun
la toc y se haba comportado como una virgen puritana, rechazndolo como si se
tratara de un seductor, negndole todos los derechos de esposo, pero ante todo,
negndose a s misma sus derechos de esposa.
Ahora, acostada a su lado, relajada despus de un buen descanso, lo deseaba.
Lo deseaba con tanta intensidad, que senta dolor por querer estar junto a l, besarlo
y tocarlo, rodearlo con sus brazos, entrelazar sus piernas y entregarse a l.

Sin darse cuenta, extendi la mano y con la punta de un dedo le recorri la


espalda, con mucha suavidad, como acostumbraba hacerlo con frecuencia en el
pasado; la forma en que ella le haca saber lo que senta. l no se movi, por lo que
repiti la caricia, esta vez con varios dedos, disfrutando de la suavidad de su piel
caliente y de las sensaciones que le recorran el cuerpo, hacindola desear estar ms
cerca de Alun.
Al fin l se movi en respuesta a su contacto y se dio vuelta, quedando frente a
ella. Tena los ojos an cerrados y le puso una mano sobre la cintura, pero la sonrisa
burlona en sus labios le indic que estaba despierto.
Jessica alz la mano y le toc el cabello, mientras que con la otra mano le
acariciaba el hombro deslizndola, poco a poco, hasta llegar a la nuca.
Despacio, la mano que estaba en su cintura comenz a moverse y los dedos se
deslizaron por una abertura entre los botones de la camisa del pijama. Uno de ellos
se solt y Alun pudo deslizar toda la mano a travs de la abertura. Pronto sus dedos
comenzaron a acariciarle la suave piel de la cintura, provocando que la recorrieran
deliciosas sensaciones.
Al no encontrar resistencia en sus caricias, los dedos de Alun se volvieron ms
audaces y descendieron por la cintura de los pantalones para acariciarle el vientre, al
mismo tiempo que sus labios, duros y ardientes, la besaban apasionadamente en el
cuello.
El cuerpo femenino, suave y sensible, respondi de inmediato a la conocida
magia de ese contacto. Con un trmulo gemido de placer, Jessica lo abraz
oprimindose contra l, sus labios abiertos buscaban los de Alun, mientras deslizaba
los dedos con sensual lentitud por su espalda.
Vaya, esto es mejor, mucho mejor murmur l con voz ronca. Ahora,
fuera ese estorbo.
Junto con el pijama desaparecieron sus ltimas defensas, pero no le import. Le
recorra las venas un deseo que nunca haba sentido hasta ahora y pronto la esbelta
desnudez de Alun se encontraba sobre ella, sus muslos opriman los de Jessica al
mismo tiempo que su boca buscaba, hambrienta, la suya.
Su unin fue violenta y repentina, la satisfaccin de su pasin, explosiva y
sintiendo que la habitacin giraba a su alrededor, Jessica lanz un grito al
experimentar el xtasis de la culminacin, para despus caer, riendo y llorando al
mismo tiempo, mientras se mantena an apretada contra l, como si no quisiera
soltarlo nunca.
Se quedaron acostados en silencio, muy juntos, con la cabeza de ella sobre su
hombro mientras su marido le acariciaba el cabello y escuchando los fuertes latidos
del corazn de Alun, Jessica trat de creer que todo se haba solucionado entre ellos y
que nunca ocurri la triste separacin de dos aos. Feliz, imagin que se encontraban
en el apartamento que compartieron en Londres y que Alun acababa de regresar de
algn trabajo en el extranjero y que no deban apurarse ya que tenan toda la maana
para ellos, para pasarla en la cama si lo deseaban, haciendo el amor.

Se encontraba tan contenta, envuelta en sus sueos, que cuando l se apart de


su lado, se sobresalt y trat de retenerlo, sujetndolo por el brazo, pero Alun ya se
haba levantado. Abri los ojos por completo y lo vio desnudo, dirigindose hacia la
ventana.
Esta estaba entreabierta y a travs de ella escuch el balido de las ovejas.
Murmurando una maldicin, Alun regres a la cama y recogiendo la ropa interior y
sus pantalones, se los puso. Abri un cajn de la cmoda, sac un jersey y cubri con
l su musculoso pecho.
Impresionada por la rapidez de sus movimientos, Jessica se sent en la cama,
cubrindose con las sbanas.
Qu sucede?le pregunt.
Nos han invadido las ovejas replic cortante mientras se diriga a la puerta.
En el momento de abrirla, se volvi a mirarla y frunci el ceo. Dejaste abierta la
reja?
La reja? repiti ella. Qu reja? alz un brazo y apart del rostro su
cabello dorado. La mirada del hombre sigui ese movimiento y la expresin de sus
ojos cambi de fra indiferencia a una. intensa sensualidad. Por un momento pareci
que saltara sobre ella y la tomara de nuevo, contra su voluntad si era necesario. Al
verlo, Jessica baj el brazo con rapidez y se cubri con las sbanas, ocultando as su
cuerpo y en ese instante, la expresin de los ojos de Alun se endureci de nuevo.
La reja de la cerca murmur. La reja que separa mis tierras de las del
vecino y que evita que sus ovejas entren aqu. La nica reja que hay entre esta casa y
la carretera, por la que entramos ayer y que me viste abrir y despus cerrar.
Seguramente la dejaste abierta cuando saliste en el Land Rover.
Yo yo no saba que tenas ovejas murmur Jessica.
Cerraste la maldita reja? ahora el tono de su voz era amenazador y ronco,
haciendo que se sobresaltara.
No lo recuerdo gimi. Estaba tan mojada, cansada y me dolan tanto los
pies, que
Que la dejaste abierta la interrumpi, su voz era un susurro acusador. Y
ahora las ovejas de Dai Jones han entrado y se mezclaron con las mas su mirada la
recorri. Dios, eres una maldita nulidad, chiquilla continu con ira galesa.
Primero te quedas sin gasolina, despus dejas la reja abierta y por ltimo lanzas el
Land Rover al ro. No sabes que en este pas existe una ley no escrita? Todas las
rejas tienen que cerrarse!
No esper respuesta, sali a toda prisa de la habitacin y ella lo oy bajar
corriendo por la escalera. Jessica cubri su desnudez con la bata de casa y lo sigui.
En la cocina, encontr a Alun ponindose las botas.
Qu vas a hacer? Puedes separar a tus ovejas de las otras?

No sin ayuda y no tengo un perro ovejero. El de mi padre muri poco


despus que l y no he trado otro. Ahora tendr que ir hasta la granja de Dai para
decirle lo que ocurri. l vendr con sus perros y stos separarn a las ovejas.
Vive lejos?
En el siguiente valle. Es una buena caminata a travs de los pantanos y tendr
que hacerlo, ya que estropeaste el Land Rover le lanz una ltima mirada furiosa y
sali.
Alun, lo siento murmur siguindolo, no deseando que se fuera tan
enfadado.
Siempre dices lo mismo replic l con frialdad.
Me me ir tan pronto como pueda. Esta misma tarde, te dejar tranquilo.
No quera molestarte.
l se volvi para mirarla con expresin sombra.
Claro, puedes hacer lo que quieras. Te irs si tienes que hacerlo respondi
despacio. Eso fue lo que acordamos, no es cierto? Que los dos seramos libres de
hacer lo que quisiramos?
Por unos momentos Jessica se qued inmvil en el porche, observndolo cruzar
el patio y ascender por la vereda estrecha que suba la colina situada detrs de la
casa. Habra dado cualquier cosa por acompaarlo, pens con dolor, por caminar con
l bajo el sol de la maana a travs de los pantanos, para demostrarle que le gustaba
vivir en el campo tanto como a l.
Pero Alun no se lo pidi, nunca le haba pedido que lo acompaara, jams.
Muchas veces a ella le hubiera gustado acompaarlo en alguno de sus. trabajos en
frica o Sudamrica, pero l nunca la invit. Como acababa de decirle, ese fue su
convenio, los dos eran libres de ir adonde quisieran cuando lo desearan; esto lo
haban acordado cuando se casaron. l estara en libertad de irse durante tanto
tiempo como quisiera y ella podra continuar con su vida como lo deseara.
Suspirando, regres a la cocina y busc una tetera para llenarla de agua y
preparar el t. Fue una tonta al dejarse dominar por la fantasa, pensando que todo se
arreglara entre ellos si hacan el amor; crey que si haca lo que Alun deseaba y se
entregaba a l para satisfacer sus deseos sexuales, al igual que los de ella, la situacin
se resolvera.
A pesar del xtasis que compartieron esa maana, nada haba cambiado y ahora
Alun se alejaba de ella, cruzando los pantanos, considerndola como un estorbo al
que podra dejar si lo deseaba y que se divorciara de l si quera hacerlo.
Prepar el t y comi pan con mermelada sentada a la mesa, reconociendo que
se encontraba en la misma situacin del da anterior a esta hora, cuando sali de
Dinas Mawddwy. Es ms, estaba hecha un desastre, su ropa empapada y rota, los
zapatos destrozados, el coche cerrado y abandonado en el camino y las llaves en su
bolso, en el Land Rover.

No podra irse aunque quisiera, se encontraba atrapada all hasta que Alun
regresara de la granja de Jones e hiciera algo con el vehculo, pues sin las llaves del
auto, no podra abrirlo para cambiarse de ropa y sin dinero con qu pagara la
gasolina para irse.
Por otra parte, pens que podra intentar regresar al Land Rover, subirse y sacar
el bolso y sus llaves. Caminar con esa ropa mojada y sin zapatos? Mir hacia donde
Alun haba colgado su ropa, sobre la chimenea.
Baj las prendas y las toc. An estaban mojadas y lo ms seguro era que
permanecieran as, a menos que encendiera el fuego. Despus mir hacia la ventana
y vio el patio lleno de sol. Y si la colgaba afuera? Tom la ropa y busc un par de
botas para salir al barro. Encontr unas demasiado grandes, pero de todas formas se
las puso y guardando sus prendas mojadas en un cesto que encontr en el porche,
sali al patio.
El sol. le calent y el barro estaba comenzando a endurecerse. El aire estaba
perfumado con el aroma de las flores silvestres, del csped y los rboles. Cuando
termin de colgar la ropa, rode la casa para llegar al frente. Ms all del pequeo
jardn, el terreno se extenda hasta el lago, con sus aguas tranquilas y azules que
tenan un ligero tinte amarillo. En la orilla opuesta, el terreno se elevaba hacia las
cumbres de los montes cubiertos de hierba.
Este era el paisaje que tanto amaba Huw Gower. "Y Alun tambin?", se
pregunt Jessica. Pensara Alun quedarse all, criar ovejas y escribir poemas durante
el resto de su vida? Vivira solo en la tierra de sus ancestros? Estaba asentado al
fin? Se habran terminado sus das de recorrer el mundo?
Camin por el sendero y se detuvo para contemplar el lago tranquilo, las
colinas distantes y cubiertas por la niebla. Este era el lugar donde Alun naci, donde
l y Margian haban crecido fuera del control de su padre, de acuerdo con lo que le
dijo Eira Thomas, debido a que How Gower no pudo dominarlos. Pero no era as
como Alun describa su niez:
Mi padre cree en la libertad le dijo una vez, libertad absoluta para
desarrollarse y crecer. Le desagradan las, instituciones. Quera que tanto Margian
como yo tuviramos esa libertad para comportarnos como deseramos, por lo que no
nos envi a la escuela, hasta que tenamos trece aos. Nos cri en casa y l mismo nos
educ. No slo nos ense a leer, escribir y la aritmtica, sino tambin a escalar
montaas, remar, a saber los nombres de los rboles y flores silvestres, cmo buscar a
los animales, vivir con lo que nos ofrece la tierra que nos rodea, aprender a apreciar y
respetar los fenmenos naturales.
Ms tarde, How Gower permiti que sus hijos asistieran, como internos, a un
colegio privado, donde el director era un amigo suyo y tena los mismos principios
de libertad y desarrollo. En esa escuela, Alun gan una beca para Cambridge, donde
estudi Ciencias Naturales y tom parte en expediciones organizadas por la
universidad a lugares lejanos, para estudiar a los animales salvajes y los efectos que
el clima y la geografa tenan en las personas. Margian asisti a la Real Academia de
Arte Dramtico.

Y tu madre no tuvo que ver con la educacin de ustedes? le pregunt


Jessica un da. *
No, ella no viva con nosotros.
En dnde viva? insisti.
Donde quera vivir contest l encogindose de hombros. Ella tambin
crea en la libertad y despus de esto, l cambi de tema.
Entonces, debido a la diferencia de crianza y antecedentes, por qu le result
extrao que ella y Alun tuvieran problemas cuando se casaron?, se pregunt Jessica
mientras regresaba al patio. Tenan muy poco en comn, ella era la hija de unos
padres dedicados y cariosos que nunca vivieron separados y que siempre
trabajaron juntos. Haba crecido en un pequeo pueblo, rodeada de casas habitadas
por personas de clase media. Desde los cinco aos form parte del sistema escolar
ingls, hasta los dieciocho y era muy poco lo que saba acerca de cmo vivir en el
campo.
Tena ms en comn con Chris Pollet que con Alun. Tanto ella como Chris
descendan de artesanos ingleses, los dos amaban la madera, les agradaban las lneas
sencillas en el diseo de los muebles y ambos tenan una meta, que tambin haba
sido la de sus padres: hacer posible que las personas de bajos ingresos tuvieran
muebles bien hechos; una meta que haba llevado a Martin e Hijo, Limitada, casi
hasta la bancarrota en ms de una ocasin, debido al aumento del precio de la
madera y la mano de obra, a travs de los aos.
Sin embargo, no poda imaginarse casada con Chris, aunque se divorciara de
Alun. No le atraa de la misma forma que ste, no representaba un reto para ella. No
podra casarse con l, ni siquiera para salvar a Martin e Hijo, Limitada.
Pensando que deba existir otro medio para salvar el pequeo negocio, entr de
nuevo en la cocina. Mir el reloj en la pared, eran casi las doce y media e imagin que
Chris ya deba haber regresado de su viaje a Alemania. Con toda seguridad se
encontraba en la oficina de su fbrica y quiz hasta la hubiera llamado para invitarla
a comer y preguntarle si le haba escrito a Alun. Su madre habra contestado el
telfono dicindole que se encontraba en Gales visitando a Alun y que an no haba
regresado.
En ese momento decidi buscar un telfono para llamar a Chris y explicarle por
qu se demor, para que no llegara a conclusiones errneas. Caminara hasta
Dolgellau, aunque tuviera que hacerlo con esas botas.
Sali al patio de nuevo y toc la ropa, an estaba hmeda, pero tendra que
ponrsela. La recogi y entr en la cocina, registrando los cajones en busca de una
aguja e hilo para coser la rasgadura de la falda. Diez minutos ms tarde, se
encontraba sentada en la cocina, remendndola, cuando se abri la puerta del porche
escuch una voz juvenil con acento gales.
Alun? Ests aqu? Alun, Alun!se abri la puerta por completo y una
joven entr. De baja estatura, estaba vestida con pantalones de montar, una blusa
blanca de seda y un sombrero negro. En una mano tena un ltigo de cuero; al ver a

Jessica, se detuvo y la mir con unos ojos de color gris violeta que revelaban su
sorpresa.
Dnde est Alun? le pregunt. Est bien? Hubo un accidente, no es
cierto? Vi el Land Rover volcado en el ro, imagino que iba conducindolo y el coche
que est estacionado all lo hizo salir de la carretera. Oh, Dnde est? Se encuentra
muy lastimado? No podra soportar que estuviera herido!
No, no est lastimado contest Jessica, aparentando calma pero
sorprendida en su interior por la forma como la joven, que no tena ms de diecisiete
o dieciocho aos, haba entrado en la casa como si fuera una pariente de l.
Gracias a Dios!la joven se dej caer en una silla y se quit el sombrero. El
cabello negro, suave como el satn, estaba recogido en la nuca con una cinta. A
dnde fue entonces?pregunt con voz autoritaria.
Fue a ver a Dai Jones respondi Jessica, cortante, en el momento en que
terminaba de coser. No haba quedado perfecta, pero al menos podra ponerse la
falda. Mir a la joven y aadi: Ahora, quieres decirme quin eres t?
Soy Gkynis Owen. Quin es usted y qu hace aqu? los ojos gris violeta la
miraron fijamente al darse cuenta de que la bata de casa, demasiado grande para
Jessica, estaba entreabierta y mostraba gran parte de sus senos. Por qu no est
vestida de forma apropiada?
Soy Jessica Martin contest, cerrndose la bata. Jessica Gower.
Gower? la joven pareci sorprendida al or el nombre. Entonces, es
pariente de Alun? Acaso una de sus primas inglesas?
No, soy su esposa.
Su esposa? los ojos de la chica se abrieron sorprendidos. Pero no es
posible que usted sea esa tonta bruja!
Por favor, ten cuidado con lo que dices replic Jessica, lanzando destellos
de ira por los ojos.
Bueno, usted es lo que acabo de decir repuso la joven. Al menos, eso
asegura mi madre. Dice que usted es una tonta bruja porque abandon a Alun.
Yo no lo hice contest Jessica. De todas formas, mi relacin con Alun no
es asunto que les interese a ti ni a tu madre.
Oh, s lo es insisti la joven. Mi madre es amiga de Alun; fueron juntos a
la escuela y mi padre tambin era su amigo, slo que se mat hace tres aos en un
accidente escalando montaas. Mam administra ahora una escuela de equitacin
cerca de aqu, pero eso no nos produce muchas ganancias y pap no nos dej dinero
alguno. Mam y Alun piensan hacer lo que l y mi padre siempre haban planeado.
Pretenden abrir una escuela deportiva ahora que Alun es propietario de todas estas
tierras. Son ms de trescientas hectreas de bosques y montaas. Tendrn paseos a
caballo, montaismo y viajes en canoa, pero mam dice que primero es necesario que
Alun se divorcie de usted, pues no le agradara que algn da regresara y le exigiera
cosas a Alun, o interfiriera en el manejo de la escuela.

Supongo que no le agradara coment Jessica con frialdad. Parece que la


seora Owen comparta las ideas de Chris Pollet: fusionarse primero y despus
tomar el control del negocio.
Va a estar muy molesta cuando le diga que la encontr aqu continu
Glynis. Piensa quedarse mucho tiempo?
No estoy segura contest Jessica con tono cortante. Hace bastante tiempo
que Alun y yo no vivimos juntos y, bien, debemos recuperar todo lo perdido logr
sonrer y despus ansiosa por cambiar el tema, le pregunt: Viniste hasta aqu a
caballo?
S, con Dusty, mi yegua gris Glynis perdi parte de su arrogancia de
adolescente y la miraba asombrada, frunciendo el ceo. No se parece en nada a lo
que haba imaginado aadi, sorprendindola.
Oh, cmo me habas imaginado? pregunt Jessica con curiosidad.
Mayor, de la misma edad que mi madre, quien tiene casi los mismos aos que
Alun. No tan bonita, gruona y protestando todo el tiempo como algunas de esas
mujeres de edad mediana a quienes sus esposos ya no les hacen el amor.
Vienes a menudo a ver a Alun? pregunt Jessica, contenindose para no
replicarle con violencia.
Cada vez que puedo. Me agrada mucho y hoy vine a ver por qu no nos
visit anoche, como prometi. Mam lo haba invitado Glynis le dirigi una
mirada llena de hostilidad. Imagino que no fue por culpa de usted.
Nunca evitara que Alun haga lo que desee repuso Jessica con
tranquilidad. Esa siempre ha sido la regla entre nosotros.
Entonces le permitir divorciarse para que l y mam puedan comenzar
juntos este negocio? pregunt Glynis sin rodeos. Y as tambin podr casarse con
ella despus.
Casarse con ella? Por qu querra casarse con ella? exclam Jessica.
Estara mucho mejor casado con ella que con usted. Mam nunca lo
abandonara contest Glynis mientras se levantaba. Tengo que irme, pues Dusty
se pone intranquila y suele regresar a casa sin m al llegar a la puerta la mir con
malicia. Espero que cuando regrese de nuevo a ver a Alun, ya no la encuentre aqu.
Yo no estara muy segura de eso replic Jessica.
Al salir, Glynis dio un portazo. Jessica recogi la ropa, dej la cocina y subi
para lavarse y vestirse.
Sally, Sally Fairbourne. Glynis le recordaba a Sally cuando tena la misma edad.
Tambin actuaba de forma muy posesiva con Alun, mostrando mucho ms afecto
hacia l de lo normal en una prima y dejando que la dominaran los celos cada vez
que Alun le haba prestado ms atencin a Jessica.
Sally, siempre insinuando que Alun no se haba casado por amor. Sally,
sugiriendo que tena una aventura con otra mujer, con Ashley King. Sally, hacindola

pensar que ella, Jessica, deba dejarlo libre de ese matrimonio, pues l slo se haba
casado para ayudarla cuando su padre se puso furioso. Sally, fingiendo ser una
amiga, cuando todo el tiempo destrua con astucia su frgil relacin con Alun.
"As que confas ms en ella que en Alun, porque la conociste hace ms tiempo
que a l?", le haba dicho Margian con tono burln. Jessica se mordi el labio,
mientras se cea el cinturn de la falda, recordando que siempre confi en Sally. Se
haba equivocado al creer en ella? Haba cometido un gran error? En realidad no
existi nada entre Alun y Ashley King, tal como l haba insistido?
Pero si ella cometi un error, l hizo que pagara al mantenerse alejado de ella,
evitndola siempre. Quiz durante ese tiempo hubo alguna otra mujer; no poda
imaginar que l permaneciera fiel como ella lo hizo. Otra mujer; quiz la seora
Owen, la viuda de su amigo; quiz la joven Glynis. Oh, no!
Frunciendo el ceo, Jessica se mir en el espejo mientras se cepillaba el cabello
con el cepillo de Alun. Detrs de ella pudo ver reflejada la cama con las sbanas
arrugadas y revueltas, las almohadas an mostrando la huella de sus cabezas. Se
sent en el borde del lecho y lanz un profundo suspiro. Oh, qu hara ahora? Le
dijo a Alun que se ira esa tarde y l contest que hiciera lo que deseara. Desde su
llegada slo le haba ocasionado problemas.
En ese instante escuch de nuevo el balido de las ovejas y se asom por la
ventana. Un rebao pasaba por el jardn, balando en protesta mientras dos hermosos
perros ovejeros las hacan avanzar en grupo bajo la direccin de un robusto hombre
de edad mediana, con un bastn. Dai Jones? se pregunt. Dnde estara Alun? Baj
corriendo por la escalera, se puso las botas y sali al patio, caminando junto a la casa
hacia el frente. Al llegar a la esquina, se detuvo al no poder seguir adelante debido al
rebao de ovejas que se diriga hacia la reja. Cuando el hombre mayor lleg a su
lado, se sac la pipa de la boca y quitndose la gorra le dijo:
Buenas tardes, usted debe ser Jessica, la esposa de Alun.
As es, Dnde est l?
Me dio un mensaje para usted. Llam por telfono desde mi casa al garaje de
Evans para contarle lo del Land Rover y Evans le dijo que enviara la gra para que
lo rescataran. Alun fue all para estar con ellos cuando traten de sacarlo y revisar los
daos que sufri. Soy David Jones y quiero asegurarle que es un placer conocerla al
fin le tendi la mano derecha.
Gracias contest Jessica, estrechndola. Yo tambin estoy muy contenta
de conocerlo, seor Jones, pero me temo que dej abierta la reja y le ocasion todo
este problema mir al ruidoso rebao. Cmo sabe cules son las suyas?
Por la marca que tienen en el velln usando el bastn curvo, tom por el
cuello a una de las ovejas que pasaban junto a ellos y la atrajo mostrndole dnde le
haban grabado la letra J. Despus solt al animal para que se reuniera con las
dems. Entre nosotros, los perros y yo, pudimos separar las mas de las de Alun
que llevan una G, la ve?

Jessica asinti y observ, admirada, a los dos perros que se movan de un lado a
otro entre el rebao, persiguiendo a las ovejas que se quedaban rezagadas, y
separndose del grupo.
Son muy inteligentes y hermosos, me refiero a los perros. Tard mucho
tiempo en entrenarlos para cuidar ovejas?
Buscar ovejas es algo natural en ellos, son perros de caza. El secreto es
entrenarlos desde jvenes y refrenar sus instintos naturales de cazadores para
ponerlos al servicio del pastor. Lo ms difcil es ensearlos a que dejen en paz a las
ovejas; si no estn bien entrenados, podran destruir un rebao. Hay que hacerlos
obedecer las rdenes bsicas antes de permitir que se acerquen las ovejas.
Cules son las rdenes?
Son cinco: "Camina, adelante, a la izquierda, a la derecha" y la ms
importante de todas: "acustate". Esto significa que deben interrumpir cualquier cosa
que estn haciendo. La mayora de los pastores pueden silbar sus rdenes
colocndose dos dedos entre los labios, un buen silbido llega muy lejos impulsado
por el viento. Observe ahora a Capitn, el perro que est ms cerca de nosotros; voy a
silbar para que se mueva a la derecha y detenga a aquella oveja que quiere escapar.
Se llev dos dedos a la boca, lanz un agudo silbido y de inmediato el mayor y
ms viejo de los dos perros se apart del grupo y acechando entre la hierba, fue en
busca de la oveja extraviada.
El ao pasado, un criador de ovejas de Australia me ofreci dos mil libras por
Capitn en la feria de Bala continu Dai con su suave acento, pero no lo acept
porque Capitn vale ms para m en la granja, que cualquier otra cosa que posea; sin
l no podra cuidar de forma adecuada a mis ovejas y estara perdiendo muchas de
ellas constantemente.
Alun dice que l no tiene perro coment Jessica. Las ovejas ya haban
llegado a la reja y estaban saliendo, azuzadas por los perros.
No, pero conseguir uno asegur Dai, apoyndose en su bastn. Es decir,
si se queda. An no s qu har e incluso, creo que ni l mismo sabe lo que desea la
mir de forma penetrante. Quiz todo depende de usted, seora Gower.
Oh? Jessica de inmediato se puso a la defensiva. Qu le habra dicho a
este hombre sobre ella?. De qu forma?
Depende de que usted pueda vivir todo el tiempo en un lugar tan apartado
como ste. La madre de Alun no lo soport y ese es el motivo por el que no se qued
aqu. Los inviernos pueden ser muy duros. Huw y yo perdimos varias ovejas hace
dos inviernos en estas montaas y el invierno pasado, Alun y yo enviamos algunos
corderos y ovejas a pastizales ms clidos, pero eso cuesta dinero. El Departamento
de Estudios Agronmicos de la Universidad de Gales analiz nuestro problema y
recomienda, que para una mayor eficiencia, debemos fusionar las dos granjas, pero
Huw no estuvo de acuerdo con esto.
Por qu no?

l era un hombre de la vieja generacin, estaba atado a la tierra que


perteneci a su familia durante cientos de aos; pertenece a una cultura de gente
testaruda que, an hoy en da, produce poetas como lo ha hecho durante muchos
siglos, conformndose con vivir una vida sencilla y sin desear nada ms.
Y usted piensa que Alun no es uno de ellos? le pregunt.
S que no lo es repuso Dai con tono misterioso. Se cas con usted, no es
cierto? En sus venas corre la sangre de su madre todas las ovejas ya haban salido y
el hombre las sigui, cerrando la reja para mirarla desde el otro lado. Pinselo,
seora Gower. El gobierno le ofrece incentivos para que los granjeros como yo se
fusionen con otros y cuando lo hagamos, ya no ser necesario que exista una reja
como sta entre nuestras tierras. Ahora me despido y creo que lo mejor es que
regrese a la casa, llover muy pronto.
Cuando entr, tena el cabello y los hombros mojados por la lluvia. Escuch las
campanadas del reloj desde la cocina; era la una, haba pasado la maana y an
segua all. Ahora la lluvia caa con fuerza sobre el valle y la niebla llegaba hasta la
parte superior de los rboles, ocultndolo todo. Si caminaba hasta Dolgellau,
quedara empapada otra vez; sera mejor esperar aqu hasta que escampara, esperar
que Alun regresara.

Captulo 4
Jessica estaba preparando algo de comer cuando al fin se abri la puerta trasera
y entr Alun. Tena el cabello empapado por la lluvia y el delgado jersey pegado al
cuerpo. En una mano llevaba su bolso, el cual dej en la mesa de la cocina y
sentndose en una silla, comenz a quitarse las botas.
An ests aqu coment l con frialdad.
Bueno, dnde ms podra estar? replic.
Dijiste que te iras esta tarde mir el reloj y despus a ella, con expresin
burlona. Ya pas el medioda.
No poda irme hasta que arreglara la falda y hubiera encontrado un par de
zapatos.
Eso pareces haberlo resuelto, pero an sigues aqu. Por qu?
Oh, sabes muy bien por qu! No poda irme hasta que recuperara mi bolso
lo tom. Ya sacaron el Land Rover del arroyo?
As es y ya se lo llevaron a Dolgellau para secarlo. No pude encenderlo
porque el sistema elctrico estaba mojado. Tiene el lado izquierdo daado la mir
con resentimiento, espero que puedas pagar las reparaciones.
Y qu me dices de mi coche? pregunt ella. Le pediste al empleado del
garaje que le pusiera gasolina?
Lo hice se levant y se dirigi hacia la puerta.
Entonces dnde est ahora?
En la carretera.
Pero, por qu no lo trajiste? Por qu lo dejaste all? le reclam.
No pude hacerlo contest con frialdad. Vers, no tena las llaves
dndose vuelta de nuevo, abandon la cocina.
Pero pero Jessica se dio cuenta de que estaba balbuceando y
murmurando incoherencias mientras abra su bolso. Alun haba subido a su
dormitorio, quiz para quitarse la ropa mojada.
Empez a buscar las llaves y no las encontr, por lo que vaci sobre la mesa
todo el contenido del bolso; billetera, peine, maquillaje pero no hall el llavero.
Sacudi con fuerza la cartera, pero ya estaba vaca.
Estaba sirviendo en dos platos el puchero que haba preparado cuando regres
Alun vestido con ropa seca.
Huele muy bien coment. Espero que hayas hecho suficiente para dos,
estoy muerto de hambre despus del trabajo de esta maana! acerc una silla a la
mesa y se sent. Vino Dai a recoger sus ovejas?
S contest Jessica, cortante, ponindole un plato de comida en la mesa y
despus se sent, mirndolo.

Alun, dnde estn las llaves de mi coche?


Cmo puedo saberlo? replic l fingiendo inocencia.
No estn en mi bolso.
Ya lo s; si hubieran estado all, habra trado tu coche para que te pudieras
ir esta tarde, no lo crees? Pens que t sabras dnde estaban.
Yo saba dnde estaban contest. Las puse en mi bolso despus que cerr
el coche, ayer por la tarde. Estoy segura de que lo hice.
Quiz lo imaginaste.
Imaginarlo? exclam. No imagin que las puse en mi bolso, estoy
segura de que lo hice. Siempre guardo mis llaves all cuando cierro el automvil.
Alun la mir con irona.
Ests segura de que las guardaste? le pregunt con suavidad. No
querrs decir que supones que lo hiciste por costumbre?
Est bien replic, enfurecida por la tranquilidad con que l lo haba
tomado. Supongo que las met en mi bolso. Dnde estn ahora? Dnde las
pusiste?
Yo? Alun mir hacia el techo con fingida sorpresa. Yo no las he puesto
en ningn lugar. No las he visto; de ser as habra abierto el coche y lo hubiera trado
aqu para que te pudieras ir esta tarde, como habas dicho. Debiste guardarlas en
alguna otra parte quiz en el impermeable o en un bolsillo del traje. Tal vez las
dejaste en algn lugar de la casa en esta habitacin o en el dormitorio.
No estn en mis bolsillos y no las dej en la casa replic mirndolo con
ira. Alguien las sac de mi bolso. Alguien pudo haberlas robado mientras estaban
en el Land Rover, en el ro.
De nuevo, l le dirigi una mirada burlona, pero en esta ocasin no contest y
termin de comer. Jessica, demasiado irritada para seguir comiendo, apart su plato.
Qu voy a hacer ahora? murmur, sin las llaves, cmo voy a entrar en
el coche para buscar la ropa limpia y regresar a Beechfield? se produjo otro silencio
que fue interrumpido slo cuando Alun, despus de terminar de comer, se levant y
camin al fregadero para servirse un vaso de agua. Jessica se puso de pie tambin,
recogi los platos que haban usado y los llev al fregadero.
Alun, por favor, devulveme las llaves.
l bebi el agua, dej el vaso en el mostrador y sin mirarla o decirle algo, se
dirigi hasta la alacena; tom una manzana y comenz a comerla mientras se
acercaba a la silla donde haba dejado las botas y se las puso de nuevo.
Te sugiero que te quedes hasta maana dijo l, arrastrando las palabras y
sin mirarla, hasta que Evans traiga el Land Rover;, quiz l sepa cmo abrir tu
automvil y encenderlo.
Pero debo estar de regreso en casa esta noche. Mam me estar esperando.
Oh, si tan slo tuvieras un telfono para llamarla!

Ella sabe que ests conmigo? le pregunt, levantndose y caminando


hasta la puerta del porche.
S.
Entonces no se preocupar contest de forma enigmtica mientras se pona
una chaqueta impermeable. La mir antes de continuar. Por supuesto, podras ir
caminando hasta el pueblo para pedirle a Evans que te lleve a tu coche y lo abra
mir el reloj en la pared, aunque no creo que est dispuesto a hacerlo, ya que
juzgando por la hora, cuando llegues a su garaje ya habr cerrado y no le gusta
trabajar fuera de su horario normal se volvi de nuevo y ella vio un brillo divertido
en los ojos entrecerrados. Es mejor que te quedes a pasar la noche aqu y esperes a
ver qu te depara la maana aadi abriendo la puerta.
Pero no puedes no quieres ir al pueblo y pedirle a ese hombre que
venga? le pregunt Jessica, siguindolo al exterior.
Oh, no Alun neg con la cabeza, hoy he caminado bastante. Tengo otras
cosas que hacer, como alimentar las gallinas, contar las ovejas y despus, terminar el
libro volvi a observarla y lanz un exagerado suspiro. El trabajo de un
campesino nunca termina aadi con tono burln y sali al patio, cerrando la
puerta.
Hirviendo de indignacin porque no dudaba de que Alun se burlaba de ella y
saba muy bien dnde estaban sus llaves del coche, Jessica regres a la casa, atraves
la cocina y subi al dormitorio. Tom la ropa mojada que haba dejado en el suelo y
revis los bolsillos. Estaban vacos, en dnde habra puesto su llavero? Estaba
segura de que l lo sac del bolso.
Dej caer los pantalones y registr los cajones, todos los lugares donde pens
que l pudiera haberlas escondido, pero no las encontr; incluso mir debajo de la
cama. Baj al estudio y revis los estantes de libros, los cajones del escritorio, mir
debajo de los papeles y no las encontr.
Por qu?, se pregunt mientras regresaba a la cocina. Por qu le haba quitado
sus llaves fingiendo que no las tena? Por qu quera que se quedara otra noche? Si
deseaba que se quedara, por qu no se lo haba pedido directamente? De inmediato
comprendi la respuesta. No se lo pidi, porque sin duda imaginaba que se negara a
aceptar su invitacin, por eso busc la forma ms adecuada para impedir que se
marchara.
Sorprendida por su comportamiento, comenz a lavar los platos que haban
usado cuando escuch el sonido del motor de un automvil que se acercaba y en ese
momento entr en el patio un coche de color caf y crema. Se abri la puerta del
mismo y sali una mujer con un impermeable y un pauelo en la cabeza. Cerr de
golpe la puerta y camin hasta el porche. Cuando escuch que llamaban a la puerta,
Jessica se sec las manos y le abri.
Los ojos verdes de la mujer parpadearon sorprendidos.
Oh, esperaba ver a Alun coment. No est en casa?

S, pero Jessica mir hacia el cobertizo de las gallinas, pero no lo vio y se


volvi de nuevo a la mujer. Me dijo que iba a alimentar las gallinas y revisar las
ovejas. Quiere que le d algn mensaje?
La mujer sonri, mostrando unos dientes pequeos y perfectos. Su piel era
delicada, aunque ligeramente curtida por los elementos, que le daban un color
bronceado. Las pestaas negras hacan que sus ojos parecieran ms claros de lo que
eran en realidad.
Soy Mavis Owen, mi hija estuvo aqu esta maana y me habl sobre el
accidente del Land Rover, por lo que vine a ver si Alun estaba bien y si necesitaba
ayuda.
"Y tambin para verme", pens Jessica, observando cmo la revisaban los ojos
de gata.
Alun est bien murmur. Soy Jessica Gower aadi, evitando
mencionar el apellido Martin de forma deliberada.
Esperaba que Alun fuera a verme ayer para discutir un proyecto que estamos
planeando. No le importara que lo aguardara a que regrese? la sonrisa de Mavis
se hizo ms amplia. As podremos conocernos mejor mientras lo hacemos
sugiri.
Jessica vacil, tena el intenso deseo de cerrarle la puerta en la cara a Mavis,
pero no poda comportarse con tanta rudeza.
Si quiere, pase, pero quiz deba esperarlo bastante tiempo contest de mala
gana. No tengo la menor idea de cundo regresar.
Soy muy paciente asegur Mavis, entrando en el porche. Con frecuencia
he tenido que esperarlo. Somos viejos amigos, fuimos juntos a la escuela.
Eso me cont su hija contest Jessica siguindola a la cocina. Tambin me
dijo que su difunto esposo era amigo de Alun.
Mi esposo Gareth y Alun solan escalar juntos inform Mavis quitndose el
pauelo de la cabeza y dejando que le cayera sobre los hombros su cabello castao
oscuro. Es agradable estar otra vez en esta vieja casa aadi mirando a su
alrededor, no ha cambiado mucho y an siento envidia por esta coleccin de
utensilios de cocina de cobre mir a Jessica con curiosidad. Nunca haba estado
aqu, no es cierto?
No, nunca. Quisiera una taza de caf mientras espera? le pregunt con
cortesa.
No, gracias Mavis se sent en la misma silla que haba ocupado Glynis esa
maana y mir a la joven inglesa con una expresin muy parecida a la de su hija.
Tengo que reconocer que me sorprendi saber que estaba aqu continu Mavis con
franqueza. Me dijeron que usted abandon a Alun y que estaban separados.
l se lo dijo?
No Mavis frunci el ceo ligeramente. Pero cuando le pregunt por
usted, me dijo que no le resultaba posible venir a vivir aqu con l debido a que

trabajaba en el negocio de muebles de su padre. Alun me cont que ustedes siempre


haban tenido un matrimonio muy abierto y permitan que cada uno tuviera su
propia vida, haciendo lo que deseaban y sin tener que estar siempre juntos Mavis
la observ con expresin ms bien crtica. En mi opinin, eso no se puede llamar
un matrimonio termin con desaprobacin.
Jessica fingi que no la haba escuchado; no permitira que la provocara a iniciar
una discusin sobre su relacin con Alun, como tampoco lo hizo con su hija.
Me dijo que deseaba discutir un proyecto que usted y Alun tienen. Puedo
saber de qu se trata?
Por supuesto, es muy importante que usted lo conozca. Gareth y Alun solan
hablar de ello todo el tiempo. Tenan la idea de iniciar una escuela deportiva aqu,
entre las colinas. Ambos eran expertos en escalar montaas y navegar en canoas y
tenan muchos conocimientos para sobrevivir en lugares inhspitos, por lo que
pensaba que podran ensear estas habilidades a otras personas.
Sera una especie de escuela para personas que quisieran aprender a vivir al
aire libre? pregunt Jessica.
En cierta forma s, pero adems, habra otras cosas menos arriesgadas, como
por ejemplo pasear a caballo. Todo dependa de que Alun heredara esta granja y las
trescientas hectreas y valle que le corresponden a la propiedad. Desde luego, Huw
Gower rechaz el proyecto, l no quera que un montn de desconocidos recorriera
sus terrenos, molestando a las ovejas se dibuj una sonrisa irnica en los labios de
Mavis. A l le desagradaba Gareth, y yo tambin. Por desgracia Gareth muri
antes que Alun heredara esta propiedad, pero no veo por qu yo no pueda tomar su
lugar y ser socia de Alun en el proyecto. S escalar montaas y soy una buena
instructora de equitacin. Le suger esto varias veces a Alun, desde que lleg a vivir
aqu, ya le habl de sus planes?
No, no lo hizo. Cundo le gustara comenzar la escuela?
Bien, esperaba empezar en la primavera, pero no he logrado convencerlo.
Primero me dijo que deba terminar el libro que estaba escribiendo sobre su padre,
despus Mavis se interrumpi y frunci el ceo, mirando directamente a Jessica
de nuevo. No s cmo decirle esto, pero parece que l necesita encontrarse libre de
su compromiso con usted antes de poder asociarse conmigo.
A qu se refera l? exclam Jessica, sorprendida.
A qu compromiso?
Su matrimonio. Me dijo que pensaba que a usted no le agradara que se
asociara con otra mujer mientras an estuvieran casados.
Oh murmur la joven. Esta era una forma muy distinta de escuchar la
misma historia que le haba contado Glynis. Segn ella, era Mavis la que no quera
asociarse con Alun si l permaneca casado con Jessica. Est segura de que l dijo
eso?

S, muy segura contest Mavis con frialdad. La mir con fijeza. "Con
demasiada fijeza quiz?", se pregunt la chica. Sera posible que esa mujer estuviera
mintiendo?
Voy a tomar una taza de t aunque usted no lo desee inform Jessica
levantndose y camin hacia el fregadero, buscando cualquier cosa que la alejara de
la fra mirada felina de Mavis. Todo esto es nuevo para m continu diciendo
mientras llenaba la tetera. Cree que estar casado conmigo, es lo nico que le
impide a Alun asociarse con usted?
S que es as replic Mavis. Siempre ha sido su sueo organizar esta
escuela y ahora tiene el terreno y el dinero para hacerlo. Slo lo detiene este
matrimonio tonto y quijotesco.
Tonto y quijotesco? Qu quiere decir con eso? exclam Jessica
volvindose para enfrentarla.
Me refiero a que slo se cas con usted para ayudarla a resolver una situacin
difcil contest Mavis y en esta ocasin, su mirada fue mucho ms crtica y
despectiva al contemplar a Jessica. Lo que quiero decir es que usted no es el tipo de
mujer que lo atraiga, no le parece? No es el tipo de mujer que disfruta de la vida al
aire libre; no podra sobrevivir a una de esas expediciones a las que Alun va para
cumplir con trabajos que le encarga la revista para la que escribe. No podra vivir en
un lugar apartado como ste, durante todo el ao sin las comodidades modernas.
Quin le dijo que l se cas conmigo slo para ayudarme a salir de una
situacin difcil? pregunt Jessica, colocando la tetera en la estufa y encendindola.
Fue Margian, cuando vino para el entierro de su padre. Entonces me dijo que
usted haba abandonado a Alun y que vivan separados.
Margian, por supuesto. Cmo pudo haberse olvidado de ella, quien tambin
asisti al colegio con Mavis?, se pregunt Jessica con irona, mientras se volva para
quedar frente a Mavis.
Margian nunca comprendi la relacin entre Alun y yo repuso con toda
calma. Creo que debe saber que nunca me interpondra en el camino de Alun, si l
desea asociarse con usted, pero antes, l tiene que decrmelo. Quiero estar segura de
que l realmente desea organizar esta escuela en asociacin con usted.
l quiere hacerlo insisti Mavis con seguridad, levantndose y ponindose
de nuevo el pauelo en la cabeza. Lo dejara divorciarse?
Si me lo pide, s susurr Jessica.
Entonces confo en que lo haga mientras est aqu sonri mientras se ataba
el pauelo. Ver, hace aos, cuando an bamos al colegio, Alun y yo nos
enamoramos, slo que l se fue a estudiar a Cambridge y bien, Gareth se qued
aqu por lo que me cas con l. Sin embargo nunca nos hemos olvidado, y en los
ltimos nueve meses que ha estado aqu, nuestro amor nuestra amistad ha
revivido Mavis le dirigi una fra mirada a Jessica. Comprende que si usted no
se interpusiera en nuestro camino nos habramos casado?
S, comprendo murmur Jessica.

Creo que no lo esperar aadi Mavis mientras se diriga a la puerta del


porche. Slo dgale que vine, por favor; adems, dgale lo que me acaba de
confirmar, que usted no se interpondr en su camino. Adis.
Una vez que sali Mavis, Jessica fue a la ventana y mir hacia afuera. Mavis se
qued de pie junto a su coche, con la mano en la puerta, estudiaba sus alrededores y
despus fij la mirada en la ladera de la colina envuelta por la niebla.
"Si va hacia el monte a buscar a Alun, la seguir y la obligar a regresar", pens
Jessica furiosa. Estaba llena de odio hacia Mavis Owen. Ella, siempre tranquila y por
lo general amistosa con todos, en estos momentos odiaba a alguien! Nunca pens
que fuera capaz de sentir una emocin tan violenta y destructiva.
Mavis dud por un instante y despus subi al coche. Unos segundos ms tarde
desapareci en el auto. Jessica dej escapar un suspiro de alivio y regres adonde la
tetera comenzaba a hervir. La apag y se qued inmvil un momento, pensando qu
hara despus.
Irse, tena que irse, llegara a Dolgellau de alguna forma para llamar por
telfono a su madre. Fue hasta la silla donde haba dejado la chaqueta de su traje y se
la puso. La estaba abotonando en el momento en que se abri de nuevo la puerta y al
darse vuelta, vio a Alun que entraba con un cesto lleno de huevos.
No estuvo mal hoy coment l mientras dejaba el canasto sobre la mesa.
Acaba de irse, hace un momento, tu amiga Mavis Owen inform Jessica en
tono seco.
Oh? Qu deseaba?
Verte a ti y a m tambin, supongo. Estuvimos charlando. Alun le dirigi una
mirada de inquietud.
Sobre qu?
Me habl del proyecto que ustedes tienen, de la escuela para deportistas.
As que sigue pensando en eso murmur mientras se sentaba en el borde
de la mesa. Qu dijo?
Me asegur que t no te asociaras con ella mientras estuvieras casado
conmigo. Es cierto?
Ms o menos algo as se encogi de hombros.
Por qu? Por qu le dijiste eso? exclam indignada.
Porque imagin que a ti no te agradara participar en un proyecto como ese.
Me dijo que yo estaba interfiriendo aadi Jessica, por lo tanto le promet
que yo nunca lo hara si de veras deseabas organizar esa escuela y me pidi que te lo
dijera. Yo yo tambin promet que que si deseabas el divorcio, estara dispuesta
a concedrtelo. Despus se fue.
Sus ojos lanzaron una mirada tan fra y dura como el mrmol.

Gracias, muchas gracias contest Alun, sarcstico. Si son tan amigas,


por qu no te fuiste con ella? Estoy seguro de que hubiera estado encantada de
llevarte a Dolgellau. Tambin te habra ayudado a abrir el coche y lo hubiera
encendido, para que te fueras lo antes posible a Beechfield.
Oh Jessica se llev la mano a la boca. No pens en eso.
No lo hiciste? Me sorprendes le dijo con burla.
Y dices que ests ansiosa de irte! No has encontrado an las llaves?
No, no las hall a pesar de que lo registr todo. Incluso los bolsillos de tus
pantalones y los cajones de tu dormitorio. replic. No las pude encontrar, porque
te las llevaste contigo cuando saliste a alimentar a las gallinas, no es cierto?
Eso hice? pregunt l con burla y bajndose de la mesa fue a. donde ella
estaba. Alz los brazos. Puedes registrarme si quieres ofreci con un brillo
malicioso en los ojos.
Muy bien, lo har.
Jessica se acerc y hundi las manos en los bolsillos de los pantalones buscando
las llaves. Los dos se encontraban vacos pero sus dedos de repente tocaron la dureza
de los msculos de la pelvis y los muslos y se sinti tentada de dejarlas all.
Imagino que sabes lo que haces provoc Alun. La zona que ests tocando
es muy sensible y espero que ests dispuesta a sufrir las consecuencias de tus actos.
Comprendiendo lo que quera decir, intent sacar las manos de los bolsillos,
slo para encontrarse que los dedos de l se haban cerrado alrededor de sus
muecas y la estaba obligando a tocarle el cuerpo. Protestando, irgui la cabeza, pero
l le cubri la boca con los labios.
Furiosa consigo misma y con l, por haber permitido que la engaara para que
se aproximara tanto a l que, sin querer, provoc que se excitara, Jessica hizo todo lo
posible por liberarse, pero sin xito. Soltndole las muecas, Alun la abraz y sus
manos le recorrieron el cuerpo.
A pesar de ello trat de luchar contra la ola de sensualidad que la inundaba,
pero el deseo pudo ms que ella. Arquendose hacia Alun, invitndolo, alz los
brazos y los pos por detrs de su nuca, devolvindole los besos con ardor,
dominada por completo por su excitacin.
Despacio, l apart su boca y colocndole las manos en la cintura, la separ un
poco.
Por qu no reconoces que deseas quedarte otra noche conmigo? susurr
ronco.
No, no lo deseo, no puedo! balbuce temblorosa. Ya te dije ayer que no
vine aqu para para esto.
Entonces por qu viniste? insisti l con voz seca y mirndola, furioso.
Asindola por los hombros la sacudi. Qu demonios te sucede? Para qu tenas
que venir aqu a atormentarme?

Yo antes que nos separramos para siempre. Alun por favor, sultame, me
ests lastimando!
Lo estoy haciendo? No finjas que te sorprende que lo haga replic con los
dientes apretados. Dios, parece que no puedo hacerte comprender lo que quiero
con palabras, as que debo recurrir al tacto!la apret con fuerza y sus dedos se
enterraron en la delicada piel hacindola lanzar un grito de dolor y l se sonri con
desdn. Cuando te toco as, quiero decir que estoy furioso pero cuando lo hago
as las manos descendieron por su espalda, acaricindola hasta el trasero,
estrechndola contra l y moviendo sus caderas contra las suyas, hacindola sentir su
excitacin. Y as le bes el lbulo de la oreja y despus se lo mordisque,
quiero decir que te deseo. Por Dios, cunto te deseo! gimi. Te quiero toda,
entera en mi cama, cerca de m. Quiero el regalo que recib en una ocasin y que
perd, aunque no fue mi culpa.
Fue tu culpa! grit Jessica, encontrando la fuerza suficiente para separarse
de l y luch para controlar sus emociones. No me amabas lo suficiente; en
realidad nunca te interes lo suficiente para pedirme que me fuera contigo, no lo
suficiente para pedirme que te acompaara aqu. No me amabas; si me hubieras
amado, no habras tenido una aventura con esa mujer en Nueva York
Yo no tuve una aventura con Ashley! la interrumpi, gritando. Estaba
plido y sus ojos lanzaban destellos. Cuntas veces tendr que decir que lo
imaginaste!
No lo imagin, no lo imagin! gimi apartndose de l y poniendo la mesa
entre los dos, asustada por su enojo. Sally me lo dijo, Sally me dijo por qu siempre
viajabas a Nueva York. Ibas a ver a esa mujer!
Sally? Alun se detuvo y la mir con incredulidad. Por qu tendra que
decirte Sally algo como eso?
No lo s, pero lo hizo.
Y le creste! Te atreviste a creerle! la acus, acercndose de nuevo. No
confiaste en m, dices que yo no te amaba lo suficiente, pero, qu me dices de ti?
su voz descendi hasta convertirse en un susurro amenazador. T no me amabas o
nunca le hubieras credo a esa tonta y celosa prima ma. Habras permanecido en
nuestro apartamento esperando a que regresara, como siempre lo hice durante los
aos que estuvimos juntos. Pero no aguardaste, no me amabas lo suficiente para
esperar.
La alcanz junto a la puerta y se inclin hacia ella. Jessica sinti el aliento
caliente en su mejilla y sus ojos enfrentaron de nuevo, furiosos, los de Alun.
"Nunca me amaste, no realmente, no de veras susurr l. Slo fui un
capricho para ti, al igual que para Sally. Igual que sucede ahora con Glynis. No tenas
la madurez necesaria para amarme, chiquilla mimada.
Eso no es cierto! grit. Te amaba, lo s. Si t me hubieras amado, no
habras permanecido alejado de m por casi dos aos. Hubieras venido a Beechfield o
me hubieras escrito, pero no me amabas y ahora tampoco me amas.

Entonces, por qu te deseo tanto?murmur Alun con los ojos brillantes de


deseo, mientras sus manos le recorran los hombros hasta el cuello.
Oh, no me toques, por favor, no me toques gimi ella. La atraccin
fsica el deseo no es amor. Slo lujuria y eso no significa nada. No es suficiente,
al menos para m.
Quieres decir que lo de esta maana, lo que hicimos esta maana no
signific nada para ti? le pregunt Alun con voz ronca.
De repente dej caer las manos a los costados y se apart de ella.
Aprovechando su momentnea vacilacin, comprendiendo que lo haba lastimado de
alguna forma y deseando no haberlo hecho, Jessica tom el impermeable que estaba
colgado detrs de la puerta y comenz a ponrselo.
Qu vas a hacer?quiso saber Alun. Cruz los brazos sobre el pecho y la
observ con el ceo fruncido.
Tengo que ir a Dolgellau de cualquier manera respondi, cortante. Debo
hablar por telfono con mi madre. Maana ser cuando el banco nos embargue por el
prstamo que tom pap y le promet que yo estara all, le asegur que podra evitar
el embargo. Estar preocupada pensando en qu me ha sucedido, por qu no he
regresado a Beechfield. Tambin tengo que llamar a Chris Pollet.
Quin.es l? inquiri Alun.
El hombre que est dispuesto a invertir en la compaa Martin para evitar la
quiebra murmur dirigindose hacia la puerta y la abri. Ir caminando hasta el
pueblo, pasar la noche en la casa de huspedes all y har que por la maana
alguien me busque el coche se volvi hacia l. A menos que me des las llaves
aadi con tono suplicante. Por favor, Alun, por favor, comprndeme. Tengo que
irme!
Vio algo en los ojos sombros, algo que pudo ser un destello de dolor, pero fue
demasiado breve para que pudiera estar segura. De inmediato, se le endureci la
expresin del rostro y su mirada fue otra vez fra e impersonal. Sin decir una palabra,
sali al patio y Jessica lo sigui, observando que se diriga hacia el cobertizo de las
gallinas. Segundos despus regres y le entreg el llavero.
Gracias murmur sin mirarlo, temerosa de que, si lo haca, se debilitara su
decisin de partir.
Regresars una vez que hayas hablado por telfono?
No. Conducir hasta donde pueda esta noche. Quiz lo haga toda la noche
para estar en la fbrica por la maana. Debo ir, Alun, tengo que intentar salvar el
negocio murmur y apartndose de l, cruz el patio hacia la reja.
La abri y cerr despacio, mirando por ltima vez las paredes blancas de la casa
que reluca a travs de la niebla.
Alun no la sigui. Ni siquiera estaba all para hacerle un ltimo ademn de
despedida. Con una exclamacin de dolor, Jessica dio la vuelta y comenz a alejarse
por la carretera.

Camin decidida a travs de la lluvia, con la cabeza inclinada, las manos en los
bolsillos del impermeable y se sorprendi al llegar al coche antes de lo que haba
esperado. Estaba estacionado bajo un rbol a slo unos metros de la reja. Era obvio
que Alun lo haba llevado hasta all, para ocultarlo y fingir despus que no pudo
abrirlo porque no encontr las llaves.
Por qu? Porque haba deseado que se quedara otra noche ms, porque quera
hacerle el amor. Pero eso era todo lo que buscaba de ella, pens con amargura,
mientras abra la puerta del auto. Slo fue su compaera de cama, nunca haba
querido que fuera su compaera en alguna otra cosa. Jams le haba permitido
compartir su vida de escritor; eso lo hizo otra mujer, Ashley King. Ahora tampoco
quera que compartiera su vida en la escuela, Mavis Owen, de quien estuvo
enamorado en una ocasin, lo hara. Por lo tanto, por qu deba seguir casado con
ella?
Se sent detrs del volante y cerr la puerta. Le cost un poco de trabajo
arrancarlo porque estaba hmedo, pero al fin el motor comenz a funcionar. Revis
el medidor de la gasolina; tena la necesaria para llegar al pueblo.
Mientras conduca, pens en qu le dira a su madre y a Chris. Les contara que
haba visto a Alun y que decidieron divorciarse. D esta forma Chris estara de
acuerdo en fusionarse con Martin y salvar a la compaa de la bancarrota. No
deseaba divorciarse de Alun, pero no tena alternativa. De todas formas, ninguno de
los dos podra hacer lo que deseaba si permanecan casados. l no podra iniciar su
escuela con Mavis Owen y ella no lograra salvar de la bancarrota a su empresa.
Tena que evitar la ruina de cualquier forma, por la memoria de su padre muerto, por
el bienestar de su madre y de las personas que trabajaban en la pequea compaa,
por los hbiles artesanos que hacan los hermosos muebles.
Al fin encontr un telfono en el pueblo e intent llamar primero a su madre,
pero no obtuvo respuesta y tampoco respondieron en el nmero de Chris.
Preguntndose qu hara despus, abandon la cabina telefnica mirando el reloj;
eran las seis. Buscara una estacin de servicio para llenar el depsito de gasolina del
auto y conducira hasta Dinas Mawddwy, desde donde llamara de nuevo. Una vez
que lograra hablar con Chris y le dijera que haba visto a Alun y que decidieron que
lo mejor sera divorciarse, la fbrica se salvara y podra quedarse a descansar esa
noche en un hotel para continuar el viaje la maana siguiente.
En Dinas Mawddwy llam primero al nmero de Chris; tampoco obtuvo
respuesta. Comi en un hotel distinto a aquel en el que se haba hospedado antes,
pues no deseaba encontrarse con la curiosa Eira. Deliberadamente se demor en la
comida y a las ocho y cuarenta y cinco intent hablar con Chris primero y despus
con su madre sin resultados; ninguno de los dos se encontraba en la casa, que decidi
seguir conduciendo toda la noche para llegar a 3eechfield por la maana.
Cuando ya se encontraba en la carretera MI, a slo unos kilmetros de la
desviacin que conduca a Aylesbury y despus a Beechfield, cuando comenz a
amanecer, y el cansancio de una noche en vela empez a afectarla. Se qued dormida
al volante; el coche sali de la carretera y dando un salto qued volcado en la cuneta.
Jessica result muy mal herida y pas mucho tiempo antes que se recuperara lo

suficiente para recordar dnde haba estado y adonde se diriga cuando ocurri el
accidente.

Captulo 5
Abri los ojos y mir a su alrededor. Era una habitacin pequea y muy
sencilla, las paredes estaban pintadas con un agradable color rosado y los marcos de
las ventanas y las puertas eran blancos. Se encontraba acostada en una cama alta y
ancha, con sbanas blancas, sobre su cabeza penda un frasco lleno ce un lquido
incoloro, del cual descenda un tubo que desapareca bajo la amplia manga de la bata
blanca que tena puesta; le pareca, que el tubo estaba sujeto a su brazo izquierdo.
Junto a la cama haba una mesa en la que haba un jarrn con flores, una jarra de
agua y un vaso, y en la pared frente a ella, un aparato de televisin. A travs las
ventanas asomaban las copas de los rboles agitados por el viento y el cielo estaba
gris y nublado.
Sorprendida, intent incorporarse sin lograrlo, trat de mover las piernas y
tampoco pudo. Dominada por el pnico, grit:
Auxilio! Aydenme! su voz era ronca y dbil, como si hiciera tiempo que
no la haba utilizado y esto hizo que aumentara el pnico que la embargaba. Estaba
en un lugar desconocido, senta la cabeza Como si la tuviera llena de algodn y no
tena la menor idea de quin era y cmo haba llegado all. De nuevo intent gritar y
esta vez el ruido fue ms alto. De inmediato, se abri la puerta y apareci una mujer.
Estaba vestida con un uniforme de enfermera y llevaba una bandeja en la mano. Se
acerc a la cama, sonriendo.
Qu lugar es ste? le pregunt Jessica.
El hospital del condado contest la enfermera, dejando la fuente sobre la
mesa.
Qu hago aqu?
Se est recuperando, al menos eso espero repuso la mujer, sonriendo. Es
agradable escucharla hablar; ha estado en silencio demasiado tiempo.
Cunto tiempo hace que estoy aqu?
Ms de seis semanas.
Oh Jessica frunci el ceo; ahora le pareca que su cerebro estaba envuelto
en una espesa niebla.
Por qu? No puedo recordar nada. Sabe usted es decir puede usted
decirme quin soy?
Oh, Dios!exclam la mujer y sali rpidamente de la habitacin.
Cuando regres, apareci acompaada de otra enfermera, una mujer mayor,
con un uniforme un poco diferente. En su rostro largo y delgado se vean impresas
las lneas de autoridad, los ojos fros eran de color azul y la mirada penetrante.
Cmo nos sentimos hoy? le pregunt.
No estoy segura, parece que no me puedo mover y no s quin soy se le
llenaron de lgrimas los ojos. Por favor, quiere decirme mi nombre?

Usted es Jessica Martin le contest la enfermera mayor. La otra, ms joven,


estaba de pie detrs de ella, mirndola con curiosidad. Sufri un accidente
automovilstico muy grave que le ocurri cuando regresaba a su casa desde Gales.
Durante algn tiempo ha estado en coma, pero afortunadamente, en esta ltima
semana ha mostrado seas de recuperar el conocimiento. Nos sentimos muy
contentas y tan pronto como sea posible, le quitaremos el suero intravenoso y podr
comer de nuevo con normalidad y comenzar a hacer ejercicios de fisioterapia. Eso
fortalecer sus msculos para que pueda caminar de nuevo.
Gracias Jessica se qued en silencio durante un rato, mientras pensaba en
lo que la enfermera le acababa de decir, tratando de comprender su significado.
Haba reconocido su nombre y comenzaba a recordar algunas cosas; a sus padres, su
casa en Beechfieid.
Yo soy la hermana Leyland aadi la enfermera mayor, y ella es la
enfermera auxiliar Blewitt. La hemos atendido en esta unidad de cuidado intensivo
mientras estaba en coma la mir con fijeza. Recuerda algo ahora?
Algunas cosas; recuerdo a mis padres y mi casa en Beechfield Dnde est
este hospital?
Cerca de Aylesbury, la trajeron aqu despus del accidente.
No recuerdo nada del accidente o de lo que ocurri antes Qu estara
haciendo yo en Gales? murmur Jessica.
Bien, no se preocupe por eso ahora. Estoy segura de que al recuperarse,
empezar a recordar la tranquiliz la hermana Leyland. Pronto vendr a
visitarla su madre y podr hacerle ms preguntas. Quiz al verla recupere la
memoria. Esperamos que as sea.
Despus que le tomaron la temperatura, se qued acostada, tranquila,
observando los rboles a travs de la ventana, pensando una y otra vez en lo que le
haba dicho la enfermera, temerosa de olvidarlo. Gales. En dnde se encontraba
Gales? Bien, esa parte de su memoria trabajaba bien; saba dnde estaba Gales.
Situada al oeste de Inglaterra, era una regin hermosa, un lugar de montaas, valles
y lagos, todo envuelto en una misteriosa niebla.
Qu haca ella all? Desesperada, trat de recordarlo, pero al igual que las
montaas de Gales, su mente estaba envuelta en una bruma, oscura y el esfuerzo que
hizo para penetrar en esas sombras, le provoc un terrible dolor de cabeza. Se sinti
muy cansada, cerr los ojos y se qued dormida.
Cuando despert de nuevo, haba una mujer junto a la cama, colocando rosas
en un jarrn. Era una mujer alta, de cabello canoso, corto y tena puesto un traje de
lana azul con una blusa blanca.
Cuando termin de colocar las flores, retrocedi para contemplarlas. En ese
momento se dio cuenta de que Jessica la miraba y sonri, mostrndole unos dientes
perfectos y en sus ojos grises vio , afecto y buen humor.
Hola, querida salud, sentndose en una silla junto al lecho.
Dormiste bien?

S, gracias Jessica le devolvi la sonrisa y levantando una mano, se la


tendi con debilidad.
Hola, mam murmur.
No sabes cunto me alegra orte hablar de nuevo respondi Anthea Martin,
tomando entre las suyas la delicada mano de Jessica. Pudo ver el brillo de las
lgrimas en sus ojos grises. Ha pasado mucho tiempo desde el accidente y
estuviste muy grave. Hubo momentos en que en que pens que nunca te
recuperaras, que tendras que pasar el resto de tu vida en una de esas mquinas. Sin
embargo, los cirujanos y las enfermeras se han portado de maravilla. Hoy me dijeron
que haba pasado lo peor y que dentro de poco podrs caminar de nuevo y regresar a
casa.
No puedo recordar susurr Jessica. No puedo recordar mucho de mi
vida antes de despertar y encontrarme aqu, esta tarde. Ni de mi nombre me
acordaba. Tuvieron que decrmelo.
Oh, pobrecita ma! Anthea la mir, preocupada. Debi ser terrible para
ti, pero s me recuerdas, no es cierto?
S, te recuerdo y tambin a pap y creo que recuerdo la casa, pero todo lo
dems est envuelto en sombras. Tengo la mente llena de bruma y no puedo ver a
travs de ella. Es igual que aquella niebla
Qu niebla, querida?
La niebla en las colinas Jessica cerr los ojos y de inmediato se vio en un
jardn lleno de flores frente a una casa de paredes blancas. Abri los ojos y sonri a
su madre. Te hubiera gustado el jardn asegur, pero necesitaba de cuidados.
Qu jardn?pregunt Anthea, asombrada.
No lo s, no puedo recordarlo Jessica frunci el ceo. Le dola la cabeza.
No puedo acordarme de nada gimi. Oh, qu voy a hacer? La enfermera me
dijo que tuve un accidente y que ocurri cerca de aqu.
As es, en la carretera MI. El auto sali del camino y la polica piensa que sin
duda, te quedaste dormida al volante. Sucedi temprano por la maana; sufriste
heridas en la cabeza, las costillas y la columna vertebral y estuviste en estado de
coma hasta esta semana. Todos hemos estado muy preocupados por ti la voz de
Anthea tembl un poco y sacando un pauelo del bolso, se limpi la nariz y cerr los
ojos. Despus intent sonrer. Pero ahora vas a recuperarte y cuando ests ms
fuerte y puedas caminar, estoy segura de que recobrars la memoria.
Pero lo que Anthea Martin esperaba, no ocurri. Aunque Jessica se fortaleci, le
retiraron los sueros y pudo comenzar el tratamiento de fisioterapia, permaneci la
niebla en su mente, escondindole todo lo que haba hecho o sucedido durante los
dos aos anteriores al accidente. Saba quin era, que estaba casada; saba que haba
trabajado en la compaa de muebles de su padre, pero no recordaba nada del
tiempo transcurrido desde que Alun regres de un trabajo en Sudamrica dos aos
antes. No recordaba la discusin, su separacin y que se haban visto en Gales.

En varias ocasiones la visit una psiquiatra, una pequea mujer india, llamada
doctora Mehta, quien se sent a su lado y charl con ella sobre el problema de la
prdida de memoria.
Con frecuencia ocurre cuando una persona sufre una fuerte conmocin, como
la suya le explic. Usted padece una interrupcin temporal de la memoria que est
actuando como una especie de proteccin. Es posible que hayan ocurrido cosas en su
vida que no desea recordar; problemas que le ocasionaron inquietud y dolor. Pero no
quiero que se esfuerce intentando revivir el pasado, slo acepte cada da como viene
y concntrese en recuperar la salud y la fuerza. Hablaremos de lo que vaya
recordando cada da y quiz, poco a poco, comenzar a acordarse de ms cosas.
Los msculos de Jessica fueron fortalecindose con lentitud, hasta que al fin
pudo sentarse sin ayuda y comer sola. Despus comenzaron los viajes al
departamento de fisioterapia en una silla de ruedas. Pasaron los das y pudo ver
cmo las hojas de los rboles frente a la ventana comenzaron a cambiar de color
mientras pasaba septiembre y llegaba octubre. Anthea la visitaba todos los das.
Me dijeron que hoy pudiste dar varios pasos sola coment su madre una
hmeda tarde en que soplaba el viento con fuerza. Cmo va esa memoria? Ya
pudiste recordar a qu fuiste a Gales?
No, an no.
Recuerdas que trabajabas en la fbrica de muebles? le pregunt Anthea,
fingiendo indiferencia mientras arreglaba las flores que le haba llevado.
De forma muy vaga, mam. Exista algn problema relacionado con la
compaa? Me parece que estaba preocupada por la empresa y pensaba hacer algo
para salvarla. Anthea la mir con fijeza.
S, haba un problema, pero no te lo voy a mencionar porque la doctora
Mehta insiste en que no te diga demasiado. Es mejor que lo vayas recordando poco a
poco, t misma. Slo te dir que el problema fue resuelto y que ya no tienes nada por
qu preocuparte. Le vend el negocio a los Lithgow, quienes ahora son los
propietarios de la compaa. Es lo que tu padre hubiera deseado.
Se agit la niebla en la mente de Jessica y se levant un poco. El nombre de
Lithgow significaba algo para ella; record un hombre llamado Arthur Lithgow.
Arthur susurr, Arthur Lithgow, lo recuerdo. Pap quera que me casara
con l.
Maravilloso! sonri Anthea. Has recordado algo ms! Fue el nombre,
no es cierto? Fue el nombre lo que atraves la bruma de tu mente.
Pero, por qu le vendiste el negocio? Haba otra persona interesada, no es
cierto? Estoy segura de que haba alguien ms que quera ayudarnos; haba alguna
otra cosa que podamos hacer.
Escchame intervino Anthea con tono firme, cuando no regresaste de
Gales y despus la polica vino a verme y me dijo que estabas gravemente herida y
en estado de coma, tuve que tomar una decisin. El banco nos hubiera embargado si
no lo haca y Martin e Hijo Limitada se habra perdido. Por lo tanto, fui a ver a

Arthur y l estuvo de acuerdo en quedarse con la compaa y que t y yo


siguiramos trabajando para l.
Pero pero Jessica trat de apartar la niebla que de nuevo lo cubri todo
. Oh, no tiene objeto. No puedo recordar lo que iba a hacer, por qu estaba viajando
a Beechfield? S que no quera volver, no quera dejar Gales, pero tena que regresar
para salvar el negocio. Estoy segura de que tena algo que hacer. Oh, mam, qu me
va a suceder? No puedo caminar bien y no puedo recordar. Soy una intil
En ese instante qued agotada y dos enfermeras entraron de inmediato en la
habitacin. Durante un rato todo le result confuso ms tarde le dijeron que haba
sufrido una recada. Durante tiempo, no hubo ms ejercicios ni la visit la doctora
Mehta, tan slo descanso y sueo inducido con calmantes hasta que se tranquiliz de
nuevo. Cuando se recuper, las pocas hojas que quedaban en las ramas de los rboles
eran de color marrn, estaban secas y en los siguientes das desaparecieron por
completo. Haba llegado noviembre.
Comenzaron de nuevo los ejercicios de fisioterapia, pero no hizo intento alguno
por caminar; se conformaba con permanecer sentada en la silla de ruedas leyendo
novelas de misterio. Un da, cuando Anthea la visit, le llev rosas; rosas cojas an
en capullos, un ramo arreglado por un hbil florista, con las flores vena una tarjeta y
Jessica la sac del sobre. Haba slo un sencillo mensaje escrito en ella: "Te ver
pronto, Alun".
Se qued contemplando el nombre. Alun. De nuevo la niebla se agit en su
mente y se despej un poco. Vio el rostro de un hombre, delgado, con el ceo
fruncido, una sonrisa burlona en los labios y ojos de guila de color dorado. Alun, su
esposo. Mir a su madre.
En dnde est Alun ahora?le pregunt.
Sigue en Gales, querida, pero vendr a verte tan pronto como pueda
contest Anthea, Observndola con atencin.
Jessica estudi las rosas que haba colocado sobre su regazo y toc una de ellas
con la punta de un dedo.
Fui a Gales a verlo murmur. Pero no puedo recordar por qu lo hice
mir de nuevo a su madre. Sabes por qu?
No, querida, no lo s. Decidiste ir y slo me dejaste una nota dicindome
adonde habas ido y cundo regresaras.
Sabe l que sufr un accidente?
Por un instante Anthea pareci sentirse incmoda, como si la hubieran
atrapado haciendo algo que no deba.
Ahora lo sabe. Yoyo le escrib dicindoselo cuando tuviste aquella recada.
Hoy recib estas flores y una carta. Vendr maana.
La niebla lo cubri todo de nuevo, hacindose ms espesa. Jessica contempl el
nombre escrito en la tarjeta, confiando en que pudiera traerle ms recuerdos de Alun,
pero nada sucedi.

Sin embargo, lo reconoci tan pronto como entr en su habitacin al da


siguiente y sinti cmo se aceleraban los latidos de su corazn. Vestido con un traje
de pana, color beige y una camisa color crema, pareca sombro y tenso. Se acerc
despacio y de repente se arrodill junto a su silla.
Jess oh, Jess, lo siento tanto murmur y la bes en la mejilla, no saba
que estabas herida. Todos estos meses y yo lo supe, hasta la semana pasada. No me
lo dijeron, por qu no lo hicieron?
No lo s susurr, tomndole las manos y mirndolo. Pero me alegra que
hayas venido, he deseado mucho que vinieras. Por favor, bsame otra vez..
l inclin la cabeza y bes los labios que se le ofrecan. Jessica cerr los ojos y
dej que recorriera su interior el clido afecto de la dulce caricia. Cuando termin, l
se levant y acerc una silla para sentarse a su lado.
Te han dicho quiero decir, te ha dicho mam que tengo amnesia y no
puedo recordar mucho sobre mi vida antes del accidente? le pregunt ella. No
puedo recordar por qu fui a Gales. Mam me dijo que haba ido a visitarte, es
cierto?
S, pero te acordaste de m al verme entrar. Recuerdas que estbamos
casados?
Oh, s. Recuerdo la mayor parte de mi vida antes del accidente contest
sonriendo. Me acuerdo que nos casamos y que vivamos en un apartamento juntos.
Qu hacas en Gales?
Escriba un libro sobre mi padre. Ya lo termin y se lo entregu al editor los
ojos de Alun se entrecerraron al mirarla con fijeza. No recuerdas a qu fuiste a
verme all?
No repuso Jessica, negando con la cabeza y el cabello, espeso y largo, brill
bajo la luz que entraba por la ventana. Lo mir a los ojos. No me acuerdo de nada
desde la ltima vez que te vi.
Y cundo fue eso? ahora era l quien frunca el ceo.
En el apartamento. Habas regresado de un trabajo, creo que de Sudamrica
arrug la frente tratando de concentrarse. Recuerdo que me sent contenta
cuando volviste; creo que no quera que te fueras de nuevo, pero se detuvo,
moviendo la cabeza otra vez.Yo no puedo recordar ms y me canso mucho al
intentar adivinar lo que se ocultaba detrs de la niebla que nubla mi mente lo mir
suplicante, buscando su ayuda, como siempre lo haba hecho. Oh, Alun, qu
har? No puedo recordar dos aos completos de mi vida.
Quiz no vale la pena recordar esa parte murmur l, tomndole las
manos. Es posible que sea mejor olvidarlo. No trates de forzar tu memoria, deja
que las cosas sigan su camino normal y concntrate en ponerte lo bastante bien para
salir de aqu. Quiero que dejes el hospital lo ms pronto posible para llevarte
conmigo. Nos iremos lejos, a un lugar donde s que puedo cuidarte; pasaremos unas
vacaciones juntos.

Pero pero no me dejarn salir de aqu hasta que hasta que pueda
caminar bien balbuce, mirndolo con adoracin. Haba regresado el caballero
errante que siempre vena en su auxilio, el que siempre la ayudaba cuando tena
algn problema.
Lo harn cuando sepan que yo voy a cuidarte. Me han dicho que no pueden
hacer mucho ms por ti; fsicamente ests saludable; es algo mental lo que evita que
camines y recuperes la memoria Alun se detuvo y la mir, preocupado. Te
gustara ir conmigo, no es cierto?
Oh, s, me encantara acompaarte, pero, adnde iremos?
Ya lo vers cuando lleguemos all contest Alun con tono de burla mientras
se levantaba y Jessica se sinti dominada por el pnico. l se iba, la dejara y saba
que no podra soportar el dolor de separarse de l. Extendi los brazos y lo tom de
la mano sin soltarlo.
No te vayas suplic.
Tengo que hacerlo, ya termin la hora de visita.
Pero, volvers de nuevo? Maana?
Quieres que venga?
S, s quiero. Por favor, ven todos los das hasta que pueda irme contigo.
Har todo lo posible prometi Alun e inclinndose, la bes de nuevo, con
mucha suavidad, en los labios. Cuando Jessica abri los ojos despus que termin el
beso, l ya se haba ido.
Permaneci sentada e inmvil durante largo rato, pensando en l. Le pareca
extrao que pudiera recordar cundo lo conoci, cundo se enamor de l y su
matrimonio, pero cada vez que trataba de pensar en lo que haba ocurrido despus
de su regreso de Sudamrica, todo lo encontraba envuelto en una espesa niebla.
Al da siguiente, cuando se reuni con la doctora Mehta, le cont a la psiquiatra
lo que le sucedi al ver a Alun el da anterior; le dijo que lo reconoci de inmediato y
que recordaba los dos primeros aos de su matrimonio. La doctora la escuch, como
siempre, con mucha atencin y los grandes ojos de color castao llenos de
compasin.
Algo debi suceder en ese momento que no le agrad inform la doctora
Mehta despus de un rato, fue algo que la lastim y ahora su mente se niega a
enfrentarse con esa dolorosa realidad. Cmo reaccion su marido ante la amnesia
que padece usted?
Me dijo que no intentara recordar demasiado, que dejara que las cosas
siguieran su curso.
Es un buen consejo. Vendr a verla?
S, quiere llevarme de vacaciones con l, si el hospital lo permite.

No tendr ningn problema para obtener la autorizacin. Ya hemos hecho


todo lo que podamos para ayudarla y puesto que l ha mostrado el deseo de
cuidarla, creo que lo mejor es que su marido continu con su rehabilitacin. Pero
tengo que hablar con l en relacin a la prdida de memoria, pues es importante que
no le cuente nada de lo que ocurri durante los dos ltimos aos de su vida y de su
visita a Gales. Debe tener la oportunidad de recordar por s misma lo que sucedi,
slo de esa forma estar segura de que en realidad su memoria est funcionando con
normalidad y no se producir otra recada. Me comprende?
S, creo que s.
Con el paso de los das, ver con ms frecuencia a su esposo es posible que
recuerde cada vez ms y ms. Fue una buena idea que su madre lo llamara la
doctora Mehta se levant. La ver pasado maana, si algo no hace necesario que
hablemos antes.
La doctora abandon la habitacin y Jessica se qued sola, inmvil, mirando las
ramas de los rboles agitadas por el viento. Su madre haba enviado a buscar a Alun,
l no haba venido por su propia voluntad. Por qu?
Esa noche se sinti intranquila, pensando en Alun, preguntndose por qu no
haba ido a visitarla antes. Le atormentaban las preguntas que se haca sobre su
relacin y que permanecan sin respuesta, debido a que su mente se negaba a
proporcionrselas. Deba haber algo envuelto en aquella niebla que le impeda
recordar. Estaba decidida a interrogar a Alun sobre el estado de su matrimonio, pero
se sinti decepcionada porque l no fue a verla al da siguiente; cuando su madre
lleg a la hora de visita, en vez de saludarla con el mismo placer de siempre, le
pregunt irritada:
Dnde est Alun?
Tuvo que ir a Londres para ver a un editor de la compaa que va a publicar
el libro sobre su padre. Me pidi que te enviara su cario y te dijera que maana
vendr sin falta Anthea se sent. No s si lo sabes, pero fue idea ma enviar por
l, pues tena la certeza de que comenzaras a mejorar tan pronto como lo vieras. Hoy
te veo mucho mejor, ms parecida a ti misma, no tan retrada y distante.
Pero an no puedo recordar por qu fui a Gales para verlo y qu sucedi all
gru Jessica. Por qu no vino a verme antes? Acaso no saba que sufr un
accidente? Por qu no se lo dijiste? Por qu la polica no le avis a l en vez de a ti?
Bueno, ellos me lo dijeron primero porque en tu licencia de conducir estaba la
direccin de Beechfield, lo que les hizo suponer, acertadamente, que vivas all fue
la respuesta evasiva de Anthea. No tenas ningn documento que indicara que
eras la esposa de Alun, sabes que cuando te casaste no cambiaste el apellido.
Oh, no lo hice? esto era algo que no haba recordado, Por qu no?
Porque parece que ahora la moda es que las mujeres conserven su apellido
cuando se casan, en especial si tienen una carrera que desean continuar contest
Anthea con frialdad. No puedo decir que me agraden mucho estas nuevas ideas
sobre el matrimonio eso de estar casado pero mantener sus propios trabajos es

algo que siempre les ha parecido agradable a Alun y a ti se interrumpi,


llevndose la mano a la boca. Oh Dios! murmur, ya lo hice! La doctora
Mehta me dijo que no debera mencionarte cosas que t no pudieras recordar por ti
misma mir preocupada a Jessica. Al principio no le cont a Alun que habas
tenido el accidente porque no estaba segura de cmo iban las cosas entre ustedes. Era
una relacin que me pareca tan extraa aadi con un suspiro. Cuando se lo
dije, me escribi dicindome que mientras me mantuviera en contacto con l y lo
tuviera informado de cmo te desenvolvas, se quedara en la granja para atender
algunos asuntos que tena pendientes en Gales.
Ya veo de repente Jessica se sinti muy triste. Sus negocios haban tenido
ms importancia para Alun que ella. As que cuando fui a verlo a Gales, no
vivamos juntos.
No, no estaban viviendo juntos.
Por qu no?
No puedo contestarte esa pregunta, querida repuso Anthea. Tu y l
tienen sus propios acuerdos, siempre fue as. en una ocasin, aunque no estoy segura
de lo que queras decirme con eso, me hablaste de la libertad de ir y venir con
tranquilidad, algo muy necesario cuando se est casada con una persona como Alun.
Para m la libertad lleg cuando me cas con tu padre y al fin pude hacer todas
aquellas cosas que siempre dese. Su amor y su apoyo liberaron mi espritu, sin
embargo, no creo que puedas comprenderme se levant. Ya no puedo quedarme
ms; Alun vendr de nuevo maana. Gracias a Dios que se ha hecho cargo de tu
cuidado; l es un hombre mucho ms sensible que lo que yo hubiera pensado, ms
responsable y maduro. Te llevar de vacaciones por un tiempo Anthea sonri, es
lo mejor que pudo ocurrirles y esto demuestra lo mucho que l te quiere y cmo
desea que te mejores.
S, imagino que as es contest Jessica, pero sin sentirse muy segura de que
todo estuviera bien entre ella y Alun.
Al da siguiente, cuando su marido la visit, domin la urgencia de hacerle
preguntas sobre su matrimonio, sabiendo de forma instintiva que la verdad podra
resultar dolorosa. Aunque no lograba recordar lo que sucedi durante los dos
ltimos aos, poda fingir que su matrimonio haba sido feliz y normal. Durante la
ltima semana de su estancia en el hospital, se fue convenciendo, cada vez ms, de
que Alun slo vena a verla porque era lo que se esperaba de un hombre cuando su
mujer se encontraba enferma. Sinti que estaba con ella slo porque tena dificultad
para aprender a caminar y porque haba perdido la memoria. Una vez que pudiera
caminar, que lograra recordar perfectamente, que no necesitara apoyo, l la dejara
de nuevo. Por eso no hizo esfuerzo para caminar o recordar.
Se hicieron todos los preparativos para su salida del hospital y el da anterior,
su madre le llev ropa de calle.
Alun vendr a buscarte y de aqu irn al aeropuerto, para volar a Nueva York
le inform.

Nueva York? exclam Jessica. El nombre de la ciudad la sobresalt, por


algn motivo no le gustaba y de nuevo se aclar un poco la niebla en su mente. Se
vio con Alun en una habitacin y le estaba gritando: "Siempre vas a Nueva York,
vas a verla, no es cierto? A esa mujer. Tienes una aventura con ella!". Por qu
vamos Nueva York? No me parece un lugar apropiado para unas vacaciones. Alun
me dijo que iramos a algn lugar tranquilo, donde pudiramos estar solos.
As es, en Nueva York tomarn un avin para volar a una isla del Caribe. Un
amigo de Alun le prest una villa. Por lo que he odo, es maravillosa, est situada en
un faralln desde donde se domina una hermosa playa. Segn me dijo, es un lugar
muy solitario e incluso tiene una piscina donde podrs nadar y fortalecer tu columna
vertebral y las piernas.
Oh Jessica se sinti ms tranquila. Eso me parece mejor pero, la ropa,
cmo resolver ese problema? No tengo prendas que sean adecuadas para el
trpico.
Puse en una maleta todos tus vestidos de verano y los trajes de bao. Alun
dice que irn a la parte francesa de Saint Martin y que en Marigot, la capital del lado
francs de la isla, hay tiendas donde podrs comprar lo que desees. Parece
maravilloso, una pequea porcin de Francia en el Mar Caribe. Te traje el vestido
verde de lana para que te lo pongas maana durante el vuelo a Nueva York.
Pero cmo podr subir al avin?pregunt Jessica dominada por el
pnico. No no puedo caminar mucho.
No te preocupes por eso, todo est solucionado. Te darn un trato
preferencial, te llevarn en silla de ruedas hasta el avin y all te cargarn o te
ayudarn a caminar hasta el asiento. Alun ya lo ha arreglado todo, puedes confiar en
l. Vendr por la maana para ayudarte a vestir y despus los acompaar al
aeropuerto. Buenas noches, querida Anthea se inclin y la bes. Que descanses.
Jessica no pudo dormir bien, pues estaba demasiado excitada. Tena los nervios
en tensin y le dola la cabeza mientras dejaba correr libremente su imaginacin,
pensando en el vuelo a Nueva York, el viaje a Saint Martin, la llegada a una lujosa
villa en una roca, sobre una hermosa playa, estaba segura de que nunca haba estado
en el trpico, ya que jams lleg ms al sur que la isla de Wight. Al fin se qued
dormida y sus sueos estuvieron llenos de ondulantes palmeras y de la espuma
blanca de las olas.

Ser muy distinto a Gales le dijo a Alun, al da siguiente mientras estaban


sentados en el avin, volando sobre el Atlntico.
Qu lo ser? pregunt l y aunque lo hizo con tono indiferente, pudo
sentir su repentina tensin al orla mencionar Gales.
La isla de Saint Martin, adonde vamos contest, mirando por la ventana las
nubes y el cielo azul que los rodeaba.
Te acuerdas de Gales entonces? inquiri Alun con voz baja.

Un poco, no mucho. Recuerdo la niebla, unas paredes blancas que brillaban a


travs de la bruma gris y una planta que creca en el jardn. Hay un jardn en la
granja, no es cierto?
Uno pequeo.
Necesita que le arranquen las hierbas porque no lo cuidas muy bien lo
amonest. Imagino que estabas demasiado ocupado escribiendo lo mir y sonri
con ternura. Dai Jones me dijo que sera mejor que se fusionara tu granja con la de
l. As podran administrarlas de forma ms eficiente y se interrumpi y lo
contempl con los ojos muy abiertos. Alun susurr, escuchaste lo que dije?
Record algo de Gales, record a un hombre llamado Dai Jones, muchas ovejas y dos
perros. Existe ese hombre? No lo habr imaginado?
No, Dai Jones existe y lo conociste cuando estuviste en Gales. Su granja est
junto a la ma.
Oh, gracias a Dios por eso!Jessica se reclin en el asiento, aliviada y cerr
los ojos. El esfuerzo la agot y ahora, de nuevo, su mente estaba en blanco. Se hundi
en un sueo intranquilo.
Unas horas ms tarde observaba desde el avin la gran ciudad americana, con
sus edificios grises y blancos brillando bajo el plido sol de noviembre. Le sorprendi
ver muchos rboles entre los edificios, los puentes cruzaban el agua azul-gris,
uniendo la isla de Manhattan con la tierra firme y Long Island. Por debajo de los
puentes pasaban, despacio, grandes barcos de carga.
Una hora y media despus se encontraba en otro avin, despegando de nuevo.
Durante un rato pudo ver tierra a travs de la ventana, campos verdes y amarillos,
espesos bosques y ros brillantes. Despus, las nubes envolvieron el avin y todo se
perdi de vista.
Jessica se sent tensa, evitando mirar a Alun. Desde que haba mencionado
Dai Jones, desde que se qued dormida en el otro avin, record mucho ms sobre
Gales. Ahora saba por qu fue all. Haba ido a pedirle el divorcio para poder
casarse con otro. An no lograba recordar quin era ese hombre, ni la respuesta que
le haba dado Alun a su peticin.
Quera decirle lo que haba recordado, pero no se atreva. Si l saba que pudo
acordarse de Gales y de todo lo que sucedi all, quiz pensara que ya no tena que
quedarse con ella. Podra cambiar de idea sobre las vacaciones en un paraso tropical.
Por ese motivo permaneci en silencio, guardando para ella todo lo que haba
recordado sobre su visita a Gales y, adems, porque no quera saber lo que l
respondi a su peticin de divorcio. No quera divorciarse de Alun, quera vivir con
l el resto de su vida, porque ahora comprenda que lo amaba y que siempre lo am.
Mientras viviera, no habra otro hombre para ella. Alun era su primer y nico amor.

Captulo 6
El cielo formaba un arco azul brillante y en el lejano horizonte haba pequeas
nubes que se movan muy despacio. El aire era clido, pero no hmedo, impregnado
del aroma de las plantas exticas y del olor salado del mar. Abajo, en una playa, las
olas susurraban acariciando la arena baada por el sol caliente.
Reclinada en un silln, en una terraza de piedra que pareca colgar entre el cielo
y el mar, Jessica estaba tomando el sol, con la piel clara cubierta con locin
bronceadura y la cabeza protegida por un sombrero de paja. Estaba acostada boca
abajo, tratando de leer un libro. Pero no lograba concentrarse y con un suspiro que
revelaba su aburrimiento, lo cerr y dndose vuelta se incorpor para mirar el mar.
Era de color azul brillante y aunque tena puestos lentes oscuros, tuvo que cubrirse
los ojos con una mano debido al reflejo del sol en el agua. Al fin localiz la forma de
la pequea vela, un tringulo sobre la silueta brillante de una tabla. Mientras lo
observaba, la vela .aument de tamao al acercarse a la playa y pudo distinguir los
colores: naranja con una doble franja amarilla. Tambin pudo ver la figura de la
persona que controlaba el velero. Saba que se trataba de Alun, disfrutando de uno
de los deportes al aire libre que dominaba tan bien.
Lo perdi de vista al quedar oculto por una roca que sobresala unos cuantos
metros debajo de la terraza y donde una piscina brillaba como una joya de color
turquesa. Se reclin de nuevo y cerr los ojos, suspirando. Pronto ira a verla Alun a
la terraza para preguntarle cmo se senta. Despus que ella le contestara, se sentara
un rato a su lado mientras creca la tensin entre ellos, de forma lenta pero inevitable,
hasta que uno de los dos decida moverse, buscando una disculpa para dejar al otro y
entrar en la casa o ir a la playa.
Con una ligera exclamacin de disgusto, Jessica se incorpor contemplando el
Mar Caribe, azul bajo los rayos del sol. Ella y Alun llevaban dos semanas en el
Capricho del Rey, que era el nombre de la villa. Otra semana ms y tendran que
regresar a Inglaterra, terminaran las vacaciones que planearon para que Jessica
recuperara por completo la salud. Ella regresara a trabajar a Lithgow Limitada como
diseadora de muebles y Alun, adnde ira l? Regresara a Gales? Volvera a
Whitewalls para poner en marcha la escuela con Mavis Owen? No lo saba, pues l
no le haba mencionado cules eran sus planes y porque ella tampoco le pregunt
qu pretenda hacer. No lo hizo ya que no quera decirle que haba recordado todo lo
que sucedi en Gales y durante los dos aos de su separacin. Tema confesar la
verdad porque crea que, tan pronto como l supiera que haba recuperado la
memoria, la dejara. Mientras creyera que segua enferma, permanecera a su lado,
desempeando el papel del esposo considerado y atento.
Dej escapar un gemido y escondi el rostro entre las manos. Esa estancia en un
paraso tropical, las vacaciones en las que puso tantas esperanzas, se haban
convertido en un infierno para ella. Todo por su culpa, al no atreverse a decirle la
verdad a Alun.
Dos semanas de estar juntos y al mismo tiempo sin estarlo, pues l la haba
tratado con mucho cuidado, sin mostrar nunca su deseo de hacerle el amor. Los

besos que se dieron fueron breves muestras de afecto intercambiadas al encontrarse y


despedirse, por la maana cuando se reunan a desayunar y por la noche, cuando se
iban a sus habitaciones separadas.
Al principio, ella comprendi el motivo por el cual Alun no comparta su
dormitorio. An estaba recuperando su fuerza y le agradeci que se contuviera, pero
ahora le pareca que l no deseaba hacerle el amor. Por qu? Conoca muy bien la
respuesta. Porque ya no la amaba, no quera que siguiera siendo su esposa y una vez
que todo esto terminara y no hubiera duda alguna de que estaba recuperada por
completo, le hablara del divorcio.
Era bondadoso, mucho ms que lo que haba imaginado, pero en algunos
momentos encontraba cruel esa bondad y deseaba que se comportara con
naturalidad, que la atormentara con palabras, que se riera de ella, pero ante todo,
anhelaba que le hiciera de nuevo el amor. Estaba deseosa de que la tocara, de sentir
su posesin. Ya estaba sana de nuevo, cada parte de su cuerpo funcionaba perfecta
mente y necesitaba expresar sus emociones.
Alun lleg, descalzo y vestido con unos pantalones cortos, el torso desnudo,
fuerte y bronceado, llevaba dos vasos de jugo de naranja con un poco de ron. Le
entreg uno a Jessica y acercando uno de los sillones, se sent. Hizo un ademn con
su vaso, como brindando y tom un largo sorbo.
Qu hiciste esta tarde?le pregunt.
Estuve leyendo.
No has nadado?
No.
Deberas hacerlo todos los das.
Ya estoy cansada de nadar, sobre todo, sola.
Pudiste acompaarme a navegar.
No s hacerlo.
Te podra ensear.
Se produjo un breve y tenso silencio. Estaban a punto de discutir, poda
adivinar la irritacin que senta Alun hacia ella. En otras circunstancias, si su
comportamiento fuera normal, ya habra explotado y le hubiera dado una
demostracin de su violento temperamento gales. La inactividad era algo que l
nunca pudo comprender y que jams practic. Siempre necesitaba hacer algo:
escalar, montar a caballo, nadar, cualquier cosa que lo mantuviera en movimiento.
Las ltimas dos semanas que haba pasado con ella, ayudndola a recuperarse, con
toda seguridad fueron un infierno para l.
Alun?
S? no la mir y pareci estar ms interesado en el lquido que contena su
vaso. Tena las piernas estiradas y Jessica sinti un intenso deseo en su interior, trag
con dificultad y sujet con fuerza sus rodillas con las manos.

Suponiendo suponiendo murmur, que nunca recupere por completo la


memoria, que jams pueda recordar lo que ocurri desde desde tu regreso de
Sudamrica, qu hars?
Alun lo pens con calma antes de contestar. Termin de beber y juguete con el
vaso como si se tratara de un muchacho. Jessica cerr los puos, su comportamiento
la molestaba y dese quitarle el vaso de las manos y obligarlo a mirarla, insistiendo
en que contestara su pregunta. Al fin l se incorpor, dej el vaso vaco sobre su
mesa que se encontraba entre ellos y apoyando los codos en las rodillas y posando el
rostro en sus manos, la mir.
Ests segura de que no has recordado nada ms sobre esa poca? le
pregunt con frialdad. Cuando venamos en el avin, me pareci que te acordaste
de muchas cosas sobre Gales. No has tenido ms recuerdos?
Ante una pregunta tan directa, Jessica se reclin en el asiento, observando su
propio vaso.
No crees que te lo hubiera dicho en ese caso? respondi temblorosa.
No lo s. Lo habras hecho?
An no has contestado mi pregunta insisti ella. Te importara que
nunca recordara lo que sucedi en los ltimos dos aos?
No es mejor que digas que si me importara que decidieras no recordarlo?
inquiri Alun, cortante y desdeoso. No estoy seguro, tendr que pensarlo
aadi, levantndose. Quieres otro trago?
No, gracias.
Yo s inform alejndose hasta desaparecer detrs de los arbustos que
cubran la entrada a la sala.
Sola en la terraza de nuevo, Jessica tom otro sorbo y esper a que regresara.
An no saba qu hara l si le confesara que haba recordado lo sucedido en los
ltimos aos, si le deca que saba que estuvieron discutiendo sobre el divorcio
durante su visita a Gales.
Cuando termin su bebida, Alun an no haba regresado a la terraza, por lo que
tambin entr en la casa. No estaba en la sala y atraves un corredor que tena
ventanas que podan ser cerradas con persianas de madera en caso de mal tiempo,
algo que slo ocurra en el verano, cuando llegaban las lluvias y los huracanes, segn
le haban dicho.
El corredor conduca a las habitaciones que ocuparan desde llegada, dos
dormitorios y un cuarto de bao, adems de una pequea sala. Ninguna de las
habitaciones tena vidrios en las ventanas, slo persianas, tampoco haba puertas y
los colores eran claros, imitando los tonos del mar. Las dos alcobas estaban separadas
por el cuarto de bao.
Se dirigi a la habitacin de Alun, pero tampoco estaba all. Slo vio en el suelo
los pantalones cortos que haba usado, lo que indicaba que estuvo all, se cambi de
ropa y sali, pero, adnde?

Mordindose el labio inferior y reprendindose por sentirse molesta ya que l


no haba regresado a la terraza para charlar o acompaarla, porque sali a algn
lugar sin ella y no le dijo a donde iba, Jessica se dirigi a su propio dormitorio y se
dej caer en la cama.
Ms deprimida que nunca, desde que estuvo internada en el hospital en
Inglaterra, se qued acostada durante largo rato, sintindose demasiado desdichada
para moverse. Se encontraba atrapada en una situacin de la cual slo ella tena la
culpa, enga a Alun durante casi dos semanas y l lo haba adivinado. Al principio,
la amnesia fue provocada, de acuerdo con lo dicho por la doctora Mehta, debido a su
temor por enfrentarse con algo que la haba lastimado. Ese algo fue su separacin de
Alun y saber que l aceptaba divorciarse para poder asociarse con Mavis Owen. Esto
segua provocndole una intensa molestia y dolor y comprenda que an continuaba
negndose a enfrentar la realidad, fingiendo que no recordaba con la esperanza de
que Alun llegara a olvidarlo tambin.
Pero en vez de que su relacin volviera a ser como antes de separarse, haba
empeorado. No estaban ms cerca el uno del otro, eran como dos desconocidos,
corteses extraos que vivan bajo el mismo techo, compartiendo una mentira, una
farsa que cada vez los separaba ms.
La habitacin se oscureci al ponerse el sol y comenz a escucharse en el
exterior el ruido de las ranas. Se iniciaba la noche tropical, misteriosa y excitante.
Jessica se levant y fue hasta el cuarto de bao, tom una ducha y despus regres al
dormitorio para ponerse un vestido sencillo de algodn rojo. Eran casi las siete de la
n0che, la hora en que siempre servan la cena. Regresara Alun a tiempo?
No lo encontr en la sala ni en la terraza y tampoco haba llegado cuando la
sirvienta entr para informarle a Jessica que la cena estaba lista para servirla, si
quera pasar al comedor.
Al igual que la sala, el comedor estaba abierto en dos lados, de modo que el aire
pudiera circular. Las velas encendidas lanzaban destellos en las jarras de vidrio y
sobre la mesa haba pequeos manteles de encaje sobre los cuales relucan los
cubiertos de plata.
Llam el seor Gowe desde el aeropuerto inform la doncella. Dice que
no le espere a cenar, pues el avin que fue a esperar est retrasado y llegar en media
hora.
Oh, de acuerdo, gracias repuso Jessica, sintindose aliviada. Eso quera
decir que Alun no se haba marchado para siempre. Se pregunt a quin esperaba en
el aeropuerto.
Quiere que sirva la comida?le pregunt la sirvienta.
S, por favor de pronto se dio cuenta de que tena apetito y pens que gran
parte de su depresin se deba al hambre.
Se lo dira a Alun esta noche, decidi, mientras probaba el delicioso coctel de
camarones. Le confesara que haba recordado todo o al menos casi todo, lo que
sucedi durante los dos ltimos aos. No entrara en muchos detalles, tan slo le

dira: "Lo recuerdo" y esperara su reaccin. S, eso era lo mejor; no poda seguir en
esas condiciones. Tena que abrir las puertas de la comunicacin entre ellos, de
alguna manera. Si no lo haca la situacin se volvera ms tensa.
Con el apetito estimulado por esa decisin, comi todo lo que le sirvieron en el
plato; el coctel de camarones, ensalada, un pescado asado con pequeas patatas y
brculi, fresas a la Romanoff y tambin bebi dos copas de vino blanco. De repente se
sinti contenta, como si estuviera festejando algn acontecimiento la recuperacin
de su memoria. Sonri con algo de irona al pensar en esto y fue dominada por un
sbito deseo de tener a Alun all, con ella, para celebrarlo.
Haba terminado de comer y estaba sentada en la sala, tratando de leer, cuando
escuch voces. Una era profunda y femenina y la otra, ronca y sensual, le perteneca
a Alun. El sonido lleg de la terraza y Jessica alz la vista, sintiendo acelerarse los
latidos del corazn, como siempre le suceda cuando su marido estaba cerca.
Llegaron juntos, la mujer alta, tena puesto un sombrero de paja delicadamente
tejido, que le cubra la cabeza, escondiendo el cabello y Alun, un poco ms alto que
ella, estaba muy atractivo con el profundo bronceado de su piel contrastando con la
camisa blanca y los pantalones del mismo color. Los dos rean y parecan ntimos
amigos, pens Jessica, embargada por los celos.
La mujer, que era delgada y tambin elegante, vesta unos pantalones blancos y
ajustados que realzaban las suaves curvas de sus largas piernas y una blusa rosada
de mangas largas y amplias. El cuello abierto de la blusa descubra unas brillantes
cadenas de oro y en una de las muecas usaba brazaletes, tambin de oro. Al llegar a
la puerta, sus ojos recorrieron el lugar y vio a Jessica. Se dirigi directamente hacia
ella, caminando con pasos elsticos que, de cierta forma, le recordaban los de una
pantera. Con cortesa, Jessica se levant y sonri insegura. Una mano larga y delicada
se extendi hacia ella, un rostro con algunas arrugas le sonrea y al estudiarla, unos
hermosos ojos dorados lanzaron destellos de inters. La mujer era mucho mayor de
lo que haba pensando, de ms de cincuenta aos y quiz cerca de los sesenta.
T debes ser Jessica!exclam la mujer. Estoy encantada de conocerte al
fin, soy Ashley King.
La ltima capa que cubra la mente de Jessica se desvaneci con violencia y una
luz cegadora inund su cerebro.
Mucho gusto murmur, mientras senta cmo le estrechaba la mano.
Usted usted es de Nueva York, Alun la visita con frecuencia se detuvo
sorprendida al darse cuenta de lo que acababa de decir. Haba recordado algo nuevo,
algo que estuvo bien escondido en la profundidad de su subconsciente. Se acord de
que ella y Alun discutieron por esa mujer. Cubri sus labios con una mano y mir a
Alun, quien estaba de pie detrs de Ashley King. La miraba con fijeza y un suave
destello de sarcasmo iluminaba sus ojos.
Retirando con rapidez la mano de la de Ashley, se dio la vuelta y sali
corriendo hacia la terraza, baj los escalones y sigui por la vereda que conduca a la
playa.

Pudo percibir que la arena suave ceda bajo sus pies mientras caminaba junto al
agua, tratando de sobreponerse a la terrible sorpresa que recibi cuando le
presentaron a Ashley King. Cmo pudo Alun hacerle eso? Cmo poda ser tan
cruel para enfrentarla con la mujer que fue su amante? Ahora l saba, sin lugar a
dudas, que ya no sufra de amnesia. Ella misma se haba delatado al reconocer el
nombre de Ashley King y hacer el comentario de que vena de Nueva York. Alun
hizo eso para descubrirla, de forma deliberada no le inform esa tarde que Ashley
ira a visitarlos.
Se quedara Ashley en la villa?, esperaba que no. No crea que pudiera
soportar un mnage trois: ella, Alun y su amante. Se sinti enferma cuando sus
instintos puritanos se revolvieron ante la idea de esa perversin. Tendra que irse,
deba marcharse ahora mismo, preparar las maletas y pedirle a Pierre que la llevara a
Marigot para hospedarse all en algn hotel. Mejor an, que la llevara a Philipsburg a
pasar la noche. Era un pueblo mayor, de ms movimiento y le resultara sencillo
ocultarse all. Al da siguiente hara todos los preparativos para regresar a Inglaterra,
de alguna forma; por suerte tena dinero, su madre se lo haba dado.
Una vez tomada la decisin, regres a la casa, dirigindose a los dormitorios
por una vereda que serpenteaba entre los arbustos con el fin de no tener que
encontrarse de nuevo con Ashley King y Alun. En su cuarto, comenz a preparar las
maletas; ya haba terminado una y estaba haciendo la otra, cuando Alan entr en la
habitacin. Se reclin contra la pared, con los brazos cruzados sobre el pecho.
Te comportaste de forma muy descorts al dejarnos sin decir una sola palabra
inform l con frialdad. Adnde fuiste?
Me sent mal y sal a dar un paseo por la playa, para aclarar la mente
replic, cortante, mientras segua guardando su ropa.
Y qu haces ahora?
No puedes verlo? contest con deliberada brusquedad. Estoy
recogiendo mis cosas; no puedo permanecer aqu ms tiempo, no puedo quedarme
mientras esa esa mujer de Nueva York est en la casa le tembl un poco la voz al
pensar en cmo la haba insultado l, al invitar a Ashely King y hospedarla en la
misma casa con ella; cmo era posible que l, a quien amaba tanto, pudiera ser ; tan
depravado?
Esa mujer, como la llamas t, resulta ser la duea de esta casa contest
Alun, arrastrando las palabras, y yo no la invit. Siempre viene aqu en esta poca
del ao.
Oh sus manos comenzaron a moverse de nuevo, doblando una y otra vez la
ropa interior. Apenas saba lo qu haca por lo alterada que estaba. Eso no cambia
nada, me voy de todas formas.
Porque has recuperado la memoria? pregunt l con tono burln.
Porque has recordado que vivimos separados durante dos aos antes que vinieras a
verme a Gales? Porque te acordaste de que queras divorciarte de m para casarte
con otro? Es por eso que te marchas? el tono amenazador de su voz le indic que
estaba a punto de explotar y Jessica lo mir, preocupada. Alun se estaba acercando y

sus ojos lanzaban destellos de ira y de algo ms, algo que se pareca mucho al odio.
Estabas mintindome, no es cierto? Todo el tiempo, desde que llegamos, has estado
engandome, .fingiendo que no podas recordar. Te aprovechaste de mi compasin
y al mismo tiempo me mantenas a raya
Yo yo iba a decirte la verdad esta noche susurr, alejndose de l. Te lo
aseguro, pensaba hacerlo, Alun, yo yo lo record todo, pero no me acordaba de
Ashley. La haba olvidado y cuando la vi, fue como una luz cegadora que me cruz
la mente y yo record que tenas una aventura con ella y que ese fue el motivo por
el que peleamos, por lo que permaneciste separado de m todo este tiempo. Oh,
cmo pudiste hacerlo, Alun? Cmo pudiste tener una aventura con ella? Es lo
bastante vieja para ser tu madre!
Ella es mi madre, pequea estpida! replic entre dientes y sujetndola
con fuerza, la atrajo hacia su cuerpo duro y esbelto, obligndola a levantar el rostro;
l inclin la cabeza y le quem los labios con el calor y la dureza de los suyos,
hacindola gemir.
Alun, no! Por favor, espera, djame explicarte. No saba que tu nunca me
hablaste de tu madre.
No quiero ms explicaciones ni disculpas jade, con los ojos lanzando
destellos dorados. Eres mi mujer y voy a hacerte ma ahora mismo! No podrs
mantenerme a raya ms tiempo con tus mentiras!
Se haba vuelto loco y estaba arrastrndola en su locura, pens Jessica mientras
los labios de Alun buscaban los suyos de nuevo. Cul era la mejor forma de hacer
frente a un loco? No era seguirle la corriente? Hacer en parte lo que deseaba?
Pero l la oblig a cumplir con todos sus deseos y ella no pudo resistir sus besos
ni las caricias de los dedos largos en sus brazos, tocndole las piernas y el cuerpo.
Con la mente nublada por la sensualidad, estaba ansiosa de recibirlo cuando la tom
y la temblorosa explosin final de la pasin fue un alivio que los dos buscaban.
Jessica se qued gimiendo, incapaz de hablar con coherencia.
Comenzaba a amanecer cuando Jessica se movi, al fin, regresando del
profundo sueo en que haba cado y comprendi que un ruido la haba despertado.
Sobre su cabeza giraba, muy despacio, el abano1; durante un rato permaneci
acostada, dndose cuenta de que estaba sola, de que alguien haba dormido junto a
ella y la cubri con una sbana y entonces, lentamente, comenz a recordar lo que
sucedi la noche anterior.
Bueno, obtuvo lo que quera, no era cierto? Haba deseado a Alun y lo
consigui, aunque fuera dominado por la furia y la desilusin. Suspirando, se pas la
lengua por los labios; los tena lastimados y adoloridos, pens que debera sentirse
avergonzada e indignada por la forma como ocurri, porque la haba tomado
motivado por la ira y no por el amor. Sin embargo, no fue as porque ella sinti lo
mismo que l: furia y desilusin por la situacin en que ambos estaban atrapados.

Abano: Abanico colgado del techo.

Por otra parte, dese que se hubiera quedado con ella para que pudieran hablar
y darle las explicaciones que l le pidi y que ahog en su garganta al tomar su boca
con aquellos besos apasionados. A su vez, ella lo habra interrogado sobre Ashley
King. Quera preguntarle por qu Sally nunca le dijo que era su madre.
Quiz pudieran hablar ahora, pens Jessica dndose vuelta y mirando hacia la
ventana abierta. El cielo estaba cada vez ms claro y tena un ligero tinte rosado.
Apart las sbanas, se levant y de la maleta que haba preparado la noche anterior,
sac una bata de casa de algodn y se la puso. Echndose hacia atrs el cabello, pas
junto al bao y entr en la habitacin de Alun.
La cama estaba sin tocar, l no se encontraba all y en apariencia, no pas la
noche en su cuarto. Se sinti dominada por el pnico. En dnde estaba? Se habra
ido? Corri hacia el ropero y lo abri. Vio que an haba alguna ropa, pero pens si
sera toda la que llev consigo en el viaje. En dnde estaba su maleta ligera, la que
siempre usaba cuando volaba a algn lugar a hacer un trabajo?
Aunque registr con cuidado toda la habitacin, no pudo encontrarla. Tampoco
hall parte de su ropa, como los pantalones de mezclilla, camisas y sus botas de
campamento.
Preocupada, entr en el cuarto de bao. El espejo an estaba empaado por el
vapor y la ducha goteaba. No haca mucho tiempo que estuvo all, quiz an no se
hubiera ido. Tal vez estuviera desayunando y pensaba regresar a su habitacin ms
tarde para despertarla y decirle adnde iba antes de partir.
Recorri el pasillo a toda prisa; no lo encontr en la sala ni en el desayunador y
no haba nadie en la cocina. Regres a la sala y sali a la terraza. El mar y el cielo
estaban teidos de un color intenso y a la distancia, el horizonte era una lnea de
color violeta. Los pjaros cantaban entre los arbustos exticos y de dulce aroma y vio
que algunos revoloteaban en el interior de la casa. Alun no estaba all.
En el momento en que pensaba regresar a su habitacin, escuch el sonido del
motor de un coche y vio un automvil que entraba en la propiedad. Baj los
escalones hasta el sendero y lleg en el momento justo en que se detena el Cadillac
azul oscuro. Se apag el motor, se abri una puerta y sali Pierre, alto y musculoso.
Camin hacia la casa, silbando alegre y al ver a Jessica se detuvo bruscamente, con
los ojos muy abiertos. Una amplia sonrisa que mostr sus dientes blancos, ilumin el
rostro moreno.
Buenos das, seorita salud despacio. Despert temprano hoy, se siente
mejor?
Buenos das. S, ya me siento mucho mejor, gracias. De dnde viene?
Fui a llevar al seor Gower al aeropuerto para tomar un avin a Miami
escuch con atencin y mir hacia el cielo. Creo que su avin es el que est
despegando en este momento. Escucha el rugido de los motores?
Jessica pudo or con claridad el ruido de un avin de propulsin a chorro que
despegaba y volvi la vista hacia el cielo. Unos segundos ms tarde, apareci el avin
plateado en pleno ascenso. Dndose cuenta de que Pierre entraba en la casa, Jessica

permaneci inmvil, observando el avin hasta que desapareci de vista. Despus


regres a la casa, pensativa.
No encontr nota alguna en el tocador. Alun se haba marchado sin decirle una
palabra, sin darle un beso de despedida. Al descubrir que haba recobrado la
memoria y sabiendo que recuper su fuerza por completo y que poda cuidar de s
misma, se haba ido, tal vez para cumplir con algn trabajo de la revista en la que
trabajaba su madre como editora.
Ashley King era su madre y la duea d esta casa, el Capricho del Rey. Pero
cmo es que nunca lo supo? Por qu no se lo haba dicho? Por qu Sally la hizo
pensar que Ashley King era ms joven y la amante de Alun? Por qu Alun nunca le
habl de su madre?
Saba bien la respuesta a esa ltima interrogante, se dijo mientras caminaba
hacia su dormitorio. Las preguntas sobre la familia fueron un tema prohibido en su
relacin, eso form parte del convenio. Se haban casado entre ellos, no con sus
parientes, asegur Alun en una ocasin. La familia era algo de lo que l nunca quiso
hablar y al parecer, ahora tampoco pensaba hacerlo.
Jessica tom un bao y se puso unos pantalones cortos, una blusa sin mangas y
colg la ropa que puso en la maleta la noche anterior Ya no tena que marcharse con
tanta precipitacin, poda hacer preparativos para su regreso a Inglaterra con ms
calma, ahora que Alun se haba ido.
Buenos das, Jessica Ashley King, vestida con tanta sencillez y elegancia
como la noche anterior, se encontraba sentada a una mesa en la terraza donde Pierre
le estaba sirviendo el desayuno. Cmo te sientes hoy? sonri, mostrando que
an tena unos dientes hermosos y sanos.
Buenos das murmur Jessica, sintindose, de sbito, tmida e incmoda
ahora que saba quin era Ashley. Se sent en la silla que Pierre le acerc. Me
siento muy bien, gracias, seora King.
Por favor, llmame Ashley. No soy la seora King, ni quiero que me llames
seora. King es el apellido de mi familia, igual que Martin es el tuyo.
Est bien. Entonces, Ashley, yo yo slo quera decirte que siento mucho mi
actitud de anoche. Fue una verdadera sorpresa para m conocerte tan de repente.
Vers, haba olvidado Jessica se interrumpi, sonrojada al recordar lo que olvid
o ms bien, aquello que de forma deliberada borr de su mente. En una ocasin
haba pensando que Alun tena una aventura con una mujer llamada Ashley King y
se separ de l por eso.
Alun me lo explic repuso Ashley sonrindole. Me dijo lo de la amnesia
despus del accidente desapareci la sonrisa y la mir con afecto. Debi ser algo
terrible para ti, pero me alegro de que ya te encuentres mejor. S que Alun ha estado
muy preocupado por ti y bastante desilusionado por el hecho de que la estancia aqu
no te haya ayudado a recuperar la memoria. l saba que no se podra quedar contigo
hasta el fin del mes, pero no quera dejarte sola; por ese motivo me llam por
telfono y me pidi que viniera a quedarme contigo por un tiempo, mientras l iba a
Nueva Guinea para reunirse con Bruce Kerowski. Bruce es uno de nuestros mejores

fotgrafos y los dos han estado reuniendo informacin sobre bosques tropicales
donde llueve todo el ao, para publicarla en la edicin de marzo de nuestra revista.
Oh, ya veo murmur Jessica con cierta rigidez. Pierre le sirvi jugo de
naranja y le llev una jarra de caf. Jessica le pidi croissants y mermelada de fresa,
despus de lo cual el hombre se retir. La joven tom un sorbo de jugo y enseguida,
para no cambiar de idea, coment: No supe, hasta anoche, que eras la madre de
Alun.
No lo sabas? pudo ver la sorpresa en la mirada de Ashley, quien despus
ri. Es tpico de Alun no habrtelo dicho! Es una persona reservada, como estoy
segura de que ya te has dado cuenta en todos estos aos, eso es lo que tiene de gales.
Huw tambin era as, muy orgulloso e independiente, no permita que nadie
conociera sus pensamientos y emociones, excepto en la poesa Ashley se detuvo y
despus aadi: Esa encantadora poesa lrica suya que ninguno de nosotros podr
entender, excepto leyendo una traduccin, pues todo lo escribi en gales mir a
Jessica. T llegaste a conocerlo?
S, en una ocasin, aunque no por mucho tiempo lleg Pierre con los
croissants y la mermelada; Jessica se sirvi un poco de caf y abri un croissants,
preguntndose cmo podra plantear la siguiente pregunta sin parecer demasiado
curiosa. Tambin estuve en su casa el pasado junio. Alun se encontraba viviendo
all.
En Whitewalls? inquiri Ashley con expresin soadora. Yo tambin
estuve en la casa, antes y despus del nacimiento de Alun. Es un lugar muy bonito,
pero yo no podra vivir all. Para m era demasiado alejado, con mucha niebla y
misterio sonri con irona. Soy un pjaro de ciudad y para m, la ciudad debe ser
Nueva York. Slo puedo quedarme aqu un poco tiempo.
Es ese el motivo por el que lo dejaste, me refiero, por supuesto, a Huw
Gower? Interrog Jessica, vacilante. Porque no podas vivir donde l quera?
Ashley observ su rostro con ojos entrecerrados.
Alun no te ha contado nada, no es cierto? repuso.l piensa que lo
puedes comprender sin conocer su pasado dej escapar un suspiro y se reclin en
su silla. Entonces creo que es mejor que te enteres de algunas cosas sonri de
nuevo, con cierta irona.
Jessica reconoci esta sonrisa, pues Alun la haba heredado de su madre.
Despus de todo, para qu son las suegras? en esta ocasin, Ashley ri a
carcajadas. No lo creers, pero nunca pens que me convertira en suegra. Me
sorprend mucho cuando Alun me dijo que se haba casado; el matrimonio no ha
sido nunca su estilo de vida.
Otras personas me han dicho lo mismo respondi Jessica.
Qu personas?
Su hermana Margian y Sally Fairbourne, su prima.

Vaya. Bien, Margian lo conoce muy bien, despus de todo crecieron juntos en
Whitewalls. Pero esa prima Sally, quin es? Creo que nunca o hablar de ella.
En realidad, no estoy segura del parentesco, pero su familia viva cerca de mi
hogar en Beechfield. Fue en casa de los Fairbourne donde conoc a Alun.
No s quines son. Vers, nunca me cas con Huw confes Ashley con
frialdad.
No estaban casados?murmur Jessica, asombrada.
l estaba casado con otra persona, la madre de Margian y quiz fuera una
Fairbourne. Por desgracia, su mujer muri poco despus que naciera Margian.
Conoc a Huw cuando asist a una universidad en Inglaterra, para tomar un curso de
posgrado. l fue a darnos una conferencia sobre la influencia del ritmo y las
imgenes galesas sobre los poetas que haban escrito en ingls de nuevo vio una
expresin de ensueo en los ojos de Ashley mientras reviva el pasado. An ahora
puedo recordar la impresin que me caus. En esa poca tena unos cuarenta aos,
era alto, de cabello negro, con el rostro demacrado pero bien parecido. An se
encontraba deprimido por la muerte de su esposa. Imagino que se pareca a un poeta
romntico y lo era en realidad. Me enamor de l e hice todos los esfuerzos posibles
por conocerlo. Para mi sorpresa, Huw respondi a mis indirectas y me invit a que lo
visitara en Gales. Llegu a Whitewalls y me hosped all durante un tiempo. Fuimos
muy felices juntos.
Entonces, por qu no te quedaste con l para siempre?
Nunca me lo pidi contest Ashley, supongo que an estaba enamorado de su
esposa. En cuanto a m, tambin soy muy independiente y tena mi vida bien
planeada. Quera regresar a Nueva York para trabajar en la revista que haba
fundado mi padre y no estaba interesada en la vida hogarea sonri con irona.
Me sent muy molesta cuando descubr que estaba embarazada. Por supuesto, pude
haberlo ocultado a todos y abortar, pero ese pensamiento nunca me pas por la
cabeza. El nio que haba concebido era resultado de mi amor por Huw, as que
cuando Alun naci, le escrib y se lo dije. Se sinti encantado de tener un hijo y me
pidi que le llevara a Alun para que viviera con l y creciera en Gales. As fue, le
entregu a Alun; en esa poca, Margian tena tres aos. Creo que no sabe que Alun es
su medio hermano. Slo hay una persona en Gales que est enterada de que yo soy la
madre de Alun; un ntimo amigo y vecino de Huw, se llama David Jones. Y ahora t
tambin conoces la verdad. Representa eso alguna diferencia para ti?
S, as es. Vers, en una ocasin Sally Fairbourne me dijo que Alun tena una
aventura con una mujer llamada Ashley King; Cre lo que me deca y me puse
furiosa. Alun y yo discutimos por ese asunto y l se fue; hemos estado separados
durante casi dos aos hasta que result herida en aquel accidente.
Eso me dijo l; tambin me cont que habas ido a verlo a Gales para pedirle
el divorcio. An lo deseas?
Si l lo quiere, aceptar murmur Jessica. No quiero interponerme entre
l y lo que desea hacer. Lo amo demasiado para hacerlo sufrir.

Pero tena la idea de que en realidad eras t quien deseaba el divorcio, para
poder casarte con otro hombre; alguien que sera un mejor esposo, que se quedara
contigo todo el tiempo, que te dara seguridad e hijos. Es eso lo que quieres?
inquiri Ashley, sorprendida.
Jessica frunci el ceo y se mordi el labio inferior mientras jugaba con el resto
del croissant en su plato. Despus de un rato, alz la vista y enfrent la mirada de
Ashley.
"Es una mujer atractiva", pens. "Y debi ser muy hermosa hace treinta y siete
aos, cuando conoci a Huw Gower. Es fuerte tambin, ms que yo. Lo suficiente
para vivir su vida sin el hombre amaba. Tuvo el valor necesario para renunciar a su
hijo. No es que yo pudiera hacerlo; soy demasiado posesiva, ahora me doy cuenta de
ello. Quiero que Alun sea siempre parte de mi vida, y de seo ser la madre de sus
hijos. Imagino que estoy chapada a la anti gua".
Di lo que sientes, Jessica insisti Ashley con suavidad. No temas
enfrentarte con la verdad.
Yo yo quisiera tener siempre a Alun a mi lado confes Jessica, pero
temo que si que si le demuestro ser posesiva, se marchar de nuevo para nunca
regresar. Lo amo y quisiera tener a sus hijos. No quiero casarme con ningn otro
hombre y no necesito hacerlo ahora.
Entonces, tienes que decrselo a Alun cuando regrese de Nueva Guinea,
porque no creo que l sepa lo que piensas aconsej Ashley con ternura.
Pero quiz no vuelva a m cuando termine su trabajo. No estoy segura de
que regrese. Vers, anoche no estaba muy contento conmigo y se fue esta maana sin
decirme a donde iba, sin despedirse.
S que lo hizo y me molest mucho con l por irse sin hablarte. Vino a verme
antes de partir hacia el aeropuerto y me dijo que dormas tan profundamente, que no
quiso molestarte. l se haba quedado dormido y tema perder el avin; me pidi que
te lo explicara y asegur que te llamara tan pronto como pudiera. Regresar cuando
l y Bruce tengan la informacin y las fotografas necesarias para terminar la serie de
artculos. Eso ser en Navidad se detuvo y despus aadi. Si lo deseas, puedes
quedarte aqu hasta que vuelva, te lo ofrezco con mucho gusto.
Oh, no, este lugar es precioso, me gusta la casa, la isla y su gente, pero debo
regresar a Beechfield ahora que ya estoy bien. Quiero volver a mi trabajo. Tambin
yo tengo un empleo, como diseadora de muebles contest Jessica.
S, lo s y comprendo tu deseo de regresar. Pero, por favor, qudate otra
semana. As tendremos tiempo para conocernos mejor y considero que ya es hora de
que lo hagamos, Jessica.
Gracias, me encantara quedarme contigo repuso Jessica con gran
sinceridad.

Captulo 7
Una semana ms tarde Jessica abandon Saint Martin y Ashley fue a despedirla
al aeropuerto. Temprano, la maana del da siguiente, lleg a Heathrow donde la
esperaba su madre.
Te veo mucho mejor! exclam Anthea. Pero tienes que ponerte un abrigo
antes que salgamos a buscar el coche. Est helando all afuera por una inesperada
onda fra.
Los rboles, campos y arbustos aparecan cubiertos de una capa de hielo que
lanzaba destellos bajo los rayos de un plido sol amarillento.
Mirando por la ventana del coche mientras su madre conduca, Jessica se sinti
como si hubiera estado ausente durante aos, en vez de slo tres semanas. Entonces
record que antes de ir al Caribe, en realidad no haba estado ni en Buckinghamshire
ni en Beechfield; se encontraba en el limbo, as fue su vida en el hospital, sin
memoria.
Ya haban pasado seis meses desde que inici el viaje a Gales par ver a Alun y
en ese tiempo, ella cambi. Antes era una joven insegura e indefensa que se dejaba
influir con facilidad por lo que decan otras personas sobre Alun, pues ni siquiera se
conoca a s misma. Entonces no supo qu deseaba de la vida o de l. Ahora lo saba y
estaba dispuesta a ser paciente con Alun a esperar a que regresara y cuando lo
hiciera, le confesara sus sentimientos.
La semana que pas con Ashley en Saint Martin fue maravillosa. Tranquila e
informal, Ashley demostr ser una acompaante ideal; la llev a visitar a otros
neoyorquinos dueos de lujosas villas, uno de ellos, era un msico de jazz muy
famoso que viva en un lugar llamado La Ensenada de la Ostra; otro, un productor
de televisin y despus conoci al autor de varios libros muy vendidos, algunos de
los cuales haban sido llevados al cine con gran xito. A dondequiera que iban,
Ashley la presentaba, simplemente, como a una joven inglesa amiga suya.
Ninguno de ellos tiene por qu conocer nuestra relacin le dijo su suegra.
Despus de todo, nadie sabe que Alun es mi hijo y, adems, no es asunto tuyo. Yo no
les pregunto si los jvenes que viven en sus villas son sus hijos o sus nietos, ni me
interesa saberlo. Mi vida privada es algo sagrado para m e igual le suceda a Huw.
Espero, Jessica, que t la respetes tambin y no digas a nadie en Inglaterra que soy la
madre de Alun.
Ni siquiera a mi madre? pregunt la joven.
Ni siquiera a ella. Podrs hacerlo?
S, lo prometo.
En ese momento, mir de reojo a Anthea. Nunca se lo dira, pues no dudaba de
que se sentira turbada al enterarse de que Alun era hijo ilegtimo. Adems, Anthea
nunca comprendera a Ashley. Saber que la mujer haba entregado a su hijo,
permitiendo que creciera en el ambiente de las montaas de Gales, protegido durante
esos aos de formacin por un poeta que criaba ovejas y viva alejado de todos, sera

algo incomprensible para su madre. Ya que era una persona convencional hasta la
mdula, estara en total desacuerdo con el estilo de vida de Ashley. Tal vez tampoco
le dara su aprobacin a Alun y quiz deseara que su nica hija nunca se hubiera
casado con l.
Su casa en Beechfield le pareci igual que siempre, con los ladrillos rojos
reluciendo bajo la luz del sol invernal y los rosales del jardn an florecan a pesar de
la helada.
Me imagino que hoy querrs descansar coment Anthea mientras
preparaba el t en la cocina. Yo ir a trabajar como siempre, ests bien?
Te acompaar a la fbrica. Ya es hora de que sepa exactamente qu clase de
trabajo quiere Arthur Lithgow que yo haga. Mam, has visto a Chris Pollet?
Oh, te acordaste de l? murmur Anthea sintindose incmoda.
Claro que s, ya, recuerdo iodo. S que estaba interesado en ayudarnos
cuando nos encontrbamos en aquel problema del embargo del banco.
Quera ayudarnos? Nunca me lo dijiste.
S que no lo hice. l, bien, Chris pona ciertas condiciones que yo deba
aceptar y no estaba muy segura de poder hacerlo.
As que esa es la razn por la que me trat con tanta frialdad cuando lo
encontr un da en una reunin de la Asociacin de Fabricantes de Muebles
contest Anthea, frunciendo el ceo.
Cundo fue eso? Cundo lo viste?
Hace dos semanas. Me pregunt por ti y le dije que estabas de vacaciones en
el Caribe. Pareca sorprendido y quiso saber cundo regresaras a trabajar. Ya sabes,
Jessica, que nunca me agrad mucho tu relacin con l aadi su madre.
Siempre he considerado que no es tan sincero como parece. Por cierto, en dnde est
Alun? Por qu no regres contigo?
Est en Nueva Guinea, terminando un trabajo. Volver a casa para el Ao
Nuevo.
Qu quieres decir con "volver a casa?" Regresar a Gales, o vendr aqu?
Vendr aqu o adonde quiera que yo est repuso Jessica con
convencimiento. Eso era algo ms que haba aprendido: a estar convencida y
comportarse como tal. Saba que existen ms probabilidades de que las cosas resulten
como uno las desea si se toma una actitud positiva ante la vida.
Quieres decir que de nuevo estn juntos? pregunt Anthea. Ya no
vivirn separados excepto, desde luego, cuando l tenga que salir a un trabajo?
S, as es.
Me alegro; me agrada Alun, senta pena por l cada vez que tu padre grua
porque te haba seducido. Siempre pens que, a pesar de tener un estilo de vida tan
extrao, en realidad es una persona fuerte, capaz de superar cualquier crisis. Y as
fue, vino tan pronto como supo que estabas en problemas y se hizo cargo de todo,

sali de vacaciones contigo y te dio todo el apoyo que necesitabas para recuperarte
por completo. Espero que sigas casada con l, Jess.
Lo intentar susurr Jessica. Ahoraahora que, en realidad, depende de l
que sigamos casados.
Regresar a su trabajo en la fbrica, de muebles, fue ms fcil de lo que pens.
Aunque ahora era una sucursal de Lithgow, Martin e Hijo, Limitada, no haba
cambiado. Segua trabajando la misma gente que estuvo all cuando su padre muri
y nadie ocupaba el puesto de Jessica en el departamento de diseo. En poco tiempo
empez a adaptarse de nuevo y a sentirse como si nunca se hubiera ido.
Los das se volvan cada vez ms cortos y oscuros. Lleg y pas la Navidad con
las acostumbradas fiestas en la oficina, reuniones de vecinos y entregas de regalos.
Jessica pas el da de Navidad tranquila, en casa con Anthea y recibi una tarjeta de
Ashley con una nota en la que le deca que el trabajo de Alun iba bien y de acuerdo
con lo programado. No supo de l y segn pas el tiempo, lleg el Ao Nuevo y los
das se fueron alargando; pronto se encontr en febrero y al no tener noticias del
regreso de su esposo, comenzaron a atormentarla de nuevo las viejas dudas y
temores.
Y si no volva a ella? Y si ya haba regresado y se march a Gales, junto a
Mavis Owen y sus planes para abrir la escuela? Y si no la hubiera perdonado por
fingir que no haba recuperado la memoria, mientras estaban juntos en Saint Martin?
Y si no quera seguir casado con ella? Y si? y si? se senta a punto de
enloquecer de tanto pensar y tuvo que hacer un esfuerzo decidido para apartar todas
estas ideas de su mente.
A principios de febrero, se mud a un agradable apartamento en uno de los
pocos edificios altos de Beechfield. Lo hizo ella para alejarse de la influencia de su
madre, y para tener algo en qu ocupar su mente mientras amueblaba el
apartamento, tratando de engaarse al decirse que tena que preparar un hogar para
el regreso de Alun. Llevaba una semana en el apartamento, cuando se encontr con
Chris Pollet en un centro comercial cercano.
Me agrada verte de nuevo, Jess la salud con afecto, estrechndole la
mano. Veo que ya te has recuperado, le diste un gran susto a tu madre.
Oh, sabas del accidente?
Por supuesto. Te envi flores pero imagino que no te diste cuenta. Estuviste
en coma bastante tiempo, no es cierto?
S, pero frunci el ceo, confusa. Por qu no fuiste a visitarme cuando
me estaba recuperando, cuando sal del estado de coma?
Bueno, esa es una larga historia contest l con una sonrisa irnica en los
labios. Por un lado, tu madre te estaba protegiendo demasiado y no dejaba que me
acercara mir a su alrededor. No podemos hablar aqu, qu te parece si
cenamos esta noche?
Me encantara, dnde?

Hay un lugar pequeo y agradable en Winkleford, se llama Waggoners


Arms y es muy viejo. Segn dicen, parte de la construccin pertenece a la poca
Isabelina. Tiene pocas mesas y la comida es maravillosa. Vives an en Wordsworth
Glose? Quieres que vaya a recogerte, como a las siete?
No, ahora vivo en la ciudad repuso Jessica. En el seiscientos catorce del
edificio Beechfield.
Sola?la mir con fijeza y preocupado.
Por ahora s contest con frialdad. Estar esperndote en el vestbulo del
edificio a las siete. Nos veremos ms tarde.
Como siempre que regresaba al apartamento, abri el buzn en la planta baja
esperando encontrar una carta o una tarjeta de Alun, pero slo haba cuentas.
Por qu se preocupaba?, se dijo mientras entraba en el apartamento. l no tena
el menor inters en ella; de lo contrario, habra hecho todo lo posible por mantenerse
en contacto de alguna forma, a travs de las oficinas centrales de la revista en Nueva
York, o por conducto de su madre.
Es probable que estuviera perdiendo el tiempo sindole fiel, esperndolo,
confiando en que se resolvera su problema y que despus viviran felices para
siempre. Quiz era mejor que se divorciaran y se casara con alguien como Chris
Pollet. Tal vez ella no fuera la persona adecuada para el tipo de matrimonio que
deseaba Alun, una situacin abierta, en la cual ambos estuvieran libres paira ir y
venir a su antojo; libre para salir o incluso tener una aventura con otra persona.
Quiz, para empezar, nunca debi casarse con l.
"Qu era el matrimonio, si no un compromiso legalizado?", pens mientras se
cambiaba de ropa, ponindose un vestido rojo de lana, muy sencillo, que realzaba su
esbelta figura. Cmo era posible que un matrimonio fuera abierto? El compromiso
significaba la promesa de ser leal y fiel a la persona con la que se deseaba vivir, con la
que se quera estar; la persona que se amaba. Eso significaba poner a la persona
amada en primer trmino, incluso antes que uno mismo. Bien, intent hacerlo, no es
cierto? Pero, lo haba hecho Alun? Con un abrigo negro de lana sobre el vestido y un
pauelo de seda alrededor del cuello, baj al vestbulo del edificio y Chris lleg poco
despus. Pareca encantado de verla de nuevo y la salud con una radiante sonrisa.
Te veo diferente de cierta forma coment l. Pareces ms segura de ti
misma. Puedo darte un beso?
Creo que s contest ella riendo y le ofreci la mejilla. Despus del breve
abrazo, Jessica tom su mano y caminaron juntos hacia la puerta. Creo que voy a
disfrutar esta velada, hace una eternidad que nadie me invita a cenar.
Pronto se encontraron conduciendo por las mojadas carreteras del campo.
Winkleford era un pequeo pueblo situado en un cruce de caminos, formado por un
grupo de viejas casas alrededor de una iglesia normanda con una alta torre. Frente a
la iglesia se encontraba la posada, sus paredes de piedra brillaban bajo los faroles de
la calle. Por las ventanas sala una luz de color rosada.

En el interior, la suave iluminacin lanzaba destellos sobre las paredes cubiertas


de madera oscura, en las pequeas mesas redondas y las viejas sillas estilo Windsor.
Un agradable fuego en la enorme chimenea de piedra.
Es encantador coment Jessica despus de quitarse el abrigo y sentarse a la
mesa que les haban preparado. Desde cundo sirven comidas aqu?
Abrieron el comedor a principios de julio contest Chris. Tuvieron un
buen verano aunque, desde luego, los ayud el clima. Hizo mucho calor, no te
parece?
No lo s susurr, no estuve aqu.
Cielos, lo siento, haba olvidado lo grave que estuviste. El accidente ocurri
cuando regresabas de Gales, verdad? Qu hacas all?
Fui a ver a Alun. No lo recuerdas? T me sugeriste que me pusiera en
contacto con l, as que fui a visitarlo.
l no contest de inmediato porque en ese momento lleg una camarera,
vestida con atuendo de campesina para traerles los menos y preguntarles si queran
beber algo. Cuando se fue, Chris le dijo:
Recuerdo que te suger que te pusieras en contacto con l sobre el divorcio,
pero no me acuerdo de haberte sugerido que fueras a verlo se detuvo y frunciendo
el ceo, fingi estudiar el men. Le hablaste del divorcio?
S, y l me dijo que poda hacerlo si quera, yo se me hizo tarde cuando sal
de su casa y tuve que conducir toda la noche para regresar, pues saba que el banco
nos embargara si mam y yo no les presentbamos algn plan de pago. Te llam por
telfono desde Dolgellau para comunicarte que haba decidido aceptar tus
condiciones si salvabas a Martin. Sin embargo, no estabas en casa, no contestaste mi
llamada.
Cundo llamaste?
Poco despus de las seis, fue el jueves por la noche. Me dijiste que estaras de
regreso para esa fecha.
No pude volver hasta el sbado; hubo una huelga de consoladores de trfico
areo. Las compaas de aviacin estaban trabajando con muchas dificultades y se
demoraron los vuelos le explic. Cuando regres tu madre ya haba vendido el
negocio a Lithgow hizo una mueca. Fue mejor que lo hiciera, porque de todas
formas no hubiera podido ayudarlas a salir del problema que tenan.
Oh, por qu?
Mi propia compaa se vio en problemas financieros y tuvimos que
reducirnos, despedimos a mucha gente y empezamos a planear de nuevo nuestras
operaciones, as que no hubiera podido fusionarme con ustedes. Por suerte, ya
estamos saliendo de esa situacin.
Ordenaron la comida y la camarera se alej de nuevo. Chris sirvi vino en las
copas.

Y qu haces ahora? pregunt interesado. Trabajas para Lithgow?


S, en las oficinas de Martin.
Cmo te va?
No muy bien.
Por qu no?
Arthur no me da libertad para disear por mi cuenta explic Jessica.
Tengo que seguir sus lineamientos en todo momento y en ocasiones, siento que slo
me conserva como una especie de soborno, comprendes lo que quiero decir?
Creo que s contest Chris con una sonrisa maliciosa. No quiere que
vayas a trabajar para otra compaa porque quiz seas buena en tu trabajo. Qu te
parecera venir a trabajar con Pollet?
Ella lo contempl, preguntndose qu habra detrs de su oferta.
Puedes pagar lo que gano?
Te ofrecer ms de lo que te paga Lithgow asegur, arrogante. No
mucho, pero s ms. Precisamente en estos momentos Pollet necesita de un nuevo
diseo para llevar a la compaa al punto ms alto.
Quieres decir, para ganarle a Lithgow?
Exactamente se inclin sobre la mesa y los ojos grises se clavaron en los
suyos. Ven a Pollet, Jess y tendrs toda la libertad que quieras para disear.
Se sinti tentada, pero l la preocupaba.
Puedo pensarlo?
Claro, tmate tu tiempo. Recuerda que viniste para disfrutar la velada, as
que no hablaremos ms de negocios.
Pero, antes que dejemos de hablar de negocios, puedo hacerte una ltima
pregunta?
Adelante.
Tu oferta lleva consigo alguna condicin?
Condicin?
S, la ltima vez que me ofreciste algo, cuando pensabas fusionarte con
Martin y convertirme en tu socia, dijiste que lo haras si si me divorciaba de Alun,
porque no queras que despus l apareciera y me reclamara. ,lo recuerdas?
:Por supuesto que lo recuerdo contest con cierta irritacin. Pero eso ya no
tiene importancia ahora la mir con fijeza de nuevo. No querrs decirme con
eso que an ests con l? l estudi su mano izquierda, con la que sostena la copa.
La luz se reflejaba en el ancho anillo de oro en el dedo. Maldicin, no me haba
dado cuenta murmur y despus la observ, frunciendo el ceo. Sigues casada
con l?
S, sigo casada con l.

Pero me dijiste que vivas sola en el apartamento.


As es. Alun est de viaje, haciendo un trabajo para la revista.
Pero te ests divorciando de l, no es verdad? Ya solicitaste el divorcio?
inquiri Chris con tono seco.
No.
Por qu no?
Yo bueno an tenemos que discutir eso.
Pens que habas ido a Gales para hacerlo.
As fue, pero desde entonces, cuando me recuper del accidente l y yo
vivimos juntos durante un tiempo.
Ya veo habl con los dientes apretados, la mirada sombra y se reclin en
su silla.
No contestaste mi pregunta, Chris. Insistirs en que me divorcie de Alun si
acepto el trabajo que me ofreces?
La contempl con detenimiento un rato, antes de contestar, despacio y
pensativo.
No, no insistir en esta ocasin. Te facilita eso tomar una decisin?
S respondi, mostrando su alivio al sonrer. Lo facilita mucho. Ahora
dejemos de hablar de negocios y vamos a divertirnos.
Eran poco ms de las diez cuando el coche se detuvo frente al edificio de
apartamentos. Durante el viaje de regreso desde la posada, haban hablado sobre el
diseo de muebles y antes que ella abriera la puerta del coche, se volvi hacia Chris y
le dijo:
Quieres subir al apartamento para ver los dibujos de que te hablaba? Los
diseos que he hecho para las sillas que me gustara tener en el apartamento, si
pudiera conseguir que las hicieran?
S, ser un placer accedi l de inmediato.
Chris estacion el auto y subieron juntos en el ascensor hasta el sexto piso.
Cuando entraron, Jessica fue a la cocina y encendi la cafetera mientras l se sentaba
en el comedor, estudiando los dibujos que ella haba hecho.
Y bien? Qu te parecen?pregunt mientras pasaban a la sala, llevando
una bandeja con las tazas, crema, azcar y la jarra del caf. Entonces ella se sent en
el sof y comenz a servir el oscuro lquido.
Pienso que eres una diseadora muy inteligente respondi Chris,
sentndose a su lado, y si te dan la libertad para crear de acuerdo con tu propio
estilo, podras convertirte en una diseadora de muebles famosa tom la taza de
caf que ella le ofreca y la puso en la mesa, volvindose a mirarla; en ese instante
Jessica se dio cuenta de que se encontraba muy cerca de ella. Tambin creo que
eres hermosa, Jess susurr l, y no puedo prometer que si comienzas a trabajar

conmigo, podr mantener mis manos alejadas de ti. Qu piensas sobre las
insinuaciones sexuales en el trabajo?
Se aproxim an ms, mirando de forma deliberada y sugestiva sus labios. l
deseaba besarla, hacerle el amor. "Por qu no? Por qu no?", pregunt una voz en
el interior de Jessica. "Djalo, ya eres un adulto y lo que hacen por su propia
voluntad dos adultos, es asunto suyo". Entonces abri los labios, invitndolo.
Tan pronto como sus bocas se tocaron, ella cerr los ojos e imagin que era
Alun quien la besaba, que los brazos de su marido la rodeaban, que los dedos de
Alun estaban bajando la cremallera de su vestido.
Son el timbre con insistencia y Chris se apart de ella.
Esperas a alguien?
No se apart de l, arreglndose el cabello. Quiz sea en el apartamento
vecino.
Son el timbre de nuevo, varias veces, como si alguien estuviera impaciente.
Es el tuyo asegur Chris, levantndose. Quieres que abra?
No, est bien. Lo ms probable es que sea alguno de los vecinos. Qudate
aqu mientras yo voy a abrir.
Jessica sali al vestbulo en el momento en que sonaba de nuevo el timbre.
Abri la puerta, consciente de que Chris la haba seguido y dese que no lo hubiera
hecho. No quera que la persona que se encontraba frente a su apartamento lo viera.
La puerta se abri de golpe.
Comenzaba a pensar que no te encontrabas en casa o que me haba
equivocado de apartamento protest Alun entrando en el vestbulo como si fuera
el dueo del lugar.
Oh! Jessica se sinti embargada por la felicidad al pensar que haba vuelto
a ella, que se encontraba all, en su vestbulo. No te esperaba aadi de
inmediato al darse cuenta de que Alun miraba con expresin ceuda a Chris.
No? se volvi a ella de nuevo, frunciendo ms el ceo. Tena el rostro
bronceado y el cabello revuelto; una incipiente barba le cubra las mejillas y el
mentn. Pareca que hubiera llegado directamente de la selva de Londres, incluso
tena puesta la ropa verde que us en el trabajo. Te envi una tarjeta en la que te
deca que llegara hoy.
Cundo? Cundo la enviaste y desde dnde?
La semana pasada, desde Nueva Guinea.
No ha llegado an, pero, cmo supiste mi direccin?
No la saba; envi la tarjeta a Wordsworth Close. Vengo de all, tu madre me
habl de este lugar.
Mir de nuevo al joven.

l es Chris Pollet, un amigo mo balbuce Jessica apresurada. Chris, l


es Alun Gower.
Hola salud Alun con tono indiferente, entrando en la sala con su bolsa de
viaje.Disclpenme, pero quiero dejar mis cosas en algn lugar, afeitarme y tomar
un bao.
Cruz la habitacin y se dirigi hacia el pasillo que conduca al dormitorio y el
cuarto de bao, como si hubiera vivido all antes. Chris y Jessica permanecieron
inmviles, mirndose con sorpresa.
Me ir para no ser un estorbo murmur Chris, recogiendo su grueso abrigo
de lana y se lo puso. Me avisars si decides trabajar conmigo?
S s, lo har susurr ella, siguindolo hasta la entrada del apartamento
. Muchas gracias por la cena, la disfrut mucho. Buenas noches, Chris.
Buenas noches, Jess.
Una vez que cerr la puerta, Jessica se qued de pie un momento, escuchando
el alocado latir de su corazn y sintiendo el calor de sus ruborizadas mejillas. Alun
haba regresado y la encontr con otro hombre. Qu sucedera ahora?
Entr en la sala, recogi la taza que us Chris y la puso en la bandeja. Despus
la llev a la cocina, vaci las dos tazas y las lav. Entonces se dirigi al dormitorio, la
puerta del cuarto de bao estaba cerrada e imagin que Alun se encontraba adentro.
La ropa que llevaba puesta estaba tirada en la alfombra gruesa de color claro en
el dormitorio, en el mismo lugar donde l la dej caer. Jessica la recogi, arrugando
la nariz con desagrado ante el olor que despeda y la meti al cesto de la ropa sucia.
Procedi a desnudarse y colg su vestido en el armario. Puso las prendas ntimas con
el resto de la ropa sucia y, tomando una bata de seda, de color azul oscuro, se la puso
y despus se calz unas zapatillas. Todo el tiempo su corazn le lata feliz, por el
regreso de Alun. Fue a verla antes de marcharse a Gales.
Jessica? la puerta del cuarto de bao se abri y l empez a llamarla a
voces. Esta toalla es lo mejor que tienes? No hay una ms grande? Esta no
servira para secar a un pigmeo!
Haba olvidado que quit la toalla que ella us y no puso otra limpia. Con
rapidez busc una y se acerc a la puerta del bao que se encontraba abierta y por
donde escapaba una gran nube de vapor. Entr, pensando que Alun se estaba
baando en la ducha.
Te la dej colgada le dijo.
Gracias contest l a su espalda y antes que pudiera darse vuelta, Alun la
rode con los brazos, estrechndola contra su cuerpo.
Oh, qu haces? exclam. Sultame!
No, hasta que me digas que hacan t y Pollet gru, acaricindole la
mejilla con la suya y hacindola sentir su aliento clido en la oreja, mordindole
despus el lbulo, con tanta fuerza que la hizo gritar.

No no hacamos nada balbuce, aturdida. l l tambin se dedica al


negocio de muebles y estaba estudiando algunos diseos mos.
Oh, claro se burl. Entonces, por qu tenan esa expresin culpable en el
rostro, como si los hubiera atrapado en el acto?
Qu acto? pregunt Jessica con inocencia.
Oh, vamos, Jess haba un tono de irritacin en la voz de Alun. Sabes bien
a lo que me refiero, no he perdido la memoria. Ese es el tipo que quera casarse
contigo. Es tu amante, no es cierto?
No! No lo es neg Jessica con violencia mientras intentaba escapar de los
musculosos brazos. Alun, sultame, por favor! Oh! Qu me haces?
Te desvisto. Sabes que tengo el derecho de hacerlo contest l con
arrogancia. A pesar de su lucha, Alun logr soltarle la bata. Terminaremos esto en
la ducha inform despus, alzndola por la cintura.
No!grit Jessica, sintindose muy indefensa y agitando las piernas con
desesperacin, hizo que se le cayeran las pantuflas. Bjame, bjame ahora mismo!
Por supuesto contest Alun, sarcstico, dejndola dentro de la tina.
Entonces l tambin se meti y la sujet con un brazo, mientras cerraba la cortina y
abra la ducha.
Oh, no! grit ella. Me arruinars la bata! Demonio, malvado rufin!
Qu supones que ests haciendo?
Tratando de averiguar algo ms sobre Pollet y t replic, haciendo que la
bata cayera a sus pies y obligndola a darse vuelta para que quedara frente a l
mientras el agua tibia les caa encima.
Sus dedos se clavaron en la suave piel de los brazos femeninos mientras la
miraba con fijeza. Te estaba haciendo el amor cuando toqu el timbre de la
puerta? le reclam.
l s me estaba besando. Alun, quedarnos aqu, mojndonos es una
tontera.
Te parece? Yo lo encuentro excitante acercndola contra s frot su cuerpo
contra el de ella, haciendo que el deseo la inundara. Y si no hubiera llegado, no
habran hecho nada ms que besarse? pregunt con voz ronca y continu
apretndola con fuerza contra su cuerpo, dejando que los largos dedos le recorrieran
la piel clida. Jessica sinti que la invadan sensaciones deliciosas y aturdida, dej
escapar un gemido de placer y dolor, deseando sentir ms.
Ests celoso murmur sin poder creerlo, pero encantada de que fuera as.
Reconocer que estoy celoso cuando sepa si tengo motivos para ello
susurr l con tono sombro. Ahora contstame la pregunta sus manos se
deslizaron por los hombros, amenazndola con apretarla por el cuello. Habran
ido ms lejos si no hubiera llegado en ese momento?

No lo s gimi. Me senta muy sola y te deseaba, pero l no me bes


como t. Nadie me ha besado como t y nadie hace las cosas que t me haces las
manos de Alun se deslizaron desde el cuello para cubrirle los senos. Oh! por favor
acarciame de nuevo suplic cuando su lengua le toc los pezones. Por favor,
bsame otra vez, me haces sentir tan
Tan qu.?
Tan feliz de estar contigo de nuevo Jessica se frot contra l hasta que le
arranc un gemido de placer. Vamos a hacerlo aqu?
Si quieres la voz de Alun estaba ronca de pasin.
Quiero ahora suspir, arqueando su cuerpo y entregndose a l.

Ms tarde, cuando se haban secado y estaban acostados en la cama, hablaron


en la oscuridad.
Me senta preocupada por si ibas a Gales primero, imaginando que quiz no
regresaras a mi lado confes Jessica.
Por qu ira a Gales primero?
Para para ver a Mavis Owen.
Y por qu demonios querra verla? ahora el tono de su voz era ms
cortante.
Antes que se casara con Gareth, t estabas enamorada de ella. Me dijo que
ustedes se haban enamorado de nuevo y que queran comenzar juntos una escuela.
Idioteces contest Alun con brusquedad.
Qu dijiste?
Dije idioteces, tonteras. Nunca me enamor de Mavis Owen y jams me sent
atrado hacia ella. Adems, no quera abrir esa escuela tenindola a ella como socio.
Pero ella asegur que t decas que slo podras asociarte con ella si no
estuvieras casado conmigo protest Jessica. Y cuando pregunt si era cierto, lo
reconociste.
Le dije que no podra ser su socio mientras estuviera casado contigo, para que
dejara de molestarme rugi l. Ya estaba cansado de que me insistiera sobre la
maldita escuela y lo maravilloso que sera que nos convirtiramos en socios. Eso no
quera decir que yo no estuviera casado contigo; slo utilic mi matrimonio como
proteccin contra esa mujer.
Oh. Yo yo cre que deseabas el divorcio balbuce Jessica.
Fuiste t quien me lo pidi.
Y t contestaste que poda divorciarme si lo deseaba replic a su vez. Por
eso, cuando supe por Mavis lo que le habas dicho, pens que estar casado conmigo

te molestaba, porque te impeda hacer algo que, segn ella, siempre haba sido tu
sueo: crear esa escuela.
Ese fue el sueo de ellos, pero nunca el mo asegur Alun. Nunca se me
ocurrira asociarme con Mavis y su esposo; no son de fiar.
No piensas abrir esa escuela?
No, no lo har.
Entonces, qu hars con la granja?
Ya lo hice. Mientras estabas en coma, en el hospital, arregl que la granja se
fusionara con la de Dai Jones y l se quedar a cargo de la administracin de las dos
se detuvo y despus pregunt despacio. En verdad creste lo que te dijo Mavis,
que nuestro matrimonio me molestaba?
No fue difcil creerlo. Saba que nunca habas querido casarte y que slo lo
hiciste por ayudarme para convencer a mi padre de que no quera casarme con
Arthur Lithgow.
Ay! Alun, deja de tirarme del cabello, me lastimas!
Estoy tratando de evitar que sigas diciendo tonteras murmur
inclinndose sobre ella. Ahora, yeme. Escchame bien y presta atencin a lo que
voy a decirte, porque quiz no vuelva a repetirlo jams. Me cas contigo porque
deseaba hacerlo, quera que fueras ma y slo ma. Reconozco que me cost un poco
de trabajo renunciar a mi libertad, pero parecas estar dispuesta a permitirme salir a
realizar mis trabajos con frecuencia y todo iba muy bien, hasta que comenzaste a
escuchar a Sally.
Bien, cmo suponas que yo deba saber que Ashley King era tu madre y no
tu amante? le espet. Nunca me contaste nada sobre tu familia.
Ese fue mi error la amargura en su voz estaba dirigida contra s mismo,
ahora lo comprendo. Deb habrtelo explicado, pero en vez de ello, enfurec. Pero me
sent muy lastimado porque no confiabas en m como yo en ti; porque estabas
dispuesta a escuchar los cuentos maliciosos de Sally sobre m y le creste. Creo que
no lo sabes, pero ella se puso celosa porque t eleg a ti.
Alun se dej caer en la almohada y se produjo un largo silencio. El nico sonido
que escuchaban era el de los latidos acelerados de sus corazones. Despus de un rato,
Jessica murmur con tristeza:
Si tan slo hubieras regresado a m, cuando volviste del viaje al rtico
canadiense! Si me hubieras escrito o llamado por telfono o hubieses hecho algo para
comunicarte conmigo
Si tan slo t hubieras estado en nuestro apartamento cuando regres
contest l con un gruido. Pero no te encontr y volv a sentirme lastimado al
creer que ya te habas cansado de nuestro breve matrimonio.
Te extra tanto durante esos dos aos susurr Jessica, apretndose contra
l. Alun alz un brazo y se lo pas alrededor de los hombros, acercndola hacia su
cuerpo, para que descansara la cabeza en su musculoso hombro.

Yo tambin te extra repuso su marido, cuando apareciste en


Whitewalls, me sent tan emocionado que hice y dije todo lo contrario a lo que deba,
asustndote y provocando que te fueras.
No fuiste t quien me asust y me hizo partir, fue Mavis. Adems, deba
irme, no poda quedarme pues tena que regresar para ayudar a mi madre.
S que lo hiciste y lo comprend as, pero al recordar el pasado, me doy
cuenta de que deb acompaarte y quiz no hubieras sufrido ese accidente Alun
se detuvo y su brazo la apret con ms fuerza. Si supieras cmo me sent cuando
recib la carta de tu madre, en la que me deca que estabas gravemente herida, que no
podas caminar y que habas perdido la memoria, no volveras a dudar de lo que
siento por ti continu en un murmullo tembloroso. Me alegro de que tu madre
no me lo haya dicho en persona, pues creo que la habra golpeado por no
comunicrmelo antes. Durante todo el tiempo que estuve esperando recibir tu
demanda de divorcio, te encontrabas en el hospital, en estado de coma y yo no lo
saba suspir con fuerza. Si te hubieras cambiado el nombre cuando nos
casamos, si hubieses tenido alguna identificacin que demostrara a la polica que yo
era tu esposo, tu pariente ms cercano, me habran informado del accidente. Me
hubiera enterado antes que tu madre.
No te dijo por qu no te avis antes? pregunt Jessica.
Me confes que haba dudado porque no saba cmo se encontraban las cosas
entre nosotros y tambin, porque no estaba segura de dnde viva en Gales. Se
disculp por no informrmelo antes y despus me dio un verdadero sermn sobre
mis responsabilidades como esposo, que debera cuidarte y permanecer contigo
mientras estuvieras aprendiendo a caminar de nuevo, ayudarte a recuperar la
memoria. Es una dama muy dulce, as que segu sus consejos y te llev a la isla,
donde, quin sabe por qu motivo, fingiste seguir padeciendo amnesia.
Tena miedo susurr. Tena miedo de que slo estuvieras conmigo
porque era lo que corresponda a un esposo y no porque de verdad quisieras hacerlo.
Pequea embustera se burl Alun, dndole un fuerte abrazo.
Bien, aparentemente ya no me deseabas. Dormas en otra habitacin y no me
hiciste el amor.
Porque pens que t no queras contest y de nuevo pudo escuchar un
tono de amargura en su voz. La ltima vez que lo intent, me rechazaste y me
pediste que no te tocara de nuevo, dndome la impresin de que, hacer el amor era
lo ltimo que deseabas. Lo llamaste lujuria y que eso no tena significado alguno
para ti.
Dije eso porque no tena la seguridad de que me desearas por amor
confes.
Te amaba y an te amo. Te amo desde el da en que nos conocimos en la casa
de los Fairbourne y te vi all con tu ropa de montar, con el cabello sobre los hombros;
ese da, cuando me miraste con desprecio.
Yo nunca hice eso! exclam, sorprendida.

Oh, s, es cierto. Me mirabas como si fueras la princesa de un cuento de hadas


y yo el mendigo. Ese siempre ha sido el reto que representas para m.
No lo saba murmur Jessica, abatida.
Tuve que esperar unos aos hasta que maduraras y despus viniste a
entregarte en mis manos prosigui Alun con una nota de triunfo en la voz. Por
qu crees que te recib, que te di albergue y te busqu un trabajo? Porque te amaba y
deseaba. Si no hubiera sido por eso, no habra hecho nada por ti; sabes muy bien que
no soy uno de esos caballeros errantes. No ayudo a cualquier dama en desgracia que
venga en busca de apoyo; slo a. ti.
Cmo quisiera haberlo sabido antes! Deseara que me lo hubieses dicho
gimi. Imagino que ahora piensas que me comport como una tonta.
Hubo momentos en que no pude comprenderte reconoci Alun con
frialdad, en que me pregunt si alguna vez llegaras a conocerte a ti misma.
Te gustar saberlo ahora? le pregunt, acaricindole el rostro con la mano.
Siempre que no te tome demasiado tiempo respondi arrastrando las
palabras. Estoy comenzando a sentir deseos lujuriosos de nuevo.
Yo nunca estuve segura de que me amaras murmur. Jams pude
comprender que era lo que to alguien como t. tan fuerte, inteligente y animoso
poda ver en m, una mujer comn y corriente a quien le gustan las casas, los
muebles y las flores. A quien le encantara tener hijos, al menos dos de ellos, y
quedarse en casa, cuidndolos.
Nunca se te ocurri pensar que te amo por ser as? Porque eres tan distinta
a todas las mujeres que he conocido? Porque eres generosa, bondadosa y porque
tienes sentido del humor? dndose vuelta, la apret contra su cuerpo. Te amo, te
deseo susurr con voz ronca. Para m, las dos emociones van unidas, no puedo
separarlas. Slo logro hacerte el amor, porque te amo. Entiendes lo que quiero
decir?
Creo que s. Oh, Alun, cunto me alegro de que hayas regresado hoy! Si no
hubieras llegado, quiz habra hecho algo muy tonto.
Como qu? inquiri l, con voz suave pero al mismo tiempo
amenazadora..
Yo te lo contar en otra ocasin balbuce Jessica, decidiendo que no le
contara que estuvo a punto de permitir que Chris Pollet le hiciera el amor. No
tiene importancia aadi, comprendiendo que l no qued satisfecho con su
respuesta. No es tan importante como lo que siento por ti arque el cuerpo al
sentir el contacto de sus manos. Alun, por favor, dime que siempre regresars a
m cuando te vayas!
Siempre regresar a ti, si es que me recibes prometi emocionado.
Te recibir, siempre lo har. Quiero que seas parte de mi vida para siempre
suplic, deseo tener a tus hijos y no los de otro hombre. Quiero crear un hogar para
nosotros y para ellos, adonde puedas regresar siempre.

Y eso es lo que yo tambin deseo, mi joven dorada, mi brillante regalo


susurr. Siempre lo he deseado y siempre lo har.
Y mientras desapareca la ltima niebla que ocult su amor, evitando que se
diera cuenta de lo que sentan el uno por el otro, su amor se incendi, volvindose
una llama que consumi todas las dudas e inhibiciones, iluminando el camino hacia
la completa realizacin de todos sus deseos.

Fin