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Expuestos al peligro

Diana Duncan

8 Serie Multiautor Noches de crucero

Expuestos al peligro
Ttulo Original: Full exposure
Serie Multiautor: 8 Noches de crucero
Editorial: Harlequin Ibrica
Sello / Coleccin: Oro 168
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Dante y Ariana Bennett

Argumento:
Estaba inmersa en una peligrosa misin para descubrir la verdad
Para los pasajeros de aquel crucero, Ariana Bennett era una modesta
bibliotecaria. Pero en realidad estaba all con la misin de adentrarse en una
red de contrabando de antigedades y encontrar a los delincuentes que le
haban tendido una trampa a su padre y haban provocado su muerte.
En uno de los puertos en los que atracaba el crucero, Ariana esperaba hallar
la prueba que demostrara la inocencia de su padre. Pero de pronto se
encontr prisionera junto a un misterioso desconocido llamado Dante que
se convirti en su nico aliado. Tenan que unir sus fuerzas para
sobrevivir, pero pronto dicha unin se convirti en atraccin y Ariana
comenz a preguntarse si Dante estara ocultndole algo. Deseaba poder
fiarse de l y de s misma.

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Donde los sueos se hacen realidad
El Correo del Crucero.
Bienvenidos a nuestro ltimo crucero por el Mediterrneo!
Elias Stamos, el propietario de Liberty Line y del Sueo de Alexandra, ha escogido un
itinerario especial para este viaje final de temporada, antes de enfilar nuevo rumbo hacia el
Caribe: un recorrido por sus queridas Islas griegas.
Asegrense de disfrutar de todas las comodidades que les ofrecer nuestro barco. Asista
a las conferencias del padre Connelly sobre la antigedad grecolatina antes de visitar
personalmente sus gloriosas ruinas. Descubra las maravillas gastronmicas de nuestros
restaurantes. Reljese y disfrute en el Spa Jazmn. O baile bajo las estrellas.

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Prlogo
Filadelfia, Pensilvania
14 de febrero, ocho meses atrs

El teln haba cado y a Ariana la haban despedido sin demasiadas ceremonias.


El aguanieve le azotaba el rostro mientras caminaba bajo la ventisca. Aquel tiempo
tan helado era el escenario perfecto. Se subi el cuello de su abrigo y encendi su
iPod.
Permiso administrativo por exigencias de presupuesto. Su jefe ni siquiera haba
tenido el coraje de mirarla a la cara mientras le soltaba aquel cuento. El muy
miserable haba esperado a que terminara la jornada para decrselo.
Cuando por fin lleg a la parada de autobs, empez a pisar fuerte para
calentarse los pies. El muy cobarde no haba tenido agallas para reconocer que le
haban concedido aquel permiso porque la comunidad acadmica tena miedo de
verse implicada en el caso de su padre. El museo en el que haba trabajado su padre
haba compartido patrocinadores con la universidad, adems de que Derek Bennett
haba ejercido durante un tiempo en el campus como profesor invitado. Y la
maltrecha reputacin de la familia Bennett poda afectar al prestigio de la
Universidad de Pensilvania.
As recompensaba la universidad sus siete aos de lealtad. Parpade varias
veces para contener las lgrimas. Ya haba llorado lo suficiente durante los ltimos
meses. La ira dola menos que la tristeza.
No haba seal del autobs. Se puso a dar palmadas con sus manos
enguantadas mientras escuchaba los dramticos acordes de la Aida de Verdi.
Existira algn lugar ms deprimente que Filadelfia en invierno? Quiz el rtico. Al
menos all no tena que correr perseguida por un oso polar. Esboz una mueca.
Aunque el FBI, la prensa y su antiguo jefe contaban tanto como una manada de
lobos
Acababa de volverse de espaldas al viento cuando un cartel en la agencia de
empleo llam su atencin. Un crucero navegaba por un mar azul cobalto salpicado
de islas.
Viaje a todo lujo y gane dinero. Grecia, Italia, el Caribe. Liberty Line ofrece plazas de
personal cualificado.
Se qued contemplando el cartel con anhelante expresin, imaginndose a s
misma en la cubierta del lujoso barco, contemplando las playas de arena blanca
baadas por la luz del sol. Visitando Grecia e Italia, cunas de las civilizaciones a cuyo
estudio haba consagrado toda su vida.
Estremecindose, se gir de nuevo en redondo. Claro, pens irnica. Un
crucero era el trabajo perfecto para una bibliotecaria que adems no saba nadar.
Tendra ms oportunidades si venda a alguna editorial las historias que haba escrito

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en sus diarios de adolescente. Diarios que en aquel momento se encontraban en
manos del FBI. Otra humillante intrusin en el terreno personal. Apret los dientes.
Esperaba que los federales se aburrieran mortalmente con sus fantasas de
quinceaera.
Apareci el autobs y se apresur a subir. Iba atestado y no haba asientos
libres, as que tuvo que quedarle de pie. Un beb estaba llorando a voz en grito, y
Ariana se agarr a una barra al tiempo que se ajustaba su iPod. Al menos no se haba
quedado fuera, bajo la ventisca. Aunque jadeaba levemente despus de su carrera
bajo la nieve, haba superado el asma que la haba acosado durante su adolescencia.
La forzada cura de reposo haba sido la principal responsable de su temprana aficin
a la lectura y la escritura. Aburrida con las lecturas infantiles, haba devorado libros
de mitologa griega y romanas, un inters compartido por su padre, que adoraba su
trabajo como restaurador de museo.
Hasta que la implacable persecucin de los federales termin matndolo.
Apret con fuerza la barra mientras se obligaba a concentrarse en la msica.
Ada era una tragedia, pero era hermosa y romntica: todo lo contrario que la vida
real.
Para cuando lleg a casa, haba decidido mirar hacia delante y no pensar ms
en aquel ltimo contratiempo. Haba otros empleos. Pens en la cena de aquella
noche. Todava tena un futuro con un hombre bueno, honesto e inteligente.
Comparado con los ltimos meses, su despido no era el fin del mundo.
algo?

Llegas tarde le dijo su madre, nada ms verla. Ests bien? Ha pasado


Ariana apag su iPod.
Hay mucho trfico por culpa de la ventisca.

Pens que si tecleaba en Google madre hiperprotectora, seguro que sala


Sadie Bennett. Ariana haba vuelto provisionalmente a la casa familiar el otoo
pasado, despus de que el FBI arrestara a su padre. Cuando l muri, tres meses
atrs, su madre le pidi que se quedase con ella. Y Ariana no tuvo corazn para
dejarla sola en aquella casa grande y vieja. Por el momento.
La bes en las mejillas.
Geoff ha reservado mesa para esta noche en Le Bec-Fin. Estars bien o
quieres que me quede contigo? aqul sera el primer Da de San Valentn que
pasara Sadie sin Derek. Aunque los frecuentes viajes de Derek haban convertido su
matrimonio, al menos durante los ltimos aos, en una especie de asociacin
comercial.
Por supuesto a Sadie le brillaron los ojos. Los tena azules, pero de un tono
ms claro que el de su hija. Le Bec-Fin, eh? junt las manos. A Geoff lo he
visto algo nervioso ltimamente. Bueno, despus de ao y medio de noviazgo ste
es el momento que toda mujer espera en su vida, no?
Se supona que se deba ser el gran momento de su vida? Extrao
pensamiento.

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Supongo que s.
Geoffrey Turner era profesor de literatura en la misma universidad de la que la
haban despedido aquella tarde. Varios meses antes de la repentina muerte de su
padre, Geoff haba tanteado sutilmente la disposicin de Ariana a casarse y tener
hijos. La universidad estaba a punto de ofrecerle una plaza permanente.
Todo segua su procedimiento. Cena romntica anual; mesa en el mejor
restaurante de Filadelfia; comida exquisita, vino soberbio y anillo de compromiso a
los postres
Se mordi el labio. Su relacin no era precisamente muy apasionada, pero
disfrutaban de su mutua compaa, tenan intereses comunes y nunca discutan.
Muchos matrimonios duraderos, incluido el de sus padres, se fundamentaban en
tales principios. Con un gesto cansado, se apart su larga melena de color castao de
la cara.
Estoy hecha un desastre. Sabes que el profesor adora la puntualidad. Me
tomo un caf y subo a vestirme
En aquel instante son el timbre. Geoff probablemente le habra enviado con
antelacin unas clsicas y previsibles rosas blancas. Corri hacia la puerta. No eran
rosas. Era la polica.
Despus de sufrir su acoso durante seis meses seguidos, no tuvo ningn
problema en reconocer al segundo de a bordo del FBI. Frunci el ceo.
A no ser que traiga otra orden de registro, olvdese de entrar en esta casa.
Usted y su gente ya nos ha hecho sufrir bastante.
El agente se volvi para sealar la furgoneta que estaban descargando dos
compaeros suyos.
Con el fallecimiento de su padre, el gobierno da por cerrado su caso. Slo
queramos devolverles los efectos personales que les fueron incautados como prueba.
Ah, menos mal se hizo a un lado para dejar pasar a los hombres. Los
equipos del FBI se haban presentado un domingo en su casa y la haban puesto
patas arriba. Los policas haban husmeado y violado hasta el ltimo centmetro de
su intimidad. Se haban llevado las antigedades, el ordenador de su padre, los libros
y hasta el ltimo pedazo de papel, incluidos sus diarios de adolescencia. Espero
que todo est en perfectas condiciones.
Todo est intacto contest el agente Thomas con tono formal. Nuestros
expertos no tuvieron tiempo de investigar demasiado, antes de que el caso
concluyera bruscamente.
Un caso concluido bruscamente? sa es la definicin oficial de la polica?
Yo lo llamara destrozar la reputacin de un hombre inocente y acosarlo hasta la
tumba.
La mirada del polica era tan helada como el crepsculo de aquel da de
invierno.

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El seor Bennett fue acusado de trfico de antigedades en su calidad de
funcionario pblico. Su detencin estuvo plenamente justificada, as como el registro
de su domicilio.
Hablando de incautaciones, Ariana pens que el FBI deba de confiscar el
corazn de cada hombre que entraba en el cuerpo. Por segunda ocasin en una hora,
dej que la furia se impusiera al dolor.
Mi padre jams hizo nada ilegal. l no saba que aquellas joyas antiguas eran
robadas. Fue una trampa.
Todos nuestros detenidos alegan ser inocentes, seorita Bennett. Hasta que
los tribunales los declaran culpables.
A l no le dieron oportunidad de demostrar su inocencia. Fue sentenciado
por la prensa y por la junta de gobierno del museo su padre fue dado de baja en el
museo, y todo por las tcticas nazis del FBI. Nadie podra convencerla de que la
tensin provocada por la prdida de su empleo y el inminente juicio no haba
provocado el mortal infarto de su padre. A ojos de todo el mundo, muri como un
hombre culpable.
Ariana su madre apareci detrs de ella. No dejes que todo esto te
arruine la velada le tendi una caja etiquetada. Por qu no te llevas estos diarios
arriba y te vistes para la cena de esta noche?
Ariana procur dominarse. Su madre detestaba los enfrentamientos. Segn ella,
una dama nunca deba alzar la voz ni perder la compostura. Y ella haba seguido su
ejemplo hasta que la injusticia se ceb con su padre.
Pero Sadie haba sufrido mucho y Ariana no quera complicarle an ms las
cosas. Tom la caja y subi a su habitacin. La dej sobre la colcha de organd, a
juego con la cama de dosel y las cortinas de volantes. Aquel dormitorio segua igual
que cuando se march a la universidad, aos atrs. Como un museo.
Abri la caja de cartn y empez a sacar los cuadernos para colocarlos en las
estanteras. El orden ante todo: tanto en la vida como en sus sentimientos
Los recuerdos la asaltaban con cada volumen. Su primera cita. Su primer beso.
Su primer desengao De repente, el reloj de pndulo del saln dio las ocho. Slo le
quedaba una hora para prepararse para el gran momento de su vida. Solt el
cuaderno que haba estado hojeando y corri a ducharse.

Tres horas despus Ariana regresaba a casa temblando de fro. Su madre no


sali a recibirla a la puerta. Entr sigilosamente en el saln y la encontr dormida en
el sof.
Mejor: as no tendra que contarle la mala noticia hasta el da siguiente. Aquella
noche, en lugar de un anillo de compromiso le haban regalado unas discretas y
elegantes calabazas. La conocida cancin de es mejor para los dos que nos

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separemos. Su corts y distinguido profesor de literatura haba dado por terminada
su relacin.
Se enjug las lgrimas mientras suba lentamente las escaleras. Por supuesto, no
haba montado ninguna escena: las rabietas no eran su estilo. Ella era la digna hija de
su madre. La diosa de la compostura y el buen gusto. Pese a que el destino le haba
arrebatado a su padre, su trabajo y un novio.
Al menos Geoff haba tenido la decencia de no andarse con rodeos cuando ella
le exigi una explicacin. Finalmente haba admitido que tanto la psima reputacin
de Derek como el permiso administrativo de Ariana podan amenazar su futuro.
Tropez con el cuaderno que antes haba dejado caer al suelo y lo recogi.
Contena uno de sus relatos: un cuento de hadas. En el relato, la princesa haba sido
acosada por sus enemigos hasta la muerte como le haba sucedido a su padre. Al
diablo con los finales felices.
Se dispona a guardarlo cuando se le cay de las manos; varios recortes
antiguos de diario quedaron regados por el suelo. De repente detect algo brillante
asomando fuera de la cubierta del cuaderno, que de puro viejo haba acabado de
romperse. Con manos temblorosas se agach para recogerlo: era un disco compacto.
El disco haba permanecido durante todo el tiempo oculto entre la cubierta de piel y
la solapa de cartn.
Se le secaron las lgrimas mientras encenda su porttil e introduca el disco.
Cerca de cuarenta pginas de un antiguo texto griego, junto con crpticas anotaciones
de puo y letra de su padre, aparecieron en la pantalla. Conoca la lengua lo
suficiente para saber que contena informacin sobre determinadas antigedades. Se
qued sin aliento. Por qu habra guardado su padre aquel disco en su diario?
Habra sospechado que lo registraran? Lo habra escondido all, donde saba que
ella acabara encontrndolo en caso de que pudiera sucederle algo?
Su madre le habra dicho: No podemos cambiar el pasado. Djalo estar. Pero,
en aquel momento, Ariana evoc otra frase, un antiguo adagio oriental: Si no
puedes triunfar, muere al menos con gloria.
Tena que rehabilitar el buen nombre de su padre. Con el corazn acelerado,
busc en Internet la pgina web que haba memorizado antes, cuando estuvo
leyendo el cartel del trabajo en el crucero: libertycrutseline.com.
La polica le haba robado a su familia, su reputacin, su futuro. Slo le quedaba
emprender una cruzada.
Al mismo tiempo conect su iPod al ordenador y empez a descargar los
archivos del disco. Harta de que el destino la zarandeara a su capricho, estaba
decidida a recuperar el control de su propia vida. Al fin y al cabo, nada tena que
perder.

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Captulo 1
El Sueo de Alexandra.
Mediados de octubre

El padre Connelly, alias bajo el que se esconda Mike O'Connor, atraves en tres
zancadas su camarote con gesto impaciente. Frunciendo el ceo, empez a
desabrocharse la camisa negra. Luego se arranc el alzacuellos, aquella especie de
penitencia necesaria, y lo lanz lejos de s. Penitencia, pens, irnico. Su disfraz
estaba afectando a su manera de pensar.
Se sirvi una copa de whisky irlands. Aquel papel de benvolo sacerdote al
estilo Spencer Tracy lo estaba matando. Era el papel ms difcil que le haba tocado
hacer en su vida pero tambin el ms provechoso. Bebi un trago, deleitndose con
el ardor del licor deslizndose lentamente por su garganta.
Como padre Pat Connelly, sacerdote especialista en la antigedad clsica, haba
sido contratado por la agencia de cruceros para impartir conferencias a los pasajeros
interesados. Como Mike O'Connor, veterano traficante profesional, las imitaciones de
antigedades con que sola ilustrar sus conferencias le haban facilitado la coartada
perfecta para esconder las piezas originales, mezcladas a plena vista con las falsas.
Una vez de regreso en Estados Unidos, su misterioso jefe se encargara de vender las
piezas que haba introducido secretamente a bordo con la ayuda de su socio.
Mir el cajn del escritorio donde guardaba las piezas menores que haba
adquirido en los diversos puertos en los que haba atracado el barco. Peridicamente
los exhiba en la biblioteca para ilustrar sus conferencias. Tambin eran reales, pero
eso nadie lo saba. Eran sus pequeas inversiones personales. Si el plan de su jefe
funcionaba, seran como un complemento salarial. Y si no funcionaba, seran su
pliza de seguros.
Unos golpes en la puerta lo sobresaltaron. Se apresur a abrir y solt una
maldicin al ver al primer oficial, Giorgio Tzekas.
Qu pasa ahora?
Giorgio entr rpidamente, nervioso, con aspecto de playboy venido a menos.
Lo has visto? Larguirucho, pelo gris, italiano, de unos cincuenta y algo
aos?
Bernardo Milo. S, asisti ayer a mi conferencia.
Y? inquiri, cada vez ms alterado. Has percibido las vibraciones?
Las vibraciones del poli. Quince aos engaando a todo tipo de gente le haban
dado a Mike la experiencia necesaria para no dejarse engaar con nadie. Pero, con
Milo, no estaba seguro. En cualquier caso, y despus de los errores que se haban
cometido en la operacin, no estaba dispuesto a correr riesgos a esas alturas del
juego. Pensaba retirarse a alguna luminosa playa del Caribe, y no pudrirse entre las
rejas de una crcel federal.
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Bebi otro trago de whisky, ganando tiempo. Confiaba en sus propios instintos,
pero no en los del pequeo canalla que tena delante. Todo fracaso requera su
vctima propiciatoria, y no se le ocurra ninguna mejor que Giorgio Tzekas. El joven
griego era un eglatra que derrochaba el dinero que le regalaba su pap en mujeres
fciles y juego compulsivo. La antigua amistad de Tzekas padre con Elias Stamos, el
propietario del crucero, era la nica razn por la que aquel joven tena aquel trabajo.
Slo Dios saba por qu la persona que los haba contratado a ambos para aquel
negocio no lo haba despedido ya. De hecho, en uno de los primeros cruceros, el muy
imbcil se haba asustado y haba escondido varias piezas en unos maceteros del
barco, donde la polica haba terminado encontrndolas.
Si Mike se sala con la suya, no tendra que seguir soportando a su socio
durante mucho ms tiempo. Pero para ello haba que mostrarse dcil y no despertar
sospechas.
Milo pareca verdaderamente interesado por la conferencia se encogi de
hombros. Tom un montn de notas y habl con los otros asistentes. Si es
realmente un poli, es el ms culto con el que me he tropezado en mi vida.
Desde que subi a bordo, he tenido un mal presentimiento Giorgio se rasc
la barbilla. Nunca lo he sorprendido mirndome, pero es como si se hubiera
pegado a m.
Milo haba abordado a Mike para hablar de antigedades. Aquel italiano alto,
de facciones duras, se haba presentado como un contratista especializado en
restaurar edificios antiguos. El arte era su gran pasin, especialmente los frescos.
Recientemente haba perdido a su hijo, que haba trabajado con l, en un accidente de
coche: al parecer se haba apuntado al crucero para recuperarse. Era un hombre
inteligente e interesante; un solitario que tena muy poco de amenazador.
Aparentemente sus conversaciones haban sido tan amables como relajadas. Pero
Mike tambin sospechaba.
Quiz le haya gustado tu tcnica de conseguir mujeres fciles sonri. O
quiz le hayas gustado t.
La maniobra de distraccin funcion. El griego se puso a resoplar de furia.
Yo no soy de sos, lo sabes perfectamente, maldito seas
Crea que por dinero eras capaz de hacer cualquier cosa de hecho, Mike
saba que Giorgio tambin haba hecho su propio acopio de inversiones personales.
Ms cuerda para que el muy imbcil terminara ahorcndose. Seal la puerta con la
cabeza. Estoy cansado. Adis.
Giorgio vacil.
Pero deberamos avisar al jefe
Eso era lo ltimo que necesitaban. Megaera podra desconfiar y abortar la
operacin. O prescindir de ellos.
Informarlo de que te ests imaginando que un tipo no hace otra cosa que
mirarte? No. Mejor viglalo de cerca y mantente a la espera.

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La madre de Ariana Bennett an sigue a bordo. Dice que no se marchar
mientras no haya encontrado a su hija. Sabes algo nuevo?
No se encogi de hombros. Al comienzo del crucero, una de sus piezas
autnticas, una crtera griega, se haba roto accidentalmente en la biblioteca. Mike la
haba recompuesto meticulosamente, pero haba echado en falta un fragmento. La
bibliotecaria haba despertado sus sospechas desde el primer da, y en aquella
ocasin haba sido la nica persona presente en la biblioteca, la nica que haba
podido llevarse el fragmento. Luego haba estado metiendo la nariz donde no deba
y haciendo preguntas, as que Mike y Giorgio haban tenido que informar a su jefe. Y
Ariana Bennett haba terminado desapareciendo.
Lleva desaparecida ms de un mes dijo Giorgio. Crees que est muerta?
No es problema mo Mike apur el ultimo trago de whisky. Lo cierto era
que ltimamente se senta muy inquieto. Pero no por el bienestar de la entrometida
bibliotecaria, sino por el suyo propio. Si al final la haban matado por el soplo que le
haba dado al jefe, entonces l haba sido cmplice de asesinato. Pero no quera que
Giorgio pensara demasiado sobre ello. El muy imbcil poda asustarse y dejarlo a l
colgado. Te gustaba, eh? Bah, deja de preocuparte por eso. Este barco est lleno de
chicas.
Pero esa vez Giorgio no pic el anzuelo.
Ser tu problema si Ariana ha muerto y su desaparicin est de algn modo
relacionada con nosotros. La pena por homicidio es mucho ms alta que la de
contrabando.
Mike apenas resisti el impulso de poner los ojos en blanco.
Es demasiado tarde para sufrir un ataque de remordimientos, Tzekas. El jefe
es un profesional. Hasta ahora los planes de Megaera han marchado muy bien,
incluso a pesar de tu error. Ten confianza.
Consigui por fin que saliera de su camarote y rellen su copa. A partir de ese
momento, tendra que tener los ojos y los odos bien abiertos. En cuanto detectase el
menor problema, desaparecera y dejara que Megaera y su esbirro pagaran el precio
que hubiera que pagar.
Encerrada en el tambaleante vientre de un monstruo marino, Ariana Bennett
recuper lentamente la conciencia. Se haba desmayado? La haban golpeado?
Abri los ojos, pero ninguna luz consegua penetrar en aquella oscuridad.
No, haba muerto y estaba en el infierno. El Hades era fro, hmedo y negro. Y
apestaba a gasolina y a pescado.
Intent moverse. Tena las muecas atadas a la espalda. Le dola la cabeza. Le
costa respirar y se senta como si acabara de recibir una paliza.
Ariana? escuch una voz con acento italiano. Ests despierta?
Dio un respingo. No estaba muerta. Pero no haba escapado al diablo

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Dnde ests? la profunda voz de aquella oscuridad la seduca con una
promesa de calor. La impela a contestar.
Ariana apret los labios.
Estas bien?
Eso dependa de su definicin de bien. Haba sobrevivido a una banda de
secuestradores, a la explosin de un yate y a un fallido intento de fuga. Si hubiera
sido un gato, siete vidas habran sido pocas.
Ariana? Soy Dante.
Un estremecimiento le recorri la espalda. Como si no hubiera reconocido la
seductora voz del hombre que la haba mantenido cautiva durante cerca de un mes.
A finales de agosto, un vendedor napolitano de antigedades le haba indicado
la pista de un yacimiento arqueolgico cercano. All haba encontrado a Dante, un
trabajador de las excavaciones. Alto, moreno, fuerte, de voz ronca y vibrante. Ariana
le haba hecho algunas preguntas y, poco despus, haba sido secuestrada por una
banda de mafiosos. El socio de Dante la haba interrogado; a punto haba estado de
matarla en el proceso. Luego la haban drogado y se haba despertado en una casa
extraa a solas con Dante.
Contstame, bella. Yo tambin soy prisionero de esta gente.
En vano intent distinguir algo. Era una nueva tctica. Poco a poco fue
recomponiendo los recuerdos de la noche anterior. Habra ideado un elaborado plan
para ganar su colaboracin? Dante la haba mantenido cautiva durante cerca de un
mes antes de meterla en aquel yate. Haban navegado por el Mediterrneo durante
un par de semanas ms. El da anterior, sin embargo, una explosin haba destruido
el yate, poco antes de que Dante la hubiera llevado a tierra. Despus haba intentado
escapar, pero tras un tiroteo, ambos haban sido hecho prisioneros.
Tenemos que actuar. Puede que no dispongamos de mucho tiempo antes de
que vuelvan.
Quines? Pareca realmente preocupado. Si se trataba de una trampa, estaba
haciendo un trabajo magnfico. Pero cmo podan haberlo atacado tambin a l?
A no ser que Dante no trabajara para la Camorra, la mafia de Npoles. Quiz la
Camorra haba perseguido a Dante y luego haba hecho explotar el yate. Cerr los
ojos. Le resultaba imposible pensar con aquel dolor de cabeza.
Quiz Dante se haba enfrentado a los maosos y haba decidido secuestrarla
slo para l. Eso explicara por qu no le haba hecho ningn dao. Era su inversin,
para as conseguir un buen rescate por ella. Dante pareca pensar que su familia
posea valiosas antigedades, aunque Ariana le haba explicado mltiples veces que
la realidad era muy distinta y su nivel econmico ms bien humilde.
Confa en m, Ariana insisti.
Incluso antes de que Dante la hubiera secuestrado, se haba sentido tan sola
Su madre haba desaprobado su decisin de entrar a trabajar de bibliotecaria en el
crucero. En el barco haba hecho amistades, s, pero no de la confianza suficiente

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como para compartir con ellas sus verdaderos planes de rehabilitar el buen nombre
de su padre. Y para colmo haba sospechado de dos tipos que haban expresado
cierto inters por ella. El padre Connelly tal vez tuviera los conocimientos necesarios
para impartir conferencias sobre antigedades clsicas, pero no era exactamente un
santo varn. Y el primer oficial Giorgio Tzekas tampoco era de fiar.
Deseaba desesperadamente confiar en algo en alguien.
S que me ests escuchando. Por qu no contestas?
Cmo poda saberlo? Se mordi el labio. Desde que empez aquel viaje de
cinco meses para lavar el buen nombre de su padre, no haba conseguido nada en
claro. Todo era un caos. Una mujer racional y equilibrada arrojada a un universo
irracional
San Gennaro, mi bello, aiutami tu! mascull Dante. Si quieres vivir, habla!
Aquello sorprendi a Ariana. Un napolitano nunca habra invocado el nombre
de su patrn en vano. Aunque algo distante, Dante tambin haba sido amable con
ella durante su cautividad. Le haba facilitado ropa limpia, libros, revistas, un
cappuccino por la maana Por supuesto, la haba mantenido encerrada en el
camarote del yate. Pero el da anterior, cuando se vieron obligados a abandonarlo,
Dante no solamente le haba salvado la vida, sino que se haba compadecido de su
fobia al agua y haba cargado con ella en brazos para llevarla a tierra
Estoy atado de manos y pies. Si puedes hablar, hazlo, perfavore Necesitamos
un plan.
Finalmente, fue su instinto quien reaccion por ella. Su instinto de
supervivencia.
Yo la voz le sal como un graznido, y se aclar la garganta yo s que
puedo levantarme. Slo me han atado las manos.
Grazie a Dio! solt un suspiro de alivio. Acrcate entonces, por favor.
Eso es muy fcil de decir. Esto est ms oscuro que el vientre del caballo de
Troya.
Desconfo de los dnaos hasta cuando hacen regalos cit de memoria a
Virgilio. Su risa result extraamente reconfortante. Sigue el sonido de mi voz.
Despus de unos cuantos tumbos, tropez con l. Estaba sentado en un cajn, y
Ariana se coloc a su lado. Estaba caliente, al contrario que ella. No pudo evitar
apoyar la cabeza en su hombro.
Ests temblando.
Bajo su mejilla, poda sentir el firme latido de su corazn. Su barba suave le
acariciaba deliciosamente una sien.
Ests herida?
No se apart, poniendo fin a aquel ntimo contacto. Pero se qued lo
suficientemente cerca como para continuar sintiendo su calor.
Vulvete para que podamos desatarnos el uno al otro.

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Se colocaron espalda contra espalda. La exploracin de sus manos grandes, de
palma callosa, le provoc una sensacin parecida a una descarga elctrica. Haba
ledo sobre el sndrome de Estocolmo. Con el tiempo, los rehenes se enamoraban de
sus captores. Pero lo cierto era que desde el primer momento en que se cruzaron sus
miradas en el yacimiento arqueolgico, Ariana haba sentido algo especial por Dante.
Aquel misterioso italiano pareca poseer una extraa fuerza magntica. Pero
como todo lo dems que le haba ocurrido desde que muri su padre, aquella
involuntaria atraccin resultaba absurda. Dante estaba tan lejos del perfil de su
antiguo novio como un hombre del Paleoltico. Para no hablar de que era un
delincuente.
Somos prisioneros de la Camorra? le pregunt mientras intentaba desatar
sus ligaduras.
Si hubiera sido as, ahora mismo estaramos muertos. No tengo ni idea de
quin es esta gente tir a su vez de la cuerda que atenazaba sus muecas, pero con
tanta fuerza que le hizo dao. La oy quejarse. Perdname. No tengas miedo,
ArianaYo te proteger.
Por qu? Por el rescate que piensas pedir por m?
Dante solt un resoplido de disgusto.
Un hombre vale tanto como sus ambiciones.
Otra cita clsica. Ariana estaba asombrada. Quin habra imaginado que su
secuestrador sera un hombre tan ledo y cultivado?
Eso era una cita de Marco Aurelio, el emperador-filosofo.
En este momento lo encuentro ms til que citar a George Clooney.
Pese a lo desesperado de su situacin, Ariana no pudo evitar sonrerse. Ya antes
haba escuchado frases irnicas como aqulla, pero el sentido del humor de il diavolo,
el diablo, como lo haba llamado desde un principio, no dejaba de sorprenderle.
Exactamente cules son sus ambiciones, signor Dante?
Esperemos que no tengamos que averiguarlo.
No necesit verle la cara para imaginarse su expresin decidida, que tan bien se
haba reflejado en el tono de su voz. Durante las ltimas semanas, haba dedicado
casi tanto tiempo a estudiarlo y descifrar sus expresiones como a desentraar las
notas encriptadas de su padre. Su rostro barbado apenas expresaba emocin alguna,
pero sus ojos de color chocolate revelaban demasiadas cosas.
No te detengas, Ariana.
Los nudos estn demasiado apretados
Justo en ese instante se abri una trampilla por encima de sus cabezas. Una luz
de linterna la ceg momentneamente. Dos hombres fornidos bajaron a la sentina
mientras farfullaban una mezcla de griego, ruso y mal ingls.
Ariana se aferr a las manos de Dante, aterrada. Uno de los matones, el que
hablaba en griego, sac un enorme cuchillo. Percibiendo su miedo, Dante le dio un

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reconfortante apretn. Ambos estaban unidos por una comn amenaza. El enemigo
de mi enemigo es mi amigo.
Aunque segua atado de pies y manos, Dante maniobr rpidamente para
colocarse delante de ella, sentado en el cajn. Blandiendo el cuchillo, el griego se
acerc a l. Dante alz las piernas, atadas por los tobillos, y le propin una doble
patada en los testculos. El cuchillo cay al suelo mientras el matn se llevaba las
manos a la zona golpeada.
El ruso solt un juramento y golpe a Dante en la mandbula; como
consecuencia del impacto, Ariana sali proyectada contra la pared. Dante sacudi la
cabeza, pero ni siquiera se quej.
El griego se levant trabajosamente y recuper su cuchillo.
Te quieren interrogar arriba. Ten cuidado, amigo. Slo necesitamos tu lengua:
el resto de tu cuerpo te lo podemos cortar a trocitos le desat las ligaduras de los
tobillos. Dejndole las manos atadas, entre los dos lo sacaron de la sentina.
Ariana se qued sola en la oscuridad, temblando de miedo y de fro. De nia,
sus padres siempre la haban protegido y mimado. De adulta, se haba refugiado en
sus estudios. La violencia le resultaba algo ajeno, incomprensible. No poda dejar de
temblar. Cmo poda un ser humano maltratar fra y conscientemente a otro? Evoc
la frase del matn: El resto de tu cuerpo te lo podemos cortar a trocitos. Sinti una
nusea. Estaran torturando a Dante?
Sera ella la siguiente? Se oblig a respirar profunda, lentamente. No te dejes
llevar por el pnico. Piensa. Ella nunca haba sido una mujer de accin. Su mundo
haba sido el de la inteligencia, nunca el de la fuerza.
Se levant del cajn: qu sentido tena quedarse sentada mientras esperaba? Si
iban a matarla, no se lo pondra fcil. Necesitaba un curso acelerado en pelea sucia
Horribles imgenes de lo que podan estar hacindole a Dante acribillaban su
cerebro. La mejor manera de ayudarlo a l y ayudarse a s misma era liberarse.
No supo durante cunto tiempo estuvo dando tumbos en la oscuridad hasta
que tropez con algo y cay al suelo. El dolor era terrible. Por unos segundos se
qued inmvil, hecha un ovillo, tentada de rendirse.
Pero el pensamiento de Dante soportando estoicamente la tortura la oblig a
incorporarse. Palp el suelo detrs de ella. Haba tropezado con una cadena. Su
borde spero y rugoso le servira para cortar sus ligaduras.
Luchando contra el dolor que le atenazaba las muecas, se concentr en frotar
la cuerda contra el metal. Si, antes de empezar su cruzada personal, alguien le
hubiera advertido de las tribulaciones que tendra que soportar se habra echado
atrs? No. Rehabilitar el nombre de su padre justificaba cualquier sufrimiento: no se
mereca todo lo que le haba pasado. Y ya que no poda defenderse, ella hablara por
l. Proclamara la inocencia de Derek Bennett a los cuatro vientos.
De repente volvi a abrirse la trampilla y una fra luz cort la oscuridad. Dante
cay como un fardo al suelo, empujado por los matones. Ariana se apresur a

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arrodillarse a su lado. El corazn le dio un vuelco en el pecho. Tena la cara
magullada, un corte en los labios, la barba teida de sangre.
Ignorando a Dante, el ruso se agach, la agarr del pelo y le dio un fuerte tirn.
Ariana solt un grito de dolor.
No la toques! gru Dante mientras se levantaba, dispuesto a atacarlo. Del
cabezazo que le propin, lo dej sentado en el suelo. Si vuelves a tocarla, te
arrancar las entraas.
Pese a su estado, el feroz italiano pareca decidido a cumplir su amenaza. En un
impulso, Ariana se refugi detrs de l.
El ruso se levant. Sorprendentemente, los matones parecieron vacilar antes de
pasar al ataque. Dante se resisti pese a su limitada movilidad, pero sus atacantes
descargaron golpe tras golpe sobre su cuerpo indefenso.
Quietos! Dejadle! grit Ariana. Al interponerse, recibi un golpe en la
mandbula que la hizo caer de rodillas.
Jadeando, Dante se dej caer a su lado.
Ponte detrs de m!
Estaba llorando. Nadie le haba hecho nunca el menor dao. Cmo poda
Dante soportar tanto dolor sin quejarse?
El ruso le propin un ltimo golpe. Con el pulso atronndole los odos, Ariana
se inclin sobre el cuerpo cado. No le quedaba mucho tiempo.
Dante, puedes orme?
Ariana gir con esfuerzo la cabeza para mirarla. Te he fallado. Perdonami.
No tengo nada que perdonarte susurr. Ahorra tus fuerzas y deja que me
lleven. A unos diez pasos de aqu, a estribor, hay una cadena en el suelo. Con ella
podrs cortar tus ligaduras.
Una expresin de preocupado respeto asom a sus ojos.
Aguanta murmur. Si les dices lo que quieren saber, dejars de serles
til. Capisci, bella mia?
Trag saliva. Lo entenda demasiado bien. El ruso fue a agarrarla nuevamente
del pelo, pero ella se levant rpidamente.
Terminemos con esto de una vez.
El griego la empuj hacia la puerta.
Pronto averiguaremos lo dura que eres.
Canallas! reson la voz de Dante a su espalda. Si le hacis algn dao,
os matar. Os lo juro.
La valiente amenaza de Dante fortaleci la resolucin de Ariana. Alz la
barbilla: eso era mucho mejor que echarse a llorar.

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Los matones la sacaron de la sentina. El miedo le helaba la sangre mientras
suba la escalera y continuaba luego por un largo y oscuro corredor. Por fin la
hicieron detenerse frente a la puerta cerrada de un camarote.
Muestra el debido respeto y habla slo cuando te lo digan le orden el
griego con una mueca burlona. No intentes nada. Si lo haces se pas un dedo
por la garganta no habr piedad.
El matn golpe la puerta con el puo mientras un nudo de terror se extenda
por el pecho de Ariana. Dante no haba hablado, y ella tampoco lo hara, pese a lo
que pudieran hacerle aquellos hombres.
Porque si hablaba tanto Dante como ella estaran muertos.

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Captulo 2
El griego abri la puerta y su compaero empuj a Ariana al interior del
lbrego camarote. La puerta se cerr inmediatamente a su espalda. Ignoraba qu
planes tendran para ella, pero pareca que los matones iban a quedarse al margen.
Al menos de momento.
La luna se filtraba a travs de las persianas de la ventana: todo lo dems estaba
completamente a oscuras. Quiz los matones haban vuelto para terminar con Dante,
para asesinarlo mientras a ella la interrogaban. Con el pulso atronndole los odos, se
apoy en la pared: le temblaban las rodillas. Era como si una atenta y penetrante
mirada estuviera resbalando por su piel.
Alguien la estaba observando.
Quin est ah? Qu quiere?
La pregunta es: qu es lo que quieres t, Ariana Bennett?
Dio un respingo al or aquella voz. Una voz femenina, ronca, con un leve acento
griego. Una mujer griega. Y la haba llamado por su nombre!
La conozco?
No, pero yo s que te conozco a ti. Y no s muy bien lo que voy a hacer
contigo.
No entiendo.
Hblame de tu familia.
De repente Ariana tuvo una idea.
Parece que hay una epidemia de cobra el rescate del americano rico si
admita que era pobre, podran matarla. Pero tampoco tena nada que ganar
mintiendo. El actual estado de Dante evidenciaba que aquella mujer tena muy poca
paciencia. Lamento decepcionarla. La mayor parte del dinero de mi familia se ha
evaporado en abogados para defender la inocencia de mi padre, denunciado por la
polica federal. El FBI lo acos hasta la muerte. Mi familia no tiene nada. Hemos
perdido hasta nuestra reputacin.
Entiendo. Ests furiosa con la polica y has perdido la fe en el sistema judicial.
Interesante. Contina.
Probablemente ya haba hablado demasiado.
Ni el gobierno de mi pas ni la lnea de cruceros pagar rescate alguno. Mi
vida no le interesa a nadie no pudo disimular la amargura de su tono Yo no la he
visto a usted ni divulgar ninguna informacin que pueda perjudicarla. Lo mejor que
puede hacer es soltarme.
En cambio, para m s que eres una persona valiosa, Ariana Bennett. Ms de
lo que te imaginas.

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Se las estara viendo con una red organizada de prostitucin? Ariana se
estremeci visiblemente. Aunque quiz slo pretendiera asustarla Una estrategia
para intimidarla y hacerla hablar primero.
Apret los dientes. Mientras aquella mujer jugaba con ella, Dante yaca abajo,
en la sentina, sangrando. La furia se impuso finalmente al miedo.
Qu es lo que quiere? Si lo que pretende es matarme, deje de jugar conmigo
y hgalo de una vez.
Su carcajada le sorprendi.
Vaya. No eres la niita frgil y delicada que haba esperado encontrar.
Una mano perfectamente manicuraza surgi de la oscuridad. La luz de la luna
arranc un reflejo a su pulsera de oro labrado.
Hay una silla al lado de la ventana. Sintate.
Qu deba hacer? Obedecer como una mascota bien entrenada? Se mora de
cansancio. Atraves el camarote y se dej caer en la silla tapizada. La luz de la luna la
cegaba, impidindole distinguir a la mujer que tena delante. No era una casualidad.
Habra apostado lo que fuera a que haba planificado meticulosamente aquel
escenario. La fragancia de su caro perfume magnificaba su aura de poder.
Quin es usted?
Puedes llamarme Megaera.
Ariana se sobresalt. Megaera era una de las Erinias, de las Furias: las tres
diosas griegas de la venganza nacidas de la sangre de Saturno, que perseguan a los
hombres hasta enloquecerlos o matarlos. Las diosas de la noche de mirada feroz y
cabezas de perro coronadas de serpientes
Una diosa de la venganza. Y pretende vengarse de m? Qu mal le he
hecho yo a usted?
Has mencionado antes a tu padre. Acaso no ests buscando venganza t
tambin, Ariana?
Todo aquello estara relacionado de algn modo con su padre? Un escalofro
le recorri la espalda, como si la muerte se hubiera levantado de su tumba para
acariciarla con sus helados dedos.
Yo no busco venganza, sino justicia.
A veces venganza y justicia pueden llegar a ser lo mismo. Tu familia ha
sufrido. Qu es lo que pretendes? Cmo piensas conseguir justicia para tu padre?
Horribles imgenes desfilaron por la mente de Ariana. Su padre detenido y
esposado delante de todos sus vecinos. Su desesperacin cuando todos sus colegas y
amigos le dieron la espalda. Un hombre de prestigio que de repente se haba visto
tratado como un vulgar delincuente. Volvi a verse a s misma sentado junto a su
cama en el hospital, asistiendo a su muerte
Har todo lo que sea necesario.

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Seras capaz de meterte en el nido de la serpiente, a riesgo de que te
mordiera?
Se le puso la carne de gallina. Adnde querra parar aquella mujer?
Ese napolitano, el tal Dante Qu es para ti?
Se tens de inmediato. Necesitaba reflexionar sobre su respuesta. Estara
buscando Megaera una oportunidad de hacer dao a Dante? Vacil. Curiosamente,
aquella mujer quera hacerle creer que estaba de su lado.
A qu viene esa pregunta?
Te lo dir de otra manera: quieres que me deshaga de l?
De su respuesta dependa la vida y la muerte de ambos, no slo de Dante. Si
Megaera descubra que Ariana se preocupaba por l, podra utilizar esa informacin
contra ellos. Pero, por otro lado, si de ella dependa que no le hiciese ms dao
Decide rpido. O yo decidir por ti.
Yo en el futuro, deseara que los dos recibiramos idntico trato por parte
de usted.
Una respuesta digna de los antiguos dioses observ Megaera con tono
satisfecho. Queda por ver si es una muestra de misericordia o de debilidad.
La mano se apoy en un brazo de silln, con la luz de la luna arrancando
reflejos a su pulsera de oro. Aquella pulsera de aspecto antiguo, labrada y adornada
de rubes le resultaba extraamente familiar. La haba visto antes, estaba segura de
ello, pero dnde?
Guarda bien tus secretos, Ariana Bennett. No los reveles a nadie la figura
se levant para dirigirse hacia la puerta slo as tendrs alguna oportunidad de
limpiar la imagen de tu padre.
Y se march, dejndola sola. Qu acababa de suceder? Y, lo ms importante:
qu iba a suceder a continuacin?
Se abri la puerta y entr el griego. Sin pronunciar palabra, la hizo levantarse y
la llev hacia la popa del barco. Un nudo de terror le atenazaba el pecho. Sera aqul
su final? Terminara arrojndola al mar?
El recorrido por cubierta se le hizo eterno. Aferrndose a su dignidad, lo nico
que le quedaba, se neg a llorar o a suplicar. No debera haberse embarcado en aquel
viaje fatal, en aquella cruzada. Su madre jams se recuperara de la prdida de su
marido y de su hija.
Una vez en la popa, Ariana se prepar para lo peor. Pero, para su sorpresa, el
matn se march, abandonndola. Aturdida todava despus de las horas que haba
pasado encerrada, aspir hondo el aire de la noche. Si aqullos iban a ser sus ltimos
minutos de vida, quera saborearlos.
Negras nubes oscurecan por momentos la luna. Abajo, el mar se agitaba
inquieto. Apret los labios. Ni se te ocurra echarte a llorar, se orden.

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Cmo poda encontrarse en aquel momento a bordo de un yate, en medio del
Mediterrneo, a punto de morir? Ella nunca haba corrido riesgos. Nunca le haba
gustado la aventura. Se haba conformado con vivir la vida a travs de los libros.
Nunca se haba dejado llevar por la pasin, nunca haba tenido ambiciones. Ni haba
entregado su corazn a un alma gemela.
Durante lo que probablemente seran los ltimos instantes de su vida, de
repente se dio cuenta. Nunca haba llegado a vivir de verdad. No era justo. Quera
ms!
Si lograba escapar de aquello, vivira la vida que quisiera vivir. Se acabaran las
dudas y concesiones. Para que cuando llegara realmente la hora de la muerte, no
tuviera nada de lo que arrepentirse.
Oy un ruido y gir en redondo. Aparecieron los dos matones, arrastrando a
Dante. Pese a continuar atado, se resista a cada paso jurando y maldiciendo en
italiano. Ariana suspir de alivio: ahora que poda verlo bien, sus heridas no parecan
tan graves como haba temido.
Dante la vio. Recorri su cuerpo con la mirada, como buscando alguna herida, y
la mir a los ojos. Su expresin reflej el mismo alivio, y Ariana sinti que el corazn
le daba un vuelco en el pecho.
El ruso abri entonces una puerta que comunicaba con la plataforma de popa.
All esperaba una lancha rpida, amarrada al barco. Los matones los empujaron
hacia ella.
Tranquila. Ariana le susurr Dante al odo. Sube a la lancha.
No tardaron los cuatro en ocupar sus posiciones: el griego pilotando la lancha y
el griego en la popa, vigilndolos. No encendieron las luces. O conocan muy bien su
rumbo o su intencin era conducirlos mar adentro, para arrojarlos al mar.
El viento azotaba el rostro de Ariana mientras navegaban a toda velocidad.
Estremecida, se apoy en Dante.
Nos arrojarn por la borda?
Lo dudo. Habran podido hacerlo desde el barco y ahorrarse el esfuerzo.
m.

Ya sabes qu no s nadar. Si puedes escapar, hazlo t. No te preocupes por


Dante cambi de posicin para protegerla del viento.
No te dejar. Y no permitir que he hagan dao.

No te falta confianza en ti mismo. Agradezco la intencin, pero a no ser que


lleves puesto debajo el disfraz de Superman, no veo cmo vas a poder hacerlo.
Dante solt una carcajada. Le brillaban los ojos y sus dientes blancos destacaban
en su rostro barbado. Ariana se resinti ante el impacto de aquella sonrisa.
El griego se volvi hacia ellos, ceudo, y Dante baj la voz.
No seas tan pesimista, bella. Gracias a tu astucia, mis ligaduras casi han
cedido. Slo necesito ms tiempo y un objeto cortante.

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Que dudo que encuentres ahora mismo, en medio del mar.
Nos dirigimos con un rumbo fijo. Esperaremos. Bien atentos.
De repente el griego apag el motor.
Callaos orden el ruso. Basta de charla.
Ariana se encogi de miedo al ver que el gigantn se levantaba, pero fue para
colocar los remos en los toletes y volver a sentarse. Empez a remar.
Alz la mirada hacia Dante. Tena una expresin tranquila e inescrutable, pero
la tensin de sus brazos revelaba que segua esforzndose por romper sus ligaduras.
Tenan que estar acercndose a su destino final. Esperaba fervientemente que
pudiera liberarse.
Temblando de fro y de miedo, busc el refugio de su pecho. Todava no estaba
muy convencida de que no fueran a acabar en el fondo del mar. Pero si se dejaba
llevar por el pnico, se pondra a llorar y a gimotear, y eso era lo ltimo que poda
hacer. Piensa en algo, se orden. Lo que sea.
Se estaba congelando. Ni ella ni Dante estaban vestidos para permanecer
mucho tiempo a la intemperie, en el mar. Cuando lo capturaron, Dante llevaba una
chaqueta de cuero negro sobre su camiseta, pero sus captores deban de habrsela
quitado antes de maniatarlo. Y ella slo llevaba unos pantalones de estilo militar y
una blusa de manga larga.
De repente dio un respingo. Con todo lo que haba pasado, se haba olvidado.
Sera la chaqueta de Dante lo nico que les haban confiscado? Aterrada, no se haba
parado a comprobar que su iPod y su cuaderno de notas seguan en el bolsillo de su
pantaln, el de la cadera. Antes, haba tenido la precaucin de guardar su iPod en
una cpsula impermeable y su cuaderno tambin estaba protegido dentro de un
sobre plstico.
El iPod contena los archivos de su padre, encriptados en griego antiguo. Haba
pasado meses intentando descifrarlos y vertiendo la traduccin en el cuaderno. Y sin
embargo hasta el momento slo haba sacado en claro una larga lista de nombres y
direcciones. Una de ellas, por cierto, haba sido la del vendedor de Npoles: el mismo
que le haba dado la pista del yacimiento de Paestum, donde haba sido secuestrada.
Desde entonces, y mientras estuvo secuestrada por Dante, haba continuado su
labor de traduccin pero sin la ayuda de su diccionario, lo que haba constituido una
verdadera tortura. Solt un gemido. Si Megaera y sus esbirros le haban robado las
nicas pistas que tena para lavar el buen nombre de su padre su cruzada estaba
destinada al fracaso.
Te ests mareando? le susurr Dante al odo.
Neg con la cabeza. Como Dante la haba visto escribir en su cuaderno, ella le
haba explicado que le gustaba escribir cuentos para no aburrirse. l le haba pedido
que se los dejara leer, y ella se haba negado. En ningn momento se haba separado
de su iPod y de su pequeo cuaderno hasta ahora.
Te duele algo?

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Sacudi nuevamente la cabeza.
Ests mintiendo.
No, estoy bien.
Dime qu te pasa.
Aunque se atreviera a confiar en Dante qu podra hacer l? Nada.
Qu tal tus ligaduras?
La expresin de Dante se endureci. Haba reconocido aquel intento por
distraerlo.
Voy haciendo progresos.
Ariana se asom discretamente detrs de su espalda y se le hizo un nudo en
la garganta al ver la cuerda teida de sangre.
Parece que lo nico que has conseguido hasta ahora es hacerte dao.
Esa vez fue su orgullo masculino herido lo que endureci sus rasgos. Ariana
experiment una punzada de arrepentimiento. Debera haber previsto que
reaccionara as.
Dio provvede.
Dios proveer, tradujo ella. Curiosa frase para que la pronunciara un
delincuente.
Dios ayuda a quien se ayuda a s mismo.
Precisamente, Ariana. No pierdas la confianza.
Estudi su perfil. El hombre al que haba tomado por un sombro mafioso era
un verdadero nudo gordiano de sugerentes contradicciones.
La lancha toc tierra por fin. El griego salt al agua para empujarla hacia una
playa de cantos, flanqueada de acantilados. Su tiempo se haba acabado.
Nuestros amigos no llevan armas murmur Dante. Haz lo que te dicen y
qudate detrs de m hasta que te diga lo contrario.
Ariana estaba demasiado nerviosa para ponerse a discutir. l era un experto en
aquellas lides. Bajaron trabajosamente de la lancha.
De repente el griego se detuvo delante de unas rocas que formaban un
semicrculo en la arena.
Sentaos.
Dante obedeci sin rechistar. Ariana se pregunt si tendra un plan. Esperaba
que fuera as.
Se acomod a su lado. La isla en la que se encontraban pareca desierta. La
playa se extenda al pie de un alto acantilado que ocultaba la luna. Las olas batan
con fuerza las rocas.
Los matones se volvieron hacia la lancha.

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Nos van a dejar aqu, para que nos muramos de hambre? le pregunt
Ariana a Dante.
No si puedo evitarlo segua intentando romper sus ligaduras. No los
pierdas de vista mientras yo me concentro en desatarme.
El griego recogi la chaqueta de Dante del fondo de la lancha, pero el otro se la
quit. Empezaron a discutir en una mezcla de idiomas.
Niet! el fornido ruso se negaba a devolverle la chaqueta. Pero el griego
segua oponindose, gesticulando con las manos.
Qu pasa? quiso saber Dante, distrayndose por un momento de su tarea.
Ariana esboz una mueca.
El abandono ya no me parece una opcin tan mala Dante le haba dicho
que no llevaban armas de fuego, pero si el griego todava conservaba su cuchillo,
muy bien podra degollarlos Se mordi el labio. El griego acaba de decirle al
otro: Hay que cumplir con lo ordenado. Nada de pistas.
Dante solt un juramento en italiano y redobl sus esfuerzos. El griego le
record al ruso que podra comprarse cincuenta chaquetas de cuero con el dinero que
Megaera les estaba pagando. Aunque el ruso no cedi de inmediato, la discusin
pareci enfriarse.
Nos queda poco tiempo.
Distrelos.
Cmo? Les hablo de La Ilada y La Odisea?
Hay una cosa que les interesa a todos los hombres, bella replic mientras
segua forcejeando desesperadamente .
No puedes hablar en serio.
Un brillo de admiracin asom a sus ojos.
Sei bellsima, Ariana.
Sorprendida, neg con la cabeza.
Supongamos que los distraigo y luego t no consigues liberarte se
estremeci visiblemente. Creo que no quiero vivir esa experiencia.
Te juro que no fallar. Confa en m, Ariana.
Confiar en l. Apoy la frente sobre sus rodillas flexionadas.
No hay otra opcin susurr Dante. Si quieres sobrevivir, tendrs que
hacerlo.
Ariana se irgui y vio al griego y al ruso estrechndose las manos. Se les estaba
acabando el tiempo.
Hey chicos se levant para dirigirse hacia los matones contonendose
provocativamente. No iris a dejarnos aqu, verdad?
Ambos se la quedaron mirando fijamente.

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Tengo fro lade la cabeza. Y me duelen los brazos. Si me desatis, os
estara tan agradecida Quiz podramos, er llegar a un acuerdo? Pero, por
favor, no me abandonis aqu
Un brillo de lascivia asom a sus ojos. Los labios del griego se curvaron en una
astuta sonrisa. El ruso solt la chaqueta de cuero y se le ensancharon las aletas de la
nariz. Como un lobo olisqueando a su presa.
Ariana sinti que se le aceleraba el corazn. Y cuando los vio acercarse, tuvo
que hacer un esfuerzo sobrehumano para no ponerse a chillar.

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Captulo 3
El corazn le martilleaba en el pecho. Cmo haba podido dejarse convencer
por Dante? Retrocedi varios pasos mientras los matones se le acercaban.
Estoy muy incmoda, de verdad podrais desatarme?
El ruso la mir con expresin desconfiada.
Por qu habramos de hacerlo?
Er porque si estoy atada se clav las uas en las palmas yo no me lo
pasara tan bien.
Le entraron ganas de vomitar al ver su lasciva sonrisa.
No es necesario que t te lo pases bien.
Da secund el ruso. Slo nosotros.
Hasta el momento lo nico que pareca haber conseguido era que aquellos
cerdos se pusieran de acuerdo en algo.
Si yo no me lo paso bien, entonces vosotros tampoco os divertiris tanto el
solo hecho de hablar de ello le daba nuseas. Os aseguro que merecer la pena al
ver la vida sonrisa del ruso, decidi tomar la iniciativa. Soltar su guante de
desafo: Tenis miedo de desatarme? Os asusta una nia? les lanz una mirada
desdeosa. Quin de vosotros es un hombre de verdad? O es que no hay
ninguno?
Lo que ocurri despus era perfectamente previsible: entraron en discusin. El
griego, aparentemente el ms prudente de los dos, se opona a desatarla, mientras
que el ruso se consideraba ms que capaz de encargarse de ella.
Ariana lanz una discreta mirada hacia el semicrculo de rocas. La oscuridad le
impeda ver los progresos de Dante, que segua sentado, inmvil.
Para entonces, la discusin de los matones haba cambiado de tema: ya no se
trataba de desatarla, sino de ver quin iba a poseerla primero. Ariana luch contra el
impulso de salir corriendo. Date prisa, Dante!, rez para sus adentros.
El ruso le dio entonces un empujn y la derrib de espaldas. Acto seguido se
abalanz sobre ella. Durante unos instantes de pesadilla, el dolor y el terror la
dejaron paralizada. Nunca se haba peleado con nadie. Y adems estaba atada.
Indefensa.
Entonces la adrenalina empez a correr por sus venas. Tena que improvisar.
As que propin un cabezazo a su agresor. El ruso se ech hacia atrs, pasndose una
mano por el labio ensangrentado.
Bliad!
El griego aprovech para lanzarle un comentario burln. El ruso jur entre
dientes y su mano enorme se cerr en torno al cuello de Ariana, cortndole la

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respiracin. Mientras tanto, con la otra mano le alz la blusa. Aplastada bajo su peso,
continu forcejeando mientras el otro matn lo jaleaba.
Dante, dnde ests?, gritaba en silencio. La vista se le nublaba. Hizo un
desesperado intento de alzar una rodilla, pero apenas roz su objetivo. El ruso jur
de nuevo y alz una mano para golpearla.
Hijo de perra! rugi en aquel momento la voz de Dante. Basta ya!
El ruso cay fulminado: una piedra le haba alcanzado justo en la cabeza.
Ariana se incorpor a tiempo de ver cmo Dante descargaba un formidable puetazo
en la mandbula del griego. Ella misma se sorprendi de la alegra que experiment
al ver su cara de pnico.
Pero el ruso trab a Dante por detrs y lo derrib. Ariana volvi a experimentar
una punzada de miedo. Dante estaba muy dbil: por muy frrea que fuera su
resolucin, jams lograra imponerse a aquellos tipos.
Exhausta, consigui finalmente incorporarse. Dante acababa de esquivar un
golpe del ruso, que cay en la arena. Pero justo en ese momento, el griego lo empuj
al agua y le hundi la cabeza. Una ola de miedo la barri por dentro. Estaba
ahogando a Dante!
Pero no lo conseguira mientras ella todava estuviera viva Se acerc a la
lancha, se apropi de uno de los remos y descarg de lleno la pala en la cabeza del
griego, dejndolo fuera de combate.
Dante se incorpor para cargar contra el ruso, que ya se diriga hacia Ariana.
Canalla!
Ambos cayeron al agua, enzarzados. Sin soltar el remo, Ariana los rode,
buscando una oportunidad para golpear al matn. Dante consigui ponerse de pie y
agarr al ruso de las solapas, pero de repente se qued paralizado. Para su asombro,
solt a su presa y se abalanz sobre ella.
La hundi en el agua. Ariana perdi el remo. Se le llen la boca y la nariz de
agua, las heridas le escocan por el salitre. Por qu Dante la estaba atacando a ella?
No lo entenda
Cuando ms aturdida estaba, Dante tir de ella y la urgi a que se colocara
detrs.
Qudate detrs de m!
Es que te has vuelto loco? jade, medio ahogada. Se pas una mano por la
cara para quitarse el agua de los ojos y vio al griego blandiendo un cuchillo. De
pronto lo comprendi todo. Antes deba de habrsele acercado por detrs, con la
intencin de apualarla. Y Dante le haba salvado la vida.
La luz de la luna arranc un reflejo a la hoja del cuchillo. Dante se ech
rpidamente hacia atrs: a punto estuvo la hoja de clavarse en su abdomen.
Niet! aull el ruso. Si lo matas, perderemos el dinero!
No me importa replic el griego. Me los cargar a los dos.

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Furioso, atac de nuevo a Dante, que segua protegiendo a Ariana.
Ella est bajo mi proteccin se le encar, ceudo. Dudo que quieras
hacerle algo as a un amigo de sus amigos
La frase surti el efecto esperado.
Megaera no me haba dicho nada el griego se qued paralizado. Claro.
La explosin del yate. Ahora lo entiendo.
El ruso tambin pareca consternado. Segundos despus ambos corran hacia la
lancha y abandonaban la isla a toda velocidad.

A bordo de su yate alquilado, Anastasia Catomeris entreg al ruso y al griego


una cantidad de euros mayor de la que se merecan y dio rdenes al capitn para que
los acompaara fuera del barco. Recomendados como buenos profesionales, haban
demostrado tener tanto msculo como poco cerebro.
Slo la oportuna explosin del yate de Dante y Ariana, ocurrida la noche
anterior y probablemente relacionada con la Mafia, haba hecho posible que sus
sicarios acabaran capturndolos. Segn la informacin que haba recibido Tasia,
Dante haba estado trabajando con un grupo mafioso de Npoles antes de
escabullirse con la chica. Al principio haba sospechado que trabajaba para la polica,
o quiz para alguno de sus rivales. Pero sus investigaciones no haban confirmado
ninguna de las dos hiptesis.
Ariana y Dante haban confiado en poder escapar de la Camorra abandonando
simplemente la zona. A Tasia le haba costado tiempo, esfuerzo y mucho dinero
localizar a la pareja. Necesitaba andar con cuidado, porque la Camorra poda
continuar la bsqueda. La banda mafiosa no se haba ganado su reputacin en balde.
Nadie desertaba sin permiso de sus filas y sala luego indemne.
Encendi la chimenea de gas del camarote y retir el velo negro. Estaba harta
de esconderse en las sombras. Siempre en las sombras, en un segundo plano.
Siempre ocultndose. Se mir en el espejo y alz la barbilla. Megaera, la diosa cuyo
nombre haba tomado prestado, era horrible, pero Tasia segua siendo una mujer
muy hermosa.
Se acerc al mueble bar y llen una alta copa de champn. Los zoquetes que
haba contratado haban cumplido con su misin de dejar a sus cautivos en la isla. Al
parecer haban tenido un pequeo altercado con ellos, pero ambos le haban
asegurado que se encontraban sanos y salvos. Esperaba por su propio bien que no le
hubieran mentido, porque necesitaba a sus rehenes vivos. Al menos por el momento.
Finalmente todo estaba preparado para que el hombre que la haba abandonado
a ella y a su hijo recibiera una ltima y definitiva leccin. Sera la ruina de Elias
Stamos, el propietario de Liberty Line. Y qu mejor instrumento para esa ruina que el
barco al que haba bautizado con el nombre de su venerada esposa: el Sueo de
Alexandra.

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Mike O'Connor y Giorgio Tzekas se consideraban bien pagados por traficar con
las antigedades que tericamente tendran que ser vendidas en Estados Unidos. El
astuto O'Connor adquira las piezas, y el mediocre pero fcilmente manejable Tzekas
se serva de su posicin como primer oficial para subirlas a bordo y esconderlas. Sin
embargo, Tasia no tena ninguna intencin de transportar tan lejos las antigedades.
Una vez que el barco atracara en Atenas, realizara una llamada annima y dara el
aviso a la polica. Elias sera detenido. Su prestigiosa reputacin como mecenas y
protector de las artes y la cultura nacional saltara en pedazos. Y acabara gastndose
su fortuna en abogados.
Si O'Connor y Tzekas eran listos, ganaran mucho dinero. Si no
La venganza era un plato tan sabroso y satisfactorio como el caviar. Tasia
mordi un canap untado en el mejor Beluga.
Mmmm..
Apenas poda esperar para saborear su venganza.
Su trabajo como asesora de arte para un museo de Atenas le haba
proporcionado la cobertura perfecta. Con el tiempo haba conseguido ahorrar una
gran suma de dinero, fruto de su exitosa carrera como traficante de antigedades.
Pero segua sin ser suficiente. Una vez que cayera Elias, traficara con aquel ltimo
alijo y se retirara a una vida de lujo. La que se mereca despus de tantos sinsabores.
Se acerc al sof, frente a la chimenea. Cmo era aquel dicho? Afortunado en
el juego, desgraciado en amores. El dinero era lo ms importante. Vivir bien era la
respuesta a todos los problemas. No necesitaba a los hombres excepto para lo ms
obvio. Haba escalado la pendiente del xito sin necesitar la ayuda de ningn
hombre.
Se recost en los almohadones, suspirando. Elias haba sido el nico al que no
haba logrado controlar. Hasta que conoci al tal Dante. Aquel hombre enigmtico se
haba negado a dejarse sobornar y haba recibido una soberana paliza sin traicionar a
nadie. Una lstima, porque el italiano habra podido constituir una inversin muy
rentable. Aquel hombre nunca se habra encogido ante ella. Y Tasia disfrutaba con
una cierta sensacin de peligro, de riesgo tanto dentro como fuera del dormitorio.
Pero la prudencia era su regla suprema. Hasta el momento, su contacto en la
Interpol no haba podido confirmarle exactamente de qu lado estaba Dante. Y
hacerlo desaparecer tena sus riesgos y sus consecuencias. Necesitaba saber lo que
poda perder antes de tomar una decisin. Su contacto segua investigndolo, as que
el destino de Dante tendra que esperar hasta que Tasia contara con alguna
informacin ms.
Ariana, por otro lado Frunci el ceo. El hecho de verla haba despertado y
ablandado sus sentimientos. Era digna hija de su padre, lista y valiente. La
inteligencia de Ariana, sus conocimientos sobre el arte clsico y el resentimiento que
albergaba hacia la polica podran resultarle muy til. Y lo mismo poda decirse de la
cruzada que haba emprendido para redimir la reputacin de Derek.

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Apur su copa. La madre de Ariana se haba embarcado en el Sueo de
Alexandra para buscar a su hija, y Elias y Sadie haban intimado bastante. Qu gran
gratificacin suplementaria obtendra Tasia si lograba reclutar a Ariana para sus
planes! Elias se sentira traicionado, con lo que saldra doblemente herido. La
venganza sera doble.
Aceptara colaborar Ariana? En cualquier caso, por mucho que disfrutara
trabajando con la hija de Derek, Tasia no poda consentir que sus sentimientos la
desviaran de sus objetivos. El futuro de la chica tambin permanecera en suspenso.
Por el momento, la pareja seguira atrapada en la isla hasta que ella decidiera
recogerlos. O no, pens con una sonrisa, la mirada clavada en las llamas de la
chimenea.

Sumergido hasta medio cuerpo en el agua, Dante se despidi de la lancha con


un corte de mangas. Maldiciendo entre dientes, volvi con la mujer que lo esperaba
en la playa. Como l, estaba empapada hasta los huesos, dolorida, magullada. Le
haba fallado por segunda vez en veinticuatro horas. Estaba temblando de rabia.
Ests bien, Ariana?
S se apart el pelo de la cara. Esos dos tipos se han largado corriendo
como conejos, asustados por tu frase. Te importara explicarme qu es eso de los
amigos de sus amigos?
Despus de haber pasado cerca de un mes y medio con ella, Dante todava tena
que decidir si Ariana estaba nicamente interesada en descubrir la verdad sobre su
padre o si albergaba otras intenciones y estaba jugando su propio juego. En
cualquier caso, si llegaba a enterarse de quines eran verdaderamente sus amigos,
podra poner en peligro toda la operacin. Y posiblemente tambin su vida. Recogi
su chaqueta del suelo.
Ah. Era algo as como: No te mezcles con la Mafia.
Desde el momento en que la conoci en el yacimiento arqueolgico de Paestum,
Dante haba sabido que Ariana no solamente era una chica hermosa, sino tambin
extremadamente inteligente.
Ya replic, ponindose en jarras. Sus ojos, tan azules e imprevisibles como
el mar Mediterrneo, echaban chispas. Pero entonces por qu no lo gritaste
antes?
Dante solt una carcajada. La bella bibliotecaria era ms audaz de lo que se
haba imaginado. Y adems se haba crecido en las situaciones ms difciles. El
resultado era que cada vez se senta ms atrado hacia ella.
Pero no poda confiarse: su imprudencia poda costarle cara. Todava no haba
decidido si la signorina Bennett esconda algo o no.
Un hombre no suelta una frase as a la ligera a no ser que pueda
respaldarla.

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Y se es tu caso, verdad?
Estaba temblando de fro. Dante la tom de la mano y la llev al semicrculo de
piedras. Extendi su chaqueta en el suelo. Luego, para su sorpresa, se volvi hacia
ella y ech mano a su blusa empapada con la evidente intencin de quitrsela.
Pero Ariana reaccion rpidamente: solt un grito y le propino un rodillazo en
la entrepierna. Por unos segundos Dante se qued sin respiracin, medio mareado.
Qu diablos?
Que nos hayan abandonado en una isla desierta no significa que tengamos
que comportarnos como trogloditas.
Dante volvi a incorporarse, gruendo.
Cmo trogloditas? Non capisco.
Si me puse a flirtear con esos tipos fue porque se trataba de una cuestin de
vida o muerte. No soy una mujer tan fcil.
Se la qued mirando con la boca abierta.
San Gennaro, mi bello! resisti el impulso de comprobar el dao, irreparable
tal vez, infligido a su anatoma. Slo estaba intentando salvarte de una hipotermia.
Ariana abri mucho los ojos.
Y pensabas desnudarme se aclar la garganta para hacerme entrar en
calor?
La tela hmeda pierde toda su capacidad de aislamiento trmico. Y el viento
empeora las cosas, porque acta como una nevera hizo un gesto de impaciencia.
Poda ver que, mientras hablaban, Ariana haba palidecido an ms y temblaba de
manera incontrolable. Si ests temblando, es porque tu cuerpo est trabajando
demasiado para calentarse. Luego llegar el agotamiento que, mezclado con la
hipotermia, te matar.
Pero t tambin ests temblando.
Por toda respuesta, Dante se quit la camiseta y la dej sobre una piedra.
Yo tambin voy a desnudarme.
No le pas desapercibido su desconcierto. Y su azoro, dados los esfuerzos que
estaba haciendo por no mirar su torso desnudo.
Pero si nos quedamos desnudos trag saliva de forma audible nos
congelaremos.
Mi chaqueta est seca. La compartiremos y tambin nuestro calor corporal
se quit las botas. S razonable, bella. Es cuestin de vida o muerte al ver que
vacilaba, frunci el ceo. No quiero tener que desnudarte a la fuerza, pero en caso
necesario, lo har.
Est bien, t ganas alz una mano temblorosa. Se mordi el labio. Pero
no me importa que acabe convirtindome en un cucurucho de helado humano: te
advierto que no pienso quitarme la ropa interior.

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Dante se ech a rer.
Como quieras.
Por cierto, hay una tcnica altamente eficaz que se llama comunicacin. La
prxima vez, antes de actuar habla.
Una leccin que seguro que no olvidar y si la olvidaba, el dolor de la
entrepierna se encargara de recordrselo.
Lo siento. Me temo que hace un momento he sido un poquito brusca se
estremeci de nuevo.
Dante tuvo que luchar contra el impulso de estrecharla en sus brazos. Tena que
guardar las distancias. Por su propia seguridad, y tambin por su propia cordura.
No pasa nada haba cometido multitud de pecados en su vida, pero animar
a Ariana a que se pusiera en manos de aquellos canallas haba sido el peor de todos.
Haba ardido de rabia mientras aquellos tipos la acosaban. Eres t quien tiene que
perdonarme a m. Por haberte obligado a entretener a esos tipos mientras yo me
desataba.
Saba lo que estaba arriesgando. Vulvete para que pueda desnudarme.
As lo hizo. Para Dante, estar desnudo era tan natural como respirar, pero en
deferencia a Ariana se dej los calzoncillos despus de quitarse el pantaln.
A la maana siguiente su ropa, extendida sobre las rocas del semicrculo,
debera estar seca. Se puso su chaqueta y se sent en la arena. Finalmente, alz la
mirada hacia Ariana.
San Gennaro!, exclam para sus adentros. Con su sujetador de satn color
albaricoque, sin tirantes, y su braguita a juego quitaba el aliento. Durante su
secuestro, haba tenido que comprarle ropa. Y, entre otras prendas, haba tenido que
escoger su ropa interior, lo cual no haba podido menos que excitar su imaginacin.
La luz de la luna arrancaba reflejos cobrizos a su melena y baaba su piel
cremosa. All, de pie e inmvil, perfecta, le record una escultura de alabastro: Venus
surgiendo de las aguas.
Con Ariana Bennett, su cuerpo acababa siempre por imponerse a su cerebro.
Aquella mujer lo volva loco, pero no poda hacer nada por evitarlo. Abri los brazos.
Ven aqu. Ariana.
Supongo que esto es mejor que la hipotermia murmur.
Dante solt una carcajada.
Es la frase que todo hombre esperara escuchar de labios de una mujer.
La acerc hacia su pecho y la arrop con su chaqueta. No slo pareca una
estatua de mrmol, sino que estaba igual de fra. Le frot la espalda con las dos
manos para hacerla entrar en calor.
Es por supervivencia le record. No es nada personal.

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Pero lo acelerado de su respiracin y lo excesivo de su temblor traicionaban la
reaccin de Ariana: al fro, s, pero tambin a la intimidad de la postura y de la
situacin.
Pues yo lo que estoy sintiendo ahora mismo es algo er enormemente
personal.
Tena que suceder. Dante maldijo entre dientes.
Bueno, soy un hombre. Es una reaccin natural sobre todo teniendo en
cuenta que estaba abrazando a una bellsima mujer que adems estaba desnuda.
Y reljate, Ariana. Jams me aprovechara de una mujer en apuros.
Qu es lo que vamos a hacer, Dante? Podramos morir.
El miedo que trasluca su voz le desgarr el corazn.
No permitir que te suceda nada malo, ma cara no tena armas, ni comida,
ni agua. Lo nico que poda hacer era mantenerla en calor. Busc algo con lo que
entretenerla. Cuntame una historia.
Qu?
Nos servir para matar el tiempo hasta que amanezca. As estaremos
entretenidos.
Mmmm De acuerdo. Te contar una de mis favoritas suspir
profundamente. rase una vez, en una lejana isla griega, una princesa mortal que
se llamaba Psique, que significa alma, y que era muy famosa por su belleza. Te la
sabes?
No.
Bien. Pues Psique era buena y generosa, y todo el mundo la adoraba y deca
que era ms bella todava que Afrodita, la diosa del amor. Y como Afrodita tena
mucho genio, mont en clera y orden a su hijo Eros que disparase a Psique con sus
flechas y la hiciera enamorarse de un horrible monstruo. Pero el propio Eros se
enamor de la princesa y no pudo cumplir con su deber.
Dante sonri al notar cmo se iba relajando poco a poco entre sus brazos.
Soy todo odas.
Entonces Afrodita lanz una maldicin a Psique: la de que nunca encontrara
atractivo a ningn hombre. Los padres de Psique, consternados, peregrinaron a
Delfos con la intencin de consultar el famoso orculo, que sentenci que la princesa
estaba destinada a pertenecer a un ser que volaba por las noches como una gran
serpiente alada. Un ser todava ms poderoso que Zeus, el padre de los dioses.
Psique era lo suficientemente inteligente como para saber que haba irritado a los
dioses y tambin lo suficientemente valiente como para proteger a su familia.
Acept el futuro que su destino le haba decretado. Su familia, llorando, la acompa
a la cumbre de la montaa donde la encontrara aquel ser monstruoso. No pudo
contener las lgrimas mientras se despeda para siempre de sus padres y hermanas.
Dante la escuchaba atento. Para entonces, Ariana haba dejado de temblar.

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Una vez sola, se prepar para morir pero en lugar de ello, se levant una
deliciosa brisa y se qued dormida. Cuando se despert, estaba en un palacio. Una
voz masculina le dio la bienvenida como seora de la mansin. Despus de tomar un
bao, se encontr con que todo estaba a su disposicin: lujosos vestidos, joyas, un
esplndido banquete
Va bene. Estoy empezando a comprender por qu te gusta tanto esta historia.
Ariana le devolvi la sonrisa y a Dante le dio un vuelco el corazn.
Aquella noche, cuando la oscuridad envolvi el palacio continu, la voz
masculina habl de nuevo, anuncindole que era su nuevo marido. Psique no poda
imaginar que una voz tan atractiva pudiera pertenecer a un horrible monstruo. Sus
palabras eran dulces y encantadoras, y la trataba con una exquisita ternura. La
realidad era que, sin revelarle su identidad, Eros la haba tomado por esposa. Y como
tema que Afrodita se vengara sobre sus seres queridos, se resista a contrselo.
Psique se fue enamorando de su esposo. l satisfaca todos sus deseos, excepto el de
descubrirle su rostro. Ella le aseguraba que su aspecto no le importaba, que lo amara
de todas maneras. Le suplicaba que se mostrase ante ella ante la luz del da, pero l
se resista. Le deca que en cuanto viera su verdadero aspecto, la felicidad que ambos
compartan tocara a su fin.
Dante se removi, incmodo. De repente, ya no le estaba gustando tanto
aquella historia. Al ver que Ariana vacilaba, la anim a continuar.
Una noche, Psique tuvo un arrebato de nostalgia y le suplic a Eros que
permitiese que la visitara su familia. Eros saba que eso terminara acarreando alguna
desgracia, pero se apiad de ella. Cuando llegaron las hermanas de Psique y vieron
tanto lujo, le dijeron, celosas, que corra el rumor de que la ingenua Psique estaba
casada con un dragn que acabara devorndola. Psique se resisti a creerlo, pero
finalmente se impuso su curiosidad, estimulada por las palabras de sus hermanas.
Sera su marido su verdadero amor o un malvado monstruo?
Aquella noche, despus de que Eros se quedara dormido a su lado. Psique
encendi una vela. Y en lugar de un horrible monstruo, lo que vio fue al hermoso
dios del amor que la haba estado protegiendo de su propia suegra. Afrodita
Ariana se interrumpi por un momento, antes de continuar: Abrumada de
vergenza, acosada por los remordimientos, le temblaron las manos y derram una
gota de la cera de la vela en el hombro de su amado. Eros se despert sobresaltado y,
al darse cuenta de lo que haba hecho, pronunci, lleno de tristeza: Donde no hay
confianza, no puede haber amor. Y parti volando, dejando a Psique sola y
desesperada.
Dante segua escuchndola. La voz de Ariana se suaviz an ms mientras se
acurrucaba contra l.
Cuando Afrodita descubri que su hijo la haba desobedecido, lo encerr en
una torre. Pero Psique se negaba a renunciar a su verdadero amor. Deseosa de
castigarla a ella tambin. Afrodita le impuso dos imposibles tareas, de consecuencias
letales. En la primera, Psique cont con la ayuda de un ejrcito de hormigas, y en la
segunda con las nyades de un ro. Lo que ni Psique ni Afrodita saban era que Eros

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estaba viendo a su amada desde su encierro y envindole ayuda. Cuando Psique
sali airosa de las pruebas, Afrodita decidi enviar a la amada de su hijo al infierno
literalmente. Le orden bajar a visitar a la reina del Hades y capturar su belleza en
una caja, que nunca debera abrir. Psique, desesperada como estaba despus del
abandono de Eros, y sabedora de que ningn mortal podra encontrar nunca el
camino de vuelta al mundo de los vivos, descendi al Hades. Pero, durante su
descenso, oy una voz susurrndole la ruta de escape. Era Eros, disfrazando su
identidad a travs de un secreto canal teleptico.
Dante se sonri, disfrutando de la original narracin de Ariana, que ya pareca
haber entrado del todo en calor.
Una vez que Psique vio la luz del sol, se jur que recuperara a Eros. Pero el
tiempo que haba pasado en el infierno haba marchitado su belleza. Si quera volver
a tenerlo, tendra que ser tan bella como antes as que abri la caja para tomar
prestado un poco de la belleza de la reina del Hades. Pero la belleza de los inmortales
era demasiado poderosa y Psique cay desmayada, sin sentido. Por suerte para ella,
Eros logr escapar de la torre. Encontr a su esposa inconsciente en el bosque y la
despert con un beso de perdn. Acto seguido se present ante el tribunal de los
dioses del Olimpo, presidido por Zeus. El amor que Eros y Psique se profesaban los
dej conmovidos, y Zeus llam a Afrodita para reprenderla. Eros haba demostrado
su amor por Psique, y Psique haba demostrado su dedicacin, su paciencia y su
tenacidad. Slo haba una solucin: Psique fue llevada al Olimpo y Zeus le ofreci la
copa de la inmortalidad. Psique bebi el sabroso nctar y se convirti en la diosa de
la fidelidad. Eros la abraz y los dos amantes quedaron unidos para siempre, alma y
corazn. Para toda la eternidad.
Ariana termin su relato y se qued callada. Momentos despus, Dante sinti el
contacto de su clida mejilla sobre su pecho. Escuch cmo su respiracin se tornaba
profunda, pausada, regular.
Se encontraba ante un dilema inesperado, asaltado por sentimientos que no se
atreva a analizar. Haba sido testigo del inters y la tenacidad con los que Ariana,
durante su cautiverio, haba garabateado su cuaderno de notas, sin separarse nunca
de su iPod. No haba estado escribiendo simples historias o cuentos: estaba seguro de
ello. Dante haba intentado confiscarle tanto el iPod como el cuaderno, pero ella los
haba escondido siempre a tiempo.
Frunci el ceo. Todava los tendra, o los habra perdido durante la explosin?
Ariana murmur algo en sueos y se arrebuj contra l. El hecho de que hubiera
bajado la guardia y se hubiera quedado dormido en su regazo lo haba llenado de
una extraa emocin.
Record la frase de su relato: Donde no hay confianza, no puede haber amor.
La fra, dura verdad. El engao estaba en la base de su trabajo. Menta y se ganaba
con mentiras la confianza de la gente para luego traicionarla. Y era muy bueno en
su especialidad.
De una manera u otra, conseguira la informacin que necesitaba. Baj la
mirada a Ariana y se le hizo un nudo en la garganta. Cuando tuviera que hacerlo

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sera capaz de utilizar aquella informacin contra la mujer que en aquel instante
dorma confiadamente en sus brazos?

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Captulo 4
Dante pas la noche en una inquieta vigilia. Entreabri los ojos cuando un
anmico sol se asomaba al horizonte. Nubes de un gris plomizo cubran el cielo.
Estaba de mal humor, le dola todo el cuerpoy estaba excitado.
En contraste con todo aquello, la dulce mujer que dorma en su regazo era
suave, clida, tentadora y estaba fuera de su alcance. Frunci el ceo.
Siguiendo las rdenes de su jefe, la aparicin de Ariana en el yacimiento
arqueolgico lo haba obligado a renunciar a su puesto de infiltrado en la banda
mafiosa para protegerla. Haba perdido ao y medio de trabajo duro y paciente.
Apret la mandbula. Haba utilizado aquel resentimiento para guardar las distancias
con ella. Pero despus de mes y medio haciendo de niera suya, haba perdido la
perspectiva. La noche anterior, por ejemplo, debera haberla interrogado,
aprovechndose de que haba bajado la guardia. Y, en lugar de ello, la haba animado
a que le contara cuentos de hadas.
Haba perdido el juicio.
Cambi de postura para evitar la roca que se le estaba clavando en la espalda, y
Ariana se despert. Abri los ojos, bati sus largas pestaas y Dante se perdi en
su mirada azul profundo. Un miedo horrible lo atenaz.
Ahora s que se estaba ahogando, y no la noche anterior, cuando el griego
intent asesinarlo hundindole la cabeza en el agua. Se estaba ahogando en aquellos
ojos.
Hola lo salud con voz soolienta. Creo que esto no es exactamente lo
que pretenda la agencia de cruceros cuando me ofrecieron un trabajo lleno de viajes
y aventuras
Dante volvi en s. Reprimiendo una sonrisa, se oblig a fruncir el ceo.
Si queremos sobrevivir, ser mejor que no perdamos el tiempo.
Y yo que quera montar un picnic en esta playa arrug la nariz.
Siempre haces de Prncipe Azul por las maanas?
Hay una razn por la que la historia que me contaste ayer se llama mito: la
princesa enamorada, el amor eterno y los finales felices no existen.
Tienes toda la razn. No entiendo cmo Psique pudo buscarse tantos
problemas y quebraderos de cabeza por un hombre.
Dante entrecerr los ojos.
Yo tampoco entiendo cmo Eros fue tan estpido como para sacrificar su
honor y renunciar a su deber.
Bien, ahora que ya hemos resuelto los problemas imaginarios de nuestros
seres mticos, deberamos concentrarnos en escapar Ariana se sent, sin hacer el
menor gesto de dolor. Prioridad nmero uno: dnde est el servicio de seoras?

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Como Dante, tena magulladuras por todo el cuerpo y deba de estar
hambrienta, sedienta y dolorida. No poda menos que admirar su fortaleza y
determinacin.
Doce metros al fondo, segunda roca a la izquierda.
Lo ves? el sensual roce de sus caderas lo inflam por dentro. Eres capaz
de sonrer sin que se te resquebraje la cara. No ha sido tan difcil, verdad?
Obviamente, Ariana haba optado por ignorar su ostentosa excitacin.
Er, Dante te importara cerrar los ojos para que pueda vestirme?
Creme, no posees nada que no haya visto antes.
Ya, pero tampoco tengo costumbre de ofrecer espectculos gratuitos de
striptease. Y pagados tampoco hizo un gesto. Anda, cierra esos enormes ojos
castaos tuyos.
Dante se dio la vuelta y empez a vestirse. Cuando termin, la mir de reojo.
Acababa de sacar un paquete de plstico de debajo de una roca para guardrselo en
un bolsillo del pantaln. Al parecer tena sus propios secretos.
l tambin.
Ya estoy lista. Voy al servicio de seoras. En cuanto vuelva, emprenderemos
la exploracin de la isla.
Mientras la vea alejarse, una nueva punzada de deseo lo atraves de parte a
parte. Maldijo entre dientes. O Ariana era increblemente ingenua o era el ms astuto
rival con el que haba cruzado espadas en su vida. Y haba cruzado espadas con
muchos.
En cualquier caso, estaba en problemas. Tendra que permanecer
constantemente alerta. Camin en la direccin opuesta que haba tomado ella, hizo
sus necesidades matutinas y luego se acerc al agua. Pas por encima del remo
abandonado y se lav las manos y la cara.
Dante!
Con la adrenalina bombeando en las venas, recogi el remo y ech a correr
hacia ella.
Mira! Ariana seal el acantilado.
En lo alto de la montaa, la mortecina luz del sol se reflejaba en un cristal. El de
una ventana.
Parece que hay una casa en lo alto encaramada en la ladera, apenas era una
mancha en el paisaje. Vamos!
Un momento la agarr de un brazo cuando ya se diriga hacia la empinada
ladera.
Qu problema hay? inquiri, irritada.
T eres mi problema. Te guste o no, tengo que protegerte. Y har lo que sea
para mantenerte viva.

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Ariana solt un profundo suspiro. Tena razn. Pese a haberla secuestrado,
Dante le haba salvado la vida varias veces. Y haba sufrido en el proceso.
Te lo agradezco. Pero me gustara que dejaras de tratarme como si fuera una
marioneta.
No estoy acostumbrado a tomar decisiones por consenso. En mi mundo, un
error puede ser letal se acarici la barba, pensativo. No sabemos quin vive en
esa casa. Puede que nos estn observando. No sabemos si querrn ayudarnos o
matarnos.
Las esperanzas de Ariana se desvanecieron de golpe. Tena razn.
Bien, pero entonces qu vamos a hacer?
Dante levant el remo, alz la rodilla y lo parti en dos. Ariana se qued
impresionada ante esa sencilla pero eficaz demostracin de poder masculino.
Ninguno de sus amigos de la universidad habra podido hacer algo as.
Subir contest a su pregunta mientras le entregaba uno de los pedazos para
que lo utilizara como bastn.
El sendero de cabras apenas era lo suficientemente ancho para que pudieran
caminar el uno junto al otro. Nubes plomizas seguan cubriendo el cielo y, conforme
se alejaban de la playa, el viento soplaba con mayor fuerza.
Dante haba insistido en que se pusiera su chaqueta, aunque le quedaba
enorme. Ola deliciosamente a cuero y a l. Se esforz por seguir su ritmo. El
terreno estaba salpicado de rocas y arbustos secos, con algn que otro ciprs
encaramado en la ladera. Sus doloridos msculos protestaban a cada paso y el
improvisado bastn le estaba resultando muy til. Procuraba no quejarse. Dante le
haba dicho que ella era su problema, y su orgullo se negaba a darle ms motivos
para que se resintiera de ello. Alz la barbilla: no sera una carga para l.
De repente un conejo sali de debajo de un arbusto, sobresaltndola. Ariana dio
un salto y a duras penas logr esquivar una planta llena de espinas. Como el hombre
que caminaba a su lado, aquel paisaje era agreste y peligroso. Quiz incluso letal.
Es culpa tuya que yo sea tu problema coment, recordando lo que antes le
haba dicho Dante. Yo no te ped que me secuestraras.
Vio que arqueaba una ceja sin pronunciar palabra y, por ensima vez, se hizo la
pregunta que se haba hecho cuando se despert en aquella extraa casa, a solas con
l, al da siguiente de su secuestro. Quin era aquel hombre y qu quera? No poda
ser un polica. Los policas no secuestraban a la gente.
Un mafioso? Quiz. Pero si Dante haba trabajado para la Camorra, tambin
deba de haberse atrado sus iras. El griego haba atribuido la bomba que casi los
haba matado a los amigos de sus amigos.
Ya te he dicho mil veces que lo del rescate est descartado por imposible. No
sera ms fcil y ms seguro que me dejaras en libertad?
Dante frunci el ceo. La pendiente se iba haciendo cada vez ms empinada y el
olor del mar se mezclaba con el de las conferas. Pese a su resolucin, Ariana empez

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a flaquear. Cada vez que daba un traspi, l la sujetaba. Cada vez que resbalaba, su
mano apareca presta para ayudarla. Pero segua negndose a hablar.
Un enorme pjaro bati alas desde la copa de un rbol y plane sobre el mar.
boca.

Eso era un guila o un buitre? inquiri Dante. Por fin haba abierto la
Vaya. Ahora te has vuelto hablador
No recuerdo que t lo fueras por las maanas.

Slo lo haca para torturarte haban pasado cerca de un mes juntos, pero
Dante le haba revelado muchas ms cosas de s mismo a lo largo de las ltimas
cuarenta y ocho horas que durante todo el tiempo anterior. Su solicitud y dedicacin
no se conjugaban bien con su comportamiento grun, y el enigma la intrigaba.
Adems, los ltimos das me han enseado algunas cosas. Soy feliz de estar viva.
Era verdad. Los ltimos acontecimientos haban despertado en ella una
resolucin y un coraje que haba ignorado que posea. En cuanto a Dante, por qu
pareca encontrarse siempre a la defensiva? Sera posible que se sintiera atrado
hacia ella y que la idea no le gustara lo ms mnimo? Lo mir de reojo. Qu otra
cosa poda esconderse detrs de aquella impasible expresin?
Ya casi haban llegado a la cima del acantilado cuando tuvieron que dar un
rodeo en horizontal. Varios rboles montaban guardia al pie de unas rocas rodeadas
de esmirriados arbustos. Cada vez ms fatigada, Ariana se olvid de su orgullo.
Estoy agotada. Necesito un descanso.
Estamos cerca de la casa.
T tienes la fortaleza de un toro, pero yo no. Tampoco se trata de hacer una
carrera.
ste sera un buen lugar para tender una emboscada examin con oto
critico el pequeo claro en el que se encontraban Va bene. Cinco minutos.
Se dejo caer en el suelo, exhausta. Dante se sent frente a ella para poder vigilar
el sendero en ambas direcciones. De repente Ariana se dio cuenta: los prolongados
silencios y la aparente distraccin de su compaero se deban a que durante todo el
tiempo haba estado ojo avizor, vigilante.
Eh! Las ramas de esos rboles tienen aceitunas!
Dante se sonri.
Claro. Porque son olivos.
Pese a su cansancio, Ariana se incorpor para recoger los pequeos frutos
negros.
Sabas que la diosa griega Atenea arroj a la tierra su lanza y de ella naci el
primer olivo? Los tribunales griegos condenaban a muerte a aqul que se atreviera a
destrozar un olivo su estmago aprovech para quejarse ruidosamente. Y yo me
estoy muriendo de hambre

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Eres una gran fuente de informacin.
Ariana se apresur a probar una aceituna y luego a escupirla.
Esto sabe asqueroso!
Dante la miraba sonriente.
Sabas t que las aceitunas maduran a mediados de octubre, y que despus
siguen un proceso de macerado para que sean comestibles?
Vaya. A veces el conocimiento prctico es ms valioso que el acadmico un
brillo travieso asom a sus ojos azules. Tienes suerte de que la nusea no me haya
provocado un ataque de asma.
Dante dej de rer y la mir enfadado.
Deberas haberme dicho que padecas asma!
Hace aos que no me da. Era una broma, lo siento.
Cundo te dio por ltima vez?
No he vuelto a padecer de asma desde la adolescencia. Por eso tuve una
infancia tan sobreprotegida.
Debi de ser muy difcil coment con tono compasivo. Por eso nunca
aprendiste a nadar?
S. Me perd un montn de cosas. Mi madre se desviva por m. Y mi padre,
cuando no estaba viajando, regresaba de su jornada laboral y se sentaba en el suelo a
jugar a juegos de mesa conmigo. Cuando no me senta bien, me lea cuentos. Y
cuando dispona de tiempo, me llevaba al museo y me contaba la historia de cada
pieza. As es como me aficion a la mitologa griega.
Debi de ser un gran padre.
Desde luego lo echaba de menos cada da. Y, diga lo que diga la gente,
fue un hombre honrado y honesto lanz el resto de las aceitunas al suelo. En caso
necesario, se pasara el resto de su vida demostrndolo.
Lo queras mucho.
Y l a m repuso con un nudo en la garganta. Y tus padres? Cmo
eran?
Yo no tuve padres dijo con expresin repentinamente triste.Vamos.
Tememos que irnos.
Ariana se levant trabajosamente y recogi su palo, pero el corazn le dola ms
que sus msculos. Dante no haba tenido padres. Nadie lo haba querido de nio?
Era por eso por lo que se mostraba tan hosco y hurao?
Ariana!
Dante se abalanz hacia ella y la agarr de la camisa. La empuj fuera del
sendero, pero al hacerlo tropez con el bastn, con lo que cay al suelo.
Ariana se levant rpidamente.

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Qu?
Dante se haba quedado en tierra, apoyado sobre un codo y paralizado como
una estatua.
No te muevas.
Po-por qu? balbuce, estremecida.
Haz exactamente lo que te digo y no pasar nada.
Ariana mir frenticamente a su alrededor.
Es una araa? La tengo encima?
No, no tienes nada encima. Qudate quieta.
Por favor, dime que no es un escorpin.
No. No te muevas.
Al lado de Dante, una serpiente asom su cabeza triangular fuera del arbusto
en el que estaba escondida. Ariana tuvo que tragarse el grito que le suba por la
garganta.
Oh, Dios mo musit. Es una serpiente!
No te dejes llevar por el pnico la mir a los ojos y no pasar nada.
Le dio un vuelco el estmago. La cabeza triangular le deca que se trataba de
una vbora. Venenosa, por tanto. Una mordedura poda acabar con Dante, que era el
que se encontraba ms cerca.
Tranquila, Ariana. Mrame a m, y no a la vbora. Si te quedas quieta, se ir.
El ofidio deba de medir cerca de un metro. Continuaba reptando hacia Dante
mientras sacaba su lengua bfida con aspecto amenazador.
No se va susurr. Se dirige hacia ti!
Pase lo que pase, no te muevas.
Quieres que me quede de brazos cruzados viendo cmo te muerde?
S. Mantente apartada de su camino.
Luch contra el impulso de soltar un grito y echar a correr. Dante estaba
indefenso. Tena que salvarlo. Lenta, cuidadosamente, recogi el bastn del suelo.
Dante frunci el ceo.
Qu ests haciendo, cara?
Salvarte.
No! pronunci con los dientes apretados.
Pero ella lo ignor, e ignor tambin su propio terror para concentrarse en la
serpiente. Le temblaban las manos y contuvo la respiracin. Slo tendra una
oportunidad. No poda fallar, o Dante morira.

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Se dirige hacia tu brazo derecho. A la de tres, rueda hacia el otro lado antes
de que l pudiera protestar, empez a contar. Uno, dosy tres.
Ariana empuj a la serpiente con el bastn en el mismo instante en que Dante
rodaba hacia el otro lado, maldiciendo entre dientes. Cuando el ofidio se revolvi
hacia ella, solt un grito y le asest un golpe.
Aturdida, la serpiente vacil antes de volver a atacar. Ariana descarg un
segundo golpe: para entonces Dante ya estaba de pie, a su lado. Le quit el bastn y
la apart.
Ariana no poda dejar de gritar mientas Dante acababa con el reptil y lo arrojaba
ladera abajo.
Sshhh se apresur a abrazarla. Ya pas todo.
Est muerta? inquiri, temblando.
No es prudente dejar una vbora viva para que vuelva a atacar otra vez.
Perdname estaba aturdida y estremecida. Le flaquearon las piernas y tuvo
que sentarse en el suelo, con la cabeza entre las rodillas.
Tranquila, mia cara. Ya ha pasado todo le acarici el cuello.
Ariana se esforz por recuperarse, respirando lenta y profundamente. Dante se
agach a su lado y empez a frotarle la espalda.
Eso es, respira
Eso era una vbora?
S. Y de picadura mortal.
Lo siento.
Por qu?
Po-porque estaba cansada, necesitaba hacer una parada y por mi culpa
estuviste a punto de morir. Adems de que ahora mismo los dos estamos en peligro.
Non capisco.
Ariana cerr los ojos. No llorara para no avergonzarse ms.
Despus de los gritos que he pegado, quienquiera que habite esa casa sabr
sin duda que ya estamos aqu.

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Captulo 5
El capitn Nick Pappas se hallaba en el puente de mando del Sueo de
Alexandra, contemplando el mar azul. Nunca se cansara del desafo que supona
dirigir un barco tan impresionante. La seguridad de cerca de ms de un millar de
pasajeros y cientos de empleados y tripulantes estaba en sus manos.
Precisamente la seguridad de uno de aquellos empleados no le dejaba la
conciencia tranquila, desde haca ms de un mes. Qu habra sido de la joven
bibliotecaria del crucero?
Gideon Dayan, el jefe de seguridad del barco, se present en el puente de
mando, y Nick escuch su informe diario de incidencias antes de preguntarle:
Alguna noticia sobre Ariana Bennett?
No. Su madre est terriblemente preocupada. Y el investigador privado que
contrat Elias Stamos no ha encontrado ninguna pista, aparte de que la vieron por
ltima vez hablando con un trabajador italiano del yacimiento arqueolgico de
Paestum Gideon frunci el ceo. Las autoridades locales han sugerido que pudo
haberse escapado de buen grado con l.
T que piensas?
Ariana es una joven demasiado responsable para quedarse en un puerto sin
avisar y largarse luego con un tipo Dayan neg con la cabeza. Creo que la polica
es incapaz de encontrarla y est escurriendo el bulto.
Ya. Tienes razn. Aunque a veces un hombre y una mujer enamorados
pueden llegar a cometer acciones muy impulsivas el propio Nick lo saba muy
bien, a partir de su experiencia con Helena Stamos.
Soy bien consciente de ello, seor Gideon apret los labios como si
estuviera reprimiendo una sonrisa.
Nick volvi de nuevo la mirada hacia el horizonte. Saba que recientemente
Gideon haba asumido riesgos muy personales cuando se enamor de Mei Lin Wang,
que en aquel momento estaba residiendo en Pars, y con quien Gideon se reunira
muy pronto.
Con el debido respeto, seor aadi Dayan. Yo me habra gustado
haber hecho algo ms al respecto que notificar la desaparicin a las autoridades e
informar a la Interpol.
Hemos hecho todo cuanto estaba en nuestro poder Nick frunci el ceo. No
confiaba demasiado en las policas extranjeras. Y el FBI no poda entrar en escena si
no existan indicios de delito. Tenemos ms de un millar de vidas en nuestras
manos. Si recibes alguna noticia, avsame inmediatamente. Nada ms.
Gideon abandon el puente de mando y Nick contempl de nuevo el horizonte.
Odiaba dejar a Ariana en la estacada. Cada persona que viajaba a bordo de aquel
barco era su responsabilidad. Y Ariana Bennett tambin.

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Se masaje las sienes con los dedos. No poda sacudirse la sensacin de que le
haba fallado. Dnde se habra metido?

Agachado al lado de Ariana, Dante continuaba frotndole la espalda con gesto


consolador.
No poda dejar de gritar
Dicen que las mujeres y las serpientes son enemigos mortales desde el
principio de los tiempos.
Estaba a punto de morderte. Cmo pudiste quedarte tan quieto, sabiendo
que iba a por ti? Dante haba dejado que la serpiente lo atacara a l para protegerla,
y con ello se haba ganado tanto su gratitud como su respeto. Aquel sacrifico casi la
haca olvidarse de que haba sido l quien la haba secuestrado.
Hay veces en que uno tiene que hacer algo y punto. He aprendido que, a
veces, la huida puede salvarte la vida pero condenarte el alma.
Aquella declaracin la dej conmovida. Tal vez fuera un secuestrador y un
delincuente, pero tambin era un hombre generoso, caballeroso y sacrificado.
sa es una filosofa admirable.
Quiz le retir delicadamente un mechn de pelo de la cara. Pero es la
misma razn por la que t arriesgaste tu vida para defenderme, recuerdas?
Se lo qued mirando a los ojos con el corazn acelerado. Nunca haba conocido
a nadie como l. Suspir profundamente.
Siento de nuevo haber montado ese escndalo.
No te preocupes. Quienquiera que se encuentre all arriba seguro que ya est
informado de nuestra presencia. Tienen que saber que estamos aqu. Megaera es una
mujer muy calculadora.
Tienes razn. Y si alguien hubiera querido tendernos una emboscada, lo
habra hecho anoche, en la playa su miedo se haba disipado con el clido contacto
de Dante. De hecho, pareca haberse derretido por dentro. Megaera era una de las
Furias de la mitologa griega. Dudo que se sea su verdadero nombre.
Y yo que crea que la haban bautizado as porque al nacer era una bambina
muy fea brome, pero de repente se puso serio. Cuando Megaera te interrog
en el barco me alegr enormemente de ver que no te haba hecho dao. Qu fue lo
que te ofreci, cara?
Ariana evoc las palabras finales de aquella mujer: Guarda bien tus secretos,
Ariana Bennett. No los reveles a nadie. Slo as tendrs alguna oportunidad de hacer
justicia a tu padre.
Habra sido una velada advertencia de que no confiara en Dante? Una
amenaza quiz? Se mordi el labio. En quin deba confiar? En Megaera o en
Dante?

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Las caricias y atenciones de Dante le haban hecho bajar la guardia. Deba ir con
cuidado.
Te ofreci algo a ti?
Dinero contest tras una breve vacilacin. Y a ti?
qu?

A m no me ofreci dinero lo mir. Obviamente, no lo aceptaste. Por


De repente toda traza de ternura desapareci de su rostro barbado.
Prefiero trabajar solo.

No te mostraste tan escrupuloso con tus colaboradores en el yacimiento


arqueolgico. Estabas lo suficientemente desesperado por conseguir dinero como
para secuestrarme. Y ahora resulta que has rechazado el de Megaera?
De pronto comprendi el alcance de la advertencia de Megaera. Era el dinero
la razn por la que la haba secuestrado Dante? O se trataba de otro motivo
completamente diferente?
Conociste a mi padre? Tiene esto algo que ver con l?
Yo no conoc a tu padre.
Repentinamente aturdida, se apart de l.
Dime la verdad!
Tranquilzate, Ariana. Te juro que yo no conoc a Derek Bennett apret los
labios. Vamos. Cada minuto de retraso es un minuto ms que estamos regalando a
los habitantes de esa casa para que se preparen.
Ariana baj la mirada al suelo. Haba negado que Megaera hubiera intentado
sobornarla con dinero, pero no que le hubiera hecho una oferta. Dante haba negado
conocer a Derek Bennett, pero no que estuviera excluido de su agenda. Ambos
haban eludido la verdad.
Sera Dante un traficante de antigedades, un contrabandista? Eso explicara
su presencia en el yacimiento arqueolgico. La habra secuestrado creyendo tal vez
que saba algo que pudiera reportarle algn beneficio personal? Le dola
terriblemente que aquella incertidumbre hubiera ahogado las races de su incipiente
intimidad.
Dante recogi su chaqueta de cuero y, al ver que segua temblando, se la ech
sobre los hombros. Parpadeando para contener las lgrimas, Ariana se levant y
continu caminando. Ninguno de los dos volvi a decir nada durante un buen rato.
Al llegar a la ltima curva del sendero, Dante le pidi que se ocultara tras unos
altos arbustos de laurel.
Qudate aqu mientras echo un vistazo.
Espera! lo agarr de un brazo. No es una buena idea suspicacias
aparte, Dante era lo nico que tena. Sin l estara sola en el mundo. Si algo te
sucediera nunca podra sobrevivir sola.

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Volver.
S que tienes mucha confianza en ti mismo, pero quiero acompaarte. Somos
un equipo.
Dante alz entonces una mano para acariciarle una mejilla.
Prefiero ir solo. No puedo dejarme distraer defendindote, mia cara.
Ariana suspir. Discutir con l era tan frustrante como intil.
Al menos llvate el bastn.
No pienso dejarte aqu sin defensas.
Pero Ariana se lo entreg.
T lo necesitars ms, ya que yo me quedar escondida en estos arbustos.
Me las arreglar bien.
Te crees invencible, eh? inquiri irritada.
No te preocupes, saldr de sta. Adems, tengo un buen incentivo para
volver, no te parece?
Qu habra querido decir con eso? Antes de que tuviera tiempo para
preguntrselo, Dante desapareci. Aquel hombre se mova con una rapidez y un
sigilo asombrosos.
Aunque le dolan los miembros de puro agotamiento, estaba demasiado
nerviosa para sentarse. Aguz los odos, pero slo poda escuchar el distante rumor
del mar y el susurro del viento entre las hojas. Volvi a echar otro vistazo y sac su
iPod para mirar la hora. La una de la tarde. Le dara a Dante treinta minutos ms.
Luego el cordero saldra en pos del len.
Y si Dante haba cado en alguna trampa? Y si se haba peleado con alguien y
haba perdido? Y si estaba herido o maniatado? Un nudo de pnico le subi por la
garganta. Y si estaba muerto?
Pasaron los minutos en una espera interminable. Se dispona a volver a sacar el
iPod del bolsillo cuando alguien le puso una mano en el hombro.
Tranquila. Soy yo.
No me tengas en suspense. Has visto la casa?
Digamos que tengo una buena y una mala noticia.
Por qu no me sorprende? Empieza por la buena.
La casa est vaca.
Ya solt un suspiro de alivio. Y la mala?
Parece que la isla est desierta.
Lo mir alarmada. Los haban dejado abandonados en una isla desierta?
Cmo lograran sobrevivir? Quin los rescatara?

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Cmo lo sabes?
Desde lo alto del acantilado se domina prcticamente toda la isla. No he visto
nada ms que bosques y mar.
Bueno, al menos dispondremos de un techo mientras decidimos nuestro
siguiente movimiento.
Mejor todava: hay comida le tendi la mano. He descubierto una gran
jarra de aceitunas en la despensa.
Gracias, pero he dejado de comerlas crudas. Las prefiero en martinis
brome.
Terminaron de ascender por el sendero. Estaba decidida: le dara a aquel
hombre enigmtico su ayuda, su colaboracin. Incluso aquella extraa amistad
forjada en situaciones extremas. Pero guardara sus secretos. Protegera, su corazn.
Ms que una casa, era una sencilla cabaa de campo, construida en piedra. Sus
nicos adornos se reducan a unas slidas contraventanas de madera y la puerta
pintada de azul cobalto. Rodeada de cipreses, buganvillas y crisantemos naranjas,
emanaba un aire de rstico encanto. Mir a Dante.
Seguro que est vaca?
S. Y parece que desde hace bastante tiempo.
Haba un emparrado en la puerta, con uvas de color burdeos que colgaban de
las ramas. Ariana se apresur a recoger un puado.
Qu me puedes decir de los males de la uva silvestre? le pregunt,
sonriendo.
Dante le devolvi la sonrisa mientras giraba el picaporte de hierro y abra la
puerta.
Al contrario que con las aceitunas, los peligros de la uva slo aparecen una
vez que fermenta.
Riendo, le ofreci algunas.
Toma. Tienes que estar tan muerto de hambre como yo.
Estoy acostumbrado a pasar hambre. Ya comer despus de que nos hayamos
instalado.
Lo mir de arriba abajo. No pareca mal alimentado. Quiz se haba referido al
pasado, a su infancia. Se le desgarr el corazn al imaginrselo de nio, falto de
comida y de afecto
Entraron en la cabaa. En la pared opuesta haba una enorme chimenea de
piedra, con una provisin de lea y un hacha al lado. El interior era oscuro y fro, con
muelos de baldosa y vigas de techo sin desbastar. El mobiliario era una curiosa
mezcla de antigedades, incluido un gramfono autntico. Pinturas de estilo rstico
colgaban en las paredes. Los cojines del sof y de los sillones iban del naranja al azul
oscuro, pasando por el dorado: la impresin resultante era ciertamente clida.

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Crees que se trata de una cabaa de vacaciones?
Quiz respondi mientras llenaba la chimenea de lea.
Si no logramos abandonar esta isla de otra manera tal vez nuestro
problema se reduzca simplemente a sobrevivir hasta que aparezca el dueo.
La temporada de vacaciones ha terminado. Es posible que no aparezca nadie
hasta el verano que viene, y eso es mucho tiempo frunci el ceo. Megaera nos
ha recluido aqu a propsito. El rescate es altamente improbable. Tenemos que
encontrar nuestra propia manera de salir de aqu.
Ariana continu examinando la cabaa. Una mesa rectangular con cuatro sillas
separaba el saln de una pequea cocina. Soltando un grito de deleite, se acerc al
fregadero y abri el grifo.
Hay agua! meti las manos bajo el chorro de agua limpia.
Es de un pozo. Y te encantar saber que tambin he descubierto un
calentador de gas propano, que acabo de encender. La cocina tambin funciona con
gas.
Ariana registr los armarios en busca de vasos. Enjuag dos, los llen de agua y
le tendi uno a Dante.
Un bao caliente? Es que me he muerto y estoy en el cielo?
Grazie Dante apur el vaso y se lo devolvi.
Quieres otro?
Ahora no.
No pudo menos que admirar su autodisciplina. Dej los vasos sobre una mesa
baja, al lado del sof de madera de castao. A la izquierda de la chimenea, una
puerta en forma de arco daba a un dormitorio. Al otro lado haba una puerta cerrada.
Eso es el cuarto de bao?
S.
Lo has revisado?
Dante asinti con la cabeza.
Te importara mirarlo bien por si hay insectos?
Mi audaz bibliotecaria, que se ha enfrentado con dos asesinos a sueldo y una
vbora tiene miedo de los bichos? sonri.
Digamos que ya he agotado mi cuota de sustos por esta semana.
Me temo que la guerra est lejos de haber terminado, cara sonri, triste.
Y, en mi propio detrimento, yo apostara por tu victoria tras soltar aquel nuevo y
enigmtico comentario, entr en el cuarto de bao.
Ariana frunci el ceo. Era el hombre ms misterioso y fascinante que haba
conocido. No tard en regresar.
Puedes baarte tranquilamente. Mientras tanto, yo ir a buscar ms lea.

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El cuarto de bao estaba decorado con el mismo estilo rstico que el resto de la
cabaa, con suelo de baldosa. Abri los grifos de la gran baera de pie. Mientras se
llenaba, encontr toallas limpias, jabn y champ en el armario del lavabo.
Se quit la ropa sucia y sudorosa: no pensaba volver a ponrsela hasta que no la
hubiera lavado. Acababa de envolverse en una toalla cuando unos golpes la hicieron
asomarse a la alta ventana. Dante, con el torso desnudo, estaba cortando lea en el
patio de detrs de la cabaa. Se volvi para seleccionar un tronco de los que haba
apilados y lo coloc sobre un tocn. Con las piernas bien separadas, alz el hacha.
Sus poderosos msculos brillaron al sol mientras parta el tronco con un nico y
poderoso golpe.
Una gota de sudor se desliz por el oscuro vello de su pecho, sigui camino
abajo por sus duros abdominales y se perdi bajo la cintura de sus vaqueros.
Seleccion otro tronco, y Ariana se inflam por dentro mientras lo vea repetir la
operacin. Agarr con fuerza la toalla. Cmo poda sentirse atrada por un hombre
tan peligroso?
Dante apoy el hacha en el tocn y recogi su vaso de agua. Echando la cabeza
hacia atrs, lo apur de un par de tragos. Parte del lquido escap por las comisuras
de su boca y resbal por su musculoso cuello, humedeciendo su piel bronceada.
Gimi entre dientes. La pregunta era ms bien otra: cmo no sentirse atrada
por un hombre as? Se quit la toalla y entr en la baera.
Apoy la cabeza y cerr los ojos, con el agua hasta el cuello. Solt un suspiro. El
rtmico golpeteo del exterior le inspiraba sensuales visiones de un Dante sin
camisa
Dante recogi el hacha y mir hacia la cabaa. Ariana estaba dentro,
bandose. Desnuda. Caliente. Hmeda. Con su delicioso cuerpo lleno de espuma
Se imagin a s mismo entrando en la baera con ella y acunndola en su regazo,
llenndose las manos con sus senos
Se excit de inmediato. Err un golpe con el hacha y maldijo entre dientes.
Aquel rumbo de pensamientos era un camino directo hacia la perdicin y la ruina. Ya
haba cometido un error una vez y haba terminado en la crcel. Haba sido
precisamente all donde descubri lo ms valioso e importante de la vida. La
integridad moral. El honor. El esfuerzo y la dedicacin. Y la libertad: la fsica y la
emocional.
Parti otro tronco. Haba visto lo que les haba pasado a aqullos que se haban
rendido a la tentacin, fuera la que fuera. Algunos estaban en la crcel. Muchos
estaban muertos.
Se negaba a volver a cruzar aquella lnea. Continu cortando lea y slo se
detuvo cuando sus msculos protestaron de dolor. Se pas el dorso del brazo por la
frente sudorosa y solt una carcajada. Haba acumulado lea para medio invierno.
Dante?
Se volvi para descubrir a Ariana de pie en la parte trasera vestida
nicamente con una toalla. Se excit de nuevo.

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Qu pasa? gru. Has encontrado algn bicho en la cocina?
Ariana se lo qued mirando con expresin molesta, las manos en las caderas.
Tentndolo an ms con la posibilidad de que la toalla se deslizara poco a poco
Pens que te gustara saber que el bao est libre.
Y volvi a entrar, dejndole como ltima imagen la cascada de su hmeda
melena derramndose sobre sus hombros desnudos.
Agarr con fuerza el hacha, hasta que los nudillos se le pusieron blancos. Tena
que encontrar alguna manera de escapar de aquella isla mucho antes de que se les
acabara la lea. Apenas tenan comida suficiente para sobrevivir una semana.
Para no hablar de su resistencia a la tentacin, que tena una vida mucho ms
corta.

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Captulo 6
Terriblemente acalorado, y no slo a causa del ejercicio fsico, Dante entr en la
cabaa y le entreg el hacha a Ariana.
Toma.
Quieres que corte lea mientras t te baas?
No, ya tenemos suficiente para meses. El hacha es para defensa propia.
Si t lo dices lo mir sobresaltada. Su mirada se detuvo en su sudoroso
pecho desnudo y trag saliva. Er defenderme de quin?
La isla parece desierta, pero no puedo estar del todo seguro. No quiero correr
riesgos con tu seguridad.
Yo no s si podra utilizarla mir la hoja del hacha y esboz una mueca.
Te sorprenderas de lo que uno puede llegar a hacer en caso de necesidad.
Tienes razn. Nunca imagin que poseera el coraje necesario para
enfrentarme a dos matones y a una serpiente venenosa.
Has hecho un trabajo excepcional. Eres muy valiente.
Un brillo de deleite asom a los ojos de Ariana.
Gracias. T tampoco te quedas corto en ese aspecto.
Dante se sinti especialmente halagado, para su propio desconcierto.
Normalmente era inmune a lo que los dems pensaran de l. Dada su profesin, no
poda ser de otra manera.
He improvisado una especie de barricada. Si alguien intenta derribarla,
golpea primero.
Har lo que pueda baj el hacha y se apoy en la pared. Pero no soy
precisamente muy hbil con estas cosas.
Despus de or eso, creo que esta noche dormir como un tronco repuso
con una sonrisa irnica. Lo dudaba, sobre todo despus de haberla visto recin
baada, con una toalla como nica vestimenta.
Se dedic a colocar los leos al lado de la chimenea, procurando ignorar su
mirada. Se dispona a entrar al cuarto de bao cuando Ariana le grit desde la
despensa, contigua a la cocina:
Deja tu ropa al pie de la puerta. La lavar en el fregadero junto con la ma.
Llevo haciendo mi propia colada desde que era pequeo.
T has cortado la lea, no? pareca algo molesta. Lo sensato es que
repartamos las tareas.
Una vez en el cuarto de bao, Dante se quit la ropa y la dej al otro lado de la
puerta. Se senta incmodo dejando que Ariana se la lavara; estaba acostumbrado a

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arreglrselas solo. Y a confiar nicamente en s mismo. Los compromisos lo volvan a
uno vulnerable. Los tiburones con los que sola nadar seguan el rastro de la
vulnerabilidad como la sangre en el agua. Era autosuficiente no slo por naturaleza,
sino por obligacin. Su supervivencia dependa de ello.
No haba tenido otro remedio, pens mientras rebuscaba en el armario. La
consecuencia era que su profesin era incompatible con las relaciones sentimentales.
Nunca haba salido con nadie que quisiera invertir su tiempo en un hombre que
desapareca durante meses enteros, que a veces tena que marcharse de repente, sin
avisar y que constantemente estaba en peligro de muerte.
En las raras ocasiones en que le haba confesado a alguna mujer lo que haca
para ganarse la vida la mujer en cuestin lo haba rehuido como la peste. A veces
se senta solo, sobre todo teniendo en cuenta que no tena familia. Pero lo cierto era
que tampoco haba conocido a ninguna mujer que mereciera realmente la pena.
Alguien por quien pudiera sentirse tentado a cambiar de vida.
Apenas se reconoci cuando se mir al espejo. Su pelo necesitaba un buen corte,
y su cara era una autntica coleccin de cortes y magulladuras, con restos de sangre
reseca en la barba y el bigote. Los matones contratados por Megaera se haban visto
sorprendidos por la explosin del yate: no haban sido ellos, as que solamente
quedaba una posibilidad: la Camorra se haba enterado de que Dante no haba
cumplido su promesa de asesinar a Ariana.
Ariana y l figuraban en ms de una lista negra. Un cambio de imagen lo hara
menos reconocible frente a todos sus perseguidores, fueran quienes fueran. Mir la
navaja de afeitar y la barra de jabn que acababa de encontrar y se encogi de
hombros con gesto resignado.
Un largo bao caliente consigui relajar sus doloridos msculos. Una vez
limpio y descansado, con una toalla atada a la cintura, abri la puerta del cuarto de
baoy se qued paralizado.
Lmparas de queroseno baaban la habitacin con una acogedora luz dorada.
Ariana haba retirado la funda protectora del sof y lo haba acercado a la chimenea,
con sus coloridos cojines. Tambin haba puesto a secar la ropa de ambos frente al
fuego. Incluso le haba limpiado las botas.
Ariana se hallaba en la cocina, de espaldas a l, todava vestida nicamente con
la consabida toalla, tarareando una pera. Dante vio que estaba cocinando algo en
una cazuela. Aquella escena tan deliciosamente domstica le despert una extraa e
inusitada emocin, como una especie de anhelo del que no hubiera sido consciente
hasta ese momento.
Apret la mandbula. Haba aprendido de la peor manera posible que era tan
intil como peligroso anhelar todo aquello que nunca podra tener. Jams cambiara
su aficin al peligro por una vida estable. Formar una familia era una opcin que no
se hallaba a su alcance.
Se pas una mano por el pelo hmedo: por qu estaba pensando en eso? Su
destino se haba decidido cuando slo contaba doce aos, y desde entonces no se

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haba detenido a mirar atrs. Incluso en el hipottico caso de que quisiera realmente
tener una familia, su actividad profesional slo conseguira ponerla en peligro.
Ariana se volvi en ese instante.
Hola. He encontrado una lata de caldo de lentejas de repente se qued
sin aliento. Hasta se le cay la cuchara al suelo.
Qu pasa? Es por la toalla? Es la vestimenta del da, no?
No es eso, es trag saliva. Tu cara!
S. Guardo algunos recuerdos de los ltimos acontecimientos. Y adems he
perdido la batalla con una navaja de afeitar. De las antiguas.
Te has afeitado la barba. No saba que Santo Zeus!
Bueno, slo son algunos cortes y magulladuras. No es tan terrible.
No, no me refera a se agach para recoger la cuchara. Ah ests
sangrando un poco.
No es tan grave repuso Dante, tocndose la barbilla.
Voy a por el botiqun sali a toda prisa de la habitacin.
Dante pens que quiz se haba asustado a la vista de la sangre. Tal vez le haba
recordado los acontecimientos del da anterior.
No te molestes tanto. Sobrevivir.
Lo ltimo que necesitamos es que agarres una infeccin regres al saln y
sac una silla de la mesa que por cierto se haba esmerado en preparar para la
cena, con vajilla de porcelana y un florero con crisantemos rojos, anaranjados y
amarillos. Sintate. Vamos.
Sonriendo, obedeci.
sa es una peticin que un caballero nunca podra rechazar.
Ariana abri el pequeo botiqun y le puso una mano en la frente.
Che cosa?
Tienes fiebre? Te has tomado por un caballero? brome. Creo que ests
peor de lo que pensaba.
Se sent frente a l. Dante tuvo que abrir las piernas para que pudiera acercarse
ms y examinarle el corte. Una de sus rodillas roz su muslo desnudo y una
explosin de deseo lo arras por dentro. Apret los dientes.
Yo puedo ser muchas cosas, bella. Pero un caballero te aseguro que no.
Cierto empap un algodn con antisptico y se inclin hacia l. Pero eres
listo y valiente y me has salvado la vida ms de una vez. A un alto coste por tu parte.
Dante trag saliva y cerr los ojos. Ariana no tena idea de lo mucho que le
estaba costando en aquel momento conservar la cordura

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Le pas el algodn por la mejilla mientras le rozaba el hombro con el pelo, en
una caricia de seda. Cuando por un instante uno de sus senos hizo contacto con su
brazo, todos los msculos de Dante se pusieron en tensin.
El sudor se le estaba acumulando justo encima del labio superior. Aos de
disciplina le haban enseado a ejercer un frreo control sobre s mismo. Hasta ahora.
Abri los ojos. Ariana tena la boca a slo unos centmetros de la suya.
Te estoy haciendo dao?
No cerr los puos. Cunto tiempo ms tendra que aguantar? Aquella
tortura sensual era peor que cualquier tormento fsico.
Pronto estarn listas las lentejas. Debes de estar muerto de hambre.
Desde luego cuando sus miradas se encontraron, se qued paralizado al
ver su propio deseo reflejado en sus ojos.
Hipnotizado por el fulgor de sus pupilas azules, dio un respingo al sentir una
punzada de dolor en la barbilla, por culpa del antisptico.
Perdona se inclin an ms hacia l, acerc los labios y le sopl la herida.
La caricia de su aliento lo embriag con su aroma femenino.
Dante ya no pudo resistir ms y la bes en los labios. Ariana se qued
completamente inmvil. No hubo resistencia, pero tampoco respuesta. Hasta que
solt un leve gemido, enterr los dedos en su pelo y le devolvi el beso con autntica
desesperacin.
Dante dej de pensar y se olvid de todo en medio de la marea de sensaciones
que lo inund. Su aroma a flores le embriagaba los sentidos mientras deslizaba la
lengua en el dulce interior de su boca. Aquello era como volver a casa. Hasta ese
momento, no haba tenido plena conciencia de lo que se haba estado perdiendo. Y
desde ese momento ya nunca ms sera capaz de olvidarlo.
Un gruido escap de su garganta mientras profundizaba an ms el beso,
embebindose en ella. La generosidad de Ariana apagaba, sofocaba su soledad. Su
indomable espritu acallaba los demonios de la sospecha de la duda. Ariana segua
su ritmo y se adaptaba tan naturalmente a l como si hubieran sido amantes de toda
la vida.
Acunndole la cabeza con una mano mientras la sostena con la otra, se
concentr en saborearla. Poda sentir sus dedos acaricindole la nuca, los hombros, el
pecho, la espalda como si quisiera memorizar su cuerpo.
Anhelaba tocarla a su vez. Pero no era simplemente deseo: era mucho ms. En
un impulso, la alz en vilo y la tumb sobre la mesa, apartando velas y platos.
Voy a comerte viva, Ariana.
S. Por favor jadeando, se arque contra l. El perfume de los crisantemos
se mezcl con su nico y femenino aroma. La toalla se haba abierto y sus
endurecidos pezones le rozaban el pecho.

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Dante desliz las manos por sus sensuales curvas, alcanzando el sedoso vello
de su sexo, y la oy gemir de placer. No poda soportarlo. La nica manera que tena
de satisfacer el deseo que lo incendiaba era hundirse profundamente en ella Tena
que poseerla, hacerla suya Se apoder de un seno e inclin la cabeza para chupar el
excitado pezn.
Dante! Para! lo apart, tirndole del pelo con fuerza. Detente!
Qu se detuviera? Ahora? Parpade varias veces con incrdula frustracin.
Apret los dientes. San Gennaro, mi bello, dame fuerzas, rez para sus adentros.
Tosiendo, Ariana le puso las manos en el pecho y lo empuj. La habitacin se
haba llenado de humo.
Las lentejas! Se estn quemando!
Aturdido, enfoc la borrosa mirada en la olla de la que sala humo y llamas.
Mascullando una frase que esperaba que Ariana no entendiera, rode la mesa y se
apresur a retirar las lentejas del fuego.
Cuando se quem con el asa, maldijo otra vez y dej caer la olla en el fregadero.
Al abrir el grifo, la masa negruzca del fondo solt un humo todava ms denso.
Tosiendo tambin, volvi la cabeza a tiempo de ver a Ariana ajustndose con manos
temblorosas la toalla.
Qu diablos le haba pasado? Clav la mirada en el agua que chorreaba sobre
la cazuela hasta que por fin cerro el grifo. La cabaa entera habra podido arder y l
ni siquiera se habra dado cuenta. Peor an: la Camorra habra podido entrar en
aquel instante y lo habra sorprendido con los pantalones bajados.
Dante? el roce de su mano en un hombro le hizo dar un respingo. Te
has quemado?
No minti. La quemadura de la mano era lo que menos le importaba. Sus
emociones estaban tan achicharradas y humeantes como la masa negruzca de la
cazuela.
El dao estaba hecho. Ya nunca ms podra volver a confiar en s mismo.
Ests enfadado conmigo? le pregunt Ariana, estremecida.
Estaba furioso, desde luego. Pero no con ella, sino consigo mismo.
No.
Entonces por qu no me miras? su tembloroso susurro le desgarr el
corazn. Pareces ofendido. Yo no pretenda
Se volvi para mirarla. Craso error. Tena los labios enrojecidos por sus besos.
La fiera del deseo volvi a hacer presa en Dante. Aquella mujer no poda ser tan
ingenua. Baj la mirada a su toalla, que apenas se sostena sobre sus caderas no
dejando nada a la imaginacin. Sacudi la cabeza, resignado.
Te parezco ofendido, mia cara?
Ariana sigui la direccin de su mirada y se ruboriz.

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Yo slo quera curarte. No pens que
l tampoco haba estado pensado, al menos no con la cabeza.
Supongo que la culpa ha sido de los dos.
Cada persona tena siempre dos aspectos, dos personalidades: sa era una de
las lecciones que Dante haba aprendido en su trabajo. La mir, de pie ante l. No
poda llevar encima ni su iPod ni su cuaderno de notas, s que tena que haberlos
escondido en algn lado. Evoc de pronto la sensacin de su cuerpo desnudo bajo el
suyo y se qued sin aliento. De eso s que estaba seguro: de su propio deseo por ella.
Lo siento. Sinceramente, Dante, no quera provocarte. No soy del tipo de
chicas que empiezan conscientemente algo as y luego cambian de idea
suspir. Quiero decir que no soy ninguna puritana, pero tampoco tengo la
costumbre de se abraz, aturdida. No s qu es lo que me ha pasado.
No necesitas disculparte, bella estudi su expresin consternada. Incluso en
aquel instante, ansiaba despejar sus preocupaciones y su asombro con besos y
caricias. Ha sido una reaccin perfectamente natural, despus de toda la tensin
que hemos vivido.
Se pregunt de nuevo si Ariana sera realmente tan ingenua como pareca. O
quiz lo haba tentado deliberadamente para seducirlo? Si su intencin haba sido
distraerlo, lo haba conseguido, ciertamente.
Haba aprendido de la peor manera posible a no confiar en nadie. Si Ariana
hubiera sido un asesino, en aquel momento estara muerto. Como el abuelo de su
amigo Silvio le haba advertido tantas veces, el vino, el tabaco y las mujeres reducan
a un hombre a cenizas. Hablando de cenizas, desvi la mirada hacia la masa
negruzca de la olla.
Soy fatal cocinando reconoci Ariana. Bueno, dicen que menos la muerte
todo tiene remedio, no? forz una sonrisa. Aunque este paciente parece que se
encuentra en estado terminal seal la cazuela.
Carbonizado, ms bien.
La risita que lanz Ariana volvi a poner a prueba su resistencia. Dante baj la
mirada, decidido a controlarse.
Mira, si tu te encargas de recoger esto le propuso yo me ocupar de la
comida. Te parece?
De acuerdo. Pero, primero, voy a cambiarme la toalla.
Y desapareci en el cuarto de bao. Dante aprovech para revisar el saln: no
haba rastro alguno ni del iPod ni de su cuaderno de notas.
Ariana volvi antes de que pudiera seguir investigando ms. Se notaba que se
haba refrescado la cara con agua fra. En cuanto a l ni siquiera un iceberg del
rtico habra logrado bajarle la temperatura.
Mientras ella se ocupaba de limpiar la olla, Dante ech un vistazo a la gran
despensa que funcionaba tambin como fresquera. Abri otra lata de caldo de

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lentejas y las puso a calentar. Luego llen un cazo de agua y verti un poco de
harina, azcar, sal y aceite.
Se esforzaron por comportarse con naturalidad, como si la tentacin no
existiera. Y fracasaron miserablemente.
Dante era hiperconsciente de sus hombros desnudos, de su fino y delicado
cuello, de su piel cremosa. Sobre todo despus de haberla saboreado.
Y Ariana pareca experimentar una inquietud semejante. Hizo un rpido viaje al
patio trasero para volver con ms flores.
Qu ests haciendo? le pregunt, acercndose por detrs.
Pan. Algo parecido a la focaccia. Pero cimo, porque no tenemos levadura.
Huele bien olisque, teniendo buen cuidado de no tocarlo.
Al menos nos llenar en el estmago nunca volvera a ser capaz de oler a
crisantemos sin excitarse.
Menos mal que eres hbil con la cocina. Recuerdo cuando mi padre sola
tragarse mis horribles platos y todava me elogiaba
Era la oportunidad perfecta. Tena que ganarse su confianza para conseguir la
informacin que buscaba.
Lo queras mucho, verdad?
Todo el mundo lo quera repuso ella. Por eso fue tan horrible que la
gente le diera la espalda cuando lo arrestaron por traficar con antigedades. Una
acusacin del todo punto falsa. Y todo gracias al maldito FBI se interrumpi.
Pero eso ya lo sabes. Dime una cosa. Cmo es que un chico tan duro como t sabe
hacer pan?
Los chicos duros no nacen, se hacen se lav las manos en el fregadero antes
de remover el caldo de lentejas. Saba lo que tena que hacer. Las mujeres necesitaban
intimidad emocional para confiarse a alguien. El mtodo era fro, calculador y
eficaz.
Cuenta.
Se haba inventado mil historias para sobrevivir. Pero mentir a Ariana era
diferente. Nunca hasta entonces haba sentido aquel nudo en el estmago. Aquella
sensacin de asco ante lo que estaba a punto de hacer.
Haz tu maldito trabajo, se orden. Cuanto antes terminara con ello, antes se
liberara de Ariana y de la tentacin que representaba. Y se quedara solo y libre para
enfrentarse con su propia culpa.
Se volvi hacia ella, la mir y el corazn le dio un vuelco.
O quiz ambos quedaran para siempre marcados por aquella traicin.

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Captulo 7
Culpa. Un inesperado ataque de culpa le estaba nublando el juicio. Haban
pasado dcadas desde la ltima vez que se haba sentido profundamente
avergonzado, cuando el rastrillo de la prisin se haba cerrado a su espalda,
consciente de que Zia Ins acabara enterndose.
Zia Ins me ense a cocinar cuando era nio sac una sartn. Me deca
que estaba obligado a ello si quera comer bien.
Me gustan las mujeres progresistas. Te cri tu ta?
Era la ta de mi madre. Era demasiado mayor para hacerse cargo de m, pero
no lo dud ech la masa en la sartn. Si alguna vez lleg a arrepentirse de ello,
jams lo demostr. S ganaba la vida limpiando las casas de los dems y por las
noches regresaba a la suya agotada. A los seis aos yo ya realizaba todas las tareas
domsticas.
Eras muy pequeo para asumir esa responsabilidad Vivais los dos solos?
S. Era una mujer severa, pera amable y generosa. Y muy inteligente. Nos
llevbamos muy bien casi sin darse cuenta, le haba contado toda la verdad.
Ella muri?
Este mes de agosto har cinco aos Zia Ins haba fallecido pocos das
despus de su cumpleaos, de una neumona.
Y ahora ests solo.
S.
Lo siento fue a tocarlo, pero pareci pensrselo mejor. En lugar de ello,
llen un florero de agua y lo llev a la mesa.
No me compadezcas, Ariana. Tengo la vida que he elegido. Puedes t decir
lo mismo?
Haba calculado bien la pregunta. Su respuesta podra proporcionarle la clave
de sus secretos.
Ariana lo mir, con el florero en una mano y un ramillete de crisantemos en la
otra. La luz de las velas del candelabro doraba su piel y arrancaba reflejos a su pelo.
Le record una preciosa pintura que haba visto una vez, representando a Flora, la
diosa de las flores y la fertilidad.
Tuvo que apoyarse en el mostrador. Se record que se haba jurado conservar el
control.
Hasta hace cuarenta y ocho horas no habra vacilado en responderte.
Eras feliz?

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Digamos que estaba contenta se ocup de arreglar el ramillete. Al menos
eso crea hasta que me vi en la popa del barco de Megaera, temiendo que fueran a
arrojarme al mar.
Dante tambin haba mirado cara a cara a la muerte, sin remordimientos.
Apenas unas semanas atrs, no habra cambiado nada de su vida. Por qu entonces
aquella repentina insatisfaccin?
Y ahora?
Me he dado cuenta de que he sublimado mis deseos y renunciado a mis
objetivos para responder a las expectativas de los dems. De mis padres, de mis
profesores, de mi jefe vacil antes de pronunciar el nombre. De Geoff.
Dante haba ledo un grueso dossier de Ariana con detalles sobre el tal Geoffrey
Turner, pero fingi no saber nada. Una mentira ms.
Geoff?
Un profesor con el que estaba encariada. Rompimos despus de la muerte
de mi padre el dolor nubl su mirada. Un disgusto que aadir a los anteriores.
Una violenta punzada de celos tom desprevenido a Dante. Afectado tanto por
sus palabras como por su tono, apag bruscamente el fuego de la cocina.
Qu es lo que quieres realmente, Ariana?
Limpiar el nombre de mi padre.
El corazn le lata a velocidad. Por culpa suya, tal vez nunca llegara a
conseguirlo. Llev la olla a la mesa. En cualquier caso, no quera sumarse a la larga
lista de personas que le haban hecho dao.
Por l? O por ti?
Sabes ir al corazn de cualquier asunto, eh? lo mir pensativa. Pero por
el momento yo he hablado bastante ms que t. Y no es justo.
Oh-oh. Era una mujer muy lista. Opt por una retirada estratgica y empez a
servir el caldo.
Ya es suficiente dijo Ariana cuando l se dispona a servirle ms.
Tu estmago est tan vaco como el mo, bella. No lo niegues.
Pero yo he comido uvas. No quiero llenarme demasiado.
Aquel gesto lo dej conmovido: se estaba sacrificando para que l comiera ms.
Zia Ins haba tenido la costumbre de hacer lo mismo, pero a Ariana no estaba
dispuesto a consentrselo.
Tomaremos idnticas raciones.
Ariana apoy las palmas de las manos sobre la mesa con gesto decidido. Dante
no pudo evitar advertir que la toalla resbal algunos centmetros por su pecho
ms.

T eres ms grande que yo y has gastado ms energa fsica. Necesitas comer

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Ambos necesitamos mantenernos fuertes no estaba dispuesto a ceder.
No me tomar el resto.
Yo tampoco.
Como quieras.
Dante acept el desafo. Tena armas de disuasin mucho ms efectivas en su
arsenal. Lanzndole una mirada descaradamente sensual, esboz la sonrisa que tan
bien sola funcionarle con las mujeres.
Me extraa que quieras privarte de algo tan sabroso
Ariana se ruboriz inmediatamente.
No tengo tanta hambre.
Ah baj la voz hasta convertirla en un ronco susurro. Y yo que tena la
impresin de que te moras de ganas de hincarle el diente a mi comida
Ariana puso los ojos en blanco, pero enseguida opt por seguirle el juego.
De veras? contoneando las caderas, rode la mesa para acercarse a l.
Como regla general, no suelo pelearme por las sobras.
Su deliciosa fragancia lo envolvi, tentndolo. La garganta se le haba secado de
repente.
Dante alz una mano para juguetear con el vello de su pecho.
El pulso le atronaba los odos. Estaba tan concentrado en la sensual caricia de
sus dedos que apenas la escuch.
S?
Acerca de tu sabrosa comida
Che cosa, bella mia? inquiri con voz ronca.
Se te est quemando sonri.
Sigui la direccin de su mirada hasta que vio el humo gris que estaba saliendo
del horno. Maldiciendo, se apresur a sacar la sartn. Afortunadamente los panes no
se haban quemado del todo.
Cmo era posible que perdiera tan fcilmente el control con aquella mujer? La
oy soltar una carcajada.
Creas que me ibas a encandilar con tu look italiano? Adems, ahora ya
conozco tu nmero.
Touch sonri, reacio. Tena razn. Profesional o aficionada, aquella mujer
era un portento. Sirvi los panes en un plato.
En aquel momento Ariana pas a su lado para entrar en la despensa y sali con
una jarra de miel.

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Mira lo que he encontrado esboz una diablica sonrisa. Nctar de
dioses. Afrodita sola untarse el cuerpo con ella e invitar a sus amantes a darse un
festn
Bajo la toalla, su miembro reaccion de inmediato y maldijo entre dientes. Al
parecer Ariana posea armas bastante ms eficaces que las suyas. A esas alturas, saba
perfectamente cmo torturarlo.
La signorina Bennett no tena ni idea del juego tan peligroso que estaba jugando.
Dante la sigui al saln, esforzndose por no mirar el sensual contoneo de su trasero.
Las discusiones verbales eran la especialidad de Dante. No era fcil que alguien
lo superara en ellas. Pero se le estaba escapando algo obvio, importante. Debera ser
capaz de verlo y no poda. Cada vez que intentaba capturar, definir la sensacin
se le escapaba. Era como intentar capturar las estrellas del cielo con la mano.
Experiment una punzada de miedo. Nunca le haba preocupado demasiado el
futuro. Por qu de repente senta aquella necesidad de cuestionarse a s mismo, de
replantearse todo aquello con lo que se haba identificado hasta entonces?
Voy a lavarme las manos le dijo despus de dejar el plato sobre la mesa.
Usa t el fregadero, si quieres.
Se encerr en el cuarto de bao y emprendi una nueva y rpida bsqueda de
su iPod y de su cuaderno de notas. El dormitorio era el ltimo lugar que le quedaba
por registrar. Dado que no tena puerta, le sera imposible mirar all estando cerca
Ariana.
Se lav las manos y volvi a la mesa. Cuando fue a sacarle la silla, Ariana alz
la mirada y le dio las gracias. Aquel simple gesto casi le emocion. Su instinto se
puso alerta. Estaba en problemas todava ms graves de lo que haba imaginado
Se sent frente a ella y baj la cabeza para rezar una silenciosa plegaria. Aparte
de bendecir la mesa, rez para resistir la tentacin. Al levantar de nuevo la cabeza, le
extra su expresin de sorpresa.
Qu pasa? No te gusta que bendiga la mesa?
No, no es eso baj la mirada y empez a juguetear con su cuchara. Es que
no entiendo cmo puedes creer en la existencia de un poder superior y suspir
. No importa.
Lo que te sorprende es que me preocupe el juicio divino siendo como soy
un gran pecador sonri, irnico.
No he querido hacerme la santa. Yo tampoco soy perfecta. Nadie lo es.
Pero no todo el mundo menta, secuestraba, mataba Eso era lo que quera
decirle. Dante extendi la servilleta sobre su regazo.
En cualquier caso, todos tendremos que responder algn da por nuestros
actos.
No te preocupas que t puedas condenarte?

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Esperaba que sus buenas intenciones compensaran de alguna forma lo
impropio de sus mtodos. Aunque, en la que haba sido la hora de su mayor
vergenza, Zia Ins le haba dicho precisamente que sus buenas intenciones lo
haban encaminado hacia la ruina. Vacil antes de llevarse su cuchara a la boca. Se
negaba a arrepentirse de sus actos, de las decisiones que haba tomado.
Estoy dispuesto a aceptar mis responsabilidades y a pagar las consecuencias
de mis actos.
De repente se dio cuenta de que Ariana haba logrado distraerlo completamente
de las preguntas que haba querido hacerle. A propsito? Se unt un pan con miel y
lo devor antes de preguntarle:
Y t?
Yo estoy dispuesta a hacer lo mismo.
Antes eludiste mi pregunta con gran habilidad.
Ests insinuando que te he distrado a propsito? resopl, indignada. Te
recuerdo que fuiste t quien empez con el jueguecito de la seduccin
Y yo te recuerdo mi pregunta: por quin ests haciendo esa cruzada para
limpiar el nombre de tu padre? Por l o por ti misma?
Ariana entrecerr los ojos.
Por los dos. Por qu quieres saberlo?
Porque, bella, t nunca podrs redimir los actos de tu padre. Conviene que
seas consciente de ello para ahorrarte dolor y disgustos.
seco.

Ariana se dispona a llevarse el vaso de agua a los labios cuando se detuvo en

T crees que es culpable! la mano empez a temblarle. Qu es lo que


sabes?
Te equivocas: yo no he formulado ningn juicio sobre tu padre aunque
albergaba sospechas. Y su intuicin no sola equivocarse. Era un consejo por tu
bien.
Curioso consejo, viniendo del hombre que me secuestr bebi un sorbo de
agua, mirndolo por encima del borde. Por qu sigues mantenindome cautiva,
Dante?
Ya hemos hablado de esto antes no poda desvelarle las razones sin ponerla
en peligro a ella, a l mismo y a otros muchos. Slo puedo decirte que una vez que
haya terminado todo, volvers a tu casa sana y salva. As que es mejor que no lo
sepas.
Mejor para quin?
Para ti, Ariana. Confa en m.
Por qu habra de hacerlo? Me ests mintiendo. Y yo aborrezco la mentira.

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A Dante le cost tragar el pedazo de pan que se haba llevado a la boca. Cuando
descubriera la verdad, Ariana lo odiara.
T nunca has mentido?
S, pero para proteger a otro. No es lo mismo.
Ah, no?
Me ests diciendo que me secuestraste para protegerme? De quin? De
qu? dio un golpe en la mesa. Quin eres t? Dmelo!
Dante neg con la cabeza.
Con ello slo conseguira ponerte en peligro
S que no me hars ningn dao. Por qu no puedo salir ahora mismo por
esa puerta?
Porque fuera hace fro, est anocheciendo y vas vestida nicamente con una
toalla replic con tono ligero, en un intento por distender el ambiente. Eso
suponiendo que quieras cambiar la seguridad de esta cabaa y mi compaa por
serpientes y otros bichos.
No te entiendo. No entiendo nada de todo esto.
Dante le cubri una mano con la suya.
Ten un poco ms de paciencia.
Paciencia, dices? empez a temblarle la barbilla. Echo de menos a mi
madre.
Aquello le desgarr el corazn.
Lo s, mia cara. Lo siento mucho.
Entonces djame libre.
No puedo.
Con los ojos llenos de lgrimas, retir la mano y apart su plato.
Ya he terminado y se levant de la mesa para dirigirse a la cocina.
Dante la sigui. Se haba quedado de pie frente a la ventana, de espaldas a l.
Ariana apoy las manos sobre sus finos hombros. Cuando todo esto haya
terminado yo te ayudar a limpiar el nombre de tu padre.
Un temblor la recorri de pies a cabeza, pero no se volvi.
Por qu? Yo no puedo pagarte.
Ya has pagado suficiente. Es importante para ti y por tanto tambin lo es
para m consternado por la violencia con que estaba temblando, le acarici la nuca
con los pulgares. Compartirs conmigo la informacin que tienes?
Contuvo el aliento a la espera de su respuesta. Sinti su pulso galopando bajo
sus dedos, traicionando la batalla interior que estaba librando.

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Yo trag saliva. No tengo ninguna informacin.
Al contrario que a l, no se le daba bien mentir. Suspiro.
Djame en paz, por favor.
Dante volvi a la mesa y recogi los platos. Su habilidad para interpretar y
analizar el comportamiento de la gente lo haba ayudado a sobrevivir. El sufrimiento
y la inocencia de Ariana eran genuinos. Despus de lo que le haba sucedido a su
padre, haba sufrido mucho ms de lo que cualquiera se mereca sufrir. Llev los
platos a la cocina y los dej en el fregadero.
Tena sus propios motivos para desear ganarse su confianza y ayudarla. Pero
cmo podra ayudarla cuando cada palabra suya, cuando cada uno de sus actos
estaba enmascarado bajo un manto de mentiras? Concntrate en tu objetivo, se
orden. El fin justificara los medios. Aunque Ariana tuviera que despreciarlo
cuando todo aquello hubiera terminado.
Pas un trapo hmedo por la mesa. Ojal su propia conciencia fuera tan fcil de
limpiar Luego apag las velas del candelabro y volvi a la cocina. Ariana se haba
puesto a fregar los platos. Al ver su expresin impasible, le pregunt:
Te encuentras bien?
Asinti con la cabeza, sin levantar la vista.
Alterarse tanto no sirve de nada. Entiendo que alguien te ha asignado una
misteriosa misin que est relacionada conmigo esa vez s que alz la cabeza. Un
brillo de determinacin arda en sus ojos. Pero ser mejor que tengas clara una
cosa: yo tampoco renunciar a la ma. Ni por ti ni por nadie.
Dante no pudo menos que admirarla. Detrs de aquel aspecto tan dulce, se
esconda una mujer de acero. Entr en el dormitorio mientras ella segua lavando los
platos. El escritorio estaba vaco, as como el armario. Bajo el colchn no haba nada.
Su inteligente signorina haba escondido sus cosas en un lugar secreto, pero tarde o
temprano acabara encontrndolo
Dio un respingo cuando Ariana apareci tras l.
Dante qu ests haciendo?
Entre avergonzado y furioso, se incorpor y mascull una maldicin. Era la
segunda vez en dos horas que se despistaba. Si segua as, acabara en el cementerio.
He visto una araa.
Ariana solt un chillido y retrocedi varios pasos.
Mtala! No la dejes escapar!
est.

No te preocupes volvi a agacharse y dio un manotazo en el suelo. Ya


Seguro que est muerta?
Desde luego se levant de nuevo. Necesitabas algo?

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No, yo recorri con la mirada su torso desnudo. Me pareci ver algo
en el patio. Y he odo unos ruidos extraos
Por qu no me lo has dicho antes? inquiri alarmado. Ech a correr hacia
la puerta trasera recogiendo de camino el hacha, que haba dejado al lado de la
chimenea.
Ariana se apresur a seguirlo.
Probablemente habr sido el viento.
Qudate dentro. Y aprtate de las ventanas.
Y si necesitas ayuda?
Me ayudars mejor mantenindote alejada de la lnea de fuego, si hay tiros
abri la puerta. Atranca la puerta con la barra cuando haya salido.
Sali disparado y se escondi detrs de un gran macetero, a la espera de que
Ariana atrancara la puerta. Empuando el hacha con las dos manos, registr el patio
y los rboles que se alzaban detrs.
Por fin suspir aliviado y baj el hacha.
Ariana, sal.
Qu era?
Gallinas.
Gallinas?
S le indic que se acercara. Y tambin hay una cabra.
La cabra alz la cabeza para mirarlos y continu devorando un arbusto.
Fantstico! Huevos! Y podremos ordear a la cabra
Intntalo, si quieres sonri Dante. Pero siendo como es un macho, no
creo que le guste.
Oh. No importa.
Dante mir a su alrededor.
Est anocheciendo muy rpido. Maana tendremos tiempo para explorar los
alrededores; para entonces ya se nos habr secado la ropa la sigui al interior de la
cabaa y atranc de nuevo la puerta.
Parece como si se estuviera preparando una tormenta estremecida de fro,
se dirigi directamente a la chimenea.
Dante la observ desde la cocina. Estaba de pie con las manos extendidas, la
melena cayndole en cascada sobre la espalda. Suspir. Iba a ser una noche muy
larga.
Alz la mirada y lo sorprendi mirndola.
Te has lavado las manos? Lo digo por la araa que has matado antes

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Ah. Va bene fue al fregadero y se las lav. Ariana haba experimentado los
que quiz haban sido los dos das peores de su vida. Y aquella misma tarde se haba
echado a llorar. Por el momento, dejara a un lado sus intentos de sonsacarle
informacin.
Se reuni con ella y ech ms leos en la chimenea.
Se estara ablandando? Frunci el ceo. Con lo mucho que consegua excitarlo
la encantadora signorina Bennett, sa era una posibilidad altamente improbable
Se acerc a la estantera de al lado del gramfono. En uno de los estantes haba
un maletn de cuero.
Te gusta el backgammon?
Eso es un tablero? S, ser divertido.
Se sentaron uno en cada extremo del sof, recostndose en los cojines, y
colocaron el tablero en el medio.
Ariana gan la primera partida. Sobre todo porque Dante estaba cautivado y
distrado por la tersura de su piel, por el sensual dibujo de sus labios, por su dulce
fragancia Procur concentrarse en la segunda partida, pero tambin perdi.
No ests enfadado? le pregunt ella.
Por perder en un juego? No.
Tengo la sensacin de que no eres un hombre a quien le guste perder.
Cierto, en la mayora de los casos. Pero el backgammon es un juego de
habilidad y de suerte se encogi de hombros. Si los dados juegan en tu favor y tu
estrategia es mejor que la del contrario, mereces ganar.
Aja. As que no te importa que vuelva a dejarte en
Ya estoy en cueros sonri Dante.
Ariana recorri una vez ms su torso desnudo con la mirada.
Como si tuvieras que recordrmelo
Al parecer no es necesario sonri de nuevo al ver que se ruborizaba. Ya
veremos quin pierde esta vez.
Continuaron jugando durante un par de horas. Slo interrumpieron el juego
para improvisar una cena con un poco de pan y jamn curado.
Ariana alz el puo cuando gan una vez ms.
Ja! Victoria!
Quin habra pensado que la dulce y audaz bibliotecaria tendra una vena tan
competitiva? Estir los brazos y mir su reloj.
Se est haciendo tarde.
Bonito reloj. Es una suerte que no se te estropeara con el agua.

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Es sumergible. Un regalo de Zia Ins por mi ltimo cumpleaos, antes de que
muriera. Es el nico recuerdo que conservo de ella. Lleva una frase grabada en la
parte de atrs se arrepinti de inmediato. Por qu haba sentido la necesidad de
sincerarse con ella?
Puedo verlo?
Se desabroch el reloj y se lo tendi.
El tiempo y la marea no esperan a ningn hombre ley Ariana. Estaba
intentando decirte algo?
Dante esboz una sonrisa irnica.
Pensaba que estaba desperdiciando mi vida. Estaba cansada de esperar a que
le diera nietos.
Todava ests a tiempo de fundar una familia.
Las mujeres que andan buscando marido nunca elegiran a un hombre como
yo al ver la mirada de curiosidad que asom a sus ojos, se apresur a aadir:
Aparte de que yo tampoco tengo ningunas ganas de comprometerme, claro.
Te gustan los nios? No te gustara tener hijos?
Vacil antes de responder sinceramente:
Si fuera posible, s. Muchos.
Y no lo es?
Dadas las caractersticas de mi trabajo, no es probable. Ni seguro.
Siempre puedes abandonar.
No repuso, tenso.
Por qu no?
Hay demasiadas cosas en juego.
Te refieres al dinero? El dinero no resuelve nada.
No, pero es un mvil poderoso. Igual que la pasin y el poder. Los tres
mviles del asesinato.
Antes me hiciste una pregunta lo mir a los ojos mientras le devolva el
reloj. Ahora voy a hacrtela yo a ti. Qu es lo que quieres t, Dante?
Haba llegado al lmite de su resistencia. Cerr una mano sobre la suya con
gesto posesivo.
Quiero que nos acostemos juntos.

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Captulo 8
El placer burbujeaba como el champn en las venas de Ariana cuando sinti el
peso del musculoso cuerpo de Dante aplastndola contra el colchn.
Pese a que ella misma lo estaba abrazando, se tens, confusa. Espera, se
orden. Cmo haban podido evolucionar tan rpido las cosas? Acaso no le haba
dejado claro que no quera llegar tan lejos?
O acaso solamente lo haba pensado? Por lo que se refera a aquel hombre, no
estaba segura de nada.
No temas, ma cara le acun el rostro entre las manos. No te har dao.
No te tengo miedo.
Entonces por qu dudas?
Los besos de Dante la incendiaban. Su ardor minaba su resistencia. Enterr los
dedos en su pelo.
Tengo miedo de lo que me haces.
Haba credo haber experimentado el amor, la pasin, el desengao pero todo
aquello palideca ante sus recin descubiertos sentimientos. Haba vivido en un
mundo gris, opaco, antes de conocer a Dante. Era la misma diferencia que haba entre
ver Madame Butterfly en una pantalla en blanco y negro o asistir a la pera en un gran
teatro. De repente la vida pareca haber estallado en un aria emocionante, de mil
colores. Y ella no tena ningn control sobre ello. Ninguna manera de reducir el
volumen o atenuar el brillo. Ninguna forma de prevenir lo que pasara al final: lo
sola y perdida que se sentira cuando terminara el espectculo y cayera el teln.
Qu es lo que te hago? le pregunt Dante sin dejar de besarla.
Por mucho que protestara su cerebro, su corazn insista en que estaba a salvo
en sus brazos. Protegida.
Ya nada es como antes. Ahora lo veo todo diferente. Lo siento diferente.
Y tan malo es? le mordisque juguetonamente el labio inferior.
S. No suspir deleitada. No lo s.
Me encanta tu olor susurr mientras deslizaba los labios por su cuello.
Tu sabor.
Se estremeci, con los pezones endurecidos.
No puedo pensar cuando me haces eso.
Pues no pienses la ronca cadencia de su voz reverber en una ntima caricia
mientras se apoderaba delicadamente de un seno. Escucha tu propio corazn
Ariana. Simplemente siente.
Mmmm se arque contra l. Me gusta.

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Dime lo que quieres que te haga, tesoro le acarici con su aliento el
endurecido pezn.
DanteTcame. Bsame. Hazme el amor.
Se qued absolutamente inmvil, cernindose sobre ella. El corazn le lata tan
furiosamente como el suyo.

Ariana.
Abri los ojos. Y vio los de Dante muy cerca, mirndola con expresin
sorprendida.
Ariana repiti. Estabas hablando en sueos.
Qu? parpade varias veces. La lmpara de queroseno baaba las paredes
de un tenue color dorado. Mir a Dante. Estaba tendido a su lado en la cama y no
encima de ella.
Oh, Dios mo!, exclam para sus adentros, horrorizada. Qu haba hecho?
Qu haba dicho?
Has soado conmigo.
Pareca enfadado. Su expresin indicaba que haba revelado demasiadas cosas.
Lo-lo siento
Avergonzada, se subi las sbanas hasta el cuello. Empez a recordar. Despus
de la ltima partida de backgammon. Dante le haba asegurado que compartir la
nica cama de la cabaa era una simple cuestin de supervivencia. El suelo estaba
duro y fro, y solamente disponan de dos mantas. Dormir juntos era el sistema ms
prctico, tanto por comodidad como para entrar en calor.
Recordaba haberle hecho prometer que el arreglo sera puramente funcional.
No te culpo por estar enfadado.
Se volvi hacia el otro lado. Su perfil le recordaba el de un dios romano. Cmo
poda una mujer resistirse a un dio romano de carne y hueso?
No lo estoy. Pero soy humano aadi, suspirando. Y mi resistencia tiene
un lmite.
Lo s. Lo siento. No puedo controlar lo que sueo Dante haba excitado su
imaginacin besndola antes de la cena. l haba tenido la culpa. Si la primera olla de
caldo de lentejas no se hubiera quemado
Vuelve a dormir, Ariana. Confiaste en m lo suficiente para compartir esta
cama conmigo. Y yo no traicionar esta particular confianza suspir. Buenas
noches.
Esa particular confianza? Extraa eleccin de palabras. A veces tena la
sensacin de que hablaba en una especie de cdigo secreto.

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Yacer al lado de Dante era una tortura. De alguna manera, tendra que
soportarlo noche tras noche, hasta que los rescataran. Y si volva a soar con l? Su
resistencia se estaba debilitando por momentos. Y si era l quien perda el control?
Pero el cansancio termin por imponerse, sumindola en un reacio e inquieto
sueo.

Ariana se despert en la cama vaca. Era temprano y estaba nublado. Reconoci


un sabroso y familiar aroma.
Estoy oliendo a caf?
Ah, la Bella Durmiente se ha despertado alz la voz Dante desde la
cocina. Encontr caf en la despensa.
Prcticamente babeando, salt de la cama, se ajust la toalla y corri a la cocina.
En su apresuramiento y medio dormida, tropez con Dante, que estaba
apoyado en el mostrador. En la mano izquierda sostena una taza blanca de cermica,
que alz para que no se le derramara mientras la sujetaba con la otra. Desliz el
brazo por su cintura para evitar que cayese al suelo, con lo que Ariana se encontr
aprisionada contra su torso desnudo.
Buon giorno, Ariana. Dnde est el fuego? Le pregunt, riendo.
T eres el fuego y, desafortunadamente, yo la mariposa atrada por la llama,
pronunci para sus adentros.
Buenos das su aroma era todava ms sabroso que el del caf. Estaba
recin duchado y llevaba la inevitable toalla sujeta a la cintura. Trag saliva. Er
ya puedes soltarme.
Dante retir el brazo, pero alz la mano para acariciarle una mejilla.
Ests despeinada. Sei bellsima.
Si no dejaba de decirle aquellas cosas con aquel tono de voz iba a incendiarse
por combustin espontnea. Se apart para servirse una taza de caf.
fro?

Por qu no te has vestido? le pregunt, ruborizndose. No tienes

El fuego se apag poco despus de que nos acostramos y la ropa todava


est hmeda.
Esplndido coment, irnica. Son los inconvenientes de la ropa lavada a
la mano. Si no llueve, podra tenderla fuera, para que se secase con el viento.
Todava no est lloviendo. Pero la ropa interior s que se ha secado, y el
calzado tambin, gracias a tu brillante idea de rellenarlo de papel de peridico para
que absorbiera la humedad.
Trucos de supervivencia. Son muchos inviernos pasados en Filadelfia
mientras saboreaba el caf, se quejo mirando el plano abdomen de Dante, cautivada

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por la fina lnea de vello que, partiendo del ombligo, se perda debajo de la toalla. Si
se le haba secado la ropa interior se habra puesto ya el calzoncillo o seguira
desnudo?
Dante se aclar la garganta. Vindose sorprendida, se ruboriz an ms.
Er qu hay para desayunar?
Toma le tendi un cuenco con un par de huevos. Sers capaz de hacer
unos huevos revueltos sin incendiar la cocina mientras yo preparo unos panes como
los de ayer?
Muy gracioso mientras no la besara otra vez, se conformara con eso.
Dante desapareci en la despensa y ella empez a cascar los huevos.
Bueno, veo que al menos alguien se ha levantado de la cama con el pie
derecho.
S, y seguimos vivos aadi l. En mi trabajo, uno nunca sabe qu da
puede ser el ltimo.
Por qu arriesgas tu vida, Dante?
Sinti que se tensaba de inmediato.
Porque tengo que hacerlo.
Ests en algn apuro? Debes dinero? Siempre hay una solucin para todo.
Los objetivos pueden cambiar. La gente puede cambiar. Yo podra ayudarte
Dijiste que no tenas dinero.
Pero tengo contactos. Eres un hombre hbil e inteligente. Puedo conseguirte
un trabajo digno.
Me tienes pena? Quieres rehabilitarme? Soy yo el siguiente candidato para
tu cruzada?
No. Eres bueno y valiente. Decidido. En muchos aspectos, te admiro con el
corazn acelerado, se volvi para mirarlo. Contemplando aquellos preciosos ojos
castaos, el pensamiento de que un da su brillo pudiera apagarse para siempre le
desgarraba el corazn. No quiero que te suceda nada malo.
Dante se encogi de hombros.
Vivir el nmero de das que me ha sido asignado, ni uno ms.
Dante se mordi el labio. T no eres una mala persona. Veo mucha
bondad en ti. No s lo que hiciste, pero no es demasiado tarde para cambiar de
rumbo.
Haba ternura en la sonrisa de Dante. Y lo que resultaba mucho ms
estimulante: tambin esperanza.
No pretendo destruir mi vida, eso te lo aseguro.
Que no tengas familia y ests solo en el mundo no significa que tu vida no sea
preciosa para otra gente.

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Mirndola fijamente a los ojos, alz una mano para acariciarle una mejilla.
Tienes un generoso corazn, tesoro susurr antes de acariciarle levemente
los labios con los suyos.
Precisamente cuando Ariana estaba a punto de dejarlo todo para lanzarse a sus
brazos l se apart.
Quiz volvamos a hablar de esto en otra ocasin. Ahora debemos
concentrarnos en la supervivencia.
Ariana se oblig a continuar batiendo los huevos. Le preocupaba lo que pudiera
sucederle a Dante una vez que lograran abandonar aquella isla. Ella tena familia,
amigos. Pero y l?
Solt un tembloroso suspiro. La haba llamado tesoro. Saba que, de alguna
manera, la apreciaba. Quiz pudiera ejercer la suficiente influencia sobre l como
para conseguir que cambiara de rumbo, de vida.
Durante el desayuno, Dante le expuso sus planes de explorar la zona y hacer
seales con fuego. Cuando terminaron, se acerc a la chimenea para recoger sus
botas. Tarareando alegremente, Ariana se puso a fregar los platos.
Minutos despus, cuando se volvi para mirarlo, no pudo reprimir una
carcajada. Dante se haba calzado, con los calcetines y las botas, y se haba puesto su
chaqueta de cuero. Llevaba una gruesa manta en la mano. Pero lo cmico del asunto
era que segua luciendo la toalla.
Qu pasa? Hace fro. Si te res, me ver obligado a dispararte.
Sin pistola? No me digas. No puedo evitarlo. Pareces una especie de Tarzn
motorista.
As estar ms abrigado. Y t tambin le ech delicadamente la manta
sobre los hombros. Acto seguido, se la dobl para que pudiera sacar los brazos y se la
sujet con unos imperdibles en los lugares adecuados. He encontrado un neceser
de costura.
Ariana saba que no estaba haciendo aquello para excitarla, pero de todas
formas lo estaba consiguiendo. Para cuando termin, temblaba de pies a cabeza.
Finalmente pudo apartarse y se acerc a la chimenea para recoger sus zapatos.
Fuera, un fuerte viento arrastraba las sombras nubes y olas de un gris plomizo
se estrellaban en los acantilados. Las gallinas picoteaban en el patio. No se oa ningn
pjaro, probablemente debido a la cercana de la tormenta. Ariana tuvo buen cuidado
de disimular bien su iPod y su cuaderno de notas. Los haba recuperado
aprovechando una distraccin de Dante.
Dante le entreg una lmpara de queroseno. El globo de cristal protega la
llama.
Para qu es la lmpara?
Se haban acercado a una puerta inclinada que se abra directamente en el suelo,
muy cerca de los cimientos de la cabaa.

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Vamos a bajar a la bodega y necesito tener las manos libres dej el hacha a
un lado y gir el picaporte.
La puerta se abri con un chirrido. Ariana se asom para ver los escalones de
piedra que se perdan en lo oscuro. Dante recuper el hacha y baj primero.
Es por si nos encontramos con un maniaco enmascarado con una sierra
mecnica.
Grazie. Es una imagen mental encantadora repuso, irnica. Sin embargo, le
reconfort aquel gesto. Dante no estaba dispuesto a que sufriera ningn dao.
Bajo detrs de l, manteniendo la lmpara bien alta. El interior estaba muy
fresco, pero seco. Como una tumba, pens estremecida.
Un laberinto de telaraas se enredaba en las vigas del techo. Los maniacos
enmascarados con sierras mecnicas slo existan en las pelculas. En cambio, los
ratones y las araas gigantes Se detuvo nada ms terminar de bajar la escalera.
Er un hacha poco puede hacer contra los ratones y las araas.
Dante se volvi hacia ella. La luz de la lmpara ilumin su rostro sonriente.
Ya estuve aqu abajo ayer, mientras exploraba la cabaa le confes. Est
libre de bichos. Vamos, ma cara. Veamos qu clase de riquezas estn esperando a que
las descubramos.
De repente Ariana percibi un movimiento cerca de ella y solt un grito.
Tranquila. Slo es tu imagen reflejada en ese espejo.
Se llev una mano al corazn. S, haba un enorme espejo roto apoyado en una
pared. El marco era del mismo estilo que el escritorio del dormitorio. Mir
consternada su desaliado aspecto: cmo poda Dante parecerse a un dios romano
cuando ella rivalizaba con la propia Medusa? Al menos estaba igual de despeinada
Ariana? Mira esto.
Atraves la sala y alz la lmpara para examinar las botellas que estaban
alineadas en un estante.
Son de las mejores marcas coment.
Va bene sonriendo, apart varias y se dedic a registrar las cajas que haba
al lado. Jarras de conservas, juegos de cartas, discos de gramfono dej la
primera caja junto a las botellas y abri la segunda. Ah, ropa
Ariana aadi una lata de queroseno, agua embotellada y fsforos a lo que ya
haban apartado. Dante dej la lmpara al pie de la escalera, se carg la primera caja
al hombro, recogi el hacha y abandon la bodega. Ella lo sigui con la caja de ropa,
menos pesada.
Una vez en la cabaa, Ariana se concentr en registrar su caja.
Alguien tiene buen gusto sac varias prendas de color negro. Ohhh
Gianfranco Ferr. Y un bolso de Fendi! Este bolso costar ms de tres mil dlares!
Hay algo til aparte de bolsos carsimos y orgsmicos?

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Ariana le propin un codazo en las costillas.
Soy una chica.
Ya lo he notado sonri.
Toma sac unas mallas negras, de mujer, y dos suteres de cachemir, con
escote de pico: uno negro y otro color crema.
No son de mi tamao.
Ariana se ech a rer.
Hay ms. Ten paciencia.
La paciencia no es una de mis virtudes.
Sac una chaqueta de tweed, gris y negra, de hombre, dos pantalones negros y
un suter de cachemir, de cuello de tortuga y color burdeos. Examin la chaqueta,
dubitativa.
Demasiado estrecha de hombros luego mir los pantalones. La cintura
podra ajustarse, pero son demasiado cortos.
Mejor que una toalla es. Te dejo el cuarto de bao para que te cambies y se
meti en el dormitorio.
Ariana recogi su ropa interior, ya seca, y entr en el bao. Mientras se pona el
sujetador de color albaricoque y la braga a juego, no pudo evitar pensar en que haba
sido Dante quien se los haba comprado, junto con el resto de su ropa. Ciertamente
haba demostrado tener un gusto exquisito, aparte del tino que haba tenido para
elegir la talla
Las mallas de lana le estaban ajustadsimas: prcticamente tuvo que tenderse en
el suelo para poder ponrselas. Despus de forcejear con el suter de color crema, se
mir en el espejo. Tambin le estaba muy ajustado y le marcaba los senos. Pero, como
haba dicho Dante, cualquier ropa era mejor que una toalla.
Tard unos minutos en cepillarse en el pelo y volvi a saln. Dante ech varios
leos al fuego y se incorpor. Ariana se qued sin aliento: el suter de cachemir
delineaba cada msculo de su cuerpo, y el color burdeos combinaba
maravillosamente con su cabello negro y su tez bronceada.
Baj la mirada al pantaln. No haba podido abrocharse el botn de la cintura.
Pero lo peor de todo era que le llegaba hasta media pantorrilla Reprimi una
carcajada.
Parezco un estpido colegial.
Te quedan como una especie de bermudas. A lo mejor acabas de descubrir
una nueva moda
T tambin ests bastante original.
Ariana se abraz, ruborizndose.
Me temo que la duea de esta ropa tena una figura bastante ms esbelta que
la ma.

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Un brillo de apreciacin asom a los ojos de Dante.
Yo prefiero las mujeres que no parecen postes de telgrafo.
Ariana no puedo menos que preguntarse cmo una simple mirada poda
alborotarle tanto las hormonas Volvieron a salir. Dante baj a la bodega a buscar la
lmpara y cerr la puerta.
Luego exploraron juntos el cobertizo de piedra que se levantaba al otro lado del
patio, asustando a las gallinas. Dante le entreg la lmpara y entr primero. Un
hedor horrible la dej casi asfixiada: tuvo que cubrirse la nariz con la manga del
suter.
Aj! Huele a animal muerto
No ola as ayer coment Dante, muy serio, mientras rodeaba un banco
de herramientas. De repente extendi una mano hacia ella. Deja la lmpara en el
suelo y sal de aqu.
Dante? vio un bulto en el suelo y un nudo de terror le subi por la
garganta. Qu es eso?

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Captulo 9
Vete volvi a ordenarle Dante, impidindole acercarse.
Yo sinti una nusea. Si es algo malo, no pienso dejarte solo.
T no ests acostumbrada a estas cosas la empuj suavemente hacia la
puerta.
Y t s? clav los talones en el suelo, negndose a moverse.
Ariana la tom de los hombros, la hizo volverse y volvi a empujarla, en
esa ocasin con bastante menos delicadeza. Fuera, per favore y cerr la puerta.
Afortunadamente no tuvo que esperar mucho. No haba pasado ni un minuto
cuando la puerta volvi a abrirse, dejando escapar el hedor de antes. Ariana se tap
la nariz mientras Dante asomaba la cabeza.
Voy a sacarlo fuera. No mires.
Entonces es algo muerto? inquiri estremecida.
S respondi sonriendo.
Qu es lo que te hace tanta gracia?
Que no es tan siniestro como habamos sospechado.
Qu quieres decir? vio que llevaba una pala con los restos de una enorme
rata. Se dio la vuelta rpidamente.
Te dije que no miraras. No dicen que la curiosidad mat al gato?
Al parecer la curiosidad tampoco es buena para las ratas.
Se acerc al borde del acantilado mientras Dante enterraba a la rata.
No es sa la cala donde nos abandonaron?
No. Nosotros escalamos desde el otro lado. Por qu?
Porque hay unos escalones excavados en la roca que bajan hasta la playa.
Mejor. As nos resultar ms fcil botar la barca.
La barca? Qu barca? lo sigui de nuevo al cobertizo. Vio montones de
redes y dems aparejos de pesca. Dnde est?
Dante retir la cubierta de lona con una reverencia.
Aqu.
Eso no es una barca. Es un cacharro con remos.
La reparar.
No esperars que nos internemos en el mar con esa trampa flotante!
No pienso quedarme aqu como una marioneta a esperar que Megaera se
digne recogernos le puso un dedo bajo la barbilla para alzarle delicadamente la

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cara. Yo te proteger. Despus de todo lo que hemos pasado juntos todava
desconfas de m, Ariana?
No lo cierto era que cuanto ms tiempo pasaba con l, ms creca su
confianza.
Muy bien. Lo primero es lo primero cort un trozo de cuerda con el hacha
con la intencin de utilizarlo como cinturn. Si podemos hacer un fuego para hacer
seales y nos ve un barco, no necesitaremos la barca.
Ariana no pudo menos que rezar para que pasase un barco cerca.
Podras cortarme a m un pedazo de cuerda? As de largo se lo indic.
No le pregunt para qu era, pero tampoco tard en saberlo. Ariana se recogi
el pelo y se hizo una cola de caballo con la cuerda. Dante lo mir decepcionado.
Tu pelo es una maravilla. Me gusta que te lo dejes suelto.
Y yo prefiero no quemrmelo cuando hagamos ese fuego.
Ya sabes que yo nunca te hara ningn dao le asegur mientras la
acompaaba fuera del cobertizo.
El tono de aquella frase le extra. Otra vez estaba hablando con su particular
cdigo secreto. Mientras ella recoga lea para la fogata, Dante regres a la cabaa.
En una de las veces que pas al lado de la ventana, lo sorprendi registrndolo
sigilosamente, sin hacer ruido y de repente se dio cuenta. Dante estaba registrando
la cabaa en busca de su iPod y de su cuaderno de notas.
Por qu? Se mordi el labio. Quiz Dante pudiera ayudarla realmente a
limpiar el nombre de su padre. Si le entregaba las anotaciones de su agenda, tal
vez Estudi su fuerte y sombro perfil mientras sala de la cabaa. No. Confiaba en
aquel hombre enigmtico, desde luego, pero no lo suficiente para confiarle lo nico
que le quedaba de su padre: su reputacin.
Mientras sala de la cabaa, Dante se quit la chaqueta y se arremang el suter,
descubriendo sus musculosos antebrazos. Siguiendo sus instrucciones, Ariana lo
ayud a distribuir los montones de lea formando un tringulo.
Voy a buscar ramas verdes mientras t eliges algunos discos del gramfono
para quemarlos. La laca quemada har un humo negro, perfectamente visible a la luz
del da.
Ariana escogi unos cuantos discos. Dante coloc el queroseno y los fsforos al
lado de la puerta trasera, para tenerlos a la mano. Cuando divisaran un barco, si
acaso llegaban alguna vez a hacerlo, tendran que apresurarse a encender la triple
fogata.
Dante, deberamos sacar el espejo. El reflejo resultar visible a kilmetros de
distancia al ver su expresin de sorpresa, se apresur a explicarse: Lo he ledo en
alguna parte

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Despus de subir el espejo de la bodega, Dante sac la barca del cobertizo. El
casco tena maderas astilladas y llamativos agujeros. Ariana sinti un escalofro:
aquella maltrecha embarcacin pareca realmente un atad flotante.
Dante sac varias planchas y tablones y construy un primitivo caballete.
Luego se quit el suter y empez a cortar y a pulir unos maderos sirvindose del
filo del hacha. Ariana suspir.
Por mucho que deteste contribuir a construir esta suerte de Titanic,
podramos aprovechar la resina de los pinos para calafatear el casco.
Perfecto sonri, admirado. Supongo que eso tambin lo habrs ledo en
alguna parte.
Lo dej haciendo cuas de madera mientras ella iba a buscar recipientes. Luego
recogi las cuas y el martillo y se intern en el pinar que rodeaba la cabaa.
Procura no alejarte demasiado. Que no te pierda de vista.
Ariana hizo un gesto de indiferencia, pero en el fondo estaba conmovida. Le
encantaba aquella vena protectora de Dante.
Dante continu trabajando en el barco, intentando ganar tiempo antes de que
estallara la tormenta. Ariana volvi a la cabaa para preparar la comida. Frunciendo
el ceo, examin la despensa. Dante tena razn: sus reservas eran demasiado
escasas. Hizo caf y prepar un plato de queso de cabra y pescado ahumado. Las
uvas serviran de postre.
Llev la comida fuera. Dante comi a toda prisa y se tom el caf mientras
trabajaba. Ariana aprovech para explorar los alrededores de la cabaa. Haba un
huerto abandonado, invadido de malas hierbas. Intent sanearlo todo lo posible:
haba verduras que eran incluso aprovechables. Los truenos resonaban a lo lejos, mar
adentro, y el viento arreciaba.
Dante alz la mirada de su improvisado caballete y frunci el ceo al ver que
estaba temblando de fro.
Entra en la cabaa, Ariana, no vayas a agarrar un resfriado
Pero quiero ayudarte
Si quieres ayudarme, treme un poco de agua, Pero luego qudate dentro,
por favor.
Fue al cobertizo a buscar algo, y Ariana aprovech para recuperar su iPod y su
cuaderno de notas del macetero de crisantemos del patio trasero, donde lo haba
escondido. Un escondite perfecto.
Llev sus cosas a la cabaa, llen un vaso de agua y sali de nuevo para
entregrselo. Despus de avivar el fuego, encendi las lmparas y se instal en la
mesa con su iPod, papel y bolgrafo.
Transcurri un buen rato mientras intentaba desentraar las notas en griego
clsico de la agenda de su padre. A/K sala varias veces. Sera Atenas? Su padre
haba estado en Atenas dos semanas antes de ser detenido. Pero por qu entonces

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haba una K? Sera la abreviatura del tipo de antigedades que haba comprado
all?
Sin la ayuda de un diccionario, la tarea era doblemente dura. Se frot la frente.
Quiz fueran las iniciales de un nombre. Pero cul?
Ariana.
La voz de Dante le sorprendi y alz la mirada con gesto culpable. Estaba de
pie en el umbral, muy plido. Entonces vio la sangre del brazo.
Dante! exclam, aterrada, levantndose bruscamente y corriendo hacia
l. Qu ha pasado?
Se me ha resbalado el hacha.
Sintate.
Lo gui hacia la silla ms prxima. No estaba tan firme como quera hacerle
creer; de hecho, se tambale levemente antes de sentarse en la silla. Corri a la cocina
a buscar trapos limpios.
Apritate la herida con esto.
La sangre empap enseguida el trapo, circulando entre sus dedos. Ariana lo
acomod lo mejor posible con los cojines del sof.
Eleva el brazo a la altura del pecho. As
Tena la respiracin demasiado acelerada y estaba muy plido, indicios del
estado de shock en que se encontraba.
Ests mareado? Tienes nuseas?
No.
Tranquilo acerc una silla para que apoyara los pies y corri a buscar una
manta para abrigarle el torso desnudo. La hemorragia est cediendo. Quieres que
te haga un torniquete?
No se apret con fuerza la herida, esbozando una mueca. Ariana vas a
tener que coserme el corte.
Co-cosrtelo?
El corte es profundo. Un vendaje no frenar del todo la hemorragia. Hay que
coser la herida.
Oh, no
Ariana, quieres que me desangre hasta morir?
Qu clase de pregunta es sa?
Vete a por el neceser de costura.
Tambalendose, corri al cuarto de bao a por el botiqun y recogi tambin
hilo y aguja. Lo coloc todo sobre la mesa, despus de hacer sitio de un manotazo: su
iPod y su cuaderno de notas fueron a parar al suelo. En el equipo de primeros

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auxilios haba un paquete de ibuprofeno. Dante seal la cocina con un movimiento
de cabeza.
El vino, per favore.
Tengo antisptico para esterilizar la herida.
Dante solt una temblorosa carcajada.
El vino es para el estmago. Y para el dolor.
Le llev una botella de vino tinto y le sirvi hasta tres vasos. Se los bebi
seguidos, casi sin respirar.
Hazlo.
Aterrada, retir los trapos para descubrir el corte.
Esto tiene que dolerte muchsimo
Te aconsejo que no te apuntes a enfermera solt otra carcajada.
Creme, no figura en mis planes se trag la nusea que le suba por la
garganta e intent enhebrar la aguja.
Haz como sostuvieras cosindote una falda.
Probablemente ste no sea el mejor momento para comunicarte que en el
instituto suspend repetidamente la asignatura de tareas domsticas: o sea, coser y
cocinar. Una vez cos una blusa al revs.
Dante chasque con la lengua.
Simplemente procura no hacer lo mismo con mi brazo.
Ariana esteriliz la aguja acercndola a la llama de la lmpara y Dante apoy el
brazo sobre la mesa.
Me temo que esto te va a quemar como si fuera fuego lquido coment ella
mientras abra el frasco de antisptico.
Hay que hacerlo, no?
Inclin el frasco para verter el contenido en la herida. Dante se tens, apretando
los dientes sin pronunciar una palabra.
Con una dolorosa opresin en el pecho, Ariana recogi la aguja con el hilo ya
enhebrado y se inclin sobre su brazo. De repente se qued paralizada. Las manos le
temblaban de manera incontrolable.
No creo que pueda.
Todo saldr bien, Ariana. Yo no le tengo miedo al dolor.
Yo s tena el estmago encogido. Pero preferira que me doliera a m
antes que a ti.
Mrame, tesoro la fe que brillaba en sus ojos la dej conmovida. Lo hars
perfectamente. Estoy seguro.

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Le sonri. De repente fue como si el mundo se desprendiera de su eje. En aquel
estremecedor instante, Ariana comprendi que sera capaz de hacer lo que fuera por
aquel hombre. Se le llenaron los ojos de lgrimas.
Pero esto qu es? brome l. El paciente consolando a la enfermera.
No era momento de dejarse llevar por el miedo. Dante la necesitaba. No haba
tiempo que perder.
Est bien. Listo?
Listo.

Hecho pronunci Ariana minutos despus, mirando el plido rostro de


Dante.
No ha sido tan terrible solt el aire lentamente. Sonriendo, se sirvi el poco
vino que quedaba en la botella. Has hecho un excelente trabajo.
Gracias. Quieres sentarte cerca del fuego?
No tuvo necesidad de ayudarlo. No se tambale mientras se diriga al sof.
Bebi un sorbo de vino: estaba recuperando el color por momentos.
Ests bien?
S palme los cojines. Sintate conmigo.
Ahora voy. Yo necesito un minuto.
Se encerr en el cuarto de bao. Tena nuseas y le flaqueaban las piernas. Se
qued sentada en el suelo de baldosa, con la frente sobre las rodillas flexionadas. No
te rindas, se orden.
Pero el duro combate que haba entablado contra el miedo la haba dejado
aturdida, mareada. Termin vomitando.
Poco despus sinti la clida mano de Dante acaricindole la espalda.
Tranquila, tesoro.
Oh, no gimi. Qu ests haciendo levantado?
Abri el grifo del lavabo, tom una toalla y la empap en agua fra.
Reljate le refresc la nuca. Respira profundamente.
Estoy bien se levant cuidadosamente. Vio que ya se haba vestido con su
propia ropa. Se lav la cara con la toalla. Por favor, vete.
No recogi la toalla y le tendi un cepillo de dientes con pasta dentfrica.
Tienes que estar muy dbil Por favor, sintate de nuevo a punto de
llorar, se dio la vuelta y se cepill los dientes. Luego se enjuag la boca. Por favor,
sintate.
T has cuidado de m. Ahora me toca a ti.

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No es la vista de la sangre lo que me ha puesto as solt un sollozo, sin
poder evitarlo. Detesto hacerte dao.
Lo s le acarici tiernamente el pelo. Pero a veces tienes que hacer dao a
la gente por su propio bien.
Alz la mirada. Otra vez tena la sensacin de que estaba hablando en clave. No
saba quin o qu era Dante. Y, sin embargo, conoca al hombre que se esconda
detrs. Era bueno, inteligente y honesto, con un cdigo del honor muy estricto. De
repente se dio cuenta: lo quera. Mucho ms de lo que haba querido a ningn
hombre.
No pudo evitarlo, no haba otra opcin. Le ech los brazos al cuello. Durante
toda su vida haba jugado seguro, sin arriesgarse. Lo cual no le haba evitado
sufrimientos. Y haba terminado sola, vaca.
Se puso de puntillas y lo bes en los labios. Saba a vino y a deseo. Por primera
vez en su vida, prescindi de la lgica y de la razn. Algunas cosas merecan ese
esfuerzo.

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Captulo 10
Ariana enterr los dedos en su pelo y Dante profundiz el beso mientras
soltaba un gruido de placer y de dolor.
Perdona, te he hecho dao en el brazo? sin aliento, se apart rpidamente.
No se trata de mi brazo sonriendo, le acun el rostro entre las manos.
Esto es un error.
Frunci el ceo, confusa.
Por qu?
Acabas de pasar por una prueba muy difcil.
Fuiste t quien se qued quieto como una roca bajo mi temblorosa aguja.
Ests alterada. Sigues bajo el efecto de esa tensin.
Era cierto. Pero su alteracin se deba ms bien a lo que acababa de descubrir: lo
mucho que lo quera.
Hablas demasiado le puso una mano en el pecho y sinti su pulso
acelerado. Ella no era la nica en experimentar tumultuosos sentimientos. Por qu
no nos dejamos de rodeos?
Ariana, el deseo que siento por ti no es ningn secreto sonriendo, se llev
su mano a los labios. Anda, ven a sentarte conmigo frente al fuego. Dentro de una
hora, si me lo vuelves a proponer, no me negare.
Para una vez que se dejaba llevar por sus impulsos era l quien adoptaba el
papel de prudente? Baj la mirada a su pantaln y vio su abultada bragueta. Un
delicioso calor se extendi por su bajo vientre.
No te aconsejo que sigas mirndome as, cara.
Aunque procuraba disimularlo, el brazo deba de dolerle mucho. Ariana
experiment una punzada de remordimiento. Pasaron al saln y se sentaron en el
sof. Estaba inquieta: sus sentimientos recin descubiertos por Dante la tenan
desasosegada. Aquella historia tendra un final feliz? O sera un final trgico?
Quiz lo mejor fuera no saberlo.
Mir por la ventana, sorprendida de ver lo oscuro que estaba el cielo.
Qu hora es?
Todava no ha pasado una hora repuso, riendo.
Muy gracioso arrug la nariz. Es que me parece muy pronto para que
est tan oscuro.
Dante mir su reloj.
Son las siete y cuarto.
Tienes hambre?

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Podra comer.
Se dirigi a la cocina, contenta de ocuparse en algo. Descorch una botella de
vino blanco, se sirvi una copa y rellen la de Dante. Estaba recostado en el sof, con
los ojos cerrados. Evidentemente necesitaba descansar.
Intent pensar en lo que habra podido pasar si Dante no la hubiera detenido
cuando ella le propuso lo que le propuso. No quera simplemente una aventura
fugaz. Quera tener una conexin profunda con aquel hombre. Necesitaba conocerlo
mejor, saber lo que pensaba, lo que senta.
Y Dante segua manteniendo su reserva de siempre. Todava no estaba
preparado para compartir los secretos que albergaba en su corazn. Suspir. Quiz
no lo estuviera nunca
Termin la truculenta tarea de limpiar la sangre de la mesa y recogi su iPod y
su cuaderno de notas del suelo. Lo cual le record que Dante no era el nico que
tena secretos. Pese a lo que acaba de descubrir acerca de sus sentimientos por l, ella
tambin tena los suyos.
Entr en el cuarto de bao para ponerse el pantaln militar y la blusa, que ya se
le haban secado. El i iPod y el cuaderno de notas se los guard en el bolsillo del
pantaln, su escondite ms seguro. Luego volvi a la cocina. Prepar una ensalada
con verduras del huerto y aadi queso y aceitunas. Finalmente la ali con aceite y
vinagre de hierbas.
Dante abri los ojos cuando ella se acerc con los platos.
Te has puesto tu ropa.
No pongas esa cara de decepcin. Con aquel suter ni siquiera poda respirar.
La cena est servida.
Tiene un aspecto delicioso sonri.
Gracias por no quejarte de mi talento culinario.
Cuando no tienes nada que comer, no sueles quejarte de la comida.
T has pasado mucha hambre, Dante? le pregunt, curiosa.
S se incorpor lentamente. Hace aos de eso.
Lo debiste de pasar muy mal despus de perder a tu padre se sent a su
lado mientras le pasaba su plato. Te apetece hablar de ello?
Siempre me ha parecido absurdo evocar el pasado.
Pero reprimir las emociones no es bueno ni sano le acarici una mano. Y
a m me gusta escuchar a la gente.
Comi con gesto concentrado, consciente de la necesidad de reponer fuerzas.
Ariana, por su parte, picaba su ensalada sin perderlo de vista. Saba que estaba
discutiendo consigo mismo sobre si decrselo o no.
lado.

Hasta que finalmente, ya tomada la decisin, Dante dejo su plato vaco a un

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Zia Ins trabajaba como un animal, y apenas tenamos dinero cuando cay
enferma precisamente por el exceso de trabajo. Tuvo que vender algunas reliquias
de la familia y el anticuario la estaf. Acabamos viviendo en la indigencia baj la
mirada a su brazo vendado. Ella necesitaba comida. Y medicinas. Yo tena doce
aos. Estaba desesperado.
Ariana lo escuchaba emocionada, perdido el apetito.
Entonces fue cuando te metiste en el mundo de la delincuencia
Eso es. Consegu un trabajo limpiando pescado en el mercado, pero no
pagaban demasiado. Y no poda seguir estudiando vacil, encogindose de
hombros. Quera algo mejor. Quera algo ms que pasarme hasta la ltima hora del
da arrastrando una miserable existencia Empec como carterista. Luego la
Camorra me ofreci una gran cantidad de dinero por hacer unos cuantos recados.
No!, exclam Ariana para sus adentros, apretando con fuerza su plato.
Trabajas para la Camorra?
Ya no respondi con la mirada clavada en el fuego. No apruebo lo que
hacen, ni me gusta. Sin embargo, a veces, me he visto obligado a trabajar para ellos.
Entiendo. Ahora eres independiente suspir aliviada. Gracias por ser
sincero conmigo.
No me lo agradezcas. Er. Ariana no te escandaliza escuchar estas cosas?
Despus de lo que le ocurri a mi padre, confo tan poco en la polica como en
los delincuentes.
Dante gir lentamente la cabeza hacia ella y la mir. El dolor que ella vio
reflejado en sus ojos la dej estupefacta.
Hay mucho ms de lo que t sabes. Cosas de las que no puedo hablarte.
Me doy cuenta. Yo nunca he pasado hambre en mi vida. No tengo derecho a
juzgarte le cubri la mano del brazo sano con la suya. Tenas que sobrevivir.
As que no me condenas la mir asombrado. No me lo echas en cara.
T eres un buen hombre, Dante le apret los dedos. Yo nunca he sido
pobre, pero puedo imaginar una situacin como la que has vivido. Y s lo que es
sentirse desesperado por ayudar a los seres queridos.
Lo dices por lo de tu padre.
S. Lamento que t y tu ta lo hayis pasado tan mal.
Es el destino. Las cosas no cambian porque nosotros queramos que sean
diferentes.
De repente Ariana sinti una punzada de aprensin.
Sabes? Tengo la impresin de que lo que no me ests diciendo es ms
importante que tus palabras.

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Eres muy perceptiva la mir fijamente a los ojos. Cuando tengas dudas
porque las dudas vendrn, bella escucha a tu corazn. Slo tu corazn te dir la
verdad entrelaz los dedos con los suyos. Bucea en el fondo de tu alma. Cmo
lo llamis vosotros? Intuicin. Sigue tu intuicin. Promteme que lo hars.
Dante, qu ests planeando? le pregunt, estremecida.
Promtemelo, Ariana.
Est bien, te lo prometo.
Grazie le acarici con el pulgar la palma de la mano. Y ahora voy a
pedirte que seas sincera.
Har lo que pueda contest con una punzada de inquietud.
Hasta dnde estaras dispuesta a llegar para limpiar el nombre de tu padre?
Se qued mirando sus manos entrelazadas.
Megaera me hizo esa misma pregunta.
Y qu le respondiste?
Me ests preguntando si sera capaz de infringir la ley?
Lo haras? tens la mandbula.
No poda estar segura. Y eso era lo que ms le asustaba. Al menos Dante haba
sido consciente de sus propias decisiones.
Me juzgaras por ello? Me censuraras?
No, ma cara un brillo de compasin asom a sus ojos. Te compadecera
ms bien. Y dara mi sangre por ti.
El corazn le dio un vuelco.
Yo no te lo pedira. Ni querra que lo hicieras. La eleccin sera ma.
Llev los platos a la cocina. El viento azotaba la cabaa, cargado de malos
presagios. Estremecida de fro, se apresur a sentarse de nuevo frente al fuego.
Cmo te sientes?
Estoy bien se le caan los prpados.
No ests bien. Y te duele. Deberas irte a la cama al ver que abra un tanto
los ojos, aadi con una sonrisa triste: Solo.

Ariana se despert temprano. Su dios romano tena buen aspecto. Satisfecha al


ver que no tena fiebre y su respiracin era perfectamente regular, se levant de la
cama. Encendi el fuego de la chimenea. Acababa de preparar el caf cuando lo oy
moverse.
Dante se acerc descalzo a la cocina, vestido nicamente con sus vaqueros.
Estaba despeinado y tena los ojos soolientos. Bostez, desperezndose.

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Buon giorno.
Qu tal tu brazo?
Bien. Puedo moverlo sin problemas. Qu hay para desayunar?
Desayunaron una lata de guisantes y cereales con miel.
Me gusta esta miel tan pura murmur Dante. Sabe a sol y a lluvia.
Qu descripcin tan potica
Se ruboriz antes de volver a concentrarse en su cuenco de cereales. Aquel
chico duro rara vez mostraba su lado sensible, pens Ariana, aunque para ella no
constitua ninguna sorpresa. No se haba ganado su corazn con bellas palabras, sino
con coraje y generosidad.
Dante desayun rpidamente. Le dijo que disponan de muy poco tiempo. La
tormenta se acercaba y quera terminar de reparar la barca esa misma maana.
Ariana no estaba tan deseosa: le daba pnico enfrentarse con el mar a bordo de aquel
cascarn.
Haba hecho muchos progresos antes de cortarse con el hacha. Terminaron de
reparar el casco y lo calafatearon con la resina que haban recogido en el pinar.
Satisfecho, Dante escrut el horizonte.
La tormenta tardar todava en llegar. Tenemos tiempo para bajar a explorar
la playa e intentar pescar un poco.
Fueron al cobertizo a por dos caas de pescar. Mientras Dante recoga larvas de
un tronco podrido para usarlas como cebo, Ariana se apresur a preparar una
mochila con comida.
Mientras descendan por la ladera que llevaba a la cala. Ariana apenas abri la
boca, acosada por multitud de malos presentimientos. Cmo conseguira orientarse
Dante? Y si perecan en medio del mar, de hambre y de sed?
Mi audaz bibliotecaria est muy callada una vez en la playa, apoy las
caas contra una roca y dej la mochila en el suelo.
Estoy asustada.
Y aun as s que subirs a nuestra barca cuando llegue el momento. En eso
consiste el verdadero coraje la abraz, carioso. Olvdate de tus preocupaciones
por ahora. Concentrmonos en la comida.
Est bien.
Enganch una gruesa larva en el anzuelo. Ariana estuvo a punto de vomitar el
desayuno.
Lo siento mucho recogi su caa y se apart unos metros. No soy
precisamente una mujer muy avezada
Cosa? se ech a rer. No lo haba notado.
Yo intentar otra tcnica cort parte del papel de plata con que haba
envuelto la comida y lo enroll en torno a su anzuelo. El brillo atraer a los peces.

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Va bene sonri. Veremos si funciona.
Quieres apostar, chico duro?
Tan segura ests?
De lo que no estoy segura es de que me guste esa mirada burlona tuya. Estoy
dispuesta a apostar, desde luego. Te jugaras lavar los platos durante el resto de
nuestra estancia en la isla?
Non c' problema. Y t, bella?. Te jugaras t un beso?
Trato hecho, signore.
Lanzaron sus anzuelos y lo intentaron durante un par de horas sin suerte
alguna. Luego se comieron el resto del jamn ahumado y algunas galletas mientras
charlaban sin parar.
Dante despleg su enorme carisma. Si lo que haba pretendido era distraerla y
elevarle la moral, lo consigui de sobra. Ariana descubri deleitada que su infancia
no haba sido tan terrible como al principio le haba pintado, y l la hizo rer con sus
numerosas ancdotas.
Le fascinaban los cambiantes aspectos de la personalidad de Dante. El hombre
reservado y enigmtico que haba conocido haba dejado de existir. Era como si
hubiera bajado sus barreras y la hubiera dejado entrar, mostrndole el humor, el
sentimiento y la integridad que esconda en su corazn.
Pareca que no iba a haber pescado para la cena. Ya estaban recogiendo sedal
cuando de repente Dante sinti un tirn.
Ha picado uno!
Ariana observ cmo pescaba un pez diminuto y se apresur a protestar:
Tan pequeo no vale!
Dante la examin con expresin grave.
Tengo entendido que el tamao no es lo que importa
Su aparentemente inocente comentario le arranc una carcajada. Habra
apostado lo que fuera a que jams haba escuchado esa frase. Por lo menos de labios
de una mujer.
Est bien. T ganas yo pago.
Debera sentirme ofendido por esa ostentosa falta de entusiasmo? inquiri
l, riendo. Yo no pensaba exigirte un pago inmediato recogi las dos caas y la
mochila y empez a subir por el sendero.
Ariana lo sigui. Dante la esper al pie del acantilado para ayudarla a subir la
pendiente. Su contacto la haca sentirse segura. Protegida.
Faltaba poco para llegar a la cumbre cuando se detuvo para recuperar el aliento
y levant la mirada hacia Dante. Haba dejado a un lado las caas y la mochila y
permaneca de pie, en el borde del acantilado, contemplando el mar. El viento
alborotaba su pelo y haca ondear los faldones de su chaqueta de cuero. Un

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relmpago atraves el horizonte, iluminando su perfil como tallado a golpes de
hacha. Rugi el trueno, y Dante alz a cara hacia el cielo plomizo, descubriendo su
poderoso cuello. Luego abri los brazos para dejarse caer contra el viento,
disfrutando con la sensacin de su fuerza. Como si estuviera volando.
Pareca Zeus tonante, seor del trueno y del relmpago. Contemplndolo,
Ariana casi se olvid de respirar. Era un ser libre. Intent imaginrselo trabajando en
una oficina, vestido de traje, y fracas miserablemente, intentar cambiarlo slo
servira para destruir el hombre que era.
De repente se dio cuenta. Era un hombre que amaba el riesgo. Y ella lo amaba.
El corazn le dio un vuelco. Los hados del destino los haban unido. Para que se
ayudasen el uno al otro. Y posiblemente tambin para que se hiciesen dao
mutuamente.
Magnfico, verdad? le pregunt Dante mientras la ayudaba a trepar el
ltimo tramo y la tomaba de la cintura.
S susurr. Y aterrador, aadi para sus adentros.
Permanecieron juntos en el borde del acantilado, admirando la tormenta. Y, en
lugar de destruccin, Ariana vio belleza en el paisaje. Puro arte. Se olvid de sus
temores y se dej cautivar por el poder de las fuerzas de la naturaleza. Alz el rostro
y las primeras gotas resbalaron por su piel. Nunca se haba sentido tan viva. Tan
feliz.
Dante gir la cabeza y sus miradas se encontraron. Una oscura pasin arda en
sus ojos. Ahora comprenda Ariana la necesidad que senta aquel hombre de desafiar
los elementos. El jbilo y la euforia que le produca desafiar la vida, la muerte y el
destino. Su deseo de tentar a los hados.
Ariana, en cambio, siempre haba buscado la seguridad en la previsin, en la
planificacin de cada detalle. Ignoraba si exista un futuro para su relacin. Pero
tenan el presente. El aqu y el ahora.
Dante baj la cabeza, y ella ley en su mirada su deseo de besarla. Si estaba
destinada a quemarse, saboreara al menos el recuerdo de una ltima danza en las
llamas.
Se besaron con locura. Dante la devoraba con la boca, embriagndola de
inusitadas sensaciones. Enterr los dedos en su pelo, atrayndola hacia s. Ariana le
ech los brazos al cuello, deseosa. Un ensordecedor trueno hizo de eco al poderoso
latido de sus corazones.
La bes hasta dejarla sin resuello, temblorosa. Luego desliz los labios por su
mandbula y Ariana alz la cabeza, ofrecindole el cuello. Reclam la sensible piel de
detrs de la oreja y baj luego hasta el hombro, provocndole deliciosos
estremecimientos.
La despoj del suter, que lanz a un lado. Lo mismo hizo con la blusa,
dejndola en sujetador.
Sei bella jade.

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Eres preciosa. El deseo arda en sus ojos, acelerndole el pulso.
Se apoder de su boca en otro devorador beso mientras se quitaba la chaqueta
de cuero y la dejaba caer al suelo. Salvaje y desenfrenado como la tormenta que se
cerna sobre ellos, Dante no se anduvo con delicadezas. Pero Ariana no tena miedo.
Daba la bienvenida a la tempestad. Gozaba con ella.
Desliz las manos por debajo de su camiseta para acariciarle el pecho y el
estmago, deleitndose con la dureza de sus msculos. Tir de ella y se la sac por la
cabeza.
Sei bello.
Dante solt una ronca carcajada. Luego le desabroch rpidamente el sujetador
y sus pezones rozaron su pecho desnudo, hmedo por la lluvia. Solt un gruido.
Dio, mifai impazzire.
Oh! Ariana se qued sin respiracin al ver que bajaba la cabeza para
lamerle una gota de lluvia de un pezn. La estaba volviendo loca.
Un relmpago estall en el cielo y tambin en su vientre cuando Dante empez
a succionarle con fuerza el pezn, y luego el otro. Lo deseaba con desesperacin.
Gimi. Estaba tan cerca de
Date prisa, Dante lo urgi. Te necesito.
Y yo a ti jadeando, le desabroch el pantaln y se lo baj por las caderas.
Ariana lo ayud quitndose los zapatos, hasta quedar completamente desnuda ante
l.
Tesoro se arrodill ante ella, como para venerarla. Ti adoro deline con
las puntas de los dedos las hmedas curvas de su cuerpo, desde los hombros hasta
las caderas. Se apoder de sus nalgas, la acerc hacia s y la bes con pasin.
La fra lluvia resbalaba por su piel mientras la boca de Dante la incendiaba por
dentro. Su lengua de seda la excitaba cada vez ms, insoportablemente, con los
truenos de fondo. Habra cado al suelo si l no la hubiera sujetado a tiempo. Hasta
que abri los brazos, desmadejaday se sumergi en el xtasis.
Dante la sostuvo con sus fuertes brazos hasta que la tumb sobre su chaqueta
extendida en el suelo.
Ariana susurr mientras se desabrochaba el pantaln. Mrame le
acun el rostro entre las manos y entr en ella.
Fue una unin instantnea, elctrica, que colm hasta el ltimo vaco de su
cuerpo y de su corazn. Ariana lo sinti temblar.
Dmelo todo, Ariana que yo te lo dar a ti.
Lo mir en aquel instante a los ojos y lo que vio fue amor.
Las gotas de lluvia le nublaron la vista, mezclndose con las lgrimas de gozo.
Esa vez, cuando volvi a alcanzar la cumbre del xtasis, grit su nombre. Y l vol
con ella.

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Captulo 11
Arrebujada bajo el cuerpo de Dante, Ariana escuchaba gozosa el acelerado
pulso de su amado, mientras la tormenta se desataba a su alrededor.
Tienes fro? le pregunt l, alzando la cabeza para mirarla.
Ariana sonri ante su consternada expresin.
Fro? Estamos echando vapor
Un momento se ech a rer. Me temo que ahora mismo no soy capaz ni
de caminar
Se apart delicadamente y se abroch el pantaln. Ariana descubri
sorprendida que mientras que ella se haba quedado completamente desnuda, l no
haba perdido el tiempo en quitarse el pantaln o las botas.
Despus de recoger su ropa, Dante la levant en brazos a la vez que la abrigaba
con la chaqueta. Al ver que se pona a temblar, frunci el ceo.
Yo
Ariana le puso un dedo en los labios.
Si vas a disculparte por lo que acaba de suceder, no lo hagas.
La mir con expresin sombra. Tan pronto iba a arrepentirse?
No lamento haberte hecho el amor, al contrario. Aunque quiz s que lamente
el momento y el lugar escogidos
Nosotros no los escogimos. Nos escogieron ellos a nosotros.
En cualquier caso, lo hecho, hecho est la acun en sus brazos. Pero no
quiero que agarres un resfriado.
La llev a la cabaa y la meti directamente en el bao. La deposit
cuidadosamente en la baera, que se apresur a llenar de agua caliente.
As entrars en calor.
Ariana apoy la cabeza en el borde, deleitada. Las caricias de Dante haban
despertado hasta la ltima de sus terminaciones nerviosas, as como sus sentimientos
ms dulces. Amarlo la haba despertado a la vida.
Mientras terminaba de llenarse la baera, Dante se quit las botas. Descalzo y
vestido slo con los vaqueros empapados, se dedic a tender su ropa frente al fuego.
Dante lo llam, podras alcanzarme el jabn, por favor?
Por supuesto lo recogi del lavabo y se agach para entregrselo.
Gracias lo agarr de la mueca y, sin previo aviso, tir de l para meterlo
en la enorme baera.
Qu diablos? exclam, escupiendo agua.

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Me pareci que t tambin tenas fro se ech a rer.
Pero si llevo el pantaln puesto
Parece que solamente te lo quitas cuando te mojas, no? Escucha, tengo algo
importante que decirte.
Dante se tens inmediatamente, incorporndose en la baera.
Soy todo odos.
Seor Sexy, est usted ms sabroso que una tarta de chocolate.
Aquello le arranc una carcajada.
Entonces ser mejor que me pruebes otra vez
Despus de un bao ms que agitado, Dante tuvo que ayudarla a salir de la
baera, ya que apenas poda sostenerse de pie. Se ech a rer al ver el suelo lleno de
agua.
Al menos esta vez he conseguido que te quitaras los vaqueros pero lo has
puesto todo perdido de agua.
No he sido yo quien ha empezado a gritar y a salpicar
Ariana se envolvi en una toalla.
Yo no grito. Bueno, est bien, slo en ocasiones especiales se puso de
puntillas para plantarle un beso en los labios. Y sta ha sido una de ellas. Digamos
que te has mostrado bastante creativo.
Dante sonri mientras se ataba una toalla a la cintura. De repente se puso serio
y empez a caminar de un lado a otro del cuarto de bao maldicindose a s
mismo.
Dante? Tranquilzate! Qu pasa?
No puedo creerlo. Soy un imbcil! Es increble Solo he pensado en hacerte
el amor Me he olvidado de protegerte!
A Ariana le dio un vuelco el estmago. Si cualquiera de ellos se hubiera
detenido a pensrselo dos veces, no habran acabado haciendo el amor.
Yo nunca Cmo he podido olvidarme?
Oye, no hace falta que te sientas culpable lo agarro de un brazo y lo hizo
volverse. Tomo la pldora hizo un rpido clculo. No creo que haya pasado
nada.
No crees?
Extraamente, la idea de tener un hijo de Dante no le preocupaba.
S. De todas formas, no sirve de nada preocuparse de cerrar el establo una vez
que el semental ya se ha escapado, no?
Dante le lanz una enigmtica mirada. Una reacia sonrisa se dibuj en sus
labios hasta que termin soltando una carcajada.

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El semental?
Vamos le dio unas palmaditas en el brazo. Tienes el vendaje empapado.
Te pongo uno nuevo y nos ponemos a preparar la cena, de acuerdo?

Dante insisti en cocinar mientras Ariana preparaba la mesa. Mientras la lluvia


repiqueteaba en el tejado, hablaron de msica, de pintura, de filosofa e incluso de
poltica. Como si fueran dos viejos amantes compartiendo una comida, y no un
secuestrador y su cautiva encerrados en una isla desierta.
Cuando termin, Ariana dej su tenedor al lado de su plato vaco.
Estaba riqusimo.
Grazie. Si quieres, recoge t la mesa. Yo fregar.
Me toca a m. Te recuerdo que t ganaste nuestra apuesta de la playa.
ms.

Tesoro, esa apuesta ya me la cobr. Con un beso tuyo y bastantes cosas

Eso fue un regalo repuso, estremecida. Sin compromisos ni expectativas


le record.
Dante le tom una mano y se la apret.
Lo que lo convierte en algo doblemente precioso.
Las lgrimas le nublaron la vista mientras se levantaba para recoger la mesa.
Tampoco para Dante lo que haban compartido en el acantilado haba sido algo slo
fsico.
Mientras l fregaba los platos, se dedic a curiosear el gramfono. Descubri
emocionada que haba discos de Puccini, Donizetti y Bellini. Eligi uno. Segundos
despus sonaban los primeros acordes de Luca de Limmermoor.
Bravo dijo Dante, volviendo al saln. Sabas que esa pera est basada
en una historia real?
S. Muy trgica.
A menudo las grandes pasiones terminan mal murmur, pensativo.
La realidad de su propia situacin pareca acechar detrs de aquellas palabras.
Ariana le dio la espalda para contemplar la tormenta por la ventana.
Ariana? se le acerc. Qu pasa?
Nada.
Cuando una mujer dice nada con ese tono, est queriendo decir todo le
puso las manos sobre los hombros. Te arrepientes de algo?
No. Para nada no se arrepenta en absoluto de la intimidad que haban
compartido. Se apoy en su slido pecho. Supongo que es este tiempo, que me
pone triste.

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Dante la rode con sus brazos, envolvindola en su calida fuerza. De repente
alz una mano y le solt la cuerda con que se recoga el pelo.
Espero que no te importe se lo solt delicadamente. Me encanta tu
preciosa melena.
La msica se impona al rumor del viento y de la lluvia. Con un rpido
movimiento, le tom una mano y la hizo girar en redondo.
Baila conmigo.
Ariana alz la mirada y se dej seducir por su sonrisa. Aquel hombre poda
arrasarla con su encanto.
Est bien.
Hblame de tus sueos, Ariana le dijo mientras empezaban a moverse al
ritmo de la msica de opera. Si las cosas hubieran sido distintas, si no te humeras
hecho bibliotecaria qu te habra gustado ser?
No le sorprendi que bailara tan bien. Era tan buen bailarn como amante.
Siempre he querido escribir una novela pica de fantasa le confes. Me
habra gustado ser el nuevo J.R.R. Tolkien.
Y quin te lo impide?
Buena pregunta. Mi padre me animaba a escribir. Le gustaban demasiado las
leyendas. Y t, Dante? Cules son tus sueos?
Asegurarme de que los dems puedan tenerlos.
Otra frase crptica, pens Ariana, irnica.
En el instituto qu asignatura era la que ms te gustaba?
Adems del ftbol y de salir con chicas, quieres decir? la mir
dubitativo. No te ras, pero me encantaba la pintura y el arte, sobre todo el antiguo.
Todo aquello que posee una herencia, una historia vacil por un momento.
Seguramente porque yo no las tengo.
Ariana frunci el ceo. Dante vacil de nuevo, sin dejar de bailar.
No llegu a conocer a mi padre. Abandon a mi madre cuando ella se qued
embarazada. Muri en el parto.
Aquellas palabras le desgarraron el corazn. Dante se senta claramente
avergonzado por las circunstancias de su nacimiento. Pero aun as haba confiado lo
suficiente en ella como para contrselo.
Es terrible Siento que no pudieras conocer a tus padres. Pero no eres
responsable de lo que sucedi.
Soy un hombre sin pasado.
Tu pasado forma parte de ti. Es lo que te ha convertido en el hombre que
ahora eres le apret la mano con fuerza. No es tu pasado lo que me preocupa,
sino tu futuro.

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Se tens inmediatamente, ponindose de nuevo en guardia.
Pues no deberas.
Al contrario, quiso decirle Ariana. Estoy enamorada de ti y me preocupa lo
que pueda pasarte. Tanto si seguimos juntos como si no.
Dada tu aficin a las antigedades alguna vez has pensado en convertirte
en restaurador de museo, o quiz en profesor?
Puedes imaginarme sentado detrs de un escritorio en un polvoriento
museo? esboz una mueca. O dando clases en un aula llena de aburridos
estudiantes?
La verdad es que no.
Tanto lo amabas? le espet con tono amargo. Me temo que yo nunca
podr reemplazarlo.
A quin? Ariana no lo entenda.
A tu profesor.
Piensas que me gustara modelarte a imagen y semejanza de Geoff?
Dante se encogi de hombros.
Lo que quiero es que hagas lo que te guste, sea lo que sea. Y, por tu propio
bien, me gustara verte trabajando del lado de la ley suspir. En cuanto a
Geoff era un hombre atractivo, culto e inteligente. Nos llevbamos bien.
La expresin de Dante se endureci de pronto. Se notaba a las claras que estaba
celoso.
Todava no he terminado le acarici tiernamente la espalda, sin dejar de
bailar. Me encantaba la persona que crea que era Geoff. Pero estuvimos saliendo
durante cerca de un ao y nunca me dej ver la persona que era en realidad.
Pecado de omisin.
Mentira, ms bien. Contigo es diferente. Nos conocemos desde hace menos
de dos meses, pero te conozco mucho mejor que al hombre con quien quera
casarme.
Dante dio un respigo. Una galera de sentimientos desfil en rpida sucesin
por su rostro. Asombro. Placer. Miedo. Angustia.
Est bien, Dante, no tienes por qu decir nada baj la cabeza para que no
descubriera su mirada dolida. Slo quera que lo supieras.
Se haba quedado tan inmvil como una estatua. Hasta que de repente empez
a temblar. No la solt: segua con la mejilla apretada contra su pelo. Ariana poda
sentir la fiera batalla que estaba librando en su interior.
Antes hablaba en serio le confes ella, luchando con las lgrimas. No
quera que la viera llorar. Nada de compromisos ni de expectativas.

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Dios mo, aydame murmur con voz ronca antes de apartarse.Voy a
buscar ms vino a la bodega.
Recogi la lmpara y abandon a toda prisa la cabaa. Cuando la puerta se
cerr a su espalda, Ariana se dej caer en el sof y estall en sollozos. Dante no
estaba acostumbrado a huir. Cul sera el motivo de su tormento?
Le ocultaba algo de su situacin. Fuera lo que fuera, tena que ser malo. Se
oblig a respirar hondo. Tena que conservar la cama, mantener la cabeza fra.
Tena la sensacin de que estaba intentando distanciarse de ella precisamente
para protegerla. Pero de qu? De quin? Qu clase de amenaza lo habra
impulsado a secuestrarla?
Se levant y empez a pasear de un lado a otro del saln. De alguna manera,
tena que convencerlo de que confiara en ella. De repente Dante irrumpi en la
cabaa por la puerta trasera:
Ariana, rpido, per favore! se apresur a recoger el hacha. Agarra una
lmpara!
Qu pasa?
Tienes que verlo para creerlo!

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Captulo 12
El Sueo de Alexandra haba emprendido su crucero final por las islas griegas
antes de su recalada final en El Pireo, para preparar la nueva etapa caribea.
Bernardo Milo encendi un habano en el Club Emperador. Los acordes de una
suave meloda de jazz flotaban entre nubes de humo. Esper a que sus ojos se
acostumbraran a la penumbra reinante y se acerc a la mesa del padre Connelly.
Pareca nervioso. No haba tocado el vaso de agua con gas que tena delante.
La vida de Bernardo dependa de su capacidad para detectar las
contradicciones entre las palabras y el lenguaje corporal. Se notaba que aquel hombre
no era el afable y piadoso sacerdote que intentaba parecer.
Ciao, padre.
Connelly alz la mirada. Sonri, pero su mirada segua siendo fra.
Hola, signore Milo.
Bernardo lo salud con un gesto bonachn que desmenta la urgencia que lo
corroa por dentro. Ciertamente su nombre era Bernardo, pero Milo no era su
apellido. Como tampoco era un contratista especializado en restaurar edificios de
valor histrico-artstico, ni haba perdido recientemente a su hijo. Aunque cualquiera
que se hubiera molestado en investigar habra encontrado slidas evidencias de lo
contrario.
Me permite acompaarlo? sonri. Sera inapropiado que lo invitase a
una copa, padre?
Tal y como esperaba, Connelly acept.
No, dado que ahora mismo no estoy de servicio. Se lo agradezco.
Tengo entendido que su viaje ha tenido una cierta dosis de aventura
arque una ceja ante su expresin de sorpresa. La gente no para de hablar de una
bibliotecaria desaparecida.
Ah, s. La seorita Bennett. Se rumorea que se fug con un amante el
sacerdote desvi la mirada, lo que indicaba que estaba mintiendo. Rezo todas las
noches para que no le haya pasado nada malo.
Dio recompensar su devocin
Maldita serpiente, pronunci para sus adentros, furioso. Se alegr de que el
camarero apareciera en aquel mismo momento para tomarles la orden. Lo primero
que haba hecho nada ms abordar el barco, setenta y dos horas atrs, haba sido
revisar los mensajes telefnicos que haba recibido Ariana. Un profesor amigo suyo
de Estados Unidos lo haba informado de que el fragmento de cermica que le haba
enviado para que lo examinara era autntico: perteneca a una genuina crtera
griega. Ariana no haba llegado a escuchar el mensaje, porque alguien la haba
secuestrado antes de que tuviera oportunidad de hacerlo. La cermica se haba roto

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en la biblioteca del barco, donde el padre Connelly estaba a cargo de la exposicin de
presuntas antigedades.
Bernardo tena la autoridad, los recursos y las mejores razones del mundo para
no escatimar medios en su investigacin. Haba mantenido discretas conversaciones
con varios pasajeros y tripulantes. Al parecer el padre Connelly haba sido
sorprendido flirteando con mujeres de una manera muy poco piadosa, adems de
que se le haban escapado algunos errores de bulto en sus conferencias sobre
antigedades grecolatinas. Las discrepancias entre su comportamiento real y su
aparente profesin eran mltiples.
Llegaron las copas, y el sacerdote bebi a su salud. Mientras charlaban de temas
intrascendentes, Bernardo hizo un balance mental de la situacin. Su segunda tarea
haba sido abrir el camarote de Connelly y registrarlo a fondo. El arte antiguo era una
de sus especialidades, y el trptico albans que haba descubierto en un cajn no
haba podido menos que llamar su atencin. El icono era una pieza excelente para
tratarse de una antigedad.
Haba tomado una minscula muestra de la pintura y nada ms atracar en el
siguiente puerto, la haba enviado a su despacho para hacerla analizar. Al mismo
tiempo haba encargado a uno de sus hombres que entrevistara a los responsables del
convento del Vaticano que albergaba el icono original. Esperaba de un momento a
otro la llegada de ambos informes.
Asimismo haba examinado la factura de compra del plato griego con motivos
marinos que Connelly haba adquirido para su coleccin. Estaba seguro de que era
autntico. Haba enviado agentes a todos y cada uno de los puertos en los que haba
recalado el Sueo de Alejandra, para recabar informacin.
Giorgio Tzekas entr en aquel momento en el saln. El primer oficial era un tipo
pegajoso de mirada huidiza y nervios a flor de piel. Se dirigi directamente hacia la
mesa del sacerdote pero, al descubrir a Bernardo, vacil ostensiblemente. Finalmente
forz una sonrisa y se reuni con ellos.
Bernardo sonri tambin. Interesante, pens. Habra estado esperando el
padre Connelly a Tzekas? Termin su copa mientras los oa hablar con tono
extraamente forzado de las dificultades que aquel tiempo tormentoso estaba
poniendo a la navegacin. No haba que ser muy listo para adivinar lo que estaba
sucediendo. Ni siquiera el capitn del barco le profesaba demasiada devocin a
Tzekas. Y lo mismo el jefe de seguridad, Gideon Dayan. Bernardo haba ledo el
desprecio y la sospecha en sus ojos cuando se haban tropezado con el primer oficial.
Estaba seguro de que el sacerdote y Giorgio se dedicaban al trfico de
antigedades y que adems tenan bastante que ver con la desaparicin de Ariana.
Y por tanto con la del mejor agente de Bernardo.
La pregunta era si Ariana era una colaboradora de aquellos dos o su vctima.
No era ningn secreto que Tzekas la haba estado rondando, y los pasajeros con los
que haba hablado haban percibido cierta tensin entre la chica y el padre Connelly.
Y luego estaba el dato fundamental: su padre haba sido arrestado por traficar con

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antigedades robadas: concretamente, joyas etruscas. Habra heredado Ariana
Bennett aquel negocio?
No haba vuelto a saber nada de Dante desde que explot el yate en el que
haba viajado con Ariana, frente a la costa griega setenta y dos horas antes. Ariana
era la nica pista que Bernardo tena para llegar a Dante, que era el verdadero
motivo por el que se haba embarcado en aquel crucero e iniciado la investigacin.
Tendra ella algo que ver con el hecho de que Dante estuviera incomunicado? De
haber podido, no habra dudado en ponerse en contacto con l.
Connelly y Tzekas se disculparon diciendo que queran estirar un poco las
piernas. Antes de retirarse, lo invitaron con escaso entusiasmo a que los acompaara.
Bernardo declin amablemente la invitacin. Una vez que se marcharon, dio una
chupada a su habano y se guard el vaso vaco del padre Connelly en un bolsillo de
la chaqueta. Sus huellas dactilares iban a resultarle muy tiles.
Tena contactos por toda la zona, recursos casi ilimitados, tecnologa punta y
la mayor de las motivaciones personales. Estaba acumulando a marchas forzadas
evidencias suficientes para acabar con aquella red de traficantes. Entrecerr los ojos
con un gesto de feroz determinacin. Si aquellos canallas haban matado a Dante, el
hombre al que quera como si fuera su hijo lo iban a pagar muy caro.

Giorgio paseaba nervioso por la cubierta del barco.


Cmo es que estabas hablando con l?
Me invit a una copa, eso es todo. Llevo tratando con polis desde que t
estabas en paales. Confa en m.
Ha vuelto a contactar Megaera contigo despus de lo de Atenas?
S. Todo est preparado.
Qu es lo que vamos a subir a bordo? Cul es el plan?
Estaba desesperado. Cuando perdi una fortuna en el Grand Prix, se haba visto
obligado a pedir fondos, y no precisamente a un banco. Su padre le haba dejado
claro que no estaba dispuesto a seguir pagando sus deudas, y el prestamista de
Giorgio se estaba impacientando.
Para que te escapes con tu parte y lo estropees todo? No, gracias.
Te lo juro, O'Connor apret los puos. Si ests jugando conmigo
Qu hars, jnior? Sin m, Megaera no tendr su mercanca. Y t no querrs
contrariarla, verdad? y se march.
Giorgio se qued en cubierta, contemplando el mar y pensando no por primera
vez en lo que le habra ocurrido a Ariana. Se haba divertido rondndola y aunque la
chica le haba dado calabazas, habra apostado a que ella tambin se lo haba pasado
bien. Pero sus preguntas haban acabado por irritar al jefe. Si Megaera descubra que
Giorgio haba estado haciendo negocios particulares por su cuenta Le daban

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escalofros slo de pensarlo. A Connelly y a l les haban prometido una bonificacin
extraordinaria despus de lo de Atenas. Tendra que ir con muchsimo cuidado.
Si contrariaba a Megaera, o no consegua el dinero necesario para pagar su
crdito y los intereses l sera el siguiente en desaparecer.

Ariana baj las escaleras de la bodega detrs de Dante. Una vez abajo, se detuvo
en seco.
Es eso lo que creo que es?
S Dante levant el hacha.
El suelo estaba cubierto de cajas: Dante haba vaciado la estantera para
moverla. Sobre un banco haba una palanqueta. Se acerc para asomarse al agujero
que haba abierto en la pared del fondo.
Las habitaciones secretas fueron muy comunes en Europa, sobre todo
durante las dos guerras mundiales. Cmo la has encontrado?
Haba levantado la lmpara para ver las botellas cuando una corriente de aire
agit la llama. Registr los estantes y lo encontr seal el agujero de la pared.
La estantera disimulaba el tabique. No es tan antiguo como la cabaa.
Me pregunto qu habr dentro dej la lmpara sobre el banco de trabajo.
Haba disfrutado enormemente con los relatos de descubrimientos que le haba
contado su padre, pero nunca haba vivido ninguno. No puedo esperar para verlo!
No tendrs que esperar mucho sonri Dante, y blandi el hacha. No tard
en derribar del todo el tabique.
Necesitamos una luz eufrica, recogi de nuevo la lmpara, pas por
encima de los escombros y penetr en la cmara secreta. Se qued sin respiracin. La
sala era grande y estaba repleta de cajones que formaban columnas altas hasta el
techo. Un tesoro oculto! susurr.
Dante se dispona a leer la etiqueta de la caja ms cercana cuando oyeron un
ruido que hizo temblar el techo.
Qu ha sido eso?
Dante maldijo entre dientes y recogi el hacha.
Ha sonado a cristal roto. No te muevas abandon si cmara secreta y subi
las escaleras de dos en dos.
Y quedarme aqu sola? Ni hablar recogi la palanqueta y lo sigui a la
carrera.
Ariana le dijo una vez que salieron al exterior, bajo la lluvia, tienes que
quedarte abajo. Ah estars a salvo.
Y hacer de blanco fijo? No blandi la palanqueta. Adems, puede que
necesites ayuda.

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Al menos ponte detrs de m suspir Dante. No hagas ruido.
La puerta trasera de la cabaa estaba cerrada. No pareca que hubiera entrado
nadie. Dante le orden que aperara mientras acercaba la oreja al panel de madera.
He odo algo. Sgueme dentro y luego qudate escondida en la despensa. Si
es algn intruso, golpea primero, y fuerte susurr. As hasta inmovilizar a tu
oponente. Capisci?
Le sudaban las manos con que agarraba la palanqueta. Haba visto a Dante en
accin antes: se alegraba de que estuviera de su lado.
S.
No es demasiado tarde para que cambies de opinin y vuelvas a la bodega,
Ariana.
No. Vamos.
Cerr los dedos sobre el fro metal. Habra ido alguien a buscarlos? El griego
y el ruso, quiz? Apenas haba entrado en la despensa cuando oy el grito de Dante:
Ariana, sal.
Qu pasa? entr en el saln.
Como consecuencia del viento, una rama haba roto el cristal de una de las
ventanas del saln y cuatro intrusos haban aprovechado para entrar dentro. Ri
sorprendida al descubrir a las cuatro gallinas que haban intentado encontrar refugio.
No creo que necesites el hacha.
Dante se ocup de echarlas.
Necesito ir a buscar algunas tablas al cobertizo para cerrar esa ventana.
De acuerdo. Mientras tanto, yo volver a la bodega para examinar maestros
hallazgos.
Dicho y hecho. A la luz de la lmpara, utiliz la palanqueta para abrir un cajn.
Contuvo al aliento al descubrir un vaso de cermica etrusca, del siglo VII antes de
Cristo. La civilizacin etrusca haba sido una de las especialidades de su padre.
Haba ms cermicas, todas del mismo tipo y poca. Las fue sacando con reverencia
para colocarlas en el suelo. Conoca bien su valor: solamente el contenido de aquel
cajn vala miles de dlares.
Picada por la curiosidad, examin la etiqueta con la fecha de embarque que
figuraba en la tapa. El cajn haba sido enviado ao y medio atrs. Un escalofro le
recorri la espalda. Como destinatario, figuraba el Ministerio de Cultura griego, pero
no era una direccin oficial. De repente se qued helada. Aquella direccin era la
misma que haba encontrado en las notas de su padre.
Examin las etiquetas de los dems cajones. Con diferentes fechas, haba
remitentes con sellos de Miln, Barcelona, Estambul, El Cairo: todas ellas dirigidas a
la misma direccin del Ministerio de Cultura griego. Y todas ellas ciudades que su
padre haba visitado durante aquel mismo periodo.

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Nadie habra sospechado de unos envos dirigidos al Ministerio de Cultura
griego. Pero entonces por qu estaban escondidos all? Se senta aturdida. No.
Aquello era circunstancial. Tena que haber alguna explicacin. Necesitaba encontrar
los recibos, las facturas.
Hizo a un lado uno de los cajones y descubri una caja metlica en una esquina.
Forz la cerradura con la palanqueta, sin importarle que se lastimara los nudillos. La
abri. Contena cartas: decenas de cartas dobladas, sin sobres. Temblando, desdobl
la primera. Estaba escrita en griego moderno. La fecha era de ao y medio atrs.
Mi queridsima Tasia, espero que te encuentres bien y contenta. Lamento las
circunstancias de nuestra ltima despedida, pero confo en que entiendas que no puedo
abandonar a mi familia hasta que todo est resuelto. Cuida bien de la ltima inversin que
hemos incorporado a nuestra reserva. No dejo de pensar en el tiempo tan maravilloso que
pasamos juntos, y anhelo que llegue el da en que lo estemos para siempre. Te llamar la
semana que viene a la hora de costumbre.
Se despeda con un Te querr siempre, firmado por una nica y aparatosa inicial:
D. Las siguientes cartas eran muy similares de contenido, todas firmadas por la
misma inicial. Una nusea le subi por la garganta. Volc la caja para terminar de
registrarla, desesperada por ahuyentar sus peores miedos.
Entre las cartas aparecieron varias fotos, y se apresur a recoger una. En ella
apareca un hombre sonriente tomando el sol en una terraza, con el Mediterrneo
brillando al fondo. Tena un vaso de vino en una mano y sostena en la otra una
pulsera de oro con rubes engastados. Ariana reconoci al hombre y a la joya. La
pulsera era la misma que haba llevado Megaera.
Y el hombre era su padre.
Se olvid de respirar mientras haca memoria. Se vio a s misma con doce aos,
negndose a irse de campamento y aceptando, en cambio, pasar el verano trabajando
con su padre en el museo. En una ocasin haba abierto una caja que su padre
guardaba al fondo de un cajn de su escritorio y haba descubierto la pulsera
etrusca. Se la haba probado, deslumbrada por el brillo del oro y de los rubes. Le
haba extraado la reaccin de su padre cuando, al descubrirla, mont en clera: le
quit la pulsera y la ech a gritos de su despacho. Horas despus se disculp con ella
dicindole que se trataba de un objeto de valor inestimable, reservado para un cliente
especial.
Cerca de una dcada despus de aquello, Derek sera detenido y acusado de
intentar traficar con un collar etrusco de estilo muy semejante, as como con otras
piezas de yacimientos expoliados.
Al dolor sigui la rabia. Su padre y su amante Megaera-Tasia haban expoliado
yacimientos arqueolgicos y traficado con valiosas piezas, utilizando para ello una
direccin falsa del ministerio griego. De esa manera, Derek habra financiado
convenientemente su plan de abandonar a su esposa y a su hija.
No haba sido el FBI quien haba destrozado su familia. Haba sido su padre.
Como en una pelcula a cmara lenta, ley hasta la ltima carta. Las paredes de
la bodega parecan cerrarse en torno a ella, creando una prisin de ira y de dolor.

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Hasta que al fin un nico pensamiento termin abrindose paso entre aquella niebla.
Busca a Dante.
De repente se encontr fuera de la bodega, bajo la lluvia. Camin
tambalendose en la oscuridad. Dante la ayudara. Estaba segura. Intent llamarlo,
pero aquella horrible sensacin de ahogo, asociada a la infancia, le cerr los
pulmones. El pnico se apoder de ella. No poda pronunciar el menor sonido. No
poda respirar.

Dante termin de clavar la ltima tabla que tapiaba la ventana y se apresur a


reunirse con Ariana en la bodega. Acababa de abandonar la cabaa cuando ella se
lanz a sus brazos.
A qu tanta prisa, bella?
Se agarraba a las solapas de su chaqueta como si su vida dependiera de ello,
temblando. Los sollozos sacudan su cuerpo.
Ariana? Qu ha pasado?
Se tambale. Las rodillas le flaqueaban y lo estaba agarrando ya con menos
fuerza. Maldiciendo entre dientes, Dante la levant en vilo y la meti en la cabaa. La
deposit en el sof, delante de la chimenea.
Tranquila, tranquila susurr mientras la acunaba en sus brazos.
Respira lenta, profundamente as, muy bien.
Segua llorando. Dante le palp el cuerpo, en busca de alguna herida. Ariana
esboz una mueca de dolor cuando le toc la mano izquierda: la tena
ensangrentada, con los nudillos magullados.
Ests herida qu ha pasado? Dmelo, por favor! Te ha atacado alguien?
inquiri, alarmado.
No.
Ariana, me ests asustando Cuntame qu te ha pasado, por favor.
Finalmente, entre sollozos, consigui decrselo:
Todo todo estaba en las cartas. Sus planes, sus proyectos. La lista de piezas
con las que traficaron. Los cmplices. Todo.
Algo le dijo que durante todo el tiempo haba tenido razn. Aun as, tena que
preguntrselo:
De qu ests hablando? Quin escribi esas cartas que has encontrado?
Mi-mi padre. Fue l quien envi todas esas piezas que hay en la bodega. La
rob utilizando una direccin oficial falsa. Trafic con ellas.
Dante apoy la frente contra la suya.
Lo siento.

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Hay ms la angustia le oprima el pecho. Su amante era Megaera.
Cuando me interrog en su barco, vi que llevaba una pulsera que me result familiar:
fue mi padre quien se la regal. Su nombre verdadero es Tasia. Planeaban irse a vivir
juntos.
Eso explicaba su desastroso estado psquico. La abraz con fuerza.
Quera abandonarnos prosigui, sollozando. Cmo es posible? Cmo
pudo pensar en abandonarme a m y a mam?
Dante no recordaba el abandono de su padre, pero le dola igual. El sufrimiento
de Ariana tena que ser todava peor. Continu acunndola en sus brazos, con el
corazn desgarrado.
Ojal tuviera una respuesta para eso.
Nosotras no significbamos nada para l. Nada era real. Nuestra vida era una
farsa. Una fachada de mentiras.
No s qu es lo que quieres escuchar ahora mismo sacudi la cabeza
pero yo creo que tu padre te amaba. Con el tiempo, sers capaz de perdonarlo.
De pequea, era mi hroe Contigo, yo he sabido quin y lo que eras casi
desde el principio. T no me lo has ocultado. No me mentiste cuando te lo pregunt.
T no has fingido ser algo que no eres.
Dante solt un suspiro. En realidad le haba mentido desde el primer da. Le
apart tiernamente un mechn de cabello de la cara.
Ahora mismo te sientes furiosa y dolida, no
Yo crea en mi padre solloz. Lo defend ante todo el mundo. He
empleado casi un ao de mi vida en reivindicarlo estaba temblando de furia.
Cmo he podido estar tan confundida, tan equivocada? Con los dos primero con
Geoff, y luego con mi padre.
A Dante le dio un vuelco el estmago. No quera ser el siguiente de la lista, el
prximo en decepcionarla. Y aun as tema, o ms bien saba con una certidumbre
que le desgarraba el corazn que muy pronto se vera obligado a traicionarla.
Cmo poda hacrselo entender?
A veces, Ariana, las mentiras son necesarias. A veces, las circunstancias
fuerzan las decisiones de la gente. A veces, las mentiras esconden la verdad, pero no
invalidan lo que es real.
Ariana dio un respingo.
Lo ests disculpando?
No. Estoy intentando hacerte comprender que no hay nada que sea
completamente blanco, ni completamente negro. Hay personas buenas que pueden
tomar malas decisiones.
No entiendo.
Ests muy alterada, y tienes todo el derecho del mundo a sentir lo que
sientes. Slo necesitas tiempo para meditarlo y superarlo.

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Por qu? musit. Por qu nadie puede corresponder a mis
sentimientos? Es que no valgo lo suficiente?
El corazn le dio un vuelco. Para m, s, Ariana, quiso contestarle. Ti adoro. Ti
amo. Pero no era libre para pronunciar aquellas palabras.
Como si hubiera percibido los sentimientos que lo estaban abrasando por
dentro, Ariana busc sus labios en un desesperado beso. Dante no tard en apartarse.
No, ahora no. Ests demasiado afectada.
Por favor, Dante le ech los brazos al cuello.
Le bes los ojos, enjugndole las lgrimas. Luego la tumb delicadamente en la
alfombra, frente al fuego, y le hizo el amor con exquisita lentitud. Con sus besos
intent transmitirle la esperanza y el anhelo que habitaban en su corazn. Con su
cuerpo, intent comunicarle el amor que no se atreva a confesarle en voz alta.
Una vez que se qued dormida, permaneci contemplndola con el corazn
encogido. La Camorra le haba ordenado matarla. En lugar de ello, se haba jurado a
s mismo protegerla. Al principio haba sido su rehn. Pero ahora era su propio
corazn el que estaba cautivo de aquella mujer. Prisionero de su destino.
Hara cualquier cosa para mantenerla a salvo. Deline su rostro con los dedos,
atesorando cada rasgo en su memoria. Ariana iluminaba la oscuridad que lo habitaba
por dentro. Su dulce generosidad ahuyentaba su amargura y su dolor. No quera
separarse de ella.
La bes en los labios, quiz por ltima vez. Se record que sus sentimientos no
eran importantes. Si se dejaba arrastrar por ellos podra morir gente inocente.
Tena que hacer lo que tena que hacer. Por ella. Protegerla a toda costa.
Enterr el rostro en su sedosa y fragante melena, consciente de que, de
momento, tendra que seguir adelante. No poda desmontar todava aquella maraa
de mentiras, porque la verdad lo destruira todo. Y a ella tambin.
Una vez que cumpliera con su deber, Ariana lo despreciara. Pero no haba otro
remedio.

Dante se despert antes del amanecer y se levant de la cama. En el umbral, se


detuvo para mirar a Ariana, que segua dormida.
Recuerda, amore mo susurr.
Sali sigilosamente del dormitorio, recogi su ropa ya seca y se visti. La
tormenta haba amainado, pero se preparaba un da gris. Aviv el fuego y sali
sigilosamente, sin despertarla. Era mejor as: que continuara durmiendo mientras l
cumpla con su deber.
Reacio, baj a la bodega en busca de las pruebas del delito de Derek Bennett.
Una vez en la cmara secreta, se qued paralizado. Las piezas de cermica de
una de las cajas estaban dispersas en el suelo. Vio dos lmparas con el queroseno

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consumido, ennegrecidas, con el cristal roto. Donde deberan haber estado las
cartas slo haba un montn de cenizas. Ariana haba quemado las pruebas.
Una sensacin de furiosa incredulidad se apoder de l. Antes incluso de
buscar consuelo en sus brazos, la noche anteriorAriana ya haba elegido. Lo cual
facilitaba a la vez que dificultaba su propia decisin.
Confuso y furioso, abandon la bodega. En el patio, se agach para recoger un
papel del suelo. Era la foto que Ariana haba mencionado, arrugada y empapada.
Estropeada. Intil como prueba.
Entr en la cabaa. Ariana haba estado escribiendo en su cuaderno de notas
cuando la sorprendi la noche anterior. Se acerc al sof, se arrodill y rebusc entre
los cojines hasta que encontr el cuaderno.
No quera creerlo, pero all estaba, escrito de su puo y letra: nombres,
direcciones, inventarios. Las anotaciones ms recientes parecan una lluvia de ideas
para cambiar de identidad y engaar a la Camorra.
Aquella verdad se le clav como un cuchillo en el corazn. Cmo poda
haberlo engaado Ariana de esa manera? Y por qu? l le haba confesado su
pasado de delincuente. Si sus sentimientos hubieran sido sinceros, ella no habra
tenido reserva alguna en confesarle la verdad. Incluso le habra pedido ayuda.
A no ser que lo nico que le interesara fuera el dinero. Le haba dicho que su
familia casi se haba arruinado tras la detencin de su padre. Habra querido
resarcirse y recuperar su dinero? El dinero era un poderoso mvil.
Descubri tambin su iPod. Se puso los auriculares y lo encendi. Parecan
lecciones de griego clsico, tal vez una informacin codificada
Qu ests haciendo con mis cosas?
Estaba en el umbral, en toda su gloriosa desnudez. Un brillo de furia arda en
sus ojos azules.
Djalo. Son cosas personales.
Cada palabra pronunciada por aquellos labios aumentaba sus dudas. Sin dejar
de mirarla, hizo a un lado el cuaderno de notas y el iPod. Pese al dolor de la
decepcin, volvi a experimentar una punzada de deseo. Lo cual slo consigui
irritarle an ms.
Vstete le lanz su ropa y se dirigi a la puerta trasera, apretando los
dientes para no espetarle algo de lo que pudiera arrepentirse despus.
Dante, espera! lo agarr de un brazo. Por qu te has enfadado
conmigo?
Se volvi, reacio. Desnuda ante l, Ariana lo miraba entre asombrada y dolida.
Aspir profundamente. Aquella desnudez, como su expresin, poda ser
premeditada. Liber su brazo.
Dime, Ariana, hay alguna diosa griega del engao?

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S respondi, vacilante. Se llama Apate. La diosa del engao y del
embuste frunci. Por qu? Piensas que yo te he engaado?
Y no lo has hecho?
Es por las anotaciones de mi padre que guardo en el iPod? se mordi el
labio. No te lo cont antes porque no saba quin eras realmente ni cules eran tus
verdaderas intenciones. Pero todo eso no tiene importancia despus del
descubrimiento de anoche. Ya lo sabes todo.
S gru. Incluyendo el detalle de que has quemado todas las pruebas.
Yo de repente hizo memoria. Estaba dolida, furiosa. No pens en
slo quera destruir aquellas cartas, no verlas ms. Durante un ao, lo he sacrificado
todo por buscar la verdad. Y la verdad era tan horrible se sent en el suelo,
estallando en sollozos. La traicin de mi padre casi me doli ms que su muerte.
Slo quera destruir las palabras de la misma manera que aquellas palabras
destruyeron a nuestra familia, me destruyeron a m
Dante cerr los ojos para no mirarla. Para erigir un muro en torno a su corazn.
Quiz estuviera jugando con l, o quiz no. Quiz todava tuviera que pagar un
ltimo precio por ser tan ingenuo, pero su corazn no era de piedra. No poda
soportar ser el causante de su angustia.
No cuando lo peor estaba an por llegar. Se arrodill frente a ella y la estrech
en sus brazos.
Sssh Tranquila.
Yo no quera hacer nada malo. Lo echo tanto de menos No es que yo
quisiera conscientemente destruir aquellas pruebas
Si se trataba de una actuacin, era la mejor actriz del mundo. No crea que le
estuviera mintiendo, pero aun as persista alguna duda. Ariana segua aferrndose a
l. Si seguan as, terminaran haciendo nuevamente el amor que tal vez fuera
precisamente lo que ella quera. Con el pulso atronndole los odos, la apart, reacio.
Ariana, tienes que vestirte. La tormenta ha amainado. Tenemos que subir a la
barca y zarpar aprovechando la marea.
Lo siento solloz. No suelo llorar tanto
No necesitas disculparte, bella. Tu padre significaba y significa mucho para ti.
Has pasado un verdadero infierno durante este ltimo ao. Como t misma me
dijiste una vez, es ms sano expresar, liberar los sentimientos la bes en la frente.
Pero ahora tenemos que irnos.
Se qued callada durante un buen rato, recuperndose. Finalmente solt un
tembloroso suspiro.
Voy a prepararme.
Su valenta resultaba conmovedora. Dante tuvo que luchar una vez ms contra
el impulso de olvidarse de todo y acostarse con ella.

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Baj a la bodega y se guard un puado de monedas antiguas en un bolsillo. Ya
volvera a por el resto ms tarde. Luego entr en el cobertizo para revisar el casco de
la barca. Saba que, aunque aterrada, Ariana se subira a ella. Su vida estara en sus
manos. En aquel momento, habra cambiado el tesoro entero de la bodega por un
simple chaleco salvavidas.
Acababa de salir para contemplar el mar y calcular las horas que quedaban de
marea cuando vio un barco asomando en el horizonte. No era el de Megaera. Y
supuestamente la Camorra ignoraba dnde estaban.
Ariana! grit desde la puerta trasera de la cabaa. Un barco! Enciende
las fogatas!
Ariana sali a la carrera, abrochndose la blusa. Rociaron los tres montones de
lea con queroseno y les prendieron fuego. Dante termin primero y se apresur a
orientar el espejo al sol.
Nos han visto! Ariana vio que el barco cambiaba de rumbo. Frunci el
ceo. No ser el de Megaera. verdad?
Recuerdo que era rojo. se es verde y blanco.
Volvieron a la cabaa. Dante apag el fuego de la chimenea mientras ella se
guardaba su iPod y su cuaderno de notas en un bolsillo del pantaln. Nada ms salir,
vieron una lancha rpida acercndose a la costa. Cuatro hombres desembarcaron.
Dante frunci el ceo. Los cuatro llevaban pistolas.
De repente Dante reconoci a uno de ellos. Demasiado tarde se haba acordado
de la amenaza que el griego y el turco les haban lanzado en la playa. Deban de
haber ganado una fortuna traicionando a Megaera y revelando a los maosos su
escondite.
Rpido! la agarr de una mano, tirando de ella hacia la cabaa. Es la
Camorra!

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Captulo 13
Lo primero que hizo fue recoger el hacha.
Nos bloquean el acceso a la playa! exclam Ariana.
Dante corri al patio trasero y examin la zona.
El sendero trasero est intransitable por culpa de la tormenta. La isla es
demasiado pequea, pero tenemos que escondernos en algn sitio
Volvi a tomarla de la mano y se dirigi hacia el bosque. Nada ms llegar a la
primera fila de rboles, la solt. Acababa de tomar una decisin.
Corre. Escndete t. Yo hablar con ellos. Les dir que te he matado para
quedarme con las provisiones y con el botn de la bodega para m solo.
Te matarn protest, consternada. Yo tengo otra idea.
Desde donde estaba, se oan ya las voces de los maosos ascendiendo por el
sendero principal.
Date prisa. Pronto tendremos compaa.
Dante no pudo menos que admirar una vez ms su valenta mientras escuchaba
su plan.
Es arriesgado.
Pero es mejor que servir de blanco a un pelotn de mafiosos.
Est bien. Vamos.
Se dirigieron al cobertizo para sacar la barca y la acercaron justo al borde del
acantilado. No podan perder ni un segundo, y aun as era posible que les
dispararan. Poco podra hacer con un hacha frente a cuatro armas de fuego.
Esperaron hasta que el primer mafioso asomara la cabeza. Ariana salt a la
barca y fue a la proa. Dante, a su vez, empuj la barca hacia el borde y se subi
tambin.
Los matones empezaron a dar gritos y a disparar mientras la barca empezaba a
precipitarse por la empinada ladera del acantilado, en direccin a la playa.
Agchate! le orden Dante mientras la protega con su cuerpo.
El casco soport la veloz carrera pendiente abajo, por el suelo de roca y
arbustos hasta que aterriz blandamente en la arena. Sus perseguidores
continuaban disparando mientras desandaban el sendero.
Dante la ayud a bajar y, de la mano, echaron a correr hacia la lancha rpida.
Una lluvia de balas silb sobre sus cabezas. Ariana se encarg de desamarrarla
mientras Dante intentaba ponerla en marcha. Una feroz sonrisa se dibuj en sus
labios en el instante en que lo consigui.

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Partieron a toda velocidad. Los mafiosos se quedaron varados en la playa,
jurando y maldiciendo. Ariana estaba mortalmente plida cuando se sent en su
asiento.
Esto ha sido interesante.
Dante no tena tiempo para ofrecerle consuelo alguno mientras agarraba con
fuerza el volante, procurando no zozobrar. Dado que no tena ni idea de dnde
podran encontrarse, intent pedir ayuda por radio.
Por fin logr contactar con el servicio griego de guardacostas, que le indic el
puerto ms cercano. Una vez all, prefiri eludir el muelle como medida de
precaucin y atrac en una cala cercana. Despus de convencer a Ariana de que se
quedara a bordo, se acerc a un pequeo bar para hacer algunas llamadas de
telfono.
No haban transcurrido ni veinte minutos cuando se entrevist con su contacto
y le entreg las monedas que haba recogido en la bodega de la isla a cambio de un
deportivo negro, un Lamborghini Diablo, algo de dinero en efectivo, un mvil, dos
pistolas y abundante municin.
El color gris del cielo encajaba perfectamente con el sombro humor de Dante.
Sobre todo despus de las rdenes que acababa de recibir.
Estamos muy cerca del Pireo inform a Ariana mientras la ayudaba a bajar
de la lancha.
El puerto de Atenas? A qu da estamos?
Dieciocho de octubre.
El Sueo de Alexandra atracar esta misma semana en el Pireo, antes de zarpar
rumbo al Caribe! sonri. Qu increble casualidad
Casualidad o destino repuso Dante, frunciendo el ceo con gesto
preocupado.
Qu ocurre?
Nada.
Cuando un hombre dice nada, est queriendo decir: no quiero decrtelo
por tu propio bien lo agarr de un brazo. Nos ha encontrado la Camorra?
An no. Pero preferira quedarme de momento en un lugar seguro, para no
correr riesgos la llev hacia el aparcamiento del bar, previendo ya su respuesta.
Pero tena que jugar su papel. Hacer lo que ella esperaba para despejar sus
sospechas.
No. Me vuelvo al barco. No puedes obligarme a que me quede.
Como quieras. Cuando te secuestr, te confisqu el dinero, la identificacin y
el pasaporte para que no pudieras escapar. Estn en un lugar seguro. Te los enviar
apret la mandbula mientras la guiaba hacia el deportivo. Tu barco est al otro
lado del puerto.

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Diablo ley el escudo del coche. El nombre viene al pelo abri mucho
los ojos. Es tuyo?
En silencio, le abri la puerta del pasajero y se sent al volante.
Qu velocidad alcanza? le pregunt ella.
Trescientos cincuenta kilmetros por ahora.
Piensas darte prisa, eh? el comentario fue acogido con un hosco silencio.
Dante, por favor qu pasa?
Nada el trayecto dur muy poco. Finalmente se detuvo a unos cincuenta
metros del enorme barco crucero. Si poda sobrevivir a los siguientes minutos, todo
saldra bien.
Sigue mintindote a ti mismo. Lo que sea con tal de seguir adelante. Baj del
coche y le abri la puerta.
Dante? lo mir con expresin vacilante, mordindose el labio. Me
llamars?
Saba que, una vez que se enterara de todo, ya no querra que lo hiciera.
No lo s.
Podras dejarme un mensaje parpade para contener las lgrimas.
Necesito saber que ests bien.
La triste incertidumbre de su mirada le desgarr el corazn. La tom de los
hombros y se apoder de su boca en un beso desesperado.
Ariana le ech los brazos al cuello y se apret contra l. Le devolvi el beso con
anhelo, con amor. Dante desliz por ltima vez las manos por su cuerpo,
memorizando sus curvas.
En cierta ocasin, Ariana le haba preguntado cul era su sueo. Ella era su
sueo. Un sueo que nunca podra tener.
Finalmente Ariana se separ, reacia. Dante apoy la frente contra la suya.
Si necesitas algo, cualquier cosa le temblaban los labios ya sabes dnde
encontrarme.
S fuerte, Ariana. Aguanta.
Ariana se gir en redondo y se perdi en la muchedumbre que se concentraba
en el puerto. Vindola alejarse, Dante se record una vez ms que su profesin era su
vida. Haba vivido para su trabajo sin el menor remordimiento. Hasta ahora.
No poda decirle a Ariana quin era. Y no comprometera su seguridad ms de
lo que ya lo haba hecho.
En el ltimo momento, ella se volvi para mirarlo. Dante se llev una mano a
los labios y le lanz un beso, procurando no pensar en su expresin cuando
descubriera la verdad.

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Por fin desapareci de su vista, y un hombre alto y delgado, de pelo gris, se
separ de la multitud para seguirla a bordo. Dante cerr los ojos y se apoy contra el
coche. Ariana era la mujer ms fuerte que haba conocido nunca. Pero la traicin de
la que la haba hecho vctima destrozara la poca confianza que pudiera quedar en l.
Perdname, tesoro susurr. Y aunque no haba vuelto a llorar desde que
tena doce aos, una lgrima resbal silenciosamente por su rostro.

Llorosa, Ariana abord el barco. El sorprendido vigilante de seguridad la


reconoci de inmediato y le indic que pasara. Era libre. Debera sentirse feliz. Pero,
en lugar de ello, se senta terriblemente triste, a la vez que preocupada a ms no
poder por el hombre que haba dejado atrs. Qu sera de Dante?
Volvera a saber de l? Si el destino los haba unido al vez debera volver al
Mediterrneo, pens con la mirada clavada en el mar. Para hacer qu? Si Dante no
quera que lo encontrara, jams lo conseguira.
Subi por las escaleras, evitando los ascensores con la intencin de ganar
tiempo para recuperarse. Dante no haba podido sacarse aquel deportivo de la
manga, por arte de magia. Y tampoco la pistola cuyo bulto haba sentido cuando lo
bes. El corazn le dio un vuelco en el pecho. La quera, s, pero lo suficiente para
renunciar a la vida que llevaba? O acaso ya era demasiado tarde para cambiar?
Se enjug las lgrimas con la manga de la chaqueta de cuero, que todava
llevaba. No poda hacer nada. Si Dante quera estar con ella, tendra que renunciar a
aquella vida. Tendra que acudir a ella, dispuesto a empezar de nuevo. Era l quien
tena que tomar la decisin, pens mientras se encaminaba directamente a la oficina
de seguridad del crucero.
Gideon Dayan se recuper rpidamente de su asombro y la llev con el capitn.
Cuando entraron en el puente de mando, hasta el ltimo oficial se volvi para
mirarla. Se hizo un consternado silencio. El capitn Pappas se levant de su asiento.
Seorita Bennett! exclam con tono preocupado. Qu le ha sucedido?
Se encuentra usted bien?
En un gesto reflejo, se pas una mano por su enmaraada melena. Cmo
responder a esa pregunta? Su vida entera haba cambiado. Ya nunca volvera a ser la
misma.
Yo me secuestraron en las afueras de Npoles.
Gideon, informe de inmediato a la polica de Atenas y a la Interpol orden
el capitn Pappas. Y avise al mdico.
Por el rabillo del ojo, Ariana vio escabullirse a Giorgio Tzekas, el primer oficial.
El playboy la haba rondado desde el primer da. Siempre haba demostrado tener
muy poco tacto.
Me encuentro bien, gracias. Me gustara retirarme a mi camarote, llamar a mi
madre y descansar un poco antes de hablar con la polica.

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Est bien. El oficial Dayan y yo queremos estar presentes durante el
interrogatorio, que esperamos sea breve, para no importunarla demasiado. Pedir a
las autoridades policiales que suban al barco.
Gracias, capitn saba que ambos estaban preocupados por ella pero
tambin por la reputacin de la lnea de cruceros. De todas formas, les estaba
inmensamente agradecida.
No se preocupe, seorita Bennett le dijo el capitn, palmendole
cariosamente un hombro. Con nosotros estar a salvo se volvi para descolgar
el telfono. Ya la avisar cuando llegue la polica.
Gideon la acompa a su camarote. Amablemente la inform de que no deba
ducharse ni cambiarse de ropa antes de que llegara el mdico y la polica. Ariana
declin su oferta de quedarse con ella a esperarlos.
Una vez que se hubo marchado, Ariana se apoy en la puerta. Las ltimas
palabras de Dante resonaban en su cabeza: S fuerte, Ariana. Aguanta. Qu les
dira a las autoridades? Dante la haba secuestrado. Pero tambin le haba salvado la
vida mltiples veces. Y la haba liberado voluntariamente. Al final no haba sufrido
ningn dao.
Oy que llamaban a la puerta y solt un suspiro. La abri, esperando que fuera
el mdico pero a quien vio fue a su madre.
Ariana! se lanz a abrazarla, llorando.
Mam? inquiri entre lgrimas. De repente fue como si hubiera vuelto a
tener diez aos. Iba a llamarte Qu ests haciendo aqu?
Sintate, debes de estar exhausta la mir detenidamente. Y has
adelgazado
Se sent en la cama mientras su madre se acercaba al telfono. Estaba muy
guapa y elegante, con un pantaln negro y un suter verde. Pidi caf y algo de
comida, insistiendo en que se dieran prisa.
En vez de quedarme esperando en casa a recibir noticias tuyas, me decid a
incorporarme al crucero le explic, sacando una silla y sentndose frente a ella.
No estaba dispuesta a renunciar hasta encontrarte.
Ariana se la qued mirando de hito en hito.
Dnde est mi madre? No te reconozco.
He cambiado Sadie sonri, irnica. T tambin pareces distinta. Como
mayor la mir de cerca. Y triste. Qu te ha pasado, cario?
Estoy bien, mam. Yo todava no estoy preparada para hablar de ello
jams podra hablarle de Dante. Era como una preciosa joya que atesorara para
siempre en su corazn.
Esperar, cario le dio unas palmaditas en el hombro. Yo tambin tengo
algo importante que decirte. Pero ste no es el momento adecuado.

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Ariana parpade asombrada. Normalmente su madre la habra acribillado a
preguntas. En lugar de ello, recibi como si tal cosa al servicio de habitaciones y le
acerc la mesa con el caf y la comida.
Cuando llegara la polica, el nombre de Megaera no tardara en salir a colacin.
Y Ariana no quera que su madre se enterara de la infidelidad de su marido de
aquella forma. Tena que decrselo. Ahora o nunca.
Escucha, mam, tengo que decirte algo. Una vez que llegue la polica, puede
que pasen muchas horas antes de que volvamos a tener oportunidad de hablar.
Aquello iba a resultar especialmente doloroso. Pero tena que hacerlo.
Dud, sin embargo, e intent ganar tiempo para reunir el coraje suficiente.
Por qu no me cuentas antes tu noticia importante? le propuso mientras
tomaba un bocadillo de pavo, aunque no tena apetito.
Est bien. Yo, er se alis el pantaln, nerviosa. A mi edad, no me
parece muy adecuada la expresin salir con alguien. Digamos que he iniciado
una relacin.
Qu? casi dej caer su plato.
S, y con un hombre maravilloso. No es que lo estuviera buscando, por
supuesto. He viajado por medio mundo buscndote y al final he encontrado a
Elias.
Elias? Ariana sacudi la cabeza, consternada. Ests hablando de Elias
Stamos, el magnate de la lnea de cruceros?
S. Ya conoces a sus encantadoras hijas, Katherine y Helena, y a su nieta,
Gemma. Elias tambin tiene un hijo, de otra relacin.
Pero cmo? se haba quedado sin palabras. Cundo?
Nos conocimos cuando Elias se incorpor al crucero debido a tu
desaparicin. Estaba muy preocupado por ti y fue muy amable conmigo.
Pero t adorabas a pap.
S. Las dos lo adorbamos. Pero la vida sigue. Y con Elias he encontrado algo
que ni siquiera saba que echaba de menos. No s cmo explicarlo.
Bueno, yo Yo saba que vuestro matrimonio no tena mucha pasin
suspir Ariana. Pap y t os querais, pero cmo Geoff y yo. Al final, supongo que
necesitabas algo ms.
S, eso es.
Y, obviamente, con Elias eres feliz. Ests radiante.
S. Es cierto.
Entonces me alegro por ti, mam sonri. Por los dos.
Anoche Elias subi al barco. Ahora mismo est aupado, pero me gustara
tanto que lo conocieras

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Estoy impaciente.
Sadie se levant para abrazarla.
Qu alivio! exclam. No saba cmo decrtelo, sobre todo despus de
todo lo que pasaste a raz de la muerte de tu padre. Lo queras tantsimo que
Precisamente quera hablarte de eso la hizo sentarse a su lado, en la cama
. Es muy duro, mam.
Adelante, sultalo la anim su madre, apretndole la mano. Has vuelto,
y eso es lo nico importante.
He descubierto algo sobre pap por dnde deba empezar? Se mordi el
labio. Sabes por qu me decid a trabajar de bibliotecaria en este barco?
Queras conocer los puertos que haba visitado tu padre y encontrar alguna
manera de demostrar su inocencia.
Encontr accidentalmente un disco compacto escondido dentro de uno de
mis antiguos diarios. Contena archivos escritos por pap en griego clsico. Pas
meses traduciendo y transcribiendo esas notas, buscando yacimientos arqueolgicos,
hablando con los contactos que figuraban en los archivos trag saliva. Pap no
dej a propsito aquel disco dentro del diario para que lo encontrara yo, sino para
que no lo descubriera la polica. l era culpable de todo lo que le acusaron.
Oh, Derek Sadie cerr los ojos, dolida. De ah fue donde sac el dinero
para pagar todas las facturas mdicas cuando eras nia
Lo siento, mam. Pero eso no es todo. Pap mantena relaciones con otra
mujer. Durante mucho tiempo.
Sadie se qued en silencio durante un buen rato.
Ya. Lo saba.
Lo sabas?
Ms bien lo sospechaba suspir. Lo de su actividad delictiva no, desde
luego. Pero lo de la otra mujer s. Como t misma dijiste antes, nuestro matrimonio
no funcionaba bien. Estaba como distanciado.
Por qu no dijiste nada? Por qu seguiste con l? Fue por m?
Cario, no! No te culpes a ti misma. Fue una eleccin ma. Yo no quera
encarar la verdad. No quera renunciar al hogar estable que tenamos. Adems, yo
amaba a Derek y no quera perderlo. As que lo dej en paz con su secreto.
No lo entiendo Ariana le tom una mano entre las suyas. Cmo podas
seguir querindolo aun sabiendo que te engaaba? Qu te traicionaba?
Mi dulce nia se le llenaron los ojos de lgrimas. No eliges a la persona
de la que te enamoras. El amor no es algo que se pueda conectar y desconectar a
voluntad. El corazn siempre ama, con defectos o sin ellos.
Cmo he podido estar tan ciega?

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Tu padre tena sus defectos, pero te amaba con locura. Creo que por eso se
qued tanto tiempo con nosotras.
Entonces eres mucho ms fuerte y generosa que yo.
Todava eres joven, Ariana. Se necesitan dos personas para hacer que una
relacin funcione o fracase. Yo debera haberme enfrentado a Derek en vez de
aferrarme a l. Debera haberlo dejado le acarici tiernamente el pelo. Tal vez
entonces los tres habramos sido ms felices. S hubiera sido ms fuerte y generosa
quiz ahora mismo tu padre no estara muerto.
Eso no, mam! Eso no fue culpa tuya
Y se abrazaron, llorando por el hombre al que ambas haban querido tanto.

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Captulo 14
Sadie se march despus de aconsejarle que descansara antes de enfrentarse
con la polica. Ariana se oblig a comer medio bocadillo. Qu les dira sobre Dante?
El pensamiento de que pudiera verse acosado tanto por la Camorra como por la
polica la pona enferma.
Llamaron a la puerta.
Giorgio? no era a l a quien esperaba.
Tengo que hablar contigo mir por encima del hombro, como si no quisiera
que lo descubrieran.
ste no es un buen momen
Los polis acaban de subir al barco, pero primero hablarn con Gideon y con el
capitn baj la voz. Tengo que darte un recado de un conocido de ambos
El corazn le dio un vuelvo en el pecho. Se tratara de Dante?
Pasa.
Entr en el camarote. Nervioso, se pas una mano por el pelo.
Y bien?
Si la polica te pone en aprietos y lo que ests buscando es una retribucin
por lo que le sucedi a tu padre Megaera te ayudar.
T trabajas para ella? se lo qued mirando de hito en hito. Sera una
trampa de la polica?. Y si me niego a aceptar su ayuda?
Ella me dijo que si lo que te preocupa es el bienestar de Dante, mejor ser
que no le cuentes nada a la polica. Por su bien.
Ha amenazado a Dante? inquiri, aterrada.
Oye, que yo no tengo nada que ver con eso Giorgio hundi las manos en
los bolsillos de su pantaln blanco. Si mantienes la boca cerrada, Megaera se
entrevistar contigo. Dice que tiene una oferta que hacerte.
De acuerdo no lo dud. Hara lo que fuera para proteger a Dante.
Cundo y dnde?
Pronto. Ya te avisar.
Giorgio se apresur a salir del camarote. Ariana pens que hasta que
consiguiera ponerse de algn modo en contacto con Dante y advertirle, hasta que
pudiera hablar con Tasia, no tena otra eleccin. Tena que ganar tiempo con la
polica, sin perjudicarse a s misma. Al menos hasta que terminaran aclarndose las
cosas. Pero la pregunta era cmo?
Volvieron a llamar a la puerta.
Seorita Bennett? era la voz de Gideon Dayan.

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Cont hasta cinco y abri. Dayan la llev al despacho del capitn. All la estaba
esperando Pappas, un hosco inspector de la polica griega llamado Zahakis y una
impresionante morena de ojos verdes: la agente Esposito, de la Interpol. La doctora
Latsis, la doctora del barco, tambin estaba presente y se disculp por no estar
inmediatamente disponible, ofrecindose para examinarla despus de la entrevista.
Mas que una entrevista, fue un proceso inquisitorial. La sentaron entre Gideon
y la doctora Latsis. La sesin empez con un complicado prembulo sobre las
diferentes jurisdicciones implicadas. Ariana era ciudadana estadounidense, pero
trabajadora de una compaa extranjera; haba sido secuestrada en Italia, pero
liberada en Grecia. La sucursal ms cercana del FBI se encontraba en Roma y no
haba ningn agente cerca disponible para una emergencia como aqulla. Dado que
la Interpol haba coordinado a los diferentes organismos, la agente Esposito se haba
personado para recabar toda la informacin posible.
Despus de anotar sus datos de filiacin, el inspector Zahakis empez la
andanada de preguntas.
Afirma usted haber sido secuestrada en Npoles hace un mes y medio?
S.
Podra describir a sus secuestradores?
Estaba tan asustada suspir. Tengo lagunas de memoria era cierto.
En realidad no recordaba todos los detalles.
No recuerda cul era su aspecto?
La doctora Latsis aprovech para intervenir:
Las lagunas de memoria son frecuentes en las vctimas que han sufrido algn
tipo de trauma. Sobre todo durante un lapso prolongado de tiempo.
Seorita Bennett, cuando usted desapareci, en el barco corri el rumor de
que se haba fugado con un amante. Si la aventura termin mal, no tiene por qu
sentir ninguna vergenza en admitirlo. No necesita fingir ningn secuestro.
Yo no me estoy inventando nada! las paredes de la habitacin parecan
cerrarse en torno a ella. Yo no abandon Npoles voluntariamente!
Pero s que haba tenido un amante: Dante. Y se habra quedado con l si l se lo
hubiese pedido. Tena que salir de all antes que pudiera cometer algn error y
Megaera le hiciese algn dao. A la hora de protegerlo, no poda confiar en las
autoridades. Ella era la nica que estaba de su lado. La nica capaz de ayudarlo en
aquel momento.
bien?

Seorita Bennett? la doctora se inclin hacia ella. Se encuentra usted


La culpa y el miedo le impedan respirar. Se estaba ahogando.

Yo lo siento no tena necesidad de simular los temblores. Yo quiero


colaborar, de verdad eso tambin era cierto. Lo que no entiendo es por qu me
culpan a m. Yo estoy confusay asustada.

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Tranquilcese, seorita Bennett le dijo el capitn Pappas. Nadie la est
acusando. Simplemente cuntenos la verdad. No tiene nada que temer.
Error, pronunci para sus adentros. La verdad matara a Dante.
Estoy en un pas extranjero, y no quiero que se me malinterprete. Me
gustara se oblig a hiperventilarse hablar con alguien de la embajada
americana, conseguir un traductory un abogado se le saltaban las lgrimas, lo
cual no le cost ningn trabajo. Por favor, no quiero meterme en problemas
Est hiperventilando la doctora Latsis se levant de su asiento y se volvi
hacia Gideon. Tiene una bolsa de papel?
La doctora rebusc en los armarios mientras Zahakis y el capitn Pappas
discutan. El inspector era partidario de desembarcarla y retenerla en Atenas. El
capitn insista en que no tena motivo alguno y defenda enrgicamente a su
empleada. La doctora, por su parte, entreg la bolsa a Ariana y le dio instrucciones
para que respirara dentro. La discusin fue subiendo de tono.
Basta ya, por favor! se levant Gideon. As no vamos a conseguir nada.
No slo tenemos que pensar en la proteccin de la seorita Bennett, sino en la
reputacin del crucero. De ah que lo ms adecuado sea satisfacer su peticin con la
presencia de un abogado y un representante de la embajada. De hecho, yo habra
preferido involucrar al FBI desde un principio en este asunto.
El inspector Zahakis se resisti, y la discusin prosigui hasta que finalmente se
impusieron Gideon y el capitn. Zahakis se levant para marcharse, no sin antes
advertir a Ariana que no deba abandonar Atenas sin permiso. Volvera tan pronto
como se hubiera puesto en contacto con la embajada y conseguido un abogado.
En cuanto a la agente Esposito, cuando pas a su lado para marcharse, la mir
con expresin amable y compasiva al tiempo que le entregaba una tarjeta:
Llmeme si necesita ayuda murmur. Puedo ponerla en contacto con la
oficina del FBI en Roma.
Ariana se dej examinar por la doctora Latsis y por fin pudo regresar a su
camarote, sorprendida de lo bien que haba salido del apuro. Nunca haba sabido
mentir bien. Pero quiz tampoco haba tenido una motivacin lo suficientemente
poderosa.
Necesitaba una buena ducha y empez a desnudarse. Fue entonces cuando
descubri que haba perdido su iPod y su cuaderno de notas. No estaban en el
bolsillo de su pantaln. Registr todos los bolsillos. Nada.
Cmo poda haber? De repente lo record. Aquel ltimo beso apasionado.
Dante la haba acariciado y haba aprovechado para robarle sus pertenencias como
si fuera un carterista. Con la misma facilidad con que le haba robado el corazn.
Por qu? Por qu le haba robado las notas de su padre? Para vender las
antigedades e integrarse en la red de traficantes?, se preguntaba, dolida y
desconcertada. Se lo habra inventado todo? Las atenciones que le haba
demostrado, sus besos, su historia del pobre hurfano? Habra sido todo una
mentira calculada para servir a sus egostas propsitos?

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No. No quera creer eso. Pero cuntas pruebas necesitaba? Y ella haba
mentido a la polica para protegerlo.
Sinti una dolorosa opresin en el pecho. Cada hombre que haba amado haba
terminado traicionndola. El nico hombre en el que haba credo y confiado se
haba convertido en el peor de todos. Le haba preguntado el nombre de la diosa del
engao. Debera haberle recordado que Apate tena un trasunto masculino: Dolos, el
dios de la mentira y la aagaza. Dante haba fingido compadecerla por lo que le
cont sobre Geoff y su padre, con la intencin de apualarla por la espalda. Cmo
poda haber sido tan crdula?
Se lo haba entregado todo, y l la haba utilizado. Su pretendido amor slo
haba sido una enorme mentira. Mientras paseaba de un lado a otro del camarote,
tropez con la moqueta y cay al suelo. Las lgrimas le servan de desahogo, pero el
dolor era demasiado profundo.

Menos de veinticuatro horas despus de entregar a Ariana a los lobos, Dante se


hallaba sentado solo en una taberna de Atenas, llena de humo. Entre su
preocupacin por Ariana y la necesidad de ponerse al da en su trabajo tras su
forzada ausencia, no haba dormido. Se haba obligado a comer un souvlaki y haba
pedido una cerveza.
De repente se abri la puerta y entr un hombre alto y delgado, de unos
cincuenta tantos aos. Vesta una camisa verde oscuro, unos viejos vaqueros y una
gastada chaqueta de piel. Su cabello tena bastantes ms canas que la ltima vez que
lo haba visto. Y Dante era el responsable de ello.
El hombre se sent a su mesa.
Ciao, Bernardo.
Ciao, Dante. Otra vez metido en problemas, por lo que veo.
Peores las he pasado.
De veras? La Camorra y esa misteriosa mujer, Megaera, quieren tu cabeza en
una bandeja.
Me las arreglar.
Al igual que te las has arreglado con Ariana Bennett? Te vi besndote con
ella en el muelle. A qu diablos ests jugando?
Dante se puso furioso.
La manera en que hago mi trabajo es problema mo.
Besar a un objetivo a plena luz del da y delante de todo el mundo no es la
mejor manera de trabajar. No cuando podras terminar perdiendo todo aquello que
tanto esfuerzo te ha costado ganar.
Insisto en que eso es mi problema.

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La camarera se acerc en ese momento y Bernardo pidi una cerveza.
No te olvides de todo el tiempo, dinero y vidas aparte de la tuya que hay en
juego en esto.
No me olvido, descuida Dante bebi un trago de cerveza, ms para
tranquilizarse que por otra cosa. La furia no serva ms que para ofuscar la mente.
Qu es lo que tienes para m?
No te va a gustar.
Hace tiempo que no me gusta esta misin. Sobre todo desde que me
encargaste que secuestrara a Ariana e hiciera de niera suya durante semanas.
Bernardo sac un sobre del bolsillo interior de la chaqueta y se lo entreg.
Mralo por ti mismo.
Dante examin con gesto sombro las fotografas de Ariana entrando en el
camarote de Giorgio Tzekas. La haba visitado una hora despus de que ella
abordara el barco. La comida que haba tomado se le revolvi en el estmago.
Y?
Tzekas haba frecuentado a Ariana antes de su inoportuna aparicin en el
yacimiento arqueolgico de Npoles.
Dante se esforz por dominar su rabia mientras le devolva las fotos.
Socializar con un compaero de trabajo no es ningn delito.
Ariana no le ha dicho nada a la polica griega. Dice que tiene lagunas de
memoria.
El corazn le dio un vuelco. Ariana lo estaba protegiendo. Y quiz tambin a su
padre. Se encogi de hombros.
Es posible. Ha sufrido mucho.
Eso es mentira, y t lo sabes.
Y t sabes que desde el principio yo no quera involucrar a Ariana en esto
hizo a un lado su plato. Djala en paz de una vez!
No podemos. La seorita Bennett ya estaba involucrada desde mucho antes.
Hace semanas envo el fragmento de una presunta reproduccin de una cermica
griega a una amiga suya de Estados Unidos, para que la analizara. Resulta que es
parte de una pieza autntica, robada en un yacimiento arqueolgico.
Esa pieza se rompi en la biblioteca de Ariana.
Probablemente el seguro exigi un anlisis previo para tasar su valor.
Ariana habla un griego perfecto, y aun as reclam un traductor a la polica.
Poda tratarse de una tctica dilatoria mientras sus amigos escamotean las piezas.
O quiz se trate simplemente de una medida de precaucin saba que tena
que hacer caso a su intuicin: Ariana no lo haba traicionado. Su reaccin cuando
descubri lo de su padre haba sido autntica, sincera. Como tambin lo haban sido

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sus sentimientos por el cuando hicieron el amor, o su dolor cuando la dej
abandonada en el muelle. Sigues sin tener informacin alguna sobre esa tal
Megaera que nos secuestr, y que al parecer haba sido amante de Derek?
No tenemos ms que su nombre.
Ella es el cerebro de la organizacin. Tienes a alguien vigilando la isla?
S. La Camorra fue a buscar a sus hombres, pero todava nadie ha recogido
las antigedades.
Entonces Ariana tampoco ha hablado con Tasia Dante frunci el ceo. Si
hubiera estado conchabada con ella, la habra avisado, no?
La gente de arriba est preocupada por ti. Si lo que pretende Ariana Bennett
es proseguir con el negocio de tu padre te arrastrar con ella. Tu carrera se ir al
garete.
Al diablo con mi carrera Dante crea en Ariana. Quiz demasiado tarde, se
haba dado cuenta de que Ariana era mucho ms importante que su sentido del
deber, o que cualquier otra cosa en el mundo.
Seras capaz de tirarlo todo por la borda?
Pinturas, joyas, esculturas todo lo que he dedicado toda mi vida a proteger
no son ms que cosas, Bernardo. No laten. No tienen alma.
Qu te ha pasado? inquiri, extraado.
Dante mir a su amigo y mentor.
Ariana: eso es lo que me ha pasado necesitaba estar con ella, pero no poda
ir a buscarla con las manos sucias. Terminar con todo aquello era la nica manera de
mantenerla a salvo. Me jugara la vida por su inocencia.
Hasta ahora, tu trabajo lo ha sido todo para ti Bernardo se rasc la
barbilla. Si lo que quieres es arriesgar tu futuro y tu vida por esa mujer entonces
es que ya no puedes distinguir la realidad de la fantasa.
Yo s lo que es real y lo que no y se no era el reino oscuro en el que haba
vivido durante los ltimos quince aos. Ariana no era una mujer cualquiera: se haba
apoderado de su corazn. Detesto utilizarla! Si ella sufre algn dao
Bernardo frunci el ceo, pensativo.
No haba vuelto a ver ese fuego en ti desde que entraste en la crcel.
Dante procur dominarse.
sean.

Si Ariana resulta herida, los responsables lo pagarn caro. Del bando que

Ah. Saba que tena que ocurrir, tarde o temprano. Espero que la chica
merezca la pena.
sta es la ltima vez, Bernardo. Ya no soporto ms mentiras. ste ser mi
ltimo trabajo.

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Ten mucho cuidado. Ests nadando en aguas peligrosas, Dante. No quiero
que te ahogues sacudi la cabeza mientras le entregaba un grueso sobre. Aqu
tienes datos, fotografas, todo lo que necesitas. Mientras el Sueo de Alexandra estuvo
atracado en Livorno, se descubri un alijo de antigedades robadas, pero la
investigacin no prosper. Giorgio Tzekas es ludopata y no le alcanza el salario para
sus gastos: la nica razn por la que conserva su trabajo es la relacin de amistad de
su padre con Elias Stamos. Uno de nuestros agentes ha averiguado que un hombre
que responda a la descripcin fsica de Giorgio intent adquirir un nfora robada en
un yacimiento arqueolgico cercano a Npoles Bernardo se interrumpi para beber
un trago de cerveza. El mercado del trfico de antigedades se ha revuelto con
cada visita de Tzekas y del sacerdote del barco. Al parecer, estn muy unidos.
Sospechamos que forman la avanzadilla de algo mucho ms grande.
Un crucero es una base operaciones perfecta para una red de traficantes.
S. He recogido una muestra de un antiguo icono que el padre Connelly
conserva en su camarote. Pertenece a una pequea orden de monjes albaneses que
reside en el Vaticano. Al parecer el jardinero del convento habl hace cosa de un mes
y medio con un tipo que responda a la descripcin de Connelly. Y cuando un agente
nuestro le ense su fotografa a un camarero de Alghero, en Cerdea, lo reconoci
de inmediato: el tipo haba estado bebiendo de firme en su establecimiento vestido
de civil.
Connelly no es sacerdote.
Segn sus huellas dactilares, se trata de Mike O'Connor, estafador
profesional. El tipo sedujo a la condesa Valerio de Roma hace unos aos y escap con
sus joyas. La condesa nos dijo que juntos haban visitado el convento de la orden
albanesa y que O'Connor sac un buen montn de fotos del icono.
Para despus sustituirlo por una falsificacin.
Exacto. Los datos son los siguientes. Antigedades a bordo del crucero y
tensin entre nuestros tres personajes: el falso padre Connelly, Giorgio y Ariana. El
inters de Ariana por investigar el fragmento de la cermica. Su excursin a uno de
los yacimientos arqueolgicos que haba visitado su padre. Las antigedades
escondidas en la isla, fruto de la rapia de Derek Bennett y de Megaera, su amante.
Cul es el comn denominador?
Ariana. A Dante se le cerr la garganta. l slo haba querido mantenerla a
salvo. En lugar de ello, la haba enviado directamente a la boca del lobo. Se
encontraba en un peligro mortal.
O'Connor y Tzekas trabajan para Megaera.
Eso es lo que tenemos que demostrar. Tenemos pruebas suficientes para
desenmascarar a Connelly, pero se es un jugador de poca monta. Quiero que
Giorgio y l nos lleven hasta el jefe. Quiero acabar con Megaera se interrumpi.
Y lo siento, Dante, pero si Ariana est implicada tambin iremos a por ella, como
puedes imaginar.
Dante dej el sobre en la mesa.

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Muy bien. Ahora, amico mi, debo pedirte un favor por el cual te estar toda la
vida agradecido

Despus de ducharse, Ariana se puso un pantaln marrn y una blusa de seda


color cobre. Se estaba calzando cuando llamaron a la puerta.
Era el asistente, con la bandeja del desayuno. A un lado haba un grueso sobre.
Ha recibido esto esta maana. Y el operador de a bordo dice que tiene un
mensaje telefnico para usted. Al parecer lleg mientras usted estaba, er fuera.
Le dio las gracias y el asistente se march. Con el corazn acelerado, dej la
bandeja en la mesilla y recogi el sobre. Su nombre estaba escrito a mano en el dorso.
Contena su pasaporte, su cartera, sus llaves y su mvil.
No pudo sentirse ms decepcionada: Dante le haba devuelto sus cosas, tal y
como le haba prometido. Abri la cartera: estaba su identificacin personal y todas
sus tarjetas de crdito, as como dinero en efectivo. De repente descubri algo. Una
hoja de papel entre los billetes.
Le temblaban los dedos mientras desdoblaba la nota. Estaba escrita en italiano.
Ariana, mia cara, por favor, perdname. Cuando ms adelante recuerdes todo esto,
sabrs que te dije la verdad. Yo hice lo que deba. Y ahora t debes hacer lo que es mejor para
ti. Espero que algn da vuelvas a creer en la magia de los cuentos de hadas.
No haba firma. Tampoco era necesaria. Enterr la cara entre las manos y estall
en sollozos. Lo echaba terriblemente de menos. A esas alturas, todava estaba
dispuesta a creer en l. Qu diablos le pasaba?
Odiaba lo que Dante le haba hecho. Pero no poda odiarlo a l. Su madre tena
razn: el amor no era algo que se pudiera encender y apagar a voluntad. El corazn
ama, con defectos o sin ellos. Como su madre, que haba amado a un traficante y a
un mentiroso.
Reley la nota, ya ms tranquila. Ya en la isla l le haba advertido que la
asaltaran las dudas. Y le haba aconsejado que se dejara guiar por la intuicin para
discernir la verdad. Un mensaje tcito, oculto, pareca recorrer aquellas palabras:
Espero que algn da vuelvas a creer en la magia de los cuentos de hadas.
En el mito que le haba contado, tanto Eros como Psique haban credo que el
otro lo haba traicionado, cuando en realidad nunca haba sido as. Le estara
diciendo Dante que su traicin no era lo que pareca? Cuando ms adelante
recuerdes todo esto, sabrs que te dije la verdad.
Haba visto pena y arrepentimiento en sus ojos cuando se despidi de ella.
Haba detectado un crudo dolor en su voz. O quiz haba sido un efecto de su
imaginacin
Dej la nota sobre la cama. Dante le haba devuelto sus cosas, tal y como le
haba prometido. Haba cumplido todas sus promesas. Se haba llevado una brutal

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paliza por protegerla de los dos matones. Se haba expuesto a que lo mordiera una
vbora para protegerla. Dante siempre haba antepuesto su bienestar al suyo propio.
El pulso le atronaba en los odos. Sera posible que Dante se hubiera
sacrificado para evitar que ella pudiera ayudarlo a su vez y por tanto ponerse en
peligro? Habra llegado a algn tipo de acuerdo con Tasia para asegurarse de que
no le pasara nada? Aquello encajaba con su carcter. Record sus palabras: A veces,
las mentiras esconden la verdad, pero no invalidan lo que es real.
S, chico duro musit para s misma. Las palabras pueden resultar
confusas. Pero los actos no mienten.
Dante era lo opuesto del clsico hombre egosta e interesado. Si slo hubiera
estado interesado en salvarse, habra llegado a un acuerdo con Tasia en su barco y la
habra dejado morir. A veces, las mentiras son necesarias. A veces, las circunstancias
fuerzan las decisiones de la gente.
Quiz el hecho de haberse llevado su iPod y su cuaderno de notas haba sido
otra manera de protegerla. Habra pensado que estara ms a salvo si no tena en su
poder una informacin tan relevante? O que interrumpira su investigacin si se
quedaba sin pistas? Record de nuevo la frase de la nota: Yo hice lo que deba. Y
ahora t debes hacer lo que es mejor para ti.
Ni su padre ni Geoff haban sido lo que parecan. Dante poda ser un ladrn o
un delincuente, pero era un hombre bueno y honesto. Ni siquiera saba su verdadero
nombre, pero lo amaba con todo su corazn. Dante tena secretos que no consideraba
seguro divulgar. Aquella nota era un mensaje secreto. Una promesa. Y Dante
siempre cumpla sus promesas.
Haba llegado el momento de elegir. Desechara la lgica y se aferrara a la
esperanza, a la intuicin. Confiara en Dante. Y escogera creer que la amaba tanto
como ella a l.
Ya era demasiado tarde para su padre. Su misin ahora era salvar a Dante.
Pero cmo?

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Captulo 15
Giorgio bajaba las escaleras hacia los camarotes de la tripulacin. Aqul era el
segundo recado en el mismo da que le haba encargado Megaera, y estaba inquieto.
Habitualmente se pona en contacto con O'Connor, pero su socio no haba contestado
al telfono. La noche anterior lo haba sorprendido hablando con una atractiva rubia
en un oscuro pasillo. Esperaba que no se hubiera encerrado en su camarote a dar
rienda suelta a su libido, porque se supona que ese da tenan que adquirir una
nueva antigedad en Atenas.
Se detuvo frente a la puerta del camarote de Ariana. Estara ella mezclada en el
asunto? Haba regresado al barco en no muy buenas condiciones, alegando que la
haban secuestrado. Lo haba hablado con Mike y l haba insistido en que llamara a
Megaera. Su jefa haba montado en clera al enterarse, e inmediatamente le haba
encargado que le transmitiera su primer mensaje. Estaba claro que la chica haba
escapado a sus garras.
Le temblaba la mano cuando llam a la puerta. Cuando Megaera se pona
furiosa, lo pagaba todo el mundo. Sin embargo, ahora quera ofrecerle un trato
La entrevista ya est preparada inform a Ariana nada ms entrar en su
camarote. Dentro de dos horas, desembarca y toma el metro hasta el mercado de
segunda mano de Monastiraki. Un Kia Picanto de color blanco estar aparcado en
una calle lateral, al lado de una librera. En la guantera encontrars las llaves y un
mapa.
Si el mensaje le sorprendi, no lo demostr en absoluto. Lo despidi framente y
Tzekas se apresur a marcharse. Cunto sabra? Involucrarse con Megaera no le
pareca un movimiento muy inteligente por su parte. La gente que se atreva a jugar
con ella siempre perda. No saba si la jefa quera recompensarla por haberse
escapado ofrecindole un empleo o darle una leccin. Y tampoco quera saberlo.
Una cosa era traficar, y otra muy distinta secuestrar o matar.
Alz la mano para llamar al camarote de O'Connor. Si no estaba all, registrara
el barco de arriba abajo. La puerta se abri sola, y jur entre dientes: el muy canalla
deba de haberse marchado a toda prisa, sin cerrarla con llave. Pero lo que lo ms le
sorprendi fue que el armario y el escritorio estuvieran abiertos, con los papeles
revueltos y unas cuantas reproducciones desparramadas por el suelo. El corazn le
dio un vuelco. La mayora de las piezas no estaban. Las autnticas.
No le extraaba que O'Connor hubiera insistido aquel mismo da en retirar las
piezas autnticas de las vitrinas de la biblioteca para actualizan su exposicin.
Abandon el camarote y corri hacia la pasarela reservada a los tripulantes.
Ha visto al padre Connelly? le pregunt al vigilante que estaba de
guardia.
El oficial Barnes asinti.
Se ha marchado hace una hora.

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Dijo adnde iba?
Llevaba una gran bolsa de viaje llena de reproducciones de antigedades. Me
coment que lo haban invitado a dar una conferencia en la Casa de Cultura de
Atenas.
Maldijo para sus adentros. Evidentemente, O'Connor tampoco quera que lo
implicaran en delitos de secuestro y asesinato. El cerco de estrechaba y Mike haba
decidido desaparecer. Qu sabra el falso sacerdote que l no supiera?
Sinti una punzada de pnico. Cuando se enterara Megaera, tomara
represalias. Y l sera el primero de la lista.
Gracias. Yo, er me he olvidado de algo.
Corri a la biblioteca y recogi la nica pieza que quedaba de valor, el plato
griego con motivos marinos, lo envolvi en una hoja de diario y regres a la pasarela.
Ser mejor que le lleve esto ahora mismo y se march a toda prisa. Apenas
tena suficiente dinero encima para tomar el metro y refugiarse en el bar de su amigo
Aetos, en el distrito Gazi. Seis euros era todo lo que necesitaba para salvarse.

Ariana termin de escribir la carta y la escondi debajo de la almohada. Si algo


le suceda, la polica tendra una declaracin firmada de su puo y letra relatando
todo lo sucedido durante el ltimo mes y medio. No quera dejar ningn cabo suelto.
Luego descolg el telfono para escuchar sus mensajes. Slo haba uno del
profesor Riley, informndola de que el fragmento que haba mandado analizar
proceda de una pieza autntica. Sus sospechas se vean confirmadas: el padre
Connelly haba estado ocultando piezas verdaderas entre sus reproducciones. No le
extraaba que se hubiera comportado de una manera tan extraa el da en que se lo
encontr en una tienda de antigedades de Alghero sin alzacuellos.
Se sent en la cama, abatida. Megaera era traficante, Giorgio trabajaba para ella
y Connelly, su colaborador, traficaba tambin con antigedades. No se trataba de
una casualidad. Mir su reloj. Todava dispona de unos noventa minutos antes de
que tuviera que salir para su encuentro con Megaera. Planeaba ir, desde luego,
decidida a descubrir su identidad y enterarse de la mayor cantidad posible de
detalles sobre la operacin para luego contrselo todo al FBI. Sin involucrar o
perjudicar a Dante.
Pero el hecho de que miembros de la tripulacin del Sueo de Alexandra se
hubieran servido de la lnea de cruceros para su operacin de trfico de antigedades
lo cambiaba todo. El capitn Pappas, Gideon Dayan y Elias Stamos, el nuevo amor de
su madre: todos estaban en peligro. La red era mucho ms amplia de lo que haba
imaginado.
Y Dante? l tampoco deba de ser consciente de la extensin de la red. Si
intentaba parlamentar con Tasia, podran atraparlo Las palabras de su madre
resonaron en sus odos: S hubiera sido ms fuerte y generosa, quiz ahora mismo

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tu padre no estara muerto. Empez a temblar. Quiz su padre no haba muerto en
vano. Saba lo que tena que hacer. Pero era tan peligroso, tan arriesgado
Sin embargo, el riesgo formaba parte de la vida. Del amor. Si algo malo le
suceda a Dante jams se lo perdonara. Dara lo que fuera por l, incluso su vida.
Pero no poda poner en riesgo a gente inocente. Descolg el telfono y marc el
nmero de Ivonne Esposito, de la Lnterpol. La agente Esposito se mostr ms que
comprensiva con su situacin. Ariana le pidi que la pusiera en contacto con la
oficina del FBI en Roma. Finalmente escuch al otro lado de la lnea la voz de un
hombre que se identific como el agente especial Davis, del FBI. La conversacin que
sigui fue larga y dolorosa.
Tena los ojos llenos de lgrimas cuando colg el telfono. Recordaba lo que le
haba dicho Dante despus de pedirle que le cosiera la herida del brazo: que a veces
haba que hacer dao a la gente por su propio bien. Slo poda rezar para no
equivocarse en sus decisiones. Dante haba tomado las suyas: ahora le tocaba a ella.

Mike O'Connor pisaba a fondo el acelerador de su viejo Fiat alquilado rumbo a


Roma, donde viva su primo Paulo. Paulo lo haba ayudado a robar el trptico
albans sin ser consciente de ello, por supuesto. Su primo tena contactos en el
hampa romana que le haban facilitado la identidad falsa con la que se introdujo en el
Vaticano. El dinero que le haba dado haba servido para acallar cualquier pregunta.
Y si alguien poda convertir la bolsa de viaje llena de antigedades que llevaba
en el asiento trasero de su coche en dinero en efectivo se era Paulo. Todava no se
haba recuperado de la sorpresa de ver a Ariana de vuelta en el barco. l haba
informado a Megaera de que la haba visto rondando el yacimiento arqueolgico de
Npoles antes de que desapareciera, lo que lo converta en cmplice de secuestro. El
FBI entrara en escena, y aunque Ariana no saba nada de la operacin de Megaera,
haba robado aquel fragmento de cermica de la biblioteca, con lo que a esas alturas
tena que saber que l haba estado traficando con antigedades.
Todo se haba ido al diablo. Haba retrasado el momento de la retirada a la
espera de sacar el mayor partido posible. Haba intentado ahogar sus dudas y sus
temores con una botella de Jameson y la compaa de una exuberante rubia, pero
cuando ni siquiera eso logr exorcizar sus miedos se haba largado. Haba
sobrevivido durante dos dcadas en aquel negocio gracias a su intuicin, y no estaba
dispuesto a prestarle odos sordos.
Mir por el espejo retrovisor: el sedn azul se hallaba a bastante distancia, con
lo que suspir aliviado. Estaba a unos siete kilmetros de Atenas y el trfico era
mucho ms fluido. Haba escapado a tiempo.
Encendi un cigarrillo y baj a medias el cristal de la ventanilla. La dosis de
nicotina acab de tranquilizarlo. Haba tenido que renunciar al tabaco por culpa de
su disfraz de sacerdote. El padre Connelly se haba metido en el servicio de
caballeros de la Casa de Cultura de Atenas y haba salido Mike O'Connor, con el pelo

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teido de color castao y un bigote y una barba falsos. El bondadoso padre Connelly
haba pasado a la historia. Y sera Tzekas quien acabara pagando los platos rotos.
Volvi a mirar por el espejo. El sedn azul haba ganado velocidad y se
dispona a adelantarlo. Mike redujo la velocidad para dejarlo pasar mientras
encenda la radio. De repente solt una maldicin al ver que el vehculo frenaba
bruscamente, encenda las luces de emergencia y le bloqueaba el paso. Tuvo que
frenar en seco.
Un tipo alto y larguirucho baj inmediatamente del coche y se dirigi hacia l
con un arma en la mano.
Mike lo reconoci inmediatamente.
Coronel Bernardo Moretti, de la Guardia de Finanza.
El hombre que a bordo del Sueo de Alexandra se haba presentado como
Bernardo Milo le mostr una credencial de polica a la vez que lo apuntaba con su
pistola.
Michael O'Connor, queda detenido por robo y trfico ilegal de antigedades.

Un trueno reson en el cielo cuando Ariana subi al pequeo coche blanco y


estudi el mapa que Tasia le haba dejado en la guantera. El agente Davis se haba
puesto en contacto con la fuerza encargada de las investigaciones de contrabando en
la zona. A Ariana le haba sorprendido la rapidez con que haban orquestado un
plan, dndole las instrucciones oportunas. Una agente que se haba hecho pasar por
dependienta de una tienda se haba encontrado con ella en el servicio de un centro
comercial de Atenas, de camino al mercado de segunda mano. All le haba
enganchado un diminuto micrfono dentro del sujetador, despus de asegurarle que
la seguiran a prudente distancia, para no despertar sospechas.
Antes de que terminara aquel da, Megaera estara entre rejas.
Siguiendo las indicaciones del mapa, tom la carretera de la costa y recorri
unos cuarenta kilmetros hasta que lleg a una pequea cala. Baj del coche y
contempl el pequeo embarcadero donde estaba atracado el yate. Si suba a bordo y
el barco zarpaba, los agentes del FBI ya no podran seguirla, al menos de inmediato.
Empezaron a sudarle las palmas de las manos. Porque si no suba a bordo, nunca
podra ayudar a Dante.
Cuadr los hombros y se dirigi al embarcadero. Un hombre que se present
como el capitn del yate la invit a subir a bordo y la llev a un suntuoso camarote
bajo cubierta. Reconoci el perfume de Megaera mientras se quitaba la chaqueta y la
dejaba doblada sobre una silla. Segundos despus oy el motor del barco: zarpaban.
Dnde estara la amante de su padre?
Una puerta se abri a su espalda.
Hola, Ariana.

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Se volvi al escuchar aquella voz familiar y se encontr con una impresionante
morena de ojos negros. O era mucho ms joven que Derek o se haba conservado
extremadamente bien. Sus pantalones de color ocre y su suter de cachemir
delineaban una figura perfecta, espectacular. La pulsera etrusca brillaba en su
mueca como un cruel insulto.
Hola, Tasia la salud con forzado tono tranquilo. Adnde vamos?
Simplemente a navegar un poco.
No era mucha la informacin para los agentes del FBI que la estaban
escuchando. Pos la mirada en su pulsera. Mientras se dejaba colocar el micrfono, la
agente emboscada le haba dado algunas instrucciones sobre cmo sonsacar
informacin.
Veo que sigues llevando la pulsera que te regal mi padre. O te encanta la
joyera fina o l y t estabais muy encariados.
Eso te molesta?
Tasia ni haba afirmado ni negado. Ariana conoca aquel juego.
Debera?
De hecho, t eres la razn por la que Derek me busc. Naciste tan dbil, tan
enferma, que Sadie slo tena tiempo para ti. El pobre Derek se sinti muy solo.
Demasiado.
Ariana resinti el golpe. Aquella mujer saba explotar las debilidades de la
gente.
Mi madre amaba a mi padre. Y l lo saba.
S. Fui yo la que sufri repuso Tasia con tono amargo. Lo esper durante
aos, me tragu incontables e irritantes excusas. Me pasaba las vacaciones de cada
ao sola, mientras l se quedaba con su familia.
Eso es algo que suele suceder con las aventuras extramatrimoniales replic
Ariana, rabiosa.
Touch Tasia la
encantadoramente sincera.

sorprendi

lanzando

una

carcajada.

Eres

Para qu queras verme?


Sobreviviste a la isla, burlaste a la Camorra y convertiste a Dante a nuestra
causa. Manipulaste a la polica y ocultaste los datos fundamentales Tasia le lanz
una sonrisa que casi pareca amable. Y destruiste adems las pruebas acusadoras:
las cartas. Eres digna hija de tu padre.
Lo cual era en realidad un cumplido a la duplicidad de Derek. A su hipocresa.
Cmo haba podido vivir con l durante tantos aos sin darse cuenta de ello? Solt
un suspiro tembloroso. De repente se acord de algo. Cmo poda saber Tasia que
haba quemado las cartas? Habra vuelto a la isla para recuperar las antigedades, la
prueba fsica de sus delitos?

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Fue entonces cuando reflexion sobre otra frase suya: Convertiste a Dante a
nuestra causa.
Qu has?
Tasia le indic que esperara mientras descolgaba el telfono.
Acompame al saln.
As lo hizo. Momentos despus entr Dante. Iba vestido como la primera vez
que lo vio: completamente de negro. Una sombra de barba oscureca su mandbula.
Oh, no!, exclam Ariana para sus adentros. Dante haba llegado a un trato
con Tasia para protegerla. Se haba sacrificado por ella: estaba absolutamente
segura.
Dante
Ciao, Ariana la salud framente, con indiferencia. Como si nunca la
hubiera besado, como si nunca hubieran hecho el amor.
Luch contra una momentnea punzada de incertidumbre, de duda. Sera
Dante realmente un traidor? No. Crea en l. Crea en sus promesas. Deban de
haberlo capturado por sorpresa y estaba fingiendo.
Hola, Dante. Supongo que estamos aqu por la misma razn.
El dinero.
Tasia asinti, satisfecha.
Qu queris tomar?
Ariana rechaz el champn. Si pidi un caf fue para mantener las manos
ocupadas en algo. Tasia se alej hacia el mueble del otro extremo del camarote para
abrir una botella de champn y servir dos copas.
Dante aprovech la ocasin para acercarse a Ariana y murmurarle al odo:
Qu diablos ests haciendo aqu?
Lo mir de cerca. La fatiga se reflejaba en sus rasgos.
vez.

Esperabas que me quedara en los brazos de mi madre, llorando? sise a su


He subestimado tu testarudez.

Pues an no lo has visto todo lo agarr de un brazo para susurrarle:


Sbete a una zodiac, agarra un chaleco salvavidas, lo que sea, pero mrchate!
Qu ests tramando? Conseguirs que te maten!
Domin su ira mientras Tasia volva con dos copas de champn y se sentaba
con gesto elegante en el sof de terciopelo. Le ofreci una a Dante y lo invit a
sentarse a su lado.
Propongo un brindis le dijo, rozndose descaradamente con l. Por
nuestra beneficiosa asociacin.

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Ariana cerr los puos.
Qu es lo que quieres de nosotros? le pregunt Dante despus de dejar la
copa sobre la mesa.
Hoy haba concertado una importante compra en Atenas, pero por alguna
razn no he podido comunicarme con mis agentes un brillo de furia asom a sus
ojos. Dante, s que eres un gran agente comercial. En un principio tena previsto
pedirle a Ariana que me ayudara a embarcar en el Sueo de Alexandra. Pero el hecho
de que no pueda comunicarme con mis contactos me ha obligado a replantearme el
plan. No quiero correr riesgos. De todas maneras, tengo otro trabajo para Ariana.
Qu clase de trabajo? pregunt ella, recordando el consejo que le haba
dado la agente del FBI acerca de realizar preguntas concretas.
Dado que mis contactos parecen haberse evaporado necesito que
introduzcas una determinada documentacin a bordo.
No pienso hacer de recadera a ciegas.
Tasia sonri.
Me gustas. Sers una excelente socia de negocios.
Y yo tampoco pienso trabajar con los ojos vendados declar Dante.
Ests relacionada con la Camorra? De qu se trata todo esto?
Tasia se levant para acercarse a una pequea caja fuerte y sacar unos papeles.
Se los entreg a Ariana.
Facturas de compra de antigedades a nombre de Elias Stamos?
inquiri sorprendida antes de pasarle los documentos a Dante.
Nunca te ha traicionado un amante? le pregunt a su vez Tasia mientras
volva a sentarse.
Ariana se qued paralizada por un momento. Hasta que reaccion.
Soy mujer y respiro, no?
Dante frunci el ceo y Tasia se ech a rer.
Saba que lo comprenderas de repente se puso seria. De joven trabajaba
en la taberna que tenan mis padres en Corf, y me enamor de uno de los clientes,
patrn de un barco. Era rico y de buena familia.
A Ariana casi se le cay la taza de caf al suelo. Tasia haba estado relacionada
con Elias Stamos! Estaran utilizando el Sueo de Alexandra para traficar con
antigedades? Si se era el caso, el destino no haba podido ser ms cruel con Sadie.
Cuando se enter de que me haba dejado embarazada se march. No me
juzg merecedora de llevar su apellido. Y a nuestro hijo tampoco.
Elias Stamos te abandon a ti y a tu hijo? inquiri Dante, sorprendido.
Oh, me pas una pensin de mantenimiento, a travs de sus abogados. Crey
que as podra contentarme, como si fuera una vulgar prostituta. Luego se cas con
una mujer de su misma clase. Tuvo con ella dos hijas, antes de quedarse viudo

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Tasia se volvi hacia Ariana. Y ahora tengo entendido que anda detrs de tu
madre
T quieres vengarte de Elias murmur Ariana.
S, e imagino que eso te har feliz, dado el amor que le tenas a tu padre. Elias
se llevar un doble golpe cuando descubra que la hija de Sadie trabaja para m.
Despus de que muriera su esposa, Alexandra, yo me tragu mi orgullo y acud de
nuevo a l para suplicarle que reconociera a Theo. Y Elias volvi a negarse.
Yo es increble que rechazara a su nico hijo repuso Ariana para
disimular. Porque acaso no era eso mismo lo que Tasia le haba pedido a Derek
que hiciera con ella? Qu abandonara a su propia familia?
Finalmente, accedi a entrevistarse con l, es cierto pero slo porque Theo
fue a verlo. Han desarrollado una cierta relacin. Pero es demasiado tarde. El caso es
que Elias ser detenido y encarcelado por trfico de antigedades.
Theo aprueba esa venganza contra su padre? quiso saber Ariana,
esforzndose por disimular su horror. No slo Elias se quedara destrozado, sino
tambin sus hijas y su nieta. Y Sadie.
Theo es demasiado honrado para aprobar todo esto. No sabe nada se
encogi de hombros. Hace poco que conoci a su padre. l no est tan resentido
como yo.
Dante se volvi hacia Tasia:
Eres una mujer paciente. Y muy inteligente tambin, por haber esperado
durante tanto tiempo. Nadie sospechar de ti, verdad?
Amigo Dante, saba que eras mucho ms que una cara bonita mir a
Ariana. Te acuerdas de la cermica griega que se rompi en la biblioteca del
crucero? En realidad no era una reproduccin. Mis contactos han estado
introduciendo en el adorado barco de Elias un conjunto de antigedades robadas,
autnticas, que disimulaban mezclndolas con imitaciones. La pieza que pensaba
adquirir hoy era la ltima del lote y la mejor. Un busto de Aristteles descubierto
durante las excavaciones realizadas para levantar el nuevo museo de la Acrpolis.
Da la casualidad de que Elias contribuy generosamente al financiamiento del
museo.
La posesin de una pieza como sa, junto a todas las anteriores, le reportar no
slo una condena de crcel, sino el odio de sus conciudadanos se interrumpi por
un momento, sonriendo. Los policas encargados de la investigacin recibirn una
informacin annima. Encontrarn las facturas que t, Ariana, subirs a bordo. Mi
primera intencin haba sido estar presente cuando se produjera la detencin, pero
con mis contactos desaparecidos, tendr que conformarme con enterarme a travs de
ti.
Ariana la miraba consternada. Tasia se sirvi otra copa de champn.
En Grecia Elias es adorado como un dios por su generosidad a la hora de
financiar instituciones culturales y por su defensa del patrimonio nacional. Pero ni
siquiera su gran fortuna impedir que su imperio martimo y su reputacin se

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hundan como consecuencia de su detencin se acarici su pulsera. Y con Elias en
la crcel, Dante me ayudar a vender las antigedades que guardo en mi isla: mi
reserva de jubilacin, digamos. A cambio de unos elevados honorarios, por supuesto.
En ese momento son el telfono y Tasia se levant para contestar.
Tranquila le dijo Dante a Ariana, en un murmullo. No cometas ninguna
imprudencia.
Tasia colg tras una breve conversacin.
El capitn requiere nuestra presencia a bordo para recibir una visita.
Ariana contuvo el aliento. Sera la caballera, acudiendo en su auxilio? Fue
Tasia la que encabez la marcha escaleras arriba, as que Ariana pudo volverse hacia
Dante para susurrarle al odo:
Estoy esperando de un momento a otro a la polica. Llevo un micrfono
oculto, y espero que lo hayan odo todo. He negociado un trato de favor para ti con el
FBI. A cambio de nuestra cooperacin conjunta y de nuestras declaraciones como
testigos, te condenarn a una pena menor. De menos de un ao de crcel.
Dante se haba quedado boquiabierto.
Por qu los hombres se engaan cuando creen que pueden controlar a las
mujeres?
Escchame bien: no ofrezcas resistencia cuando te detengan.
Tasia se volvi entonces para gritar por las escaleras.
Qu estis haciendo all abajo?
Lo siento respondi Ariana. Me haba olvidado la chaqueta acto
seguido, acun el rostro de Dante entre sus manos. Aqulla podra ser la ltima
ocasin que tuviera de tocarlo en mucho tiempo. Te esperar cuando salgas. Te
juro que te esperar.
Ya no se entretuvo ms y subi rpidamente las escaleras. Una vez arriba, el
barco se tambale y tuvo que agarrarse a la barandilla. Estaban anclados en una
recoleta cala, batida por las olas. No haba seal alguna de civilizacin. Ni de
visitantes.
Dante subi tambin a cubierta y le cubri una mano con la suya, al tiempo que
le susurraba:
Suceda lo que suceda, confa en m.
Qu iba a hacer? Justo en aquel instante vio a la agente Esposito abordando el
yate. Acababa de llegar en una lancha rpida y empuaba una pistola.
Ariana frunci el ceo, asombrada.
Es la agente de la Interpol. Qu estar haciendo aqu?
Qu significa todo esto? le espet Tasia a la recin llegada.
La agente Esposito esboz una sonrisa sin humor y encaon a Ariana.

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Lo sabras si te dignaras escuchar los mensajes de telfono. Despierta,
Anastasia. Llevas a una traidora a bordo. Vosotros dos, moveos se dirigi a Ariana
y a Dante. Y levantad las manos para que yo pueda verlas.
Dante jur ente dientes, y Ariana sinti una punzada de terror.
Pero t no trabajas para la Interpol?
Y desde hace aos tambin para m le explic Tasia. Yo le pago mejor
se volvi hacia la recin llegada: Explcate, Ivonne.
La nia de pap se lo ha contado todo al FBI. Y ha negociado un acuerdo para
su novio a cambio de venderte.
Estoy tan decepcionada, Ariana Tasia sacudi la cabeza. Me caas bien.
Por lo que se refiere a los hombres, parece que las mujeres nunca aprendemos a dejar
de hacer tonteras.
Me temo que tendr que parecer un accidente en el mar dijo la agente
Esposito. La pobre seorita Bennett sigue todava bastante afectada por la muerte
de su padre. Y su supuesto secuestro y las sospechas vertidas sobre su culpabilidad
han conseguido alterarla hasta un extremo insoportable.
El corazn empez a martillearle en los odos. Sinti que Dante se mova
ligeramente a su lado: estaba dispuesto a defenderla, fuera cual fuera el precio que
tuviera que pagar.
Sin dejar de apuntar a Ariana, Esposito se acerc a Tasia.
Todo el mundo en la oficina de seguridad del crucero pudo ver lo afectada
que estaba. Un desmayo y una cada por la borda: nadie dudar de esa versin.
Dante se enfrent entonces a las dos mujeres:
Vais a aadir el asesinato a la lista de delitos que ya habis cometido?
Matarla a ella me parece demasiado drstico reflexion Tasia en voz alta.
Como hija de Derek, su vida tiene un valor sentimental para m. Tengo socios que me
pagaran un buen dinero por sus servicios. Y nadie volvera a saber nada de ella.
No, es demasiado arriesgado se opuso la agente Esposito. Ella tiene que
desaparecer. Pero este otro todava puede sernos til mir a Dante. Anda, s
listo y aljate de ella. Porque si te quedas a su lado, morirs. T eliges. Nadie te
echar de menos.
No replic Dante. Soy agente de la polica italiana y estoy encuadrado en
una fuerza multinacional. Por razones evidentes, no llevo ninguna identificacin
encima. En cuanto me den por desaparecido, tendris a las policas de varios pases
detrs de vosotras.
Eres un poli? exclam Ariana.
Dante la ignor y continu hablando.
Mis jefes saben lo de Tzekas y el falso sacerdote. Tienen copias de los
archivos del iPod y del cuaderno de notas de Ariana, todo procedente de la
documentacin de Derek. Y varias monedas de tu isla, Tasia, estn en su poder en

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calidad de prueba material de tus actividades de contrabando. Llevo encima un
mecanismo de localizacin y ya tienen nuestras coordenadas. Habis perdido.
Matndonos, slo conseguiris aumentar vuestra pena de crcel. Rendos: es lo ms
inteligente. No tenis otra salida.
La agente Esposito entrecerr los ojos, indignada.
Nadie sabe de mi doble trabajo. Y nadie lo sabr estaba apuntando a
Ariana.
Espera! Yo
Apret el gatillo. Una explosin blanca la ceg. Reson un disparo como un
trueno. Dante se abalanz hacia ella para empujarla al suelo interponindose
mientras Esposito disparaba tres veces.
El cuerpo de Dante se sacudi con cada tiro. Salpicando la cubierta de sangre,
cay por la borda directamente al mar.

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Captulo 16
Dante! chill Ariana.
No se lo pens dos veces. Descolg uno de los salvavidas de la barandilla y se
arroj tras l.
La bofetada helada del agua le cort la respiracin mientras luchaba por
mantenerse a flote. Agarr a Dante del pelo evitando que se hundiera.
Respira! grit. No se mova. Dante, respira!
El corazn le dio un vuelco cuando lo oy toser dbilmente. Estaba vivo! Pese
al salvavidas, se hundan los dos por su peso. La sangre le corra por un hombro, por
la cara Haba sangre por todas partes.
Djame. Peso demasiado.
Deja de resistirte! No pienso abandonarte. Y nada, por favor!
Tena que pedrselo, porque ella misma no saba nadar A su alrededor, las
balas se hundan en la superficie. Por fin consiguieron llegar a unas rocas cercanas y
hacer pie. Poco despus cesaron los disparos. Tal vez la agente Esposito los haba
dado por muertos
Vamos, chico duro un esfuerzo ms.
Las olas los empujaban contra las rocas, pero consigui arrastrar a Dante entre
dos escollos. Estaba muy plido. No saba cmo frenar la hemorragia o evitar el
shock que poda sufrir en cualquier momento.
Todo saldr bien, Dante. La caballera viene para ac.
La chaqueta murmur. Tiene placas de kevlar. Pesa. Qutamela.
Ariana intent quitrsela.
Por qu no me dijiste que eras poli? Estoy furiosa contigo.
Tesoro susurr. Perdname y se qued inconsciente.
Dante? exclam, desesperada. Si te mueres en mis brazos, nunca te lo
perdonar, me oyes?
Estaba intentando reanimarlo cuando un helicptero apareci sobre sus
cabezas. Dos lanchas surgieron tambin de la nada, con buzos que se apresuraron a
lanzarse al agua. Estaban salvados.

Para cuando llegaron al puerto del Pireo, Ariana haba perdido la nocin del
tiempo. Los agentes de polica se la llevaron al hospital, donde la examin un mdico
mientras Dante ingresaba en urgencias. Poco despus entraba en la sala un hombre
alto y delgado, de cabello gris y rasgos duros.

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Soy el coronel Bernardo Moretti, de la Guardia de Finanz le tendi la
mano. Estoy al mando de la fuerza multinacional de polica encargada de la
operacin.
Cmo est Dante? Necesito saber cmo se encuentra. Por favor
Ahora mismo est en el quirfano. Yo soy un viejo amigo suyo, su mentor y
su jefe. En este momento, la mejor manera de ayudarlo es que me cuente a m todo lo
que sabe. Le tomar declaracin personalmente.
Est bien, pero podra llamar antes a mi madre?
As lo hizo. Telefone a Sadie para tranquilizarla y citarse con ella en la sala de
espera del quirfano. Para entonces ya habra terminado de declarar.
Empez entonces su relato. Estuvo hablando y respondiendo preguntas
durante ms de una hora mirando el reloj a cada momento.
Muy bien dijo al fin el coronel. Ya tengo todo lo que necesito.
Ariana lo acompa al mdulo del quirfano mientras reflexionaba sobre lo
sucedido.
Desde cundo conoce a Dante?
Desde que era un nio.
Dante le haba asegurado que no le haba mentido sobre su pasado. Frunci el
ceo, pensativa.
Si fue su mentor usted lo arrest, verdad?
l se lo cont? el coronel Moretti la mir sorprendido. Dante nunca le
ha contado esa historia a nadie. Debe de confiar completamente en usted al ver que
se le llenaban los ojos de lgrimas, aadi: Y lo ama.
Ms que a mi vida slo rezaba para poder decirle a su chico duro lo mucho
que significaba para ella.
Entonces es un hombre muy afortunado.
En la sala de espera, Ariana encontr a Sadie acompaada de un hombre mayor
de aspecto distinguido que supuso sera Elias Stamos.
Mam, sabes cmo est Dante?
Nadie nos ha dicho nada la abraz.
El coronel Moretti se march para conseguir informacin sobre el estado de
Dante y enviar la declaracin de Ariana a la polica. Mientras tanto, Sadie present a
Ariana a Elias.
Lamento mucho todo lo que ha pasado. He encargado que nos reserven una
sala privada en el mdulo para que puedas hablar tranquilamente con tu madre.
Ariana entr en la habitacin. Temblaba por dentro. Sadie se sent a su lado en
el sof.
Cario, quin es ese Dante por el que ests tan preocupada?

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Es un polica y pas a relatarle una versin resumida de lo ocurrido
durante el ltimo mes y medio. l me protegi le fall la voz. Las balas que
ahora mismo le estn extrayendo del cuerpo estaban destinadas a m.
Elias entr llevando una bandeja con tres tazas de caf. Ariana vio a Moretti
detrs de l y se levant enseguida.
Cmo est? Qu noticias hay?
Nos han informado de que Dante acaba de salir del quirfano el coronel
sacudi la cabeza. En cuanto a la operacin se dirigi a Elias Stamos, Giorgio
Tzekas fue detenido intentando vender una antigedad griega en un bar de Gazi.
Utilizamos la declaracin de Ariana para amenazarlo tanto a l como al padre
Connelly, en realidad Mike O'Connor, con una acusacin de complicidad en intento
de homicidio y cantaron ms alto y mejor que Pavarotti. Ivonne Esposito y
Anastasia Catomeris pasarn una larga temporada en la crcel.
Anastasia Catomeris. La ltima pieza del puzzle encajaba en su lugar. Tasia
haba sido la enigmtica A/K de las notas de su padre.
Anastasia est involucrada en todo esto? exclam Elias, sobresaltado.
Ella quera acusarlo a usted de trfico de antigedades robadas a bordo del
Sueo de Alexandra le explic Ariana. Rechaz un caf: el nudo de miedo que le
atenazaba la garganta le habra impedido tragarlo. Pero por qu nadie pareca saber
nada concreto sobre el estado de Dante?. Nos coment que se haba aprovechado
de ella y que estaba furiosa porque se haba negado a reconocer pblicamente a su
hijo Theo.
Supongo que lo que no le coment a nadie fue que se haba quedado
embarazada a propsito con la intencin de quedarse con mi dinero suspir
Elias. Ciertamente me equivoqu con Theo, pero los dos hemos llegado a un
acuerdo mir al coronel Moretti. Creo que debera ser yo quien le contara lo de
su madre.
Muy bien asinti Moretti, y se volvi hacia Ariana. El hospital le ha
ofrecido la sala reservada a su personal. Puede que tengamos que esperar durante un
buen rato. All podra ducharse y cambiarse de ropa.
Ariana acept tras una ligera vacilacin. Una enfermera la gui por el pasillo.
Estaba desesperada. Recordaba bien las ltimas palabras que le haba dirigido a
Dante: Estoy furiosa contigo. Y si?
No pienses en eso, se orden. Se pondr bien. Tard menos de media hora
en ducharse y ponerse la ropa que le haba llevado su madre. Desde donde estaba vio
al coronel Moretti hablando con una de las enfermeras del quirfano. La mujer le
entreg una bolsa de plstico.
Aqu tiene sus efectos personales.
Ariana se dirigi apresurada haca ellos. Efectos personales? La bolsa contena
un reloj que conoca muy bien, junto con una cartera y una pistola. Moretti la acept
con gesto grave, sombro.

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Coronel? Qu le ha pasado a Dante?
Acompame, por favor, Ariana tomndola de un brazo, la llev a una
habitacin vaca.
Oh, Dante, exclam para sus adentros, aterrada. El dolor le impeda respirar.
Moretti cerr la puerta y la tom suavemente de los hombros.
Mira, hemos tenido que explicar a todo el mundo, prensa incluida, que Dante
ha muerto. Se supona que t no tenas que haber escuchado la conversacin que
acabo de tener con esa enfermera.
Qu significa? inquiri, levemente esperanzada.
Dante llevaba mucho tiempo infiltrado en la Camorra. Su entrada en el
hospital fue registrada con su nombre falso. La Mafia no puede tener la menor duda
de que est muerto. Slo as podr mantenerse a salvo.
Pero entonces est vivo?
S. Lo hemos trasladado a un lugar secreto donde ser atendido por personal
mdico de confianza.
Quiero estar con Dante
Tranquila. Muy pronto te llevaremos con l.
Ariana le explic la situacin a su madre, y poco despus el coronel la llevaba a
una clnica privada en las afueras de la ciudad. El mdico encargado la inform de
que Dante se haba golpeado en la cabeza al caer por la borda del barco, pero que la
herida era superficial. Su chaqueta con refuerzo de kevlar lo haba protegido de los
dos disparos que recibi en el pecho y que habran sido mortales. La tercera bala se
haba alojado en su brazo izquierdo; la herida no era grave y podra recuperar el cien
por cien de movilidad. Sin embargo, necesitaba descansar bajo el efecto de los
sedantes.
Entr a toda prisa en su habitacin. Dante estaba muy plido, pero respiraba
con normalidad. La lluvia empez a caer durante la noche. Temblando de fro,
Ariana se acurruc a su lado en la cama.

Estoy hambriento el ronco murmullo de Dante la despert con un


sobresalto.
De veras? Es una buena seal.
Ariana? mir a su alrededor. Dnde estamos?
En una clnica privada. Recuerdas lo que te pas?
S respondi tras una ligera vacilacin. Y t? le pregunt alarmado.
Ests bien?
S. Gracias a ti.

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Durante cunto tiempo he estado inconsciente?
Poco ms de veinticuatro horas.
Voy a levantarme.
No! puls el botn de llamada. Djame preguntarle primero a la
enfermera.
Dante baj las piernas de la cama y frunci el ceo al ver el camisn que llevaba
puesto.
Dnde est mi ropa?
Ariana sac de un armario una bolsa con ropa y artculos personales.
Bernardo te trajo esto.
Va bene se quit el esparadrapo y la aguja del suero.
No puedes hacer eso! corri hacia la puerta. Ayuda!
Justo en aquel momento entr una enfermera.
Se ha quitado el suero!
Vuelva a la cama, por favor.
Ya he descansado lo suficiente recogi su ropa. Voy a ducharme y a
afeitarme. Luego me marchar entr en el cuarto de bao y cerr la puerta.
Parece que se encuentra bastante bien la enfermera se volvi hacia
Ariana. Siempre es tan?
S.
Pues le deseo suerte la enfermera se dispuso a tramitar los papeles de
salida.
Ariana se puso a pasear por la habitacin, nerviosa. S que iba a necesitar toda
la suerte del mundo, porque se haba despertado gruendo como un oso y adems le
haba dicho que se iba. l, no ellos.
Quince minutos despus sali del bao duchado, afeitado y vestido con unos
vaqueros y una camisa blanca. Se sent en la cama para ponerse los calcetines y las
botas. Pareca perfectamente recuperado.
Qu ha pasado con la operacin? Todo ha salido bien?
La polica detuvo a Giorgio y al padre Connelly, que acusaron a Tasia, y sta
a su vez a Esposito. Se han recuperado todas las antigedades, incluidas las de la isla.
En este momento estn investigando el resto de los negocios de Tasia.
Se levant y se puso la cazadora de cuero marrn.
Entonces todo ha terminado.
Er trag saliva. De veras?
Dante le sostuvo la mirada con expresin inescrutable.

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Tenemos mucho que hablar. En privado.
Tomaron un rpido desayuno en la habitacin. Luego el mdico se entrevist
con Dante y le hizo firmar el alta.
Acto seguido tomaron un taxi, que los llev a un hotel cercano. Ariana no poda
estar ms nerviosa. Dante se registr como Roberto Serrano y pag con dinero en
efectivo.
Entraron en una lujosa habitacin de la sexta planta, decorada con tonos pastel.
Ariana se acerc a la ventana y contempl pensativa el mar de tejados de barro,
mientras se preguntaba cuntos nombres falsos tendra Dante
Cul es tu verdadero nombre?
Dante. Sobre eso, nunca te ment.
Dante se quit la cazadora para dejarla sobre una silla. Fue entonces cuando
Ariana vio, a travs del cuello abierto de la camisa, el gran moratn que tena en el
pecho. Se le cort la respiracin.
Qu es eso?
Baj la mirada y se encogi de hombros.
Las balas impactaron en el kevlar.
Se le acerc para desabrocharle la camisa. Le apart las manos cuando quiso
resistirse.
No, djame ver.
Eran dos los moratones que tena en su pecho bronceado. Uno en su pectoral
izquierdo, y el otro directamente sobre el corazn. Se lo acarici con ternura. Le
temblaban los dedos.
Lo siento susurr. Las lgrimas empezaron a resbalar por sus mejillas.
Sshh Dante la abraz. No llores.
Es culpa ma.
De qu ests hablando?
Fue culpa ma que te dispararan. Y luego cre que te haban matado
solloz. Ya s que todo fue un montaje para engaar a la Camorra, pero cre que
estabas muerto
Ma cara, lo siento tanto
Estuviste a punto de morir por m.
En todo momento fui plenamente consciente de mis actos la acun en sus
brazos. No tienes que reprocharte nada.
Dante, si me decid a hablar con el FBI para que te consiguieran un trato ms
favorable fue porque quera lo mejor para ti. Porque te amo.
Che cosa? inquiri con voz ronca, repentinamente paralizado.

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Ti amo, Dante. Siempre te he amado.
Creo que necesito sentarme.
Se dej caer en el borde de la cama. Ariana se arrodill frente a l, nerviosa. No
saba si aquella reaccin era buena o mala.
Te encuentras bien?
Pues ya no lo s, la verdad se pas una mano por la cara. Estoy furioso,
bella. Pero no contigo, sino conmigo mismo una expresin de angustia se dibuj en
su rostro. Todos los hombres de tu vida te han mentido, traicionado. Yo te ment
desde el primer momento en que nos conocimos. Cmo puedes amarme despus de
todo el dao que te he hecho?
Pero Dante, t tambin me has dado la mayor de las alegras
Durante todo este tiempo, no he vivido nada ms que para mi trabajo. Un
trabajo que a ti te desagrada. No tengo nada que ofrecerte trag saliva. Ni
siquiera un apellido legtimo.
Te equivocas, chico duro. Posees virtudes inestimables. Integridad. Coraje.
Lealtad. Honor le acarici una mejilla. T eres todo lo que quiero y necesito.
Dante le tom la mano y le dio un beso en la palma.
Ven la hizo sentarse a su lado. Tengo que decirte algo.
A Ariana se le encogi el estmago. Todava no le haba dicho que la quera.
Dante le tom una mano.
Desde el principio, Ariana, no slo te consideramos un testigo protegido, sino
tambin una sospechosa. Porque llevabas meses haciendo preguntas y
entrevistndote con los antiguos contactos de tu padre.
Oh. Entonces cuando estuvimos juntos en la isla
S. Me encargaron secuestrarte para protegerte de la Camorra, y de paso
conseguir informacin. Pero te juro que yo no te hice el amor para sonsacarte nada.
En eso no te enga. Yo no quera que eso sucediera, pero no pude evitarlo. Fue algo
superior a mis fuerzas. Perd el control.
Ya le acarici el dorso de la mano con el pulgar. Y eso es algo que
siempre te ha asustado, verdad?
Me qued desconcertado. Nunca me haba pasado antes. Nunca me haba
involucrado de una manera tan personal en ningn caso. Pero no me arrepiento de
ello.
Aquello le despert a Ariana un sentimiento de ternura. Ella no era la nica que
haba asumido riesgos.
Cuando descubr que me habas quitado el iPod y el cuaderno de notas,
pens que me habas traicionado. Pero cuando le tu nota, comprend que lo habas
hecho por mi bien.

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Detesto haberte tratado con tanta crueldad frunci el ceo. Lo que
pretenda era que dejaras de correr riesgos. No quera que intentaras ayudarme
sacudi la cabeza. Y mucho menos negociar un trato con el FBI en el que yo
pudiera estar implicado. Nunca ms volver a cometer el error de subestimar tu
tenacidad, tu inteligencia o tu lealtad.
Ariana sonri.
Fue Zia Ins la que me denunci a la polica por robar y trabajar de chico de
los recados para la Camorra. En muchos aspectos, me recuerdas muchsimo a ella.
Gracias. Me habra encantado conocerla.
Y a ella conocerte a ti juguete con un mechn de pelo que haba escapado
de su trenza. Zia me present a Bernardo Moretti, un polica hijo de un amigo
suyo. l me dijo que los que pensaban como los delincuentes eran los mejores
policas. Me propuso que, con el tiempo, si dejaba de meterme en los, me
proporcionara un trabajo lleno de excitacin y aventura pero del lado de la ley.
Claro. Creyeron en ti. Como yo.
Y a excepcin de esa breve duda que me asalt cuando quemaste las cartas,
yo tambin cre en ti. Algunos de mis superiores te consideraban culpable, pero mi
firme defensa de tu inocencia les hizo cuestionarse su hiptesis. Yo tena que
terminar el caso. Y despejar definitivamente las dudas que otros tenan sobre ti le
bes los nudillos. Cuando sal de prisin, Zia me dijo algo que jams he olvidado:
que un hombre sin honor no tiene nada.
S. Lo entiendo.
Si entiendes porque yo no poda comprometer mi honor es porque t
tambin lo tienes. T me amas parpade varias veces, como si todava tuviera
problemas para crerselo. Precisamente por eso, cuando pensaste que estaba
delinquiendo, me denunciaste para que acabara teniendo un trato favorable. Gracias
por llamar al FBI.
No me des las gracias por eso. Por mi culpa estuvieron a punto de matarte.
T ignorabas que la agente Esposito era una traidora. Me defendiste ante el
FBI, pediste un trato favorable y demostraste tu integridad. T me salvaste, Ariana.
Saltaste al mar para salvarme y eso que no sabas nadar.
Despus de que t recibieras las tres balas que me estaban destinadas. Por
favor, acepta mis disculpas. Yo arruin tu trabajo como infiltrado en la Camorra
mientras intentaba lavar el buen nombre de mi padre que al final result ser un
delincuente.
En ambos casos, t hiciste lo que consideraste necesario por alguien a quien
queras le acarici el pelo. T no has hecho nada por lo que tenga que
perdonarte, cara. Soy yo quien tiene que pedirte perdn por tanta mentira.
No. Dante, yo me alegro de que no traicionaras tu honor revelndome tu
identidad y la informacin que poseas sobre el caso.

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Te juro que eso ha sido lo ms duro que he tenido que hacer en mi vida. Ti
amo, Ariana. Te quiero.
El corazn le dio un vuelco. Se senta ebria de felicidad. Aqul era el momento
que haba esperado durante toda su vida.
Yo tambin a ti, chico duro.
Mi audaz bibliotecaria la tumb en la cama. Estoy loco por ti.
Dante! Tu brazo!
Por suerte tengo dos sonri. Levantndola con su brazo sano, la sent
encima de l.
Ariana se apoder de sus labios en un largo y embriagador beso. Slo se apart
cuando lo oy gemir.
Demasiado?
No lo suficiente

Un buen rato despus, mientras descansaban en la cama, Dante murmur:


Ariana?
Mmmm?
Tengo algo que decirte. Voy a dejar la polica.
Cmo? alz la cabeza para mirarlo. Por qu?
La vida de un polica no es nada fcil.
Eso ya lo s. Pero no quiero que renuncies a tu profesin por mi culpa.
Ya le he dicho a Bernardo que lo de trabajar infiltrado ya es historia.
Quieres abandonar definitivamente el cuerpo?
Lo que no quiero es vivir mintiendo. Preferira trabajar como investigador,
rastreando la pista de antigedades robadas. Espero, sin embargo, que no tenga que
trabajar demasiadas horas
No te preocupes. Yo voy a estar muy ocupada escribiendo esa novela que
siempre he querido escribir lo mir intensamente, como esforzndose por adivinar
sus pensamientos. T eres un buen polica, y te encanta tu trabajo. Sea cual sea tu
sueo, quiero que lo cumplas. Que lo hagas realidad.
Mi sueo, Ariana, eres t. Quiero hacerte el amor todas las noches y
despertarme a tu lado cada maana le acun la cara entre las manos. Me haras
el honor de convertirte en mi esposa?
Oh, Dante! se le llenaron los ojos de lgrimas. S! y lo abraz.
Soy el hombre ms feliz del mundo. Dime, cunto dura tu compromiso con
Liberty Line?

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Cuatro meses ms. El siguiente destino es el Caribe.
Tan pronto como est en condiciones, te visitar en cada puerto.
Estupendo. Eso si no nos casamos antes. Sin embargo, er pareci
vacilar necesito que me hagas una importante revelacin antes de que nos
casemos.
Dante se temi lo peor. Le preocupara acaso algo que haba hecho en el
pasado? Algo para lo que podra no tener una fcil respuesta?
T dirs.
Cul es tu verdadero apellido?
Dante lanz una carcajada. Vivir con Ariana no iba a ser en absoluto aburrido,
eso era seguro.
Me llamo Dante Rafaele Colangelo, a tu servicio se puso serio. Te
prometo, Ariana, que jams volver a mentirte. Ti amo.
Y yo espero seguir oyndote decir eso.
Lo oirs. Al menos durante los prximos cincuenta aos

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Eplogo
Sala de tripulantes del Sueo de Alexandra.
Dos das despus

Ariana alz la mano para ensearle a Patti Kennedy, la directora del crucero, su
anillo de compromiso.
Es precioso! Es una antigedad? El zafiro hace juego con tus ojos
Eso es lo mismo que me dijo Dante sonri Ariana. S, es una antigedad
griega. Las alas de la montura representan a Eros, el dios del amor.
Tienes suerte suspir Patti. Dante es tan romntico
Cierto.
Sonaba una msica de fondo. Patti haba convocado a los tripulantes y otros
invitados para sorprenderlos con una fiesta: la del compromiso de Ariana con Dante.
Ariana vio a su madre y a Dante al fondo de la sala, sirvindose del buf.
Despus de todo lo que haba hecho por su hija, Dante no haba tenido que esforzarse
mucho por ganarse el cario de Sadie.
Dante la sorprendi mirndolos y le hizo un guio antes de reunirse con ella. Le
ofreci su plato lleno.
Tienes hambre?
Hay aceitunas? inquiri, bromeando.
Dante solt una carcajada. El capitn apareci en aquel momento, del brazo de
Helena Stamos.
Felicidades, seorita Bennett y signare Colangelo
Gracias.
Grazie.
Hablaron los dos a la vez, y se echaron a rer. Gideon Dayan tambin se acerc
para cumplimentarlos. Katherine Stamos, la hija mayor de Elias Stamos, les dio un
abrazo. Como jefa de relaciones pblicas de la lnea de cruceros, Katherine haba
volado directamente desde Londres, donde viva, para atender a los medios de
informacin. Bernardo Moretti tambin estaba all, encantado ante la perspectiva de
ejercer de padrino de Dante.
Theo Catomeris se acerc tambin a la pareja.
Yo slo quera deciros que lo siento.
Nada de disculpas repuso Dante, tomando a Ariana del brazo. Una
mujer inteligente me dijo una vez que uno no es responsable de los actos de sus
padres.

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Eso lo s por experiencia propia aadi Ariana. Nadie te culpa, Theo
sonri.
Podran prestarme un poco de atencin, por favor? pidi Elias Stamos,
alzando la voz y acercndose a Sadie.
Elias le haba ofrecido a Dante una lujosa suite para recuperarse durante el
crucero. Dante haba volado de Miami a Italia para rematar la investigacin del caso
antes de volver nuevamente al Sueo de Alexandra. El propietario del barco se aclar
la voz.
Quiero expresar mi ms profunda gratitud a Dante y a Ariana por su coraje y
sacrificio a la hora de resolver un caso que me habra costado muy caro se alz un
murmullo de aprobacin, y Elias continu: Pero hasta aqu ha llegado la aventura
mir a Sadie y luego a la joven pareja. Felicidades. Os deseo que seis muy
felices juntos levant su copa, mirando a todos los presentes. Y a cada uno de
ustedes les deseo un tranquilo y feliz viaje.

Fin

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