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MEDIDAS PARA

LOS OFICIOS

Muchas tareas asociadas a trabajos poco matemticos requieren de precisin geomtrica. Hablamos, por ejemplo, de la construccin de edificios, una labor en la que la exactitud
de las medidas es fundamental para que las viviendas no se vengan abajo. Los egipcios,
magnficos constructores,
inventaron algunos instrumentos que an hoy en da utilizamos,
o
como la escuadra de 90 y la del albail. Los leadores tambin hacen uso de uno de los
teoremas ms maravillosos que se han descubierto nunca, para que su vida no corra peligro al talar un rbol.

por Lolita Brain

BUSCANDO LA PERPENDICULAR

a escuadra de 90 es uno de los instrumentos de


medicin ms simple que existe. Tenemos constancia de ella desde el ao 1100 a.C., en restos hallados
en Tebas, la capital del imperio egipcio. Consiste en
dos trozos de madera perfectamente ensamblados,
formando un ngulo recto, y que nos permite comprobar si la pared y el techo de una edificacin forman ese
o
mismo ngulo. Este ngulo, como sabes, mide 90 y
determina cundo distintos planos son o no perpendiculares. La perpendicularidad
es fundamental en toda construccin ya que en caso contrario las casas y los muebles se
desplomaran.

En cambio, si estos
dos elementos constructivos estn bien
ensamblados, ambos
lados de la escuadra
coinciden con los perfiles de la pared y el
techo.

Si el techo y la pared
no forman un ngulo
recto, al alinear un
lado de la escuadra
con la pared aparecer un ngulo (en
rojo) entre el instrumento y el techo.

TALES Y LOS LEADORES

AULA

DE EL

l maravilloso e imprescindible Teorema de Tales, siendo uno de los primeros jams demostrado en Matemticas, confirma su vala en todas las
circunstancias. El leador que ha de
talar un rbol necesita conocer para su
propia seguridad, con cierta precisin
y bastante rapidez, la altura del tronco
que se presta a derribar. Para ello le
basta con apuntar con su hacha a la
copa del pino y medir la distancia que
le separa del pie del rbol. Con el Teorema de Tales, calcula entonces su
altura del siguiente modo:

MUNDO

ALTURA=D* Hoja hacha


Mango hacha
H
A=D*
p
Le basta con aadir a este valor calculado la altura a la que se encuentra su
hacha (en azul).

EL NIVEL PARA LA VERTICALIDAD


Si el techo es horizontal, la plomada
coincidir con la
marca de uno de los
lados. En caso contrario, la plomada se
desplaza de la
escuadra.

PAREDES VERTICALES

a escuadra del albail, inventada por los egipcios y que


an hoy usan los constructores, consiste en una escuadra
simple con sus pies cortados en
paralelo para que pueda apoyarse en la horizontal. Adems lleva
sujeta una plomada que marcar
siempre la vertical. En el centro
de la escuadra hay una marca
que se alinea con la plomada
cuando est en la vertical. Tiene
varios usos muy importantes:
determina si los suelos o los
techos son horizontales y es un
buen complemento
para la escuadra simple
cuando
queremos
saber
si
pared
y
techo son perpendiculares.

ste otro invento egipcio es un nivel vertical. Un interesante instrumento


que permite determinar si las paredes son o no verticales. Consta de un
tablero con otros dos colocados perpendicularmente al mismo, por los
que pasa la cuerda de una plomada. Colocada sobre una pared, la plomada
seala la vertical, que coincidir o no con la que marca la tabla.
Si la pared no es
vertical, la plomada no
caer de
forma
paralela
a la
tabla.

Apoyando la
escuadra sobre
un suelo horizontal la plomada se alinea
con la marca
central.

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AZARQUIEL, ALFONSO X
Y LA ASTRONOMA

La presencia de los pueblos rabes en la pennsula Ibrica desde el siglo


VIII hasta el XV supuso para la civilizacin occidental un enriquecimiento cultural nico. Espaa, que entonces no exista como tal, se convirti en un
lugar privilegiado por el que se tuvo acceso a los clsicos griegos y a la
tradicin algebrista y astronmica ms influyente de la poca: la que provena de Oriente. Figuras clave del pensamiento nacieron y florecieron en
Crdoba, Toledo o Sevilla. El rey cristiano Alfonso X el Sabio fue permeable a toda esa influencia.

por Lolita Brain

AZARQUIEL EL ASTRNOMO

TRADUCTORES PIRENAICOS

zarquiel (h. 1030-h.


1100), el de los ojos
azules, era hijo de un
herrero toledano, constructor de instrumentos
astronmicos.
Sin
ni
siquiera saber leer ni escribir, introdujo por su cuenta
una mejora en un instrumento en el que trabajaba
su padre. Asombrado, el
cad Ibn Said le orden que
fuera a su centro de astronoma donde aprendi a
observar el cielo, a realizar
anotaciones en tablas
astronmicas y estudi de
las mejores fuentes de la
poca: Al-Juwarizmi o AlMamud. Cuando Toledo
cay en manos cristianas,
huy a Crdoba, donde se
convirti en uno de los
mejores astrnomos no
slo de su poca sino tambin de los que haya dado
nunca la pennsula Ibrica.

n el monasterio pirenaico de
Santa Mara de Ripoll existi
desde el siglo IX una importante escuela de traductores,
donde rabes, judos y cristianos tradujeron a los clsicos
griegos y a los mejores astrnomos de Oriente, casi todos procedentes de la Casa de la Sabidura de Bagdad.

Las principales obras de Azarquiel son


Las Tablas Toledanas, Tratado de la
azafea, Suma referente al movimiento del Sol y Tratado de la lmina de los
siete planetas, en la que aventura que
la rbita de Mercurio es elptica, casi
seiscientos aos antes que Kepler.

Ripoll

Toledo
Crdoba

AULA

DE EL

MUNDO

ALFONSO X EL SABIO

lfonso X cre en Toledo una importantsima escuela de traductores en


la que destac sobre otros Gerardo
de Cremona. El inters del rey por la
astrologa le llev a impulsar la astronoma. Interesado tambin por el ajedrez y los juegos de mesa (El libro del
Ajedrez). Su obra es tambin capital
en el derecho (Las siete partidas)y la
literatura (Las Cantigas de Santa
Mara).

EL INSTRUMENTO POR EXCELENCIA

l astrolabio fue hasta el telescopio el instrumento fundamental para explorar el cielo.


Conocido ya por los griegos, serva para
determinar la altura de las estrellas, fijar la hora
o realizar con precisin calendarios. Azarquiel
mejor notablemente el astrolabio creando la
azafea, que permita simplificar su uso aun
cuando se cambiara de latitud.

LAS PARTES DE UN ASTROLABIO


El dorso
de la madre
tena grabados
multitud
de datos
que permitan realizar los clculos
observados
en la madre.

l astrolabio -aunque vari mucho con el tiempo- est


formado por la madre o crculo fundamental graduado
en su borde. Sobre la madre se colocaba la lmina que
presentaba un diagrama de distintas lneas astronmicas fundamentales (el zenit, los trpicos, el ecuador
celeste). Sobre la lmina, la regla recortaba la eclptica
(trayectoria de la Tierra alrededor del Sol) y otros puntos
cardinales. Por ltimo, la alidada era un visor con el que
se apuntaba a una determinada estrella para calcular su
altura sobre el horizonte. Su principal limitacin consista
en que era necesaria una lmina distinta para cada latitud en
la que se realizaba la observacin.

a obra fundamental de Alfonso X en


astronoma son las Tablas Alfonses
y los Libros del Saber de Astronoma, que no son muy originales, ya que
compendian las observaciones rabes
de la poca, muy en especial las de
Azarquiel. Curiosamente, esta obra se
escribi en la popular lengua romance,
y no en latn, y es la primera obra cientfica en lo que podramos llamar el germen del castellano. Fue decisiva para
llevar la astronoma a Occidente.
lolitabrain@lolitabrain.com

GEOMETRA
DE CHICLE

Cuando hablamos de geometra enseguida nos vienen a la memoria cuerpos geomtricos, medidas y clculos sobre ellas. Se nos hace difcil poder imaginar una geometra en la que no se mida y en la que los nmeros estn prcticamente desterrados.
Pero esa geometra existe, no es un ejercicio de imaginacin. En realidad acab siendo tan diferente a la geometra habitual que se denomin Topologa, que viene a significar algo as como el estudio de los lugares. En ella no importa si dos figuras tienen o
no el mismo tamao o la misma forma para que sean estudiadas como una sola.

por Lolita Brain

LEONARD EULER
(1707-1783)

as primeras menciones histricas a


una geometra sin medidas, procede de Leibnitz quien la llam
Analysis Situs (geometra de posicin).
Sin embargo quien realmente propuso
topolgicamente -y resolvi- el primer
problema topolgico de la historia fue
el suizo Euler en un artculo de 1726.
En l resolvi el famoso problema de
Los puentes de Kninsgberg. Posteriormente encontr la valiossima Frmula de Euler entre otros resultados.

LOS PUENTES DE

Frmula de Euler

KNINSBERG

AULA

DE EL

a ciudad alemana
de Kningsberg es
muy peculiar: tiene
dos islas centrales sobre el ro Pregel que
se unen a tierra firme
por siete puentes. El
problema sugiere la
siguiente pregunta:
Es posible recorrer
los siete puentes sin
pasar dos veces por el
mismo puente? A pesar de que la pregunta parece trivial, no lo
es en absoluto. Euler
se dio cuenta de que
aunque parece un
problema de geometra, por ningn lado intervienen distancias, longitudes o medidas. Observ que
lo importante era la relacin existente entre los puntos y los caminos.

a famossima FRMULA DE EULER, naci del


estudio que realiz ste de los poliedros. Resulta curioso que habiendo sido estudiados casi
al completo por Arqumedes, nadie hubiera cado
en el resultado. La frmula da una relacin entre el nmero de vrtices, aristas y caras de los poliedros. Despus se demostr que sirve para muchos ms cuerpos y que este valor depende del gnero topolgico de la figura
DODECAEDRO
CARAS (12) + VRTICES
(20)= ARISTAS (30)+2
partir de un esquema de los
puentes, Euler
estudi el grfico
adjunto, en el que
los puentes son vrtices de un NUDO, y
los caminos son
SEGMENTOS DE
CUERDA. As el
a solucin de Euler es negativa: NO es
problema pasaposible cruzar los siete puentes sin paba a ser de
sar alguna vez dos veces por el mismo
puntos y
puente. De hecho su solucin es mucho
segmenms general, ya que afirma que en todo
t o s .
grafo en el que haya algn vrtice en el
Haba
que confluyan un nmero impar de ca nacido la
minos, no podr recorrerse sin pasar dos
Teora
de
veces por el mismo sitio.
Grafos.

no de los aspectos que estudia la topologa es el INTERIOR y el EXTERIOR de


los cuerpos. Por ejemplo, si trazas una
circunferencia, sta divide el plano en dos
partes: una interior y otra exterior a la curva. Para pasar de un lado al otro, es necesario cruzar la circunferencia. Sin embargo en multitud de ocasiones la intuicin nos
engaa. Por ejemplo, todos diramos que
un chaleco est dentro de una chaqueta,
y que sin quitarse la chaqueta, es imposible
deshacerse del chaleco. Seguro? Echa
un vistazo a la secuencia de la izquierda.
Como ves el hbil mago, demuestra lo que
la topologa ya saba: que el chaleco nunca estuvo en el interior de la chaqueta.

MUNDO

I G U R A S

H O M E O M O R F A S

O R I E N T A C I N

Una de las ideas fundamentales de la topologa es la idea de figuras HOMEOMORFAS. La idea intuitiva es
sencilla. Puesto que esta rama de las matemticas estudia una geometra en la que lo importante son
las posisiciones relativas entre los puntos de los cuerpos, es claro que si imaginamos los objetos geomtricos fabricados con plastilina, las deformaciones que hagamos con ellos -por estiramiento o compactamiento pero sin rotura- generan nuevos cuerpos en los que los puntos que estaban prximos entre s siguen estndolo. Para la topologa esos cuerpos son iguales y se les denomina homeomorfos.

tro de los problemas que estudia la topologa es el de la orientacin de los espacios.


La orientacin topolgica recoge la misma
idea que tenemos todos: habla de izquierda
y derecha o arriba y abajo. Pero
en topologa se
estudian cuerpos asombrosos
en los que la derecha puede
convertirse en la
izquierda: por
ejemplo la Cinta de Mbius de
la derecha es un
espacio en el
que una manopla diestra, tras
recorrer la cinta
completamente,
se convierte en
una manopla izquierda slo
por cambiar de
sitio en la cinta!.
Asombroso.
lolitabrain@hotmail.com