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2EDES3OCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

ESTUDIOS DE
COMUNICACIN Y SOCIEDAD
COLECCIN

DIREC TOR

JULIO MONTERO
SECRE TA RIO

MANUEL HERRERA

Madrid . Barcelona . Palma de Mallorca


www.editorialbcn.com

Boston . Burr Ridge, IL . Dubuque, IA . New York . San Francisco . St Louis


Bangkok . Bogot . Caracas . Kuala Lumpur . Lisbon . London . Madrid . Mexico City . Milan . Montreal
New Delhi . Santiago . Seoul . Singapore . Sydney . Taipei . Toronto

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ISBN: 978-84-939707-3-4 (ed. papel)
Depsito legal: B.14365-2012
Impreso en Espaa - Printed in Spain - Barcelona
Fecha de publicacin: Abril 2012
Impreso en papel reciclado

Redes Sociales
De metfora a paradigma

Profesor Dr. Manuel Herrera Gmez


Profesor Dr. Jos Daniel Barquero Cabrero

Madrid . Barcelona . Palma de Mallorca


www.editorialbcn.com

Boston . Burr Ridge, IL . Dubuque, IA . New York . San Francisco . St Louis


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NDICE
Prlogo

...........................................................................................................................................9

Empieza el paseo

...........................................................................................................................................17

Captulo I.
Demos los primeros pasos.
Los inicios de una metfora convertida en valor heurstico
1.1. Introduccin ............................................................................................................. 33
1.2. Una sensibilidad hecha operatividad? ....................................................................... 39
1.3. Tres adjetivos para un concepto: operativo, latente y analtico ....................................49
1.4. Nada sin cerrar y muchas cuestiones abiertas ..............................................................53

Captulo II.
Lo relacional en los clsicos y no tan clsicos
2.1.
2.2.
2.3.
2.4.

Introduccin .............................................................................................................65
Algo ms que el contacto social. Referencia a y ligamen entre .............................68
La sempiterna presencia de la relacin y lo relacional ................................................79
Marx, Bourdieu y Giddens, un mismo denominador comn
a pesar de las distancias ..............................................................................................84
2.5. Weber y los post-weberianos, el teln de fondo de una interpretacin subjetiva .......90
2.6. Durkheim, Parsons y Luhmann, lo relacional como reejo
de la conciencia colectiva ...........................................................................................95
2.7. Un eplogo an incompleto .......................................................................................99

Captulo III.
Tres narraciones decisivas con nuevos ingredientes
3.1. Simmel, una llamada de atencin formal sobre los ligmenes sociales .......................101
3.2. Von Wiese o lo interhumano como sustrato de lo social ...........................................115
3.3. Sorokin y el escenario del espacio socio-cultural ........................................................130

Captulo IV.
Un cctel interesante. Estructura social y NETWORK ANALYSIS
4.1. El cajn de sastre de la nocin de estructura .............................................................139
4.2. Estructura social y estabilidad ...................................................................................147
4.3. Estructura social e interconexin de nudos ...............................................................160

Captulo V.
Un alto en el camino.
Las teoras del intercambio social y la NETWORK ANALYSIS
5.1.
5.2.
5.3.
5.4.

Introduccin .............................................................................................................169
La racionalidad de la tradicin americana .................................................................173
El espritu del don de la tradicin francesa ............................................................183
Un primer punto de llegada ......................................................................................193

Captulo VI.
La sociedad como red. Un nuevo paradigma?
6.1. La armona de las matrices tericas ...........................................................................203
6.2. La network analysis, de tcnica que busca una teora a una nueva
representacin ...........................................................................................................205
6.3. Ni holismo, ni individualismo, la nueva mirada relacional ........................................221
6.4. Por qu observar/interpretar la sociedad como red:
un argumento ............................................................................................................231

Ha terminado la excursin

...........................................................................................................................................235

Eplogo

...........................................................................................................................................247

Bibliografa

...........................................................................................................................................251

PRLOGO
Redes sociales, cambios sociales y teoras sociolgicas

La teora sociolgica no siempre ha sido capaz de evolucionar al mismo


ritmo y con la misma intensidad que evolucionan las sociedades. Por eso, ha
sido habitual un cierto desfase y desacople entre los manuales y libros a los
que acudan los estudiantes de Sociologa para formarse en esta disciplina y
la propia dinmica de las sociedades concretas en las que dichos estudiantes se situaban, y sobre las que, lgicamente, tenan intencin de proyectar
profesionalmente sus conocimientos y aprendizajes, en un futuro prximo.
Precisamente, debido a estos desfases, al nal muchos licenciados se acababan
encontrando con realidades un tanto distintas a las que haban estudiado en
los libros durante su ciclo formativo.
En las sociedades de nuestro tiempo, el intenso ritmo de las transformaciones ha dado lugar a que estos desfases sean especialmente intensos y llamativos.
En ocasiones, en diversas conferencias y foros universitarios, he sugerido a los
estudiantes que hicieran sus propias comprobaciones en este sentido, repasando, por ejemplo, en los manuales que ellos estudiaban lo que se deca sobre el
trabajo, las clases sociales o la familia, y luego contrastaran lo que all se explicaba y analizaba con lo que ellos podan constatar y conocer directamente a su
alrededor. En algunos casos, los contrastes pueden llegar a ser espectaculares.
Lo cual, en cierto modo, es lgico que suceda en perodos de cambio social
tan intenso como los actuales, en contextos en los que un observador atento y
desprejuiciado con slo mirar a su alrededor casi puede contemplar en directo
cmo las realidades sociales se estn transformando da a da. Lo cual recuerda lo que decan nuestras abuelas sobre esas personas tan listas que podan
incluso ver crecer la hierba. Hoy prcticamente se puede ver.
En el caso de las teoras sobre las redes sociales tenemos un ejemplo signicativo de la necesidad de realizar adaptaciones interpretativas en la manera en
que se entenda hasta hace bien poco la conformacin de lo social. Algo que
ha tenido que ser objeto de cambios interpretativos y conceptuales, a la par
que la prctica concreta de lo social se vea modicada en aspectos y dimensiones muy nucleares, bajo el impacto transformador de la evolucin hacia
nuevos paradigmas de sociedad.
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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Precisamente, en dicho contexto de una exigencia adaptativa constante de


la teora sociolgica, hay que situar este libro, en el que se buscan los antecedentes de la teora de redes, se analizan sus desarrollos y se esbozan sus
perspectivas de evolucin y aplicabilidad.
En esta tarea resulta preciso incardinar debidamente las necesidades de
desarrollo de la teora sociolgica con la propia dinmica concreta de las sociedades de nuestro tiempo, haciendo un esfuerzo riguroso por identicar las
principales tendencias que se pueden registrar de cara al futuro. Procediendo
de esta manera, podran evitarse, o modularse, al menos en parte, dos de los
principales problemas que, en mi opinin, suelen afectar a la operatividad y
relevancia de la Teora Sociolgica. El primer problema, como ya he apuntado, es el que concierne a los riesgos de desfase respecto a los cursos concretos
del cambio social. Lo cual es especialmente importante cuando la dinmica de
los cambios es muy rpida e intensa. Este problema puede dar lugar a que las
teoras sociolgicas parezcan simples repertorios agregados de miradas diversas
y ms o menos articuladas y verosmiles sobre la realidad social. Lo cual puede
dejar una apariencia inevitable de volatilidad e insuciencia sobre el valor y
utilidad de las miradas sociolgicas, convirtiendo a muchos socilogos ms
bien en historiadores de la evolucin del pensar sociolgico que en analistas
rigurosos y acreditados de la realidad social concreta e inmediata.
Esto no signica que cierta lectura historiogrca no resulte en s misma
valiosa y estimable. Pero, en la medida que la Sociologa no se conforme
con quedarse en una mera historia del pensar social, el problema es que este
proceder aparta a esta disciplina del paradigma propio de las ciencias, cuya
principal virtualidad es acercarse directamente, y de manera constatable, a la
comprensin de las realidades concretas.
Algunas exageraciones que a veces se dan parece que estn intentando hacer
virtud de la necesidad de determinadas proposiciones de Thomas Khun sobre
la lgica de las revoluciones cientcas. De esta forma, la Sociologa y un
conjunto ms amplio de Ciencias Sociales se entienden como disciplinas
que estn en un proceso de revolucin permanente, en el que todo cambia
y no cambia de forma constante y en el que las teoras superadas, o refutadas
por los hechos, no se desechan siempre en todo, sino a veces solo en parte,
de manera que ms adelante pueden ser resucitadas o recuperadas, de una y
otra forma, y con mayor o menor utilidad y pertinencia.

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PRLOGO

El segundo problema o inconveniente en conexin con este ltimo aspecto,


es que la Teora Sociolgica se entienda y se practique de forma prcticamente
autnoma, a partir de s misma, de la propia teora, o teoras, como tales.
De acuerdo a esta prctica, en la medida que no se tiende a construir un
saber acumulativo y, por lo tanto, destructivo y/o asuntivo de todo lo anterior, el campo de la Teora Sociolgica resulta extraordinariamente amplio, y
predominantemente autovericado. Es decir, la Teora Sociolgica deviene en
teora de las teoras sociolgicas, al tiempo que la principal fuente y va de su
vericacin y de estmulo creativo, son las propias teoras sociolgicas y sus
postulados.
Como consecuencia de tales enfoques, en contraste con lo que ocurre en
otras disciplinas cientcas, al nal, el riesgo es que se acabe confundiendo, y
mezclando, lo que es la Teora Sociolgica (en uso) con la propia historia de
la Teora Sociolgica (pasada), entendindose que el estudiante de Sociologa,
o el pblico interesado en esta materia, debe conocer y estudiar por igual las
teoras sociolgicas vigentes y ms actuales y aquellas otras que surgieron en
otros contextos histricos, como lecturas interpretativas de otros modelos de
sociedades, que ya no existen como tales, pero en cuyo rastro terico-interpretativo muchas veces se quieren ver pistas y antecedentes de lo que est por
venir, o lo que ya resulta vigente.
De ah la pertinencia de libros como ste, en el que se apunta prevalentemente hacia una teora concreta, o ms bien hacia un marco de teoras e
interpretaciones que se conectan directamente con dimensiones importantes,
y prcticamente nucleares, de las sociedades de nuestro tiempo.
En el largo camino de la evolucin de las formas societarias en las que nos
hemos desenvuelto los seres humanos, la nocin de red social nos permite
identicar dimensiones muy especcas de lo social. Quizs en mayor grado
en las pequeas y primitivas sociedades cazadoras-recolectoras que en posteriores formas sociales ms articuladas y estructuras, donde la pertenencia social
se encontraba altamente institucionalizada y predeterminada. Sin embargo,
incluso en las sociedades ms rgidamente estructuradas siempre se han dado
espacios para aquellas formas de interaccin que podran ser conceptualizadas
y contempladas bajo el prisma de la nocin de redes sociales, especialmente
en los mbitos microscpicos, pero no slo.
La diferencia que se aprecia en nuestros das es que en las sociedades actuales
buena parte de las prcticas de pertenencia se producen y desarrollan a travs
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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

de redes sociales. Y esto es as en mayor grado entre las nuevas generaciones.


Tambin, por lo tanto, lo es para toda la Sociedad en su conjunto.
La manera en la que las nuevas formas de vida, de trabajo, de comunicacin, de identidad e incluso de entendimiento de lo social, se conectan
con esta evolucin conformadora, evidencian que estamos ante una cuestin
del mximo inters para las Ciencias Sociales. Sobre todo, porque algunas de
las dimensiones de las interacciones sociales ahora se pueden producir y se
producen incluso a travs de instancias virtuales. Como ocurre con Internet,
por ejemplo.
Y esto constituye una revolucin de gran alcance sobre la manera en la que
se puede entender y practicar lo social. Una revolucin que est modicando
profundamente los esquemas de identidad y las formas de pensar y entender
la pertenencia social y la misma nocin de Sociedad. Todo lo cual tiene unas
consecuencias prcticas que trascienden el campo de la Teora Sociolgica y
que, en cualquier caso, estn inaugurando una nueva etapa en la manera en la
que hasta hace bien poco se entenda el anlisis sociolgico. Y, lgicamente, la
propia Teora Sociolgica.
En los aos posteriores a la II Guerra Mundial, la Sociologa alcanz un
notable grado de desarrollo en sus aplicaciones prcticas. La herencia de
algunas de las aportaciones seminales de varios padres de la Sociologa, permiti que el anlisis social trazara la imagen precisa de una sociedad nucleada en
torno a instituciones y a procesos de interaccin que tenan lugar en estructuras en las que se producan relaciones de ordenacin, de colaboracin, de
competencia, de conicto, etc. Desde diferentes perspectivas, y durante varios
aos, la mirada sociolgica permaneci atenta a los grandes fenmenos del
poder, de la estraticacin social, del trabajo, etc., centrando sus estudios en
las instituciones en torno a las que se sustanciaba la realidad de lo social, desde
la familia a la escuela, desde las instituciones polticas a las culturales, etc.
Sin embargo, en el siglo XXI la situacin de la Sociologa, y el trabajo de
los propios socilogos, es bastante diferente. Las profundas transformaciones
que estn teniendo lugar como consecuencia de la revolucin tecnolgica han
difundido un nuevo tipo de enfoques sociolgicos que, tomando en consideracin algunas tendencias sociales contrastadas y otras ms cuestionables y
abiertas, intentan formular un nuevo paradigma de explicacin sociolgica,
que en el fondo y en la forma apunta a una desustanciacin de la teora socio12

PRLOGO

lgica clsica. La nueva imagen de la sociedad que se ofrece y se toma como


punto de referencia del anlisis sociolgico, en esta perspectiva, no es la de
una estructura, sino la de una especie de red neuronal a la que se presenta
como extraordinariamente eciente y operativa de cara a optimizar econmica, socialmente, culturalmente y comunicativamente las oportunidades que
brindan los sistemas y mecanismos tcnicos emergentes.
Los nuevos planteamientos de la Sociologa tienden a sustituir el modelo
estructural e institucional de la teora clsica por perspectivas ms laxas y
difusas que aparentemente estn al servicio de una determinada concepcin
del xito y la eciencia econmico-nanciera y societaria (que sin embargo
est siendo contrastada por evidencias concretas de signo crtico). Estos enfoques suponen un desplazamiento del foco de atencin primordial del anlisis
sociolgico desde los grandes fenmenos sociales del poder, la desigualdad, las
relaciones en las instituciones, los valores, etc., hacia fenmenos y procesos de
interaccin ms voltiles y difusos. Los nuevos modelos de referencia suponen
reemplazar el anlisis sociolgico de las realidades sociales de carcter estructural e institucional por mnadas individualizadas, ya sea el propio individuo
como persona o actor social, ya sea la empresa (empresa-red), ya los jvenes
usuarios de Internet, ya los actores polticos entendidos como entidades sucientemente aislables en el universo nervioso de una trama de inuencias y
estmulos informacionales.
Esta forma de proceder implica una cierta racionalizacin terica del proceso
de sustitucin de los poderes reales y patentes por los difusos y opacos (al
menos aparentemente), de las estructuras de ubicacin concretas por las posiciones voltiles y circunstanciales, de las entidades polticas institucionalizadas
por los ncleos de inuencia comunicacional y de las ideas de modernidad
por la retrica de la postmodernidad. Desde un punto de vista terico-analtico, algunos enfoques de este tenor implican una regresin desde modelos
de corte estructural a paradigmas ms difusos y abiertos, que si fueran llevados analgicamente al plano del smil biolgico podran valorarse casi como
una especie de hiptesis inversa de involucin imposible, o contranatura; es
decir, un cambio de paradigma que tuviera lugar desde el modelo de los vertebrados hacia la realidad ms viscosa y electrizante de las medusas.
Desde una perspectiva prctica aplicada, los nuevos enfoques pueden tender
a sacralizar algunas pautas de evolucin social que ciertamente son constatables en las sociedades avanzadas de principios del siglo XXI, pero que an es
pronto para saber si tendrn un alcance ms o menos parcial y coyuntural.
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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Por ejemplo, entre estos nuevos fenmenos constatables estn la fragilizacin


del tejido social, la precarizacin laboral, la potenciacin de poderes difusos y
opacos, la fragmentacin cultural, la extensin normalizada de la exclusin
social, etc.1.
En el fondo, la opacizacin de los poderes y de las estructuras, que, de
alguna manera, se puede exaltar por esta va analtica, puede acabar deviniendo en una cierta ideologa justicativa y legitimadora de la nueva situacin
establecida, contribuyendo a diluir el alcance de las asimetras en la distribucin del poder, la riqueza y los privilegios. Lo cual se conecta directamente
con otra dimensin que suele acompaar a la presentacin pblica de las
tesis de algunos tericos de la nueva Sociologa difusa des-estructurada: la
tendencia a ser convertidos en guras mediticas, incluso con una proyeccin
pblica orientada a inspirar o avalar operaciones polticas tambin difusas
(como las famosas terceras vas). Algunos de estos planteamientos estn
contribuyendo a que la competencia electoral resulte cada vez ms ambigua
y inespecca, con el efecto de una mayor desimplicacin participativa entre
amplios sectores de la poblacin. Lo que refuerza, a su vez, la realidad de una
sociedad ms dbil, en la que, al nal, se pueden acabar viendo vericadas las
tesis planteadas inicialmente por los tericos de lo inespecco, en un crculo
analtico que puede terminar por cerrarse sobre s mismo en su propia vericacin y justicacin.
En esta peculiar peripecia analtica, el nuevo socilogo difuso y meditico
es publicitado especialmente a travs de las propias redes informacionales
cuyo valor se teoriza, obteniendo frecuentemente los datos y los argumentos de apoyo a sus tesis en entornos extra-acadmicos, con libros mediticos
elaborados por periodistas y comuniclogos y con informes pseudoestadsticos de empresas y entidades que muestran un gran empeo apriorstico
en justicar y racionalizar sus intereses concretos y sus modos de operar. En
ocasiones ms all de las exigencias del rigor, la objetividad y la precisin que
impone la lgica propia del mtodo cientco.
Por ello, el esfuerzo de mediatizacin que acompaa a la sociologa difusa,
1. Sobre las transformaciones que estn teniendo lugar en las sociedades de principios de siglo puede verse mi
triloga sobre la desigualdad, el trabajo y el poder. Jos Flix Tezanos, La Sociedad dividida. Estructura de clases
y desigualdades en las sociedades tecnolgicas, Biblioteca Nueva, Madrid, 2001; Jos Flix Tezanos, El trabajo
perdido. Hacia una civilizacin postlaboral?, Biblioteca Nueva, Madrid, 2001; Jos Flix Tezanos, La democracia incompleta. El futuro de la democracia postliberal, Biblioteca Nueva, Madrid, 2002. Vid, tambin, Jos Flix
Tezanos, Poder, riqueza y democracia. Los retos de la cohesin social, en Alfonso Guerra y Jos Flix Tezanos
(eds.). Polticas econmicas para el siglo XXI, Editorial Sistema, Madrid, 2004, pgs. 177-215.

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PRLOGO

en un doble sentido, da lugar a que en ocasiones se levanten pantallas de ltracin de lo real, que, como en el famoso juego de simulacin del crculo de
espejos propuesto por Leonardo da Vinci, acaban reejando imgenes distorsionadas, en las que las guras y los espacios se multiplican y al nal uno
mismo no llega a saber dnde se encuentra verdaderamente, ni dnde estn
ubicados los dems, ni a partir de qu formas ni condiciones cada cual hace
notar realmente su presencia. Pero, claro est, lo que nadie parece atreverse
a cuestionar es que todo esto nos pueda conducir a un mundo tan aparentemente feliz como sustancialmente nebuloso.
Precisamente, porque todos estos riesgos no son desdeables, son especialmente de agradecer libros como el presente, en el que superado el riesgo de
las antedichas simplicaciones se aborda de manera rigurosa y exhaustiva el
anlisis de unos enfoques tericos, cuya virtualidad futura depender de la
capacidad que se tenga para entenderlos y utilizarlos de acuerdo a criterios
de estricta pertinencia acadmica, y en el contexto preciso de otras aportaciones seminales de la teora sociolgica. Teora que, nos guste o no nos guste
a los socilogos, hoy por hoy nos remite inexcusablemente a un paradigma
interpretativo mucho ms abierto y plural que aquel que es propio de otras
disciplinas cientcas.
Jos Flix Tezanos
Catedrtico de Sociologa de la UNED
(Madrid, Enero de 2012)

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EMPIEZA EL PASEO
Desde nales de los aos setenta del siglo pasado hemos asistido, sobre
todo en Estados Unidos, pero tambin en algunos pases occidentales como
Holanda, Alemania y Australia, al espectacular desarrollo de una nueva orientacin de la sociologa estructural que tiene como una de sus piedras angulares
la idea de red social. Cules son o dnde estn los orgenes de dicha idea? No
resulta arriesgado armar que se encuentran en la antropologa social. Ms
concretamente, la descripcin de las relaciones sociales en trminos de redes
posee una larga historia que se remonta, al menos, a la denicin de estructura social dada por uno de los clsicos de la antropologa social. Nos estamos
reriendo a Radclie-Brown:
Una red de relaciones sociales efectivamente existentes
(Radclie-Brown, 1940:3).
Este padre de funcionalismo antropolgico emple el trmino en sentido
metafrico. Cul era su pretensin? La respuesta es sencilla: aspiraba dar a
entender que las relaciones sociales se interconectan, en el sentido en que
McIver (1928), otro clsico de las ciencias sociales, precedentemente haba
hablado de trama de relaciones sociales. Con estas expresiones simplemente
se armaba que los miembros de la sociedad estaban entre s interconectados.
Ahora bien, sin especicar de qu manera la naturaleza o la forma de estos
ligmenes podan utilizarse y llegar a ser un instrumento vlido para entender
y explicar la accin social.
En la segunda mitad de la dcada de los cincuenta, algunos antroplogos
britnicos entre otros J. A Barnes (1954:39-58) y E. Bott (1957)- llevaron a
cabo una serie estudios de campo en los que utilizaban con rigor el concepto
de red social, concepto al que daban un valor heurstico. Sin embargo, habr
que esperar hasta la dcada de los setenta para que la network analysis logre un
mayor inters en el marco de disciplinas como la sociologa y la antropologa.
Una muy buena muestra de ello fue la creacin en 1978 de la Internacional
Network for Social Analysis, y sus dos revistas, Connections y Social Networks.
A partir de esos momentos se iniciaran en numerosas universidades anglosajonas lneas de investigacin coincidentes con las ms diversas aplicaciones
del anlisis de redes.
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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Leinhardt, posiblemente uno de los investigadores ms diligentes en este


terreno y sobresaliente socilogo matemtico, escriba en 1977:
Este modelo, el de red social, hace operativa la nocin de estructura social representndola como un sistema de relaciones sociales que ligan distintas unidades
sociales las unas a las otras.
Y aade de forma muy particular lo que, desde nuestro punto de vista,
representa el rasgo distintivo ms notorio de la perspectiva que estamos sometiendo a examen:
En este marco, la cuestin de la estructura de las relaciones sociales se convierte
en una cuestin pauta; es decir, de organizacin sistemtica (Leinhardt, 1977:
XII-XIII).
Sin embargo, en el caso concreto de Espaa, la network analysis, como
instrumento de investigacin y como perspectiva de anlisis de la realidad
social, an era en los ochenta el patrimonio exclusivo de un estrecho crculo de
estudiosos. De ello dio cuenta de manera brillante Flix Requena (1989:138).
En una publicacin de nales de dicha dcada, el socilogo malagueo manifestaba su sorpresa por la no existencia en castellano de ningn libro o artculo
que se interesara por este tipo de anlisis que, en otros contextos, haba demostrado ser aplicable y responder a cuestiones relacionales clave en el estudio de
innumerables situaciones sociales.
Ha sido en los ltimos aos cuando se ha asistido al desarrollo de una
multiplicidad de investigaciones y reexiones que, aunque no puedan ser
consideradas aplicaciones directas de la network analysis, se ubican en el marco
de un horizonte terico delimitado por fronteras, mbitos de profundizacin,
expresiones, formas de contemplar la realidad social que mantienen y presentan muchos y signicativos puntos de conexin y ligamen con ella.
Las investigaciones sobre las redes de apoyo como redes de redes de relaciones, el estudio de la familia segn una perspectiva de redes que se sita ms
all de la dialctica entre accin y estructura, las reexiones sobre el tercer
sector el gran desconocido de las sociedades avanzadas- y sobre la pluralizacin del care system en los programas de welfare, la actualizacin y puesta a
punto, en el campo de los servicios a la persona, de nuevas metodologas de
intervencin etiquetables como intervenciones de redes, y la misma difusin
18

EMPIEZA EL PASEO

de una terminologa de tipo reticular (amplitud, densidad de las redes, redes


de apoyo, ubicacin en red de los servicios, etc.), pueden ser considerados
como algunos de los mltiples y fructferos ejemplos de la maduracin de una
nueva y diversa forma de leer la realidad social.
Contemporneamente, se ha asistido a la difusin de una especca literatura sobre la network analysis a la que se han dedicado volmenes de carcter
introductorio, nmeros monogrcos de revistas, seminarios y congresos. Un
buen ejemplo que puede servir de muestra es la aparicin de la revista REDES
(Revista Hispana para el Anlisis de Redes Sociales), que inici su andadura
en 2002 y de la que ya se han editado ms de una docena de volmenes,
algunos de ellos con carcter monogrco.
Qu es lo que nos ha impulsado a plantear las reexiones que, a lo largo de
seis captulos, puede encontrar el lector? Esta es nuestra respuesta: la convergencia entre el crecimiento del inters terico por la network analysis y la
difusin de estudios e investigaciones sobre redes sociales. Ms concretamente, el interrogante que se esconde y est implcito en el presente trabajo puede
sintetizarse en los siguientes trminos: la tan manida y a veces no comprendida network analysis constituye y representa un nuevo paradigma, una nueva
forma de adentrarse en la realidad social, un nuevo planteamiento cognitivo
en el mbito de las ciencias sociales, y en concreto en el escenario de la sociologa, o tan slo es un heterogneo y anrquico mosaico de nuevas, y a veces no
tan nuevas, teoras, vericadas empricamente con instrumentos especcos
para el estudio de las redes? Para responder a este interrogante, que tiene todos
los ingredientes para ser considerado un enigma de calado, hemos procedido
de forma inductiva. Y el motivo no ha sido otro que nuestro objetivo: explorar cuan robinsones de las ciencias sociales el background terico escondido,
oculto, pero no por ello no conocido, en la network analysis.
Qu nos ha permitido revelar la reexin desarrollada? La pretendida luz
arrojada a un panorama poblado de luces y sombras nos ha conrmado cmo
la network analysis, ms que representar un nuevo paradigma cognitivo, un
nuevo modelo de acercamiento a la realidad social, puede ser considerada
como un conjunto o tapiz de teoras formuladas con un claro afn explicativo
de los mecanismos de funcionamiento de la realidad (fenmenos, procesos,
partes o segmentos). Teoras que, sin embargo, se inscriben en un paradigma
de redes, que engloba y comprende en su interior a la network analysis, sin
identicarse total y exclusivamente con l. Este el paradigma de redes- trata a
la sociedad no como el paradigma parte/todo (basado en la analoga orgnica y
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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

en el que podemos inscribir el pensamiento de Tnnies, un pensamiento que


merece la pena ser nuevamente interpretado), tampoco como el paradigma
sistema/ambiente (desarrollado por Parsons y el primer Luhmann), ni como
el paradigma de la autopoiesis (elaborado por el Luhmann ms reciente amparndose en las ciencias biolgicas y cognitivas, en concreto, las sustantivas
aportaciones de los chilenos Maturana y Varela)2, sino como red de redes de
relaciones.
Ciertamente, no son estas las pginas para abrir un intenso, y en ocasiones polmico, debate sobre la evolucin de la teora de sistemas. Y ms
concretamente la progresiva sustitucin aunque ms bien habra que decir
eliminacin- de un paradigma por otro. Tan slo diremos, y esto es correr un
riesgo que podra ser considerado peligroso, que incluso el ltimo paradigma,
el de la autopoiesis, si llega a ser presentado y concebido como alternativa
radical, es tan problemtico, posiblemente ms, que los anteriores. Ms bien
lanzamos, como el nufrago que arroja la botella con un mensaje al ocano,
el siguiente interrogante: verdaderamente el primer paradigma (tnniesiano)
est completamente superado, hasta el punto de que puede considerarse una
reliquia del pasado? Y si es as, en qu sentido ha tenido lugar dicha superacin?
Hay un hilo conductor que est presente y recorre la historia de la sociologa que va desde Tnnies a Luhmann. Dicho ligamen no es otro que el
siguiente: el cemento de la sociedad es el ser relacionalidad. La primera
consecuencia, con un claro y marcado carcter prctico, que se deriva es que
si aquel paradigma que vincula la parte al todo en sentido organicista no es
ya apropiado y coherente a la complejidad. El nuevo modelo debe responder
adecuadamente al problema de las relaciones entre las partes y el mosaico que
se deriva segn modalidades no necesariamente organicistas. Ahora bien,
es preciso que hagamos una matizacin. Queda por ver si, en qu sentido y
manera, el resto de paradigmas sistmicos existentes llegan a dar una respuesta
satisfactoria a tal adecuacin.
Cul es nuestra tesis sobre este tema? Creemos, y con fundamento, como
podr comprobarse a lo largo de estas pginas, que ni el paradigma sistema/
ambiente, ni el de la autopoiesis llegan a satisfacer las condiciones de lo que
podramos denominar acomodamiento relacional. Y esto a que se debe?
Cules son los motivos que justican esta armacin de trazos fuertes en
2. Concretamente, Luhmann (1983b:333-347) esboza y plantea tres grandes paradigmas de tipo sistmico que
estn como teln de fondo de buena parte de las consideraciones que desarrollamos a continuacin.

20

EMPIEZA EL PASEO

todas sus dimensiones? Responderemos de forma breve y concisa.


El paradigma sistema/ambiente no satisface las condiciones de acoplamiento relacional porque es una teora de la diferenciacin local. Y la primera y
gran consecuencia que se deriva es que todo sistema se conforma a partir de
la identidad de la diferencia sistema/ambiente en los lmites sensibles a las
distinciones. Por su parte, el paradigma de la autopoiesis puede considerarse
no adecuado por un motivo de gran calado: es una teora de los mecanismos
internos de los sistemas.
Qu nuevos interrogantes emergen hechas estas matizaciones? Pues si
damos un paso ms, y no retrocedemos en nuestro caminar, nos encontramos
con esta nueva pregunta: existe un paradigma que tenga o pueda llegar a
tener en cuenta las distinciones sistema/ambiente y la lgica autopotica sin
eliminar el elemento distintivo y clave del paradigma parte/todo como es la
relacionalidad, elemento al que anteriormente habamos aplicado el calicativo de cemento de la sociedad? Nuestra humilde y sencilla, aunque no por
ello menos ambiciosa propuesta es explorar esta posibilidad teniendo como
norte el concepto y paradigma de redes. Y la primera cuestin que se plantea
en este interesante sendero es la siguiente: las redes, bajo cuya gura actualmente comprendemos, representamos y explicamos la sociedad son sistemas
sociales?
No faltan quienes piensan que esto es as. Nos encontramos entonces ante lo
que podramos denominar un pensamiento estructuralista (Blau, 1982; Blau
y Schwartz, 1985) o neo-funcionalista. Sin embargo, tambin estn aquellos a quienes estas concepciones no les satisfacen. Incluso nos encontramos
con propuestas como aquella que busca una teora de los sistemas abiertos
apelando a un planteamiento fenomenolgico que recurre a la intersubjetividad y la empata. Es el caso, por ejemplo, de Ardig (1988). Merece la pena
detenerse y dedicar unas lneas a una de las guras clave de la teora sociolgica italiana ms reciente.
El socilogo de Bolonia habla de sistemas abiertos de tipo emptico. Ciertamente estamos ante una propuesta interesante, pero la matizacin, y no es
pequea, que le hacemos es que la apertura de los sistemas tiene que buscarse
en las caractersticas de los mismos sistemas, y no en aspectos antropomrcos
(como la empata). La apertura de los sistemas sociales reside en la peculiaridad intrnseca a la sociedad que, en cuanto relacin, es red y, por tanto, un

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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

sistema abierto3. Si el sujeto humano progresivamente es ms externo a la


relacin social (a la sociedad), al margen de tambin ser interno, la red relacional llega a caracterizarse por la siguiente nota distintiva: ser al mismo tiempo
ms autopoitica. De ah tambin el carcter emergente de la sociedad (o relacin social), que depende del crecimiento de la diferenciacin entre interno y
externo, diferenciacin que se desarrolla en el tiempo. Llegados a este punto
estimamos oportuno hacer una aclaracin.
La metfora de los sistemas abiertos presenta cierta utilidad. Y el motivo de
la misma reside en que nos pone de maniesto los lmites y las reducciones de
la metfora de los sistemas cerrados de tipo auto-referencial y auto-reproductivo. Sin embargo, y aqu estamos haciendo otra armacin de trazos fuertes,
no es una solucin aceptable si se confronta adecuadamente con el carcter
reticular de la sociedad. Si por sistema social se concibe un conjunto de posiciones y roles ocupados y/o activados por actores que interactan mediante
comportamientos, acciones, actividades de naturaleza especca (economa,
poltica, educativa, religiosa, etc.) en el marco de normas reguladoras y de
otros tipos de vnculos que reducen la variedad de los actos permitidos a
cualquier sujeto confrontado con otros, no resulta aventurado sealar que la
relacin social entre dos actores (individuales o colectivos) A y B slo de forma
muy limitada puede entenderse como sistema y/o parte de un sistema, en
un ambiente.
El concepto de red va mucho ms all que el de sistema. Como dicen
Laumann y Marsden (1983), no existe ningn sentido en el que las redes sociales
deban naturalmente- corresponder a sistemas sociales. Es cierto que no existe
ninguna correspondencia si se adopta una denicin de sistema social como
pluralidad de actores que interactan a partir de un sistema simblico comn,
como hacen estos autores. Ahora bien, incluso adoptando una denicin de
tintes ms estructurales, es evidente que los vnculos (regulaciones y normas)
e interdependencias son tan slo algunas de las dimensiones insertadas en la
produccin y reproduccin de las relaciones preferenciales tpicas de las redes
sociales.
La desilusin se abre camino y el motivo no es otro que el siguiente hecho:
el concepto de sistema slo capta algunos aspectos (considerados funcionales)
de la sociedad. Dicho en otros trminos, el concepto de sistema es un concepto limitado que permite un reducido margen de maniobra.
3. Un sistema es abierto si est sujeto a la comunicacin y a los vnculos del exterior (Hewitt, 1984).

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EMPIEZA EL PASEO

Es entonces cuando hacen acto de presencia aquellos quienes pretenden


generalizar y diferenciar reexivamente el concepto de sistema, tratando con
ello de comprender el aspecto informal, no-funcional, de interdependencia
comunicativa, comunitario, de mundo vital, etc. El resultado no es otro
que conceptuar un sistema abierto, caracterizado por ser morfogentico4
(antes que mecnico, orgnico, morfoesttico5), selectivo, auto-direccional y
auto-regulado, que acta segn un cdigo simblico de tipo ciberntico de
orden superior (Buckley, 1982; Maruyama, 1963), en un ambiente.
Cul es el resultado de esta operacin? Los aspectos no formales anteriormente sealados necesariamente son asumidos bajo la dimensin del
sistema. En cuanto que este ltimo puede ser exible, con lmites contingentes, capaz de tratar los fuzzy sets (Zadeh, 1990), el cdigo sistmico depende
de una lectura mecanicista (por ejemplo, ciberntica) de lo social. Lo que da
a entender de manera explcita y clara que los contenidos no sistmicos de
las relaciones sociales no son avistados segn su sentido, sino reconducidos
al cdigo sistmico o bien desplazados, por diferenciacin, a otro dominio
necesariamente marginal (irracional, mgico, mtico, metafsico, etc.). Por
otra parte, es evidente que las redes sociales no son una mera espontaneidad e
intersubjetividad contingente: se identican con recorridos, en los que, como
dice Arendt, el hombre es al mismo tiempo libre y no soberano, es decir, no es
seor de aquello de lo que es libre de hacer (Arendt, 1974:78).
Un estudio sobre redes sociales primarias (o informales) de la vida cotidiana
elabora un punto de observacin muy ilustrativo sobre la relacin social. Y
el motivo es bien sencillo: ni sistema, ni mundo vital, sino compenetracin
constante y vivicadora (intencional en sentido humano) del uno y del otro.
Es en este itinerario conceptual y releyendo el problema relacional planteado por Tnnies, un problema que afecta a toda la reexin sociolgica
contempornea, cuando y donde se puede llegar a introducir un cuarto paradigma.
El paradigma de redes capta a la perfeccin el ocaso de la correlacin sistmico-normativa de los dos primeros paradigmas sistmicos todo/parte y
sistema/ambiente. Tambin asume que la sociedad contempornea, con el n
4. En trminos generales, la morfognesis consiste en aquellos procesos que tienden a elaborar o bien a cambiar
las formas, la estructura o el estado de un sistema.
5. La morfoestasis se reere a aquellos procesos internos a un sistema complejo que tienden a preservar su forma,
estructura o estado.

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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

de la socializacin a travs de la interiorizacin desde arriba, est intrnsecamente caracterizada por la exibilidad y la fragmentacin de las relaciones
sociales. Rechaza el modelo autopoitico como modelo complejo, pero dicho
rechazo no impide que admita la validez del concepto y la necesidad de incluir
la auto-referencialidad en la observacin de la fenomenologa social. Advierte
que los actores sociales slo pueden moverse dentro de laberintos que estn
culturalmente elaborados. Interpreta el nacimiento de una nueva normatividad para la que debe prepararse una teora de los sistemas creativos de reglas
sociales, regida por una lgica de redes, que es conjuntamente estratgica
(cognitivo-instrumental), comunicativa (expresiva, dialgica) y normativovalorativa (generalizacin de los valores).
Qu implicaciones se derivan de estas asunciones, rechazos, advertencias
e interpretaciones? Que el concepto de red despliega una amplia capacidad
que incluso puede derivar en que se constituya en una especie de meta-cdigo
simblico para el concepto de sistema. Posteriormente, este ltimo debe generalizarse y diferenciarse (reexivamente). Solo de esta forma el anlisis puede
comprender las redes sociales como realidad que, al mismo tiempo, es formal
e informal.
Llegados a este punto, parece que est claro por qu la leccin de Tnnies
an esconde cierta validez al propio tiempo que un innegable sentido instructivo. Es verdad que no ofrece soluciones adecuadas a la lectura contempornea
de la sociedad, pero contiene el germen de una pista de investigacin que
durante mucho tiempo ha sido condenada al ostracismo.
El paradigma de redes no slo representa una forma descriptiva de los fenmenos sociales y no slo elabora un especco aparato metodolgico. Implica,
o por lo menos as lo desea, una epistemologa relacional y conduce a una
pragmtica relacional. Vemoslas brevemente.
La primera premisa, o mejor an, la premisa ms general del pensar sociolgico podra ser la siguiente: al principio es (est) la relacin. Tal premisa debe
ser entendida en sentido realista y no relativista. Como dice Pieper desde el
punto de vista losco:
Pertenece a la naturaleza de lo real ser un posible objeto de conocimiento
humano. De ninguna manera existe una separacin total entre la realidad objetiva y el intelecto humano; cuando dirigimos nuestra mirada al mundo de las
cosas existe ya, primera y precedentemente, una relacin (1981:160).
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EMPIEZA EL PASEO

El proceso social, con todas sus caractersticas, procede por, con y a travs
de relaciones. Ms concretamente, desde una epistemologa relacional, el
conocimiento sociolgico:
a) Tiene como punto de partida la denicin del propio objeto como
relacin social entre sujetos (A y B) que estn ubicados en estructuras
socio-culturales diferentes.
b) Se observan los fenmenos desde el punto de vista relacional, es decir,
ubicndose en la posicin de un observador tercero (O) que contempla el comportamiento de una actor (A) hacia otro (B) y viceversa (el
comportamiento de B hacia A), as como la relacin que emerge de tal
interaccin (efecto Y). Este es el objeto o problema cognitivo desde el
que se ha partido, convirtindose as en objeto de una especca teora.
La observacin relacional es aquella hecha desde O (observador tercero,
diferente de los agentes A y B) que observa las relaciones entre A y B y
su efecto emergente (Y).

Lo anteriormente armado se puede decir tanto de la realidad social (fenomenolgica), como de la teora (observacin y reexin de la realidad social).
Relacional es tanto la construccin de la realidad social como la construccin
del pensamiento, que va desde las dimensiones tericas a los hechos empricos
y viceversa, en un continuo proceso de reexividad con diversas y deferentes
etapas y fases, tambin metodolgicas, intermedias, siempre relativamente
autnomas.
Llevar la relacin a la categora de primera premisa general en el ambiente metafsico del conocimiento no implica, bajo ninguna forma o concepto,
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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

asumir la absoluta contingencia del mundo social. Tampoco conlleva acogerse


y pedir asilo a cualquier ontologa que niegue o elimine al sujeto. Al contrario,
signica asumir que la relacin tiene su raz (o si se preere, una referencia)
no contingente, mientras se despliega en la contingencia.
Obviamente, tal raz o referencia, independientemente de la sociedad dada,
supera y transciende a la concreta fenomenologa social en la que se est
inserto. De esta forma se desata una ambivalencia que ha recorrido la cultura
occidental hasta nuestros das. La ambivalencia persona/comunidad, o si se
preere individuo/sociedad.
En la cultura clsica, el individuo se encuentra en una situacin ambigua:
por una parte, se dice que est en la comunidad como la parte al todo; por
otra, no pertenece completamente a la comunidad. Como arma Toms de
Aquino: por un lado qualibet persona singularis comparatur ad totam communitatem sicut pars ad totum (S. Th. II-II, 64,2); por otro, homo non ordinatur
ad communitatem politicam secundum se totum et secundum omnia sua (S. Th.
I-II, 4 y 3).
En el mundo moderno, con el desarrollo de la relacionalidad, esta ambivalencia es estructural: la persona humana crece al mismo tiempo en la
dependencia y en la autonoma respecto a la comunidad/sociedad de pertenencia. El individuo siempre es parte de la comunidad/sociedad, pero al mismo
tiempo la trasciende. Para comprender esta realidad es necesario abandonar la
metfora parte/todo. Al mismo tiempo es evidente que debe ser abandonado
el positivismo. Este ltimo siempre ha tenido como obsesin hacer del individuo un producto de la sociedad (precisamente la parte del todo)6.
En este sentido se puede decir, por ejemplo, que las formas primarias de
la vida social, en cuanto relaciones sociales, exceden a la sociedad, esto es,
van ms all de ella ya que no son mera contingencia (por ejemplo de tipo
comunicativo). Es en el ser relacionalidad plena segn la propia distincin

6. Posiblemente una de las principales crticas que se puede hacer al positivismo es que pierde al sujeto humano:
quizs en sus inicios no es consciente de todas las implicaciones, pero es cierto que ste ha sido el resultado del
desarrollo de la teora durante el siglo XX. Aunque se habla de libertad y de conocimiento humano, estos tan solo
son denominaciones (convencionales) para designar que todo individuo acta como un jugador individual; pero
juega en la escena social donde est determinado desde un primer momento por las reglas (normas y estructuras)
del contexto en que se mueve. Al nal, las estructuras sociales se convierten en una especie de leyes ineludibles que
los hombres, incluso sin querer o no queriendo, producen y reproducen de forma perversa.

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directriz7 como la familia excede a la sociedad. Y no en el hecho, como sostiene Luhmann, de que empricamente la familia tiene actualmente la mxima
densidad comunicativa que se puede encontrar entre todas las formas interactivas.
Desde el punto de vista sociolgico slo la relacin en s misma es necesaria.
Ahora bien, y maticemos, en su desplegarse reeja la efectiva contingencia del
mundo social, que es as, pero tambin podra ser bien diverso. Lo podra,
pero no lo es: si es as, lo es porque la relacin, necesaria en s misma, hace
tambin necesaria la exigencia de las determinaciones (las particularidades
histricas) que, sin embargo, en s mismas, ms all de nuestro sistema de
referencia, son contingentes.
Siempre es necesario ver en qu sentido, modo y grado viene utilizada (o
no) una teora de las relaciones sociales con carcter especco. En las ltimas
dcadas, en la network analysis, hemos asistido a una creciente diferenciacin
entre los aspectos estructurales (objetivos, impersonales) y los aspectos culturales (subjetivos, intencionales) (all donde Tnnies, es obligado recordarlo,
haba polemizado sobre las correspondientes escisiones realizadas por Tarde
por una parte y Durkheim por otra)8. Igualmente, y con un cierto paralelismo, se han diferenciado las funciones de la red entre formales (sistmicas,
institucionales) e informales (espontneas, de mundo vital) (Gottlieb, 1985).
Hay incluso quien advierte la necesidad de una integracin entre tales dimensiones (Di Maggio, 1992).
El riesgo de estas distinciones, que indudablemente captan algunos aspectos reales de la dinmica social y representan diversas tradiciones sociolgicas,
es el de dar vida a polaridades o categoras alternativas totalmente articiales. Bienvenidas sean las distinciones analticas, pero siempre ser necesario
7. La siguiente armacin de Huston y Robin (1982:923), ayuda a comprender el concepto de relacionalidad
plena: Las razones por las que las relaciones funcionan tal y como de hecho funcionan no pueden comprenderse
separadamente de su contexto ecolgico, un contexto que posee componentes histricos, econmicos, culturales y fsicos.
Ni las caractersticas psicolgicas y biolgicas de los participantes pueden ignorarse (...). Es obvio que la investigacin,
tanto terica como emprica, debe hacer selecciones para sus especcos anlisis. Pero tambin es preciso ser conscientes de las reducciones de realidad. Y se debera tener en cuenta que cuanto ms abstracta es la premisa, ms
probable es que sea auto-validada (Bateson, 1966:415-416). Una armacin hecha con la mxima honestidad por
parte del psiquiatra-antroplogo americano, que Luhmann ha aplicado a la letra (digamos con plena reduccin
formalista) a su teora.
8. Merece la pena recordar esta escisin. Tarde, por muchos considerado uno de los fundadores de la concepcin
psicolgico-social de la relacin, sostena que los fenmenos sociales se difundan mediante la imitacin, teniendo
lugar las innovaciones con la adaptacin. La lucha entre adaptacin e imitacin produca las formas de oposicin.
Por su parte, Durkheim observa que las relaciones sociales no se convierten en elementos constitutivos de la
sociedad por el simple hecho de repetirse, y menos a travs de la imitacin, sino porque estn prescritas por la
colectividad.

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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

reconstruir la unidad del fenmeno social como realidad emprica que se


da en la existencia histrica, algo que, actualmente, solo puede tener lugar
mediante un paradigma relacional que est a la altura de la complejidad de
articulacin interna de los fenmenos.
En nuestra opinin, son diferenciaciones e, incluso, separaciones que, an
estando presentes en ciertos fenmenos empricos, deben ser reconsideradas a
la luz de un concepto ms completo, aunque al mismo tiempo ms diferenciado y articulado, de relacionalidad. Aplicado al anlisis de la relacin social,
creemos que el trmino completo comparte algo con el sentido contenido en
la thick description de la que habla Geertz (1973:cap. 1) (es decir: la pluralidad
de los planos de discurso, la multidimensionalidad de los signicados y su no
agotamiento), pero: a) no estamos de acuerdo con Geertz cuando arma que
las formas de la sociedad son la sustancia de la cultura y b) sostenemos que
el sentido del que se habla debe ser observado de manera especca desde el
punto de vista sociolgico.
La interseccin de los crculos de Simmel ha sido una primera formulacin,
pero en la actualidad el fenmeno red ha desarrollado paradigmas de anlisis ms sosticados9. Este hecho es paralelo a la diferenciacin de la relacin
social en la sociedad. En esta direccin caminan algunos estudiosos de los
movimientos sociales que han puesto de maniesto como tales movimientos
se generan y regeneran a partir de la activacin de identidades reticulares que
estn ms all, o no tienen cabida, en las categoras tradicionales con los que
han sido analizados (Melucci, 1984).
El paradigma de redes nos lleva a una especca pragmtica relacional,
entendida como forma de intervencin (de servicio social, de terapia, de poltica social) en la/sobre la sociedad. La idea base es que la operatividad de una
sociologa que sirva de apoyo a acciones prcticas debe tener claro que:
a) No existen sujetos y objetos aislados, sino complejas tramas relacionales
en las que sujetos y objetos se denen relacionalmente, auto y poiticamente. Son lo que son por las relaciones en las que estn insertados. Esto
no signica caer en el relativismo o dejarse arrastrar por l, como si todo
fuese modicable a placer o segn el caso; el problema de la relatividad
9. Vase Requena (1989:137-152) que, sin embargo, tiene, en nuestra opinin, el tpico defecto de identicar el
anlisis de redes con un anlisis de tipo estructuralista (como en general es la caracterstica de la network analysis).
En efecto, un anlisis de redes que tenga en cuenta las diferentes dimensiones sociolgicas implicadas an est
por construir.

28

EMPIEZA EL PASEO

se resuelve especicando y mostrando las relaciones entre los diversos


sistemas de referencia. En el caso del anlisis sistmico signica precisar
las variables de situacin del sistema no trivial de referencia.
b) Cuando se interviene en un sujeto u objeto, se debe actuar en la trama
relacional en que se contempla que est insertado, es decir, considerando
otros sujetos y objetos del entorno, y los efectos de red que las acciones
pueden implicar.
c) Siempre se debe ser conscientes de que existe una relacionalidad entre
quin observa y quin es observado, entre quin acta y sobre quin se acta.
Dicha relacionalidad posee una connotacin de crculo hermenutico,
pero no indeterminado ad innitum. Obviamente, existen niveles variables en los que todo esto puede considerarse, conocerse (en concreto
medirse) y realizarse en la prctica. Sin embargo, lo importante es no
legitimar reducciones selectivas a-priori.
En la actualidad asumen particular importancia los modelos de intervencin (o trabajo) de redes (Loriedo, 1978; Sanicola, 1993, Folgheraiter, 1994)
entendidos como sistemas de acciones que:
1. A partir de una mapa de redes (en que se estudian las caractersticas
relacionales como la densidad, la conexin, la multiplexity, etc.) se proponen modicar la realidad actuando sobre relaciones, o sea, produciendo
cambios de los contextos y de los comportamientos a travs de la modicacin de las relaciones existentes.
2. Tratan de activar las potencialidades naturales de las redes sociales.
3. Utilizan formas mixtas de relacionamientos (es decir, interseccionando
relaciones formales e informales, primarias y secundarias, cooperativas y
conictivas, etc.).
Ciertamente, la network analysis representa una nueva y diferente forma de
plantear preguntas sobre cmo y por qu funciona la sociedad. Una forma
que se conecta directamente a la tradicin sociolgica de Simmel y von Wiese.
Recordemos que ambos eligen como objeto de la sociologa y de lo social
la relacin social, los sistemas de interdependencia concretamente activos en
especcos espacios sociales. La novedad viene dada por el hecho de que el
objeto de la reexin no son, separadamente y segn la perspectiva, los sistemas sociales, las acciones dotadas de sentido, el conjunto de las motivaciones
y de las voluntades individuales, las formas de la ritualizacin, generalizacin e institucionalizacin de los comportamientos, que se haran conjuntos
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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

coherentes de condicionamientos del comportamiento humano: el objeto del


anlisis es el agente en interaccin, que produce y reproduce con la accin el
sistema de interdependencia del que forma parte.
Sin embargo, es una forma de plantear preguntas y buscar respuestas que
no es tpica y exclusiva de la network analysis. Teoras del intercambio y teora
relacional se mueven, con sus correspondientes diferencias, en el mismo horizonte. Ambas pretenden producir representaciones que sean adecuadas para
comprender una realidad que cada vez es ms relacional10 y menos describible
como sistema coherente hecho de partes y subsistemas jerrquicamente ordenados.
Si, como sostiene Pareto, la lgica intenta descifrar por qu un razonamiento est equivocado, mientras que la sociologa pretende comprender
por qu dicho razonamiento tiene una amplia difusin, se puede esbozar la
hiptesis de que el creciente inters que suscita la network analysis, su lenta
difusin incluso como mtodo de recogida, tratamiento e interpretacin de
los datos, pueden ser imputados al hecho de que, habiendo desarrollado un
razonamiento no totalmente compartible y compartido, ha contribuido a la
maduracin de una nueva representacin de lo social renovando la diatriba
entre micro y macro11, entre individualismo y holismo metodolgico12, entre
10. La emergencia de la sociedad relacional es un proceso histrico en el que se expresa y produce el trnsito del
paradigma simple al paradigma del complejo. As es como lo dene Morin desde una perspectiva ampliamente
tratada en diversas obras (Morin, 1980, 1986, 1987, 1997). Morin, como la mayora de los autores, piensa la
relacin entre simple y complejo en trminos evolutivos. Por el contrario, en nuestra opinin, simple y complejo
son nociones totalmente relacionales. El problema no es utilizar una teora evolucionista (la evolucin siempre
alude a un sistema de observacin muy particular), sino ms bien es ver si nuestro pensamiento est ms o menos
adecuado a su propio objeto. No se trata oponer evolucin y relacionalidad, sino ubicarse en un punto de vista
diverso. Con el trmino evolucin captamos ciertas selecciones relacionales.
11. Especialmente interesentes sobre el tema del ligamen micro-macro son las reexiones de Alexander y Geisen
(1987:1-42), reexiones que ocupan un lugar central en su teora a la que denominan ecumnica y post-parsonsiana. No resulta arriesgado decir que, en determinados aspectos, nos encontramos ante una propia sociologa
relacional. Ahora bien, en nuestra opinin, los puntos insatisfactorios de su teora tienen que ver con: primero,
el hecho de que el anlisis de la relacin social permanece funcionalista (antes que supra-funcional); segundo, las
relaciones sociales, a las que debera caracterizarse como un mix entre determinismo y voluntarismo son consideradas inexorablemente cerradas en el crculo hermenutico. De esta forma no se dan soluciones a los problemas
sociales que no estn fuertemente hipotecados por las tradiciones culturales (incluso aunque estos autores lo
entiendan de forma peculiar, es decir, como cdigos simblicos que transcienden las especcas situaciones histricas y crean conformidad a smbolos comunes). Al nal, la concepcin de las relaciones sociales es presentada,
en un cierto sentido, como prisionera de su funcin eminente, esto es, la de produccin y reproduccin de la
cultura.
12. El primero, el individualismo metodolgico, se basa en el conocimiento social comprensivo (que no signica
ipso facto emptico o intuitivo) de los agentes individuales. Trata de dar cuenta del mundo social adoptando una
perspectiva interna de investigacin que concibe la realidad como realidad simblicamente estructurada, es decir,
como mundo vital intrnsecamente signicativo en cuanto que intersubjetivo. El segundo, el holismo metodolgico, se presenta como anlisis de relaciones estructuradas e institucionalizadas del mundo social y, en consecuencia,
adopta una postura externa. A travs de ella intenta explicar los nexos y las regularidades no intuitivas de los procesos de acciones productivos de orden sistmico, prescindiendo de las subjetividades participantes.

30

EMPIEZA EL PASEO

accin y estructura. Para ello ha asumido a la red como representacin de


lo social, las relaciones como elementos constitutivos en cuanto que son
reales, en el sentido de empricamente vericables y experimentables- de la
realidad social, la identidad del actor social como resultado de las esferas
de pertenencia. Por tanto, aceptando la red como metfora de la pertenencia
en las sociedades complejas, como bisagra de los procesos de construccin y
formacin de la identidad.
La dialctica entre globalizacin y recrudecimiento de los particularismos,
localismos tnicos y culturales, que tienden a recomponer unidades territoriales, religiosas, tnicas y culturales, fragmentando el mismo concepto de
pertenencia nacional, tal y como se impuso en el pasado histrico europeo
(pero, ciertamente, no pluri-secular), puede ser imaginada y hablada,
desde el punto de vista del actor social, como red de relaciones, en cuyo
interior distancia/proximidad, separacin/contigidad, universalismo/particularismo, diferencia/semejanza asumen signicados completamente nuevos:
ya no situados, como experiencia de vida concreta y modelos de comportamiento, dentro de espacios socioculturales diferenciados, separados, clara
y unvocamente ordenados. Es una dialctica que puede ser observada y
representada por el paradigma de redes que asume a la sociedad como una
red de redes, potencialmente sin lmites, tan slo aquellos establecidos por la
accin concreta de los actores sociales y de los sistemas de interdependencia
activos y activados.
Al disear el contexto terico y emprico en el que se mueve el paradigma
de redes se ha procedido de manera inductiva, a partir de una profundizacin
en las demandas insertadas en la network analysis: en el recorrido analtico
raramente nos hemos alejado de los conceptos, problemas y dilemas planteados por la network analysis.
Tal eleccin ha estado determinada en muchos aspectos por la necesidad
de encontrar en el interior del profundo sincretismo terico que rodea a la
network analysis un hilo conductor que permitiese: por una parte, revelar las
interesantes aportaciones cognitivas (tanto tericas como empricas) de la
network analysis, que, frecuentemente, viene liquidada como pura tcnica de
tratamiento de datos, y, por otra, evidenciar los lmites de una reduccin de la
relacin social unidad de anlisis especca y exclusiva de la network analysisa ligamen, a pura conexin estructural.
Las dicultades para encontrar una ubicacin de la network analysis entre
31

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

los planteamientos, los paradigmas y/o las teoras, unido a la difusin de


un razonar por redes, a veces sin una clara conciencia de las implicaciones
terico-empricas consiguientes13, han hecho que la presente reexin asumiese un caminar descriptivo. Un transitar marcado por una particular atencin
por reclamar y denir de forma analtica los conceptos ms frecuentemente
utilizados. Igualmente ha sido fuerte la tensin para revelar las consecuencias empricas de una lectura, interpretacin y explicacin de los problemas y
fenmenos sociales a partir de la asuncin de un paradigma de redes.
Con la esperanza de que tales objetivos de claridad se hayan alcanzado y
que las frecuentes puntualizaciones no se contemplen como un exceso de
pedantera, se consigna este trabajo al juicio de los lectores. En particular a
estudiantes y jvenes que sienten y viven la fascinacin de las nuevas navegaciones telemticas, metforas por excelencia del estar y ser aqu y ahora, con
quien sea y donde sea en la red y mediante la red, nuevos pilotos que deben
conar en nuevos mapas para sobrevivir como robinsones en un mundo
marcado por la incertidumbre que es una red de redes de relaciones.

13. Que no son otras que utilizar una perspectiva que (a) en primer lugar permita comprender la realidad sui
generis de la relacin social y que (b) consiga denir el objeto del anlisis y de la intervencin como relacin
social.

32

CAPTULO I
Demos los primeros pasos.
Los inicios de una metfora convertida
en valor heurstico

1.1. Introduccin
En el mbito de las ciencias sociales, pararse y reexionar sobre el lento
y tortuoso recorrido terico-emprico que ha llevado a la introduccin del
concepto de red (network) puede ayudar a encontrar un hilo conductor que
permita:
Iniciar el examen del lugar y de la ubicacin de la network analysis entre
las diferentes teoras y los mltiples planteamientos cognitivos existentes en
sociologa. Entendemos por teora toda una serie de generalizaciones
terico-empricas que encuentran validez en un cuadro ms complejo, articulado y coherente, de proposiciones respecto a un determinado fenmeno
social (Donati, 1991a:35). Se expresa en una o ms proposiciones que: a) se
deducen de un conjunto ms fundamental de proposiciones; y b) se consideran consistentes a partir de la observacin de datos empricos (histricos
o extrados del trabajo de campo)14. Y por planteamiento entendemos
una teora compleja (o global) sobre la realidad social (no sobre singulares
aspectos o fenmenos) guiada por objetivos/intereses especcos (intenciones de la teora contenida) basados en aspectos de relevancia, explcitos
o implcitos, alusivos a lo que se quiere conocer (Donati, 1991a:36). Un
planteamiento puede utilizar mtodos diferentes o paradigmas diversos
al mismo tiempo. Es importante poner de maniesto que, como tal, el
14. Un buen ejemplo lo encontramos en la teora de suicidio de Durkheim, que como bien nos recuerda Boudon
(1981:20), es una teora de los determinismos sociales y an no est integrada con una verdadera teora de la
accin social. Una teora puede ser ms o menos compleja, y puede aludir a una parte o a toda la realidad social
(en este ltimo caso la llamaremos planteamiento). Una teora puede ser verdadera o falsa en el sentido de que
puede tener o no validez cognitiva (objetiva) de correspondencia adecuada a los fenmenos reales (por tanto, se
trata de juicios objetivos o de hecho) (Boudon, 1970).

33

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

planteamiento mezcla conjuntamente: a) juicios de hecho (teoras cientcas vericables), con b) juicios de valor (valoraciones de hechos y teoras
segn un cierto sistema de valores), los cuales inuyen tanto en los temas
importantes (lo que se considera relevante conocer), como en los objetivos/
intereses de la teorizacin. Por tanto, en el planteamiento sociolgico se
activan elecciones de valores que son pre-cientcas (temas de relevancia) y
meta-cientcas (objetivos/intereses de la teora). Estas elecciones de valores
con frecuencia solamente se presentan de forma implcita (Gouldner habla
de background assumptions) en la metodologa y en el paradigma (condicionando obviamente tambin a la teora). Y, por tanto, para ser explicadas
exigen que el investigador reconstruya el planteamiento escondido. En el
planteamiento sociolgico es determinante el acercamiento que tiene el
sujeto que conoce sobre la realidad, acercamiento que slo es cientco si
se pretende conocerla tal y como es independientemente de la propia valoracin (gustos, preferencias, valores, deseos u otras distorsiones perceptivas
de la subjetividad). Sin embargo, es preciso reconocer que el juicio de valor
necesariamente es precedente y consiguiente a la teora, y en tal sentido
el planteamiento debe explicitarlo. La primera pregunta que se plantea
un estudiante respecto a un dato del conocimiento propuesto no es: es
verdadero o falso?, sino es bueno o no, es justo o injusto, debe hacerse o
no?, en sustancia: es positivo o negativo?. Este interrogante primitivo de
valor est necesariamente presente en el dato cognitivo por dos motivos: a)
porque hacer sociologa signica entender (comprender) el obrar humano;
y b) porque el mismo sujeto que conoce, en sociologa, siempre interacta
con el objeto que conoce, all donde la accin humana estando por su
naturaleza dotada de sentido- siempre traslada a la intencionalidad (tiende
a un objeto-valor) y al signicado (es decir, revela algo como signicante).
En el origen de toda investigacin sociolgica siempre est la valoracin
de un hecho que es relevante (tiene un valor, positivo o negativo) y he
aqu porqu intencionalidad y signicacin siempre tienen que ver con la
investigacin. Pero deben evidenciarse y justicarse como entes pre y metacientcos, no pueden estar dentro de la teora, como, sin embargo, tiene
lugar en otras disciplinas (Weber, 1978)15.
Aproximarse a un campo de investigacin en cuyo interior las dimensiones,
los aspectos, los elementos empricos y las tcnicas tienden a prevalecer sobre los
postulados tericos.
15. Para la discusin acerca del trmino paradigma, su aplicacin a las ciencias sociales y las clasicaciones de los
paradigmas sociolgicos vanse los trabajos de Garca Ferrando (1978:445-464) y Pino Artacho (1990:39-46).
Para una aplicacin prctica del trmino paradigma y su uso sociolgico, vase el trabajo de Guillen (1994).

34

DEMOS LOS PRIMEROS PASOS


LOS INICIOS DE UNA METFORA CONVERTIDA EN VALOR HEURSTICO

Ciertamente, no existen notables ambigedades respecto al signicado de


red (network), denida, sin relevantes diferencias, como conjunto de puntos
ligados por lneas. Concretamente Biegel concepta la red social como la
trama de los ligmenes de un individuo con otros signicativos (familia, amigos,
vecinos y otros apoyos informales) (Biegel, 1985:11). Esta denicin es comnmente aceptada, aunque sea evidente el carcter genrico. Posiblemente su
riesgo, y porque no decirlo, su problema, est en el dejar abierta la cuestin de
la interpretacin de trminos como ligamen y otro signicativo. Posteriormente, el hecho de que relegue las redes sociales al sector o esfera informal la
aleja de una visin general de la sociedad como red. Naturalmente, tambin
existen otras muchas deniciones ms complejas y articiosas.
Dnde reside el valor del concepto de red? Est en que permite evitar la
reicacin implcita en el trmino comunidad, permitiendo al mismo tiempo
aludir a un tejido de relaciones informales ms amplio que el constituido por
la familia o los mismos grupos de los parientes. La gama de las relaciones se
amplia hasta incluir a los amigos, vecinos o colegas de trabajo. Encontrar un
instrumento con el que encuadrar estas relaciones siempre ha constituido un
problema de gran calado en el plano analtico. El concepto de red social
parece ser adecuado para afrontar tranquilamente y sin grandes sobresaltos
estas dicultades que siempre, como ya se ha dicho, han estado presentes en
el paisaje de las ciencias sociales.
Con el termino red no slo se intenta poner de maniesto que los sujetos
(individuales o colectivos) estn y existen espacial y temporalmente en un
contexto de relaciones, es decir, que tienen ligmenes referenciales y estructurales entre s, sino -y es diverso- que existe una relacin entre estos ligmenes,
(la expresin es de Firth, citado por Fors, 1991:259), o sea, que lo que sucede
entre dos nudos de la red inuencia las relaciones entre los otros nudos, bien
sean las ms prximas (que tienen relaciones directas, llamadas de primer
orden), bien sean las ms distantes (que tienen relaciones indirectas, llamadas
de segundo orden) (Boissevain, 1974).
Por ello, no resulta arriesgado decir que el primer paso en una utilizacin
rigurosa del concepto de network sera anclar la investigacin a un concreto
punto de la red. Cuando se utiliza metafricamente dicho trmino se deja
entender una genrica interconexin entre todas las partes de un todo. Sin
embargo, para los objetivos analticos el cientco social se debe jar con
precisin algn punto de partida y, cuando los procedimientos pueden adquirir complejidad, delimitar muy bien las partes del retculo a analizar.
35

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Generalmente, este punto de partida es situado en un especco sujeto del


que el observador pretende analizar y/o interpretar el comportamiento o la
situacin (Mitchell, 1969:12-15). Bott, por ejemplo, estudi las redes tomando
como punto de partida la pareja. El sujeto que se encuentra en el centro de la
red, a la que se descubre enganchado, generalmente es indicado como ego,
del que los ligmenes se irradian hacia otros sujetos.

EGO

Tpica estrella primaria

Un aspecto relevante de las redes es que no simplemente estn compuestas


por las relaciones didicas entre ego y otros sujetos. Un retculo de este
gnero, ilustrado en la anterior gura, puede ser denido como estrella y
constituye el punto de partida del anlisis. Sin embargo, el anlisis de redes
demanda revelar los contactos directos existentes entre los sujetos de la red
que, sin embargo, no pasan por ego. Incluso estos ligmenes pueden no existir
o slo existir potencialmente.
La siguiente gura muestra una red tpica en la que algunos de estos ligmenes existen y otros no. El objetivo al analizar las redes es concentrar la
atencin en las caractersticas de los ligmenes de la red (y no slo en las caractersticas del sujeto y del resto de sujetos) para explicar el comportamiento de
los sujetos insertados en su interior. Esto implica identicar dos tipos de factores: uno alusivo a la estructura y otro las interacciones. El primero se reere a
la misma red, el segundo a los ligmenes que la componen (Shulman, 1976).

EGO

Tpica zona primaria

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DEMOS LOS PRIMEROS PASOS


LOS INICIOS DE UNA METFORA CONVERTIDA EN VALOR HEURSTICO

Los estudios empricos sobre las relaciones han puesto de maniesto que
los ligmenes estn constituidos por componentes diversos que ofrecen una
informacin de vital importancia para el conocimiento de la red. Es necesario
tener en cuenta diferentes aspectos como la naturaleza de los bienes y servicios
intercambiados, la proximidad o la intimidad con el otro (otros) sujeto, la
intensidad de sus interacciones y las informaciones intercambiadas. Estos, a
posteriori, pueden ser diferenciados en:
1. El efecto de ego sobre alter (la consistencia del comportamiento de ego
hacia el resto de sujetos).
2. El efecto de alter sobre ego (la consistencia en las respuestas de un sujeto
hacia diferentes ego).
3. El efecto de interaccin (el comportamiento que ninguno de los agentes
aporta a la relacin, pero que resulta de la particular inuencia reciproca
entre los actores particulares) (Cook y Dreyer, 1984:679-697).

Mediante oportunas selecciones, estos efectos se pueden observar y medir.


Los dos primeros pueden ser analizados a nivel individual, el tercero slo
puede observarse tomando la relacin como unidad de anlisis. Cada nivel de
anlisis se concibe como sistema y, en cuanto que cada sistema forma parte
de un sistema ms amplio, el nivel de anlisis elegido siempre es incompleto.
Todo sistema tiene que ser denido en el contexto del sistema de orden superior y no existe un sistema nal al que apelar. En consecuencia, lo que con
mayor facilidad podemos observar y comprender, distinguir en sus componentes y, a partir de ello, comprender los agentes, son las relaciones. Dicho
en otros trminos, y de forma contundente para evitar posibles ambigedades
que conduzcan a interpretaciones errneas, la red no es un conjunto de sujetos
entre s, sino que es el conjunto de sus relaciones.
Ahora bien, la introduccin en el uso corriente de la expresin network
para indicar, al mismo tiempo, el planteamiento terico y la compleja, rica
37

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

y articulada instrumentacin emprica con la que se estudia un segmento de


la realidad social como red, demuestra cmo, en el interior de este particular
mbito de estudios, los elementos empricos, en el sentido de tcnicas de tratamiento de datos, an tienden en muchos aspectos a prevalecer y sobresalir. El
resultado no es otro que hacer muy difcil una precisa ubicacin terica de la
network analysis. Dominio que especialmente viene subrayado por el hecho
de que se ha introducido en el uso comn identicar una particular forma de
leer e interpretar la realidad con tcnicas de investigacin que se utilizan para
estudiarla y extraer de ella todo un conjunto de datos: la dimensin heurstica
analysis entra, mejor, se introduce en la denicin del planteamiento terico
que asume el investigador para leer e interpretar la realidad que tiene ante si.
Sometimiento que hace decir a Randall Collins lo siguiente:
El anlisis de redes es casi la ltima introduccin en escena de la teora. El
estudio de redes viene realizndose desde hace algn tiempo, pero ha sido fundamentalmente utilizado como tcnica descriptiva. Aunque haya desarrollado
mtodos cada vez ms sosticados, algunos estudiosos la han denido como una
tcnica a la bsqueda de una teora (Collins, 1988:511).
Es cierto que Collins contextualmente identica en las teoras del intercambio, que se basan en una analoga con el intercambio econmico, pero que
posteriormente encuentran aplicacin en el ms amplio campo de lo social,
uno de los posibles fundamentos tericos del anlisis de redes. La proposicin de apertura a su captulo sobre teoras de redes capta sintticamente
algunos rasgos distintivos de la network analysis:
Su relativa novedad en el amplio y complejo panorama de las ciencias
sociales.
La riqueza y la fuerza del apoyo tcnico y metodolgico.
La persistente y constante incertidumbre respecto a las vinculaciones
tericas generales.
A todo ello se aade con contundencia la conciencia, expresada por muchos
investigadores que la han aplicado y utilizado, de que puede ofrecer interesantes informaciones empricas respecto a algunas controversias sustantivas
existentes en otros campos (Collins, 1988:511), como por ejemplo la controversia respecto a los efectos de la urbanizacin sobre las relaciones interpersonales

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DEMOS LOS PRIMEROS PASOS


LOS INICIOS DE UNA METFORA CONVERTIDA EN VALOR HEURSTICO

(aislamiento contra permanencia de estrechas relaciones interpersonales)16, o


bien la contraposicin entre teoras pluralistas y teoras elitistas del poder poltico17.
Si quitamos hierro al problema y lo relativizamos para hacerlo de ms
inmediata y prxima comprensin, se puede decir que lo que ampliamente se
ha difundido es la conciencia entre los estudiosos de que, para comprender o
explicar algunos fenmenos o procesos sociales, el anlisis de redes funciona, aunque en algunas ocasiones, y no son ocasiones aisladas, no est claro
para qu funciones. Ms concretamente, no siempre es obvio cul es la relacin existente entre la asuncin de una especca y particular clave de lectura
de la realidad social (la realidad contemplada como red, y no ya, por ejemplo,
como sistema18) y los mecanismos de funcionamiento de la misma realidad
aludida: este es el sentido amplio de la expresin una tcnica en bsqueda de
una teora, una expresin que, como se podr comprobar a lo largo de estas
pginas, esconde tras de s un interesante y sugestivo panorama que recorrer
y explorar.

1.2. Una sensibilidad hecha operatividad?


En el anlisis de redes, el dominio de la dimensin operativa y tcnica
respecto a los aspectos tericos depende en muchos casos de que en las
ciencias sociales la red ha sido introducida como concepto descriptivo y
operativo, utilizado para comprender y explicar fenmenos sociales no englobados totalmente dentro de las categoras explicativas clsicas de las ciencias
sociales, en concreto de la antropologa y de la sociologa (Pizarro, 1998:337).
Muy buenos ejemplos son la pertenencia territorial, el status profesional y la
16. Vanse Wellman (1981) y Wellman y Hiscott (1985). En ambos estudios se pone de maniesto que no est
demostrada la conviccin de que networks densas necesariamente deben corresponder a una mayor disponibilidad
de recursos frente al aislamiento. Los ligmenes sociales pueden asumir funciones mltiples, tanto positivas como
negativas, con implicaciones de diverso gnero sobre el aislamiento.
17. Vanse Moore (1973:673-692), de Sola y Kochen (1978:5-52), Field y Higley (1982).
18. Recordemos que es muy importante comprender la relacin entre el concepto de red y el de sistema. El
primero es mucho ms amplio que el segundo, no viceversa. Los sistemas son una especie de condensacin de las
redes, en el sentido de que las redes conducen (son conductoras de) ms realidad de cuanto podemos contemplar
en trminos de redes comunicativas, con nudos, densidad, funcionalidad, conexin y otras caractersticas sistmicas. Dicho en otros trminos, el concepto sociolgico de red incluye al de sistema sin poder ser reducido a sistema:
visto desde una ptica de redes, el sistema social es (i) una dimensin analtica de la red que (ii) pone de maniesto
las interdependencias funcionales y (iii) estabiliza -mediante nudos de unin/desunin- los mecanismos retroactivos y los circuitos a travs de los que se expresa la fenomenologa social. Pero tambin la red es el conductor, el lugar,
la forma en que otros aspectos y dimensiones de lo social toman vida y se expresan.

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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

edad (Di Nicola, 1986). Las referencias inmediatas son Barnes, Bott, Mayes
y Mitchell.
J. A. Barnes (1954) fue el primero en introducir el concepto de network:
Cada persona est, por as decirlo, en contacto con cierto nmero de otras
personas, algunas de las cuales estn en contacto entre s y otras no. Creo conveniente denominar red a un campo social de este tipo. La imagen que tengo es
la de una red de puntos los cuales algunos estn unidos por lneas. Los puntos
de esta imagen unas veces sern personas y otras grupos, y las lneas indicaran
quines interactan entre s (Barnes, 1954:43).
Con esta denicin marcadamente ordenada pretenda especicar aquellas
relaciones sociales que eran importantes, pero que no podan comprenderse
adecuadamente si se utilizaban conceptos como el de comunidad, grupo u
ocupacin. Como muy bien ha sealado Requena (1989:139), nos encontramos ante la primera exposicin del concepto de red en un sentido analtico.
Concepto que, en buena medida, concuerda aproximadamente con la denicin que enuncia la teora de grafos, en la que se llama red a una serie
de puntos vinculados por una serie de relaciones que cumplen determinadas
propiedades. Es decir, un nudo de la red est vinculado con otro mediante
una lnea que presenta la direccin y el sentido del vnculo. Para Flament
(1977), esta relacin puede ser todo o nada, y simtrica: entre dos puntos hay
una lnea o no la hay. La relacin puede estar orientada: entre dos puntos A
y B puede haber una echa de A hacia B, o una echa de B hacia A, o bien
una lnea sin ninguna cabeza de echa o nada. Entre dos puntos puede haber
mltiples tipos de relaciones representadas por grasmos diferentes: estos
mltigrafos se utilizan cuando dos puntos estn relacionados con ms de un
vnculo de naturaleza diferente.
A Barnes le seguir E. Bott (1957), que retomar y desarrollar minuciosamente la nocin de red en su investigacin sobre los roles conyugales
en algunas familias londinenses. En esta ocasin la red es presentada como
trmino intermedio entre el individuo y su familia por una parte y la sociedad
en su conjunto por otra. Segn Bulmer (1987:149), la relevancia del estudio
de Bott se debe al claro ligamen que encuentra entre su variable independiente
(si las parejas casadas tenan redes abiertas o cerradas) y su variable depen-

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DEMOS LOS PRIMEROS PASOS


LOS INICIOS DE UNA METFORA CONVERTIDA EN VALOR HEURSTICO

diente (roles conyugales unidos o segregados)19. Posteriormente ser P. Mayer


(1961) quien utilizar el concepto de red para analizar datos y formular nuevas
teoras sobre la base de las caractersticas concretas de las redes observadas.
Y, nalmente, C. Mitchell (1966), que en sus anlisis sobre determinadas
ciudades africanas rechazar con fuerza la idea de un simple continuum ruralurbano. Detengamos en estos inicios.
En su estudio sobre el funcionamiento del sistema social de clases en una
comunidad noruega Bremnes- que profesa, como ideologa, la igualdad
social, Barnes (1954) individa la existencia de dos campos diferentes de relaciones sociales:
El primero se identica con el conjunto de las relaciones que se activan
a partir de la pertenencia social (la familia, el barrio, el municipio), que
dan lugar a estructuras relacionales concntricas, ordenadas jerrquicamente y estables.
El segundo campo se identica con las relaciones que se establecen sobre
la base del sistema industrial (productivo). Tambin en este campo, las
unidades (que son fbricas, embarcaciones, puntos de comercializacin
de productos de pesca, etc.) siendo autnomas son interdependientes,
estructuradas desde el punto de vista organizativo y jerrquico, estables
en el tiempo, a pesar de los cambios que pueden producirse tanto a nivel
de recambio de la mano de obra, como a nivel organizativo (Piselli, 1995,
en concreto pp. XII-XVI de la Introduccin).
El anlisis de estos dos campos permite a Barnes revelar la existencia en la
comunidad de un nivel sucientemente desarrollado de diferenciacin funcional, al que corresponde una distinguida estructura de los estatus sociales de
los singulares componentes de la comunidad: situacin sta aparentemente en
contraste con el idioma igualitario hablado por la comunidad, con el equilibrio entre las diferentes clases sociales y el elevado nivel de consenso poltico.
19. Esta armacin de Bulmer debe ser matizada. Una investigacin realizada por Wellman en Toronto mostr
que, segn los datos que l haba recogido, la densidad de la network no estaba en relacin con la disponibilidad
de apoyo social. Segn este autor, los ligmenes primarios frecuentemente son dispersos y estn escasamente interconectados (...). Los ligmenes primarios tienden a dar vida a estructuras ramicadas, a mallas amplias y geogrcamente
dispersas, antes que a vincularse en el interior de un nico y denso mbito solidario. Si es verdad que estos ligmenes
forman una trama menos robusta que los que combinan conjuntamente parentela, lugar de residencia y mbito de
trabajo, sin embargo son fuentes de importancia primaria para todo lo referente a la sociabilidad y el apoyo (Wellman,
1979:1207). En la misma lnea se encuentra una investigacin sobre la amistad y el apoyo social realizada en un
suburbio de Londres (Willmot, 1987) en la que se sugiere que la densidad de la red no est asociada necesariamente a ms elevados niveles de apoyo. Por otra parte, tambin se subraya que cuando se examinan redes de una cierta
amplitud frecuentemente la densidad puede variar en su interior. En determinadas ocasiones algunos sectores son
ms densos que otros.

41

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Barnes explica esta aparente contradiccin asumiendo que la clase social,


en otras palabras, no es un agregado que se determina a partir de las diferencias
de ingresos o de ubicacin en el mundo del trabajo; la clase social es una red de
relaciones entre parejas de personas que se atribuyen recprocamente el mismo
estatus social (Piselli, 1995, p. XIII de la Introduccin).
Para demostrar su asuncin, Barnes individa un tercer campo de relaciones que no tiene lmites, no tiene unidad y no est organizado: tal campo es
identicado con ligmenes de amistad, parentela, vecindad, de conocimiento
que todo actor social en parte hereda y extensamente construye por s solo (cita
de Barnes en Piselli, 1995, p. XIII de la Introduccin). Tal tipo de ligmenes
interpersonales interseccionan las esferas de relaciones activadas sobre base
territorial y productiva y crean redes cuya particular conguracin era tal por lo
que intentaban ser distintivas para toda persona de la comunidad, porque estaban
basadas en un amplio espectro de elecciones personales (Di Nicola, 1986:30).
Tal network de relaciones exibles y discrecionales, sin lmites, que traslada
a aquella parte de red social que queda cuando excluimos las reagrupaciones o
las cadenas de interaccin que pertenecen a los sistemas territorial e industrial en
sentido estricto (cita de Barnes en Piselli, 1995, p. XIII de la Introduccin),
est en la base del funcionamiento del sistema de clases. En cuanto que todo
individuo tiende a establecer relaciones con personas que tienen los mismos
ingresos, que comparten anlogas opiniones polticas, que poseen similares
estilos y modelos de vida, la existencia de tal red (network de clase) tiende a
anular, o bien a atribuir las diferencias de estatus porque crea relaciones de
interdependencia entre los diferentes estratos sociales y favorece la solidaridad y la
ayuda recproca en una variedad de situaciones: intercambios cotidianos, apoyo
material, bsqueda de un puesto de trabajo (Piselli, 1995, p. XIV de la Introduccin); porque intersecciona la organizacin jerrquica y autoritaria de las
unidades productivas y modica las lneas de articulacin interna (Piselli, 1995,
p. XIV de la Introduccin); porque, en n, favorece la auto-ubicacin de clase
en un sistema que se articula sobre tres clases sociales.
Tambin Bott (1957) introduce el concepto de red para superar los lmites
de un modelo explicativo centrado sobre variables territoriales (zona de residencia) y de clases sociales aplicado al anlisis de la articulacin (niveles
diferentes de segregacin) de los roles conyugales en familias londinenses. El
teln de fondo de la antroploga es sostener que los ambientes de las familias
se pueden comprender mejor si son considerados no como grupos de personas o comunidades locales geogrcamente circunscritas, sino como redes de
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DEMOS LOS PRIMEROS PASOS


LOS INICIOS DE UNA METFORA CONVERTIDA EN VALOR HEURSTICO

relaciones. Algunas se basan en la parentela, otras en el lugar de residencia,


otras incluso en la ocupacin. Bott divide las relaciones conyugales en dos
tipos: separadas y conjuntas. Las dene separadas cuando los dos cnyuges
se conforman a una rgida divisin del trabajo en el interior de la casa, y
conjuntas cuando la pareja explica, tiene en comn las mismas actividades y
los mismos objetivos.
Clase social y zona de residencia se presentaban muy poco signicativas para
comprender y explicar el tipo de relacin conyugal: aunque muchas familias
obreras mostrasen un elevado nivel de segregacin conyugal, otras mostraban
una menor segregacin, mientras que eran las familias de profesionales las que
en su interior presentaban la segregacin ms elevada. Al mismo tiempo, la
correlacin entre la alta segregacin y la residencia en reas homogneas y con
bajo recambio de la poblacin ofreca muchas excepciones.
Bott considera entonces ms prximo el mbito inmediato de la familia, es
decir, las relaciones externas con amigos, vecinos, parientes, club, negocios, lugares
de trabajo, etc., y formula la hiptesis de que la variacin de los roles conyugales
puede asociarse con esto (Piselli, 1995, p. XVII de la Introduccin).
Bott diferencia las redes sociales de referencia de la pareja conyugal en dos
categoras:
Redes de malla abierta, es decir, redes en cuyo interior son pocos los
miembros que interactan, se conocen y se frecuentan recprocamente.
Y redes de malla cerrada, caracterizadas por un elevado nivel de conexin
interna20 (muchas personas que constituyen la red se conocen y se
frecuentan).
Por tanto, formula la hiptesis de que a un ms alto nivel de conexin
interna de la red de referencia le corresponde una ms rgida divisin de los objetivos y una ms elevada segregacin de los roles conyugales; mientras que una baja
conexin habra favorecido roles conjuntos. Para Bott las redes de malla cerrada
trasladan a un ms elevado consenso en las confrontaciones de las normas, porque
20. El concepto de conexin utilizado por Bott corresponde al concepto de densidad (medida estadstica) de la
red. La densidad se expresa en la frmula: [(100 x Na)/(1/2N) x (N 1)], donde: Na = nmero de las relaciones
activadas; N = nmero de personas participantes (amplitud de la red); 1/2N x (N 1) = nmero de las posibles relaciones tericas. As denida, la densidad es, sencillamente, el porcentaje de las conexiones realmente
observadas respecto al mximo de conexiones posibles. Esta medida, cuya sencillez es atractiva, estima mal las
caractersticas estructurales de los grafos, pues como es fcil comprobar no tiene en cuenta las diferencias locales
de estructura en grafos de diferente tamao (Pizarro, 1998:351).

43

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

cuantos estn insertados en este tipo de redes sufren mayores presiones que quienes
se comportan conforme a cuanto est establecido en los valores, las normas dominantes del grupo. Por otra parte, los cnyuges que tienen una red de referencia de
malla cerrada dependen menos el uno del otro, porque pueden apelar, para las
necesidades relacionales, a un estrecho nmero de personas con las que mantienen
relaciones muy exclusivas (Di Nicola, 1986:32-33).
Los dos tipos de red no son el resultado de un posicionamiento natural
(en el sentido de explicable a la luz de elecciones y opciones personales, de
datos por as decir caractersticos) del actor social, sino que dependen de los
propios recorridos biogrcos de los cnyuges. Bott revela que las redes de
malla estrecha se desarrollan en el caso en el que el marido y la mujer, junto con
sus amigos, vecinos y parientes han crecido en la misma zona local y han continuado a vivir despus del matrimonio. En tal contexto, el marido y la mujer llegan al
matrimonio con una propia red que sigue siendo tal tras el enlace y que satisface
muchas de las exigencias personales de los cnyuges. (...) Sin embargo, se poseen
redes de malla amplia cuando los cnyuges proceden de zonas diferentes (y llevan
al matrimonio redes ya diferenciadas), cuando despus del matrimonio se mueven
desde un lugar a otro o cuando establecen nuevas relaciones independientes de las
que posean precedentemente. Incluso si los cnyuges siguen viendo a algunos viejos
amigos tras el matrimonio, encuentran nuevas personas que no tienen relaciones
con stas y que no se conocen la una a la otra. En tal caso, en el que las relaciones
externas son relativamente discontinuas en el espacio y en el tiempo, la continuidad est representada por la relacin conyugal. Por ello los cnyuges exaltan
intereses comunes e igualdad entre marido y mujer, organizan de forma conjunta
sus roles domsticos, en resumen estn ms insertados y dependientes el uno del
otro (Piselli, 1995, p. XIX de la Introduccin).
Aunque las aportaciones de Bott posteriormente han impulsado diferentes
investigaciones, incluidas las hiptesis sobre las relaciones entre el carcter de
las redes y las representaciones de clase (Bulmer, 1975), el mbito en el que la
network analysis ha tenido sus mayores resultados es el de las investigaciones
llevadas a cabo sobre las situaciones urbanas en el continente africano. Por
ejemplo, P. Mayes (1961), confronta la situacin de aquellas personas de color
sudafricanas emigradas a las ciudades que tenan redes, por as decir, cerradas,
en cuanto que en la ciudad mantenan vivos los contactos con el mundo rural,
con la de otros ciudadanos con redes permeables que, an manteniendo ligmenes con el mundo rural, tambin haban desarrollado estrechos ligmenes
en la ciudad. Los primeros tendan a mantener un carcter agrcola, mientras
que los segundos estaban ms orientados en sentido urbano.
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DEMOS LOS PRIMEROS PASOS


LOS INICIOS DE UNA METFORA CONVERTIDA EN VALOR HEURSTICO

La network analysis, en el desarrollo implementado por C. Mitchell con sus


investigaciones en frica Central, se convierte en el instrumento idneo para
recabar informaciones en contextos en los que, como las ciudades africanas,
no existan singulares sistemas en los que todas las actividades y relaciones
sociales necesariamente estuvieran interconectadas con cualquier otra. Por
otra parte, se revel un medio o instrumento para entender de que forma el
comportamiento de las personas en situaciones estructuradas y no estructuradas poda estar basado en ligmenes personales, as como para comprender
los ligmenes que los individuos tenan con un conjunto de personas y aquellas que estas personas tenan a su vez entre s y con otros grupos (Mitchell,
1966:54-60).
Este desarrollo del anlisis de redes urbanas tiene su origen en la insatisfaccin hacia los rgidos anlisis de contraste sobre mundo urbano y mundo
rural. Tambin en la evidencia de que las personas emigradas del campo a la
ciudad no cambiaban el comportamiento de forma casi radical para hacer
de los modelos interactivos en las ciudades algo completamente diferente
de los del mundo rural. Por tanto, la network analysis se desarrolla debido a
un creciente descontento hacia los modelos analticos de los planteamientos
tradicionales. En el mbito sociolgico, la idea de un simple continuum ruralurbano fue rechazada con fuerza. Sin embargo, en la antropologa social, la
network analysis elabor la conviccin de que los anlisis de tipo estructuralfuncionalista eran inadecuados para comprender las sociedades ms complejas,
faltando aquellas especcas caractersticas estructurales a partir de las que
podan construirse las morfologas.
Wolfe (1978) concretamente ha sostenido que mientras que a los mximos
tericos de la Escuela urbana de Chicago como Park, Burguess o Wirth, les
faltaban experiencias de observacin participante, el trabajo etnogrco de
los urbanistas africanos puso de relieve la aplicabilidad de la network analysis.
Lentamente estas investigaciones revelaron la complejidad de los fenmenos
urbanos y la inadecuacin de un anlisis que consideraba a la ciudad como
un campo unitario. Sin embargo, es ms discutible si la network analysis tiene
directamente sus orgenes en estas experiencias etnogrcas. Como sostiene
Hannerz (1980), existen lneas de continuidad entre la sociologa urbana de
Chicago y la network analysis (del resto, Bott a nales de los aos cuarenta hace su doctorado en sociologa propiamente en Chicago). Sin embargo,
Barnes tena una preparacin matemtica y esto explica porqu la network
analysis haba utilizado ampliamente la teora de grafos (Barnes y Harary,
1983). Otras contribuciones procedan de la sociometra y de los estudios sobre
45

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

las dinmicas de grupo en trminos de sociogramas (Festinger, Schachter y


Back, 1950). En consecuencia, el nacimiento de este planteamiento no puede
ser atribuido exclusivamente a la experiencia etnogrca, aunque es verdad
que en la gnesis de la network analysis en los aos cincuenta los antroplogos
jugaron un rol decisivo y, todo hay que decirlo, casi determinante.
El trabajo de Barnes precedentemente citado debe insertarse en el mbito
de un recorrido analtico y de investigacin que, a partir de los aos 40 del
siglo pasado, ha realizado un grupo de antroplogos sociales ingleses reunidos
en el Rodees-Livingstone Institute21 y que constituyen el ncleo histrico de
aquella que es conocida, en el mbito acadmico, como la Escuela de Manchester (Piselli, 1995, p. VIII de la Introduccin)22.
Tal grupo de investigacin (actualmente disuelto) ha introducido, por
etapas sucesivas y mediante un proceso de progresivo renamiento metodolgico de los instrumentos de anlisis de lo real, el concepto de red para ir
ms all de las categoras interpretativas del estructural-funcionalismo. Estas
ltimas cada vez eran menos apropiadas para comprender la organizacin y
las dinmicas de sociedades en transicin y situadas a caballo entre estructura
tribal y estructura urbana, como, por ejemplo, la sociedad africana sucesiva a
la II Guerra Mundial, revestida por fenmenos de penetracin del mercado
y de rpida urbanizacin. Lmites del estructural-funcionalismo que incluso
se maniestan con motivo de sus capacidades explicativas de los mecanismos
de funcionamiento de las sociedades complejas.
Mary Noble, recorriendo sintticamente el camino que ha llevado a la utilizacin del concepto de red en especcos contextos tericos, ms que como una
vaga antologa, individa cuatro interrogantes fuertes respecto a la pertinencia
y la validez del estructural-funcionalismo (Noble, 1973:3-5). Tras recordar
que Radclie-Brown (i) hace una analoga de la sociedad con un organismo
que evoluciona, (ii) utiliza el trmino social structure (estructura social) para
denotar a la red de relaciones existentes en un determinado momento (ya que
la observacin directa revela que los seres humanos estn conectados por una
compleja red de relaciones sociales en la que ocupan una determinada posi-

21. Elisabeth Bott jams ha pertenecido formalmente al Instituto de investigacin citado.


22. Vase la antologa compilada por Arrighi y Passerini (1976), y en concreto la introduccin escrita por Arrighi
que recorre, desde un punto de vista terico y metodolgico, el camino que llev al nacimiento de la Escuela de
antropologa social de Manchester.

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DEMOS LOS PRIMEROS PASOS


LOS INICIOS DE UNA METFORA CONVERTIDA EN VALOR HEURSTICO

cin) (Radclie-Brown, 1952:190)23, y (iii) entiende la funcin como el papel


que se representa en la vida social y que, por tanto, contribuye al mantenimiento del sistema social, Mary Noble subraya las cuatro fuentes de duda:
La primera deriva de la asuncin base del estructuralismo, es decir, que lo
que se estudia es una estructura social. Esta es denida como un sistema
de relaciones sociales del mismo tipo que las de un sistema natural, que
existe como un hecho social y est caracterizada por lmites jos: asuncin base desconocida por las dicultades para designar de forma no
ambigua individuacin de los lmites- el sistema a analizar.
La segunda se ubica en aquello que es denido como el error lgico de la
teleologa funcionalista: esto es, la no admisin lgica de la asuncin de
que la existencia de un determinado fenmeno sea el resultado de su ser
un prerrequisito funcional del fenmeno del que es una parte.
La tercera fuente de duda hunde sus races en el extremado carcter esttico del planteamiento estructural-funcionalista, que en su background
losco no toma en consideracin el problema del cambio social24.
La cuarta fuente de duda contempla el lugar que, en el estructuralfuncionalismo, se atribuye, o mejor no se atribuye al individuo, que
jams viene considerado como un factor en la situacin25. Contemplado
el agente como actor social que, normalmente, se comporta conforme al

23. Esta imagen tambin nos aparece en Warner y Lunt (1941), que hablaban de redes de interrelaciones de
cliques de relaciones en las Yankee City, en Fortes (1949) cuando evoca el retculo de parentela y en McIver (1928)
que habl de la interseccin de relaciones sociales. Todas ellas tienen un denominador comn: no atribuyen al
trmino red una connotacin ms precisa.
24. Ciertamente, las pretensiones de Parsons (1961:219-239) eran elaborar un esquema del cambio social que
contemplase elementos (y relaciones) deterministas con elementos (y relaciones) no-deterministas. Este intento
dio lugar al esquema AGIL, cuyo signicado y trascendencia an estn siendo valoradas (Donati, 1991a:cap. 4).
La teora parsonsiana de AGIL ha tratado de combinar las contingencias del cambio social con sus determinismos
estructurales. El resultado nal es el exceso de normatividad (Alexander, 1983). Sin embargo, en cualquier caso,
con el esquema llamado de la doble contingencia, Parsons ha abierto la caja de Pandra -en la literatura contingentista del cambio social- que, actualmente, nadie puede cerrar.
25. Recordemos que, en la misma lgica del AGIL parsonsiano, el sujeto de la libertad desaparece ante las determinaciones y los vnculos estructurales de la accin social (Almaraz, 1981).

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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

rol26 social que le reviste, el estructural-funcionalismo parece ignorar que


en las sociedades heterogneas y complejas la mayor parte de los roles son
adquiridos y no adscritos, y que incluso en los casos de roles adscritos,
la conformidad a ellos es una cuestin de preferencias y de selecciones
individuales. Ms concretamente, el estructural-funcionalismo se limita,
por una parte, a solamente considerar los roles estructurales en instituciones, denidos en trminos de expectativas y sanciones. Aunque
Parsons hable de un diferente grado de institucionalizacin de los roles
(a los que corresponden inversamente diferentes grados de anomia), el
marco terico estructural-funcionalista tiende a privilegiar el anlisis de
los roles formales (Parsons, 1951:45-46). Esta acentuacin de los roles
formales hace que esta perspectiva no sea til para interpretar con la
necesaria sensibilidad sociolgica todas aquellas situaciones en las que
las expectativas de rol no son claras y/o concretamente se construyen
en el orden interactivo. Por otra, la perspectiva estructural-funcionalista tiende a ser asptica, en el sentido de que separa de forma articial
el comportamiento requerido en un determinado rol del conjunto de
otras actividades. Sin embargo, en todo rol situado, particular, existe un
halo de participacin constituido por la pluralidad de selves del individuo (presentes en sus otros roles) que inuencian, interactan, crean
ecos y repercusiones en la concreta ejecucin del rol. Ya Goman nos
haba ofrecido pistas sobre este tema. Debido a sus implicaciones deterministas, no le satisface el tradicional anlisis estructural funcionalista,
anlisis que estudia los roles a la luz de la diferenciacin o integracin en
estructuras o sistemas institucionalizados: Si contemplamos el comportamiento del individuo momento por momento, descubrimos que no permanece
pasivo ante la produccin de potenciales signicados que lo controlan, sino
que cuando lo logra, participa activamente en sostener una denicin de la
26. El rol puede ser denido como el conjunto de normas y de expectativas que convergen sobre un individuo
en cuanto ocupa una determinada posicin en una ms o menos estructurada red de relaciones sociales, o bien en un
sistema social. Normas y expectativas proceden de los individuos que ocupan posiciones ligadas a las del sujeto; tienen
para stos carcter externo, objetivo, en diferente medida obligatorio y constrictivo; son susceptibles de diferentes interpretaciones, y segn la situacin pueden ser formas diferentes respetadas o ignoradas o evadidas. En su conjunto, el rol,
no debe confundirse con la forma en que el individuo que ocupa una determinada posicin acta efectivamente; esto se
llamar comportamiento de rol (...), y el grado en que este se aproxima o no al rol es llamado grado de conformidad o,
en oposicin, de desviacin (vase Gallino, 1978, voz, Rol). La posicin constituye la ubicacin de un individuo, de
un grupo o de una clase en una red de relaciones o de relaciones sociales, o bien en una estructura o en un sistema social,
independientemente del sujeto que la ocupa en un determinado momento. Si se representan con grafos directivos las
relaciones en el espacio social que constituyen un sistema, consistentes en ujos unidireccionales o bidireccionales (intercambios) de recursos sociales objetos, afectos, informaciones, smbolos, rdenes, etc.- una posicin aparece como un
nudo sobre el que converge al menos una relacin. A toda posicin de un sistema estn conectados en medida variable:
a) derechos, compensaciones, privilegios, cuyo conjunto es denominado estatus, que constituye el aspecto a-locativo de la
posicin; b) deberes, prescripciones, normas de comportamiento, que son denominadas en el conjunto rol y representan
el aspecto prescriptivo de ella (vase Gallino, 1978, voz Posicin). La denicin de los otros trminos que entran
en las dos voces anteriormente citadas se plantear sucesivamente.

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DEMOS LOS PRIMEROS PASOS


LOS INICIOS DE UNA METFORA CONVERTIDA EN VALOR HEURSTICO

situacin que sea estable o coherente con la imagen que tiene de s mismo
(Goman, 1967:104). Entonces, el rol que el individuo juega en un especco contexto o escenario de interaccin siempre ser algo ms que
aquello que se reduce a simples hechos causales o incidentes, y algo diferente
de lo que se puede reducir a la pertenencia a una institucin en cuanto
tal y de la ubicacin en su jerarqua y en sus tareas formales (Goman,
1967:95-96).
Al concepto de sistema, entendido como escenario de interdependencia
estable y con claros lmites27, le sustituye el concepto de red, entendido como
estructura de interdependencia variable en el tiempo y potencialmente sin
lmites. Al concepto de funcin le sustituye el de efecto estructural. El abandono de la visin de la realidad en trminos de sistema permite superar los
conceptos de homeostasis y de equilibrio (entendidos como condiciones de
buen funcionamiento del sistema), abriendo el camino para una ms puntual
y precisa comprensin de fenmenos como el cambio social y el conicto.
Y, por ltimo, la superacin de una visin del actor social que se comporta
conforme a aquellas que son las expectativas relativas al rol y/o los roles que
reviste, permite centrar la atencin sobre un individuo dotado de una intencionalidad, que se maniesta no tanto y no slo en la conformidad al rol, sino
en el trabajo de recomposicin, conexin, optimizacin de los diferentes sistemas de interdependencia en los que, al mismo tiempo, pertenece y participa.
1.3. Tres adjetivos para un concepto: operativo, latente y analtico
Referido al concepto de red y en el mbito de las ciencias sociales, la utilizacin del adjetivo operativo no posee ningn valor o connotacin negativa.
Tampoco desea o pretende reducir el carcter innovador de la introduccin
de una dimensin la red- analtico-emprica, que presenta, para muchos
problemas, un potencial explicativo ms fuerte y ms exhaustivo que claves
de lectura de la realidad ms consolidadas y conocidas, como hemos podido
comprobar anteriormente.
La caracterizacin inicialmente operativa del concepto y aqu la referencia
obligada es Barnes- se dirige a su haber sido introducido para explicar, emp27. Dicho en otros trminos, el sistema es un conjunto no casual de estatus (posiciones) y roles (conjuntos de
expectativas, normativas ligadas a una posicin), estructurado a partir de uno o ms criterios (a su vez ordenados
entre s). Un sistema social es tal porque sus unidades (estatus-roles) tienen entre s relaciones que siguen determinados cdigos culturales, y forman organizaciones dotadas de una cierta estabilidad en el tiempo (instituciones
sociales).

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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

ricamente, fenmenos no insertados totalmente dentro de las tradicionales


claves interpretativas de las ciencias sociales. Concretamente, Barnes dene
a la red por exclusin y en muchos aspectos en trminos residuales: el tercer
campo de relaciones personales que corta transversalmente el campo de las
relaciones del sistema productivo y territorial campo que Barnes encuentra
muy til para hablar de network- es aquella parte de red total que permanece
cuando se eliminan las cadenas de interacciones sobre base productiva y territorial.
Barnes es el primero en aislar la network de las relaciones personales como
instrumento operativo para los nes de la investigacin (Piselli, 1995, p. XV de
la Introduccin), imprimiendo a este nuevo planteamiento una caracterizacin
instrumental, a costa de una ms concreta, aunque embrionaria, ubicacin
terica. Inevitablemente el focus del anlisis son las redes sociales primarias,
las relaciones interpersonales sobre la base de la amistad, conocimiento, vecindad, parentela que se elevan al rol de estructura latente: esqueleto de la realidad
social que envuelve al resto de sistemas de interdependencia. Estructura a la
que se observa, se investiga y se analiza cuando otros sistemas interpretativos
y explicativos fracasan (vase el recorrido del anlisis realizado por Elisabeth
Bott).
Quedan abiertos una serie de problemas, en concreto:
La relacin entre redes (network social) y grupos o estructuras institucionalizadas (Piselli, 1995).
La relacin entre comportamiento informal28 y comportamiento de
rol.
El posicionamiento de los sujetos dentro de una red (sistema de interdependencia) y reglas que presiden el posicionamiento y la activacin de
lneas de conexin.
Y los tipos de conexiones (relaciones).
J. C. Mitchell dene una red social:
28. El trmino informal es ambiguo, en cuanto que tiende a sugerir que las llamadas relaciones informales
(tales como las de amistad, de vecindad, de parentela, etc.) tienen lugar libremente, es decir, fuera de cualquier
contexto normativo, de reglas incluso implcitas que hacen posible la activacin de una especca relacin por
ejemplo de amistad- y que la diferencian de otra (por ejemplo de la de parentela). Vase al respecto Di Nicola
(1986), que revela los contenidos normativos de las relaciones informales. Sobre el problema relacin/distincin
entre formal e informal en la relacin vase tambin Herrera (1998). Ms adelante se regresar al problema de la
denicin y aceptacin de formal e informal.

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DEMOS LOS PRIMEROS PASOS


LOS INICIOS DE UNA METFORA CONVERTIDA EN VALOR HEURSTICO

Como un conjunto especco de ligmenes entre un conjunto denido de


personas, con la propiedad aadida de que las caractersticas de tales ligmenes
pueden ser utilizadas para interpretar el comportamiento social de las personas
englobadas por los ligmenes (Mitchell, 1969:2).
Esto requiere que la recogida y el anlisis de los datos respecto a la realidad
de tal red sean conducidos en trminos de forma y estructura de la misma.
Se trata de un objetivo muy difcil y, con frecuencia, incluso en investigaciones bien dirigidas, que parecen utilizar de forma analtica el concepto de red,
en realidad fracasan en su consecucin.
Por ejemplo, en la obra de Wenger (1984) (un estudio muy valorado sobre
el apoyo social elaborado para los ancianos en las zonas rurales del norte de
Gales), son presentados datos referentes a las redes de apoyo de los ancianos no autosucientes. Estos datos son recabados de preguntas referentes a
las personas con las que el sujeto entrevistado est en contacto, con anlisis
separados sobre contactos padres-hijos para aquellos ancianos que los tienen.
Esto permite elaborar un cuadro de los contactos que una persona mantiene
con otras, pero no faculta para tener un panorama de la red social compleja
en cuyo interior estn ligadas estas personas, y sobre todo no consiente dar
cuenta de las interconexiones entre los miembros de la red que no pasan a
travs del entrevistado. Cules son las relaciones entre los otros miembros
de la red? Quines son las guras clave? Existe alguna coordinacin ente los
miembros del retculo de apoyo? En este caso, la utilizacin del trmino red
queda en el nivel de metfora, en cuanto que el concepto pretende poder decir
algo sobre la estructura global de la red y no tanto revelar los ligmenes de
ego con los otros miembros de la red.
La denicin de Mitchell, en su esencia y formalismo29, traslada a problemas de contenido no irrelevantes: conjunto especco de ligmenes respecto
a qu?; conjunto denido de personas respecto a qu? Por este motivo
Mitchell realiza un esfuerzo de sistematizacin de las caractersticas estructurales y relacionales de las redes.
En concreto, Mitchell diferencia tres tipos u rdenes de relaciones sociales relevantes en el anlisis del comportamiento de las personas en ambiente
29. La referencia al formalismo no es casual: J. C. Mitchell ha enlazado la network analysis a la teora de grafos
(que es el modelo matemtico sometido al tratamiento estadstico de los datos) con la pretensin de ir ms all
de un uso puramente metafrico del concepto de red y ordenar aquella que ha sido denida como una jungla de
trminos, conceptos y tcnicas, en la que cualquiera que llegaba plantaba un rbol.

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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

urbano (Mitchell, 1973:20):


Orden estructural: el comportamiento del actor social es interpretado en
trminos de acciones apropiadas a la posicin que ocupa en un conjunto
ordenado de posiciones (familia, fbrica, sindicato, etc.).
Orden categorial: el comportamiento del individuo en situaciones no
estructuradas es interpretado en trminos de estereotipos sociales (clase,
raza, pertenencia tnica).
Orden personal: el comportamiento de las personas, ya sea en situaciones estructuradas o no estructuradas, puede ser interpretado en trminos
de ligmenes personales que los individuos tienen con un conjunto de
personas y los ligmenes que estas personas tienen entre s y con otras
personas.
Por otra parte, Mitchell, siempre en el mbito de su aportacin, diferencia
entre tres diversos modos en que los contenidos de los ligmenes pueden
considerarse:
El contenido de la comunicacin (informacin) que tambin incluye
y comprende los signicados que los sujetos atribuyen y otorgan a los
propios ligmenes.
El contenido del intercambio que en la mayor parte de las ocasiones no
es simtrico. La ausencia de simetra en las relaciones entre dos sujetos
de una red puede ser un muy buen indicador de un estatus diferente
(como en las relaciones entre abuelos y nietos), puede marcar de forma
ntida un desequilibrio de poder (como en las relaciones entre cnyuges)o
revelar muy grcamente una concepcin divergente de la naturaleza del
ligamen (puede ser el caso de las relaciones de vecindad).
El contenido normativo (en concreto aquel aspecto de la relacin entre
dos sujetos que se reere a sus expectativas recprocas debido a cualquier
atributo o caracterstica social que el otro posee).
De esta forma aade que la distincin es puramente analtica, en cuanto
que empricamente todo ligamen tiene o presenta un componente comunicativo, de intercambio y normativo. Desde este punto de vista tan sealado y
denido, es el observador el que, segn las nalidades y los objetivos cognitivos, privilegia o ltra, en el anlisis, un orden respecto a otro y focaliza un

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DEMOS LOS PRIMEROS PASOS


LOS INICIOS DE UNA METFORA CONVERTIDA EN VALOR HEURSTICO

contenido de la relacin respecto a los otros dos30.


Por tanto, por una parte Mitchell subraya que el concepto de network social
es complementario y no sustitutivo del esquema convencional de investigacin en sociologa y antropologa (Mitchell, 1969). Y, por otra, asume las
relaciones interpersonales, informales en el interior del orden personal y diferencia las networks de las relaciones personales de las estructuras de las relaciones
personales. La network analysis se convierte de esta forma tan contundente
en el mtodo especco de estudio de las relaciones interpersonales que no
pueden ser asumidas en el interior o, mejor an, dentro del orden estructural,
con el riesgo de ser connada a un mbito residual y perifrico de estudio de
los fenmenos sociales (Piselli, 1995, p. XXXV de la Introduccin).
A pesar de la atencin y la puntualizacin terica anteriormente expuesta,
se conrma con Mitchell una visin de la red en trminos instrumentales,
convirtiendo de esta forma a la network analysis en una perspectiva claramente
analtica: un instrumento de calentamiento de un sistema social complejo y
articulado, hecho de ms niveles de realidad, que se presta a ms claves de
lectura.

1.4. Nada sin cerrar y muchas cuestiones abiertas


Como subraya Arrighi en su introduccin a la antologa de estudios de
sociedades africanas en transicin, no resulta arriesgado armar que la antropologa social inglesa que converge de forma muy fructfera en la Escuela de
30. La novedad de las ltimas dcadas es la siguiente: actualmente la observacin de la realidad social derivada
bien desde la perspectiva positivista (realismo ingenuo), bien desde cnones ms idealistas, se conforman como
una falacia. Para comprender la realidad social es necesario que el observador se auto-observe. Sin embargo, para
poder hacerlo debe utilizar un marco conceptual adecuado que le permita observarse a s mismo y observarse a
travs de otro. La observacin, incluida la auto-observacin, se presenta socialmente mediada. Puede ser til, para
obtener una idea ms clara acerca del sentido y de la ubicacin de un adecuado marco conceptual en la teora de
la auto-observacin, acudir a von Foerster: Segn el principio de relatividad, que rechaza una hiptesis si sta no
vale para dos instancias contemporneas, aunque valga para cada una separadamente (los habitantes de la Tierra y de
Venus pueden ser coherentes en armar que estn en el centro del universo, pero sus pretensiones desaparecen cuando
estn juntos), el solipsismo cae cuando me encuentro con otro organismo autnomo. Sin embargo, en cuanto que el principio de relatividad no es una necesidad lgica, ni una proposicin que pueda ser probada como verdadera o falsa, el
punto fundamental a tener presente es que yo soy libre de elegir entre adoptar este principio o rechazarlo. Si lo rechazo,
yo soy el centro del universo, mi realidad son mis sueos y mis pesadillas, mi lenguaje es un monlogo y mi lgica una
mono-lgica. Si lo adopto, ni yo ni el otro podemos ser el centro del universo. Como en el sistema heliocntrico, debe ser
un tercero que es el referente central. Es la relacin entre tu y yo, y esta relacin es identidad: realidad = comunidad
Cules son las consecuencias que se derivan en la tica y en la esttica? El imperativo tico: acta siempre con el objetivo
de aumentar el nmero de las elecciones. El imperativo esttico: si quieres ver, aprende como actuar. (von Foerster,
1984:307-308).

53

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Manchester ha regresado a sus orgenes:


Con el anlisis de Turner, e incluso con el de Van Velsen, se regresa a la
acentuacin, tpica de Malinowski, del comportamiento individual y de
lo imponderable de la vida cotidiana. Ni en Turner, ni en Van Velsen, sin
embargo, existe algn rasgo del ingenuo funcionalismo de Malinowski, ni
tampoco del ingenuo estructuralismo de Radclie-Brown que le era contrapuesto. Los dos planteamientos, sin embargo, pueden sintetizarse en una concepcin
de las relaciones sociales en cuanto realidad estructurada, pero anclada al comportamiento individual (Arrighi, Passerini, 1976:32).
Arrighi, continuando con su presentacin crtica, revela, sin embargo,
algunos problemas, algunas dicultades que encuentra el lector en el estudio
de las contribuciones y de los productos de la Escuela de Manchester. Tales
contribuciones y productos tienden a presentarse como largas y complejas
monografas difcilmente separables en partes en s completas (Arrighi, Passerini, 1976:33).
Por este motivo anteriormente expuesto Arrighi cita una leccin impartida
por Barnes en la Universidad de Sydney, en la que confrontando los estudios
de la antropologa clsica con los ms recientes de la antropologa social, equipara a los primeros con servicios religiosos, con un simbolismo y un ceremonial
elaborado con pocas distinciones de roles, mientras que los segundos recordaban a
las novelas rusas, con su multiplicidad de personajes, con los cambios de posicin
los unos respecto a los otros, y que en las confrontaciones del mundo exterior representaban la trama (Arrighi, Passerini, 1976:33-34).
Se trata de una analoga, como subraya Arrighi, que no debe llevarnos
a engaos, en cuanto que corre sin ningn tipo de sobresaltos el riesgo de
ubicar en el mismo nivel el cdigo cientco y el cdigo artstico, olvidando

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DEMOS LOS PRIMEROS PASOS


LOS INICIOS DE UNA METFORA CONVERTIDA EN VALOR HEURSTICO

la leccin de Gluckman31. Para este ltimo ser explcitos, esforzarse en dar


deniciones cuidadas y, cuando es posible, valorar cuantitativamente los fenmenos, signica evitar aquella terminologa evocadora a la que apela quien escribe
novelas, signica crear un vocabulario tcnicamente especco (Arrighi, Passerini, 1976:34).
Arrighi contempla en el intento de Mitchell de anclar la network analysis
en la teora de grafos una leccin de formalizacin cualitativa que debera
permitir el salto de la fase metafrica de la utilizacin del concepto de red
a la fase, ms madura y seria, de un nuevo planteamiento cognitivo. Sin
embargo, en el momento en que la tcnica descriptiva desee asumir el estatus
de planteamiento cognitivo en el mbito de las ciencias sociales (no solo de
la antropologa, sino tambin de la sociologa), es muy probable que el riesgo
con el que otras disciplinas han intentado esconder el propio status de ciencias
inmaduras (Arrighi, Passerini, 1976:32) tambin repercuta en la network
analysis. Y esto porque el modelo matemtico (teora de grafos) que est en
la base de las tcnicas de elaboracin y tratamiento de datos desde un punto
de vista estadstico, no puede decir nada, absolutamente nada, respecto a la
relacin entre un grafo, entendido como modelo, como abstraccin de una
realidad social, sucientemente formalizado para poder estudiar las caractersticas estructurales y posicionales, y el segmento de realidad que representa.
Obviamente, el problema no es el de buscar la pretendida esencia de lo
real como si fuera la piedra losofal, de encontrar el ligamen que vincula
el nomeno con el fenmeno: aun quedan sobre la mesa toda una serie de
problemas, que no slo son tcnicos aplicabilidad o no de algunos procedimientos-, sino tambin de contenido cmo y qu datos recoger; qu indican
estos datos- y tericos qu signican estos datos; cul es la relacin entre el
sentido y el signicado-. Como se puede observar estamos ante problemas de
31. M. Gluckman, nacido en Sudfrica, pero formado en Oxford bajo la gua de Radclie-Brown y EvansPritchard (tambin seguir los seminarios impartidos por Malinowski en Londres), en dos ensayos del 1940
(African Political Systems y Analysis of a Social Situation in Modern Zululand), an permaneciendo en el interior
de marcos tericos de la antropologa clsica britnica, revela dos elementos novedosos que constituyeron las
primeras premisas para la superacin del paradigma estructural-funcionalista. En ambos trabajos, en primer
lugar se aceptaba el hecho de que el sistema poltico zul estaba integrado en un sistema poltico ms amplio dominado
por los colonos blancos, y que esto se reejaba en la estructura interna, acentuando los aspectos conictivos y hacindolo
inestable. En segundo lugar, para captar la estructura del sistema pluralista en el que el sistema tribal estaba integrado,
Gluckman experiment una nueva forma de anlisis describiendo los detalles de una situacin particular (la inauguracin de un puente en el Zululand) que revelaba la complejidad de la estructura social (Arrighi, Passerini, 1976:24).
A pesar de interesarse en mostrar los elementos de continuidad y estabilidad de los sistemas poltico-sociales
(en este sentido su obra sigue la lnea de la antropologa social clsica britnica), su referencia al conicto, a una
concepcin del equilibrio social como resultado no de una ordenada integracin de grupos y normas, sino como
proceso de fracturas y recomposiciones, dominado a veces por normas incoherentes, lo hace el padre fundador de
la nueva antropologa social britnica (Escuela de Manchester).

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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

gran calado, problemas que nos van a acompaar y que no desaparecern de


la noche a la maana.
Algunos de estos problemas se han mencionado precedentemente. Sin
embargo, y con el nimo de no ser pretenciosos, los nudos sobre los ahora que
debe centrarse la atencin son los siguientes:
El hecho de trabajar con los individuos (y este es el rasgo distintivo de
la network analysis) plantea el problema de la relacin entre intencionalidad del actor social y condicionamientos estructurales: cmo conciliar la
concepcin de un actor social que manipula relaciones para optimizar
la situacin estructural, plegndola a sus propios intereses, y el hecho de
que se supone que acta en una situacin estructurada, esto es en el interior de una constelacin de nudos que inuencia con diferentes niveles de
libertad su comportamiento. Ms en general, una ambicin de muchos
estudiosos de la network analysis es que constituya una nueva forma de
entender las propiedades estructurales que inuyen en el comportamiento. Los estudiosos de la network analysis (...) se concentran en cmo la
estructura de los ligmenes de una red elabora signicativas oportunidades
y vnculos, en cuanto que inuyen en el acceso de las personas y de las instituciones a recursos como informaciones, riqueza y poder. De esta forma,
estos estudiosos tratan a los sistemas sociales como network de relaciones de
dependencia que resultan de la posesin diferenciada de recursos escasos a los
nudos y de la distribucin estructural de estos recursos a lo largo de diferentes
ligmenes (Wellman, 1979:1228).
Algunos autores resuelven el problema como hace Mitchell- previendo
diversos rdenes de relaciones sociales (orden estructural, categorial y
personal) ubicados, en el fondo, sobre un continuum que va desde un
mximo de normatividad y previsin a un mnimo de constriccin
externa y de lealtad a las expectativas de rol. De esta forma, como ya se
ha anticipado en las pginas anteriores, la network analysis termina por
identicarse con una tcnica de tratamiento de datos particulares apropiada y vlida slo para estudiar las tan manidas relaciones informales.
La referencia a las relaciones informales no resuelve el problema, al
contrario lo hace ms agudo y profundo aunque no lo parezca. Ya
hemos hablado de la extrema ambigedad del trmino informal.
Ambigedad dada por el hecho de que su utilizacin parece sugerir, en
algunos sistemas de interdependencia, que el actor social acta legibus
solutus, desde el momento en que se asume como verdadera la ecuacin
56

DEMOS LOS PRIMEROS PASOS


LOS INICIOS DE UNA METFORA CONVERTIDA EN VALOR HEURSTICO

norma = constriccin, condicionamiento externo. En realidad, todo


sistema de interdependencia necesita, mejor an, demanda de un orden
normativo32, que constituye el universo simblico33 de referencia respecto al que el sujeto puede leer la situacin, comprenderla y actuar en
consecuencia. As como es probable la insercin en un especco sistema
de interdependencia que hace viable la activacin de algunos comportamientos antes que otros: hace posible la seleccin. El orden normativo
constituye el factor respecto al que se pueden trazar los lmites o fronteras de un sistema de interdependencia, como una red social: o mejor,
un sistema de interdependencia analizado como red social. Para aclarar
con mayor precisin la ambigedad del trmino informal se puede citar
el caso de la familia, que frecuentemente es denida como unidad de los
afectos, en contraposicin a una concepcin de la familia como unidad
jurdicamente sancionada. Tambin en este caso, limitadamente, se opera
un solapamiento entre ley escrita y norma social. Sin embargo, junto a
esta puntualizacin, no slo se olvida que el derecho, a pesar de fuertes
tendencias hacia la privatizacin y la des-juridicacin de las relaciones
familiares, continua regulando las relaciones entre los sexos y las generaciones que denen un sistema de interdependencia como la familia; sino
que, al mismo tiempo, se desdea que existe un nivel simblico (cultural, normativo) de referencia respecto al que un sujeto, en una relacin
didica con un alter, est en situacin de distinguir si su relacin es de
tipo conyugal o de amistad o de puro conocimiento.
En otros trminos, un problema que la network analysis plantea, y en el
fondo no resuelve, es el de la relacin entre comportamiento individual
y comportamiento de rol. El problema ha sido, por as decir, esquivado
diciendo que la referencia a las expectativas de rol no es ms que una
ayuda para la comprensin de los comportamientos individuales en una
sociedad en la que la mayor parte de los roles son adquiridos y re-nego32. Por norma social se puede entender proposicin diversamente articulada y codicada o incluso idea, representacin colectiva que se puede expresar en una proposicin- que prescribe a un individuo o a una colectividad, como
elemento estable o caracterizador de su cultura o subcultura, o de una cultura o subcultura alienada en el momento
expuesto, la conducta o el comportamiento ms apropiados (es decir, justos) a los que atenerse en una determinada
situacin, teniendo en cuenta las caractersticas del sujeto, de las acciones eventualmente activadas, y de los recursos de
los que dispone; o bien, en similares casos, la accin a evitar, incluso si comporta sacricios o costes de diversa naturaleza
(...). Una clase particular de normas sociales, de relevancia central en todas las sociedades, es la formada por las normas
de derecho (vase Gallino, 1978, voz Norma social).
33. Por simblico se debe entender aqu el conjunto de formas expresivas mediante las que el hombre acta concretamente su aprensin de la realidad y contribuye de forma activa a la construccin de ella: lenguaje, religin, rito,
losofa, arte, ciencia, tcnica, etc. (...). El trmino simblico, utilizado en alguna ocasin como simple sinnimo de
cultura, tiene un signicado ms amplio que el trmino cultura en cuanto que no slo indica las formas ya objetivadas
de la actividad expresiva, sino que comprende tambin el proceso que desarrolla en su relacin con la cultura (Crespi,
1985:26).

57

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

ciables. La superacin positiva- de una concepcin datada, mecanicista


y en realidad ingenua del rol (el actor social interpreta elmente los roles
que est llamado a asumir, porque ha interiorizado, ha hecho propios
modelos, valores y orientaciones que estn en la base) no resuelve el
problema de fondo de la relacin del sujeto en un punto de la red. Se
trata de satisfacer o dar una respuesta al siguiente dilema: la posicin del
sujeto en un determinado punto de la red (su ubicacin estructural, que
ayuda a comprender su comportamiento) depende de sus caractersticas (incluso de rol) o bien es la ubicacin en la red la que determina su
comportamiento? El padre-jefe que tiraniza a sus hijos, lo hace porque
tiene el sndrome autoritario, porque de hecho controla todos los recursos
de la familia, o porque se agarra a un sistema cultural que legitima su
comportamiento? Con probabilidad son parcialmente verdaderas todas
las respuestas: lo que conrma que, en el anlisis de redes (o anlisis
estructural), la estructura no puede ser asumida como punto de partida
que olvida otras consideraciones y que a partir del anlisis de una especca conguracin estructural la profundizacin debera ramicarse en el
rbol, segn recorridos ms complejos, difcilmente tratables con categoras sintticas, con el riesgo de caer en interpretaciones ms tradicionales,
aquellas que la misma network analysis considera insucientes, parciales
o limitadas (como, por ejemplo, las categoras estructural-funcionalistas,
o bien explicaciones en trminos de variables comportamentales clsicas,
como la edad, el sexo, la etnia, etc.).
La referencia a un recorrido de anlisis que procede por ramicaciones
sucesivas, si por una parte despliega todas las potencialidades heursticas
de la network, que en un cierto sentido puede desconar y de hecho
desconfa por necesidades cognitivas de la investigacin- del primer
mbito de focalizacin del anlisis, plantea el problema, operativo,
metodolgico y terico, del cundo detenerse. El riesgo es el de una
lectura extremadamente analtica, producida por segmentos de realidad
analizados, que sin embargo escapa a cualquier visin de conjunto. Una
atomizacin del conocimiento de la realidad que contradice y en muchos
aspectos vanagloria la potencia sinttica de los instrumentos estadsticos
utilizados para estudiarla. Ciertamente, a muchos estudiosos se les reprocha la extrema banalidad de los descubrimientos: la clsica montaa que
alumbra un ratn; o bien la produccin de modelos explicativos contradictorios34.
34. Vase en Piselli (1995) la relacin entre el tipo de redes (de malla larga para Granovetter; de malla estrecha
para Grieco) y la facilidad en la bsqueda de trabajo.

58

DEMOS LOS PRIMEROS PASOS


LOS INICIOS DE UNA METFORA CONVERTIDA EN VALOR HEURSTICO

Otro problema no secundario es la denicin de relacin: como sostiene Mitchell, si la red es un conjunto de puntos (nudos) conectados por
lneas, con la propiedad aadida de que las caractersticas de tales lneas
pueden ser utilizadas para explicar el comportamiento social de las personas englobadas por ligmenes, el investigador debe saber qu representan
tales lneas. Dicho en otros trminos, un mapa de los ligmenes que
vinculan a un sujeto con el resto de miembros de una red es de muy
poca utilidad si no se sabe cul es el contenido de estos ligmenes. Y
posiblemente una de las razones por la que ciertos estudios cualitativos
sobre redes han tenido un gran impacto reside en que en estas investigaciones de tipo intensivo es ms fcil combinar el anlisis del contenido
con el de la forma. Actualmente se estn introduciendo nuevos mtodos
para el anlisis del contenido y la network analysis podra elaborar en el
futuro una notable contribucin, especialmente en el anlisis de tipo ms
explicativo. Esta tcnica tiene notables potencialidades para el anlisis
y la explicacin de la organizacin de la sociabilidad y del apoyo, sin
embargo, sorprendentemente su potencial an est poco explotado. Una
razn podra deberse a que recoger datos sucientes sobre las redes sociales, en concreto aquellas de dimensiones mas bien amplias, comporta un
notable gasto de tiempo que, en muchos casos, desorbita las capacidades
de un investigador. Otra razn es que la tcnica en buena parte de las
ocasiones se convierte en un n en s misma, antes que en un medio o
instrumento para dar una respuesta a concretas cuestiones de ciencia
social35.
Como se ha visto, desde el punto de vista del contenido, Mitchell distingue tres tipos: informacin, intercambios, norma. Sostiene que toda
relacin es, contextualmente, una relacin de intercambio (incluso si la
misma informacin, en nuestra opinin, puede ser asumida bajo la ms
amplia categora del intercambio) y del rol, y que el observador desplaza su atencin, a partir de las nalidades cognitivas de la investigacin,
sobre un tipo de contenido antes que sobre otro. An asumiendo como
centrales el sujeto y las relaciones sociales que constituyen la estructura
de un sistema de interdependencia, el tipo de relacin o viene asumido
como categora, como focus del anlisis por parte del observador, o bien,
en un nivel ms elevado de abstraccin (lo que equivale a decir cuando
el sistema de interdependencia es representado como un grafo del que
35. Un antroplogo estudioso de las redes, Jeremy Boissevain, ha criticado duramente la compleja elaboracin
tcnica de los datos y la utilizacin de toda una serie de tcnicas que, en su opinin es excesiva (Boissevain,
1979:393). Su crtica al uso de un lenguaje jergal as como de tcnicas y teoras tomadas de la teora matemtica
de grafos a su vez ha sido contestada (Barnes y Harary, 1983). Estas diferentes valoraciones entre los estudiosos de
las redes son una buena muestra de la complejidad metodolgica de esta disciplina.

59

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

se analizan las caractersticas estructurales y posicionales), slo se capta


la existencia o no de la relacin (o mejor del ligamen). Como sostiene Chiesi (1980), en trminos de network analysis la relacin tiene dos
modalidades: 0 (no existe) o 1 (existe la conexin).
Por ltimo, e ntimamente correlacionado con el anterior punto, est el
problema de la semantizacin de las redes, de la relacin entre signos
lingsticos y lo que signican. Especialmente en el estudio de las redes
personales (egocntricas) se hace central el sentido intencionado de los
sujetos, a partir del cual se denen los lmites de las redes, los tipos de
relacin, la valoracin de la fuerza o de la debilidad de los ligmenes y
la percepcin de la distancia. A tal familia de problemas las soluciones
dadas han sido demasiado simples: en la conguracin de una red de
amistad, por ejemplo, se confa a una denicin intuitiva, de sentido
comn y totalmente subjetiva de relacin de amistad (el entrevistado
indica e inserta en la red a quien considera su amigo). Procedimiento
aceptable si se analiza un caso; ms problemtico si se quieren operar
confrontaciones entre diferentes tipos de redes de amistad, todas denidas, obviamente, en trminos exclusivamente individuales e intuitivos36.
El riesgo, por ejemplo, desde el momento en que los lmites de las redes son
subjetiva e intuitivamente ubicados, es el de confrontar redes de amplitud muy variable: riesgo a no minusvalorar, desde el momento en que
la amplitud de las redes es una caracterstica morfolgica de las propias
redes que ayuda a comprender el comportamiento del actor social. La
introduccin de la distincin, por ejemplo, entre amigos del corazn y
amigos, o bien el plantear un lmite a los nudos que se pueden indicar (en
muchos casos el investigador invita al entrevistado a sealar un nmero
mximo de amigos), representa un intento de standarizacin de los
datos, motivado ms por problemas tcnicos (de recogida y tratamiento
de los datos) que no por la necesidad de ir ms all de los lmites establecidos de forma no controlada y controlable. Si estos problemas son menos
frecuentes para algunos tipos de redes (por ejemplo la red de parentela
de primer grado es fcilmente delimitable), permanecen, como ulterior
rea problemtica, otras tres dimensiones de las relaciones sociales que
no deben olvidarse, pero difcilmente pueden tratarse: las relaciones
negativas (al lmite incluso las relaciones no activadas o no activadas por
posibles conictos); la fuerza de los singulares ligmenes y la percepcin
36. Los estudios ms recientes en el campo de la sociologa del consumo, con la revalorizacin del concepto de
cultura material, ofrecen un ejemplo de cmo las redes relacionales pueden ser individuadas mediante las reglas
que imponen a la circulacin ritual de objetos en determinadas situaciones, como los ritos de trnsito y las recurrencias. Vase Secundolfo (2005), Castillo (2008:409-433).

60

DEMOS LOS PRIMEROS PASOS


LOS INICIOS DE UNA METFORA CONVERTIDA EN VALOR HEURSTICO

de la distancia entre los diferentes nudos de una red. Boissevain (1974),


por ejemplo, para medir y revelar la diversa importancia emocional de las
diferentes relaciones sugiere utilizar un grco de zonas concntricas, que
se completa preguntando a los entrevistados que valoren subjetivamente
la importancia que tiene para ellos cada ligamen interno a la red. En las
zonas ms centrales del grco se sitan los parientes ms cercanos y en
ocasiones algn amigo. Cada una de las otras zonas indica una relacin
de intimidad decreciente que progresivamente se va desplazando hacia
el exterior. La intensidad puede ser medida en trminos de ligmenes
ms estrechos o bien preguntando al entrevistado que indique a aquella
persona a la que se dirige para pedir ayuda en situaciones especcas.
El intento de Granovetter (1973) de pesar la fuerza de los ligmenes
con la combinacin entre disponibilidad del tiempo, de participacin
emotiva, de intimidad (mutuas condencias) y de servicios recprocos intercambiados es el resultado de correlaciones encontradas empricamente y
que permiten al investigador denir, ex post, como fuerte o dbil una
relacin. Los ligmenes fuertes son aquellos que nacen en un retculo de
redes sociales densas, en las que un alto porcentaje de miembros estn en
contacto entre s independientemente de ego (ncleo de la red). Granovetter subraya que las redes densas ligan a las personas en el interior de
un retculo de relaciones muy limitado y que este hecho a su vez reduce
la probabilidad de entrar en contacto con personas que poseen informaciones y conocimientos sobre cmo funcionar en contextos diferentes a
las redes primarias. Son responsables de la formacin de conglomerados,
de subgrupos fuertemente conectados. Los ligmenes dbiles son aquellos
que vinculan, como una especie de puente, a las redes primarias, que a
su vez pueden ser o no ser fuertes. Son ligmenes que van generalmente
desde el individuo (ego) hacia otras personas que no tienen ligmenes
con otros en el interior de la red de ego pero que poseen conexiones en
el interior de las propias redes y a las que ego puede acceder mediante su
trmite37. Es decir, se establecen entre miembros de estos conglomerados
e individuos aisladosque no forman parte de ninguno de ellos. Y son
precisamente estos individuos externos los que conectan los conglomerados entre ellos, permitiendo as que las grandes redes sociales no se
37. Granovetter elabora un ejemplo de cmo funciona este proceso examinando el fenmeno de la bsqueda de
trabajo. Demostr que personas que buscaban trabajo y posean ligmenes dbiles, estos ltimos eran de mayor
ecacia en la elaboracin de ayuda, en cuanto que frecuentaban otros crculos de personas y tenan acceso a
fuentes alternativas de informacin. El autor trat de generalizar sus datos a nivel macro: Los sistemas sociales
privados de ligmenes dbiles sern fragmentados e incoherentes. En ellos las nuevas ideas se difundirn lentamente, los
esfuerzos cientcos sern obstaculizados y los subgrupos, divisiones de raza, grupo tnico, origen y de otras caractersticas tendrn dicultades para encontrar un adecuado modus vivendi (Granovetter,1973:202).

61

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

disuelvan en subgrupos inconexos.


Ahora bien, estamos ante etiquetas que nada dicen acerca del sentido que
el actor social atribuye a estos tipos de relacin: un sistema de interdependencia constituido por ligmenes fuertes puede ser contemplado por
el actor social como una jaula, una red de fortsimo control social que
est en la base de su debilidad estructural, como incapacidad de actuar
con autonoma en otros sistemas de interdependencia, o bien como una
red de fortsimo apoyo, que favorece su autonoma e independencia. En
n, el problema de la distancia: para la network analysis la distancia es en
muchos aspectos no mensurable; proyectados sobre un plano, los puntos
de una red o estn unidos por un arco directo (cuya longitud es puramente grca, dada por la exigencia de representar de forma ms clara
e inteligible la red: a nivel de la medicin todos los segmentos sociales
de la misma longitud), o bien es dada por la cantidad de recorridos que
debe realizar un hipottico sujeto A para alcanzar un hipottico sujeto
X, pasando slo por las lneas de ligamen intermedio activadas. El riesgo
es el de reducir a recorridos puramente estructurales la necesidad de
aproximacin/distancia que muchos consideran uno de los rasgos constitutivos de la personalidad humana, o bien de dar carcter psicolgico a
un concepto de distancia que es descriptivo y formal.
Las reexiones desarrolladas en las pginas precedentes, especialmente los
problemas puestos sobre la mesa, demuestran, por una parte, que la network
analysis puede tener signicados muy diferentes. Claramente existe una disparidad entre las investigaciones micro y orientadas a lo cualitativo, como la
de Bott (1957), o las investigaciones ms cuantitativas como las de Laumann
(1973) y Fischer (1982), y las formalizaciones ms tecnicadas de la network
analysis que recurren a las teoras de grafos y cuyo objetivo es principalmente
metodolgico (vanse, por ejemplo, muchos de los estudios aparecidos en la
revista Social Networks).
Por otra, cmo uno de los mritos de la network analysis es el de haber
planteado el debate sobre qu, cunto y cmo se estudia o intenta estudiar
la sociologa, utilizando planteamientos cognitivos especcos. El debate
abierto por la network si, por un lado, demuestra cmo las contraposiciones
entre micro-macro, actor-sistema, comprensin-explicacin, holismo-individualismo an estn por resolver, por otro, revela cmo el intento de recorrer
nuevos caminos, incluso desplazando el foco de anlisis, tiene el mrito de
tener vivo un debate que ha representado y representa el frame terico y emp62

DEMOS LOS PRIMEROS PASOS


LOS INICIOS DE UNA METFORA CONVERTIDA EN VALOR HEURSTICO

rico mediante el que la sociologa, en cuanto disciplina, se ha construido a s


misma como cuadro terico especco de anlisis de la realidad.
A partir de los problemas enunciados, mediante una profundizacin de
aquellas que son y pueden ser consideradas las matrices tericas de la network
analysis y que constituir el objeto de los prximos captulos- se intentar
vericar si se est ante, efectivamente, una tcnica en bsqueda de una teora,
o bien si la network puede ser considerada un planteamiento cognitivo en
sociologa.

63

CAPTULO II
Lo relacional en los clsicos y no tan clsicos

2.1. Introduccin
Las mltiples aplicaciones de la network analysis, sintticamente recogidas y
comentadas por R. Collins (1988, en concreto el captulo 12), ponen de relieve,
entre otras cosas, la amplia y difundida aplicacin de tcnicas de tratamiento
de datos38. Instrumentos y herramientas que, todo hay que decirlo, ofrecen
posibilidades explicativas muy signicativas e innovadoras. Y ello en buena
medida se debe al siguiente hecho: centran la atencin sobre una dimensin
de lo social todava considerada latente, en el sentido de dimensin que tiende
a huir, a escapar de anlisis de carcter ms tradicional (en concreto, anlisis
centrados sobre caractersticas y variables individuales).
Collins (1988), en su ambicioso intento de disear y trazar con claridad el
quid sociolgico que podra hacer de la network analysis una perspectiva y no
slo y simplemente una tcnica, aleja y aparta del estructuralismo a la teora
del intercambio; desde M. Mauss y C. Levi-Strauss, desde la macro-teora de
P. M. Blau sobre la integracin social a la teora de N. Lin acerca la movilidad
social, reconstruyendo un articulado y complejo mosaico de planteamientos,
teoras y modelos de medio o amplio radio enriquecidos, ms que re-fundados por la network analysis. Y en su eplogo conclusivo, persiste con claridad
un planteamiento de declogo de las aportaciones cognitivas, del enriquecimiento del conocimiento emprico aportado por el anlisis de redes. Sin
embargo, y a pesar del esfuerzo realizado, queda una lectura de la network ms
38. En castellano una muy buena sntesis sobre las posibilidades del anlisis social por medio del concepto de
red, as como un breve recorrido por algunas aplicaciones de la network analysis pueden encontrarse en Requena
(1989:147-150) y (1991:34-49). Dichas aplicaciones aparecen divididas en dos grandes grupos, segn la naturaleza
de los actores sociales que componen la red. Igualmente, tambin se tiene presente a la hora de aplicar el concepto
de red el nivel de anlisis dentro de la red. Concretamente se citan los trabajos de Ross (1987:258-267) en el
terreno de la sociologa de las organizaciones, los estudios de Granovetter (1973:1360-1380) sobre la integracin
social y la difusin de los recursos escasos, los anlisis de Moore y Alba (1982:39-60) respecto a la estraticacin
social de la lite, y las aportaciones de Fischer (1982) en torno a la integracin de los barrios urbanos.

65

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

en trminos de tcnica de anlisis de la realidad social, que no de un planteamiento cognitivo ms amplio: hasta el punto de que Collins habla de teoras
de redes y no de teora de redes.
Esta caracterizacin, eminentemente tcnica del anlisis de los retculos, no
constituira un lmite si no se encontrase con la posibilidad de algunos autores
(White y otros, 1975) de que como apoyo de la superioridad del planteamiento relacional respecto al categorial, citan el general consenso de la teora social
clsica relativo al trnsito histrico de la concepcin que privilegia las diferenciaciones categricas y los atributos de los individuos a la concepcin que privilegia el
aspecto relacional en la denicin de la posicin social de los mismos individuos.
Esta transformacin puede encontrarse en el trnsito de la condicin de status a la
contractual, de la dimensin adscriptiva a la adquisitiva. Segn estos autores la
sociedad moderna es una sociedad eminentemente relacional salida de las transformaciones de una sociedad basada sobre atributos de los individuos. En esta
ptica el mtodo de la network analysis sera superior porque es ms adecuado a la
naturaleza de la sociedad moderna (Chiesi, 1980:295).
Dicho en otros trminos y de forma contundente, la sociedad es concebida y conceptuada como red. Desde esta perspectiva, por utilizar expresiones
banales y de claro sentido comn, la sociedad funciona diversamente, los
diferentes sistemas de interdependencia que la constituyen estn regulados
por mecanismos particulares, la relacin individuo-sociedad tendr una articulacin desigual y deber ser leda de forma desemejante: sobre cada uno de
estos aspectos la network analysis se ha pronunciado, por desgracia, de manera
fragmentada.
En una brillante y modlica contribucin de los aos noventa del siglo
pasado, John Scott (1991) se planteaba el ambicioso objetivo de presentar de
forma simple, discursiva pero documentada, evitando como el mismo deca
las complicaciones matemticas connadas a las notas- que pueden alejar
al lector, las tcnicas del anlisis de redes. Sin tener la pretensin de anclar
la network a una particular, especca o si se quiere nueva teora sociolgica, Scott (1991:cap.2) recorre acertadamente el camino que ha transitado
la network analysis desde sus orgenes, representado incluso grcamente la
genealoga.
En la parte izquierda de la gura Scott introduce, en vertical, la teora de la
Gestalt, es decir, la teora del campo y la sociometra, las dinmicas de grupo
y la teora de grafos. En la parte derecha individa una matriz comn dada
66

LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

por la antropologa estructural-funcionalista de la que salen dos lneas verticales: la primera desde Warner a Mayo llega a Homans; la segunda que desde
Gluckman llega a Mitchell, pasando por Barnes, Bott y Nadel.
La social network analysis sera, para Scott, una especie de precipitacin de
las inuencias y de las conexiones que unen las dos lneas verticales (las dos
matrices centrales): las dinmicas de grupo estaran en la base de las reexiones
de Homans, Barnes, Bott y Nadel y el punto de partida de los estructuralistas
de Harvard; la teora de grafos constituye el background formal de Mitchell
(Scott, 1991:7). Siempre segn Scott, se debe a Harrison White el mrito,
profundizando en las bases matemticas de la estructura social, de haber
fusionado las instituciones centrales de sus predecesores norteamericanos y de
haber creado una sntesis. Mediante las carreras profesionales de sus discpulos, the arguments of White and de work of the British researchers were united
into a complex but increasingly coherent framework of social network analysis
(Scott, 1991:8)39.
Esbozada y planteada en estos trminos, ms que una verdadera sntesis que
aglutina la mayor parte de la premisas que estn presentes, la de White puede
ser considerada una forma de reduccin de los ligmenes sociales en matrices
relacionales (como se ha observado en el primer captulo tales matrices son
del tipo 0-1), y como tal puede ser considerada slo uno, entre los mltiples
planteamientos sociolgicos a la realidad entendida como relacin social40.
Si las categoras interpretativas de tipo relacional son las ms apropiadas
para estudiar una realidad, una sociedad que cada vez ms es relacional, las
posibilidades para la network analysis de transitar sin grandes sobresaltos, pero
con seguridad rme desde el nivel de mera tcnica al nivel de teora dependen
de sus posibilidades y de su capacidad de convertirse en un planteamiento
cognitivo, es decir, de producir una teora compleja (o global) sobre toda la
realidad social (no sobre singulares aspectos o fenmenos) (Donati, 1991b:36).
Cmo se mide esta capacidad? Esta capacidad se mide no tanto por sus
posibilidades de transformarse y convertirse en un framework mltiple, coherente y en continua expansin, como por sus probabilidades de producir una
teora compleja en situacin de comprender y explicar tanto el nivel micro
como el macro de una sociedad. De igual manera que la realidad social no
puede ser considerada un patchwork de puntos, un planteamiento cognitivo
39. Es interesante subrayar que Scott representa la genealoga de la network analysis con un grafo.
40. Una crtica de este tipo de limitacin puede encontrarse en Gribaudi (1996).

67

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

no puede venir dado por la suma y aglutinacin de tcnicas cada vez ms


precisas, renadas y complejas, ni por la optimizacin de desarrollos y teoras
producidas en el nivel de las micro-interacciones (individuales o de pequeos grupos). En consecuencia, no resulta arriesgado decir que la genealoga
propuesta por Scott (1991) debe ser ampliada, y su ensanche debe producirse
tanto a nivel vertical como horizontal. Y tambin debe dilatarse en el tiempo
a n de poder incluir en el esquema aquellas matrices tericas que permiten
y ofrecen la posibilidad hacer una lectura de la realidad como red, en cuanto
que propiamente denen a la sociedad como tal.
El objeto del presente captulo y de los tres siguientes es una reexin sobre
estas matrices tericas de referencia. Haremos un recorrido por una serie de
autores clsicos y no tan clsicos, autores que, al da de hoy, son el referente
que tenemos la mayor parte de los cientcos sociales.
Nuestro punto de partida ser el siguiente: la constatacin de que en el
mbito de la network analysis son centrales los conceptos operativos de relacin social, atributos de la relacin, ligamen, distancia, espacio, estructura
reticular, posicin estructural e intercambio social. A partir de esta vericacin se intentar revelar y poner de maniesto la amplitud terica (hasta la
construccin de una teora general sobre toda la sociedad) de estos conceptos.
La reexin se ira desarrollando en tres concretas y precisas direcciones:
Planteamientos cognitivos que contemplan lo social como relacin
social.
Planteamientos que ven la realidad social como estructura.
Planteamientos que consideran lo social como resultado de ujos de
intercambio.
2.2. Algo ms que el contacto social. Referencia a y ligamen entre
Empezaremos nuestro recorrido con una de las muchas deniciones que
se han hecho y ofertado en el amplio campo de las ciencias sociales sobre la
propia relacin social:
Modo de ser y de actuar de un sujeto en referencia genrica a un determinado
otro; contacto, ligamen, conexin entre dos o ms sujetos, individuales o colectivos, tal que siendo conocido un estado o comportamiento de uno de los sujetos
68

LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

es posible inferir de forma aproximada el estado o el comportamiento correspondiente del otro (Gallino, 1978:558).
La relacin social se distingue y es algo ms que el mero contacto social.
El motivo de esta armacin es bien sencillo: implica en los sujetos el conocimiento del ligamen que existe entre ellos, y como tal cae bajo el dominio o se
sita en el amplio espectro de las acciones dotadas de sentido. Segn Donati,
(1991a:243-244), la denicin anteriormente apuntada es parcial e incompleta, no pudiendo ser aceptada por diversos motivos. Vemoslos.
Fundamentalmente, y este es el motivo de mayor calado, porque es una
miscelnea de los diversos planteamientos que se han sucedido a lo largo de
la historia de la sociologa, una miscelnea en la que no se da o se plantea
un cuadro conceptual que unique o que presente lo que podramos llamar
un denominados comn (an ms, tiende a identicar un concreto que
slo puede ser analizado en trminos analticos). La relacin, y esto hay que
tenerlo muy claro, no solamente es una referencia a. Si nos limitsemos a
ello tendramos una visin rotundamente incompleta. Tambin y al mismo
tiempo- es un ligamen entre (de otra manera, los aspectos simblicos y de
accin vienen escindidos de los estructurales y condicionales). La propiedad
o gnero especco no es ms que una de las posibles e innitas modalidades.
No se ha pedido estrictamente que el otro de la relacin social est determinado. La deduccin del estado o del comportamiento recproco tan slo es
una modalidad particular y concreta de relacin.
Qu primera conclusin podemos extraer de la denicin ofertada por
Gallino? Pues que los tres aspectos que sucesivamente este autor especica se reducen a pretendidos intentos de diferenciar la relacin del contacto
social que, por otra parte, son otros casos particulares. La relacin social es
presentada y tratada como un concreto en clave psico-social, ms que en
clave sociolgica, y, esto es lo ms grave, sin una necesaria y articulada teora
analtica generalizada. Debe quedar claro desde un primer momento que la
relacin, siendo desde el punto de vista losco una categora primitiva del
ser y del pensamiento, no puede ser explicada, aunque puede ser experimentada, observada y, dentro de ciertos lmites, descrita. Ahora bien, como toda
nocin primera, no puede ser denida, pero si semantizada. Su importancia
reside en el estar siempre presente como hecho constitutivo y fundamental de
la realidad y del conocimiento.

69

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Llegados a este punto es preciso hacer una matizacin y detenernos en ella.


Matizacin que, en buena medida, nos arroja luz sobre todo cuanto se contiene en este captulo y en los dos siguientes. Vayamos a ella. Las ciencias sociales
contemporneas se han alejado y han ido abandonado de forma progresiva
la idea de que la nocin de relacin sea un concepto primero, auto-evidente y no sometido a una posterior descomposicin. Tras estos primeros pasos
han iniciado y desarrollado con todas sus consecuencias una doble operacin:
por una parte, de debate y discusin semntica y, por otra, de descomposicin-rearticulacin analtica de la relacin social segn diversas dimensiones
y componentes.
Las operaciones anteriormente apuntadas han tenido como resultado la
introduccin de tres semnticas fundamentales:
a) La semntica referencial. Para esta semntica la relacin se nos presenta
y es entendida como refero, o sea, como un referir cualquier cosa a otro
dentro de un cuadro de signicados simblicos, con diferentes tipos y
grados de intencionalidad, ms o menos compartidos por los actores en
campo. En su interior se nos insertan con toda claridad las corrientes
comprensivas y fenomenolgicas (con sucesivos desarrollos en el interaccionismo simblico, en la etnometodologa, etc).
b) La semntica estructural. Por su parte, para esta semntica la relacin
social se concibe como religo, esto es, como ligamen, conexin, vnculo,
condicionamiento recproco, estructura, que es al mismo tiempo vnculo
y recurso, de carcter impersonal o supra-personal. Se nos incardinan
aqu todas las denominadas corrientes estructurales, corrientes que, a
pesar de sus mltiples y diferentes rostros, tienen su punto de partida en
Marx y Durkheim.
A su vez, es posible efectuar fragmentaciones y descomponer estas dos
dimensiones semnticas de la relacin en posteriores componentes analticos.
Y la teora sociolgica ms reciente es un vivo ejemplo de ello. Tambin es
posible caminar ms all y buscar formas de integracin entre estas semnticas y sus componentes internos.
Posiblemente, el intento ms emblemtico y seero en tal direccin es aquel
que interpreta y concibe la relacin social segn el esquema AGIL (Donati,
1991b:cap. 4): el eje referencial (la relacin como refero) viene interpretado
70

LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

en trminos de referencias entre valores de base y determinados objetivos


intencionales-situacionales (eje L-G: latencia-realizacin de las metas, o bien
cultura-personalidad) y el eje estructural (la relacin como religo) en trminos
de medios conectados a normas de comportamiento (eje A-I: adaptacin-integracin, o bien sistema comportamental-sistema social).
La relacin social segn el esquema AGIL

La perspectiva que obtiene Donati de esta bsqueda de nuevas formas de


integracin entre estas semnticas y sus componentes internos es de gran
importancia y relieve. Por una parte se arma, y esto es capital y decisivo, que
la relacin social presupone o implica cuatro componentes, o bien pre-requisitos funcionales, fundamentales: recursos, objetivos situacionales, normas y
orientaciones de valor. En segundo lugar, se tiene un esquema que a su vez nos
va a permitir relacionar, sincrnica y diacrnicamente, los propios componentes de la relacin social anteriormente esbozados.
Los cuatro componentes de la relacin social

71

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Una interesante reformulacin del esquema de la relacin AGIL tambin


la podemos encontrar en la teora neo-funcionalista (Luhmann, 1991, 1993).
Concretamente, dicho esquema se nos presenta en los trminos de un mecanismo autopoitico, mecanismo que acta casi de forma automtica a travs
de una doble y simultnea distincin binaria de gran calado. Por una parte
estara la distincin entre interno/externo del sistema social, y por otra la
distincin antes/despus de la dimensin temporal. En cualquier caso, y con
todas sus consecuencias, en esta relectura la relacin social viene considerada
como el envoltorio, o mejor an, como el fulcro del anlisis social (Parlebas,
1992).
Hay otra interesante formulacin que combina las dos semnticas anteriores. Nos estamos reriendo a la realizada por Bajoit (1992). Este ltimo
presenta y concibe a la relacin social como ligamen, un ligamen que constara de dos dimensiones fundamentales interconectadas entre s: un vnculo
de identidad (solidaridad) y un vnculo de diversidad (intercambio). Segn
Bajoit, las propias tradiciones tericas pueden ser aglutinadas y reconducidas
a cuatro paradigmas: de la integracin social, de la competicin, de la alienacin, del conicto. Todas ellas vienen caracterizadas por el modo en como
contemplan la relacin social como resultado de la mezcla de estos ligmenes
en sus diversas articulaciones.
Sin embargo, si nos detenemos un instante y contemplamos tanto a las
semnticas referenciales y como a las semnticas estructurales de la relacin
podemos detectar que poseen un mismo denominador comn. Este no es otro
que la descripcin de una situacin contemplada en el marco o cors de un
cierto tiempo y espacio. Marco o cors que, todo hay que decirlo, actan como
lmites. Dicho en otros trminos, ambas semnticas comparten como vaco
el no poseer un carcter generador, o sea, no dicen nada o dicen muy poco
sobre qu genera las relaciones sociales. Pero no slo eso, tampoco abordan
el crucial aspecto referente a cmo las relaciones sociales asumen un carcter
generativo en cuanto fenmenos emergentes, es decir, que exceden y van ms
alla de los elementos y las relaciones existentes precedentemente. Desde un
planteamiento morfogentico (Archer, 1997), emergente no slo signica una
rpida difusin y un rpido crecimiento. Sobre todo signica que se libera de
las interacciones, que crean algo imprevisto o que no se maniesta a partir de
los elementos iniciales.
c) Por tanto, y Donati es muy resolutivo en este aspecto, es necesario dar
un paso al frente y acceder a un tercer tipo de semntica, diferente de las
72

LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

referenciales y de las estructurales, semntica a la que podramos aplicar


el calicativo de generativa. Esta muestra, o debera mostrar, cmo los
diversos componentes y los variados sujetos agentes que entran en relacin
producen un efecto que posee el siguiente rasgo distintivo: no es explicable a partir de las propiedades de tales componentes y actores sociales,
sino que asume connotaciones cuantitativas-cualitativas propias.
En esta direccin, que va ms all de los planteamientos tradicionales que
observan la relacin en trminos de energa afectiva (por ejemplo Pages, 1970)
y de ligamen simblico y funcional (Stark, 1976-1983), se sitan algunos
autores. Apoyndose ms o menos explcitamente en la idea simmeliana de
efecto de intercambiabilidad o de reciprocidad (Wechselwirkung), han conducido estudios de carcter psicolgico-social, especialmente en pequeos grupos,
para investigar la relacin social como efecto de interaccin. Su objetivo no
ha sido otro que resaltar tanto los efectos diversos de ego sobre alter, como los
de alter sobre ego. Estos slo pueden observarse y medirse si se toma como
unidad de anlisis no el individuo, sino la misma relacin.
Muy buenos ejemplos de lo anteriormente planteado los podemos encontrar en las aportaciones de Cook y Dreyer (1984), que han elaborado con este
motivo un modelo relacional para el estudio de la familia. A quin plantea
como crtica que la perspectiva relacional termina eliminando o perdiendo la
identidad individual (el self ), Tam (1989) ha respondido, aportando pruebas
empricas, que la interdependencia ego-alter no es una idea circular, sino que,
al contrario, en la relacin entendida como inter-accin, el self se distingue,
diferencia y mantiene toda su autonoma.
En sntesis, cuando se afronta el arduo y complejo problema de denir la
relacin social se tiende generalmente a utilizar y combinar una o ms de
las tres semnticas anteriores (referencial, estructural, generativa). Para una
denicin comprensiva de la relacin social es necesario tenerlas presentes.
De esta manera, y caminando ms all de la propuesta que nos haca Gallino
al inicio de este captulo, podemos decir que, desde el punto de vista de las
ciencias sociales hodiernas, la relacin social es: aquella referencia -simblica e intencional- que conecta los sujetos sociales en cuanto genera (tambin
como simple actualizacin) un ligamen o vnculo entre ellos, o sea, en cuanto
expresa su accin recproca. Y esta ltima consiste precisamente en la inuencia que los trminos de la relacin tienen el uno sobre el otro, pero tambin, y
esto es lo importante y decisivo, en el efecto de reciprocidad emergente entre
ellos, un efecto que es diferente de los propios trminos de la relacin, y que
73

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

est presente en ambos de forma diversa.


Estar (ser) en relacin puede tener un signicado esttico o dinmico, es
decir, puede signicar encontrarse en un contexto (morfo-estasis), o bien en
inter-accin (morfo-gnesis). Esto nos lleva a una conclusin de gran calado,
conclusin que no es otra que la oportuna distincin entre:
Relacin social como contexto, o bien como matriz contextual, o sea,
como situacin de referentes simblicos y conexiones estructurales observadas en un cierto campo esttico de investigacin.
Relacin social como interaccin, o bien como efecto emergente en/desde
una dinmica inter-activa.
En cualquier caso, el estar en relacin comporta el hecho de que, obrando
uno por referencia a otro, ego y alter no slo se orientan y se condicionan recprocamente. Tambin que dan lugar a una conexin sui generis, conexin que
en parte depende de ego, en parte de alter, y en parte es una realidad (efectiva
o virtual) que no depende de los dos, sino que los trasciende o excede.
Poner de maniesto este tertium, normalmente, implica la necesidad del
punto de vista de un observador externo a los sujetos (ego y alter) en relacin.
Tambin puede ser realizado desde ego y desde alter, ahora bien, si y en la
medida en que se colocan en un punto de vista externo a s mismos, salen o
emigran, por as decirlo, de su particular y concreta visin. Como se pueden
comprobar, estamos ante algo que generalmente suele resultar muy problemtico. De esta manera es posible comprender por qu, generalmente, los sujetos
agentes no tienen conciencia de la relacin social como cualquier cosa de otro
respecto a las propias (singulares) motivaciones e intenciones subjetivas (dicho
de otra manera: slo sujetos altamente reexivos, o bien sujetos que utilizan
cibernticas de segn orden, pueden objetivar las propias relaciones).
Pasemos a intentar dar respuesta a un interrogante que ha estado planeando
desde que empezamos este captulo: Qu queda despus de toda inter-accin?
Despus de toda inter-accin, la relacin que sirve de apoyo y que la actualiza
ya no es la misma. Concretamente se refuerza o se debilita, por tanto, cambia
su cualidad. Y por ello las relaciones sociales no slo admiten, sino que requieren necesariamente historia, en cuanto que slo pueden existir y tener lugar
en el tiempo (Gottman, 1982). Se puede armar con toda la contundencia
que sea necesaria que las relaciones sociales tienen su cdigo temporal, que
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LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

podemos llamar histrico-relacional. Con este trmino se alude a la diversa


forma de declinar la diferencia anterior/posterior en las sucesiones o trnsitos
desde una condicin (o estado) a otra de una determinada entidad social41.
Dicho cdigo introduce la dimensin del tiempo que dura, o sea, alude
a la relacin entendida como aquello que es realizado y contemplado en un
tiempo que ha durado y que, como tal, est socialmente mediado (tiempo
histrico). Es decir, es un tiempo anterior y posterior al sujeto. El cdigo histrico temporal es diverso del cdigo inter-activo, en el que el tiempo social tiene
la duracin de un suceso. Este ltimo cdigo puede estar caracterizado en el
espacio (como encuentro cara-a-cara) o bien fuera del espacio (por ejemplo
cuando hablamos de la sociedad de la informacin o del espectaculo). La
inter-accin no constituye por s sla la relacin social en cuanto presupone las
relaciones sociales. Es el contexto de las relaciones el que explica el esfuerzo de
convergencia y divergencia, y las esperas recprocas, antes que lo inverso, entre
los actores. Podemos captar la incertidumbre (la indeterminacin) de la interaccin, su contingencia interna y su referirse a otro, si salimos de un modelo
de tipo conductista, es decir, intencional.
Tambin es diferente el cdigo histrico-relacional del cdigo simblico, en
el que el tiempo social tiene las caractersticas de gran estabilidad, de eternidad, o bien no tiene propiamente dure. Con este ltimo cdigo se alude
a aquello que no ha durado en sentido estricto, pero que se dilata y persiste
fuera del tiempo. Connotacin propia de lo simblico (en sentido fuerte) es
tener un tiempo tendecialmente no acabado, o bien que dura desde siempre y
para siempre. Lo simblico fuerte tiene la caracterstica de anular el tiempo.
De ah la idea de acontecimientos que no tienen historia, o que marcan el n
de la historia. En la perspectiva de la psicologa social, la relacin sirve de
base a la (es el apoyo de la) inter-accin y la inter-accin expresa (actualiza o
bien rellena) la relacin: si slo nos quedamos en el nivel de la inter-accin

41. El tiempo histrico-relacional puede ser dilatado o reducido y, normalmente, es experimentado, codicado
y re-codicado en formas diversas. Un ejemplo: la emergencia actual de una forma familiar llamada familia
prolongada del joven adulto (aquella en la que el hijo permanece en la familia durante mucho tiempo, ms all de
la edad media matrimonial), representa una forma de alargar el tiempo (social) de la adolescencia en los jvenes y
de atrasar el envejecimiento de los progenitores.

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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

se pierde la dimensin histrica de la vida social42.


Observar la diferencia entre los tres cdigos y las formas de su copresencia,
comprenetracin, interdependencia no es una operacin sencilla. En concreto, la dicultad de captar el cdigo relacional especco emerge, entre otras
cosas, de la tendencia a colapsar la relacin en la inter-accin, o del recurso a
meta-modelos simblicos de referencia que olvidan la subjetividad (es decir, la
excedencia de lo singular respecto a las formas sociales dadas), mxime en un
momento que, como el actual, reclama para s la importancia de la subjetividad como variable explicativa del cambio social.
El tipo y grado de relacionalidad tambin denen una categora de bienes
sociales llamados bienes relacionales. Su caracterstica fundamental es
el de no ser ni estrictamente pblicos, ni estrictamente privados, de no ser
competitivos segn juegos de suma cero y de solamente poder ser producidos
y consumidos conjuntamente por los participantes, en las redes informales
(bienes relacionales primarios) y en las redes asociativas (bienes relacionales
secundarios) (Donati, 1993:cap. 2).
Segn recientes aportaciones del pensamiento socio-jurdico (Willke,
1985), la relacionalidad social tambin caracteriza a un tipo de estructura
legal, mejor dicho normativa. Esta, a diferencia de los ordenamientos jurdicos o normativos de tipo condicional (que actan a partir de rdenes o
normas del tipo si sucede X, entonces se debe hacer Y ) y nalistas (que actan
por objetivos y proyectos), acta a travs de reglas que vienen producidas por
continuos relacionamientos de los sujetos relevantes.
El paradigma puede aplicarse al campo de las polticas sociales como sistema
de observacin-diagnstico-gua relacional (ODG):
(O) La observacin de las necesidades sociales tiene que aparecer como
42. En nuestra opinin, gran parte de las teoras que intentan comprender el cambio social en la sociedad actual
estn caracterizadas por acentuar el primer cdigo, el inter-activo, en detrimento de los restantes. Un buen
ejemplo es Baudrillard (2000) y todos aquellos que leen el cambio social en trminos comunicativos, minusvalorando los cdigos relacionales y simblicos. En el extremo opuesto, Luhmann (1991) reduce la relacin social
a inter-accin, es decir a acontecimiento caracterizado por un tiempo acontecimiento (que dura lo que la comunicacin). Ciertamente, los otros cdigos se ignoran. En general, en los ms recientes planteamientos tericos
del cambio social es evidente la tendencia a hacer ms contingentes las relaciones sociales al centrar la observacin en el primer cdigo (aunque muchos tengan en cuenta su lmites con el cdigo intencional). Sin embargo,
la identidad de una forma social debe ser contemplada como imbricacin entre los tres tipos de cdigos (el
trmino imbricacin signica una interpenetracin fuertemente interconectada) (Scabini, Cigoli, 1991). Una
forma social puede ser considerada como una conguracin que asume la variedad de la relacin social entre los
tres cdigos, y, en este sentido, decimos que est constituida de orden y variedad.

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LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

una relacin que debe denir el propio objeto relacionalmente, por


tanto, a partir de un anlisis de las relaciones entre el operador social y
el usuario. Dichas relaciones son conexiones estructurales y simblicas
que se reeren a las relaciones internas del operador social y del usuario.
En consecuencia, el objetivo es desarrollar una observacin que sea consciente de las paradojas de los sistemas de observacin y sea apta para
tratarlas.
(D) Una intervencin concreta presupone una descripcin valorativa de
la condicin en la que se quiere intervenir. Dicha descripcin se realiza
en trminos de distinciones entre patologa y normalidad (de forma ms
general, entre estado satisfecho e insatisfecho), es decir un diagnstico. Este
es un caso especial de descripcin que condensa la observacin general de
una situacin a travs de la focalizacin de la diferencia entre situacin o
comportamiento normal (o satisfecho) y patolgico (o insatisfecho).
(G) La idea-eje de la gua relacional es que son los mismos sujetos participantes en los programas de bienestar los que elaboran la denicin de lo
que debe ser hecho, por quin, cmo y cundo, en trminos de mxima
reciprocidad posible. Slo ellos pueden observar y diagnosticar la situacin.
Slo ellos pueden interiorizar y activar las decisiones acordadas. La gua
es llamada relacional en cuanto que las intervenciones deben respetar la
integridad de actores autnomos y, al mismo tiempo, promover un cambio
estructural organizado (Donati, 1991b: cap. 5).
Descendamos un peldao en el nivel de abstraccin. El punto de partida es
el siguiente: se plantea la hiptesis de que la familia es un sistema relacional
que dene sus necesidades en relacin al contexto y a sus sujetos. Y se asume
que el sistema de atencin es ms o menos capaz de afrontar las necesidades
familiares en la medida en que tiene en cuenta esta relacionalidad y se estructura as mismo relacionalmente en sus confrontaciones.
Teniendo como teln de fondo esta simple hiptesis, a partir de la cual
tericamente- se espera una correspondencia cualitativa entre organizacin
familiar y organizacin de los servicios, el trabajador social puede comprender
y medir el sentido y la funcionalidad de las acciones efectivamente activadas
para responder a las exigencias de una vida cotidiana complicada, vivida con
la pretensin de evitar la marginacin de los sujetos ms dbiles.
Todo esto nos traslada a la suposicin de que un sistema de respuesta
(coping) en las confrontaciones de las necesidades familiares es ms ptimo
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REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

cuanto ms asume la conguracin de un sistema complejo en red , en el que


necesidades y respuestas estn correlacionadas a travs de una pluralidad de
actores, formales e informales, de asistencia. Obviamente, en el nivel emprico, se espera que tal sistema en red jams sea plenamente satisfactorio, ni
ya dado, ni perfectamente denido. Se espera, sin embargo, que estas redes
sean en la mayor parte de los casos ms desorganizadas que organizadas; con
un alto compromiso y negociacin, antes que consensuales y preordenadas;
ms supra-funcionales que funcionalmente bien especcas, y, en cuanto a los
recursos y a los sujetos participantes, muy combinatorias e interactivas ms
que unilaterales y normativizadas. La red puede ser ms o menos consciente,
ms o menos eciente, ms o menos ecaz, ms o menos ptima en funcin
de una serie de variables que intervienen y de las que debe dar cuenta el trabajador social.
El sentido y la utilidad de este marco de hiptesis es simple: se espera que,
cuanto ms existe el sistema en red y es ms capaz de auto-organizarse, tanto
ms las necesidades pueden afrontarse de manera satisfactoria por los mismos
sujetos que son portadores mediante oportunas ayudas. Con posterioridad,
se observar si esto es cierto o no, por qu si o por qu no, y con que consecuencias. De las discrepancias entre la realidad esperada y la realidad de hecho
se aguardan conocimientos instructivos. En el caso de que se veriquen las
hiptesis, se pueden extraer indicaciones tiles en el nivel operativo. En caso
contrario, se deben reformular tanto las hiptesis como las indicaciones prcticas consiguientes.
Por tanto, la primera asuncin consiste en considerar la condicin social
de las personas, in primis familiar, como una red de relaciones en un sistema
complejo que genera problemas as como puede generar soluciones. Ciertamente, y en funcin de cuanto se ha dicho, no se trata de ver a la familia como
la causa de los problemas sociales. Ms bien al contrario. Es ms exacto
decir que los problemas sociales emergen en la y a travs de la familia. Por esto
motivo es muy importante considerar la condicin familiar.
Hecho este recorrido resulta con claridad la evidencia, o mejor la conclusin, de que nos encontramos ante una relacionalidad que actualmente se
aleja del concepto de relacin como simple ligamen social, o sea, como fuerza
implcita de una norma social precedente y dominadora de los individuos
(como an la conceptan la mayor parte de los autores).

78

LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

2.3. La sempiterna presencia de la relacin y lo relacional


No se corre ningn riesgo, ni tampoco nos embarcamos en una aventura peligrosa y sin sentido si armamos que la nocin de relacin social est
presente, de cualquier forma y con cualquier sentido, en el pensamiento losco y social desde la antigedad hasta nuestros das.
Empecemos por la Grecia clsica. En su universo conceptual, al no existir y
tener presencia un concepto concreto y especco de lo social (ste es absorbido, con todas sus consecuencias, en el concepto de lo poltico), es impropio,
por no decir errneo, hablar de relacin social. En Aristteles la categora
losca de relacin (pros ti -Cat., 7, 6a- locucin adverbial cuyo signicado
es: en relacin a lo que tiene realidad sustancial) se nos presenta como una
nocin primera que, de ninguna de las maneras, no admite una posible denicin. Esencialmente muestra y exterioriza un testimonio de razn. En lneas
generales, cuando pasa a convertirse propiamente en objeto de observacin
emprica, ms all de cualquier formulacin terica, en la losofa aristotlica
la relacin social como tal asume como rasgo distintivo un carcter de realidad derivada y naturalista. Se supone o se intuye que procede de la misma
y propia naturaleza de los seres vivientes. De ah que le podamos aplicar el
calicativo de accidental.
Al igual que la cultura griega, tampoco la cultura romana posee un concepto especco de relacin social. Una vez ms nos encontramos ante un vaco
de calado. Ahora bien, y si nimo de ser pretenciosos, conviene recordar que
en la cultura romana se nos ofrece, con toda la rotundidad que sea posible, la
raz etimolgica de relatio. Esta indica la referencia de un ente o de un objeto
a otro segn un determinado y concreto modo que puede ser propio de las
cosas mismas entre s, o bien puesto por la mente entre las cosas. Del resto,
tambin conviene tener presente que tampoco el Derecho Romano conoce
y posee el concepto de relacin jurdica que, entendida como relacin de
persona a persona, determinada por una regla jurdica, aparece con claridad
en la pandentstica.
Los inicios de la modernidad no estn, como muchos piensan, en la Ilustracin o en las diferentes revoluciones econmicas, sociales y polticas que
tienen lugar desde nales del siglo XVII y comienzos del siglo XVIII. Todas
estas manifestaciones son eso, las primeras manifestaciones de la modernidad.
Desde el punto de vista temporal, los primeros inicios son otra cosa, y stos
hay que ubicarlos entre los siglos XII y XIII, en el marco de un complejo
79

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

cambio social que, insistimos, marca el comienzo de la poca moderna. Es en


este contexto cuando propiamente se inicia el desarrollo de una doctrina de
las relaciones (Toms de Aquino, Duns Scoto y otros).
Ciertamente, el inters por el concepto de relacin es prioritaria y elementalmente metafsico. De ello no cabe nuda. Sin embargo, tambin es cierto
que asistimos a un lento y tortuoso caminar en sentido gnoseolgico que, de
alguna manera, precede, e incluso podemos decir que condiciona, a los desarrollos lgico-formales que sern propios de la modernidad (Krempel, 1952;
Horstmann, 1984). Cuando el concepto de relacin empiece a ser aplicado a
la esfera del pensamiento social y poltico nos encontraremos ante los primeros pasos de la investigacin sobre la relacin como componente esencial de lo
social. Si, repitamos, porque la armacin es de calado, la relacin social como
elemento constitutivo y fundamental de lo social. Las primeras expresiones de
todo ello aparecern en el empirismo ingls y en idealismo alemn de los
siglos XVIII y XIX, es decir, en las dos tradiciones (anglosajona y europeocontinental) que caracterizan la idea moderna de sociedad civil.
No supone ningn descubrimiento sealar que, en el concreto teatro de
las ciencias sociales, la relacin social es un objeto de la sociologa desde sus
orgenes. An ms, como posteriormente veremos para muchos de nuestros
clsicos y no tan clsicos representa el objeto especco de anlisis, objeto
que en buena medida marca la diferencia y las distancias entre la sociologa
y otras ciencias de lo humano43. Dicho en otros trminos y de forma ms
concreta, la relacin social emerge como realidad y como tema especco de
investigacin con la sociedad moderna si y en la medida en que se verican
dos grandes fenmenos. Vemoslos porque merece la pena dedicarles aunque
sea unos prrafos.
a) Primero, las relaciones entre las personas -y, en general, entre los actores
que se mueven en los diferentes escenarios de la sociedad- no son ya vistas
y vividas como dadas por naturaleza, sino que empiezan a ser consideradas como histricas. Y las consecuencias que se derivan son especialmente
interesantes. Se nos presentan como mutables, producibles y reproducibles segn modalidades culturales de tipo articial. La distincin y el
abismo que empieza abrirse entre lo que caracteriza las relaciones sociales
de intercambio del hombre moderno y lo que connota las relaciones
naturales y adscritas del hombre pre-moderno camina al mismo paso
43. Crespi dene la sociedad humana como un sistema determinado de relaciones recprocas, mediadas simblicamente, entre individuos dotados de auto-conocimiento (Crespi, 1985:35).

80

LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

que la emergencia de aquella esfera social, claramente marcada por las


nuevas instituciones de la opinin pblica burguesa y del mercado capitalista, en las que y a travs de las que se cumple el gran experimento del
progreso en sentido moderno.
b) Segundo, aunque no de menor importancia, desde el punto de vista del
pensamiento reexivo, la categora losca y cultural de relacin no es
ya considerada como simple y axiomtica (un a-priori y una categora
primera de la mente), sino que -en cuanto aplicada al vivir social- viene
representada como una nocin compleja y sometida a la diferenciacin.
Armar que la relacin social pueda ser interpretada (semantizada),
comporta la posibilidad de incardinarla a un universo de cdigos simblicos que, a su vez, estn sujetos a varias y diversas formas evolutivas. En
cualquier caso, la nocin de relacin social asume una tensin interna, se
presenta ambivalente y diferenciada (bien sea interna que externamente),
segn componentes y dinmicas que deben ser constantemente explicadas.
Las consecuencias que se derivan de estos dos grandes desplazamientos no
se dejan esperar. En el caso concreto del modo de entender la relacin social
indican con toda nitidez que la modernidad -observada como forma culturalest caracterizada por la idea de que la civilidad de una sociedad, esto es, su
connotacin de civil, est estrechamente ligada a la cantidad y cualidad de
las relaciones que vienen creadas y emergen mediante un proceso de diferenciacin social. Este, a continuacin, genera, destruye y reorganiza las propias
relaciones sociales segn diversas distinciones-gua que actan en las diferentes esferas, sub-sistemas o contextos de la sociedad.
Ahora bien, maticemos porque es necesario hacerlo. En contadas ocasiones se ha presentado a la relacin social como una clave esencial y un foco
de lectura o punto de observacin de los fenmenos sociales, es decir, en el
sentido de elaborar y confeccionar una especca ciencia social como teora
de las relaciones sociales. Una teora que sea diversa y diferente de una simple
tipologa (ms o menos compleja y articulada) o de un producto indirecto de
otras teoras (por ejemplo de la accin, o de las formaciones sociales, o del
sistema social, etc.).
De dnde procede la mayor dicultad? Posiblemente del siguiente acontecimiento: no es fcil, an ms, se trata de una tarea ardua, conceptuar a la
relacin en s. De hecho se la sigue estudiando y analizando desde perspectivas
81

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

muy particulares o de forma derivada. Dicho en otros trminos, las diversas


aproximaciones al estudio de la relacin social han revelado y arrojado luz
sobre algunos aspectos y propiedades conforme a sus premisas generales y sus
mtodos y objetivos particulares. En general, se ha tratado de denir a la relacin social como un objeto ms entre los muchos que aparecen en el paisaje
de las ciencias sociales (como los grupos, las clases, los roles, el self, etc.). Cul
ha sido el resultado? Este no ha sido otro que la acentuacin y remarque de sus
connotaciones psico-sociolgicas como modo de ser y de obrar inter-mental
(desde Tarde a las variadas escuelas norteamericanas de derivacin meadiana),
antes que analizarla y estudiarla como contenido y constitutivo de lo social, en
sentido tanto estructural como simblico. Por tanto, no se ha tenido presente
y se ha olvidado de forma casi radical, que la relacin es:
La clave para entrar y salir de la realidad. Dicho en otros trminos, la
llave que nos da acceso y nos permite abandonar los diferentes escenarios
que componen el mundo que nos rodea.
No elimina los trminos que liga, al contrario, los investiga y explica.
Aunque no debemos de olvidar que tambin han aorado ciertas formas
de relacionismo que, en buena medida, suponen la propia disolucin de
dichos trminos o polos.
Un concreto, no una pura abstraccin (forma o comunicacin). Esto es,
algo especco.
Tal conjunto (pensamiento-y-realidad) relacional solamente in extremis
es dicotmico (ambivalente, dual, etc.) o confuso: normalmente tiene una
estructura de redes, conecta, liga, crea interdependencias; lo que conlleva
tensiones y conictos relacionados.
Las normas (y reglas) son una forma absolutamente necesaria e inevitable
para regular normalmente, es decir, en condiciones no extremas, las
contingencias de situaciones y acontecimientos que, en lo social, no estn
en ningn momento determinadas a-priori.
Si se radicaliza esta perspectiva, de tal manera que la relacin deja de ser la
clave expresiva de los trminos que liga y la va a travs de la que explorarlos
o, como decamos anteriormente, la llave que nos da acceso y nos permite
abandonar los diferentes escenarios que componen el mundo que nos rodea,
y se convierte en la categora que los absorbe y los anula, entonces se incurre
en el relacionismo.
Segn planteamientos ms moderados o ms radicales como son, respec82

LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

tivamente, por una parte, el planteamiento fenomenolgico (Paci, 1965-66),


en el que lo social es sinnimo de vivencia constituida por experiencias, y,
por otra, las posiciones epistemolgicas relativistas (Winch, 1958), como
la llamada esttica del cambio (Keeney, 1983) y la pragmtica relacional
(Emirbayer, 1994:1411-1454), el relacionismo puede ser denido como una
reduccin de la relacin a mera vivencia y proceso.
Concretamente, esto es lo que ha hecho la sociologa postmoderna, una
sociologa que tiene como una de sus guras ms emblemticas a Maesoli.
Para el socilogo de las tribus urbanas, su idea de relacin social es dbil: las
relaciones sociales son consideradas comunicaciones (...). A la relacin social se le
niega la funcin de deber ligar sujetos, de deber regir lo simblico, de tener cualquier relacionalidad normativa (Donati, 1991b:53). La socialidad es radical
y absoluta, se convierte (como en Simmel) en una especie de evaporacin
(Cipolla, 1997:272), un juego de los juegos que se reproduce en un equilibrio
inestable y contingente.
Pero dejemos a un lado los rodeos y concretemos. En cualquiera de estos
casos brevemente apuntados con anterioridad, aunque de forma diversa, la
relacin social corre el serio riesgo de ser presentada y conceptuada como
realidad puramente contingente n en s misma. Y no debemos de olvidar
que, en el campo de las ciencias sociales, el carcter relativo de los fenmenos indica claramente una realidad (la relacin, con su estructura, funciones,
articulaciones) que es unidad de las distinciones y no una pura arbitrariedad
o mera situacin.
Llegados a este punto no est de ms decir que, de la relacin social no se
puede indicar lo que Wittgenstein armaba del juego lingstico en el ensayo
De la certeza: cualquier cosa de impredecible () o sea: no est fundado, no
es razonable (o irrazonable). Est all, como nuestra vida. Que las relaciones
sigan reglas vagas, huidizas o ambiguas forma parte de nuestra experiencia
cotidiana. Igualmente, tambin forma pare de ella su tendencia a polarizarse
(por ejemplo en cdigos binarios, que es la forma ms sencilla de simplicar la
realidad). Pero las relaciones sociales no pueden ser estructuralmente inciertas,
ambiguas o dicotmicas: su objetivo es trasladar ms all de las ambigedades y de las dicotomas que, sin embargo, ellas mismas generan continua y
constantemente.
De relaciones sociales (entendidas como formas de las diferentes conexiones entre actores de un sistema social) tratan autores clsicos como Marx,
83

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Weber y Durkheim44. Vemoslos brevemente, as como sus desarrollos ms


recientes en la sociologa contempornea. Una sociologa que, ciertamente, ha
liquidado a la sociologa tirnica y totalitaria de la modernidad. Sin embargo,
poco nos aporta a la hora de confeccionar nuevos modelos conceptuales. Mas
bien se encuentra ligada a un planteamiento negativo que favorece la deconstruccin frente a la construccin, siendo necesario, como seala Belardinelli
(1996) apostar por esta ltima. Ante la incapacidad para reformular un nuevo
paradigma de la relacin social, la sociologa ms contempornea, la sociologa hodierna, expresa la crisis de la modernidad, y no su superacin.
2.4. Marx, Bourdieu y Giddens, un mismo denominador comn a pesar de
las distancias
Empezaremos nuestro recorrido por el autor de El Capital con un interrogante: Qu es para Marx la sociedad? Sin lugar a dudas, para Marx la
sociedad es relacin social. Es relacin el sujeto hombre (vanse los Escritos
econmicos-loscos del 44). Lo es tambin la ideologa (vase La ideologa
alemana). Y lo son de forma directa e inmediata las clases sociales (vanse la
diferentes obras histricas y El Capital). An ms, y consignamos a nuestros
lectores otra armacin de trazos fuertes: se puede decir que Marx es, desde el
punto de vista de lo que generalmente solemos llamar historia del pensamiento sociolgico, el primer autor que dene todo objeto y sujeto en trminos de
relaciones sociales. Con ello no hace otra cosa que trasladar al terreno y escenario sociolgico lo que ha sido la losofa relacional de Hegel.
Pero la anterior armacin tiene sus pegas, y como veremos son de calado.
Desafortunadamente, Marx lleva a cabo esta mudanza al terreno sociolgico
desde el terreno losco partiendo de unas premisas epistemolgicas de corte
idealista que son reinterpretadas en trminos materialistas. Una operacin
que, en nuestra opinin, no es relacional en buena parte de sus dimensiones.
Mas bien ocurre lo contrario, pierde la naturaleza de las relaciones sociales
en cuanto tales (aquellas que concretamente contemplaba detrs de la alineacin capitalista). Para este autor, en anttesis a la losofa del conocimiento de
Hegel, las relaciones sociales esencialmente son expresin de las bases materia44. Para la excursin que vamos a realizar en los siguientes apartados sobre diversos autores clsicos y no tan
clsicos, hemos seguido la lectura, anlisis y aportaciones que hace de cada uno de ellos Donati, el padre de la
teora relacional de la sociedad (1991a, 1991b). Una lectura ciertamente parcial, en cuanto que tiene como perspectiva de observacin la propia perspectiva relacional. Sin embargo, no resulta arriesgado armar que, desde ella,
emergen toda una serie de claves de lectura especialmente interesantes para el trabajo que venimos desarrollando
en esta obra.

84

LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

les (las famosas fuerzas productivas) de la sociedad.


Marx adopta y asume una perspectiva en la que el hombre es un ser puramente social, si y en cuanto ser que est determinado por las relaciones
materiales (por ello llamadas relaciones sociales) en las que se encuentra insertado histricamente (vase Tesis sobre Feuerbarch, 1845). Y stas, las relaciones
sociales, son entendidas y concebidas en sentido sustancial segn un realismo
absoluto -de fondo econmico- que las concepta:
A nivel micro como condicionamientos concretos que se injertan en un
cuerpo biolgico que est dotado de un aparato psquico capaz de absorberlos y re-elaborarlos.
A nivel macro como relaciones entre clases sociales determinadas por la
propiedad de los medios de produccin y por el nivel de desarrollo de las
fuerzas tecnolgicas.
Un ejemplo vale ms que mil palabras. Y nada mejor que ofrecerlo y descender un peldao en el nivel de abstraccin. En funcin de lo anteriormente
planteado, por ejemplo, el capital es denido no como una entidad (mueble
o inmueble) en s, sino como una relacin social, aquella de apropiacin de los
medios precisamente activada por el capitalista en perjuicio de los productores. Ms concretamente, Marx rechaza la denicin de capital como dinero
o patrimonio econmico de cualquier gnero, o sea como cosa. Frente a ello
propone denirlo como relacin social de explotacin (de los productores de la
propiedad de los medios de produccin sobre los no productores de los medios
de produccin que slo cuentan con su fuerza de trabajo.).
Qu importancia tienen las pinceladas de trazo grueso que hemos dado
sobre el pensamiento marxista y su concepcin del capital? No corremos
ningn riesgo si armamos que nos encontramos ante el primer ejemplo
sociolgico, de enorme trascendencia, que plantea la re-denicin relacional
de un objeto en las ciencias sociales modernas. Y obviamente, Marx acierta
cuando presenta al capital como relacin social. Sin embargo, se equivoca y
comete un error de gran importancia al reducirlo a mera relacin de expropiacin: incluso considerado empricamente, el capital como relacin social es
algo ms y diferente, de lo que Marx esbozaba, siendo tambin innovacin y
creacin en aquel gran proceso de cambio societario que Schumpeter en su
tiempo deni como creacin destructiva.

85

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Ciertamente, Marx nos ofrece una interesante y sugestiva teora de las


relaciones mediadas a travs de la forma de la mercanca (sta es presentada
como un campo de interacciones que tan slo son el aspecto activo, prctico,
de las relaciones), pero tambin es verdad que su caminar no nos conduce
hacia una teora completa de las relaciones sociales, ni de las concretas, ni de
las generalizadas. A qu debe imputarse tal laguna? El no desarrollo de tal
teora debe ser imputado al hecho de que la epistemologa del materialismo
histrico no tiene debidamente en cuenta, mejor an, condena al ostracismo,
los aspectos culturales de las relaciones sociales e impide la elaboracin de
un aparato sucientemente analtico para producir generalizaciones vlidas.
Es decir, la adopcin de una posicin esencialmente historicista constituye
un obstculo e impide la elaboracin de una teora analtica generalizada.
Desde una perspectiva ms amplia se puede decir que, en la identicacin de
su investigacin, Marx opta por un camino muy concreto: denir los aspectos culturales en trminos de relaciones sociales como resultado y expresin
de factores materiales (segn el nivel y cualidad de las fuerzas productivas),
factores que les hacen asumir una determinada conguracin, es decir, que la
determinan en formas histricas concretas.
El paradigma relacional, aunque ms bien habra que decir la mirada relacional de Marx, est caracterizado por reducciones muy precisas. Se puede
decir que en Marx la relacin social es considerada en trminos:

Materialistas.
Deterministas.
Evolucionistas.
Holistas (colectivos).

Qu es para Marx la relacin social? Es una conexin entre estructura y


superestructura, un enlace sometido a leyes evolucionistas, instaurado entre
sujetos colectivos, que demanda y necesita de las bases materiales sobre las que
los actores apoyan su concreta y determinada existencia histrica. Llegados a
este punto, podemos armar con toda rotundidad que, a tal teora, le falta
aquel suciente grado de abstraccin que permita generalizar las caractersticas relacionales de los procesos sociales45.
45. Una valoracin atenta y minuciosa de la relacin social en Marx an no se ha realizado. Todava es mucho el
camino que queda por recorrer a pesar de los diferentes desarrollos que ha tenido el pensamiento marxista. Ahora
bien, algunos puntos de reexin en tal direccin se encuentran en autores como Giddens, Poggi, Hommes y
Habermas.

86

LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

Algunos autores marxistas, en concreto Gramsci y algunos neomarxistas,


pero no todos, atribuyen mayor valor (autonoma) a los componentes simblicos (pero maticemos, siempre vistos como ideologa) de las relaciones sociales.
De esta manera limitan o apaciguan el determinismo causal de los fenmenos sociales, tal y como nos apareca en Marx. El resultado no es otro que el
siguiente hecho: los fenmenos sociales pasan a ser explicados como interaccin entre las dimensiones culturales y materiales de las relaciones sociales.
En cualquier caso, a pesar de estas matizaciones, as como de posteriores
desarrollos, el planteamiento marxista sigue estando vinculado a su intrnseca
connotacin materialista y estructuralista. Y un buen ejemplo de todo ello
son las aportaciones de Althusser, Lukacs, Poggi, Sve, Sztompka, Bourdieu
y Giddens. Todas poseen el estigma material-estructuralista. Merece la pena
que nos detengamos brevemente en estos dos ltimos autores: Bourdieu y
Giddens. Empecemos por el primero.
Bourdieu (1992) expresa un particular relacionismo ontolgico y metodolgico de origen marxista que podemos considerar que es clave en las nociones
y estrategias de investigacin que elabora. Muy buenos ejemplos son las nociones de habitus y de campo, denidas como nudos de relaciones: el primero
habitus- aparece como un conjunto de relaciones histricas depositadas
en cuerpos individuales bajo la forma de esquemas mentales y corpreos de
percepcin, de valoracin y accin; el segundo campo- es concebido como un
conjunto de relaciones objetivas histricas entre posiciones ubicadas en ciertas
formas de poder o de capital (Castn, 1996:81-87).
En su opinin, la sociedad se nos presenta como una nocin vaca y sin
ningn contenido. Por ello, y esto es lo importante, es necesario dar un paso
al frente y sustituir un espacio socialmente estructurado en el que los agentes
(no reducibles a una nica lgica societaria) luchan en funcin de la posicin que ocupan, obligados a la conguracin de un sistema estructurado de
fuerzas objetivas que impone determinadas relaciones, en general de conicto
y competencia. La nalidad no es otra que establecer un monopolio sobre
el particular capital en el que se acta (la autoridad cultural en el terreno
artstico, la autoridad cientca en el terreno cientco, la autoridad religiosa
en el terreno religioso, etc.) y sobre el poder de decretar la jerarqua entre las
diversas formas de autoridad en el campo del poder.
Llegados a este punto, la conclusin que podemos extraer es que Bourdieu
de forma muy original y con cierta sutileza intenta escapar al rgido determi87

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

nismo causal clsico de los fenmenos sociales. Sin embargo, la creatividad de


los agentes tiene para el socilogo francs grandes lmites en sus hbitos (que
son mecanismos estructurantes) y las relaciones encuentran barreras insuperables en las estructuras del campo del espacio social, as como la voluntad y
la intencionalidad subjetivas estn disminuidas.
Giddens tuvo una primera fase de estructuralismo neo-marxista. Sin
embargo, tras ella se aanza en la exigencia de reformular la teora sociolgica
(por tanto, tambin de la relacin social) en trminos post-estructuralistas.
Pretende de esta forma evitar y alejarse lo mximo posible del funcionalismo, al propio tiempo que decide incorporar un quantum de hermenutica. Se
trata, en otras palabras, de abrir la teora a la olvidada subjetividad, apertura
que tiene lugar mediante una lnea procesal de la reciprocidad entre agente
humano y estructura social (Giddens, 2007).
El esfuerzo de este autor por elaborar tal teora, llamada de la estructuracin, revela claramente y con todas sus dimensiones una tensin relacional,
tensin que est presente en buena parte de la teora sociolgica hodierna.
La tesis que plantea no es otra que la siguiente: las relaciones sociales intrnsecamente poseen una peculiar tendencia a la estructuracin, tendencia que
puede considerarse crucial. Sin embargo, se convierte en un problema, y no
menor precisamente, el hecho de si la relacin queda como prisionera de la
estructura.
En efecto, en el lugar de los dualismos que tanto critica (individuo versus
sociedad, o bien sujeto versus objeto, formas de cognicin conscientes versus
inconscientes, etc.), Giddens no sustituye la nocin de relacin social, sino
la de dualidad de la estructura. Con tal concepto pretende la intrnseca
(esencial) recursividad de la vida social, en cuanto que constituida en las prcticas
sociales: la estructura es tanto el mdium como el resultado de la reproduccin de
las prcticas. La estructura se introduce simultneamente tanto en la constitucin
del agente como en las prcticas sociales, y existe en los momentos generativos de
esta constitucin (Giddens, 1979:5).
Sin embargo, tal dualidad no parece ser en ltima instancia relacional: en
apariencia se abre a la contingencia, pero en realidad no deja mucho margen
a la tan demanda accin intersubjetiva. Giddens an est muy ligado y tiene
muy presentes, aunque sea de forma inconsciente, las reexiones del pensamiento de Marx. Y as lo pone de maniesto en la que puede considerarse una

88

LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

de sus obras de plena madurez, The Constitution of Society, 1984)46.


De esta forma, y este es el quid de la cuestin, el tipo de estructuracin
que Giddens atribuye a las relaciones sociales sigue siendo totalmente circular. Aparentemente, pero slo aparentemente, este planteamiento otorga cierta
exibilidad a las posiciones estructuralistas y funcionalistas. Pero, en realidad,
se trata de un planteamiento cerrado, y el motivo es el siguiente: no consigue
incorporar sucientes aperturas de sentido subjetivo en la comprensin-explicacin de las relaciones que empricamente se maniestan, con creatividad e
innovacin, en la dinmica social. La misma relacin entre estructuracin y
su ambiente, en cuanto mediada lingsticamente, est hipotecada por un
crculo hermenutico que muy difcilmente, por no decir imposible, puede
romperse.
Es cierto que la estructura social que constituye el sujeto (aquel que el autor
denomina modelo de estraticacin de la personalidad y de la accin) est
organizada, segn Giddens, en trminos de conjuntos de relaciones (la inconciencia, el conocimiento prctico, y el conocimiento discursivo). Giddens ha
hecho un interesante trabajo de crtica del funcionalismo estructural (en sus
diversas formas) con una nalidad muy clara, nalidad que, de una forma u
otra, est presente en buena parte de la sociologa contempornea: recuperar
al sujeto sin caer en el subjetivismo o en el individualismo metodolgico. Sin
embargo, por otra parte, son evidentes las limitaciones de su planteamiento cuando trata y aborda a la relacin social. Su esfuerzo presenta con toda
claridad los matices de lo que podramos denominar una subjetivizacin de
las estructuras (lo que Alexander dene como estructuralismo voluntarista),
ms que una verdadera y nueva conceptuacin de la relacin social en cuanto
tal. Lo admite el mismo Giddens cuando, por ejemplo, nos ofrece una clave
de lectura del propio pensamiento a la luz de la perspectiva de Marx para el
que:
Las condiciones y objetivaciones del proceso son igualmente momentos de l, y
sus sujetos son individuos, pero individuos en mutuas relaciones, que igualmente se reproducen y producen de nuevo47.
46. La edicin en castellano de dicha obra, que es la que se ha utilizado como referencia, est publicada en
1990.
47. Al citar esta armacin de los Grundrisse de Marx, Giddens (1979:53) declara que los escritos de Marx an
representan la ms signicativa contribucin de ideas sobre las que construir cuando se pretende iluminar los problemas
de la accin (agency) y de la estructura y que la perspectiva marxiana expresa exactamente el punto de vista que
pretende elaborar.

89

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Por tanto, Giddens, qu es lo que est construyendo? Concretamente est


elaborando la relacin entre accin (agency) y estructura social, pero lo est
haciendo limitndose y atenindose al planteamiento marxista. Como consecuencia:
Los sujetos en interaccin, que de hecho generan signicados mediante
la interpretacin, pierden su especca autonoma.
La relacin social no est lo sucientemente abierta a la emergencia de
sentido del factor subjetivo (sentido intencionado e intencional).
La relacin social parece no ser capaz de responder, en el proceso de
estructuracin, a imperativos morfogenticos de naturaleza no estructural.
Paradjicamente, y como consecuencia de todo ello, la misma relacin social
pierde la propia autonoma (siempre relativa) ante sus determinantes y componentes, ya que es el proceso que se arma como eschaton. Esto lo ha visto muy
bien Archer (1982:455-483) en su crtica a la teora de la estructuracin como
teora confusa incapaz de tratar y conceptuar las relaciones sociales.
En resumen, en Giddens la relacin social sigue perdiendo, an ms de
lo que pudiera parecer, todo nalismo sin abrirse mucho al sentido humano
profundo y a las capacidades de auto-orientacin de los sujetos. Del resto,
como dice el mismo autor, fundamental para la teora de la estructuracin es
el tema de la de-centralizacin del sujeto.
2.5. Weber y los post-weberianos, el teln de fondo de una interpretacin
subjetiva
Es especialmente signicativo como tambin Weber intent denir a la
sociedad, y sus instituciones, en trminos de relaciones sociales. De todos
es conocido que, en la elaboracin de sus principales conceptos sociolgicos,
Weber se bas en deniciones relacionales48. No nos detendremos en este
aspecto, y el motivo es bien sencillo: nos alejaramos totalmente de nuestro
objetivo. Tan slo vamos a sealar que, sobre el tema de la relacin, la confrontacin con el pensamiento marxista an no ha recibido la debida atencin.
Dicho en otros trminos, se precisan estudios serios y rigurosos que aborden
cada una de las dimensiones de esta posible comparacin.
48. Vase Weber (1978), primera parte Conceptos sociolgicos fundamentales.

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LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

Empecemos por un interrogante muy similar a como iniciamos nuestro


recorrido por el pensamiento marxista y sus desarrollos Cmo concepta
Weber la relacin? Max Weber concepta la relacin social de otro modo a
como lo hace Marx. Los motivos que alejan ambos planteamientos son los
siguientes. En primer lugar, porque Weber, a diferencia de Marx, explica el
carcter intencional e inter-subjetivo (antes que estructural, impersonal o bien
supra-personal). Y, posteriormente, porque, a diferencia una vez ms de Marx,
escoge explcitamente la categora de la relacin social como nocin central
del propio programa de investigacin. Ms explcitamente, retiene que la relacin social es el elemento constitutivo y fundador del tejido social, o bien de
las formaciones sociales. Estamos ante una idea que, como veremos a continuacin, nos aparece tanto en Tarde como en Simmel.
El primero, Tarde, haba propuesto considerar como objeto ms elemental
de la sociologa no al individo, sino a la pareja o diada. Desde ella emergeran
todas las formaciones sociales de orden superior tales como la familia, la comunidad o la nacin. Sin embargo, Tarde contempla la relacin como entidad
instrumental y, segn Weber, esto no es suciente. Este ltimo observa a la
relacin como concretizacin histrica a partir de los grandes sistemas simblicos.
Por su parte, como posteriormente se ver en el siguiente captulo, tambin
Simmel escoge fundar su sociologa sobre la relacin social. Ahora bien, el
programa simmeliano presenta un teln de fondo cuyo eje fundamental es
la idea de separar la forma del contenido de la relacin. Sin embargo, Weber
sostiene que se debe mantener la conexin concreta, histrica, entre forma
y contenido de las/en las relaciones sociales, sabiendo que las abstracciones
formales incluidos los tipos ideales- son puras convenciones49.
Weber elabora una denicin que puede considerarse clsica:
Por relacin social se debe entender un comportamiento de diversos individuos instaurado recprocamente segn su contenido de sentido, y orientado en
conformidad. Por tanto, la relacin social consiste exclusivamente en la posibilidad de que se obre socialmente de un modo determinado (dotado de sentido),
que sea la base en la que descansa tal posibilidad (1969: vol. 1, 23-24).
49. Sobre la relacin intelectual Simmel-Weber no contamos todava con un estudio sistemtico, ni con una
monografa que analice comparativamente de manera exhaustiva sus aportaciones metodolgicas y sustantivas al
desarrollo de la sociologa contempornea. Vase Gonzlez Garca (2000:73-95). Tras analizar la matriz intelectual comn marcada por la herencia de Goethe y Kant, as como la recepcin crtica de Marx y Nietzsche, en la
investigacin citada se estudian las crticas que Weber realiz de la obra de su amigo y colega Simmel, as como la
inuencia que la concepcin simmeliana de la tragedia de la cultura moderna ejerci sobre el diagnstico desencantado de Weber acerca de la sociedad moderna como jaula de hierro de la razn burocratizada.

91

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

En breve, la relacin social es la posibilidad de actuar de una determinada


manera dotada de sentido por parte de los individuos. Cmo Weber pueda,
posteriormente, transferir esta denicin, ubicada sobre caractersticas individuales, a conceptos institucionales (tales como orden legtimo, comunidad,
asociacin, etc.), es un aspecto que, como tantos otros, an no ha sido lo
sucientemente explorado en su pensamiento. Esperemos, y no es un simple
deseo de buenas intenciones, que en un espacio breve de tiempo este recorrido
que queda por hacer se complete.
El planteamiento weberiano es el origen y fundamento de todas las sociologas de la accin o accionistas. Recibe el calicativo de comprensivo porque
confa al investigador social el objetivo no de explicar los comportamientos
mediante relaciones causales (ya que las acciones son una mera posibilidad,
no siguen lneas causales predenidas), sino de comprenderlos en cuanto
expresiones de actores que se orientan recprocamente a partir de un sentido
simblico que, aunque requiera conformidad, viene interpretado subjetivamente. La idea fundamental de Weber es que prcticamente todos los objetos
de la sociologa puedan y deban ser denidos como complejos de relaciones
sociales, desde el grupo informal a la clase social, desde el partido poltico al
Estado y la Iglesia (Freund, 1990). Recordemos que, a pesar de los posteriores desarrollos, sta idea constituye una de las bases y premisas del anlisis
funcionalista.
Sin embargo, al igual que Marx, tampoco Weber elabora una teora analtica lo sucientemente generalizada de la relacin social. Y la pregunta, una vez
ms, es por qu? Dos son las posibles respuestas, bien por la hipoteca que se
deriva de las fuertes connotaciones historicistas (analizar slo y exclusivamente las concretas relaciones existentes), bien por las insuciencias metodolgicas
(su llamado individualismo metodolgico no permite, al nal, observar las
relaciones como tales) (Alexander, 1983:vol. III). La comprensin que los
sujetos tienen de sus relaciones (es decir, su obrar teniendo en cuenta a los
otros) es siempre un problema. Y lo es ms la comprensin que puede alcanzar
el estudioso que observa los fenmenos sociales como productos de los sujetos
individuales agentes (en esta lnea se sitan las posteriores notas crticas de
Schtz, notas que brevemente veremos a continuacin, cuando nalicemos
con Weber).
En cualquier caso, nos parece que el planteamiento de Weber conlleva
no pocos problemas que merece la pena apuntar. Primero, enfatiza con toda
rotundidad el actuar individual a costa de lo que, en la relacin social, no es
92

LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

un producto individual. Segundo, aunque Weber admita que el contexto de


sentido (la situacin, etc.) puede cambiar y mutar, abre una va y deja entender que en la relacin el contenido de sentido sea determinable. Y tercero, que
el comportamiento sea orientado en conformidad (aunque advierta que la
plena correspondencia de sentido es para l un caso lmite y fuera de lo que
podramos denominar la normalidad). Se trata, sin embargo, de caractersticas que la relacin social no puede presentar. A pesar de todas estas lagunas y
deciencias, Weber ha abierto el camino a una sociologa relacional que puede
ser considerada y valorada con tres adjetivos en negativo: no formalista, no
funcionalista, no normativista.
Weber, en oposicin a Marx (con el que mantiene no pocos puntos en
comn, aunque en ms de una ocasin se ha incidido de forma ms contundente en las diferencias) disea un paradigma sociolgico en el que la relacin
social es considerada en trminos:

Subjetivos.
Probabilistas.
No evolucionistas.
Individualistas.

Pero hecho este recorrido y estas aclaraciones retomemos de nuevo el interrogante de partida. Qu es la relacin social para Weber? Es la expresin del
sentido subjetivo (intencionado) de la accin, que es el presupuesto sin posteriores determinaciones. Qu consecuencias se derivan de esta visin? Que a
pesar de todo no llega a comprender plenamente la relacin social, en cuanto
que no capta el nexo ntimo, no individualista ni probabilista, de lo social.
Las corrientes post-weberianas han caminado y caminan por esta senda
marcada por Weber. Algunas acentan hasta extremos insospechados la
interpretacin subjetiva de la relacin social. Otras, por su parte, tratan de
fundamentar la comprensin de la relacin en la categora del mundo de
la vida, entendido como mundo simblico de la vida cotidiana dado-pordescontado (pre-reexivo). El denominador comn de todas ellas ha sido evitar
y huir de los giros en clave subjetivista y contingentista insertados en este planteamiento. Un buen ejemplo es la sociologa fenomenolgica desarrollada por
autores como Schtz, Berger, Luckmann, que denen la relacin social como
conexin intersubjetiva de motivos (Schtz, 1972:341). En ella nos vamos a
centrar en las siguientes pginas.
93

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Desde el perl losco y psicolgico, la relacin observada (dada) inicialmente es situada entre parntesis (epoch) para posteriormente ser reconstruida
como operacin intersubjetiva del yo trascendental. Qu consecuencias se
derivan de esta operacin? Obviamente, esto supone y conlleva enormes
problemas de reconstruccin, hasta el punto de que alguno ha observado con
acierto meridiano la imposibilidad de la fenomenologa de ofrecer y presentar
una explicacin de la sociedad como tal, es decir, como relacin no dependiente totalmente de la subjetividad (Toulemont, 1962).
Desde el perl sociolgico, este planteamiento estudia el carcter recprocamente subjetivo de la relacin social, limitando los condicionamientos
estructurales a lo que vincula a los agentes en cuanto mundo-ya-dado (cultura
transmitida, mundo de los predecesores, realidad externa circundante, etc.).
La dimensin estructural (de ligamen) de la relacin social no es considerada
un hecho constitutivo de esta ltima. Posiblemente estamos ante uno de los
mayores vacos o lagunas que podemos encontrar en la fenomenologa. El
anlisis, por el contrario, se centra en la construccin del mundo social como
mundo dotado de sentido por los sujetos. La estructura del mundo social
viene interpretada como mundo construido de forma signicativa. Tesis
central es que no se pueden comprender las relaciones sociales generalizadas
(de segundo nivel, abstractas, formalizadas, como las institucionalizadas) si
no se comprenden las relaciones de primer nivel (las acciones intersubjetivas
en el mundo de la vida), siendo estas ltimas la base (lo constitutivo) de las
instituciones y del sistema social entendido.
Visto lo visto, no resulta arriesgado armar que este planteamiento posee
una intrnseca tendencia a la subjetivizacin (aunque colectiva) de las relaciones sociales. En este sentido es consciente de encontrar algunos lmites, por
cierto, muy serios, en el desarrollo de un anlisis de tipo macro-estructural.
Concretamente, en la visin relacional de Schtz, son evidentes las inuencias del psicologismo del lsofo pragmtico James y una cierta tendencia al
nominalismo formalista.
En cualquier caso, tampoco conviene olvidar que el planteamiento weberiano se convertir en un componente importante de la teora de las relaciones
en la sociologa de Talcott Parsons (donde ocupa el lugar de las motivaciones
psico-culturales o el eje L-G en el esquema AGIL)50 y de Niklas Luhmann
que, como veremos ms adelante, trata la relacin en trminos de sentido
50. Sobre el esquema AGIL en Parsons, vase el captulo titulado: El nuevo paradigma cuatrifuncional, en
Herrera (2005b).

94

LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

comunicativo y de meras posibilidades. (Donati, 1991b:31-32).


2.6. Durkheim, Parsons y Luhmann, lo relacional como reejo de la
conciencia colectiva
Durkheim, por su parte, presenta la teora sociolgica positivista de mayor
relieve y calado sobre las relaciones sociales. Nos encontramos ante una formulacin de la sociedad (como relacin social) que la concibe como si se tratase
de una realidad materialmente emergente de las relaciones entre singulares
individuos (privados) que dan vida a una fuerza colectiva.
Sin duda escribe Durkheim- cada uno contribuye a la elaboracin del
resultado comn; pero los sentimientos privados solamente se hacen sociales encontrndose con la accin de las fuerzas sui generis producidas por la
asociacin: por efecto de estas combinaciones y de las alteraciones recprocas que
emergen, se hacen algo diferente. Se verica una sntesis qumica que concreta
y unica los elementos sintetizados, y por ello los transforma (Durkheim,
1976:159).
Una vez ms empezamos con un interrogante, qu es la relacin social para
Durkheim? En una primera poca ve y contempla a la relacin social emergiendo de la divisin social del trabajo. Suya es la distincin entre solidaridad
mecnica, que consiste en relaciones entre sujetos uniformes (tpica de las
sociedades simples, arcaicas y tradicionales, de mnima divisin del trabajo),
y solidaridad orgnica, que consiste en relaciones entre sujetos siempre ms
individualizados y diferenciados (tpica de las modernas sociedades industriales con elevada y creciente divisin del trabajo). Sucesivamente, Durkheim
profundiza en el contenido y caracteres simblicos de la relacin social, entendindola como expresin de la conciencia colectiva. La relacin social, en
cuanto ligamen, vendr a asumir las caractersticas de lo religioso. Con ello,
el positivismo durkeimiano ilumina el carcter normativo de la relacin social
como elemento autnomo del espacio social.
Ahora bien, al concebir Durkheim esencialmente la relacin como un
vnculo y un condicionamiento (dicho en otros trminos y de una forma ms
contundente, una realidad externa y coercitiva) entre los individuos, la relacin individuo-sociedad mnimamente es conceptuada como accin recproca
(rel-accin) (como posteriormente dir Parsons, en el proceso de socializacin
se interiorizan las relaciones y no los objetos sociales).
95

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Sobre el tema anteriormente apuntado es famosa la polmica con Tarde.


Este ltimo sostena que los fenmenos sociales se difundan mediante la
imitacin, teniendo lugar las innovaciones con la adaptacin. La lucha entre
adaptacin e imitacin produca las formas de oposicin (Tarde, 1985, por
muchos considerado uno de los fundadores de la concepcin psicolgico-social
de la relacin). Durkheim observa que las relaciones sociales no se convierten
en elementos constitutivos de la sociedad por el simple hecho de repetirse, y
menos a travs de la imitacin, sino porque estn prescritas por la colectividad, es decir, por el carcter coercitivo que poseen (contrainte social).
Nos encontramos por tanto ante un paradigma, el de Durkheim, que considera a la relacin social en los siguientes trminos:
Culturales (ni materialistas, ni subjetivistas).
Deterministas sui generis (no estrictamente causales, ni nalistas).
Evolucionistas en un particular sentido (de lo simple-indiferenciado a lo
complejo-diferenciado).
Colectivos en sentido normativo.
Hecho este recorrido, no resulta arriesgado decir que Durkheim presenta
una teora fuertemente holista e integradora de las relaciones sociales, que, al
mismo tiempo, pone de maniesto el carcter simblico (como referencia a
la conciencia colectiva) y estructural (como ligamen) auto-producido por la
sociedad. Este ser el nacimiento de la escuela francesa (en la que se enmarcan autores como Mauss y Lvi-Strauss) que concibe las relaciones sociales
como estructuras connotativas de la sociedad entendida como orden colectivo
de intercambios a travs de los que se genera y se regenera el trnsito de la
naturaleza a la cultura. Una escuela totalmente opuesta a los planteamientos individualistas desarrollados al otro lado del Atlntico por autores como
Homans y Blau (Ekeh, 1974)51.
Aunque la sociologa durkheimiana constituye uno de los fundamentos de
la visin funcionalista de las relaciones sociales (en Durkheim las relaciones
no tienen nalidad, slo son funciones), hay que puntualizar que la visin
de este autor contempla en las relaciones algo ms que un puro funcionalismo. Para Durkheim, las relaciones sociales asumen determinadas funciones
(que slo pueden ser comprendidas cuando estn conectadas a determinadas
51. La tradicin francesa y la tradicin americana sobre el intercambio social sern abordadas con mayor detalle
y profundidad en prximos captulos.

96

LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

estructuras), pero dichas relaciones siempre son supra-funcionales, segn la


terminologa utilizada por Gurvitch (1950). Es decir, no asumen un nmero
discreto y limitado de funciones, sino que realizan una serie no numerable
de funciones (maniestas y latentes), que constituyen el fundamento de toda
sociedad, incluso a travs del conicto.
Posiblemente, dos de los ms importantes desarrollos de los postulados
durkheimianos sobre la relacin social los podemos encontrar en el estructural-funcionalismo de Parsons y en el neo-funcionalismo comunicativo de
Luhmann.
Respecto al primero, decir que en algunas ocasiones ha sido interpretado
como un planteamiento puramente metodolgico. Sin embargo, sus pretensiones, en buena medida marcadas por la ambicin, son desarrollar una
verdadera y propia teora sociolgica que sea capaz de superar los lmites de
la investigacin emprica. En concreto, ms que ningn otro planteamiento
se propone elaborar una teora general sistmica de la relacin social. Tiene
como punto de partida un postulado que condiciona todos los desarrollos
posibles: la relacin (social) es considerada como funcin (social). En otros
trminos, la respuesta que se ofrece al interrogante, qu es la relacin social?
es la siguiente: la relacin no es sino el modo en el que el sistema social, o
sistema de accin, funciona; en concreto, la relacin es la expresin de un
obrar en un status-rol, dentro de un sistema de status-roles.
A lo largo de toda su obra, Parsons asume que la propiedad ms general y
fundamental de todo fenmeno social (considerado como sistema de acciones) es la relacionalidad constitutiva de sus partes, dimensiones o variables.
La interdependencia que sustenta tal relacionalidad consiste en la existencia
de determinadas relaciones entre las partes o variables, en contraste con la
variabilidad causal. En otras palabras, la relacin es interdependencia, y la
interdependencia es tanto el orden en las relaciones entre los componentes que
entran en un sistema, como su efecto emergente.
Los sistemas de accin -arma Parsons (1951:739)- tienen propiedades que
slo emergen en un determinado nivel de complejidad en las relaciones de las
singulares acciones elementales (unit act) las unas hacia las otras. Estas propiedades no pueden ser identicadas en toda singular accin elemental considerada
separadamente de sus relaciones con las otras en el mismo sistema. No pueden
ser derivadas de un proceso de generalizacin directa de las propiedades del acto
elemental.
97

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Desde este peculiar y singular punto de vista se contempla la realidad sui


generis de la relacin social. Esta ltima consiste en el generar los efectos
estructurales (entendidos como comportamientos de conformidad no interiormente compartidos por los actores individuales) (Blau, 1964) y los llamados
efectos perversos (entendidos como efectos no intencionales producidos por
una multitud de singulares acciones intencionales) (Boudon, 1981). Consiguientemente, se puede observar por qu los planteamientos individualistas,
tanto los instrumentales como los idealistas o normativos, son empricamente
incapaces de aclarar las relaciones causales de la vida social.
En sntesis, qu es lo que ha hecho el autor de La estructura de la accin
social? Parsons, a pesar de las crticas que ha recibido, crticas que no son
pocas, ha establecido y sentado algunas bases fundamentales que en un
futuro no muy lejano permitirn el desarrollo de un planteamiento relacional
comprensivo, integrado y multidimensional, aunque posteriormente, tambin
hay que decirlo, no ha desarrollado coherentemente tal proyecto (Alexander,
1983: vol. IV)52.
Por su parte, el funcionalismo sistmico post-parsonsiano ha abandonado
la idea de mantener todo el espesor, o sea, la forma y contenido, dimensiones estructurales y accionistas, de las relaciones sociales. Y, en contrapartida,
decisivamente ha caminado con paso rme y se ha orientado a tratar la relacin social como pura funcin comunicativa. La operacin, ya adelantada
por una serie de autores norteamericanos (expresiones de las corrientes de
estudio sobre la ecologa de la mente, de la pragmtica comunicativa y de las
nuevas ciencias informticas y cognitivas: Bateson, McLuhan, Watzlawick,
von Forester y otros), ha sido llevada a sus mximas consecuencias en Europa
por Luhmann. Este la ha injertado en la nueva biologa de Varela y Maturana,
medindola a travs de la lgica de Spencer Brown.
En este planteamiento, que ocurre con la relacin social? La repuesta es
sencilla y admite pocas interpretaciones, la relacin viene equiparada a la
comunicacin, entendida como operacin especca de los sistemas sociales que consiste en la sntesis (o unidad de la diferencia) de tres selecciones
(emisin, informacin y comprensin de la diferencia entre emisin e infor52. Recientemente, aunque sobre otras bases, algunos autores proponen considerar la relacin social como una
realidad multidimensional dialgica, en la que inter-actan una cultura, un sistema social y una personalidad, y que, como tal, es objeto fundamental de (en cuanto se constituye como) hermenutica (Alexander, 1983,
1988). En este planteamiento es necesario leer la relacin social como un texto que un sujeto escribe a otro sujeto
(Ricoeur, 1986). Desde esta ptica, ciertamente son los muchos estudiosos que tratan en la actualidad la relacin
social como narracin que expresa y forja, de manera reticular e inter-activa, las identidades sociales.

98

LO RELACIONAL EN LOS CLSICOS Y NO TAN CLSICOS

macin). Al ser entendida la comunicacin como suceso (desaparece nada ms


aparecer), y en cuanto que la comunicacin slo tiene el sentido de ligarse con
otra comunicacin (en esto consiste el proceso social), las relaciones sociales
pierden consistencia, estabilidad y orden prejado.
Llegados a este punto, para Luhmann la relacin social no es ya un conductor de signicados culturales pre-denidos, ni un canal pre-estructurado para
la transferencia de informaciones y prestaciones. Hablar de relaciones sociales
en clave neo-funcionalista equivale a lo siguiente: observar comunicaciones
sobre comunicaciones que siempre trasladan a otras posibilidades de experiencias vitales funcionalmente equivalentes y, por tanto, intercambiables. Esto
deriva en: la relacin social pierde su dureza, estraticacin y consistencia sociolgica, especialmente aquella estructural y normativa. Ciertamente,
cuando Luhmann esboz esta nueva interpretacin an no se haba producido la autntica explosin de las redes telemticas. Hoy, en un mundo en el
que las llamadas redes sociales forman parte de nuestro devenir cotidiano,
la interpretacin luhmanniana capta cada una de las dimensiones de estos
nuevos escenarios virtuales.
2.7. Un eplogo an incompleto
En el siguiente esquema pueden quedar sintetizados los rasgos distintivos o
trminos que se atribuyen a la relacin los tres horizontes tericos que hemos
presentado recorriendo una serie de autores que, en buena medida, han sido y
siguen siendo el referente terico para buena parte de los socilogos que desarrollan su actividad en el presente ms inmediato.
Rasgos distintivos de la relacin social

99

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Como ha sealado Donati, los clsicos, y lo nos tan clsicos anteriormente


mencionados, poseen un mismo denominador comn, piensan la relacin
social como el producto de cualquier factor o variables: de las bases materiales de
la sociedad, del individuo, de la divisin del trabajo, de la cultura como conciencia colectiva, etc. (Donati, 1991b:45). Posiblemente ese denominador comn
sea una de las mayores limitaciones. Pero unido a ello, y de forma implcita,
al margen de que den prioridad a unos factores sobre otros se llevan a cabo
reducciones inaceptables que, en buena medida suponen una limitacin o
parcialidad de gran calado en el terreno terico. Por ejemplo, quien recurre a
los factores materiales (Marx) pierde las determinaciones externas de la accin
social y los resultados no intencionales. Para quien se ampara en los elementos de carcter intersubjetivo emerge con fuerza la imposibilidad de ofrecer
y presentar una explicacin de la sociedad como tal, es decir, como relacin
no dependiente totalmente de la subjetividad (Weber y los post-weberianos).
Quien apela a factores funcionales (como la divisin del trabajo o la diferenciacin funcional en Durkheim) olvida el sentido subjetivo. Mientras que
quien acude a los factores culturales (como el ltimo Durkheim o el propio
Parsons) extrava los aspectos interactivos e interpersonales.
No resulta arriesgado decir que, para estos autores, el complejo y variado
conjunto de normas que regulan los sistemas de interdependencia, dando forma
a especcas y diferenciadas relaciones sociales (tantas cuantas los sistemas de
interdependencia, tantas cuantas los diferentes subsistemas que componen lo
social, tantas cuantas son las posibles conexiones a nivel micro) no sera ms
que algo que est antes de la relacin y que la hace posible, estructurando
un mnimo contexto vinculante, que congura a la relacin funcionalmente
ligada a la sociedad que la ha producido.
Sin embargo, teniendo presente la centralidad que, en el mbito de la
network analysis, tiene el concepto de relacin social, que constituye el esqueleto de una red, a continuacin la atencin se centrar sobre aquellos autores
que hacen de la relacin social no slo el objeto especco de su anlisis, sino
tambin el elemento fundador de lo social, que se dene como tal slo en
cuanto es relacional.

100

CAPTULO III
Tres narraciones decisivas con nuevos ingredientes

3.1. Simmel, una llamada de atencin formal sobre los ligmenes sociales
El punto de partida de la reexin no puede ser otro que Simmel, a quien
se atribuye el notable mrito del llamado cambio relacional (Donati, 1991b),
cambio en virtud del cual, y no se corre ningn riesgo con esta armacin,
la atencin sociolgica empieza a centrarse no sobre qu existe antes o bajo la
relacin social, sino especcamente sobre los ligmenes sociales. Su intento
de denir un objeto especco de la sociologa, que la diferencie y marque las
distancias de las otras ciencias humanas, comienza con una original y creativa
consideracin que, en su opinin, ha sido mal interpretada. Vemosla:
La intuicin de que el hombre est, en toda su esencia y en todas sus manifestaciones, determinado por el hecho de vivir en accin recproca con otros
hombres debe conducir a una nueva forma de consideracin de todas las denominadas ciencias del espritu. Ya no es posible explicar los hechos histricos, en
el sentido ms amplio de la palabra, es decir, los contenidos de la cultura, los
tipos de economa, las normas de la moralidad partiendo del singular hombre,
de su intelecto y de sus intereses y, donde no se consigue, recurrir rpidamente
a causas metafsicas o mgicas (...). Ms bien creemos que es hora de comprender los fenmenos histricos a partir del obrar recproco y del actuar en comn
de los individuos, a partir de la suma y de la sublimacin de innumerables
contribuciones individuales, a partir de la concrecin de las energas sociales
en formaciones que estn y se desarrollan ms all del individuo (Simmel,
1978:6-7).
Sin embargo, en el caso concreto de Simmel, el hecho de que el individuo
tiene y debe ser comprendido como ser social, y que la sociedad es la portadora
de todo acontecimiento histrico, no es suciente para fundar la sociologa
como ciencia autnoma e independiente: esta consideracin inicial de gran
calado ha derivado en que todas las ciencias histricas, psicolgicas, normativas
101

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

sean englobadas en un gran saco al que se pone la etiqueta de sociologa (Simmel,


1978:6). De aqu, para el autor en examen, la indeterminacin y la ausencia
de lmites bien precisos, que hacen que cualquiera, independientemente de
quien sea, tenga el pleno derecho a insertarse en el nuevo campo disciplinar
(la sociologa), o bien caer en el rotundo error de creer que la sociologa es la
suma o agregacin de todas las ciencias humanas, la ms inclusiva, en cuanto
que abarca extensivamente al resto.
Dicho en otros trminos y desde otra perspectiva, para Simmel, como muy
bien ha sealado Garca Blanco (2000:102), el problema fundamental que
haba de afrontar una disciplina naciente, como era la sociologa a nales del
XIX, no era otro que el de denir un punto de vista especco, una perspectiva distinta a la de las ciencias sociales ya establecidas y consolidadas. Slo as
podra conseguir denir y establecer un determinado objeto como propio. Por
su contenido, la sociologa no se diferenciara sustancialmente de otras ciencias sociales, pues todas ellas se reeren a los seres humanos en su recproca
relacin. Fundar la sociologa como disciplina autnoma, por tanto, requerira
un punto de vista nuevo, una perspectiva generadora de nuevas categoras.
Para Simmel, en su acepcin ms amplia, la sociedad existe all donde ms
individuos entran en accin recproca. Esta accin recproca siempre surge de
determinados impulsos o en relacin a determinados objetivos. Impulsos erticos,
religiosos o simplemente sociables, objetivos de defensa o de ataque, de juego o de
adquisicin, de ayuda o de enseanza, que hacen que el hombre entre con otros
en una co-existencia, en un obrar el uno para el otro, con el otro y contra el otro,
en una correlacin de situaciones, es decir, que ejerza efectos sobre otros y emerja
de otros. Estas acciones recprocas signican que de los portadores individuales de
aquellos impulsos y objetivos surge una unidad, es decir, una sociedad (...). Ni el
hambre o el amor, ni el trabajo o la religiosidad, ni la tcnica o las funciones y los
resultados de la inteligencia constituyen an una asociacin: solamente la constituyen cuando estructuran la co-existencia aislada de los individuos, uno junto
al otro, en determinadas formas de co-existencia con y para el otro, las cuales se
encuentran bajo el concepto general de accin recproca. Por tanto, la asociacin
es la forma, realizada en innumerables modos diversos, en la que los individuos
alcanzan conjuntamente la unidad sobre la base de aquellos intereses sensibles
o ideales, momentneos o duraderos, conscientes o inconscientes, que empujan de
forma causal o que activan teleolgicamente- y en el mbito de la cual se realizan
estos intereses (Simmel, 1978:8-9).

102

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

En todo fenmeno social existe un contenido (una relacin econmica, una


relacin familiar, una relacin de trabajo, etc.) y una forma, que constituyen
una realidad unitaria: si de las motivaciones se ocupa la psicologa, si de los
contenidos se ocupan las ciencias especcas (economa, derecho, etc.), objeto
de la sociologa son las formas (de aqu el adjetivo de formal referido a la
sociologa por Simmel)53.
Como muy bien subraya Simmel, para explicar su pensamiento, en todos
los grupos humanos, incluso los ms diversos, es posible encontrar los mismos
modos formales de acercamiento recproco entre los individuos:
Supra-ordenacin y subordinacin, competencia, imitacin, divisin del
trabajo, formacin de partidos, representacin, contemporaneidad de la reagrupacin en el interior y del cierre hacia el exterior, adems de innumerables
aspectos similares, se encuentran en una sociedad estatal y en una comunidad
religiosa, en una banda de conjurados y en una asociacin econmica, en una
escuela artstica y en una familia (Simmel, 1978:11).
Por muy diversos y alejados que puedan ser o parecer los intereses que
orientan a las diferentes asociaciones, las formas en que se activan pueden ser
las mismas, as como el mismo inters puede congurarse y estabilizarse en
asociaciones de forma muy diferentes: fuente de legitimacin de la sociologa,
como disciplina autnoma e independiente, es la fuerte y ntida constatacin, el orden sistemtico, la motivacin psicolgica y el desarrollo histrico de las
formas puras de asociacin (Simmel, 1978:11).
Aunque de forma muy breve y sinttica, Simmel hace algunas ejemplicaciones muy claras para indicar campos de reexin tpicos de la sociologa:
alude al hecho de que un inters econmico puede realizarse mediante la
53. Segn Garca Blanco (2000:110-111), el que Simmel atribuya como objeto de estudio de la sociologa el
modo en que las relaciones interpersonales se constituyen como fenmenos sociales ha sido una de las razones
fundamentales por las que Weber y Durkheim primero, y Parsons, despus, establecieron una clara distancia
con respecto a la sociologa simmeliana. Para Weber, la sociologa formal simmeliana, al tomar el concepto de
lo social en su signicado general, priva al anlisis sociolgico de cualquier efectivo punto de vista especco,
desde el cual poder esclarecer el signicado de los distintos fenmenos histrico-sociales. Durkheim, por su parte,
considera que la distincin entre forma y contenido de la vida social es demasiado abstracta y arbitraria para ser
cientcamente til. Por lo que se reere a Parsons, la cuestin es un poco ms compleja. Inicialmente, Parsons se
interes vivamente por la concepcin simmeliana de los fundamentos terico-cognoscitivos de la sociologa, pues
coincida con su idea de que la sociologa tena que ser fundamentada como una disciplina analtica abstracta,
en contra de lo sostenido por las dos corrientes dominantes del panorama cientco-social norteamericano en los
aos treinta: el positivismo y el empirismo. Sin embargo, la posicin de Parsons con respecto a la propuesta terica
de Simmel que la sociologa ha de ocuparse de las formas de accin recproca, desprendidas de sus contenidos- se
modicar. Segn Parsons, el problema de esta proposicin resida en que dejaba la investigacin de los motivos
y nes que impulsaban a los actores a relacionarse entre s en manos de diversas disciplinas.

103

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

competencia o bien a travs de la organizacin planicada de los productos;


al hecho de que los contenidos de la vida religiosa pueden dar lugar a formas
de comunidad o bien libres, o bien centralistas. Objetivo de la sociologa
es comprender y explicar los elementos recurrentes en asociaciones lo ms
diversas posibles, tanto desde el punto de vista de los contenidos, como de los
procesos mediante los que impulsos, motivaciones diferenciadas se canalizan
hacia asociaciones similares desde el punto de vista de la forma.
A partir de estas breves pero muy ilustrativas citas de Simmel emerge el juicio
de von Wiese (1968), que dene como una psima y deplorable invencin el
adjetivo formal utilizado por Simmel, si y en cuanto ha contribuido a caracterizar a la sociologa como una pura abstraccin, sin ningn enlace preciso
con las formaciones histrico-sociales, o bien como procedimiento lgico de
aplicaciones de categoras universales y a priori. En realidad, Simmel se aleja
de Kant en un punto decisivo: las categoras no son los universales atemporales,
sino que son el producto de un proceso histrico-evolutivo. La misma posibilidad
de distinguir entre un sujeto consciente y un objeto del conocimiento es el resultado
de un proceso evolutivo del que se puede recorrer la ontognesis y la lognesis: la
humanidad no ha percibido desde sus orgenes la naturaleza como algo que se
ubica en el exterior, fuera de la esfera del sujeto, as como el nio slo aprende
gradualmente, en los primeros estadios de vida, a percibir el mundo exterior como
otro diferente de s (Introduccin de A. Cavalli a Simmel, 1989:XII-XIII).
Central y claro punto de referencia en la sociologa de Simmel es el concepto
de accin recproca (Wechselwirkung): una especie de principio o fundamento
regulador del mundo, en virtud del cual todo est en una relacin de accin
recproca con todo, y entre todo punto del mundo existe un campo o escenario de fuerzas y de relaciones recprocas.
El trmino indica una concepcin de la realidad (en general, y no solamente
social) como redes de relaciones de inuencia recproca entre una pluralidad
de elementos (...). Aplicado a la sociologa, el concepto de accin recproca se
declina como Vergesellschaftung (trmino intraducible) que indica el proceso
mediante el que se instauran y se mantienen las relaciones de accin recproca
entre elementos sociales (individuos, grupos, pero tambin enteras sociedades)
(Introduccin de A. Cavalli a Simmel, 1989:XVI)54.
54. El trmino Vergesellschaftung, que designa el proceso mediante el que los individuos se asocian dando lugar
a formaciones sociales generalmente es entendido con asociacin. Algunos compiladores de la obras de Simmel
han evitado tanto el neologismo ingles sociation introducido por Kurt H. Wollf (1959), como el trmino socializacin que, en sociologa, tiene una diferente tradicin semntica.

104

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

En referencia a la realidad, la sociedad para Simmel slo surge y tiene lugar


cuando las relaciones recprocas, suscitadas por intereses y motivos particulares y concretos, se hacen claramente operativas:
No existe jams sociedad en general en el sentido de que aquellos particulares
fenmenos de conexin solamente se han formado presuponiendo su existencia:
no existe alguna accin recproca en cuanto tal, sino particulares modos de ella,
con el que manifestar la sociedad existe y que no son ni la causa ni la consecuencia de sta, sino que ya estn inmediatamente en ella misma (Simmel,
1978:13).
La sociedad para Simmel no es, y hay que exponerlo con toda la claridad que
sea posible, una realidad histrica autnoma e independiente que hace viable
la accin recproca, tampoco la suma de las acciones recprocas, sino que es
accin recproca actualizada que origina asociaciones, grupos, formaciones
diversamente caracterizadas (a partir de las motivaciones, las necesidades o
bien los intereses de los individuos) de los que la sociologa slo puede escoger
y elegir las formas: la sociedad es o el abstracto concepto general que designa
estas formas, el gnero del que son especie, o bien su suma una y otra vez
activada55.
Las diferentes formas de accin recproca estn sometidas a los denominados
principios estructurales de los que, a pesar de la ausencia de una sistemtica
y ordenada exposicin en el pensamiento simmeliano, es posible captar con
precisin los ms relevantes. En concreto:
La dualidad. Nos sirve como categora que permite determinar claramente la cualidad, el signicado, de una relacin, de un vnculo, de una
interaccin determinada. Toda forma nace concretamente del encuentro
de tendencias contrarias, opuestas, antagnicas: equilibrio/ruptura del
equilibrio; estabilizacin/desestabilizacin; integracin/conicto; constriccin/libertad; dominio/subordinacin. Segn Beriain (2000:19-20),
en la obra de Simmel podemos distinguir entre dualidad contradictoria, ambivalente y de contraste. Hablamos de dualidad contradictoria
cuando, en una estructura social dada, A y no-A (libertad y obligacin,
por ejemplo) estn socialmente presentes en formas de socializacin.
55. Por ello arma Simmel que, en sentido estricto, la sociedad no es, por as decirlo, una sustancia, no es algo
concreto de por s, sino un acontecer (Simmel, 1984:14); o lo que es lo mismo: es una realidad funcional por
excelencia; algo que los individuos hacemos y padecemos. De ah que Simmel estimara ms correcto hablar de
socializacin como objeto por antonomasia de la sociologa (Garca Blanco, 2000: 104).

105

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Hablamos de dualidad ambivalente cuando A y no-A estn presentes en


una misma actividad o en una misma unidad social.
Espacio. Simmel aborda tres dimensiones fundamentales: la primera
de ellas se reere a la cercana/distancia espacial entre las personas y su
inujo sobre la interaccin social; la segunda dimensin social del espacio
alude a los efectos que se derivan del hecho de que los individuos estn
unas veces jados y ubicados en una determinada posicin y en otras ms
bien son mviles; la tercera dimensin del espacio versa sobre el inujo de
los lmites espaciales en la interaccin.
Nmero. En el anlisis de las llamadas formas de asociacin es relevante
y de vital importancia el nmero de sus elementos, nmero que resulta
directamente proporcional al grado de abstraccin y despersonalizacin
de las relaciones sociales; as como tambin es importante y clave el
nmero de las asociaciones, medidas claro est desde el nivel de civilidad (cultura) de determinada una sociedad.
Tiempo. La dimensin temporal tiene para Simmel tres sentidos fundamentales. El primero de ellos procede de la distincin entre a la vez
que y el despus de, dando por sentado que en los fenmenos sociales existen unos procesos sincrnicos y otros que son diacrnicos. El
segundo sentido pone de maniesto el tempo de un desarrollo en el que
las formas de socializacin se despliegan y expanden bajo condiciones
de aceleracin o de ralentizacin, como el tiempo agitado del mercado
frente al tiempo sosegado de un grupo como puede ser la familia. El
tercer sentido que Simmel da al tiempo hace referencia a la continuidad
o discontinuidad de un desarrollo. Toda sociedad se basa en la existencia
de un ritmo pausado que determina y condiciona la secuencia, la duracin, la localizacin temporal y el grado de recurrencia de las actividades
sociales; frente a la continuidad de este tiempo llamado exgeno est la
discontinuidad del tiempo endgeno del individuo que imagina, construye y vive su tiempo.
No es fcil, en la rica y variada produccin cientca de Simmel, encontrar aplicaciones especcas y puntuales de su frame terico. Sin embargo,
en su contribucin titulada las Intersecciones de los crculos sociales, que
constituye un captulo de su Sociologa (Simmel, 1978:347-391)56, existen interesantes reexiones que con toda rotundidad se anticipan casi un siglo a temas
56. Una primera versin de tal captulo formaba parte del volumen Sobre la diferenciacin social, escrito dieciocho aos antes que el tratado de Sociologa. Ello conrma la centralidad de la temtica de la diferencia en el
pensamiento de Simmel, que constituye, para algunos autores, el leit motiv terico de toda su vida. Sobre esta
interpretacin vase la introduccin de Accarino a la edicin italiana del trabajo de Simmel sobre la diferenciacin
social (Simmel, 1982).

106

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

actualmente presentes en la sociedad contempornea que, en cuanto que cada


vez es ms relacional, no puede ser leda e interpretada con las ya tradicionales, por no decir anquilosadas, categoras de sistema, de rol57. Como se ver
a continuacin en las prximas pginas, emergen, de la lectura de este ensayo,
indicaciones y anticipaciones muy precisas que se encuentran en la network
analysis. Se trata de un ensayo que desarrolla reexiones tanto de tipo diacrnico como sincrnico.
En el captulo sobre las Intersecciones de los crculos sociales, Simmel
utiliza la expresin crculo social para indicar al mismo tiempo unidad,
asociacin, reagrupamiento: todo crculo social es denido por las acciones
recprocas activadas por los sujetos a partir de empujes, motivaciones y/o intereses de tipo individual. Por tanto, todo crculo social representa y constituye
una esfera de relaciones diferenciadas sobre la base de especcos y concretos
contenidos, que se dan desde los empujes y desde las motivaciones individuales. Todo crculo social tiene un contenido preciso y una forma denida (dada
por los principios estructurales que presiden a toda accin recproca, a toda
asociacin).
El concepto de interseccin de crculos sociales permite a Simmel concretar
muy acertadamente un proceso, un desarrollo que l dene tanto logentico
como ontogentico:
El individuo se ve primeramente en un ambiente que, relativamente indiferente hacia su individualidad, lo encadena al propio destino y le impone una
estrecha coexistencia con aquellos junto a los que ha ubicado el caso del nacimiento; y este primeramente signica que el estado inicial de un desarrollo es
tanto logentico como ontogentico. Pero la continuacin contempla posteriormente a las relaciones de asociacin entre elementos constitutivos homogneos
tratados por crculos heterogneos. De esta forma la familia comprende un
cierto nmero de individualidades de especie diferente, que al principio dependen de esta relacin en la medida ms estrecha. Con el progreso del desarrollo,
sin embargo, todo individuo intersecciona un vnculo con personalidades que
estn fuera de este originario crculo asociativo y que tienen con l una relacin
derivada de la igualdad objetiva de las disposiciones, de las tendencias, de las
actividades, etc.; la asociacin derivada de la coexistencia exterior siempre es
sustituida por una asociacin fundada sobre relaciones de contenido (Simmel,
1978:347-348).
57. Como ha sealado Robles (2000:221), la obra de Simmel se caracteriza por negacin de lo unicntrico y,
consecuentemente, sus trabajos inauguran en la prctica el anlisis de uno de los fenmenos tanto fascinantes
como esenciales de la modernidad post-tradicional: la ambivalencia y la peculiaridad policntrica de las sociedades contemporneas. Vanse Bauman (1991); Luhmann (1998); Beck (1997:13-74).

107

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

El desarrollo es entendido, al mismo tiempo, como un desarrollo individual y como un desarrollo espiritual, cultural, como estadio avanzado de la
sociedad. Relaciones de contenido son tendencialmente relaciones selectivas,
elecciones libremente del sujeto.
Mediante un recorrido analtico no siempre claro y lineal, y en ms de una
ocasin tortuoso, de esta premisa inicial se derivan algunas consecuencias
relevantes y claves para una denicin de la sociedad y de lo social como redes
de relaciones. En efecto, a travs de una lectura de los mltiples ejemplos esbozados y planteados, es posible especicar sin ningn gnero de dudas algunos
factores centrales y fundamentales del frame terico de Simmel:
A)Nivel Esttico:
La sociedad es el resultado de esferas de relaciones (crculos) diferenciadas respecto al contenido, siempre signica que los individuos particulares
estn entrelazados gracias a la inter-inuencia y determinacin ejercidos
recprocamente (Simmel, 1986:235)
El contenido viene dado y especicado concretamente por las motivaciones, aspiraciones e intereses de los individuos que activan acciones
recprocas en su devenir existencial.
Los lmites de todo crculo son mviles, no tienen un carcter esttico,
en el sentido de que el ingreso en dicho crculo de un nuevo individuo,
que pertenece a otro u otros crculos sociales, modica radicalmente el
sistema de acciones recprocas.
Todo crculo social tiene lmites bien precisos, aunque a veces no estn
muy claros: un dentro y un fuera que puede ser denido a partir de la
comunidad de intereses, objetivos, motivaciones, anidades. Un cdigo
de pertenencia que Simmel, para algunos y concretos reagrupamientos,
identica por ejemplo, en el concepto de honor.
En todo crculo social es posible encontrar principios que podramos
denominar estructurales (por ejemplo, dominio/subordinacin; constriccin/libertad; integracin/conicto, etc.).
La pertenencia a ms crculos sociales hace que el individuo pueda,
contemporneamente y al mismo tiempo, tener ms y diversas posiciones sociales: en un crculo ser central, en otro ser perifrico; en uno tener
una posicin de clara autoridad, en otro estar subordinado; en uno ser
importante por su posicin econmica, en otro por sus concretas cualidades personales (Simmel, 1978:363).

108

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

B) Nivel Dinmico:
En el trnsito desde las sociedades primitivas a las sociedades complejas
los crculos sociales (denidos como proximidad/alejamiento entre las
diferentes esferas) se transforman y mutan en el espacio social de concntricos (para los que la pertenencia a un crculo no extraa al individuo de
otro o de otros crculos de pertenencia) en contiguos, ubicndose en un
espacio que podramos denominar multidimensional.
Por efecto del progresivo aumento de la libertad del individuo que se
libera y aleja de la vinculacin local o de cualquier otra vinculacin
nacida sin la participacin del sujeto, en el paso de lo simple a lo complejo la accin recproca de adscrita se convierte en selectiva.
Con el aumento de la complejidad social aumenta el nmero de los diversos crculos sociales en los que el individuo se encuentra: el nmero de
los crculos es para Simmel (1978:354) uno de los criterios de medida de
la cultura, entendida como el aumento de la libertad, de la conciencia,
del auto-conocimiento individual. Esto signica que el ser humano cada
vez es menos denido por un nico e indiferenciado crculo social que se
constituye prescindiendo de sus capacidades, motivaciones, aspiraciones,
competencias y cada vez es ms descrito por la participacin continuada
y constante en ms crculos sociales libremente elegidos.
La individualidad se ubica con toda precisin y rotundidad en el punto
de interseccin de diferentes y diversos crculos sociales (mientras que
en el pasado se ubicaba en una sola y concreta red) segn un proceso
que en muchos aspectos es circular: Para la personalidad moral nuevas
determinaciones, pero tambin objetivos novedosos, surgen cuando pasa
desde la insercin en un crculo social al punto de interseccin de muchos
crculos. La precedente no equivocacin y seguridad cede a una oscilacin de
las tendencias vitales; en este sentido un viejo proverbio ingls dice que quien
habla dos lenguas es un pcaro. El hecho de que desde la pluralidad de las
pertenencias sociales nazcan conictos de naturaleza exterior e interior que
amenazan al individuo con un dualismo psquico no es una prueba contra
su accin estabilizadora, que refuerza la unidad personal. Aquel dualismo
y esta unidad se apoyan recprocamente: en cuanto que la personalidad es
unidad, es susceptible de escisin; cuanto ms mltiples son los grupos de
intereses que desean encontrarse y encontrar un acomodamiento en nosotros,
tanto ms el yo es consciente de su unidad (Simmel, 1978:356).
A pesar de un proceso que asume un caminar evolutivo lineal (desde
lo simple e indiferenciado, a lo complejo y diferenciado) de la sociedad
contemplada como proyeccin formal de todos los crculos sociales que
109

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

-se recuerda- existen en cuanto son actualizados por la accin recproca,


la historia de la sociedad (al menos de la occidental), puede ser contemplada y observada como un proceso continuo y progresivo de crecimiento
de nuevos y diferentes crculos sociales. Estos sustraen y atraen en su
esfera individuos pertenecientes a otros crculos. Por ejemplo, en la constitucin de las falanges espartanas, la formacin del clero, de la orden de
caballera, del ejercito, de las corporaciones de artes y ocios para llegar
a los partidos polticos, a las asociaciones profesionales, a los sindicatos,
etc., que separan al individuo de la familia, de la parentela, del clan, de
la comunidad de nacimiento. En un primer momento sin crear fracturas
bien denidas (la construccin de crculos concntricos es para Simmel
el estadio sistemtico, y con frecuencia histrico, de trnsito y mutacin
de lo simple a lo complejo) (Simmel, 1978:361). Sucesivamente creando
crculos separados y diferenciados que se interseccionan en la accin
recproca del individuo. Y todo ello en el interior de un ms amplio y
complejo proceso de liberacin y reubicacin de los individuos que, en
algunos casos, tambin ha sido combatido: proceso que, en extremo, no
es ms que un proceso de clara y ntida diferenciacin social.
En relacin a aquellos que son los problemas planteados por la network
analysis respecto a su capacidad/posibilidad de ser algo ms que una tcnica de
anlisis de las esferas de relaciones latentes (que se ubican bajo o a la sombra de
las relaciones de roles), o residuales (lo no explicado a la luz de las variables
individuales), el pensamiento de Simmel, a pesar de su profunda complejidad
(y quizs por ello), ofrece un enganche terico muy relevante y de gran calado
como podremos comprobar a continuacin.
El link entre lo social (el objeto de conocimiento) y las tcnicas de anlisis
viene dado por el hecho de que para Simmel la realidad social es sin ningn
gnero de dudas relacin social. No existe en s, sino que solo es la actualizacin constante de las acciones recprocas: la sociedad es una red de redes de
relaciones a cualquier nivel de ubicacin del anlisis. Como dice Simmel, si
la sociedad es el abstracto concepto general que designa las diferentes y variadas formas o bien su suma una y otra vez activa, un determinado nmero
de personas puede ser sociedad en grado mayor o menor (Simmel, 1978:13).
Consideracin que se traduce, a nivel emprico, en que el concepto operativo
y prctico de red social se puede utilizar sin ningn problema en diferentes
niveles: individuos; diadas; pequeos grupos; relaciones entre grupos, entre
asociaciones, entre redes especcas. Y empleando expresiones ms novedosas y recientes, algunos principios estructurales individuados por Simmel
110

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

(nmero de los elementos, distancia/proximidad, supra-ordenacin/subordinacin) pueden ser traducidos en el lenguaje de la network, convirtindose en:
amplitud, densidad y/o centralidad, direccionalidad de los ligmenes.
Paralelamente, el concepto de interseccin de crculos sociales plantea la
idea y estamos en los inicios del siglo XX- de la condicin del individuo en
la modernidad como punto de interseccin de roles, funciones, competencias,
intereses, motivaciones potencialmente excntricas respecto a una fuente
nica y unitaria de denicin de la experiencia de la vida individual.
Es cierto que las asperezas que resultan de la existencia de una cantidad
considerable de crculos sociales son considerables y costosas, en particular
si stos son y tienen un carcter concntrico. No en vano, precisamente su
carcter unicntrico, al margen de pertenecer a sociedades de baja complejidad y diferenciacin, signica un escollo de calado para el desenvolvimiento
y despliegue de la libertad individual. En contraste, la vida en la modernidad
contempornea impone de forma casi dictatorial a los individuos la existencia de una gran cantidad y variedad de crculos sociales policntricos (en el
aspecto profesional, de la sociedad cientca, respecto de las instituciones
civiles y polticas, de la familia y sus roles, etc.), lo que, adems de conllevar un aumento considerable de las diversas formas de sociabilidad, tambin
signica nuevos y desconocidos peligros para la libertad individual. De all
que Simmel, lejos de ensalzar y valorar positivamente las ventajas de la modernidad, se ocupe particularmente de desvelar sus riesgos (Robles, 2000:223).
Un ulterior elemento terico de la network analysis que puede encontrarse
en Simmel (al menos en el primer Simmel) viene dado por la posibilidad de
conciliar la posicin de quien enfatiza el comportamiento manipulador de las
redes por parte del sujeto y la posicin de cuantos consideran el comportamiento de ego como efecto de su posicin en la red y de las caractersticas
estructurales de la propia red. Simmel siempre parte de las motivaciones,
aspiraciones, intereses de los individuos, y contempla en el proceso de multiplicacin de las esferas sociales un aumento de la libertad del sujeto, la cual
es directamente proporcional a su posibilidad de moverse y desplazarse en un
articulado tejido social. Pero es libertad de moverse entre ms redes y no en la
red: para Simmel el individuo siempre acta libremente en situaciones vinculadas, all donde los vnculos estn constituidos y congurados por principios
constitutivos (las formas) de todo crculo social.

111

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Su libertad no est ontolgicamente fundada, sino que se alimenta de la


posibilidad de moverse en el complejo tejido de una sociedad cada vez ms
diferenciada. En el lado opuesto, la sociedad no es un ente que se erige en
contraposicin a los individuos que lo componen; no es otra cosa que la suma
de todas las redes de relaciones. Individuos y sociedad estn constituidos con
el mismo material y recprocamente se implican. Son dos polaridades que no
pueden subsistir separadamente por mucha tensin que pueda generarse entre
s (Introduccin de A. Cavalli a Simmel, 1989:XXVI).
Sin embargo, especialmente en la fase de plena madurez, prevalece claramente en Simmel una tendencia a leer los crculos sociales, las asociaciones
como formaciones que asumen una fuerza que se contrapone a los actores
sociales, como si hubiesen adquirido su existencia independientemente, y
las acciones de reciprocidad como sistema de interdependencia que se rige a
partir de tipicaciones categoriales. Prestndose las primeras a ser ledas como
instituciones58 y las segundas como roles: en esta perspectiva interpretativa,

58. Entre las mltiples acepciones y deniciones de institucin, se asume, en este particular caso, la institucin
como complejo de roles entre s correlacionados, encaminado a realizar una funcin estratgica en la estructura social,
en la que convergen sinrgicamente potencindose- una determinada prctica social, valores y normas de la cultura,
motivaciones a nivel de la personalidad de los sujetos englobados (Gallino, 1978, voz Institucin). Ahora bien,
maticemos, las instituciones sociales son relaciones sociales que se desarrollan como procesos de objetivizacin a
lo largo del eje estructural (como vnculos a la accin y como regularidades de comportamiento) y a lo largo del
eje de la atribucin de sentido (como convenciones cognitivas y como normas regulativas de los comportamientos
en trminos de su conformidad a valores). Las instituciones son los puntos focales, fundamentales de la organizacin social, comunes a todas las sociedades y referidas a los problemas universales de la vida social ordenada.
Conviene subrayar tres aspectos: a) los modelos de comportamiento regulados por instituciones (institucionalizados) se ocupan de algunos problemas perennes y fundamentales de cualquier sociedad; b) las instituciones
implican la regulacin del comportamiento de los individuos en la sociedad segn un pattern denido, continuo
y organizado; c) estos pattern trasladan a una ordenacin y a una regulacin normativa denida, es decir, la
regulacin est sostenida por normas y por sanciones legitimadas por tales normas. Por tanto las instituciones
o los modelos de institucionalizacin son principios regulativos que organizan la mayor parte de las actividades
de los individuos en una sociedad canalizndolas dentro de modelos desde el punto de vista de algunos de los
problemas perennes y fundamentales de cualquier sociedad. A tales problemas y puntos de vista corresponde la
diferenciacin de las mayores esferas institucionales o actividades: familia y parentela, educacin-instruccin,
economa, poltica, instituciones culturales, estraticacin social. Toda esfera institucional desarrolla los propios
medios simblicos de intercambio y posee recursos propios. Las instituciones son muy similares a los conjuntos de
roles organizados en torno a algunas funciones societarias especiales. No se identican ni con las organizaciones
ni con los grupos, pero en toda sociedad existen grupos y roles denidos que se ocupan de alguna de las mayores
reas institucionales.

112

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

los principios reguladores de las formas pueden ser asumidos como estructura59.
La tendencia a captar crticamente el proceso de reicacin de las formas
sociales est presente en todo el pensamiento de Simmel.
La reexin sobre el dinero y sobre el intercambio ocupa en Simmel una posicin de gran relieve, dinero e intercambio se presentan como formas puras y
objetivas que conducen a una existencia propia ms all de las intenciones de
los actores sociales y de sus atribuciones de sentido (Introduccin de A. Cavalli
a Simmel, 1989:XXV)60.
La tendencia de las formas culturales (de las instituciones) a preservarse y
conservarse contra la vida y los hombres que las han producido constituye,
para el ltimo Simmel, la tragedia de la cultura61, es decir, saber que la vida
subjetiva puede realizarse no en s misma, sino a travs de las formas (culturales) de la propia extraeza:
Despus de que determinados motivos fundamentales del derecho, del arte, de
59. Sobre el trmino estructura regresaremos a continuacin, en este nivel de anlisis se asume como trama,
retculo de relaciones de interdependencia relativamente estables que subsisten entre un determinado conjunto de posiciones sociales, roles, instituciones, grupos, clases, u otros componentes de la realidad social, de igual nivel (...) o de
diferente nivel (...) prescindiendo de la identidad de los componentes que eventualmente se aproximan como sujetos en
las relaciones (Gallino, 1978, voz Estructura). No es un esquema de comportamientos individuales agregados,
aunque sea estable en el tiempo, como sealan los individualistas metodolgicos (que la interpretan como resultado de acciones individuales agregadas y persistentes), ni una regularidad similar a una ley determinista que
gobierne el comportamiento de los hechos sociales anloga a las fuerzas mecnicas y naturales, como sealan los
holistas metodolgicos (que reican el concepto separando la estructura de la accin). La estructura social es una
forma real de organizacin social que emerge de un conjunto no casual (sino contextualmente determinado) de
relaciones sociales entre sujetos que ocupan estatus-roles. Como tal la estructura social tiene una realidad y un
dinamismo propio, analticamente diferente de las acciones, en cuanto que: a) se congura como propiedad emergente de relaciones que preceden a los ocupantes de los estatus-roles; b) muestra un propio poder, ya que sostiene
ciertas tendencias mediante vnculos, incentivos, premios y sanciones que condicionan la accin; c) depende de
relaciones que tienen propiedades causales independientes de la accin humana y no son simples abstracciones del
comportamiento repetitivo y rutinario de los agentes.
60. Vase Simmel (1977). El ensayo sobre el dinero es anterior al tratado de sociologa. Concretamente el primero
aparece publicado en 1900, mientras que el segundo en 1908. El dinero le interesa a Simmel como el smbolo
ms puro de la sociedad moderna, como medio de interaccin generalizado. El dinero es el smbolo de la unidad
indescriptible del ser, en sentido estricto y emprico, de la que surge el mundo, en toda su extensin y con todas las
diferencias de su energa y realidad (Simmel, 1977:630). Para Beriain (2000:13), con este punto de vista excluye
Simmel expresamente la investigacin de la moderna economa capitalista y del moderno capitalismo como un
orden meramente econmico. Clasica el trabajo en dos partes: analtica y sinttica. Desde el punto de vista
tcnico, la primera parte considera el dinero como variable dependiente mientras que la segunda parte lo considera como variable independiente. En la primera parte se preguntar por las condiciones las actitudes de los
individuos, las relaciones sociales y la estructura lgica del valor- que inuyen en el signicado y la posicin
prctica del dinero; en la segunda parte se preguntar por cmo el dinero inuye en el moderno estilo de vida y
en la cultura moderna.
61. Sobre el diagnstico de Simmel entorno a la tragedia de la cultura contempornea vase Ramos Torre
(2000:37-71).

113

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

la costumbre han sido creados, quizs a partir de nuestra ms ntima espontaneidad, nos evita en qu singulares formas se desarrollen; al producirlas o al
recibirlas ms bien seguimos el hilo conductor de un ideal de necesidad que es
objetivo y no menos negligente de las exigencias de nuestra personalidad, por
centrales que sean, de cuanto lo sean las fuerzas fsicas y sus leyes (Simmel,
1976:98).
Y el radical rechazo del hombre moderno a someterse a las formas y a las
instituciones (de aqu el conicto permanente y constante que est en la base
y fundamento de los procesos de asociacin) deriva en una tragedia social,
que no es otra cosa que una consecuencia clara y contundente de la primera,
esto es, de la tragedia de la cultura62.
Ciertamente han sido creados por sujetos y estn determinados para sujetos, en
la forma intermedia de la objetividad que adoptan ms all y ms ac de estas
instancias siguen una lgica evolutiva inmanente y, en esta medida, se alejan
tanto de su origen como de su n (Simmel, 1988:225).
La cultura parece convertirse, hegelianamente, en una especie de segunda
naturaleza que, en cuanto tal, tambin tiene su propia necesidad, generando
de esta forma un desequilibrio de fondo entre sujeto y objeto, quizs ms
difcil de neutralizar de cuanto es producido por la relacin con la primera
naturaleza. Y Simmel muestra con claridad cmo este desequilibrio, estas
disonancias de la vida moderna son imputables a la diferenciacin cada vez
ms marcada entre las prestaciones culturales creativas y la situacin cultural
de los individuos, es decir, al hecho de que, debido fundamental y prioritariamente a la tcnica, las cosas que nos circundan y acompaan se hacen
progresivamente ms cultivadas y renadas, pero a los hombres les cuesta
cada vez ms que la creciente y constante perfeccin de los objetos corresponda de alguna manera a una creciente perfeccin de la propia vida subjetiva
(Simmel, 1984:91).
Sobre anlogas disonancias, aunque interpretadas de forma diferente,
ya haban puesto su atencin Marx y Nietzsche: el primero, imputndolas
al modo de produccin capitalista, y el segundo a la religin nihilista, es
decir, al cristianismo. En cualquier caso, es a travs de estas disonancias como
toma cuerpo en Alemania la neta oposicin entre Kultur y Zivilisation,
62. Sobre estos temas, vanse las ltimas obras de Simmel: Sobre la losofa de la religin, 1912; La intuicin de la
vida. Cuatro captulos metafsicos, 1918; El conicto de la cultura moderna, 1918.

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TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

entre cultura y civilizacin, es decir, entre las propias actividades subjetivas


la religin, la losofa, el arte- intrnsecamente variables y libres (cultura) y
las actividades claramente objetivas, burocrticas, tcnico-econmicas, cuyo
carcter viene dado por la continua y progresiva acumulacin e irreversibilidad (civilizacin).
Desde Max Weber a Tnnies, desde Scheler a Simmel, desde Spengler a
Alfred Weber, desde Troeltsch a Meinecke, encontramos, aunque con variaciones muy particulares, el eco de tal oposicin, o sea, el temor a que en
Occidente el cuerpo vivo de un alma (la Kultur) est por dejar su puesto
como si cualquier cosa a su momia (la Zivilisation) (Spengler, 1983:528): un
eco que, concretamente mediante las perspectivas heideggerianas y la crtica
de la razn instrumental elaborada por los autores de la Escuela de Frankfurt,
an hoy se escucha en su entonacin polmica en las referencias a la tcnica
(Gehlen, 1967:9) y en formas, ms o menos estriles y decadentes, de persistente pesimismo cultural.
3.2. Von Wiese o lo interhumano como sustrato social
En el interior del complejo y articulado debate sobre la naturaleza y los
fundamentos de la disciplina sociolgica63, ntimamente conectados a la denicin de social y sociedad, se inserta la magistral, aunque olvidada reexin
de Leopold von Wiese64. Esta puede ser considerada sin ningn gnero de
dudas como un decisivo paso hacia delante en trminos de mayor sistematicidad- respecto a las posiciones y planteamientos de Simmel.
63. Von Wiese dedica toda la primera parte de su tratado de sociologa general a una confrontacin puntual con
todos los autores, fundamentalmente alemanes, que estaban abordando el problema de la denicin de social
y de sociologa.
64. Posiblemente, uno de los ms rigurosos y serios estudios en lengua castellana sobre von Wiese es el realizado
por Snchez Cano (2006). Gracias a la labor de recopilacin de su mujer, la profesora Morales, y de su hija, la
profesora Snchez Morales, podemos contar con una interesante obra. Esta, en buena medida, me ha servido de
gua para adentrarme en la sociologa de lo interhumano de este pensador alemn que, por desgracia, ha pasado
muy de puntillas por de la sociologa espaola. Como arma Snchez Cano, la obra de Leopold von Wiese ha
provocado poco entusiasmo entre las diferentes corrientes de la Sociologa espaola y su recepcin es, sobre todo, obra
de juristas interesados en aspectos de la Filosofa del Derecho que la utilizarn para fundamentar ciertas doctrinas
jurdicas (Snchez Cano, 2006:129). Un buen ejemplo es Recasens Siches (1943) que, apoyndose en la losofa
kantiana y en la doctrina jurdica de Kelsen, en el ao 1922 present su teora de la plena identidad entre el Estado
y el Derecho (sistema jurdico urgente), en polmica tanto con las doctrinas que vean en el Estado una realidad
como contra la tesis de que el Estado tiene dos facetas (una sociolgica y otra jurdica). La primera traduccin de
un texto de von Wiese al castellano data de 1932. Lleva por ttulo Sociologa, Historia y problemas principales. Este
texto recibi una notable aceptacin acadmica, y se reedit en varias ocasiones. El segundo texto importante
es la traduccin de una parte del System der Allgemeine Soziologie. De cuando en cuando, aparece el nombre de
von Wiese en revistas especializadas, en algn texto sociolgico o en algn manual de sociologa. Las alusiones
ms frecuentes se hacen a sus dos obras conocidas anteriormente citadas, relegando su Ethik (1947), as como sus
artculos, publicados en Handwrterbuch der Sociologa (1931), obra dirigida por Alfred Vierkandt, y en la que
colaboraron cientcos de la talla de Sombart, Mannheim, Freyer, Michels y Openheimer. El resto de la obra de
von Wiese cumple una funcin histrica y parece haber quedado relegada al olvido.

115

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Evitando el adjetivo formal o formalista, utilizado por Simmel (von Wiese,


1968), von Wiese dene y etiqueta a su sociologa como teora de las relaciones o de lo interhumano entendindose este ltimo concepto como formas
de socializacin, como divergente del contenido concreto de la vida social y
fundamento de su crecimiento e integracin-.
Lo interhumano arma von Wiese- es, pues, el suelo sobre el que crece toda
cultura, toda civilizacin, todas las instituciones y las formaciones de ideas
(von Wiese, 1968:83).
An ms, no resulta arriesgado decir que la etiqueta teora de las relaciones
no es ms que una notable abreviatura de una ms amplia teora que no queda
en toda su magnitud reejada en su ttulo. Estudia las formas de las relaciones, las formas de los procesos sociales, las formas de las estructuras sociales y
el complejo relacional que compone la esfera social como campo de vivencias
donde transcurre buena parte de la vida del individuo.
En su esfuerzo de sistematizacin y puntualizacin de los lmites de una
ciencia de lo interhumano (von Wiese, 1968:135-261), von Wiese recorre con
especial originalidad el pensamiento de algunos clsicos, de los que capta
perfectamente sus potencialidades y lmites.
De Spencer subraya la centralidad de los conceptos de integracin y de
diferenciacin y la tesis, aunque no claramente expresada, de que las ciencias sociales no son ni ciencias naturales, ni ciencias espirituales, sino que,
en buena medida, estn ubicadas entre ellas (von Wiese, 1968:154). Revela
los lmites, las fronteras, en su sistemtica minusvaloracin del individuo, de
sus componentes voluntaristas, irrelevantes respecto a una sociedad entendida
y concebida como superorganismo, cuya sustancia resulta de la naturaleza
biolgica y psicolgicamente determinable de sus respectivas unidades.
Critica la hipervaloracin (pero no la conceptuacin y su focalizacin) de
lo social, respecto al individuo, realizada por Durkheim, que conduca a un
sociologismo, que no admite alguna individualidad (von Wiese, 1968:156) y
que sustancialmente encontraba su fundamento en la idea de la existencia
de dos entidades separadas, individuo por una parte y sociedad por la otra:
expresiones ambas de dos complejos articulados de fuerzas en lucha entre s,
respecto a los que el pensador debera claramente tomar partido o escoger
bando (von Wiese, 1968:157). Sin embargo, para von Wiese, el dilema individuo-sociedad no se resuelve afrontando con resolucin los problemas de
116

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

lo interhumano- cayendo en las redes de la psicologa segn el peligroso e


impactante ejemplo de Tarde, entendiendo por sociedad la suma de las inuencias psquicas de los singulares hombres sobre hombres singulares (von Wiese,
1968:158).
Como otros tericos del formalismo sociolgico, tales que Simmel y Vierkandt, von Wiese afronta y encara la dicotoma individuo-sociedad no en
trminos antitticos y separados. La concibe de modo menos mecanicista,
como conciliacin o correlatividad. Para von Wiese, en la construccin del
mundo y su materializacin en formas sociales estn involucrados la sociedad,
comprendida como totalidad, y los individuos que la componen y sustentan.
Von Wiese, al igual que sus colegas del formalismo sociolgico, as lo expresa
y elabora su teora en un momento histrico de la sociologa en el que se establecen posiciones por la disputa entre Gabriel Tarde y Emile Durkheim. Esta
superacin de la dicotoma individuo-sociedad implica que entre las acciones
del hombre, sus problemas y sus obras no sea posible un acercamiento a ellos,
ni tampoco su comprensin, desde visiones claramente parcializadas de las
diferentes disciplinas especiales.
En sntesis, von Wiese no rechaza rotundamente la perspectiva psicologista,
que coloca el yo individual como protagonista congurador del medio social
en el que se desenvuelve su vida y su trayectoria existencial. Tampoco rechaza
rotundamente la perspectiva sociolgica que sita el protagonismo de la vida
social en la sociedad como totalidad, imaginando que el creador del hombre
es la propia sociedad. Esta postura de entender ambas posiciones favorece de
forma decisiva la aproximacin entre la psicologa y la sociologa y, dentro de
la tradicin intelectual alemana, enlaza a ambas con la losofa65.
Von Wiese subraya con precisin la centralidad de un nuevo y original
elemento introducido por Tnnies (1979): el voluntarismo, que lleva a este
ltimo autor a deducir la llamada vida social del consenso recproco. Pero
existe una novedad que, a pesar de haber proporcionado las premisas de una
nueva tendencia encaminada a hacer de la voluntad humana el concepto
central y no ya su concepcin en trminos naturalistas de una nueva sociologa, no ha sido a juicio de von Wiese- frtil y fructfera, si y en cuanto los
originales postulados de Tnnies han sido sencillamente concebidos e interpretados de forma puramente tica, ms de cuanto el propio autor hubiese
esperado e incluso deseado.
65. Von Wiese piensa la losofa de la forma que sostiene Dilthey: La losofa es, en primer trmino, un mtodo
para aprehender la realidad efectiva mediante la experiencia pura y analizarla dentro de los lmites que ensea la
crtica del conocimiento (Dilthey, 1980:199-200).

117

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Igualmente, von Wiese reconoce a la sociologa americana, nacida de la


inuencia y el impulso de Spencer, una contribucin, generalmente minusvalorada, a la construccin de la sociologa como disciplina autnoma e
independiente. El concepto de proceso social introducido por Albion Small
(General Sociology, 1905), el acento puesto por Eduard Alsworth Ross (Social
Control, 1901) en el hecho de que el elemento constitutivo de la sociedad no es
el hombre singular, sino el proceso social y los esfuerzos de Charles H. Cooley
(Human Nature and the Social Order, 1902) de considerar constantemente al
hombre en conexin con la sociedad y la sociedad en constante comunin
con la persona66, constituyen para von Wiese- las premisas y fundamentos
para una denicin de la sociologa como disciplina de lo interhumano, y
de la individuacin del objeto de la sociologa no en el sistema social o en el
individuo, sino en los concretos sistemas de interdependencia, en los procesos
que ligan individuo-sociedad de forma recurrente y constante, en los que no
se puede dar el uno sin la otra y viceversa.
Como conclusin de su excursus sobre las matrices tericas de la sociologa, von Wiese reconoce que en Simmel, Weber y Durkheim y sobre todo en
los socilogos americanos comenz a abrirse camino el efectivo modo del ver
sociolgico, que se diferencia como perspectiva de las otras ciencias (von Wiese,
1968:178). Pero se trata de una posicin o perspectiva que ha estado bloqueada o anulada por la pesada herencia del siglo XIX, herencia o legado que
concretamente consista en el positivismo, en el biologismo y en la pura psicologa de la asociacin, a la que se ha opuesto una versin del voluntarismo: nos
estamos refriendo al subjetivismo de los inicios del siglo XX.
La doctrina de Bergson sobre el primado de la intuicin se mezcl con la
doctrina del entender de Dilthey, y de la exageracin de ambas ideas nace
la anarqua espiritual del anti-positivismo, que despreciaba como supercialidad todo intento honesto de cuanticar los fenmenos de la esfera de la vida
humana. De esta forma vena frustrada la tendencia a la delimitacin y a la
legitimidad, de la que solamente puede emerger la forma clara de una ciencia.
Y de ah las consecuencias irremediables (especialmente sobre Weber y Sombart)
de la separacin debida a Rickert y solo provisionalmente dominante, entre la
ciencia de la naturaleza y la ciencia del espritu y el completo distanciamien66. Von Wiese, al analizar la signicacin y aportacin de Cooley, estima: (...) Cooley dio el paso decisivo que antes
de l no se haba hecho con suciente decisin viendo siempre la persona en conexin con la sociedad y la sociedad en
perpetua unin con la persona (von Wiese, 1968:24).

118

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

to de la sociologa de la tierra natal, es decir, de la ciencia de la naturaleza.


De esta forma no deba ser otra cosa que una ciencia comprensiva (...). El
distanciamiento de las ciencias naturales hizo surgir con frecuencia, incluso
a continuacin, la tendencia a sustituir la antigua ausencia de presupuestos
de la ciencia con lo que se da el nombre de concepcin del mundo. Si no se
lleg al punto de sustituir el saber con la fe y con las convicciones adquiridas
libremente, sin embargo la fenomenologa recientemente descubierta, de la que
cada uno poda hacerse una idea diferente, sin que pudiese ser impedido, fue el
pretexto para un conocimiento aparente, que vagaba sin una disciplina, se enriqueca de palabras y consista en la disgregacin de la unidad de la ciencia en
numerosas e incontrolables opiniones personales (von Wiese, 1968:180-181).
Respecto a las clsicas dos polaridades individuo-sociedad y a la contraposicin entre categoras de anlisis que estudian lo social como hecho que
existe antes y sobre el individuo, y aquellas que consideran o plantean lo social
como proyeccin de empujes, motivaciones, intereses, voluntades individuales, como gran narracin, von Wiese opone de forma contundente el sugestivo
concepto de proceso social y de sociologa relacional.
La vida social de los hombres es una cadena ininterrumpida de acontecimientos, en la que los hombres se ligan ms estrechamente el uno con el otro o se
distinguen el uno del otro. Los actos de aproximacin o de separacin, son procesos, a los que se reconduce toda existencia interhumana. Las fuerzas ltimas,
que los singulares hombres poseen, son personales, es decir, fsicas, psquicas,
espirituales. Pero estas fuerzas son fecundas y se convierten en acciones mediante
los enlaces del hombre con el hombre, que permanecen activos en el espacio y en
el tiempo. Desde el punto de vista de un desarrollo histrico la construccin de
la civilidad consiste en una acumulacin y en una incesante continuidad. Los
efectos de las relaciones humanas crecen en el curso del tiempo en una progresin quizs geomtrica (...). Con ello he reconocido segn la idea fundamental
de la doctrina relacional- que los fenmenos fundamentales, que en ltimo
anlisis constituyen la vida social, son distanciamientos constantemente variables entre los hombres (y de los grupos humanos); y con ello tambin hemos
revisado el objetivo especco de la sociologa, que se distingue claramente de
todos los otros, es decir, aquello de aislar lo interhumano de todos los procesos
referentes a los hombres e incluirlo en un sistema de distanciamientos variables
(von Wiese, 1968:200-201).
119

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Von Wiese ubica su doctrina relacional en una situacin o posicin neutral


respecto a la contraposicin por todos considerada cticia y articial- entre
individualistas y colectivistas67. El motivo es bien claro y contundente: lo
social no es propiamente el individuo o la sociedad, sino solamente procesos y
concatenaciones de acontecimientos y situaciones en los que estn plenamente
implicados los individuos, pero sus intereses, motivaciones, deseos, aspiraciones no son ya decisivos de la situacin externa y de las inuencias de las
formaciones sociales (von Wiese, 1968:204).
Por otra parte, en cuanto que lo social, en su acepcin, presupone procesos
de aproximacin y distanciamiento, rechaza considerarlo slo en sus aspectos
de mera cohesin.
(...) Los procesos sociales de disociacin actan tambin en el desarrollo de las
formas sociales con intensidad (aparecen, por ejemplo, asociaciones para destruir
un modelo de Estado. La vida interna de una asociacin est, en ocasiones,
ms inspirada por afanes hostiles que por sentimientos comunitarios). Reservar
a la sociologa slo el estudio de los interiormente ligados signicara no slo
empequeecerla, sino renunciar a una captacin de la totalidad del proceso
interhumano (von Wiese, 1968:55).
La comprensin de lo social quedara falseada cuando no se atienden ambas
dimensiones. La exclusin de una de ellas equivaldra a olvidar sin motivo
alguno que lo justique una de las corrientes que atraviesan la vida social de
los hombres y de las sociedades68. Por este motivo se distancia de Tnnies, si
y en cuanto que para este ltimo el objeto de la vida social solamente son las
relaciones recprocas positivas de los hombres y de las asociaciones humanas
(que se convertiran en el objeto especco de la sociologa pura, mientras que
las relaciones hostiles seran el objeto de la psicologa y de la sociologa aplicada) y propone sustituir el adjetivo social por interhumano. Este ultimo no
sera ms que un juego innitamente variable de distanciamientos y aconteci67. Ms concretamente, busca salvar los escollos que en ambas corrientes encuentra y denuncia. Escollos que en el
individualismo se maniestan por los efectos que puede generar sobre los grupos, en especial efectos desintegradores, los cuales emergen, fundamentalmente, cuando est tan arraigado en los hombres integrantes que puede
llegar a terminar con la vida del propio grupo o hacindole perder sus cualidades como tal, bien estimulando la
desaparicin de la relacin especca bsica o bien porque motiva que la conictividad resultante rompa con la
unidad del grupo. En cuanto al colectivismo dir que olvida al hombre. Lo hace desaparecer y slo se ocupa de
dejar bien establecido el papel que la sociedad imprime en la personalidad de sus miembros, en su comportamiento e intereses. Vase Snchez Cano (2006:58)
68. Para Snchez Cano (2006:83), esta apreciacin de von Wiese pone de maniesto la modernidad y actualidad
de su pensamiento, lo cual se evidencia si reexionamos en la tan temporalmente cercana divisin de la sociolgica moderna; tradicional divisin que, en cierta medida, clasica a las distintas escuelas: sociologa del conicto
y sociologa del consenso.

120

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

mientos, que en su totalidad conguran y forman la historia: distanciamientos


y acontecimientos que no interesan ciertamente por su contenido, sino por la
conexin y ligamen hombre-hombre que propiamente revelan (von Wiese,
1968:207).
En la individuacin de los elementos fundamentales de la sociologa, von
Wiese considera una esfera de vida interrelacionada como una red aparentemente impenetrable de lneas, que conectan puntos que, concretamente, son
los actores sociales: el problema es ordenar y sistematizar este retculo y explicar cmo solamente estos enlaces hacen posible la vida civil (en el sentido ms
amplio y extensivo de la palabra). Las lneas de enlace no son rgidas e invariables, en cuanto que la red se presenta cada vez ms como un campo de fuerzas
plenamente cargado de energa, y no como una estructura ja y estable.
Mediante los retculos de las relaciones sociales los hombres ininterrumpidamente se estn aproximando los unos a los otros o alejndose los unos de los
otros. El reagrupamiento, obtenido de esta forma, hace posible el cumplimiento
de un objetivo adecuado, objetivo. Es propio de la realizacin de un especco
objetivo existencial pertenecer a una oportuna reparticin de los hombres y a
una congruente posibilidad de descarga de las fuerzas humanas, que no se ha
dado en ninguna otra reparticin de los hombres. Aunque numerosas y particulares energas se han acumulado en las almas y en los cuerpos de los hombres,
su tipo de enlace decide cules de estas energas pueden traducirse en hechos y
en acciones (von Wiese, 1968:275).
Lo interhumano no es ms que una gran cantidad de ligmenes mutuos y
variables entre los seres humanos: los acontecimientos que suceden de forma
continua en esta esfera son procesos sociales, mediante los que los hombres
estn ms estrechamente unidos o separados. La relacin social es un estado
lbil, ocasionado por un proceso social o (ms frecuentemente) por ms procesos
sociales, en los que los hombres estn recprocamente coligados o separados. Dicho
brevemente, (y por ello con posibilidades de error), una relacin social es una
determinada distancia entre ellos (von Wiese, 1968:276).
Cuatro son, para von Wiese, las categoras principales del sistema. Antes de
pasar a un anlisis detallado de cada una de ellas merece la pena hacer una
matizacin a la que podemos aplicar el calicativo de fuerte. No son categoras autnomas e independientes entre s, sino que se encuentran ntimamente
relacionadas. La relacin social es la categora bsica y es la consideracin
esttica del proceso social; ste, a su vez, no es sino una modicacin o alte121

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

racin de la distancia social entre los hombres y progresa en un espacio o


escenario social. Por ltimo, la formacin social consiste en estructuras de
relaciones y procesos que componen y conguran determinados conjuntos
entre los que se da una distancia, conformando el espacio social.
Proceso social (sozialer Prozess). Resulta claro que una esfera del puro
ser-entre, en el cual no hay ninguna existencia autnoma, no puede representarse de otro modo que como el crculo de los vnculos, de los enlaces, de los
anudamientos. Podra representarse grcamente esta esfera como una red
aparentemente impenetrable de lneas que parten de los puntos (hombres)
y que, al mismo tiempo, establecen los lmites del campo. Este campo no
est formado nicamente por lneas de unin jas e inmudables, sino que
se reere a un campo de fuerza cargado de energa. Dentro de este campo
cargado de energa, y a travs del entramado de la circulacin social, los
hombres se aproximan o se alejan los unos de los otros dentro de un sistema
de uniones que varan constantemente (von Wiese, 1968:109). De aqu
procede el concepto de proceso social, primordial y clave en la especulacin de von Wiese, que no es otra cosa que los acontecimientos que
se desarrollan en la esfera social y que estriban en aproximaciones y
distanciamientos interindividuales, que se alteran, desplazan, modican,
uctan..., pero siempre vuelven a instalarse en un perpetuo y continuo movimiento. En la terminologa hegeliana, el concepto de proceso
implica que todo lo que tiene existencia est destinado a dejarla, y que la
gnesis y el cambio resultan del conicto de cosas opuestas. Esta idea la
retoma von Wiese al sostener y defender que todo proceso social conlleva cambio, movimiento continuo, pero cuando se detiene el discurrir del
tiempo y observamos desde esta perspectiva el mbito de lo interhumano, se maniesta ante nosotros un plexo de relaciones entre los hombres.
Estas relaciones son su ms rotunda expresin esttica. En resumen, el
proceso social es el suceder global en el espacio social que se subdivide
en una cantidad innitamente grande de procesos sociales, que son todos
procesos de distancia y de aproximacin. El proceso social es sintetizable en la frmula: P = H x S, donde H es la actitud personal y S la
situacin, el contexto. De los dos elementos que conguran e inducen
en el proceso social el peso de la inuencia entre ambos diere segn
los casos. La proporcin de la inuencia es variable y el predominio se
inclinar hacia uno u otro elemento, pero siempre en dependencia con
otros factores, y conservar carcter inestable. Ms creemos que se hace
necesario denir los conceptos utilizados en la frmula. Dice von Wiese:
(...) el resultado primero de unas cualidades innatas y de unas determinadas
122

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

experiencias (von Wiese, 1968:258) sera la actitud personal, y la frmula


que representara este concepto se expresara de la siguiente manera: H =
I (actitudes innatas) x E (experiencia). Por lo que al otro elemento sealado en la frmula del proceso social se reere, esto es, a la situacin (S),
la dene como sigue: En la situacin (S) aparecen tambin dos elementos
que conguran la situacin: las circunstancias objetivas extrahumanas (U)
y la actitud de los otros seres humanos participantes en el proceso en cuestin
(H). La frmula quedara enunciada de la siguiente manera: S = U x H.
En ninguna de las frmulas coloca a un factor como preponderante sobre
otro u otros. Las correlaciones de fuerzas estarn en dependencia con la
ocasin, el momento... Se advierte en todas las frmulas un elemento
subjetivo: actitud personal, el cual est presente incluso al denir la
situacin. Se trata de un factor que, a primera vista, se nos aparece
como lo ms objetivo del proceso. Pero la presencia del componente
subjetivo en todas las manifestaciones de la vida del hombre supone un
claro obstculo a la hora de investigar su conducta. Segn las frmulas
anteriores, el esquema bsico de von Wiese para estudiar los procesos
sociales, despus de haber encontrado los elementos constitutivos del
proceso social, sera: P = H x S, o lo que es lo mismo, P = (I x E) x [U x
(I x E)].
Distancia social (sozialer Abstand). (...) Se trata de la segunda categora
en la que el concepto signica tanto lejana como cercana (von Wiese,
1968:110). Todo proceso social es un desplazamiento de distancias entre
los hombres (distancia entendida como aproximacin o alejamiento)69.
Espacio social (sozialer Raum). Es el universo en el que se desarrollan los
procesos o, lo que es lo mismo, la esfera social (von Wiese, 1968:116).
Von Wiese se encuentra en graves y serias dicultades en la denicin
de espacio social: los procesos de asociacin y disociacin se verican en
el espacio, pero no tienen lugar en el espacio fsico70. El espacio social
es aquella parte del mundo social que no puede entenderse y comprenderse (y que el actor social no puede entender y comprender) ni como
puramente psquica, ni como puramente fsica: lo social no es perceptible, pero sus inujos sobre el mundo espacial y corpreo son fuertes y
diversos. En el espacio social slo existen procesos sociales, de los que es
69. Martn Lpez arma que observar la vida humana desde el punto de vista de la distancia existente entre los seres
humanos es, por tal motivo, observarla sociolgicamente: sta es, directa o indirectamente, la nalidad perseguida por
cualquier investigacin dentro de los principios de la Beziehungslehre (Martn Lpez, 1997:85)
70. A diferencia del espacio fsico, o del espacio en sentido vulgar, el espacio social es la esfera en la que nacen y
se desenvuelven los procesos sociales: uniones, rupturas, separaciones, entrelazamientos, disoluciones, divisiones,
asociaciones. Estos procesos, que se desarrollan en el tiempo, son espaciales en el sentido ms pleno, aunque no
en la aceptacin newtoniana o ingenua del espacio (Snchez Cano, 2006:23).

123

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

posible constatar los resultados ms o menos estables, que generalmente


cambian progresiva y rpidamente, lo que equivale a decir las relaciones.
Los enlaces y las separaciones que se verican en el espacio social tienen
sus propias leyes comparativas y sus propias medidas; aqu no se puede utilizar el metro. Pero en el espacio social es posible la medida y la numeracin;
de otra forma no sera aplicable el concepto de cambio de la distancia (von
Wiese, 1968:277). Dicho en otros trminos, el espacio social puede ser
claramente cuanticado. Es el marco donde se pueden medir las relaciones sociales. Aparece aqu un moderno proceso que, en ocasiones,
ha polarizado posiciones: Sociologa emprica? o Sociologa terica?
Cuanticacin s, pero claro est, junto a la teora, por tanto unin de
teora y empiria. Su concepcin con respecto a este punto sigue siendo
marcada y absolutamente moderna: Nuestras exploraciones y declaraciones sobre distancia, medicin, cuanticacin en la sociedad no se reeren a
lo material, al mundo de la sustancia ni al mundo de las fuerzas fsicas, sino
que se sitan en los acontecimientos que suceden en el espacio social... (von
Wiese, 1968:111). Pero la cuanticacin de las formas y espacios sociales
debe tener presente: a) que, a diferencia de las geomtricas, no pueden
ser fcilmente reducidas a sus elementos ms simples; b) que no existe
absoluta igualdad de formas sociales, basta con que sean semejantes;
c) el carcter histrico del hombre protagonista de los acontecimientos
dentro de la esfera social, y d) que la vida del hombre se desenvuelve
dentro de las esferas biolgica, espiritual y social, presentando entre ellas
conexiones y correlaciones.
Con esta tercera categora cubre uno de los dos pilares sobre lo que debe
sostener una teora, porque la realidad social siempre est referida a un
tiempo y a un espacio. En lo referente al tiempo pretende que su teora
tenga valor ahistrico. La dimensin espacial la mostr desde el primer
momento la esfera social, pues en la esfera social est el espacio social.
Es claro que el espacio social del hombre est determinado histricamente por la propia naturaleza histrica del ser humano y tiene su reejo
en el comportamiento sociocultural. La historicidad es una variable que
debe ser tenida en cuenta en los estudios concretos de la vida social del
hombre, la cual siempre transcurre en un momento histrico determinado.
Formacin social (sozialer Gebilde). Nos interesa aqu, en especial, la
contraposicin entre proceso social y formacin social: en el proceso social,
el acontecer, es nico y sin forma y debe ser aprehendido como exteriorizacin de fuerzas; la conguracin social, algo conformado, ensamblado,
124

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

bien se comprenda como parte integrante del material perceptible o como un


complejo de elementos inmateriales, se concebir siempre como una gura
relativamente duradera, delimitada y sustantiva (von Wiese, 1968:113).
En contraposicin al concepto de proceso, que puede ser considerado
un suceder nico, no formado, una manifestacin de fuerza, von Wiese
introduce el concepto de formacin, que est compuesto, algo formado
que, ya se vea como elemento constitutivo de una materia perceptible, ya
se vea como un articulado complejo de elementos inmateriales, es concebido como un fenmeno relativamente duradero, delimitable y sustancial
(von Wiese, 1968:279-280). Las formaciones consisten en repeticiones
de procesos que se desarrollan de forma afn: son distanciamientos, que
tienen un desarrollo anlogo en todo cuanto es de esencial y llevan a
relaciones muy similares. El espritu humano capta el suceder complejo
a travs de simplicaciones y objetivaciones y concibe la multiplicidad de
los procesos que se repiten frecuentemente como totalidades sustanciales, pero que en realidad no tienen ninguna sustancia. Una formacin
social es una pluralidad de relaciones sociales, que estn ligadas la una con
la otra, de tal manera que se interpretan en la vida prctica como unidad.
Las formaciones sociales no pueden tener otros elementos fuera de los procesos sociales; ya que no existen otros. Constituyen un estado (relativamente)
permanente, representado como una entidad formada, de determinados
distanciamientos entre los hombres. Estas, en su calidad de Iglesias, Estados,
economa, clase, grupo, formaciones del arte y de la ciencia, tambin pueden
ser algo diferentes, es decir, conquistas del espritu que opera segn nes;
pero en la sociologa interesan como condensaciones de procesos de asociacin
y de disociacin (von Wiese, 1968: 281). El concepto encierra la idea
de colocar ordenadamente una pluralidad de partes y las relaciones que
stas mantengan entre s71.

71. Von Wiese, al incluir al hombre en la conguracin social, plantea el delicado problema del sujeto de las
relaciones sociales, esto es, del yo, desde cuya perspectiva se observan y viven los complejos procesos en que la
vida social se fundamenta. Dado que lo social es lo interhumano, la sociologa tiene que jar el punto de vista
desde donde encauzar al hombre. Por ello, frente a otras concepciones, von Wiese insiste en que a la sociologa no
le interesa el hombre como tipo biolgico, sino que ha de abarcarle en sus conexiones con los otros hombres (von
Wiese, 1968:133). Y as, la pregunta qu es el yo?, desde la biologa, desde la psicologa e, indudablemente, desde
la sociologa origina diferentes tipos de respuesta. En el caso del socilogo, ste estudia la relacin del yo humano
con los otros hombres, tanto en sus relaciones individuales como en agrupamiento, aunque cuando plantea la
cuestin de la esencia del yo, consciente o inconscientemente, se sale del marco de la sociologa; mas, sin embargo, puede
argumentar sobre la naturaleza del yo, desde sus conocimientos sobre la relacin del yo con el t, con nosotros, con ellos
y con cualquier otro (von Wiese, 1968:133).

125

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

En las conclusiones a la primera parte de su tratado de sociologa general,


von Wiese rebate que la vida social no son ni individuos, dados de una vez
por todas, ni sociedades inmutables, porque no hay nada que sea solamente
individuo y nada que sea solamente sociedad; de igual forma que no existe
nada que sea solamente parte o todo. El todo se descompone en las partes
o se convierte de nuevo en parte de otro todo, y lo que ha sido considerado
una parte se revela como un todo de complicada composicin (von Wiese,
1968:301).
Lanzo una pequea piedra en el agua y comienzan a aparecer en la supercie
numerosos crculos concntricos dilatndose. Esto puede ser el smbolo de nuestra
forma de ver, ya que anlogamente el hombre es el punto central del complejo
intrincado de procesos sociales. El primer pequeo crculo, que lo encierra, es
su esfera de vida individual. Comprende las formaciones de su existencia y de
su particularidad irrepetible. Todos los otros crculos, que se convierten en ms
indenidos con el aumento de la abstraccin, contienen en dimensiones ms
grandes los mismos procesos, que circundan ms prximamente al hombre. Se
repiten en su contenido y en su curso, y los singulares segmentos de la lnea
circular, que dividimos conceptualmente en familia, Estado, pueblo, Iglesia,
etc., estn presentes tambin en el crculo ms estrecho; contienen y forman
algunos sectores de la vida personal. A pesar de todo, el crculo de la vida es
una unidad; como los pequeos puntos de su lnea conuyen, as tambin en el
crculo ms largo, ms lejano del centro y ms indistinto, las corporaciones se
unen en un anillo (von Wiese, 1968:797).
La larga, pero merecida cita de von Wiese anteriormente recogida, perteneciente a las partes nales de su magistral trabajo, sintetiza el gran esfuerzo
realizado de una sistematizacin de su disciplina relacional, de su sociologa
de lo que denominamos interhumano.
El punto de partida del anlisis de von Wiese es el proceso de socializacin,
resultado del comportamiento y de la situacin. El comportamiento humano,
en cuanto que no prescrito por el mundo circundante y no constituye el reejo
de la pertenencia a formaciones sociales, depende de cuatro deseos sociales72
que son las grandes fuerzas socializantes por excelencia, la causa principal y
72. A ellos ya se haban referido Thomas y Znaniescki (2006). Este desplazamiento hacia formas o elementos de
carcter psquico, que se hallan en la base de la vida social, procede de estos dos investigadores. Von Wiese, al
estudiar el papel de los deseos sociales en sociologa, menciona precisamente las aportaciones que en sus trabajos
conjuntos realizan estos investigadores y a la vez muestra conocer muy bien la sociologa norteamericana de su
tiempo, pues tiene en cuenta las contribuciones a la teora de los deseos sociales realizadas por Park, Faris, Becker,
al igual que las crticas que Sorokin y Cooper les dedican (von Wiese, 1968:179-182)

126

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

fundamental de la asociacin de los hombres73: de seguridad (tipo I), de reconocimiento (tipo II), de predominio de la exigencia de respuesta (tipo III) y
guiado por la bsqueda de nuevas sensaciones (tipo IV).
El deseo de seguridad (tipo I) conduce a un determinado y concreto grupo
de hombres (la denominada muchedumbre de cobardes) al conformismo, a la
inhibicin ante las convenciones y a la no aceptacin del progreso. En la Iglesia,
la Economa, la Ciencia, etc., por su relacin con el Estado, prima claramente
el deseo de seguridad. Frente a los integrantes del tipo I se encuentran los del
tipo IV (deseo de bsqueda de nuevas experiencias), insaciables buscadores de
nuevas experiencias que aspiran al cambio en la vida. El deseo de nuevas experiencias les lleva a entrar en conicto con los usos, las tradiciones y el derecho.
En el tipo II (deseo de reconocimiento) se ubican aquellos que obedecen a las
rdenes de grupo siguiendo elmente los preceptos acerca de lo que deben
hacer y dejar de hacer. Es una posicin que aspira, como premio a su obediencia, al reconocimiento, ascenso social, consentimiento o mejora econmica.
En este grupo tambin se encuentran los llamados creadores. El egosmo del
tipo III (deseo de respuesta) es notablemente inferior al de los dos tipos anteriores. Busca amistad, comprensin, amor, simpata, pero no niega los deseos
concretos de otras personas (von Wiese, 1968:170). Generalmente tales deseos
encuentran un lmite, una frontera, una especie de canalizacin en la situacin externa, que plantea vnculos, dados tanto por los lmites objetivos, como
por las expectativas recprocas entre los actores sociales.
Von Wiese hace una clasicacin de los procesos sociales (von Wiese,
1968:368) dividindolos:
En vertical: procesos asociativos, procesos disociativos y mixtos. Aqu los
procesos estn referidos no a las partes participantes entre s, sino a los
fenmenos de interaccin entre las partes y ofrece un marco terico sobre
las posibles distancias sociales, tanto por lo que respecta a la asociacin,
como a la disociacin.
En horizontal: procesos de primer grado o procesos sociales simples (los
cuales son de naturaleza humano-general y no presuponen necesariamente la existencia de una formacin preconstituida, es decir, se reeren a las
relaciones entre los hombres en tanto que sujetos singulares) y procesos
de segundo grado o procesos sociales complejos, que aluden a los proce73. Por ello arma von Wiese: Los deseos sociales impulsan a los hombres a las asociaciones; pero los impulsos internos
son enteramente dependientes de fuerzas biolgicas que hacen menos posible el nacimiento y, ante todo, la realizacin
de tales deseos, los factores del ambiente (von Wiese, 1968:260).

127

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

sos en y entre formaciones sociales. A diferencia de la perspectiva vertical,


la perspectiva horizontal se centra en las partes que realizan y conguran la interaccin. Es evidente que las peculiaridades en las relaciones
que se pueden establecer entre hombres dieren notablemente de las que
pueden establecerse o se establecen entre estructuras sociales.
Entre los procesos de asociacin von Wiese plantea: aproximacin, adaptacin, asimilacin, socializacin, (procesos de primer orden); adecuacin,
insercin, socializacin, institucionalizacin, profesionalizacin, liberacin
(procesos de segundo orden). Respecto a los procesos de disociacin distingue
igualmente cuatro fases o niveles: aojamiento de la asociacin, desprendimiento de la asociacin, disolucin de la asociacin y aislamiento (von Wiese,
1968:273). Los dos primeros niveles de disociacin los engloba en lo que calica como oposicin y a los dos ltimos niveles los entiende como conicto. El
marco de referencia en el primer grupo son las distancias entre los hombres
participantes; es decir, el lugar que ocupan los unos respecto de los otros determina sin ningn genero de duda la clasicacin hecha. En el segundo grupo
considera el grado de asociacin entre los hombres. Parte de la existencia de
la asociacin interhumana y el progresivo debilitamiento de la asociacin
hasta llegar al aislamiento, donde slo existe la singularidad del hombre. De
los procesos sociales mixtos no es posible hacer una clasicacin tan minuciosa y pormenorizada. En ellos incide el grado de relacin interhumana, el
cual depende del nivel de asociacin tanto como del nivel de disociacin74.
El modelo que utiliza es el de la situacin de competencia existente entre las
relaciones interhumanas.
Entre las formaciones, como tipos base, von Wiese propone tres: masa75,
grupo y corporacin, ubicadas a lo largo de un continuum que va desde el
mnimo al mximo de la prescripcin en los comportamientos individuales.
No resulta arriesgado decir que para von Wiese la relacin social es la manifestacin inestable y mutable en el tiempo de los procesos de aproximacin y
distanciamiento entre los individuos y grupos, que tienen lugar en un determinado espacio social. Al uno y al otro de los dos procesos se pueden reconducir
todas las posibles formas de relacin social. Por tanto, el espacio social puede
74. A partir de estas bases vienen elaboradas diversas tipologas: de manifestacin de la sociabilidad, por ejemplo
los tres tipos de rapport avec autrui de Gurvitch (1950:cap. III), que derivan de la teora wiesiana de los procesos
de proximidad y distancia.
75. Trmino ambiguo, que el mismo von Wiese, en el prefacio a la ltima edicin de su Sistema de sociologa
general, declara haber querido sustituir con crculo.

128

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

ser concebido como una red de relaciones, resultado de los procesos de aproximacin y distanciamiento cuya medicin, dada como prerrequisito central
por von Wiese con el n de la aplicacin del concepto de cambio, variacin de
las distancias, ha quedado, sin embargo, en la sombra.
Respecto a tal problema, bien presente en su pensamiento, von Wiese traslada a un sistema numrico, futuro, an no alcanzado y disponible desde el
momento de su tratamiento, adecuado a la esfera de lo social. Una lectura ms
profunda de la contribucin de von Wiese permite, sin embargo, extrapolar
algunas indicaciones: si la aproximacin puede ser identicada con el proceso
de construccin de un nosotros (crculo social), los lmites o fronteras pueden
ser jados en base a empujes, motivaciones afectivas, sexuales, instrumentales
(no importa cunto codicadas, canalizadas de las formaciones sociales) y
que pasa a travs de procesos de individualizacin, socializacin, identicacin, exclusin; la distancia se mide no tanto y no slo a travs de procesos de
hostilidad y conicto inter-individuales, sino tambin mediante un proceso
de progresiva y constante generalizacin de las normas de comportamiento
y de los nes, es decir, a travs del proceso de tipicacin social, que lleva a
instituciones y roles.
En cuanto a la sociologa formal de Simmel, que von Wiese escoge como
punto de partida con el objetivo de realizar un planteamiento ms sistemtico y ordenado, se puede decir que la sociologa de lo interhumano es menos
relacional: se pierde, a lo largo de su desarrollo, aquella visin del hombre
como punto de interseccin de mltiples crculos sociales, no jerrquicamente
ordenados y preordenados, que hacen del anlisis de redes un planteamiento cognitivo ms adecuado y prximo para estudiar una realidad social que
siempre es ms relacional. El pesimismo del ltimo Simmel, que observa en las
formas sociales una fuerza que se impone al sujeto, se convierte en von Wiese
en la lgica consecuencia de un recorrido de anlisis que lo lleva a circunscribir la fuerza debilitada, la energa que produce y reproduce lo social en
formas siempre nuevas y siempre iguales, dentro de los vnculos de las instituciones y de los roles, para no caer en un voluntarismo, en un psiciologismo, en
un subjetivismo que rechaza de raz, si y en cuanto impide cualquier forma de
anlisis sociolgico, empricamente fundado.
Quedan como centrales en von Wiese algunos conceptos que estn en la
base de la network analysis, y que constituyen los elementos ms creativos e
innovadores: los conceptos de espacio social, de estructura, entendida como
estado relativamente estable de distanciamientos, de distancia, de alejamientos
129

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Son conceptos cuya traduccin operativa representa un problema no secundario, ni resuelto por la network analysis (Chiesi, 1980), pero que constituyen los
elementos distintivos de un planteamiento cognitivo que desea ir ms all de
los esquemas ms tradicionales de anlisis de la realidad.
3.3. Sorokin y el escenario del espacio socio-cultural
Empezaremos este ltimo apartado con una armacin de trazos fuertes.
No se puede decir que la categora relacin social sea central en Pitirim
Sorokin76, cuyo pensamiento, complejo y articulado es difcil de enmarcar
dentro de un sistema coherente de anlisis y de estudio de la realidad social.
Sin embargo, es posible encontrar en este autor algunos desarrollos interesantes, desarrollos que en buena medida aluden claramente a las propiedades de
las redes que aparecen en la network analysis. Por otra parte, el concepto de
espacio sociocultural se presta sin mucha dicultad a ser ledo e interpretado
como una red de relaciones estructuradas mediadas simblicamente, anticipando con ello el tema-problema de la relacin entre accin dotada de sentido
y vnculos estructurales.
Es muy fuerte e intensa en Sorokin, como revela magistral y pedaggicamente Marletti en la Introduccin a la traduccin italiana de la obra La
dinmica social y cultural, la valoracin, la percepcin de lo social en sentido
casi durkheimiano, sin, por otra parte, aquel sentido enrgico y contundente
de la determinacin histrica de la sociedad y de la cultura, presente en autores
como Marx y Weber (Introduccin de C. Marletti a Sorokin, 1975:12).
En el pensamiento de Sorokin son centrales y clave los conceptos de integracin social; de cambio social, determinado por las transformaciones de
la base mental de los individuos y de los grupos, que representan aquellas
fuerzas colectivas que agregan y desagregan los elementos que constituyen y
conguran los tipos y los sistemas de equilibrio social, recomponiendo casi
artesanalmente el rico mosaico de la historia como trama o tapiz continuo de
ascensos y cadas autnomamente espontneas; el concepto de estraticacin
social (de cualquier forma desigualdad social que est presente en todas las
76. Pitirim Sorokin (1889-1968), fue llamado en 1930 para ensear en Harvard y recibi el encargo de organizar
el primer departamento de Sociologa, que dirigira hasta 1942. Sus obras ms signicativas son: The Sociology
of Revolution (1925); Social Mobility (1927); Contemporary Sociological Theories (1928); Principles of Rural-Urban
Sociology (1929); Social and Cultural Dinamics (1937); Society, Culture and Personality (1947); Fads and Foibles in
Modern Sociology and Related Sciences (1956).

130

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

sociedades histricamente existentes) y el concepto de espacio sociocultural77.


Este ltimo, el espacio sociocultural, en el pensamiento de Sorokin est
constituido, adems de por todos los agentes humanos, por los grupos en que estos
se renen, y por los vnculos donde se sirven para comunicar, trabajar, interactuar
(es decir, los productos que revisten un signicado compartido por ms personas),
tambin por todos los principales sistemas de signicado: el lenguaje, la ciencia,
la losofa, la religin, las artes, la tica, el derecho, la tcnica. En tal espacio
poli-dimensional la posicin total de una persona est determinada por diez coordenadas, ocho de las cuales denen su posicin en cada uno de los precedentes
sistemas de signicados, su posicin en los grupos con ligamen nico (por ejemplo,
los grupos de parientes), y por ltimo su posicin en los grupos con ligamen mltiple (la tribu, la clase social). Toda coordenada comprende obviamente un gran
nmero de subdivisiones (Gallino, 1978, voz Espacio social).
Es el concepto de espacio sociocultural, de sistema de interaccin (o grupo)
y la referencia a ligmenes simples o mltiples los elementos que justican una
breve pero intensa digresin sobre Sorokin y sobre sus reexiones respecto a
los sistemas de interdependencia.
Las numerosas interrelaciones entre los diversos y mltiples elementos de
una cultura pueden reconducirse sin cometer errneas simplicaciones a
cuatro tipos fundamentales de integraciones:

Contigidad espacial o mecnica.


Asociacin debida a un factor externo.
Integracin causal o funcional.
Unidad interna o lgico-signicativa (Sorokin, 1982:100-187).

En general, cuando los elementos de una cultura tomados en consideracin


son elementos materiales, la unidad funcional se sobrepone a la contigidad
espacial o de asociacin. Sin embargo, para Sorokin, una sntesis cultural debe
77. Para Sorokin los sistemas sociales estn caracterizados por una unidad sociocultural que no tiene nada de
casual, mecnica y externa. Su organicidad se debe a la unidad del signicado que est presente en los componentes
y los funde en un todo del cual ninguna puede separarse sin perder el sentido (Introduccin de Marletti a Sorokin,
1975:55-56). Los secretos de la dinmica social deben buscarse en la ecacia de estos principios: la armacin de
uno de estos principios informa de por s el sustrato mental y cultural de una cultura (culture mentality) y se reeja
en la organizacin social y en las formas del pensamiento. Sorokin concreta dos principios: el sensismo, que se ha
armado en Europa a partir del siglo XIV (y an es dominante) y el ideacionismo (perodo arcaico de Grecia). El
primero sintetizable en las tcnicas de transformacin del ambiente, el segundo en las tcnicas de transformacin
del yo. La historia de la sociedad puede ser leda como alternancia constante y progresiva de dos principios, separados relativamente por la fase intermedia idealista.

131

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

considerarse funcional cuando la eliminacin de uno de sus elementos importantes inuencia el resto de la sntesis en su funcin, y cuando un singular
elemento que sea transportado en otra combinacin cultural diferente, o no
puede subsistir en ella o debe modicarse profundamente antes de convertirse
en parte de ella.
La integracin lgico-signicativa se capta utilizando las leyes lgicas de la
identidad, contradiccin y coherencia, por medio de las cuales, observando
fragmentos culturales y conociendo el signicado y los valores propios de
tales fragmentos es posible componerlos y recomponerlos en una compleja
unidad signicativa, en la que cada fragmento encuentra su concreto lugar y
su preciso signicado y todos dan o producen aquel efecto supremo de integracin cuya unidad era entendida (Sorokin, 1982:105).
El estudio de agregados puramente espaciales y mecnicos slo puede
llevar a un mero catlogo descriptivo de las partes. El estudio de una sntesis
cultural cuyos elementos estn unidos por nexos causales o funcionales puede
realizarse con el auxilio de categoras de imputacin causal o de la explicacin
funcional.
La esencia cognitiva del mtodo lgico-signicativo est en el descubrimiento
de un principio central (la razn) que permea a todos los componentes, da
sentido y signicado a cada uno de ellos, haciendo de esta forma de un caos de
fragmentos no integrados un cosmos (Sorokin, 1982:115).
El autor establece dos tipos base de principios de integracin lgicosignicativa de los sistemas integrados: ideacional y sensista, con principios
intermedios que sintetiza en una articulada tabla, en la que cruza cada uno de
los elementos fundamentales del sistema (realidad, necesidades y nes, medida
de la satisfaccin de las necesidades y mtodo de satisfaccin) con todos los
tipos de la mentalidad cultural (ideacional asctica, sensista activa, ideacional
activa, idealista, sensista pasiva, sensista cnica, pseudo-ideacional).
Del estudio de las formas y uctuaciones de las diferentes mentalidades
culturales que se han alternado en el curso de la historia, Sorokin se centra en
el estudio de la fase social de los fenmenos socioculturales:
Es decir de las relaciones entre individuos y grupos con las que se constituye todo sistema social, grupo, organizacin o institucin, y que conforman la
estructura de ellos. Entre las categoras de lo cultural y de lo social la diferencia
132

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

es condicional y relativa: toda cultura existe gracias a un grupo y es objetivada


por l; y todo grupo social tiene una cultura de cualquier gnero. A pesar de ello,
desde un punto de vista tcnico se pueden estudiar separadamente, aislndolos
el uno del otro con el objetivo de anlisis como aspectos diferentes del mismo
e indivisible mundo sociocultural. Lo social, concebido en trminos condicionales, comprende aquello que los pertenecientes a la escuela de la sociologa
formal (Tnnies, Simmel, von Wiese, Vierkandt y otros) llaman forma de las
relaciones sociales, ya sean individuales o de grupo. Nuevamente, tambin esta
clase de fenmenos socioculturales tiene una naturaleza doble: por una parte
tenemos la objetiva existencia de una red de relaciones sociales entre individuos
y grupos en contacto o interaccin; por otra, la naturaleza de estas relaciones,
su color, calicacin o valoracin estrechamente dependen de la mentalidad de
aquellos que participan o tienen que ver con ellas (observadores, investigadores,
etc.) (Sorokin, 1982:663-664).
Sorokin introduce netamente dos niveles en la relacin social: por un lado el
modo de denir la relacin por parte de los sujetos que interactan (su mentalidad, que se puede traducir con la categora de accin dotada de sentido) y,
por otro, la naturaleza objetiva, que es la forma, entendida como estructura
que asume. Utiliza como ejemplo la relacin jefe-siervo, considerada por el
primero la ms santa y benca incluso para el segundo, pero que queda
como una relacin objetiva y estructural de dominio. Ejemplo desde el que
emerge, en el estudio de las relaciones sociales, que el investigador no puede
y no debe limitarse a los aspectos psicolgicos, a la mentalidad de quien es
un sistema de interdependencia, sino que tambin debe captar la naturaleza
lgico-signicativa, comprensiva de los rasgos causales-funcionales. Debe, en
otros trminos, captar la forma, la naturaleza estructural. Desde estas premisas o fundamentos, deriva, como consecuencia lgica para Sorokin, que el
estudio de las relaciones sociales y de sus formas tambin es un estudio del
orden y de la estructura de los tipos fundamentales de sistemas de interaccin
social, es decir, de los grupos (Sorokin, 1982:665).
Un grupo social es tal y se diferencia de una agregacin- si y en cuanto los
sujetos de una interaccin estn en relacin de interdependencia, si el comportamiento de uno de los miembros est condicionado en buena medida por la
actividad o por la pura y simple existencia de los otros miembros. Si la efectiva
interdependencia de las partes es una condizio sine qua non para la existencia
de un grupo (o sistema de interdependencia), las diferentes y diversas modalidades de la interdependencia producen y generan formas variadas de grupos
sociales o de sistemas de interaccin social.
133

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Las modalidades base de la interaccin individuadas por Sorokin son las


siguientes:
a) Univocidad y reciprocidad: dada por la existencia o no de un equilibrio en
la capacidad de los miembros de condicionarse recprocamente. Sorokin
cita concretamente la relacin verdugo-condenado, como espacio de
relacin unvoca en cuanto que el verdugo condiciona claramente el
comportamiento del condenado mucho ms de cuanto el condenado
pueda condicionar el del verdugo.
b) Extensin de la interaccin: dada por cunta parte del proceso de vida
del individuo entra en el campo de interaccin. La interaccin es total,
completa o limitada cuando la vida entera de un sujeto est condicionada
por un solo proceso de interaccin.
c) Intensidad: es denible como mayor o menor fuerza de los nexos de
condicionamiento recproco, en virtud de los cuales lo que sucede a un
componente inuencia ms o menos al otro actor o a los otros actores del
sistema de interdependencia.
d) Duracin y continuidad: viene dada por cunto tiempo y cada cunto
tiempo se activan relaciones. Algunas interacciones duran pocos segundos, otras pueden durar para toda la vida y ms (por ejemplo los ligmenes
intergeneracionales: ascendentes y descendentes).
e) Direccin: la direccin puede ser solidaria, antagnica o mixta, y segn
que las aspiraciones y los esfuerzos de una de las partes correspondan a
los de la otra parte.
f) Interaccin organizada y no organizada: se tiene interaccin organizada
cuando acciones, funciones y relaciones entre las partes se estabilizan
segn un esquema y tienen como base un sistema de valores establecido.
En la interaccin estabilizada: existe un orden bien denido de derechos, deberes y funciones y una identicacin de las posiciones sociales
para todo miembro (denicin del estatus o posiciones); un sistema de
normas, a partir de las cuales el comportamiento de un sujeto puede ser
denido como legal, ejemplar o prohibido (en funcin de su grado de
conformidad a las reglas); una diferenciacin (funcional) y una estraticacin social (sobre la base del poder).
Las seis modalidades base o tipos de relaciones sociales raramente pueden
individuarse aisladamente en los sistemas organizativos de interaccin: a lo
sumo se combinan las unas con las otras, dando acceso a algunos grupos

134

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

sociales o sistemas de interaccin que se encuentran ms frecuentemente en


toda realidad humana. Sorokin propone tres tipos de combinados que considera de particular relevancia (Sorokin, 1982:675-685).
El tipo familiar: extensin universal totalitaria u omnicomprensiva; alta
densidad, direccin puramente solidaria; larga duracin temporal (por
ejemplo la familia).
El tipo contractual: extensin delimitada, de las actividades implicadas
en la interaccin; intensidad variable segn el sector contratado de actividad contractual; limitado en la duracin; direccin solidaria, pero por
nes individuales, en un cierto sentido egosta (ejemplo, empresariostrabajadores, vendedores-compradores; propietarios-arrendatarios; pero
tambin, para Sorokin, otros grupos religiosos, polticos, profesionales,
estatales, educativos, artsticos, etc.).
El tipo coercitivo: relacin intrnsecamente antagnica, caracterizada por
la extraeza y separacin radical de las partes, con extensin totalitaria,
incluso si puede durar un arco limitado de tiempo (por ejemplo, jefeesclavo, carcelero-encarcelado).
Tambin para estos tipos Sorokin prev formas mixtas, y en general subraya
su carcter de tipos ideales: en su anlisis sucesivo (Sorokin, 1982), examinando las uctuaciones de la proporcin y cualidad de las relaciones en los
principales sistemas sociales de las poblaciones europeas (desde los inicios del
medioevo hasta nuestros das), subraya la co-presencia, incluso en el interior
de sistemas socioculturales integrados y cohesionados, y la dinmica interna,
en cuanto una cierta forma originaria no siempre quiere decir que la naturaleza
de la relacin se mantiene idntica a ella; y viceversa (Sorokin, 1982:685).
No se encuentra en Sorokin, a diferencia de Simmel y von Wiese, una fuerte
conceptuacin de la relacin social que se asuma como obvio, auto-evidente
elemento constitutivo del orden y de la trama de los sistemas socioculturales: las relaciones sociales constituyen el aspecto social, pero en el sentido
de objetivo y concreto de grupos e instituciones que siempre son fenmenos
socioculturales. Es interesante revelar, sin embargo, algunos aspectos signicativos:
La profunda e intensa compenetracin entre los diversos sistemas de
interdependencia, analticamente diferenciables, pero, y todo hay que
decirlo, empricamente unitarios.
135

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

La tipologa de las diferentes modalidades de las relaciones sociales, que


en algunos aspectos presagian y anticipan aspectos de la network analysis,
como la fuerza de los ligmenes (con todas las dicultades conectadas a
su medida) y la direccin; y por otros anticipan las pattern variable de
Parsons.
El anclaje de las relaciones sociales a una forma, a una estructura, desvinculndola de cualquier instancia o fundamento puramente psquico o
subjetivista.
El fuerte nfasis sobre el tema cultural: incluso si Sorokin utiliza un
lenguaje anticuado y en desuso cuando habla de mentalidad, su referencia se dirige al sentido intencionado de los actores sociales, lo que
conrma con toda contundencia que un sistema de interdependencia
para poder existir en el devenir temporal necesita de dos componentes:
uno estructural y otro cultural. Para Sorokin el grupo, lo que equivale a
decir un sistema de interdependencia, se diferencia de un conglomerado
slo cuando quien est junto a otros sabe que est78.
Tambin en Sorokin se encuentra, como en Simmel, y sobre todo en von
Wiese, la tendencia a ver en los sistemas de interdependencia organizados
sistemas coherentes y funcionalmente ordenados de los roles interactivos
(instituciones) que en un cierto sentido el sujeto halla delante; entes dotados
aparentemente de vida propia, que lo guan y encarrilan en recorridos de
carcter estables. Sin embargo, Sorokin atribuye a las formas de la sociabilidad
un rol menos determinante del comportamiento individual, si y en cuanto el

78. La accin dotada de sentido y el concepto de sentido referido al actuar constituyen categoras tericoempricas centrales en el pensamiento de Weber y han estado en el origen y el objeto de un debate respecto a su
denicin y acepcin. Vase al respecto, la contribucin de A. Schtz, Fenomenologa del mundo social (primera
edicin de 1932). Para una inicial denicin, sin tener la pretensin de entrar en los temas del debate, pero con
el objetivo de indicar una primera acepcin de los trminos accin, sentido y accin social se aludir al pensamiento de Weber, para el que por otra parte, por accin se entiende un comportamiento humano (...) si y en cuanto
el individuo que acta o los individuos que actan le aaden un sentido subjetivo. Por accin social, sin embargo,
se entiende una accin que alude segn su sentido, intencionado del agente o de los agentes- al comportamiento de
otros individuos, y orientado en su trayectoria a partir de esto (Weber, 1969:1). La accin social puede estar para
Weber- determinada: a) de forma racional respecto al objetivo; b) de forma racional respecto al valor; c) afectivamente (por afectos y estados actuales del sentir) y d) tradicionalmente (por un hbito adquirido) (Weber,
1969:21-22). Siempre segn Weber, y como apuntbamos en el captulo anterior cuando lo abordbamos, por
relacin social se debe entender un comportamiento de ms individuos instaurado recprocamente segn su contenido
de sentido, y orientado en conformidad. La relacin social consiste por tanto exclusivamente en la posibilidad de que se
acte socialmente de una determinada manera (dotada de sentido), cualquiera que sea la base en la que se asienta tal
posibilidad (Weber, 1969:23-24).

136

TRES NARRACIONES DECISIVAS CON NUEVOS INGREDIENTES

obrar dotado de sentido es parte constitutiva de la forma. Sorokin al respecto


expresa:
Nosotros podemos llenar un vaso con vino, agua o azcar, sin que cambie su
forma; pero no puedo concebir una institucin social, cuya forma no cambiara cuando sus miembros, por ejemplo, americanos, fuesen sustituidos por un
pueblo completamente heterogneo, por ejemplo, chinos o bosquimanos. Aunque
su constitucin escrita permanezca intocada en su texto, sin embargo, su forma
y organizacin cambiara, en proporcin directa a la desigualdad de los nuevos
miembros comparados con los anteriores. Absolutamente discutible tambin
es la exposicin de que la forma social pueda existir independientemente del
contenido. Simmel ha mostrado que an el mismo contenido-contencin como
el nmero de los miembros de un grupo inuye directamente sobre la forma del
grupo. Estos ejemplos muestran que vagas son las terminologas y analogas de
la Escuela de Simmel (Sorokin, 1928:500)79.

79. De todos modos, sera injusto olvidar que la sociologa de Simmel, al igual que la de otros tericos del
formalismo sociolgico, es un serio intento de dotar a la sociologa de un cuerpo coherente de teora y prctica.
Este intento, segn diversos pensadores, ha terminado por transformarse en la expresin inecaz e intil de las
formas sociales. A este respecto, Sorokin seala que ni Simmel ni sus seguidores han tratado de clasicar estos
conceptos indenidos: (...) estos conceptos pueden ser fcil y propiamente aplicados, pero cmo pueden ser aplicados a
aquellos fenmenos como el poder, la autoridad, dominacin, subordinacin, competencia y otras formas que no tienen
dimensiones geogrcas espaciales (Sorokin, 1963:502).

137

CAPTULO IV
Un cctel interesante.
Estructura social y NETWORK ANALYSIS

4.1. El cajn de sastre de la nocin de estructura


Las necesidades prcticas de la vida social (...) obligan a los hombres a vivir
a travs de coaliciones, instituciones, clanes y comunidades que adquieren una
autonoma especca. Esta autonoma relativa les viene conferida por el constante proceso de reicacin que sufre la interaccin humana (...) reicacin que
no es nunca permanente, que est siempre en doble proceso de estructuracin
y desestructuracin, y ello en gran manera de un modo conictivo. El estudio
objetivo de las entidades reicadas, hijas de la interaccin humana (...), es
posible, ms an, necesario, y no ha sido otro el campo tradicional de la empresa
sociolgica: su corriente principal de estudio ha sido durante mucho tiempo el
anlisis estructural, y promete continuar sindolo (Giner, 1977:131).
Sin negar y menospreciar -sera muy pretencioso por nuestra parte- la utilidad del anlisis de las funciones realizadas por los diferentes componentes de
un sistema de interdependencia, el concepto de estructura es una pieza clave
y fundamental en la network analysis. El motivo es bien sencillo, arma la
posibilidad de estudiar autnoma y separadamente las diferentes formas de las
relaciones en cuanto tales (Chiesi, 1980:297), hasta el punto de que el anlisis
estructural ha sido asumido en casi todas sus dimensiones como sinnimo de
network analysis.
Como muy bien seala Beltrn (2001:7) al inicio de un interesante y
sugestivo artculo sobre la nocin de estructura social, tanto el Diccionario
de Sociologa editado por Giner, Lamo de Espinosa y Torres Albero, como el de
Ciencias Sociales editado por Del Campo, Marsal y Garmendia bajo el patrocinio de la UNESCO, e incluso el de Filosofa de Ferrater, coinciden en tratar la
estructura social (la estructura, sin ms, en este ltimo caso) y el estructuralismo
en dos artculos separados, aunque con contenidos inevitablemente coincidentes,
al menos en parte. En dichos Diccionarios los artculos que se ocupan de la nocin
139

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

de estructura reeren sta a una realidad compuesta por miembros o elementos


relacionados entre s, realidad que no es una mera yuxtaposicin o adicin de
tales elementos, sino un todo articulado y unitario; tal nocin se contrapone al
atomismo y al individualismo metodolgico, y encuentra ejemplos en mbitos tan
diferentes como la siologa, la teora de conjuntos, la topologa, la sociologa de
los grupos, la psicologa de la gestalt, o la lingstica saussuriana. En todos los casos
se subraya que lo importante no son los individuos o los componentes del todo,
sino las relaciones que los ligan entre s, de modo que la realidad de que se trate se
dene como una totalidad integrada por un conjunto de individuos o partes que
mantienen entre s relaciones institucionalmente denidas, esto es, no controladas
por dichas partes o individuos, sino por el todo.
No pecamos de imprudentes si armamos que, tras esta larga, pero merecida y sustantiva cita, pueden escucharse con toda nitidez los ecos de las que
han sido las dos grandes metforas o representaciones modernas de la sociedad: la organicista, que, en sociologa, inmediatamente traslada al nombre
de Emile Durkheim y la individualista, que tiene como gura central a Max
Weber80. Recordmoslas brevemente porque en buena medida son el punto de
partida de este captulo.
Para entender cmo la sociedad se representa a s misma y al mundo que la
rodea es necesario considerar la naturaleza de la sociedad, y no la de sus singulares componentes (Durkheim, 1982:15).
La premisa fundamental de la representacin organicista es la conviccin de
que el todo es siempre anterior, diverso y superior a la suma de cada una de
sus partes. Nos encontramos en consecuencia ante una representacin de la
sociedad atenta a las regularidades estadsticas, a las leyes que regulan el movimiento social en su conjunto o determinados hechos sociales, considerados
como cosas independientes de las singulares voluntades individuales.
80. Sin ser un reproche, tambin existe lo que podramos denominar una tercera representacin moderna cuyo
eco no se oye en la cita de Beltrn y que, al menos, merece un breve apunte. Nos estamos reriendo a la representacin crtica. Nacida como oposicin de la conocida tesis weberiana de la neutralidad del conocimiento
cientco en general y sociolgico en particular, pero en sustancial continuidad con su carcter comprensivo, su
mximo exponente es la Escuela de Frankfurt. Sus guras ms representativas son Adorno, Horkheimer, From,
Marcuse y, como no, Jrgen Habermas. Como sostiene Adorno: un comportamiento neutral no slo es imposible
psicolgicamente, sino tambin objetivamente. La sociedad, objeto de conocimiento de la sociologa, si quiere ser algo
ms que una pura tcnica, slo se cristaliza alrededor de la concepcin de una sociedad justa. Pero sta no debe oponerse
a la existente de forma abstracta, como un valor, sino que emerge de la crtica, por tanto, del conocimiento por parte
de la sociedad de sus propias contradicciones y necesidades (Adorno, 1973:139). He aqu, brevemente, el signicado
de lo que hemos denido como representacin crtica. Sus pilares son los siguientes: a) el desprecio del motivo
weberiano de los valores que necesariamente guan nuestro conocimiento, hasta censurar la inconsistencia de la
tesis de la objetividad y de la neutralidad; b) la relectura de las tesis, siempre weberianas, sobre la burocratizacin
y la creciente expansin de la racionalidad instrumental; y c) el anlisis marxista de la sociedad capitalista.

140

UN CCTEL INTERESANTE
ESTRUCTURA SOCIAL Y NETWORK ANALYSIS

Esta premisa, aunque diversamente articulada, est presente en todos y cada


uno de los autores que, en sociologa, podemos considerar como clsicos del
organicismo. Buenos ejemplos son el funcionalismo de Durkheim y la ley de
los tres estadios de Comte. Estamos ante dos representaciones de la sociedad
que pretenden ser cientcas y que no contemplan a las partes sino al todo.
Si la sociologa quiere ser una ciencia digna de tal apelativo, autnoma y netamente distinta de las otras ciencias, debe desembarazarse denitivamente de
cualquier postulado antropocntrico (Durkheim, 1982:20-21) y concentrarse
en lo que es observable, predecible y, sobre todo, funcional a lo que para cualquier organismo constituye una especie de valor supremo: el orden social.
Debemos buscar -escribe Durkheim- la explicacin de la vida social en la
naturaleza de la misma sociedad. Esta, transcendiendo innitamente al individuo tanto en el espacio como en el tiempo, le impone las formas de obrar y de
pensar que su autoridad ha consagrado. El todo en el intento de construir
una sociologa que sera en el espritu de la disciplina la condicin esencial de
la vida en comn (1982:116).
Desde esta ptica, existe cierta semejanza entre la sociologa organicista de
inspiracin durkheimiana y determinada tradicin del pensamiento poltico
clsico que tiende a pensar el orden y el bienestar de la ciudad en analoga
con la salud de un organismo viviente. Pensemos, por ejemplo, en la analoga
que se establece en la Repblica platnica entre las tres partes del alma y las
partes del Estado, en el postulado aristotlico recogido en la Poltica (1253a),
segn el cual el todo debe necesariamente ser anterior a la parte, ya que de lo
contrario esta ltima, en cuanto parte, perdera su propia identidad, o en el
Defensor Pacis de Marsilio de Padua, citado por Bobbio (1997:181):
() De igual manera que un animal bien dispuesto segn su naturaleza
est compuesto de determinadas partes proporcionadas, ordenadas la una con
respecto a la otra, participando mutuamente en sus funciones segn un todo, la
ciudad est constituida por ciertas partes de tal genero cuando est bien dispuesta e instituida segn la razn.
Vayamos ahora a la otra gran representacin. Cuando en el mbito de la
sociologa se habla de paradigma individualista o de individualismo metodolgico, la referencia inmediata es Max Weber.
Del n de la consideracin sociolgica -entender- se deriva () que la socio141

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

loga comprensiva () debe mirar al singular individuo y a su obrar como al


propio tomo (Weber, 1978:256).
Si los socilogos organicistas principalmente tienen presentes y contemplan,
inuenciados por Hegel y convencidos de que un conocimiento verdaderamente cientco tan slo es posible del todo, del universal, del ser colectivo, las
regularidades de la vida social, Weber se ubica literalmente en las antpodas.
En su arquitectura conceptual no hay espacio y no est presente la posibilidad
de una representacin orgnica o sistemtica de la sociedad. Para Weber no
existe un sentido objetivo del mundo, un orden racional objetivo, que la razn
humana pueda captar y realizar en su objetividad; pensar los hechos sociales
como si fuesen cosas tan slo es una ilusin positivista. As se expresa el
socilogo alemn en su clebre ensayo sobre La objetividad cognoscitiva de la
ciencia social y de la poltica social:
La cualidad de un proceso que lo hace un fenmeno econmico-social no es algo
que se inserte como tal objetivamente. Ms bien se encuentra condicionado por
nuestro inters cognoscitivo, que es el resultado del especco signicado cultural
que atribuimos en el singular caso al proceso en cuestin (Weber, 1978:73).
Dicho en otros trminos:
Nosotros aspiramos al conocimiento de un fenmeno histrico, es decir de un
fenmeno cargado de signicado en su especco carcter. Y -esto es lo decisivosolamente desde la presuposicin de que una parte nita del innito nmero de
los fenmenos resulta cargada de signicado, adquiere un sentido lgico el principio de un conocimiento de los fenmenos individuales en general (Weber,
1978:92).
Pero dejemos a un lado estos ecos que estn presentes y recorren la historia del pensamiento sociolgico desde sus orgenes, ecos cuyo abordaje ms
detallado nos apartaran claramente de nuestro objetivo, y centremos nuestra
atencin en el ncleo, en el corazn de lo que nos interesa: el concepto de
estructura social, su centralidad y sus mltiples signicados.
En la misma lnea que lo expuesto por Beltrn, aunque de forma ms sinttica, algo que por cierto es muy difcil para los italianos, se expresa Gallino,
que entiende por estructura social una trama o mosaico de relaciones de interdependencia relativamente estables que subsisten entre un especco conjunto
142

UN CCTEL INTERESANTE
ESTRUCTURA SOCIAL Y NETWORK ANALYSIS

de roles, posiciones sociales, instituciones, clases, grupos, etc., prescindiendo


rotundamente de la identidad de los componentes que se aproximan como
sujetos de las relaciones (Gallino, 1978, voz Estructura social). No se resulta
arriesgado decir que se trata de un trmino, como especica el mismo Gallino,
ampliamente difundido, pero virtualmente privado o carente de sentido en
los casos en que no se aluda con precisin a los elementos constitutivos, a las
formas especcas y concretas de las mltiples relaciones de interdependencia.
Llegados a este punto, conviene apuntar que estamos parcialmente de
acuerdo con Beltrn (2001:7). Concretamente en que una nocin bsica de
estructura social podra ser la siguiente:
Modo en que las partes de un sistema social (individuos, organizaciones,
grupos) se relacionan entre s y forman el todo, pudiendo eventualmente presentar sucesivas y diferentes conformaciones o transformaciones sin que sea por ello
otro el sistema social en cuestin.
Hasta aqu llegara el consenso y no ms all. Desde estos momentos se
pasara a los desacuerdos, incluso algunos de gran calado. No en vano hay
autores que subrayan con fuerza la estabilidad de la estructura social. Un
buen ejemplo que todos tenemos en mente es Parsons. Por otra parte, hay
quienes ponen de relieve su equilibrio inestable, que no cesa continuamente de modicarse. Es el caso de Gurvitch. Igualmente no hay aquiescencia
respecto a su naturaleza. Hay quien arma sin pelos en la lengua que es una
realidad emprica observable, y hay tambin quien, con la misma rotundidad,
opina que es un concepto que no alude al mundo emprico, sino a los modelos
explicativos construidos por el estudioso. Es el caso, por ejemplo, del antroplogo Lvi-Strauss. Y respecto al contenido de la estructura social tambin
encontramos notables disensos. Si aceptamos que ste se identica claramente
con el conjunto de las relaciones pautadas existentes entre los individuos, hay
quienes consideran que est congurada y compuesta de roles socialmente
denidos, quienes apuestan sin miedo alguno por una visin integrada de tal
conjunto, y quienes lo perciben marxianamente como tensado por distintas
contradicciones.
En nuestra opinin, buscar un denominador comn de los diferentes
conceptos de estructura en presentes en las Ciencias Sociales conduce a atributos como caracterstica de un conjunto de elementos, tan generales que carecen
prcticamente de toda utilidad. Sirvan como ejemplo las ntidas y certeras
143

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

conclusiones de Boudon: la palabra estructura se emplea cuando se trata de


designar el carcter sistemtico de un objeto para indicar, en otros trminos,
que se est ante un conjunto de caractersticas interdependientes- o cuando se
quiere subrayar que un mtodo tiene como efecto describir un objeto como un
sistema (Boudon, 1982:102). Cuando esta palabra se emplea para designar o
aludir a la teora de un sistema, se trata de una denicin efectiva: en caso
contrario, es una mera y simple denicin intencional (Boudon, 1982:35).
Esta concepcin desplaza claramente el debate o la discusin sobre la denicin de las estructuras a la existente en cuanto a la denicin de los sistemas
sociales81.
En el polo opuesto, Piaget se arriesga a proponer una denicin explcita
del trmino estructura, asignndole tres atributos: totalidad, transformaciones
y autorregulacin (Piaget, 1964:10). La estructura de un objeto es un sistema
de transformaciones que implica leyes en tanto que sistema (por oposicin a las
propiedades de los elementos) y que se conserva o enriquece por el mismo juego
de sus transformaciones, sin que stas lleguen ms all de sus fronteras o recurran a elementos exteriores (Piaget, 1964:6). Con esta denicin explcita del
trmino, es sin lugar a dudas obvio que no encontramos en el escenario de las
Ciencias Sociales muchas estructuras.
Sin embargo, a pesar de la ambigedad e imprecisin, ya que en ella
caben todos los ms variados y diversos fenmenos, desde la existencia de la
familia, las clases sociales o los Estados nacionales hasta las organizaciones
empresariales, eclesisticas, culturales o militares. O mejor, de la diversidad
de posiciones y perspectivas respecto a tal expresin, pues la estructura no
es patrimonio exclusivo de ninguna disciplina particular: tanto la economa como la psicologa social, las ciencias polticas y el derecho consideran
estructuras sociales de un tipo u otro, denidas de una manera u otra, todos
los socilogos, parafraseando a Davis, son estructuralistas en una acepcin muy
amplia del trmino (Blau, 1982:273).
Lo anteriormente expuesto viene a conrmar la centralidad del concepto
que, en muchos aspectos, permite captar con precisin los elementos invariables en el sistema, ir ms all de la mera y simple descripcin de los fenmenos
sociales, enganchndolos con fuerza a un principio constitutivo que permita
sin ambigedades explicarlos y comprenderlos. No hace falta un gran esfuerzo
para compartir la conviccin de que la estructura no slo puede ser maniesta
81. Una visin crtica en la que se exponen las razones por las que esta aproximacin es estril puede encontrarse
en Pizarro (1970).

144

UN CCTEL INTERESANTE
ESTRUCTURA SOCIAL Y NETWORK ANALYSIS

o aparente, sino latente o profunda, y en el caso de los fenmenos sociales cabe


armar que muchas veces est ms all de la conciencia de los individuos cuyas
relaciones articula (Beltrn, 2001:8).
Como conrmacin de la centralidad e importancia del concepto, pero al
mismo tiempo de sus mltiples y diversos signicados (no slo semnticos,
sino tambin tericos), se pueden citar las diferentes tentativas de claricacin
del sentido del trmino estructura aparecidas a nales de los aos sesenta82.
Todas ellas en buena medida demandadas por la proliferacin de los estructuralismos en Ciencias Sociales. La constatacin ms clara y contundente
es que las deniciones explcitas del trmino son infrecuentes y que sus deniciones contextuales son casi tan numerosas como los mismos contextos y
escenarios en los que se utiliza. Veamos concretamente los casos de dos socilogos de relieve pertenecientes a contextos y pocas bien diversas. No estamos
reriendo al funcionalista Moore (1969:284) y al existencialista-crtico Crespi
(1985:146).
El primero distingue cinco utilizaciones de la expresin estructura social,
segn sirva para designar pautas de conducta, la diferenciacin social, las categoras estadsticas utilizadas para describir una distribucin, un sistema social
o nalmente, una secuencia ordenada de acontecimientos. Adems, considera
con una argumentacin clara y precisa que cada una de estas concepciones de
la estructura social conlleva una aproximacin diferente en el tratamiento de
la relacin existente entre estructura y comportamiento.
Por su parte, el socilogo italiano individa siete diversas acepciones de las
estructuras que pueden ser concebidas como:
Elementos inmutables que presiden a todas las dimensiones del universo
(las esencias de Platn).
Leyes internas a los procesos evolutivos de la naturaleza, vericables
empricamente (positivismo).
Categoras trascendentales a priori que rigen nuestras operaciones cognitivas (Kant y los neo-kantianos).
Estructuras permanentes inconscientes, subyacentes a las relaciones
concretas, que pueden ser captadas a partir de construcciones deductivas
de modelos abstractos (Lvi-Strauss).
Productos casuales de los cambios de la historia, que se constituyen en
82. Recordemos, entre otros, a Barbut (1966:791-814), Piaget (1964) y Boudon (1973).

145

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

formas representativas-cognitivas (espistme) que se imponen a los sujetos


e incluso los formalizan (Foucault).
Construcciones del sujeto en su relacin operativa con la realidad externa,
conectadas al principio constitutivo activo que opera en la misma realidad y preside sus progresivas transformaciones (Piaget).
Esquema jo innato que establece la base comn de las lenguas y rige sus
transformaciones (Chomsky).
Estos dos diferentes anlisis de la expresin estructura social son una muy
buena muestra de la variedad de fenmenos a los que se reere. Suciente
como para que velozmente corra el pnico y quede justicado sin ningn
gnero de dudas el abandono de la tentativa de esbozar y plantear la cuestin
de las relaciones entre accin y estructuras sociales en trminos generales y
abstractos.
Ahora bien, y aventurmonos a correr el riesgo, las diferentes y mltiples
acepciones pueden ser reconducidas al eterno dilema entre las posiciones que
caracterizan al enfoque losco del realismo (conocimiento como espejo de la
realidad) y aquellas que caracterizan a la posicin losca del idealismo (conocimiento como proyeccin de categoras del espritu humano) (Crespi, 1985:146).
Respecto a tal dilema, Crespi (1985:147) nos plantea una interesante y
sugestiva propuesta: considerar la estructura como una forma de reduccin
de la complejidad de la existencia, sometida a las leyes de la mediacin simblica83, y como tal va asumida no como dimensin inmutable y constitutiva
presente en todas y cada una de las cosas, no como categora trascendental
del conocimiento humano, sino como un paradigma terico y un mtodo de
83. El conocimiento de s mismo, como fenmeno que sustituye a la plena coincidencia inmediata- del individuo
con las propias objetivaciones, el rgimen de reexividad mediada, caracterizan al hombre y lo diferencian del
animal. Para Crespi (1985), el sujeto reacciona a los estmulos internos sobre el organismo y externos, procedentes del ambiente, de manera indirecta, en cuanto elabora aquellos mismos estmulos a la luz de las experiencias
precedentes y de la reexin. Actividad reexiva que le permite escoger, con un cierto grado de autonoma,
qu respuesta dar a los estmulos. El medio a travs del cual el sujeto activa tal elaboracin es el smbolo. Lo
simblico, que comprende tanto el sistema de los signos (formas que trasladan a cosas y operaciones concretas
por ejemplo el lenguaje, ya sea verbal que no verbal-) como el sistema de los smbolos (formas expresivas que
trasladan a entidades complejas), tiene un signicado ms amplio que la cultura. Incluye no slo las formas ya
objetivadas de la actividad expresiva, sino tambin el proceso de constitucin de la actividad expresiva, mediante
las continuas elaboraciones que la actividad desarrolla en su relacin con la cultura (Crespi, 1985:26). En el
rgimen de reexividad propio del conocimiento, la funcin de lo simblico se presenta como aquella mediacin de la
experiencia inmediata y directa, que permite la experiencia reexiva y consciente. Tanto la mediacin simblica que se
presenta bajo la forma de los signos, como la de los mismos smbolos, siempre posee un cierto grado de determinacin,
en cuanto que todo caso utiliza formas culturales codicadas, o bien establecidas a partir de los signicados socialmente
compartidos (Crespi, 1985:27).

146

UN CCTEL INTERESANTE
ESTRUCTURA SOCIAL Y NETWORK ANALYSIS

anlisis84, entre los tantos posibles y utilizables para organizar nuestro conocimiento.
4.2. Estructura social y estabilidad
Ms all del ltimo comentario de Crespi, de naturaleza, todo hay que
decirlo, ms psquicamente epistemolgica, en la prctica del conocimiento
sociolgico y antropolgico, el trmino estructura ha sido asumido en cuatro
signicados que podramos considerar diferentes.
Para mayor claridad, en estas pginas nos proponemos sintetizar en esos
cuatro lones terico-empricos las diferentes acepciones del trmino estructura. Extremadamente articuladas, a veces profundamente innovadoras, otras
hechas de matizaciones, se intentar asumir y trasladar las posiciones de cuantos
estudiosos han contribuido a la focalizacin del problema. La parte del magistral ensayo de Crespi (1985) especcamente dedicada al estructuralismo, la
notable aportacin de Beltrn (2001:7-28) sobre la nocin de estructura social
y la misma y sugerente voz del diccionario de Gallino (1978) documentan la
riqueza y profundidad del debate. Sin embargo, ya que el hilo conductor que
recorre cada una de las partes de la presente reexin viene dado por qu
matrices tericas del anlisis estructural , no se entrar en el complejo e intenso
debate sobre las estructuras sociales, sino que slo se centrar la atencin
sobre algunos elementos que nos permitan aclarar (mediante confrontaciones,
distinciones y puntualizaciones) qu entienden por estructura los estudiosos
que utilizan en su devenir intelectual y en sus anlisis de la realidad social la
network analysis.
Generalmente se suele conectar o ligar al concepto de estructura el concepto de invariabilidad, entendiendo por estructura un conjunto de relaciones
relativamente estables entre elementos, all donde la invariabilidad viene dada
por la persistencia del sistema an en la posible presencia de modicaciones en
los propios elementos. Por otra parte, est conectado al concepto de estructura
el concepto de principio ordenador, si y en cuanto la estabilidad de las relaciones en un sistema de interdependencia no slo constituye la base sobre la
que se rige el sistema como unidad, sino que siempre existe una determinada
estabilidad nalizada y relativa a algo: por ejemplo, la integracin de las partes
84. Beltrn (2001:11) no considera oportuno hablar de mtodo estructural y de teora estructuralista, ya que in
extremis se trata de partir de la observacin del conjunto de la realidad y de intentar descubrir en ella un esquema
de relaciones que permita su descripcin y eventual explicacin.

147

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

respecto a la satisfaccin de un prerrequisito funcional. Por tanto, la estructura traslada claramente a un sistema ordenado y no causal de interdependencia
(ligmenes entre elementos) que tiene su unidad y una vida totalmente
independiente de la proximidad de los diferentes y mltiples elementos que
estn concretamente conectados.
Veamos un ejemplo. La familia nuclear es un sistema de interdependencia
que conecta de forma no casual y segn particulares criterios (que pueden
ser jurdicos, de residencia, de cohabitacin, de ayuda mutua funcional, etc.)
algunas posiciones (mujer, marido, madre, padre, hijo/a). La estabilidad viene
dada por el hecho de que la estructura familiar nuclear se puede encontrar
tanto en la Espaa del siglo pasado, como en la Inglaterra de la pre-revolucin industrial, en la China contempornea, en el Japn medieval y que, en
general, su presencia y existencia, como fenmeno macro-estructural es totalmente independiente de que los seores Justicia, Del Jess, Casas, Gmez,
Rodrguez o Peralta, etc, vivan en estructuras familiares de tipo nuclear y
formen familias nucleares.
El concepto de estructura, como interdependencia estable de las partes,
traslada a las siguientes acepciones:
Estructura como relaciones de produccin. Para Marx y Engels el conjunto
de las relaciones de produccin constituye y congura la estructura social
fundamental de la que derivan todas las relaciones sociales, y, por tanto,
todos los sujetos sociales (desde la clase hasta la familia, las asociaciones,
las diferentes instituciones sociales). An ms, las relaciones de produccin
de cualquier sociedad forman un todo, por lo que no pueden estudiarse
una a una, como hace Proudhon (Marx, 1969:158). Ningn sujeto social
es creador de las relaciones de produccin. Son, por el contrario -segn
Marx y Engels-, los portadores de determinadas relaciones de produccin, los actores de un drama que, para su desgracia, no han construido.
Y de la misma opinin, quizs ms extrema, es Althusser (1969:194),
para el que la estructura de las relaciones de produccin determina lugares
y funciones que son ocupados y asumidos por agentes de la produccin (...) en
la medida en que son los portadores (trger) de estas funciones. Los verdaderos sujetos (...) no son, por lo tanto, estos ocupantes, los individuos concretos,
los hombres reales, sino (...) las relaciones de produccin85. Ahora bien, esta
armacin no implica que puedan actuar sobre las estructuras, modi85. En otras palabras arma Beltrn- la estructura consiste en una red de relaciones entre alvolos socialmente
denidos, que son ocupados por los incumbentes de los roles sociales (Beltrn, 2001:13).

148

UN CCTEL INTERESANTE
ESTRUCTURA SOCIAL Y NETWORK ANALYSIS

cndolas dentro de ciertos lmites y parmetros. Estos ltimos dependen


claramente de ciertas condiciones materiales (fundamentalmente del
grado de desarrollo alcanzado por las fuerzas productivas). Decir que
la clase social, la familia, las asociaciones o las diferentes instituciones
sociales son portadoras de determinadas relaciones de produccin es lo
mismo que decir que ellas son los efectos derivados de dichas relaciones.
Podemos llegar as a denirlos como los efectos de la estructura social
global sobre los individuos que participan de una manera u otra en la
produccin social. Por ltimo, aunque no menos importante, conviene aclarar que una cosa es hablar de estos sujetos sociales como efectos
de la estructura social global, lo que nalmente no signica sino que
son fundamentalmente el efecto de las relaciones de produccin, y otra
cosa es hablar de los efectos que estos sujetos sociales pueden producir
en los distintos niveles de la sociedad: efectos ideolgicos, efectos polticos o efectos econmicos. Cuando nos referimos a estos efectos estamos
aludiendo a la prctica concreta que realizan estos sujetos.
Estructura como conjunto de relaciones establemente apoyadas en obligaciones normativas de tipo jurdico, moral, religioso propias de una determinada
cultura. Esta es la acepcin que nos esboza Radclie-Brown (1952), que
considera a la cultura = estructura social = elemento necesario para
el funcionamiento y la estabilidad del sistema. Es una acepcin que
profundamente y sin ningn gnero de dudas se resiente del concepto de
conciencia colectiva de Durkheim (aquella especie de super-conciencia
reicada en la que se recogen cada uno de los smbolos y de las representaciones mentales dominantes de una sociedad) y que desvincula el
concepto de estructura de las bases biolgicas de las necesidades que,
segn Malinowski (1981), se expresan en los imperativos biolgicos
primarios (nutricin, reproduccin, higiene y proteccin). Imperativos
que son satisfechos a travs de la organizacin cultural y de las instituciones sociales. Para Radclie-Brown, sin embargo, la necesidad nace en
el mbito y en el escenario de los signicados culturales que determinan
su ubicacin en el sistema de sentido y la forma de su satisfaccin, segn
criterios que son tanto instrumentales como expresivos (Crespi, 1985:181).
El sistema cultural, en otros trminos, no solo traza el recorrido mediante el que satisfacer la necesidad, sino que lo lee y lo cataloga en cuanto
tal. Esta denicin de estructura enfatiza con rotundidad los elementos
simblicos y normativos, y la cultura es asumida como un mosaico o
conjunto de reglas de un lenguaje (una estructura social) que conectan y
vinculan palabras, cosas y hombres de forma no casual. Palabras, cosas y
hombres asumen un signicado y/o desempean una funcin a partir de
la posicin que ocupan en el sistema de interdependencia observado.
149

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Estructura como retculo de relaciones que se establecen entre individuos


que realizan roles recprocamente interactivos. No resulta arriesgado decir
que prevalece en esta acepcin la dimensin morfolgica de las diversas formas que pueden asumir las relaciones empricamente observables
entre individuos. En este caso la referencia ms clara y contundente es
Simmel, von Wiese y la distincin realizada por Sorokin entre social
(estructura) y cultural en toda relacin social, con la advertencia, como
se ha visto precedentemente, de que los dos elementos pueden separarse
sin ningn problema analticamente, pero no as empricamente.
La estructura como caracterstica profunda, inconsciente y fundamental de
la mente humana. Lvi-Strauss, que asume tal denicin de estructura,
no considera la historia humana como un proceso evolutivo, sino como la
actualizacin de modalidades temporales de leyes universales de la actividad
inconsciente del espritu, o bien de las diferentes posibilidades de combinacin de relaciones estructurales constantes (Crespi, 1985:157). Respecto a
la naturaleza de tales estructuras inmutables, Lvi-Strauss (1977) no las
acepta ni como estructuras innatas, ni como modelo conceptual construido por el observador: Las estructuras forman parte de lo real, pero no
de la realidad emprica, son externas al observador, pero, al mismo tiempo,
slo emergen mediante su construccin conceptual, y, sin embargo, tampoco
deben entenderse como categoras a priori, en el sentido kantiano (Crespi,
1985:157). Para Lvi-Strauss la estructura profunda puede asumir
mltiples expresiones y formas (los diferentes sistemas de parentela, los
diversos mitos, etc.), pero slo puede ayudar a comprender y explicar
las diferentes formas culturales, caminando ms all de la mera catalogacin y comparacin entre sistemas diferentes. En su estudio sobre las
estructuras elementales de la parentela, Lvi-Strauss (1991) demuestra
magistralmente cmo, partiendo de un modelo estructural de intercambio generalizado, es posible explicar tambin los sistemas matrimoniales
anmalos. En la base del intercambio exogmico est la regla universal
de la prohibicin del incesto. Tal prohibicin es un universal cultural:
universal en cuanto que est presente en todas y cada una de las sociedades humanas, cultural porque es norma, regla, producto no natural, ni
biolgico. El tab del incesto se liga al problema de la relacin entre la
existencia biolgica y la existencia social del hombre, incluso si no pertenece ni a la una ni a la otra, constituye el ligamen que une una esfera a
la otra. Sin embargo, se trata de una unin particular: en realidad ms
que de una unin, se trata de una transformacin o de un trnsito: antes que
se verique, la cultura an no est dada; con su vericacin, la naturaleza
deja de existir en el hombre como reino soberano. La prohibicin del incesto
150

UN CCTEL INTERESANTE
ESTRUCTURA SOCIAL Y NETWORK ANALYSIS

es el proceso mediante el que la naturaleza se supera a s misma: enciende


la chispa bajo cuya accin se forma una estructura de tipo nuevo, y ms
complejo, que se sobrepone, integrndola, a las estructuras ms simples de
la vida psquica, as como estas ltimas se sobreponen, integrndolas, a las
estructuras ms simples de la vida animal. Acta, y de por s misma constituye, el advenimiento de un nuevo orden social (Lvi-Strauss, 1991:67).
A excepcin de los estudios sobre la parentela, muchos crticos sostienen
con fuerza y con rotundidad la relativa debilidad del estructuralismo
para explicar con precisin otros fenmenos sociales, tales como el mito y
el totemismo: La mayor debilidad del estructuralismo es que ha prometido
ms de cuanto poda mantener. Lvi-Strauss nos ha dicho que habra producido una ciencia, que habra descifrado el cdigo gentico que se esconde en
las sociedades humanas. Pero no lo ha conseguido. Sus extensos anlisis de
los mitos contenan interpretaciones interesantes y plausibles del pensamiento
en las sociedades tribales. Pero los anlisis continuaron innecesariamente,
sin un orden particular, y no llegaron a individuar ningn modelo salvo las
armaciones muy abstractas y discutibles de Lvi-Strauss segn las cuales
la cultura estara constituida mediante una serie de oposiciones binarias
(Collins, 1988:388).
Respecto a estas cuatro acepciones del trmino estructura, debe citarse el
pensamiento de Parsons (1951), que intenta una mediacin, una compenetracin entre la segunda y la tercera denicin. Y, como no, aunque resulte
arriesgado decirlo, los planteamientos de Bourdieu (1992) y Giddens (1994),
ya esbozados en el capitulo II al abordar los relacional en los clsicos y no tan
clsicos. Ambos, desde una concepcin que podramos denominar situacional de la accin86, apuestan otra cosa es que lo consigan- por ir ms all del
clsico y sempiterno dualismo entre estructura y accin. El primero a travs
del sugestivo y atrayente concepto de habitus, el segundo con su creativa teora
de la estructuracin. Todos ellos se enmarcan en una polmica ms o menos
viva, ms o menos explcita, sobre el sentido y signicado de la relacin entre
estructura y accin: las estructuras sociales determinan los comportamientos
o son stos los que conguran las estructuras mismas?
86. Vase la crtica de Campbell (1998). En su opinin, con esta apuesta se ha desechado la tradicin weberiana
de la comprensin motivacional de la conducta humana al rehusar la exposicin que el actor presenta de su
propia conducta. Una revisin crtica, aunque limitada, de la postura de Campbell puede encontrarse en Beltrn
(2001:26). Para este ltimo Campbell presta especial atencin por el sentido planteado por el sujeto, creyendo que
ste solamente es personal y subjetivo. Y qu pasa con el grupo y la sociedad? Beltrn nos recuerda algo que nunca
debemos olvidar aquellos que nos adentramos en el apasionante mundo de las ciencias sociales: a la sociologa no
le interesa para nada lo subjetivo, sino lo propiamente lo intersubjetivo, es decir, el sentido socialmente puesto,
compartido y, en consecuencia, objetivo.

151

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

El interrogante, que como tantos otros, ha recorrido y est presente en


toda la historia de la teora sociolgica y que en el debate actual oscila como
un pndulo entre dos grandes corrientes individualismo metodolgico87 y
holismo metodolgico88-, es tanto ms difcil e imposible de contestar cuando
no existe un claro consenso ni sobre la misma denicin de comportamiento,
ni sobre la propia concepcin de estructura. Vemoslos.
Para Parsons la estructura social es el componente relativamente estable
de las modalidades de organizacin de un sistema basado en la presencia
de modelos normativos y de alternativas constantes, las pattern variable. En
Parsons el concepto de estructura se reere a los subsistemas institucionales
interrelacionados por valores y orientaciones normativas que se desarrollan y
se diferencian para satisfacer los cuatro prerrequisitos fundamentales de todo
sistema o subsistema. No est de ms recordarlos:
El mantenimiento del modelo latente. Representa la naturaleza clara
y distintiva del sistema en su diferencia con el ambiente y el mantenimiento de su continuidad en el tiempo. El concepto de modelo indica
o alude a un componente del sistema de accin que es latente respecto a
sus funciones operativas. Es aquel componente que dene y controla la
identidad de un sistema antecedente en sus operaciones especcas y que
sobrevive a l en el tiempo.
La adaptacin. Contempla la bisagra entre el sistema y el ambiente con
referencia o alusin especca a los intereses de largo trmino del sistema,
sobre todo aquellos por su desarrollo potencial en trminos claramente
evolutivos. Por adaptacin no se entiende, como muchos han pensado,
un ajuste pasivo a las condiciones ambientales, sino las diversas y diferentes modalidades de encarar y hacer frente al ambiente y la capacidad de
utilizar los recursos disponibles en l para el inters del funcionamiento
del sistema.
87. Posiblemente, uno de los primeros ejemplos de este paradigma lo podemos encontrar en el Prefacio a
Grundstze der Volkswirthschaftslehre de 1871, donde Menger, aludiendo al mtodo adoptado, escribe: Nos esforzamos en reconducir los ms complejos fenmenos de la economa humana a sus elementos ms simples an accesibles
a la observacin segura, de adaptar a ellos el criterio de valoracin correspondiente a su naturaleza, y posteriormente,
sirvindonos de esto, de examinar nuevamente de que forma los fenmenos econmicos ms complejos se desarrollan de
sus elementos (Menger, 1871:7)
88. Recordemos que la sociologa naci holista. An ms, la misma idea de sociologa surge de la conviccin de
que el cambio social es el producto de determinismos que son leyes histricas y sistmicas. Si el punto de partida
es la existencia de factores de un todo que, al actuar sobre las partes, producen una nueva totalidad, el cambio
social, en consecuencia, es el paso de una disposicin a otra desde una totalidad que acta sobre las partes. Las
acciones individuales son consideradas expresin de condiciones y determinismos impersonales, situacionales y
estructurales.

152

UN CCTEL INTERESANTE
ESTRUCTURA SOCIAL Y NETWORK ANALYSIS

La consecucin del objetivo. Alude a las necesidades del sistema de establecer relaciones sistema/ambiente relativamente concretas y especcas,
y a estructuras y procesos que faciliten lo mximo posible la capacidad
del sistema de hacer aquello. Esta funcin diere radicalmente de la de
adaptacin porque contempla la activacin de comportamientos nalizados en el objetivo, comportamientos de carcter especco y claramente
encaminados a intereses inmediatos o de breve trmino.
La integracin. Es la contraparte interna de la adaptacin al ambiente.
Un sistema para poder funcionar y poder hacer frente a los desafos de
su ambiente tiende a diferenciarse internamente. Emergen de esta forma
estructuras y procesos especializados que deben y tienen que encontrar
una integracin para conjurar la posible aunque ms que probable explosin de los conictos internos. Es una funcin muy similar a la teorizada
por Canon como homeoestasis89.
Parsons (1961) realiza una ya clsica la distincin entre cultura y sistema
social o estructura. La cultura alude a los modelos de signicado, de normas,
valores, conocimiento y creencias organizadas. La estructura social se reere
a las condiciones presentes en una interaccin de individuos que constituyen
concretas colectividades con determinados conjuntos de miembros. Mientras
que la cultura, toda cultura, comprende y engloba comunes y compartidos
valores, normas, signicados y smbolos; la estructura social, toda estructura
social, est constituida o compuesta por relaciones que las personas maniestan explcita e implcitamente en sus interacciones y, en consecuencia, por
roles y por posiciones presentes en las relaciones y, al mismo tiempo, condicionadas por ellas.
Parsons nos ofrece un interesante ejemplo emprico de la interpenetracin
entre sistema cultural y sistema social (Parsons, 1960:963-996). El sistema
de los valores sociales en los Estados Unidos prioritariamente est referido al
mantenimiento del modelo social, es decir, a instituciones como la religin, la
familia y la educacin: operativamente, esta prioridad va al sistema de adaptacin, la economa, al incremento de la productividad en todas las esferas de
accin, al individualismo institucionalizado, a la igualdad de oportunidades y
al derecho de adquisicin. El sistema poltico concretamente es evaluado por
su pluralismo, mientras que el integrador por su pragmatismo organizativo.
En n, la propia personalidad de los individuos es evaluada positivamente en
89. Vase Parsons (1960). Un recorrido por el esquema AGIL y la jerarqua del control ciberntico puede encontrase en Herrera (2005b:62-65).

153

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

trminos de adquisicin juzgada universalmente y a una estraticacin social


basada y fundamentada en el mrito y en la justa recompensa por las prestaciones individuales
Dicho en otros trminos, para Parsons, la cultura es un sistema con las
siguientes caractersticas:
Est constituido por la organizacin de los valores, de las normas y de los
smbolos que guan las elecciones de un actor y que limitan los tipos de
interaccin que pueden darse entre los actores.
No es un sistema emprico (en el sentido del sistema social o del sistema
de la personalidad90), ya que representa muy claramente un tipo especial de abstraccin de cada uno de los elementos del sistema social y del
sistema de la personalidad.
El modelo de normas reguladoras no puede estar de ninguna de las
maneras constituido por elementos no relacionados o casuales, sino que
debe poseer un cierto grado de coherencia interna.
Por ello en el modelo de cultura sus diferentes partes estn inter-relacionadas de tal forma que producen sistemas de valores, sistemas de
creencias y sistemas de smbolos expresivos.
Por su parte, el sistema social o estructura es un sistema de accin que
implica un proceso de interaccin entre dos o ms actores, los cuales son
objetos de deseos, cuyas acciones son cognitivamente observadas y sus
orientaciones deben ser evaluadas por Ego (Herrera, 2005b:44).
Los diferentes tipos de relacin social se pueden catalogar a partir de las
orientaciones de los valores, que se maniestan como alternativas constantes
(variables estructurales), que son:
Afectividad / Neutralidad.
90. El sistema de la personalidad es un sistema de accin que comprende las interconexiones entre las acciones
de un actor que estn organizadas desde una estructura de necesidades-disposiciones (need-dispositions). Una
necesidad-disposicin (need-disposition) es la unidad ms signicativa, en el nivel del esquema de la accin, de motivaciones de la accin. Representa la organizacin de uno o ms elementos de impulso (drive) elaborados en una
tendencia de orientacin hacia una situacin de objetos ms diferenciada que la de los meros impulsos orgnicos
innatos. Los componentes de impulso de las necesidades-disposiciones estn organizados en trminos cognitivos y
evaluadores. Las necesidades-disposiciones, en sntesis, dieren de los impulsos ya que no son innatos sino formados
o aprendidos en el proceso de accin. En el nivel de relacin con objetos sociales, muy buenos ejemplos son la
estima y la aprobacin; en el nivel de estndares culturales, la necesidad de satisfacer ciertos requisitos funcionales
del sistema social; en el nivel de expectativas de rol, la bsqueda de ciertas respuestas y planteamientos por parte
de otros y de responderles de la misma forma.

154

UN CCTEL INTERESANTE
ESTRUCTURA SOCIAL Y NETWORK ANALYSIS

Orientacin a s mismo / Orientacin a la comunidad


Universalismo / particularismo.
Adquisicin / adscripcin (o bien, segn las traducciones, realizacin/
atribucin).
Especicidad / difusin.
Como ejemplo se pueden o, mejor an, se suelen citar dos casos emblemticos. La relacin de asistencia madre-hijo se instaura entre dos sujetos a
partir de la posicin social en que se encuentran ambas, posicin que individa claramente los roles denidos por precisas expectativas recprocas y segn
modalidades tomadas del sistema cultural de referencia. Desde el punto de
vista estructural, la relacin se caracteriza, como orientacin de valor, por el
hecho de ser particularista, adscrita, difusiva y afectiva. La relacin de asistencia medico-paciente, que se instaura en el interior de otro y diferente sistema
de interdependencia, que prev otras nalidades y otros modelos de referencia,
desde el punto de vista estructural es, tendencialmente, universalista, adquisitiva, especca y afectivamente neutra.
La primera variable estructural afectividad/neutralidad afectiva- deriva de
que el actor debe escoger si aceptar graticaciones inmediatas de los objetos
conocidos o queridos o bien evaluar estas graticaciones en funcin de sus
consecuencias futuras. La segunda orientacin a s mismo/orientacin a la
colectividad- procede de que el actor debe escoger si dar o no prioridad a los
criterios morales del sistema social complejo o de un subsistema. La tercera
universalismo/particularismo- se sigue de la eleccin relativa a qu criterio
dominante, en los apreciados o conocidos, se selecciona (si los criterios dominantes son los cognitivos, el actor ubicar los objetos dentro de un esquema de
referencia generalizado; si lo son los apreciados, ubicar los objetos en trminos de su relacin a s mismo).
Las otras dos variables estructurales precisamente derivan de la indeterminacin intrnseca a los objetos situacionales: los objetos pueden ser relevantes
o por su propia cualidad intrnseca o por sus prestaciones (adscripcin/adquisicin, o bien cualidad/prestacin); por otra parte pueden ser difusos o
funcionalmente especcos (especicidad/difusin).
Estas cinco elecciones, y solamente stas, constituyen con claridad el
sistema de las variables estructurales. El punto clave est en la forma o
manera en que se relacionan con el esquema general de la accin. Lo hacen
155

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

segn cuatro modalidades especcas:


Relativamente al nivel concreto de accin representando cinco elecciones diferentes (implcitas o explcitas) que el actor debe realizar antes de
poder actuar sensatamente.
Relativamente al nivel de la personalidad representando los conjuntos
de costumbres/hbitos de eleccin (set of habits of choosing) realizados en
determinados tipos de situaciones que, siendo propiamente segmentos de
la cultura interiorizada, se convierten en concretos criterios de orientacin al valor de Ego.
En el nivel colectivo representan aspectos de la denicin del rol marcado
de forma especca en trminos de derechos y deberes.
En el nivel cultural son modelos de orientacin de valores.
Las variables estructurales sobre todo son relevantes en cuanto que caractersticas de orientacin de valores: imponen una denicin cultural y
compartida de particulares tipos de situaciones. Las cinco variables pueden
describir estructuras empricas de la personalidad o de la sociedad como
cuando se dice que el esquema ocupacional estadounidense est orientado en
trminos universales, funcionalmente especcos y adquisitivos.
Pasemos ahora a Giddens (1979, 1990). Muy sintticamente, en su teora de
la estructuracin, cuyo punto de partida es la bsqueda de un puente entre las
dimensiones normativa e intersubjetiva91, las premisas clave son las siguientes:
La sociedad se nos presenta concretamente como una dualidad (no como
un dualismo de carcter excluyente) entre la estructura y la accin.
Sobre este particular, Giddens seala: Inquirir sobre la estructuracin de
las prcticas sociales es tratar de explicar cmo las estructuras quedan constituidas por medio de la accin, y, a la recproca, cmo la accin queda
constituida estructuralmente (Giddens, 1979:161). Aos ms tarde dar
un paso ms y con carcter decisivo en el anlisis anterior. Y el resultado
ser otorgar a la intersubjetividad una mayor e intensiva colaboracin
espacio temporal (Rodrguez Ibez, 1992:258).
91. Como muy bien seala Rodrguez Ibez (1992:258), dicho puente quedaba axiomatizado en sus New Rules
of Sociological Metod: A Positive Critique of Interpretative Sociologies (edicin espaola de 2007). Para Giddens la
produccin y la reproduccin tienen que abordarse como una actuacin competente por parte de los miembros
que la integran, y no como una serie delimitada. Los hombres producen a la sociedad, pero lo hacen en cuanto que
actores histricamente ubicados, y no en condiciones de libre eleccin (Giddens, 2007:170).

156

UN CCTEL INTERESANTE
ESTRUCTURA SOCIAL Y NETWORK ANALYSIS

La estructura social es un conjunto de reglas (fundamentalmente signicados y sanciones) y recursos sociales (especialmente autoridad y
propiedad) que est presente en toda interaccin. Tanto unas (las reglas)
como otros (los recursos) estn constantemente presentes en la vida social,
a la par que son el fundamento y base de un conocimiento prctico.
Posteriormente Giddens (2007:31 y ss.) distinguir claramente tres tipos
de estructuras, que pueden reducirse a tres dominios fundamentales: las
estructuras de signicacin (que originan y dan lugar, en el terreno institucional, a los modos y formas de discurso dominantes); las estructuras de
dominacin (que autorizan y distribuyen los recursos, dando lugar a las
denominadas instituciones polticas y econmicas), y las llamadas estructuras de legitimacin (que se condensan claramente en las instituciones
jurdicas)92.
Esta estructura, compuesta de reglas y recursos sociales, no determina
bajo ninguna forma o aspecto la accin de los individuos. A lo sumo la
condiciona, a la par que la hace posible. Dicho en otros trminos, suministra los sustratos objetivados de una sociedad.
La conducta es un devenir constante y uido que produce resultados
intencionales y no intencionales, siendo el ms importante de estos
ltimos la reproduccin de la estructura social.
El juego entre estructura y accin, o mejor, el movimiento entre reglas,
recursos y actores se da en un instante y en un espacio o escenario determinado. Con ello, Giddens reclama y apela a la trama espacio-temporal
para el anlisis sociolgico. Las diferencias que constituyen a los sistemas
sociales reejan una dialctica de presencia y ausencia en el espacio y en el
tiempo (Giddens, 1979:71).
Con este teln de fondo, que no es otro que la denominada dualidad de la
estructura giddensiana (sta ltima est presente en la accin y es reproducida
por ella), la integracin social nos aparece y se presenta como la reciprocidad
de las prcticas en la interaccin social cotidiana, cara a cara, o con contenidos de co-presencia. Por su parte, la integracin sistmica se apoya claramente
en la reciprocidad de los grupos en espacios y tiempos amplios. Cuando la
primera, derivada de las prcticas cotidianas, da lugar a redes permanentes de
reciprocidad a lo largo del tiempo es la base y fundamento de la segunda, que
conlleva continuidad en la larga duracin (Giddens, 2007:28)
92. Para Rodrguez Ibez (1992:261) se trata de una tipologa que no aade demasiado a las viejas distinciones,
marxiana y weberiana, entre ideologa (estructuras de signicacin) y poder poltico y econmico. La relativa originalidad radicara, como mucho, en considerar a la poltica y la economa bajo el mismo prisma estructural, separando en
cambio a la ley del poder poltico (lo cual diere de Max Weber, quien, como sabemos, consideraba a la dominacin y
a la legitimacin, como las dos caras de la misma realidad).

157

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

En consecuencia, estructura y accin, como muy bien seala Beltrn


(2001:24), son las dos caras de un proceso continuo. En l, claramente la accin
es facilitada, reducida y dotada de sentido por la estructura, produciendo la
prolongacin de las prcticas sociales, muchas de cuyas reglas es probable que
no emerjan en la conciencia de los agentes. Por su parte, la estructura es reproducida de forma irremediable y no deliberada por la reciprocidad de dichas
prcticas en la interaccin de individuos y grupos. Textualmente:
Los actores despliegan las reglas en el curso de la interaccin, pero al mismo
tiempo esa interaccin reformula por s misma a las reglas (Giddens,
1979:71)93.
En su pretendido intento por superar el tradicional dualismo entre estructura y accin, Bourdieu (1991) tambin va a abordar la relacin que existe
entre la estructura social y los individuos integrantes de la propia sociedad.
Su punto de partida es el siguiente: nuestro control prctico de la vida cotidiana se fundamenta en una serie de habilidades para la accin. Estas tienen
su comienzo y se adquieren especialmente en las primeras y decisivas etapas
del proceso de socializacin. Emergen para activar las prcticas sociales. Y
proporcionan claramente un sentido prctico94 que ofrece y da la posibilidad
a los individuos de una amplia gama de estrategias en los diferentes escenarios
en que es posible que se inserten. Estas habilidades son el habitus. Obedecen sin ningn gnero de dudas al medio social en que han cristalizado. No
resulta por tanto arriesgado armar que el habitus est en funcin y cambia
segn el origen social. La prctica es el claro resultado de la relacin existente entre la estructura social y el habitus. Y siempre alude a las denominadas
circunstancias materiales de la existencia de los agentes. Son el factor clave y
decisivo de la reproduccin de las relaciones sociales.

93. La teora de la estructuracin giddensiana no ha pasado de puntillas por el panorama sociolgico nacional
e internacional. Son muchas las voces crticas y desde diversos frentes. Hay quien lo acusa de oscuridad y vaco
emprico (Stinchcombe, 1986:901), y quien, de forma no tan radical y ms suavemente, le aconseja que enmarque
unas visiones de cuya relevancia nadie duda concretamente, la fusin entre espacio, historia y sociedad-, siguiendo el camino emprendido en su libro sobre las clases sociales (Rodrguez Ibez, 2001:262-263). Tambin quien
valora la dualidad giddensiana en trminos loscos, pero asegura que sus postulados no poseen ninguna relevancia analtica, sino que, por el contrario, paralizan el anlisis sociolgico desde su misma formulacin (Archer,
1985:61). Y no faltan quienes consideran que su esfuerzo no pasa de ser una pretendida y fracasada subjetivizacin
de las estructuras (Donati, 1991b:62). Sin embargo, todos reconocen la seriedad y respetabilidad del trabajo
realizado. Sin el nimo de ser exhaustivos, destacaramos las aportaciones de Archer (1985), Stinchcombe (1986),
Smith (1988) y Donati (1991a). En el caso de Espaa vase Garca Selgas (1994).
94. El sentido prctico es entendido por el socilogo francs como la forma en que lo subjetivo viene objetivado,
y constituye el campo privilegiado tanto para la historia, como para la sociologa. Vase Bourdieu (1980).

158

UN CCTEL INTERESANTE
ESTRUCTURA SOCIAL Y NETWORK ANALYSIS

Dicho en otros trminos, para Bourdieu existen estructuras sociales objetivas. Estas son independientes de los individuos. Condicionan claramente
su accin, pero no la determinan, a travs de una amplia y variada serie de
estrategias posibles95. Son el fundamento de los esquemas de percepcin,
pensamiento y accin de los individuos es decir, el habitus. Este ltimo se
nos presenta como el lugar o el escenario en el que se interioriza lo exterior y
se exterioriza lo interior. Pero maticemos para no dar lugar a posibles ambigedades o equvocos, tanto aquellas estructuras como estos esquemas tienen
concretamente un origen social. Las primeras mediante la disputa habitual que
se suele producir en determinados terrenos de la vida social para cambiarlas o
conservarlas. Los segundos por los procesos de socializacin diferenciados en
las diferentes y diversas sub-culturas (Beltrn, 2001:26).
Si se excluye la acepcin marxiana de estructura, generalmente identicada
en las relaciones de produccin, la denicin espacial-morfolgica y el estructuralismo de Lvi-Strauss, en las deniciones del concepto precedentemente
sintetizadas despunta, sin ningn gnero de dudas y con diferentes niveles de
intensidad, la dimensin cultural, normativa y simblica. La misma denicin realizada por Parsons entre estructura social (o sistema social) y cultura
es una distincin ms de tipo analtico, que no emprico, si y en cuanto la
supuesta invariabilidad de las partes en un sistema de interdependencia viene
denitivamente dada por la existencia de un complejo de normas y valores,
sucientemente compartido e interiorizado para garantizar uniformidad y
conformidad en los comportamientos sociales, prescindiendo de la variabilidad de las aspiraciones, motivaciones y comportamientos de tipo individual
(que son reconducidos dentro de una gama denida de posibilidades) y del
aproximarse de los sujetos en las diferentes posiciones y en el trnsito de una
generacin a otra. Arma Parsons:
El fenmeno de que las normas culturales son interiorizadas en la personalidad
e institucionalizadas en la colectividad es un ejemplo de la interpenetracin de
subsistemas de accin, en este caso del sistema social, del sistema cultural y
de la personalidad. Ya que estos subsistemas son denidos analticamente, no
concretamente, es comprensible que el lmite concreto de cada uno de los subsistemas deber incluir esferas o zonas que requieren una integracin particular
como parte de uno o ms subsistemas. En tal caso la proposicin crtica es que
95. Recuerdo una armacin que ya realizamos en el captulo II: Bourdieu intentar huir del rgido determinismo
clsico. Sin embargo, la creatividad de los agentes est limitada en sus hbitos (que son mecanismos estructurantes) y las relaciones encuentran barreras insuperables en las estructuras del campo del espacio social, as como la
voluntad y la intencionalidad subjetivas estn disminuidas.

159

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

una cultura normativa institucionalizada es una parte esencial de todos los


sistemas estables de interaccin. Por ello el sistema social y la cultura deben
estar integrados de forma especca en el rea de su interpenetracin (Parsons,
1977:169).
La estructura se convierte en una especie de lenguaje, que se aprende desde
el nacimiento, cuyas reglas permiten una determinada y concreta forma de
reduccin de la complejidad de la experiencia humana (Crespi, 1985:147).
Lenguaje organizado y coherente que, a pesar de su complejidad y articulacin, se presta a ser captado por un observador externo.
4.3. Estructura social e interconexin de nudos
El anlisis de redes trabaja con un concepto de estructura que enfatiza y
remarca los elementos posicionales, cancelando completamente los elementos
simblicos y culturales. Como sostiene P. M. Blau, en su breve sntesis, la
network analysis se aleja de aquellos que l considera los tres tipos ms famosos
de estructuralismo (el de Marx, el de Lvi-Strauss y el de Parsons). Por otra
parte, especica claramente que, en trminos puramente formales, el anlisis
estructural se aproxima mucho ms al estructuralismo de Marx, que no al de
Parsons y Lvi-Strauss, pero no porque exista una adhesin al planteamiento
cognitivo marxiano, sino slo porque centra su attention of objetive positions
and relations rather than beliefs or mental constructs (Blau, 1982:274).
La network analysis -contina Blau- focaliza su inters precisamente en la
estructura social, considerada como separada y distinta de la cultura (en los
trminos propuestos por Parsons) y asume que:
La vida social, incluidas cada una de sus manifestaciones culturales, est
radicada y se fundamenta en la estructura de las posiciones96 y de las
relaciones sociales.
96. El concepto de posicin posee las siguientes caractersticas: a) las posiciones sociales son factores del comportamiento: la diferenciacin de posiciones est asociada con diferenciaciones en las pautas de comportamiento de
los individuos que las ocupan; b) al mismo tiempo, las posiciones son independientes de los individuos que las
ocupan y no constituyen atributos propios de stos; c) las posiciones se diferencian relacionalmente: las relaciones
entre posiciones denen cada una de ellas (sin referencia a pautas de comportamiento de los individuos que las
ocupen); d) las formas de relacin entre posiciones son, pues, las nicas responsables de la diferenciacin y de
la identicacin- de las posiciones mismas; e) slo existen posiciones en el contexto de un sistema de posiciones.
Adems, las relaciones entre posiciones son relaciones objetivas, es decir, identicables sin la mediacin de la
subjetividad del ocupante de las posiciones. Estas caractersticas del concepto de posicin son sucientes para
diferenciarlo del rol, al menos en su sentido usual del rol interiorizado.

160

UN CCTEL INTERESANTE
ESTRUCTURA SOCIAL Y NETWORK ANALYSIS

La vida social puede ser explicada detalladamente y con claridad analizando estos modelos o las distribuciones de posiciones.
La estructura social es aceptada, vista y observada como modelo persistente
y constante de relaciones sociales entre determinadas proposiciones sociales
(Laumann, Pappi, 1976).
Es la relacin la unidad de base de la estructura social. Y, por tanto, como
arma Wellman y Berkowitz, que han elaborado el paradigma ms completo del anlisis estructural: las estructuras sociales pueden representarse como
network, es decir, como conjunto de nudos (o miembros del sistema social) y
como conjunto de ligmenes que indican sus interconexiones. Los nudos pueden
representar personas, pero tambin grupos, grandes sociedades, agregados
domsticos, estados-nacin u otras colectividades. Los ligmenes son utilizados
para representar ujos de recursos, relaciones de amistad simtrica, trasferencias, o relaciones estructuradas entre nudos (Piselli, 1995:XLIII-XLIV de la
Introduccin)97.
Los estructuralistas han sido acusados con frecuencia de excesivo formalismo porque analizan la composicin estructural de un retculo, sin entrar
con valenta en los contenidos de las relaciones y de los ligmenes que observan; entendiendo por contenido tanto el sentido intencional que el actor
social conecta a aquel tipo concreto de relacin, como el complejo cultural y
normativo que para muchos estudiosos es parte constitutiva e integrante de
una estructura (pensemos concretamente en la equivalencia propuesta entre
estructura social y cultura). No est de ms recordar que para Parsons, la
cultura, esta constituida por sistemas estructurales u rdenes de smbolos que son
los objetos de la orientacin de la accin, por componentes interiorizados por la
personalidad de los sujetos agentes individuales y por modelos institucionalizados
de los sistemas sociales (Parsons, 1951:335) que elaboran criterios de orientacin selectiva y de ordenacin.
Esta es una observacin justa y precisa, pero no una crtica, en cuanto que,
como subraya magistralmente Blau en la contribucin precedentemente citada,
la network analysis prescinde, sin ningn gnero de dudas y como asunto de
base, de los contenidos. Es una observacin justa, pero no una crtica, en
cuanto que esta eleccin de fondo no es el resultado de una ingenua y simple
reduccin, sino que claramente se inserta en un ln de estudios y reexiones
97. Vase Wellman, Berkowtiz (1988).

161

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

que propone estudiar lo real con otras categoras de anlisis, creando una fractura, una discontinuidad respecto a otros planteamientos cognitivos.
Una reexin, una aproximacin de estos elementos de discontinuidad
permite revelar cmo el cambio de perspectiva propuesto con valenta por la
network analysis es menos ingenuo y simplista de cuanto aparentemente pueda
parecer. Se puede citar el caso concreto de la clase social, que para los estructuralistas ya no es considerada como un conjunto de diferentes estatus ocupados
por los miembros de una determinada poblacin, sino que es asumida como
una etiqueta que rene a las relaciones de poder y de dependencia econmica.
Se puede aludir el caso de las normas y de los modelos de comportamiento,
que para los estructuralistas son efectos y no causas de las posiciones estructurales98.
Para vericar el sentido de la discontinuidad realizada por la network analysis en los modelos cognitivos de la realidad se recorrer analticamente la
contribucin de Wellmann (1988), precedentemente citada. Esta confronta
hiptesis y procedimientos de anlisis de lo real de los mtodos individualistas
y de los mtodos estructuralistas. Wellmann individa cinco principios generales que guan el trabajo del analista de redes:
1. Las relaciones estructuradas son un medio muy potente de explicacin sociolgica de cuanto no lo sean los atributos personales de los miembros del
sistema. La primera lnea de demarcacin viene dada por el hecho de
que los mtodos individualistas toman los atributos, ya sean adscritos
(sexo, edad, pertenencia territorial, raza, etc.) o sociales (posicin laboral,
instruccin, pertenencia poltica, etc.) y consideran el comportamiento
social como el resultado de los atributos. Los mtodos estructuralistas
analizan las relaciones sociales estructuradas en las que los individuos
estn insertados y consideran el comportamiento del sujeto como resultado de la posicin estructural. Los primeros analizan relaciones entre
variables, los segundos relaciones entre actores sociales. Con los mtodos
individualistas se llega a asociar algunas uniformidades en los comportamientos a particulares atributos de los individuos, estableciendo lneas
causales que vienen dadas por la simple covarianza. Con los mtodos
estructuralistas se reconstruye el articulado sistema de interdependencia
que lleva al actor social a asumir un comportamiento particular. Ms
concretamente, los mtodos estructuralistas proporcionan interpreta98. Para estos dos ejemplos vase la aportacin de Wellmann en Wellmann y Berkowitz (1988).

162

UN CCTEL INTERESANTE
ESTRUCTURA SOCIAL Y NETWORK ANALYSIS

ciones de la conducta social de los actores implicados en la red. Como


ejemplo se puede citar el caso de la participacin de un cierto nmero de
sujetos en una manifestacin en una plaza contra el paro. Analizando las
motivaciones que han empujado a los sujetos a manifestarse, el por qu
han ido a la plaza en lugar de estar en casa, ir al cine o ir a trabajar, los
analistas individualistas tratarn de comprender el comportamiento de la
masa recogiendo los datos de los singulares individuos (o de su muestra),
y una vez conrmado que en la plaza han aparecido, preferentemente,
hombres, de edad media, de grupo social bajo y a la bsqueda de trabajo,
llegarn a la conclusin de que la manifestacin no es ms que un
comportamiento de sujetos que poseen atributos similares. Quedar por
explicar por qu en la manifestacin han participado tambin mujeres,
jubilados, intelectuales y por qu no todos los desocupados con caractersticas muy similares a los participantes han estado presentes en la plaza,
a menos que no se apele a un clsico discurso genrico de solidaridad
para los primeros (los participantes anmalos), y de cualquier cosa para
los segundos (los ausentes). Para los estructuralistas la participacin en
la manifestacin, como comportamiento individual, es el resultado de
ligmenes estructurales polticos, sindicales, de compromiso cvico y/o
pertenencias de otro tipo que son transversales respecto a la edad, el sexo,
el nivel de instruccin. Para los estructuralistas los participantes anmalos no seran ya tales: slo son personas que actan de forma claramente
congruente respecto a su posicin estructural. Discurso anlogo se puede
sin ningn problema hacer para los ausentes.
2. Las normas derivan de la posicin99 en los sistemas estructurados de relaciones
sociales. Incluso aunque muchos estudiosos aludan a la posicin estructural de los sujetos para explicar su posible adquisicin de normas y valores,
en general continan considerando a las personas como individuos que
actan a partir de normas y valores interiorizados, que empujaran a los
actores a un comportamiento voluntarista, a veces teleolgico, hacia los
objetivos deseados. Para los estructuralistas la motivacin no es ni de
tipo interior (psicolgica), ni de tipo exterior (normas impuestas), sino
que es el resultado de condicionamientos estructurales. Por este motivo,
Wellmann cita a White (1968), que sostiene que gran parte de la socio99. No todas las posiciones son iguales, ni tan siquiera equivalentes. Referida a esta posicin vendr determinada
la mayor o menor posibilidad de accin de un actor determinado. Recurriendo a la estructura topolgica de los
grafos, se pueden distinguir dos niveles de posiciones: posiciones centrales y posiciones perifricas. Qu duda cabe
que los conceptos de centralidad y periferia son relativos entre s. Por ello, lo correcto sera hablar de posiciones
ms o menos centrales, y posiciones ms o menos perifricas en funcin de la localizacin del resto de los actores
de la red (Requena, 1989:140).

163

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

loga americana asume sin muchas vacilaciones el punto de vista del


individuo voluntarista, para el que la realidad estara en los valores y
en las elecciones individuales, de las que la estructura sera o derivara como epifenmeno. Por tanto, la estructura es asumida como suma
de los valores individuales que puede ser denida a priori en la cabeza
del investigador, o bien, en versiones ms recientes, su puede encontrar
poniendo juntas las respuestas dadas por las personas a los determinados
cuestionarios. Para los estructuralistas, sin embargo, sostener que motivaciones, objetivos, normas estn dentro de la estructura si y en cuanto
son el producto (no obviamente en trminos de derivacin marxiana),
signica que el actor social acta libremente siempre dentro o en el
marco de un sistema de vnculos estructurales. En este caso, el grado de
movilidad social realizado por un actor no depende de la motivacin,
del empuje para mejorar su posicin, sino que depende de su posicin
estructural: por ejemplo de la distancia entre su posicin y la de llegada;
de la posibilidad de alcanzar o no la meta (en trminos de existencia o no
de canales ociales, universales de trnsito de una posicin a otra); del
grado de cierre de la red conectada a la posicin de llegada; de la cantidad
de recursos redistribuibles en un retculo de clase superior100. Es banal
aadir que, en tal perspectiva, en un rgido sistema de castas cerradas y
adscritas un valor social como el de la movilidad ocupacional no tiene
sentido: es estructuralmente imposible. No resulta por tanto arriesgado
decir que el concepto de posicin es muy importante por dos razones de
peso: en primer lugar, ayuda sin lugar a dudas a simplicar el anlisis
a medida que aumenta el nivel de complejidad de la propia red; y, en
segundo lugar, ha demostrado ser un factor de vital importancia en la
100. La solucin de eliminar el dato cultural, como pre-condicin para el obrar individual, ubicndolo dentro
de la estructura ha planteado un interesante debate, y no slo entre los analistas de redes. White (1992) considera
las network sociales realidades fenomenolgicas, denindolas como redes de signicados. Con estas explicaciones, White se inserta plenamente en el debate parsonsiano y post-parsonsiano respecto a la relacin cultura y
estructura. La referencia son las aportaciones de Alexander (1995), que ha pretendido, desde una clave semitica
o hermenutica, revisar el planteamiento holista de Parsons otorgndole mayor contingencia y multidimensionalidad. Indudablemente su distincin entre voluntarismo formal y voluntarismo sustancial, as como la visin del
micro-macro link, comportan interesantes sugerencias. Tambin habra que tener presentes las contribuciones
anteriormente apuntadas de Giddens (1995), que ha tratado de elaborar una teora de la estructuracin social
que ofrece algn espacio a la subjetividad. Este ltimo no slo pretende conceptuar el dualismo agencia-estructura, sino que tambin ofrece una forma de trascender ese dualismo mediante el concepto de dualidad de la
estructura. Para ello, recordemos que Giddens separa conceptualmente sistema social de estructura. El sistema
social no posee propiedades estructurales sino que las acarrea en la continuidad de las prcticas sociales. Estas
propiedades estructurales quedan denidas por las normas y los recursos relativamente permanentes en el continuo espacio-tiempo. En las prcticas sociales las estructuras (normas y recursos) aparecen internas al individuo o
al colectivo social (institucin). La relacin recursiva entre agencia y estructura queda establecida por medio de
prcticas sociales que son a la vez receptoras de las propiedades estructurales de los sistemas y generadoras de las
estructuras que los sistemas arrastran en el espacio-tiempo. Para una primera introduccin al tema del debate, con
explcitas referencias a la network analysis, vase Emirbayer, Goodwin (1994).

164

UN CCTEL INTERESANTE
ESTRUCTURA SOCIAL Y NETWORK ANALYSIS

propia conducta de los actores en las redes de intercambio, pues en cierta


forma concretamente determina el grado de autonoma o dependencia de
un actor respecto a los dems (Requena, 1989:141).
3. Las estructuras sociales determinan la actividad de las relaciones didicas.
A partir del tal principio los estructuralistas niegan rotundamente y sin
ambigedades que la relacin didica pueda ser analizada de forma aestructurada, es decir, asumiendo como premisa que el comportamiento
recproco entre dos sujetos sea el resultado del encuentro de dos individualidades separadas y aisladas del resto. Las formas sociales estructurales
crean o conguran focos sostiene Wellmann- relativamente homogneos, en cuyo interior buena parte de los individuos escoge sus partners
didicos: los amigos, el cnyuge, el vecino de casa, etc. As como, una
vez iniciada la relacin, su posicin estructural sigue inuencindola
signicativamente: muchos ligmenes comunitarios persisten porque los
participantes estn inmersos en estructuras sociales parentela, grupos
de trabajo, crculos de amigos, etc.- que les obligan a mantenerlos. An
ms, las posiciones de los actores en una red social determinan la estructura de oportunidad de un actor respecto a la facilidad de acceder a los
recursos de otros actores en la red. Por ello, si en una red cada actor posee
unos determinados recursos que valoran el resto de los actores, y cada
vnculo propiamente representa la oportunidad de acceder a esos recursos valorados, entonces una estructura de red encarna una estructura de
oportunidad, en este caso concreto de intercambio entre los actores de la
propia red. Estas estructuras determinan con claridad el comportamiento de los actores. Un caso tpico de aplicacin de este tipo de redes es el
estudio de las atribuciones del poder, el cual vara y cambia directamente
en funcin de la posicin que el actor ocupe en una determinada estructura de oportunidad. Los resultados de los experimentos determinan que
el poder es funcin de la posicin en la red.
4. El mundo est compuesto de network, no de grupos. Conectado al concepto de grupo est el concepto de lmite y de delimitacin. El grupo se
dene en relacin a un dentro y a un fuera que, se supone, pueda ser
claramente denido. Y en efecto, al menos formalmente, algunos grupos
pueden ser identicados con precisin: la inscripcin a un partido, a un
sindicato, a un crculo vlidamente puede servir para denir a aquellos que estn dentro y a aquellos que estn fuera. Igualmente, es fcil
delimitar los trminos de un grupo de trabajo (todos los dependientes
de una empresa) o de un grupo de parentela de una persona: el rbol
genealgico es el resultado de un proceso de delimitacin de una esfera
165

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

de relaciones de parentela. Sin embargo, los estructuralistas niegan que


sistemas complejos, de amplio radio, puedan ser considerados la sombra
de grupos delimitados, que seran los bloques constitutivos de la unidad
de nivel superior, desde el momento en que todo actor social es parte de
ms grupos contemporneamente. Para los estructuralistas es la participacin cruzada en ms grupos y network la que constituye la verdadera
y autntica trama de los sistemas. El anlisis de los retculos sociales, de
la participacin cruzada de los actores sociales en ms esferas y crculos sociales permite revelar con toda nitidez las complejas jerarquas de
poder, ms que captar posibles estratos diferentes y yuxtapuestos en los
que ubicar los diversos segmentos de una poblacin dada.
5. Los mtodos estructurales integran y sustituyen a los mtodos individualistas.
Este principio se traduce, para los estructuralistas, en la necesidad de
desarrollar mtodos y tcnicas de recogida y tratamiento de los datos
completamente diferentes: el no olvidar que las propiedades sociales
son algo ms y diferente que la suma de los actos individuales signica
superar todos aquellos programas estadsticos que como el SPSS, segn
Wellmann, se han convertido en una visin totalizadora y reductiva del
mundo. De aqu el desarrollo de mtodos estructurales que se caracterizan por el hecho de que: a) poblaciones y muestras son denidos
relacionalmente y no ya categorialmente; b) los mtodos de anlisis categoriales han sido sustituidos por los relacionales; c) se utilizan menos las
tcnicas estadsticas individualistas, se utilizan ms tcnicas matemticas
para estudiar la estructura social directamente.
Como conclusin de este recorrido por la network analysis, hecho teniendo
como punto de partida la esquematizacin de Wellman, una larga cita de
Seidman da sentido de la fractura, incluso metodolgica, propuesta por los
estructuralistas americanos, respecto a los mtodos individualistas:
La estructura social, los procesos sociales, las instituciones todo aquello que
pertenece a una comprensin cientca de la sociedad- estn ausentes. La sociedad, de cuyas condiciones venimos informados, es una sociedad de individuos
atomizados, reagrupados por sexo, raza y cohorte de edad. El bienestar llega a
intervalos, en pequeos paquetes de benecios no coordinados entre s (...). Es
un mundo de trabajo sin trabajo negro, donde hay sindicatos y huelgas, pero
no conictos industriales. Es una economa virtualmente sin empresas, una
poltica sin partidos o poder poltico (Seidman, 1978:718).

166

UN CCTEL INTERESANTE
ESTRUCTURA SOCIAL Y NETWORK ANALYSIS

De las consideraciones desarrolladas -las referencias a la sociologa formal


de Simmel, a la teora de la relacin de von Wiese, las intuiciones de Sorokin,
la redenicin de estructura propuesta por los estructuralistas americanos-,
se puede extraer cmo la genealoga de la network analysis hecha por Scott es
muy limitada y limitante. Ciertamente, la psicologa de la Gestalt, las dinmicas de grupo y la sociometra de Moreno han contribuido a:
a) Dar madurez y peso a los conceptos de espacio estructurado, que aparece
como un todo que tiene propiedades diferentes y diversas a las de las
partes que lo componen.
b) Hacer emerger la centralidad e importancia de las caractersticas estructurales, (que son concretos modelos de elecciones interpersonales,
abstraccin, repulsin, amistad) de lo que ha sido denido por Moreno
como conguracin social.
c) Difundir ms all de ciertos lmites la prctica de representar las concretas propiedades formales de una conguracin con un sociograma (que
no es otra cosa que un grafo).
Ahora bien, maticemos, la network analysis se adhiere al principio se ha
visto- segn el cual lo social no es la suma de grupos denidos, ms o menos
grandes o extenso. Ni la network analysis pretende generalizar, para comprender sistemas complejos, las dinmicas de los pequeos grupos.
Por este motivo la network analysis asume una posicin mucho ms radical
y neta: lo social no est hecho de grupos yuxtapuestos, sino que lo social est
hecho de relaciones cruzadas entre los propios grupos; lo social est constituido
por actores sociales ubicados en el punto de interseccin de una multiplicidad
de crculos sociales. Intuicin esta que deriva no tanto de la psicologa, como
de la olvidada sociologa formal y relacional de los primeros aos del siglo
XX.
Paralelamente, si ninguno puede plantear el debate sobre la deuda terica
de la network analysis en las confrontaciones de la escuela antropolgica de
Manchester, la huda llevada a cabo por los estructuralistas americanos contra
el estructural-funcionalismo ha sido ms radical, rompiendo aquella circularidad explicativa en virtud de la cual la funcin se explica con la estructura y
la estructura con la funcin.

167

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Como ejemplo de esta circularidad se puede citar el caso de la familia


nuclear: la familia lleva a cabo la fundamental funcin de la latencia en la
sociedad contempornea elaborando individuos adquisitivos y caracterizados por la tica de la responsabilidad; la estructura familiar que mejor asume
tal funcin es la nuclear. Para los estructuralistas ya no existen los conceptos
de funcin, rol, institucin. Estas son etiquetas vacas en cuanto que no dicen
nada respecto a los comportamientos reales de las personas: tales conceptos
son sustituidos por el de efecto estructural, que conrma el hecho de que el
actor social siempre acta libremente dentro de un sistema de vnculos, en
una estructura reticular de relaciones, ya sean verticales que horizontales.

168

CAPTULO V
Un alto en el camino.
Las teoras del intercambio social y la network analysis

5.1. Introduccin
Al tratar de reconstruir las matrices tericas de la network analysis ampliando la genealoga propuesta por J. Scott, es necesario aludir a las teoras del
intercambio. Estas ltimas han sido consideradas por algunos como una de
las escuelas contemporneas ms importantes en sociologa y en psicosociologa
(Pizarro, 1998:268). Nosotros tambin compartimos esta armacin. El artculo de Homans publicado en 1958 en el American Journal of Sociology con el
ttulo El comportamiento social como intercambio, y el libro de Thibaut y
Kelley, Psicologa social de los grupos, aparecido en 1959, pueden considerarse
sin ningn tipo de duda y ambigedad como su punto de partida.
No resulta arriesgado armar que, como todas las escuelas de pensamiento,
las teoras del intercambio social no constituyen realmente un campo terico
y metodolgico totalmente unicado. Dentro de esta perspectiva existen y
cohabitan de forma muy fructfera variantes signicativas e incluso polmicas
internas. Sin embargo, respecto a otras teoras de la estructura social, como
pueden ser las del sistema social101 o el marxismo, presentan un nmero suciente de caractersticas comunes que permiten, sin correr ningn tipo de
riesgo al que podemos aplicar el calicativo de absurdo, una exposicin unicada.
La ampliacin a la que antes aludamos es necesaria. Y lo es no slo porque
es frecuente y normal hablar de ligmenes que conectan los nudos de una red
como ujos de intercambio (de bienes, servicios, afecto, proteccin, poder,
etc.). Sino tambin porque el intercambio social puede ser considerado sin
ningn tipo de dudas como el mecanismo que explica por qu y bajo qu
condiciones se activa una relacin, se establece un ligamen, especialmente en
101. Nos referimos con esta expresin a las teoras como las de las de Parsons, analizada con detalle en el captulo
anterior.

169

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

un mbito de reexin las teoras de redes- que no reconoce al sistema social


de forma clara y precisa el estatus de entidad supra-individual que reconduce a
s mismo, elaborndolas, motivaciones, empujes y expectativas individuales.
Recordemos, en este sentido, la idea de intercambio introducida por
Homans, una idea que nos ha acompaado en nuestro viaje, o mejor an, ha
estado siempre presente aunque algunas veces pasara desapercibida:
Supongamos que dos hombres estn realizando trabajo de ocina. De acuerdo
con las normas de la ocina, cada uno debe hacer su trabajo por l mismo o, si
necesita ayuda, debe consultar al supervisor. Uno de los hombres, al que llamaremos Persona, no es muy hbil con el trabajo y lo hara mejor y ms rpido
si recibiera alguna ayuda de vez en cuando. A pesar de las reglas, es reacio a
acudir al supervisor, porque reconocer su incompetencia puede disminuir sus
oportunidades de promocin. En su lugar, acude a otro hombre, a quien por
ahora llamaremos Otro, y le pide ayuda. Otro tiene ms experiencia en el
trabajo que Persona: hace su trabajo bien y rpidamente y le sobra tiempo,
y tiene razones para pensar que el supervisor no abandonar su trabajo para
comprobar si se han quebrado las normas. Otro ayuda a Persona y Persona
devuelve a Otro las gracias y expresiones de aprobacin. Los dos hombres han
intercambiado ayuda y aprobacin (Homans, 1973:31-32).
El punto de partida de las teoras del intercambio social es, precisamente,
la identicacin analtica de la interaccin interindividual con el intercambio de productos materiales y simblicos. Se dice que hay interaccin entre
dos individuos cuando uno de ellos emite una conducta en presencia del otro,
cuando crea productos para el otro o cuando se comunica con el otro (Thibaut,
Kelley, 1959:10). Desde esta premisa se hace derivar con toda rotundidad que
la estructura social est constituida, como si fuera un tapiz, por las conexiones que se forman y establecen cuando los sujetos activan entre s repetidos
intercambios.
Una vez ms evocamos a Homans, y el que fue uno de sus intereses a
la hora de comenzar un recorrido que tiene todos los matices de una aventura: empezar por abajo, por lo pequeo, para llegar despus a lo grande,
como estrategia general. Partir de las caractersticas observables repetidamente en los grupos pequeos de todo el mundo, que son la base sobre la que se
construyen las estructuras sociales, como manifestaba en su ltimo escrito:
Cuando hablo de estructuras sociales me reero a cualesquiera de las caractersticas de los grupos que persisten durante cierto periodo de tiempo, aunque es
170

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

posible que el periodo de tiempo no sea largo (Homans, 1990b:99). Y mientras


que algunos estn ms interesados en cmo afectan las estructuras a los individuos la alusin al funcionalismo es clara y explcita-, Homans insisti en
su conviccin por estudiar cmo crean y conguran los individuos las estructuras sociales, incluyendo todas las instituciones de una sociedad, como las
polticas o las legales.
Por tanto, partiendo desde el individuo, desde sus motivaciones, desde sus
intereses y objetivos, y a partir de los sistemas de interaccin, interdependencia
persona-persona, la teora del intercambio no slo produce una particular y
especca denicin de estructura social, tambin intenta individuar y explicar de forma precisa los elementos de invariabilidad, de relativa estabilidad de
una estructura. Estos pueden ser, segn las claves de lectura y las perspectivas
de observacin, la repeticin de un comportamiento que tiende progresivamente a convertirse en obligatorio; la generalizacin paulatina de modelos de
comportamiento en roles; o bien la regla de la reciprocidad102, que actuando
de elemento clave para el refuerzo del comportamiento individual, empujando a uniformarse a un rol o a ejercer un status, desarrolla la valiosa funcin
de integracin social.
En la formulacin de Homans, la teora del intercambio retomada y desarrollada por Blau, pretende aplicarse a todos y cada uno de los aspectos de la
sociologa, proponindose como una forma reductiva y sinttica de lo macro
a lo micro. Para Homans la ciencia produce leyes de cobertura que asumen
las particulares conguraciones de acontecimientos en proposiciones generales. La
102. La reciprocidad es una norma social, no siempre escrita y formalmente codicada, pero claramente percibida por los miembros de una colectividad que prescribe a un sujeto individual o colectivo, A, a actuar en las
confrontaciones de otro sujeto individual o colectivo, B, (...), de tal forma de restituirle, en la medida y al tiempo que
la misma norma dene ms apropiados, bien en la misma forma, bien en otros casos- bajo forma diferente, cualquier
cosa un acto o un objeto simblico, un bien econmico, una informacin, un servicio, la propia presencia, ....- que el
sujeto B precedentemente haba dado libremente o conecta a A o realizado en su favor, sin tener la obligacin (pero en
alguna ocasin aadida a una obligacin) y sin alguna anticipacin respecto a la medida y la naturaleza de la cosa,
o el momento en que fue oblada desde B a A (Gallino, 1978, voz del diccionario Reciprocidad). La norma de la
reciprocidad es un elemento fundamental del intercambio social, es la base, pero no debe ser confundida bajo
ningn aspecto con l, en cuanto que en algunos casos la reciprocidad no lleva a un intercambio en el sentido
preciso del trmino. La norma de la reciprocidad es utilizada para designar muchos procesos de interaccin
social. Para Simmel, por ejemplo, el equilibrio y la cohesin social no pueden existir sin la reciprocidad del dar
y recibir servicios y todos los contactos entre los hombres permanecen dentro del esquema del intercambio (dar
y recibir) de equivalentes. Para Collins (1988) la reciprocidad es el proceso base que hace posible el intercambio
y es equivalente a la solidaridad pre-contractual de Durkheim. Un anlisis de las formas en que la norma de la
reciprocidad est implicada en el mantenimiento de la estabilidad del sistema ha sido desarrollada por Gouldner
(1960:161-178). Para este ltimo, no slo la norma de la reciprocidad sirve para estabilizar la funcin de los
grupos, ofreciendo motivaciones aadidas y de refuerzo a comportamientos conformes a los roles sociales, sino
que tambin es un starding mechanism, es decir, un mecanismo que ayuda a iniciar nuevas interacciones sociales,
funcionales en las primeras fases de formacin de algunos grupos, antes de que desarrollemos un set de deberes
diferenciado y adaptado a sus necesidades.

171

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

sociologa se reduce a la psicologa, en el sentido de que sus proposiciones explicativas resultan ser las de la psicologa. El mismo Homans mostr, en numerosos casos,
que los modelos sociolgicos podran ser explicados de esta forma. El reduccionista
no niega la realidad de los modelos sociales. Simplemente subraya que estn a un
nivel diferente de las leyes que los explican: son el material que debe ser explicado,
la supercie emprica en cuanto contrapuesta a la profundidad terica (Collins,
1988:473). Y todo ello a partir de la asuncin clave de que no slo las leyes de
los pequeos grupos son los principios fundamentales de la sociologa, sino que las
leyes de la psicologa behaviorista son los principios generales de todas las ciencias
sociales. Todos los grupos humanos y todas las instituciones consisten en acciones de
los individuos en relacin los unos con los otros (Collins, 1988:472).
En consecuencia, se hace necesaria una profunda reexin sobre el intercambio social, si y en cuanto las teoras de redes, que estudian con detalle
las relaciones y los ligmenes incluso como ujos de intercambios sociales,
cruzan una teora la de Homans y Blau- que elige lo micro entendido como
relaciones de intercambio entre los individuos- como fundamento o sustento
de lo macro (sistema social): teora que, como se ver a continuacin en posteriores pginas, considera a la estructura social como el producto derivado de
los intercambios.
El intercambio social puede ser denido como:
Todo proceso en el curso del cual dos o ms sujetos individuales o colectivos,
A, B, C..., ceden el uno al otro, de forma consciente y deliberada, con niveles
variables de libertad, en el marco de normas culturales que jan las condiciones
materiales, simblicas y temporales de reciprocidad, y de una situacin objetiva
y subjetiva que para cada uno establece una medida relativa de escasez, cualquier tipo de recurso social objetos de uso o de puro valor simblico, afecto y
compaa, deferencia e inuencia, bienes instrumentales y equivalentes generales como el dinero, informaciones y poder, prestaciones sexuales y laborales...-,
con el n de derivar de su propia adquisicin, una graticacin o utilidad
intrnseca, o bien cuando el recurso en va de adquisicin se busca como medio
para posteriores objetivos- extrnseca (Gallino, 1978, voz del diccionario
Intercambio social).
Tal denicin de intercambio social, en su articulacin y complejidad, traslada y presupone las dos tradiciones de la teora del intercambio que se han
consolidado y que es posible encontrar en el mbito de las ciencias sociales, en
concreto en la sociologa y en la antropologa:
172

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

La tradicin americana, que se liga plenamente a la secular tradicin


positivista de la psicologa conductista y econmica, y que enfatiza y
realza los factores de racionalidad (maximizacin de ganancias y minimizacin de costos)103 propiamente conectados al intercambio.
Y la tradicin francesa, desarrollada por Mauss y Lvi-Strauss, que, a
diferencia de la tradicin americana, subraya de forma contundente y
con toda nitidez la naturaleza simblica del intercambio104, en estrecha
continuidad con el pensamiento durkheimiano, que arma la centralidad de las normas y de los sistemas simblicos.
5.2. La racionalidad de la tradicin americana
A partir de una profunda relectura de las ms relevantes contribuciones
empricas de la sociologa y de la antropologa realizadas tras la Primera Guerra
Mundial (como son los trabajos de Malinowski y Radclie-Brown con su
nfasis en la diversidad cultural que, paradjicamente llevaron a Homans a
interesarse por aquello que los seres humanos tienen en comn, o las investigaciones de Firth, Henderson, Mayo y Warner, que estudiaban la actividad
de los trabajadores desde diversas perspectivas), Homans105 intent nuclear
los principios de apoyo de los diversos materiales de investigacin con el n
de elaborar una teora que comprendiese los mecanismos del comportamiento humano, evitando recurrir a las remotas abstracciones del funcionalismo
(Seidman, 1994; Ritzer, 1993b; Coller, 2007). Concretamente, este ltimo
declaraba que las instituciones sociales existan porque asumen funciones
importantes para el mantenimiento del sistema, dicho en otros trminos y
103. Un interesante recorrido crtico por el tema de la racionalidad en la tradicin americana del intercambio
simblico puede encontrarse en Turner (1986:249 y ss.).
104. Por naturaleza simblica del intercambio se entiende su ser un hecho cultural y normativo que atribuye un
signicado y un valor a lo que viene intercambiado, independientemente del valor intrnseco (valor de uso, de
intercambio econmico) del objeto intercambiado. Este ltimo, el objeto intercambiado, no se lo puede separar
de la relacin concreta dentro de la que se intercambia. De intercambio simblico, como acto que rma el
pacto recproco entre dos personas (de las que el don constituye el ejemplo ms claro y paradigmtico) en cuyo
interior el objeto intercambiado (regalado) no es un objeto que tenga un valor autnomo respecto a la relacin
dentro de la que se intercambia, habla Braudrillard (1974). Si se entiende por intercambio cualquier transaccin
entre dos o ms sujetos, en cuyo interior lo que viene intercambiado es funcional, est al servicio del ligamen
que se instaura entre dos o ms sujetos, y si la atencin se detiene no sobre los objetos (sobre su signicado, sobre
su transformarse en mercancas, como hace Braudrillard en su crtica al sistema del valor de intercambio y al
fetichismo de las mercancas), sino sobre el tipo de ligamen que se instaura entre dos sujetos en virtud de lo que
viene intercambiado, se puede utilizar el adjetivo simblico, tanto para la teora del intercambio de Mauss, como
para la de Lvi-Strauss.
105. La autobiografa de Homans est recogida en una obra publicada en 1984. Sobre su sociologa, decir que no
es muy conocida en Espaa. Tambin ha sido ignorada fuera de aqu, incluso por algunos de sus contemporneos.
Daniel Bell, por ejemplo, no hace referencia alguna a Homans en su obra Las ciencias sociales desde la Segunda
Guerra Mundial (1984).

173

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

de forma ms contundente, su existencia estaba ligada a la propia existencia


del sistema (ignorando a las personas de carne y hueso que hacen las cosas)
(Collins, 1988:472). En este sentido, la teora del intercambio de Homans
guarda cierta similitud con el interaccionismo simblico. Y el motivo es bien
sencillo: parte del actor y de sus interacciones como objeto de estudio para
construir y congurar proposiciones ms generales sobre la sociedad. Ahora
bien, maticemos porque es preciso dejar las cosas bien claras, Homans siempre
distinguir sin ningn gnero de dudas entre el funcionalismo colectivista
de Parsons y el individualista, sostenido por Smelser, que sera totalmente
compatible con sus propias teoras e investigaciones106.
Homans es consciente de que la primera, pero no la ms importante labor
de los socilogos como la de los cientcos- consiste en introducir sistemas de
categoras. Ahora bien, si slo se queda en ese cometido, acaba por convertirse
en la construccin ordenada y sistemtica de un conjunto de casilleros, que
tendrn todas las virtudes, excepto la de poder explicar alguna cosa (Homans,
1973:90). No en vano, un esquema conceptual no es ni de lejos una teora, y
por tanto carecern totalmente del poder explicativo. La ciencia necesita de
un conjunto de proposiciones generales acerca de las relaciones entre las categoras,
y sin proposiciones, la generalizacin es imposible (Homans, 1973:10). Por eso,
Homans va a calicar a quien acta de esta manera como autor o creador
de bellas descripciones anatmicas. Ms concretamente, y sin ningn tipo
de prejuicio, dir: Ha escrito el diccionario de una lengua que no tiene frases
(Homans, 1973:11).
Contextualmente, Homans se distancia y marca sus lmites con LviStrauss. Este ltimo desarrolla un interesante y sugestivo modelo estructurado
de intercambio que se ubica ms all, o mejor dicho, por encima de los individuos; mientras que para Homans la sociedad puede ser reconducida u
orientada a ligmenes de intercambio directo entre sujetos guiados por clculos individualistas107.
106. Vase, por ejemplo, Homans (1964:809-818). En este artculo analiza un trabajo de Smelser (1959) en esa
misma direccin. Ntese, sin embargo, que algunos autores indican que la del intercambio social no se trata
de una teora, sino de un marco de referencia en el que teoras diferentes pueden encontrar puntos de contacto
(Emerson, 1976:336).
107. El intercambio directo (o restringido) es aquel que se activa entre dos sujetos A y B que se conocen recprocamente cuando se inicia el mismo intercambio; el intercambio indirecto (o alargado) engloba a ms sujetos y la
identidad de quien ceder a A un recurso tal que equilibrar aquello que A ha cedido a B no siempre es conocida
al inicio del proceso de intercambio. El intercambio que se activa entre un cliente y un productor de un bien o un
servicio es directo o restringido (el cliente intercambia dinero por el bien o servicio ofrecido por el productor); el
tab del incesto que impone a un hombre renunciar a la hermana, que se dar como esposa a otra persona, sobre la
base de un principio de reciprocidad que imponen a otro hombre hacer lo mismo, poniendo en circulacin particulares bienes y recursos (en este caso las mujeres) representa una forma de intercambio indirecto o alargado.

174

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

Homans desarrolla su teora en fases sucesivas:


Inicialmente (a partir de los estudios de Elton Mayo sobre el rol de los
grupos informales tambin en situaciones estructuradas, como reparto
del trabajo), Homans (1950) establece con nitidez algunas relaciones
entre interaccin y atraccin positiva, sobre la base de la constatacin de
que: a) cuantas ms personas interactan, tanto ms se agradarn; y b)
cuanto ms interactan tantas ms personas tendrn sentimientos similares y asumirn comportamientos anlogos. De la interaccin repetida,
por tanto, emergern normas, formas de obrar comunes, que constituyen de por s la cultura comn y compartida del grupo. Estas mismas
generalizaciones llevan precisamente a crear un conjunto de lazos dentro
del grupo, pero son tambin la base o el sustento de las diferencias en
el seno de los mismos grupos. Homans tambin estudia los procesos de
jerarquizacin social: Cuanto ms elevado sea el rango de una persona
dentro de un grupo, mayor ser la conformidad de sus actividades con las
normas del grupo (Homans, 1963:166), hiptesis valedera tanto para
individuos como para subgrupos. Cuanto ms elevado sea el rango social
de una persona, ms amplia ser la esfera de sus interacciones (Homans,
1963:169), entendidas como nmero de personas con las que se relaciona. Y tambin, que la interaccin originada por una persona que ocupa un
rango social superior al de otra y dirigida por ella, es ms frecuente que la
originada por esta ltima y dirigida a la primera (Homans, 1963:170). Y
por lo mismo, Homans se interesa por el problema del liderazgo: Cuanto
ms elevado sea el rango social de un hombre, mayor ser el nmero de
personas que directamente o a travs de intermediarios originen interaccin
para l (Homans, 1963:206). Cuanto ms semejante sea el rango social
de un grupo de hombres, mayor ser la frecuencia con que interacten unos
con otros (Homans, 1963:207). Si una persona origina interaccin para
otra que ocupa un rango ms elevado, tender a hacerlo con el miembro
de su propio subgrupo que ms se acerque a su propio rango (Homans,
1963:208). Cuanto ms elevado sea el rango social de un hombre, mayor
ser la frecuencia de su interaccin con personas ajenas al propio grupo
(Homans, 1963:209).
Sucesivamente (Homans, 1975), ha introducido el concepto de utilidad
marginal para explicar por qu la cantidad de interaccin de un grupo
y la atraccin recproca tienden a llegar a un umbral, superado el cual
no se poseen posteriores incrementos (los grupos jams son totalizadores
175

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

y cerrados). Para Homans, a partir del principio de utilidad marginal,


cuanto ms se tiene una recompensa entendida como capacidad que
posee un determinado estmulo para proporcionar graticaciones o
resolver las necesidades de un organismo-, tanto menos graticantes y
remunerables sern posteriores incrementos de tal recompensa.
Homans (1975), analizando las dinmicas de grupo, ha considerado
haber individuado los principios operativos en las relaciones sociales,
que son leyes psicolgicas. En concreto sobre la estela de la psicologa conductista desarrollada por Skinner108- Homans individa algunos
factores en situacin de explicar y predecir cualquier tipo de comportamiento social elemental (aquel que se supone que tiene una estructura
similar o muy parecida en todas las sociedades y que puede encontrarse en los grupos de amigos, de adolescentes, en los grupos informales,
etc.): lo ms importante de estos factores viene dado por el hecho de que
las probabilidades de que se active un comportamiento en respuesta a
un estmulo (o conjunto de estmulos) sern ms elevadas, cuanto ms
similar sea el estmulo a un estmulo que en el pasado ha compensado
aquel comportamiento dado. Recordemos, brevemente, las principales
proposiciones de la psicologa conductista que Homans modica parcialmente para adaptarlas a sus necesidades. Sobre ellas llegar a decir: Por
fortuna, estas proposiciones ya haban sido formuladas, y digo por fortuna
porque no podra haberlas inventado por m mismo. Eran las proposiciones
de la psicologa conductista enunciadas por mi viejo amigo B. F. Skinner
y otros, que se aplicaban bien a las personas tanto si actuaban en solitario
en el entorno fsico como si interactuaban con otras personas. En las dos
ediciones de mi libro Social Behavior (1961 y la edicin revisada de 1974),
utilic estas proposiciones para intentar explicar cmo, bajo determinadas
condiciones apropiadas, estructuras sociales relativamente duraderas surgan
y se mantenan a partir de la accin de individuos que no necesariamente
se haban propuesto crearlas. En mi opinin, ste es el problema ms impor108. Para Homans, la intuicin fundamental del conductismo fue de tipo estratgico, al proponerse, en lugar de
estudiar los estados mentales y la conciencia, atender a las acciones de los hombres y las mujeres, as como a sus
estados observables, relacionndolos con su entorno. De ah que todo pueda simplicarse en los primeros impulsos (drives), que mueven a los animales superiores a obtener agua, o alimentos de diversas clases (apetitos), impulsos
sexuales, impulsos que les empujan a huir de o a evitar circunstancias que puedan daarles, y muchos otros tipos de
impulsos: de hecho, no sabemos cuntos (Homans, 1990b:82). Adems, los impulsos, para una misma especie,
varan de unos individuos a otros y de unas situaciones a otras. Pero la constante es que mientras no sea satisfecho
un determinado impulso, el animal mostrar gran aumento de su actividad. Cuando alguna accin consigue una
reduccin del impulso, se dice que ha sido recompensada o reforzada, es una accin o conducta operante. En las
obras de autores como Morales (1981), Munn (1989) o Blanco (1995), pueden rastrearse con ms detalle las relaciones entre la teora de Homans y la de Skinner mostrando discrepancias y desacuerdos que sera prolijo relatar
aqu-, as como las inuencias de otros autores procedentes de la psicologa social como Thibaut y Kelley (1959).

176

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

tante del que debe ocuparse la sociologa (citado en Ritzer, 1993b:327). A)


Proposicin del xito: si una accin es seguida por un refuerzo o recompensa, es ms probable que el sujeto repita esa accin. B) Proposicin del
estmulo: si en el pasado la concurrencia de un estimulo o conjunto de
estmulos ha sido la ocasin para que una accin de una persona haya
sido recompensada, cuanto ms parecidos sean los estmulos presentes a
los del pasado, ms probable es que esa persona repita esa accin o una
similar. C) Proposicin del valor: cuanto ms valioso es para una persona
el resultado de una accin, ms probable es que la lleve a cabo. D) Proposicin de privacin/saciedad, que viene a matizar a la proposicin anterior:
cuanto ms frecuentemente una accin ha sido reforzada en el pasado
reciente, una unidad ms de esa recompensa se hace menos valiosa para
la persona; esto sugiere que algunas recompensas pierden su efectividad
motivadoras de la accin en la medida en que se convierten en algo fcil
de conseguir; la proposicin puede no ser cierta para recompensas como
dinero o cario, cuyo lmite de saciedad es difcil de jar. E) Proposicin de frustracin/agresin: cuando la accin de una persona no recibe
la recompensa esperada o recibe un castigo inesperado-, se enfadar y
una conducta agresiva ser ms probable dependiendo de lo valioso que
fuera para ella. Y a la inversa, cuando la accin es ms recompensada
de lo esperado o no se recibe el castigo esperado- la persona quedar
complacida y ser ms probable que repita esa accin. Y F) Proposicin
de la racionalidad, que es la que ha dado origen a numerosas y abundantes crticas a la teora: al elegir entre acciones alternativas, una persona
elegir aquella que, segn su percepcin, su resultado tenga un mayor
valor, multiplicado por la probabilidad de obtener el resultado; si otras
lneas de accin presentan un producto menor, no sern escogidas por
el actor. En sntesis, segn las tres primeras proposiciones, cuanto ms
valiosa sea una accin, ms frecuentemente ser recompensada y cuanto
ms se parezca una situacin a otra que haya sido reforzada en el pasado,
ms probable es que esa conducta sea llevada a cabo. La cuarta y la sexta
proposiciones recogen ciertos principios econmicos, relativos a cursos
alternativos de accin, mientras que la quinta plantea la relacin de la
accin con respecto a las expectativas109. Estas proposiciones, de acuerdo
109. El hecho de que las proposiciones ms generales de la vida social tengan un carcter psicolgico no resta
importancia a las proposiciones sociolgicas relativas a las relaciones entre los grupos o entre los grupos y los
individuos. Al contrario, stas son las proposiciones que han de ser deducidas de los axiomas psicolgicos. As, las
proposiciones sociolgicas se manifestarn a partir de un sistema deductivo que emane de estos principios psicolgicos.
Homans destaca que as la sociologa nalmente aportar lo que promete a la teora cuando por n arregle las armaciones abstractas sociolgicas y las generalizaciones empricas en un sistema deductivo con los axiomas psicolgicos en su
cima (Turner, 1986:245).

177

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

con Homans, explican las conductas individuales en las interacciones


sociales y, por tanto, pueden utilizarse para explicar el funcionamiento
de los grupos pequeos. En estos grupos se pueden observar claramente
una multiplicidad fenmenos tales como los de conformidad, desviacin,
equilibrio social, control que son los que mantienen en funcionamiento
la sociedad110.
Los comportamientos repetidos tienden a convertirse en reglas, obligaciones: cuando un comportamiento es activado por un nmero elevado
de casos, es reconocido como regla, costumbre, modelo de referencia.
El nivel macro se convierte en un contundente elemento de refuerzo del
nivel micro. Ahora bien, conviene puntualizar que a Homans no le interesan estas reglas, ni trata de explicarlas: su inters se orienta hacia y est
en el comportamiento de las personas.
Para Homans, por tanto, la sociedad est constituida a partir del comportamiento racional de los individuos; cuando los individuos interactan
(en relaciones igualitarias) se recompensan mutuamente; la recompensa les empuja a repetir casi intuitivamente la interaccin; el hecho de
ser recompensados induce claramente al sujeto a dar un cambio de las
recompensas (principio del intercambio).
Los comportamientos repetidos una y otra vez por los actores sociales en
carne y hueso construyen y conguran la estructura social; las estructuras
sociales son, para Homans, modelos de comportamiento social repetidos
a lo largo del tiempo y el espacio, que, sin embargo, existen y persisten
en estas dos dimensiones slo porque existen personas que, actuando, las
hacen operativas y reales.
A pesar de estas claras y contundentes inclinaciones por los principios de
la psicologa, Homans se considera a s mismo y es visto por otros, es el caso
de Turner o Gouldner, como un verdadero socilogo interesado por la forma
en la que se congura la sociedad, sus estructuras se consolidan, se transforman y cambian a lo largo del tiempo. Cmo tiene lugar la conformidad,
cmo se generan las jerarquas y los mecanismos de inuencia de unos seres
110. Vase un trabajo inicial de Homans (1958:597-606) en que intenta demostrar que el intercambio puede
derivar hacia el equilibrio social. Entiende que un grupo est en equilibrio cuando las conductas nales de sus
miembros son similares a las conductas en un tiempo dado anterior. Es decir, cuando todos los cambios de los que
un sistema es capaz (...) han tenido lugar y no se generan ms cambios (Homans, 1958:601)

178

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

humanos sobre otros, cmo se procura la equidad en las interacciones, o cmo


se perpeta toda una sociedad, son temas que estn constantemente presentes
y atraviesan transversalmente su trabajo, tratando de alcanzar, aunque a veces
no lo consiga, sus races ms profundas.
Posiblemente, una de las mejores deniciones de la sociologa de Homans
nos la ofrece Gouldner:
Hay un intento de indagar debajo de la moralidad, descubrir una subestructura permanente de la cual dependa la moralidad misma y en la cual se apoye
la supervivencia institucional. El objetivo es sondear los roles sociales culturalmente estructurados en busca de las unidades de conducta ms elementales. Hay
en la obra de Homans, como en la de Goman, un alejamiento de las instituciones establecidas y los roles culturalmente instituidos; los hombres aparecen
no slo como miembros de una sociedad especca, sino como miembros de una
especie (Gouldner, 1973:363).
Tambin el anlisis de las dinmicas de los grupos informales en contextos laborales constituye el punto de partida para las reexiones del otro gran
impulsor de la tradicin americana del intercambio social. Nos estamos reriendo a Blau. Punto de partida que podemos encontrar sin ningn gnero de
dudas en su tesis doctoral, que termin en 1952 bajo la direccin de Robert
K. Merton en la Universidad de Columbia111.
Blau (1964) asume la teora del intercambio, anclada en los principios
conductistas e inspirada por una concepcin eminentemente utilitarista112
del actor social, como base y fundamento para la comprensin/explicacin
del comportamiento humano, ya sea a nivel micro que macro. Partiendo de
Homans, cuyos planteamientos son criticados en profundidad por ser excesivamente conductistas y por olvidar el contexto social en el que se desarrollan
las acciones de las personas, es decir, por obviar la estructura social, las instituciones, los hechos sociales externos al individuo, e incluso por marginar el
ujo de las relaciones entre las personas y cmo este ujo modica clara y
111. Vase la necrolgica que realiza su hija Eva y las de sus colegas ms cercanos (W. Richard Scott, Craig
Calhoun, Suzanne Keller, Karen S. Cook y otros) en el nmero de abril de 2002 de Footnotes, la publicacin de
la American Sociological Association.
112. Sobre el utilitarismo es preciso hacer una matizacin que separa a Homans de Blau. Recordemos que para el
primero, el utilitarismo no indaga en el origen de los valores o los propsitos de una persona, ignorando la gentica y los procesos de aprendizaje, ni capta el decisivo sentido histrico del comportamiento humano, sea grupal o
individual; ni tampoco presta mucha atencin a las conductas emocionales, como la agresin.

179

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

continuamente el comportamiento de los actores (Coller, 2007:235)113, Blau


generaliza con maestra un conjunto bien preciso de reglas explicativas del
comportamiento individual. El objetivo no es otro que convertir la teora del
intercambio social en fundamento micro-sociolgico de una teora macrosociolgica de la estructura social.
Veintitrs aos despus el mismo Blau (1987a:74) reconoce sin ningn tipo
de rubor que su intento fue vano y errado: Tuve ms fortuna en el anlisis
micro-sociolgico de los procesos de intercambio que en el uso de los micro-principios como las bases de una teora macro-estructural rigurosa. Es decir, el propio
autor rechaza ntidamente su pretencioso intento de conectar la teora del
intercambio social con la explicacin macro-sociolgica e indica de forma
contundente que aunque ambos campos ciertamente no son incompatibles,
requieren perspectivas y marcos tericos diferentes (Coller, 2007:236).
Cuatro son las palabras clave individuadas por Blau para formular su teora
del intercambio: benecio, reciprocidad, equidad y equilibrio (para un presentacin analtica vase Collins, 1988:430-437):
El comportamiento est determinado por el benecio. Slo se realiza o
activa una accin cuando se espera una recompensa; se evita o no activa
una accin si esta comporta particulares costes. El benecio viene dado
por la valoracin hecha de la recompensa esperada y los costes a pagar.
El comportamiento todo comportamiento- est regulado por el sencillo
mecanismo costes-benecios, mecanismo que se traduce en el principio
de que los actores tienden a interactuar con aquellas personas de las que
se espera recibir las recompensas que se consideran ms elevadas, teniendo en cuenta los costes que necesariamente se deben pagar.
El sistema de intercambios se rige por el mecanismo del dar-recibir recproco.
El sentido de la obligacin de contra-cambiar se fundamenta sobre una
regla de reciprocidad interna, determinada, para Blau, por el principio
de intercambio. Segn Blau, las personas se intercambian frecuente y
recprocamente recompensas porque les conviene e interesa hacerlo: la
convivencia experimentada repetidamente se convierte en una regla. Por
tanto, la norma moral se desarrolla a partir de la repeticin de un modelo
de comportamiento. De esta forma, Blau (1964:99) llega a la conclusin
de que la reciprocidad es clave en el sistema de intercambio: Los lazos
113. Blau (1987a:73) calica las teoras de Homans como reduccionismo psicolgico y trata de elaborar una teora
del intercambio social que, aceptando algunos supuestos vlidos elaborados por Homans, re-site el objeto de la
teora superando su inters exclusivo por los motivos de los actores.

180

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

sociales se refuerzan en la medida en que quedamos obligados a los otros


adems de conar en que ellos nos descargarn de las obligaciones (contradas) por un periodo de tiempo. Aos ms tarde, en su interpretacin del
trabajo de Blau, Gouldner (1960) llegar a resaltar este elemento como
factor explicativo del orden social. Basndose en Simmel y criticando al
funcionalismo, Gouldner establece que el equilibrio social y la cohesin
no existira sin la reciprocidad del servicio devuelto. Todos los contactos entre
los seres humanos descansan en el esquema de dar y retornar lo equivalente
a lo recibido (Gouldner, 1960:162). Concibe a la reciprocidad, aunque
no consigue demostrarlo, como una norma universal que se basa en dos
asunciones. La primera es la difundida creencia de que las personas tienen
que ayudar a aquellos que les han ayudado. La segunda es la creencia,
tambin difundida, de que no se debe perjudicar a aquellos que le han
ayudado previamente. Posteriormente, Greenberg (1980:23-26) revisar
en profundidad tal norma en diferentes culturas con el n de completar el propio anlisis de Gouldner, pero, a diferencia de este ltimo, su
inters se centrar en la nocin de deuda.
Las personas se esperan que las recompensas sean equitativas, no igualitarias.
Que cada uno obtenga cuando merece.
Los actores tienden a hacer que todos los intercambios, en las diferentes
interacciones sociales, sean equilibrados. Sin embargo, en cuanto que los
recursos que un sujeto puede introducir en una situacin de intercambio siempre son limitados, la bsqueda del equilibrio en una interaccin
tiende a desequilibrar claramente otra relacin de intercambio. Esto
justicara el motivo por el que muchas relaciones no estn equilibradas
por el mecanismo dar-recibir: algo que permite a Blau no tomar en consideracin o dejar olvidadas otras fuentes de desigualdad, que no llegaran
a explicar quedando ubicadas en el interior de un planteamiento individualista, psicolgico y conductista de la accin social.
Llegados a este punto, no resulta arriesgado decir que la concepcin que
tiene Blau de las relaciones de intercambio puede calicarse de racionalista. Tal
y como seala Emerson (1976:340), Blau insina que los actores son completamente racionales en la medida en que toman decisiones acerca de la mejor
lnea de accin antes de entablar una relacin de intercambio. Ello implica
una deliberacin previa, un plan, una estrategia, la consideracin de las alternativas posibles y los efectos probables de tales alternativas. Esta imagen es
reforzada por la proposicin de la racionalidad formulada por Homans (vase
anteriormente). De hecho, la teora del intercambio social ha originado una
181

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

extendida versin racionalista absoluta o hiperracionalista de los intercambios


y de la conducta social tal y como se expresa en los anlisis de Gary Becker
(1976) sobre la fertilidad114.
Como para Homans, tambin para Blau, el nivel macro deriva o es proyeccin del micro: los modelos de comportamiento estn institucionalizados en
roles; aoran y emergen reglas generales que permiten la creacin de nuevas
organizaciones, evitando la fase inicial o primigenia de la competicin; la
creacin de normas y reglas compartidas hacen claramente que los principios
del intercambio puedan funcionar, sin que los actores deban cada vez y constantemente negociar costes y recompensas en su devenir cotidiano.
La sociedad en su conjunto se hace estraticada mediante el mismo tipo de
diferenciacin que caracteriza a sus individuos. La solidaridad compleja es
generalizada por los medios generalizados de intercambio: es decir, por normas
o leyes que codican los principios del intercambio de tal manera que se transforman en principios abstractos. Los individuos aprenden estas normas siendo
socializados en un sistema de valores comunes de la sociedad. La posesin de
estas normas permite la realizacin a distancia de los intercambios, en vez de
a travs de la experiencia directa. De esta forma, la sociedad es considerada
el conjunto de los intercambios. Segn Blau la macro-estructura es la multiplicacin de la micro-estructura mediante la transformacin de intercambios
interpersonales en roles, de los roles en organizaciones, y de los intercambios
entre organizaciones al nivel ms macro (Collins, 1988:436-437).
El todo se considera y se tiene presente no slo junto a las efectivas y concretas recompensas que son intercambiadas, sino, y esto es lo importante, a las
normas abstractas y difusas que constituyen y conguran la estructura de un
sistema, aquella parte invariable y relativamente estable de una sociedad que
garantice el funcionamiento de la misma.
Sucesivamente, Blau (1977b) ha abandonado la teora del intercambio, en
cuanto que ha planteado la hiptesis de que para explicar las macro-estructuras fuese suciente analizar el nivel puramente estructural, ms all de los
intercambios que se realizan a nivel micro. Para Blau, por ejemplo, la dimensin de los diferentes grupos (en trminos de amplitud, nmero de sujetos)
114. Basndose en las aportaciones de Gouldner (1960), una interesante y sugestiva crtica de las posiciones de
Blau puede encontrarse en Emerson (1976:335-362), que indica que los intercambios no estn explcitamente
motivados por las recompensas que puedan obtener los actores. Para evitar este exceso de racionalidad, Emerson
sugiere que en lugar de tomar a los actores como la unidad bsica del anlisis, se debera prestar atencin a la
relacin en su conjunto, es decir, al ujo recproco del comportamiento al que los actores dan valor (...) este ujo es
inherentemente recproco (1976:347). Vase tambin Coller (2007:237-238).

182

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

determina clara y contundentemente la cantidad de los ligmenes que existen


y circulan entre los pertenecientes a aquellos grupos y la cantidad de los ligmenes que se pueden activar transversalmente entre los diferentes grupos en
virtud de la simple probabilidad estadstica.
Ms numeroso es el grupo, ms elevadas son las probabilidades de que los
pertenecientes al grupo puedan activar relaciones recprocas. De igual forma,
dados dos grupos, uno numeroso y otro ms reducido, son ms elevadas las
probabilidades de que los componentes del grupo pequeo puedan activar
relaciones con aquellos del primer grupo que no con otros componentes del
propio grupo. Paralelamente, si algunos concretos y precisos atributos individuales (tales como educacin, edad, religin, raza, etc.) son transversales
respecto a ms grupos, en el sentido de que no estn estrecha y fuertemente
correlacionados, es muy probable que un grupo est constituido por determinados sujetos bastante similares sobre un eje, pero claramente diversos sobre
otros.
Si, por ejemplo, la raza y la educacin no estn estrechamente correlacionadas entre s, el hecho de que no se asocien con personas que tienen un nivel de
educacin similar hace que traspasen los lmites raciales, y viceversa (Collins,
1988:527-528).

5.3. El espritu del don de la tradicin francesa


La publicacin de un libro y de un artculo de Godbout (1993; 1994)
reabrieron el ya olvidado debate sobre un fenmeno de la vida social que
se consideraba tpico de las sociedades primitivas y, como tal, slo tratable
con los instrumentos de anlisis de la antropologa. Las sugestivas aportaciones de Godbout se insertan clara y perfectamente en la tradicin francesa
del intercambio recordemos que Godbout es un canadiense francfono- y
conceptan algo el don- que actualmente da la impresin de parecer arcaico,
considerado o teniendo presencia en el lenguaje contemporneo slo si se lo
encarna hacindose visible y tangible- en un bien de consumo, en un objeto
adquirible en el mercado.
Al pretender desempolvar y recuperar del pasado a este objeto de anlisis,
Godbout, en la introduccin (Godbout, 1993:12-25) demuestra, con una serie
de ejemplos extrados de la vida cotidiana, cmo an existe un intercambio de
dones (que incluso puede ser el ofrecimiento de un caf en el bar), que regula
y matiza buena parte de las relaciones cotidianas del hombre contemporneo.
183

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Son relaciones regidas por un cdigo en muchas ocasiones no expresado, pero


muy claro para los actores sociales, que saben muy bien y sin ningn gnero
de dudas que si se rechaza un don se hace porque no se quiere entrar en relacin (no se desea crear una posible deuda, es decir, un estado de obligacin de
corresponder a otra persona) (Greenberg, 1980:4). De igual forma que saben
muy bien y con claridad meridiana que quien rechaza rpida y contundentemente no acepta la posible dependencia, el probable ligamen y vnculo con el
donador.
Ya desde las primeras lneas Godbout dene los elementos que, en su
opinin, son constitutivos del don:
El don es pura reciprocidad, en cuanto que se inserta en el denominado
circuito de dar-recibir-intercambiar. En consecuencia, no puede ser interpretado bajo ningn concepto como un acto desinteresado o gratuito.
El don crea una clara dependencia porque ubica al destinatario en la
ntida condicin de deudor.
El don refuerza con precisin el principio de interdependencia: aceptar
un don signica o conlleva reconocer claramente que se desea o se tiene
necesidad de los otros.
El don crea y subraya la diferencia, y el motivo no es otro que el hecho de
que liga a dos sujetos no casualmente, sino en cuanto particulares, nicos
y diversos de los otros.
Para nuclear y diseccionar estos elementos constitutivos, Godbout (1993:7085) recorre con precisin la literatura antropolgica partiendo de Marcel
Mauss, y demuestra sin ambigedades la inconsistencia de aquellas teoras que
contemplan y observan el don como la expresin de un egosmo camuado o
bien de un intercambio de tipo econmico. El constante punto de referencia
es la teora del don de Mauss (1965)115. Para este ltimo, el intercambio-don
en las sociedades primitivas, basado necesariamente en la obligacin de darrecibir-recambiar, es la clara expresin del intercambio social, pre-condicin
para que una sociedad sea posible, es decir, anterior a la conformidad y aceptacin de los individuos con los papeles sociales que tienen que cumplir.
En efecto, el intercambio social constituye el principio organizador que
115. El ensayo sobre el don de Mauss, publicado en un nmero del Anne Sociologique de 1923-24, fue insertado en el volumen ms amplio titulado Teora general de la magia y otros ensayos, editado por primera vez en
Francia en 1950, un ao despus de la muerte de Mauss (con introduccin de Lvi-Strauss y anotacin editorial
de Gurvitch).

184

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

permite sustituir a la guerra, al aislamiento, las alianzas, el don y el comercio


(Mauss, 1950:290). En las sociedades primitivas analizadas, la circulacin
de los bienes que siguen a las de los hombres, las mujeres y los nios, de los
ritos, de las ceremonias y de las danzas permite a Mauss armar que:
Los hechos que hemos estudiado son todos, si se nos permite la expresin, hechos
sociales totales o, si se quiere pero la palabra no me gusta- generales; es decir,
introducen, en ciertos casos, la totalidad de la sociedad y de sus instituciones
(potlc, clanes que se confrontan, tribus que se intercambian visitas, etc.) y en
otros casos, slo un grandsimo nmero de instituciones, especialmente cuando
los intercambios y los contratos contemplan ms que individuos. Todos los fenmenos son, al mismo tiempo, jurdicos, econmicos, religiosos e incluso estticos,
morfolgicos, etc. (Mauss, 1965:286).
Jurdicos porque contemplan y tienen presente el derecho, la moral organizada y difundida, porque son obligatorios o simplemente laudatorios.
Econmicos porque en todo intercambio est presente de forma constante la
idea del valor, del inters, de la riqueza, del lujo. Religiosos porque observan a
la religin en sentido estricto, la magia, el animismo. Estticos porque el intercambio tiene lugar en el interior de rituales que son escenarios muy cuidados.
Morfolgicos porque los intercambios se producen o tienen lugar en el curso
de asambleas, ferias, estas que presuponen la posibilidad nada remota de
los grupos, clanes o tribus de desplazarse. Desplazamientos que, en buena
medida, son posibles por una red de alianzas tribales e inter-tribales (Mauss,
1965:286-287).
En los interesantes y creativos anlisis desarrollados por Mauss, el intercambio de bienes, de dones es un acto de carcter supra-individual, realizado
y activado por sujetos a partir del principio de que nada tiene que ver o est
vinculado con motivaciones individuales, con el inters personal de extraer en
una interaccin social el mximo de recompensa, en el interior de una valoracin racional de los costes-benecios. Es un hecho social total, en cuanto
que los dones se convierten en objetos sagrados que simbolizan un proceso social
crucial: la formacin de las alianzas sociales (Collins, 1988:521): ya que los
dones ligan y vinculan entre s a individuos, familias o tribus, la alianza y la
solidaridad son la ganancia. Solidaridad que posiblemente podr utilizarse
para otros nes. En l se expresan simultnea y repetidamente toda clase de
instituciones: religiosas, jurdicas y estas ltimas polticas y familiares al mismo
tiempo; econmicas, y stas suponen formas particulares de la produccin y el
consumo, o ms bien de la prestacin y distribucin (Mauss, 1965:151)
185

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Para Mauss, el sentido de la obligacin a la restitucin nace de las mismas


interacciones, por lo que no es necesario invocar o apelar a alguna norma
de reciprocidad para explicar por qu funciona sin muchos problemas el
mecanismo de dar-recibir-recambiar: para el pensamiento primitivo como
seala Mauss- existe una especie de hbito transformado, porque no decirlo,
en virtud que obliga a circular a los dones, a ser dados, a ser restituidos. Es en
esta especie de virtud en la que se inserta la crtica de Lvi-Strauss:
Esta virtud existe objetivamente como una propiedad fsica de los bienes que
son intercambiados? Evidentemente no y, por otra parte, lo que sera imposible,
porque los bienes en cuestin no son slo objetos fsicos, sino tambin dignidad, encargos, privilegios, cuyo rol sociolgico es, sin embargo, anlogo al de
los bienes materiales. Por ello es necesario que la virtud sea concebida subjetivamente; pero entonces, se encuentra ante una alternativa: o esta virtud no es
otra cosa que el mismo acto de intercambio, como lo representa el pensamiento
indgena, y en tal caso se encuentra en un crculo cerrado; o tiene una naturaleza diferente, en relacin a la cual el acto del intercambio se convierte en
un fenmeno secundario. La forma de salir del dilema habra sido sealar que
el intercambio constituye el fenmeno primitivo, no las operaciones diferentes
en que lo descompone la vida social (Introduccin de Lvi-Strauss a Mauss,
1965:XLI-XLII).
Lvi-Strauss acusa con fundamento a Mauss de no haber aplicado un
precepto formulado por l mismo, es decir, que la unidad del todo es ms
real que cada una de sus partes y de haberse empecinado obsesivamente, traicionando su planteamiento inicial, en reconstruir un todo con las partes (en
concreto, asumiendo, como categoras explicativas del fenmeno, las categoras
formuladas por algunos sujetos que realizan el fenmeno). Para Lvi-Strauss
(1991), tal y como se ha visto en pginas precedentes (vase la parte que hemos
dedicado a la estructura), el modelo estructural del intercambio generalizado
permite, yendo ms all de las motivaciones al intercambio de tipo individual,
mostrar claramente y con nitidez la consecuencia estructural de una cierta
forma de intercambio. El intercambio generalizado es una estructura profunda, arraigada e inconsciente que est en la base y es fundamento de todos los
fenmenos humanos analizables. En el mbito de las estructuras elementales

186

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

de la parentela116, el intercambio y la regla de la exogamia que lo expresa- es


un medio para ligar a los hombres entre s, sobreponiendo a los ligmenes
naturales de la parentela los ligmenes articiales o construidos de los sistemas de alianza. El intercambio generalizado es el fenmeno primitivo, tanto
en el sentido en que la forma de la exogamia marca el trnsito progresivo de
la naturaleza a la cultura, marca la transicin y el caminar hacia un nuevo
orden social; como en el sentido en que la estructura profunda que hace
posible toda forma de intercambio, que constituye la trama de la vida social
y asociada, del vivir entre y con los otros. Como apunta acertadamente LviStrauss de manera muy creativa y sugerente:
A los dos jefes del mundo y a los dos extremos del tiempo, el mito sumerio de la
edad de oro y el mito andamans de vida futura se responden: el uno ubicando
el n de la felicidad humana en el momento en que la confusin de las lenguas
hace de las palabras la cosa de todos, y el otro describiendo la beatitud del ms
all como un cielo en el que las mujeres ya no sern intercambiadas; es decir,
rechazando en un futuro o en un pasado igualmente inaccesible la dulzura,
eternamente negada al hombre social, de un mundo en el que se podra vivir
entre s (Lv-Strauss, 1991:636).
Aunque en sus posteriores investigaciones Lvi-Strauss no retome como
elemento central el tema del intercambio (ubicando su atencin sobre una
forma particular de intercambio, esto es, la exogamia), su modelo estructural
(en cuyo interior los intercambios utilitaristas y econmicos slo constituiran
otra forma ms de intercambio, no algo estructuralmente diferentes) ofrece la
posibilidad de leer e interpretar la sociedad como realidad hecha de network,
cuyas fronteras o lmites estn claramente marcados no por el nmero de
componentes y miembros, ni por sus atributos individuales o por sus motivaciones, aspiraciones, objetivos, intereses, sino por las diferentes y variadas
formas de intercambio que se activan entre los componentes y miembros de
una network y entre network diferentes. Aora con claridad y sin ningn
gnero de dudas la imagen simmeliana de los crculos sociales, que tienden
a multiplicarse y a diferenciarse sobre la base de cdigos especcos, pero
generalizados (medios generalizados de intercambio) que hacen posibles los
intercambios dentro y entre las redes.
Por este motivo, recientes reexiones sobre el intercambio simblico, y en
116. Lvi-Strauss entiende por estructuras elementales de la parentela los sistemas en los que la nomenclatura
permite determinar inmediatamente el giro de los parientes y de los anes. Son sistemas que, an deniendo
a todos los miembros del grupo como parientes, les diferencia en dos categoras: cnyuges posibles y cnyuges
prohibidos. Sin embargo, son estructuras complejas aquellos sistemas que delimitando el giro de los parientes,
confan a otros mecanismos (econmicos o psicolgicos) el objetivo de proceder a la determinacin del cnyuge
(Lvi-Strauss, 1991:11).

187

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

concreto sobre la lgica del don, alusivas a las sociedades complejas (no slo
ya a las denominadas sociedades primitivas y arcaicas) pueden ofrecer interesantes y creativos estmulos para poder aplicar sin problemas la teora del
intercambio. Y claro est, sin otorgar, como ocurre en la tradicin americana, un carcter absoluto al comportamiento utilitarista del actor social. La
persona hacia la que deben dirigirse todas las miradas es Godbout (1993;
1994), que desarrolla con maestra sus anlisis a travs de los siguientes pasajes
por los que vamos a hacer un pequeo recorrido:
Las cosas (bienes y servicios) circulan de forma diversa en relacin al
ligamen social.
En las sociedades tres son los principios de circulacin de las cosas, de los
bienes y de los servicios: la equivalencia, la igualdad y la deuda.
Tres son las formas de circulacin de los bienes y servicios en la sociedad:
mercado, redistribucin y reciprocidad (don):
a) Mercado. Desde el punto de vista del ligamen social el mercado es el
conjunto o mosaico de reglas que permiten a los extraos hacer transacciones quedando lo ms posible como tales. El ligamen social es de
carcter estructural respecto a lo que propiamente circula. El principio claro y contundente del mercado es la relativa equivalencia entre
las cosas, independientemente del propio ligamen que existe o puede
existir entre las personas.
b) Redistribucin. Se retira una cierta cantidad de recursos bajo forma
monetaria de lo que circula en los ligmenes sociales, se hace gestionar dicha forma monetaria desde una relacin claramente externa a
los propios ligmenes, por tanto, se la restituye a los actores sociales
bajo la forma de dinero, servicios o derechos. Respecto al mercado que
obedece y funciona a partir del principio de equivalencia, la redistribucin obedece al principio de igualdad (o de la redistribucin de las
desigualdades).
c) Don. A diferencia de las dos primeras formas de circulacin, esto es,
el mercado y la redistribucin, en las que el ligamen social tiene un
carcter instrumental respecto a lo que propiamente circula, es un
medio o herramienta para hacer circular las cosas, en el don lo que
circula est al servicio del propio ligamen, an ms, est condicionado
claramente por el ligamen. El don, y ha que decirlo de la forma ms
clara posible, hace desiguales a los hombres, crea diferencia, el don
genera dependencia, por tanto, el don activa ligmenes, insertando al
actor social en un escenario que no es otro que el crculo dar-recibir188

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

recambiar.
Si la primera forma de circulacin de los bienes y servicios (el mercado)
se rige por el principio de la equivalencia entre las cosas, y el segundo
(la redistribucin) por el de la igualdad o de la redistribucin de las
desigualdades, el tercero (el don) tiene como fundamento el principio de
la deuda117. Esta ltima implica tanto restricciones y lmites en la libertad de accin del individuo, ya que estar obligado a corresponder casi
obligatoriamente a la otra persona, como prdida de poder y posicin
social en relacin a la otra persona, en cuanto que se ubica claramente
en una situacin de relativa o absoluta dependencia, todo depende de
contenido del don.
Los estudios de Godbout se han centrado en una forma particular de intercambio: el don. Y son muy fuertes sus intereses por profundizar y adentrarse
en los mecanismos de intercambio dentro de las redes sociales primarias, en
concreto, la familia, parentela y amistad (aunque no supone olvidarse de otros
tipos de obligacin, de hecho analiza como muy buenos ejemplos la benecencia o la donacin de rganos) (Godbout, 1994:13-23; 1995:45-56).
Sin embargo, cada una de sus reexiones se ubican internamente a la aplicacin de la teora del intercambio generalizado, aplicacin incluso al estudio
de la sociedad contempornea (traspasando claramente los lmites territoriales y temporales de los anlisis de Mauss y Lvi-Strauss). Por otra parte, su
hiptesis de esferas especcas y analticamente diferentes de las circulaciones
de bienes y servicios permite, por un lado, subrayar de forma muy precisa
que el dinero es un potente medio de intercambio en algunas esferas y no en
otras (para las que el principio del clculo racional de los costes no siempre es
aplicable para comprender cada una de las dimensiones del comportamiento
individual) y, por otro, consiente ubicar el comportamiento del actor social
en el punto de interseccin de mltiples y diferentes crculos sociales, que
son estructuras de intercambio denibles y delimitables, objetiva y subjetivamente, del tipo de cdigo que las regula y de los medios de intercambio y/o
comunicacin que se utilizan.
Como se ha dicho al inicio de este apartado que, en buena medida, supone
un alto en el camino que estamos recorriendo, la network analysis termina
por interceptar y capturar las teoras del intercambio. Y no slo porque con
117. En buena medida, la idea de deuda nos remite a la nocin de obligacin mutua que Whyte (1993:256-258)
haba desarrollado en su trabajo sobre un arrabal italiano en Boston.

189

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

frecuencia, aunque en ocasiones metafricamente, las redes y los ligmenes


son contemplados como ujos de intercambio. Si para los anlisis estructuralistas el mundo est hecho de network (y no de grupos), si el objeto del anlisis
es el individuo concretamente agente, si el individuo siempre es contemplado
en relacin con otros individuos, queda sin resolver, o mejor, queda abierto el
problema de comprender el por qu de los ligmenes, los factores que hacen que
las relaciones asuman particulares y concretas conguraciones y no otras.
En las pginas precedentes se ha puesto de relieve cmo, para comprender
las dinmicas sociales, esto es, los procesos de aproximacin y alejamiento
entre actores sociales que constituyen la trama de sus relaciones entre y dentro
de las redes, los analistas estructurales consideran insuciente el individualismo voluntarista de quien sostiene que el actor social acta sobre la base de
normas y valores interiorizados. Igualmente, tambin rechazan la imagen de
una sociedad, de instituciones que, en nombre de los denominados prerrequisitos funcionales al sistema, se imponen coercitivamente a los actores
sociales como si tuviesen vida propia. Una vez eliminado, o mejor, mitigado
el componente voluntarista y el componente sistmico, el camino conductista
planteado por Homans y retomado por Blau podra ofrecer una posible va
de solucin al problema, tanto ms en cuanto que estos autores consideran y
contemplan a la estructura social como el resultado de intercambios repetidos
y estabilizados en el tiempo y en el espacio.
Sin embargo, es sin lugar a dudas una solucin parcial. Primero porque al
nal del recorrido analtico planteado tanto Homans como Blau y estos de
manera muy particular y concreta-, regresan a proponer de nuevo la hiptesis
de la existencia de normas, valores, modelos de comportamiento que institucionalizan las formas del intercambio (recuperando, por tanto, los conceptos
de rol y de conformidad al comportamiento de rol). A este problema Bredemeier (1978:438) le ha denominado el problema del orden social. Cul es el
mecanismo o la herramienta que permite a Homans y Blau pasar del intercambio al sistema social y explicar la necesaria coordinacin de las acciones
individuales para la emergencia y conguracin de estructuras sociales estables?
A pesar de criticar al funcionalismo y es que criticarlo prcticamente es
una moda al uso-, en la respuesta de Homans y ms concretamente en la de
Blau, resuenan los ecos de la sempiterna sociologa parsonsiana, ya que conciben que la coordinacin de las conductas humanas es posible en la medida en
que existe un consenso bsico sobre valores sociales:
190

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

Las estructuras sociales complejas que caracterizan a las colectividades dieren fundamentalmente de las estructuras simples de los grupos pequeos. Una
estructura de relaciones sociales se desarrolla en grupos pequeos en el curso de
la interaccin social entre sus miembros. Como no hay interaccin social en la
mayor parte de los miembros de una comunidad grande o de una sociedad,
algn otro mecanismo tiene que mediar en las estructuras de relaciones sociales
entre ellos. El consenso sobre valores provee esta estructura mediadora (Blau,
1964:253).
Segundo porque las hiptesis explicativas de estos dos autores respecto al
comportamiento humano (sintetizable en la frmula: maximizar los benecios, minimizar las frustraciones, los costes) no permiten comprender con
claridad la existencia, muy difundida Sorokin dira intrnseca a la sociedad
humana- de relaciones no equilibradas, asimtricas y no iguales entre sujetos,
que ocupan posiciones diferenciadas en dimensiones tales como el poder, el
prestigio y las recompensas. Recordemos que Blau sucesivamente y de manera
muy explcita ha abandonado la teora del intercambio, y ha pasado a analizar
las macro-estructuras slo desde el punto de vista estructural.
El modelo estructural del intercambio (la tradicin francesa), en su lgica
constitutiva individuacin de un principio ordenador general del comportamiento humano en sus diferentes manifestaciones- ofrece, sin embargo, una
valiosa orilla terica a la network analysis. Aunque el lenguaje pueda parecer
diverso y las diferencias inconmensurables (el intercambio para Lvi-Strauss
es simblico, por tanto, traslada a la cultura, a la norma, a las reglas de vivir
con y entre los otros, mientras se ha visto que para los estructuralistas las
normas son el producto de las estructuras, estn dentro de la estructura),
existen algunos puntos de interseccin, aunque dbiles o, si se quiere, an
por sondear: para Lvi-Strauss el intercambio social es sin lugar a dudas un
estructura profunda, inconsciente que est en la base de todos los fenmenos
humanos analizables (comprendido el propio lenguaje y la misma cultura).
Y la regla del intercambio no es algo que est antes o despus, que precede
o que sucede a la estructura: es propiamente la misma estructura. As como
sus diversas declinaciones sociales las formas que puede asumir- son otras
estructuras.
Como se ha dicho, las diferencias entre el estructuralismo de los analistas
de redes y el intercambio estructural de Lvi-Strauss son profundas y bien
arraigadas. Y la diferencia ms marcada viene dada claramente por el factor
cultural, que en el caso de ser interpretado como sistema de smbolos y valores
191

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

interiorizados y precondicin del obrar humano, es algo que los analistas


estructurales suprimen explcitamente de sus anlisis (recuperndolo, sucesivamente y sin ningn problema, como producto de la situacin estructural).
Sin embargo, si la estructura social es asumida como un modelo persistente
y constante de relaciones sociales entre posiciones sociales (Laumann, Papi,
1976), el concepto de modelo, bien se conciba como construccin simplicada
o a escala reducida que representa los caracteres fundamentales de un sujeto, o
bien se conciba como construccin terica que representa fenmenos no directamente observables, presupone la individuacin de los rasgos distintivos y
especcos del objeto que se quiere o pretende representar. Caracteres distintivos y especcos que estn dados o por las formas que asumen las relaciones
entre las diferentes posiciones sociales, o por los diversos tipos de posiciones
sociales.
Hacia dnde nos traslada el concepto de persistencia? La respuesta es doble:
o a la estabilidad de las diferentes posiciones sociales, independientemente de
la aproximacin de quien las ocupa, o la estabilidad de las formas que pueden
asumir las relaciones sociales dadas ciertas posiciones sociales. Bien sea que
los conceptos de modelo y de persistencia se reeran a las relaciones, bien
sea que se reeran a las posiciones sociales, los analistas estructurales, si no
quieren hacer mero anlisis situacional (adecuado, quizs, para reconstruir las
dinmicas en los pequeos grupos), deben afrontar meridianamente el bien
denido problema del por qu de aquella particular y concreta conguracin
posicional, del por qu existe aquella forma de relacin social y no otra.
Al rechazar el voluntarismo individualista de muchos tericos del achievement de matiz americano, la tradicin parsonsiana que, mediante procesos
de socializacin, cambia los imperativos funcionales del sistema en motivaciones del actuar individual, los analistas estructurales posiblemente podran
encontrar un auxilio en la ecuacin estructura = principios ordenadores de
los sistemas de interdependencia (y aquel del intercambio cultural es sucientemente amplio para incluir a casi todos los sistemas de interdependencia).
Esta ecuacin, yendo ms all de los efectos estructurales (que concretamente
captan el hic y el nunc de una relacin), permitira ir a las formas de las relaciones, a los modos formales de posturas recprocas entre los hombres que,
como sostiene Simmel, son descubiertos con mayor frecuencia. Muy buenos
ejemplos son el poder y la subordinacin, la competencia, la divisin del
trabajo, los procesos de aproximacin (agregacin, particularismo, difusin) y
de alejamiento (conicto, universalismo, especicidad funcional).

192

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

5.4. Un primer punto de llegada


El hilo conductor de cada una de las reexiones desarrolladas en las pginas
precedentes ha sido la bsqueda de las matrices tericas de la network analysis.
El objetivo no ha sido otro que sondear sus posibilidades de caminar pacientemente desde el nivel, ciertamente rico, complejo y articulado, de las tcnicas
de anlisis de la realidad, al nivel ms sugestivo del planteamiento cognitivo.
La hiptesis que se esconde como teln de fondo detrs de este recorrido es
que bajo el aparato tcnico y metodolgico existe algo ms que una simple y
matizada conanza en los instrumentos de recogida y tratamiento de datos.
El mismo xito que ha tenido y est teniendo la network analysis (traspasando
los lmites estrictamente acadmicos, y de la academia americana en particular) no puede explicarse slo como el posible efecto de la difusin de un
software diferente, nuevo y generalmente ms potente.
De ah la necesidad de integrar la genealoga de la network analysis propuesta
por Scott, que en muchos y diversos aspectos no da cuenta de la complejidad
del fenmeno en objeto. Complejidad respecto a la que la instrumentacin
tcnica slo es un matiz: an ms, enfatizarlo, puede esconder peligrosamente
algunos elementos de ruptura, de discontinuidad de innovaciones en el modelo
terico-emprico de la realidad sometido al estudio de las redes, incluso al
estudio de la realidad social denida como red, como retculo social.
Respecto a los planteamientos cognitivos insertados dentro de la dualidad
individualismo-holismo metodolgico, el primer elemento de discontinuidad
viene dado por el siguiente hecho: la network analysis elige como propio objeto
de estudio la relacin social y considera a la realidad, a la sociedad, como
red de redes de relaciones. Tal eleccin de campo conecta directamente y
sin ningn gnero de dudas a la network analysis con la sociologa de tres
grandes clsicos: Simmel, von Wiese y Sorokin. Se trata de una conexin que
en nuestra opinin es doble: tanto terica como conceptual.
Conceptual en cuanto que conceptos clave de la network analysis, tales como
relacin y forma de las relaciones, procesos de aproximacin y de distanciamiento, o espacio social estn tomados, aunque a veces reformulados y en
otras ocasiones simplicados, de Simmel, von Wiese y Sorokin. Terica en
cuanto que asumir la realidad social como el resultado de las relaciones entre
hombres, como red de redes de relaciones, ubica a la network analysis en una
posicin privilegiada dentro del intenso debate, transversal a toda la teora
sociolgica desde sus ms remotos orgenes, de la relacin mico-macro, de la
relacin individuo-sociedad, de la relacin actor social-sistema.
193

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

La network analysis tiene como punto de partida la presuposicin terica de


Simmel y retomada por von Wiese de que la distincin individuo-sociedad
no tiene sentido, mas bien se trata de un falso problema porque no existe el
uno sin la otra y viceversa. Es una distincin puramente analtica, terica que
puede realizarse, como sostiene Sorokin, para producir y congurar algunos
modelos explicativos (del comportamiento individual o de los mecanismos
de funcionamiento de un sistema), pero empricamente jams se suele dar. Al
elegir como objeto de estudio las relaciones sociales, los sistemas de interdependencia tal y como concretamente se maniestan, la network analysis rechaza
con rotundidad la misma posibilidad de una distincin analtica y terica
entre individuo y sociedad, en cuanto que estudian las relaciones, analiza el
sistema del que las relaciones son la trama de todo argumento social.
La armacin por cierto muy presente en los analistas estructurales-, de
que el mundo y cada uno de sus escenarios est hecho de network y no de
grupos nos conduce directamente a la asercin de Simmel. Para este ltimo
la realidad social est hecha y se congura por medio de crculos sociales, de
redes sociales. As como el ubicar al actor social en el punto privilegiado de
interseccin de mltiples crculos sociales, en cada uno de los cuales el sujeto
juega y desempea roles sociales diferenciados y asume posiciones diferentes
como hace Simmel- constituye, para los estructuralistas, la presuposicin a
partir de la que se reconstruye y analiza la compleja dinmica social, resultado de la pertenencia cruzada de los actores sociales en ms y diferentes redes
sociales.
Pertenencia, participacin cruzada en virtud de la cual ninguna caracterstica individual (edad, sexo, raza, nivel de educacin, ocupacin, etc.) tomada
por s sola puede ser determinante siempre y en todo crculo social con el n
de la comprensin y explicacin del comportamiento individual. Los diferentes crculos sociales, las diversas redes sociales denen con claridad (son ellas
mismas) espacios y escenarios sociales, que no son otra cosa que el nivel de
inuencia y persuasin recproca entre diversos y diferentes actores sociales
insertados en un peculiar sistema de interdependencia: utilizando la terminologa de von Wiese, se podra decir que el espacio social como sistema
de interdependencia e inuencia recproca- canaliza las energas individuales,
individualizndolas hacia especcos y concretos modelos de comportamiento.
Ahora bien, el interrogante que emerge es el siguiente: de las relaciones, de
los sistemas de interdependencia, qu estudia la network analysis? La respues194

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

ta que generalmente se suele dar es: las formas. La forma de las relaciones
sociales: palabra breve, pero extremadamente difcil de denir. Si se da marcha
atrs y se camina por cuanto se ha dicho con anterioridad (especialmente a
partir de las reexiones de Simmel, von Wiese y Sorokin), es evidente cmo
los actores citados diferencian entre motivaciones, formas y contenidos de
las relaciones sociales. Por una parte se tiene al sujeto, que sobre la estela de
las motivaciones, empujes, objetivos activa un sistema de interdependencia
(pero de esto, como especica Simmel, se ocupa la psicologa). Por otra estn
los contenidos de las diferentes relaciones sociales denidas por los objetivos
que el actor se preja alcanzar, objetivos por los que la relacin podr ser de
parentesco, de amistad, econmica, jurdica, religiosa, poltica, etc., (y de los
contenidos de las diferentes relaciones sociales se ocupan las otras ciencias
sociales, no la sociologa). Por tanto, se tiene la forma que la relacin puede
asumir, forma que viene concretamente dada por los procesos de aproximacin y distanciamiento. Recordemos, en este sentido, que para von Wiese las
relaciones sociales siempre han tenido un carcter lbil (no muy diferentes
de las simples interacciones, contactos sociales), manifestaciones inestables
marcadas en ms de una ocasin por la incertidumbre de los procesos sociales
de aproximacin y distanciamiento que tienen lugar en un espacio social. Y
que el espacio social, para von Wiese, es, en denitiva, el nivel o grado de
inuencia recproca (que incluso puede ser casual) entre dos o ms actores
sociales dentro de un sistema de interdependencia, representable como una
red de relaciones, resultado de los procesos de aproximacin y distanciamiento.
Aunque Simmel plantea sin ningn gnero de dudas la geometra de las
formas, aunque von Wiese habla de medida de los distanciamientos, esperando el auxilio de herramientas e instrumentos matemticos an no disponibles
en su poca, para estos autores, as como para Sorokin, proximidad y distancia
son conceptos claramente socio-culturales, que trasladan a los mecanismos de
formacin de la identidad del actor social y de funcionamiento de los sistemas
sociales. Aproximacin son todos los procesos de fusin, agregacin, identicacin, interiorizacin de las normas y de los valores, de compartir, de
pertenencia incluso (pero no slo) adscrita: procesos producidos, como dira
Sorokin, por modalidades de las interacciones hombre-hombre intensas, duraderas, difusivas, solidarias, no organizadas. Distanciamiento son todos los
procesos de individualizacin, distanciamiento-conicto, de distincin, de
generalizacin de las normas (nacimiento de roles e instituciones), de competicin, de pertenencias selectivas: procesos producidos, siempre segn Sorokin,
por modalidades de las interacciones hombre-hombre caracterizadas por una
195

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

menor fuerza de los nexos de condicionamiento recproco, menos intensas,


duraderas, antagnicas, organizadas.
Los procesos de aproximacin y distanciamiento constituyen la forma,
la trama, la estructura de los diversos crculos sociales. Desde esta peculiar
perspectiva de anlisis, la dinmica social, tanto a nivel diacrnico como
sincrnico, individual como de sistema, puede ser contemplada y observada como un juego continuo y constante de rupturas y recomposiciones de
los crculos sociales, que constituyen y conguran el espacio social de los
recprocos condicionamientos de los actores sociales en la red y entre redes.
La network analysis, asumiendo como unidad de anlisis y de observacin
las relaciones sociales, pretende nuclear la trama, la estructura concreta de
las interconexiones hombre-hombre (que siempre es el resultado de procesos,
contemporneos, de aproximacin y distanciamiento), sin otorgar un carcter
absoluto al rol, considerndolo determinante, de una variable (ya sea posicional que un atributo personal) con el n de la compresin y explicacin del
comportamiento del actor social o de la dinmica de un fenmeno social.
Para los analistas estructurales, la estructura no es algo dado y pre-constituido, que el investigador tiene que asumir como punto de partida para el
diseo y la construccin de su modelo de anlisis de la realidad. Mas bien es
aquello que se encuentra tras o precedentemente a su anlisis: es una categora
sinttica de anlisis que le permite, dado un cierto fenmeno o un particular
comportamiento humano, reconstruir los procesos sociales de aproximacin y
de distanciamiento que llevan a aquel particular fenmeno o a aquel especco comportamiento social, que no es otra cosa que un efecto estructural.
La fuerza de los ligmenes dbiles de los que habla Granovetter (1973:13601380) para la bsqueda de trabajo, no es ms que un efecto estructural de
un fenmeno el ingreso en el mercado de trabajo, en este caso- que concretamente, desde el punto de vista del aspirante a trabajador, no depende de
forma exclusiva ni de las aspiraciones (nivel de achievement) y motivaciones
estrictamente utilitaristas, racionales del individuo, ni slo de la existencia
de mecanismos de reclutamiento meritocrticos y/o universales. Granovetter
demuestra que el sueo americano del self made man, de la meritocracia y
del universalismo en el acceso a determinadas posiciones sociales, es eso, un
sueo, si y en cuanto en la realidad cotidiana de los actores sociales an persiste el canal particularista en el acceso (que nada tiene que ver, en el estudio de
Granovetter, con el clientelismo y el nepotismo, porque el autor en cuestin
habla de informaciones, mediadas informalmente, respecto a la existencia de
196

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

una demanda de trabajo en un cierto sector, de cartas de presentacin, ms


que de recomendaciones), resultado de una compleja trama de relaciones, de
una tortuosa estructura que o se tiende a ignorar por determinados motivos
ideolgicos, o no se consigue captar con precisin por instrumentos de anlisis
ms tradicionales. En concreto, estudiando solamente los atributos individuales de los actores sociales, o los mecanismos formales de acceso al mercado de
trabajo.
Lo de Granovetter es un efecto estructural, en cuanto que es el resultado
de una trama estructura- de relaciones formales e informales, organizadas
y no organizadas, punto de intersecciones entre diferentes crculos sociales
que existe en aquel particular momento. Por su puesto, independientemente
del hecho de que el actor social est profundamente convencido de que el
trabajo encontrado responda adecuadamente a sus capacidades y aspiraciones,
que sea asumido porque efectivamente responda a las precisas exigencias del
empleador, y con independencia de que, formalmente, hubiese estado plenamente institucionalizado el canal meritocrtico y universal de acceso a aquel
particular trabajo.
Respecto a un consolidado e imperante planteamiento cognitivo en sociologa, otro elemento de discontinuidad viene dado por la crtica radical realizada
contra el estructural-funcionalismo. Por tal motivo, los analistas estructurales
debaten con pasin la circularidad existente entre estructura y funcin, en
virtud de la cual la una se explica con la otra y viceversa. Circularidad que
no permite comprender y explicar por qu motivos los denominados imperativos funcionales del sistema pueden ser satisfechos por diferentes estructuras
sociales y por qu estructuras anlogas puedan funcionar de trama para la
asuncin de funciones diferentes.
Como se ha podido comprobar en pginas anteriores, los analistas estructurales abandonan el concepto de funcin y estudian los fenmenos sociales
y/o los comportamientos sociales individuales como efectos estructurales.
Tal eleccin a la que puede aplicarse el calicativo de radical, reforzada por
la armacin, compartida por los estructuralistas, de que las normas son el
producto de la estructura y no la pre-condicin (una vez interiorizadas) para
el comportamiento del actor, es menos supercial de cuanto pueda sugerir
la simple enunciacin. La denicin de estructura que asumen los analistas
estructurales modelo persistente de relaciones sociales entre posiciones sociales- est virtualmente privada de signicado: es una denicin que describe y
representa, incluso grcamente, una situacin estructural , pero que tomada
197

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

por s sola no explica el por qu de la persistencia, por qu algunas relaciones sociales recurren a modelos persistentes o por qu a ciertas posiciones se
conectan a algunas relaciones sociales y no a otras, en nombre de una pretendida lgica conectiva, si no de verdadera y propia causalidad, que permite
captar con toda precisin el modelo existente.
A estos problemas los analistas estructurales dan una respuesta que, en el
interior de su esquema lgico, es congruente y plausible: los analistas estructurales ligan y vinculan la persistencia de las relaciones sociales a la existencia
de una estructura reticular de relaciones sociales, en la que se anuda la vida
del sujeto, que condiciona elecciones y oportunidades. El pionero trabajo de
Bott (1957) sobre la relacin entre las redes sociales de referencia de la pareja
conyugal y el nivel de segregacin en los roles conyugales se presta a ejemplicar este tipo de condicionamiento y vnculo estructural ejercido sobre el
comportamiento de los actores sociales. Particularmente, algunas elecciones
aparentemente libres (la del cnyuge, de los amigos, de los compaeros de
tiempo libre, etc.) tienen lugar en el interior de una amplia gama de posibilidades estructuralmente pre-denidas. Por ltimo, el grado de movilidad
social de un sujeto est en funcin de su posicin estructural de partida. En
este sentido las normas y los valores, entendidos como orientaciones de la
accin del actor social, son, para los estructuralistas, un efecto de la estructura: son un efecto, si y en cuanto las motivaciones, empujes y orientaciones
individuales (la energa en estado puro de la que hablaba von Wiese) estn
canalizados, orientados y ordenados.
Se trata de una respuesta congruente en el interior de la lgica de anlisis
de la realidad social seguida por los analistas estructurales, pero que conserva
su carcter lgico solo si se aplica al estudio y a la profundizacin de un fenmeno social captado y fotograado en un determinado momento. Resulta
insuciente y carente si un fenmeno es analizado en su proceso, con el n de
revelar y captar su verdadera estructura, latente, compleja y articulada, hecha
de la interseccin de ms crculos sociales.
Desde esta perspectiva, es relevante comprender los modelos y esquemas de
referencia a partir de los que el actor social, ubicado en el punto de insercin
de mltiples crculos, redes sociales, activos y no activos comportamientos,
muy colorido personal y personalizacin dependen no slo de la suma de
los vnculos estructurales, sino tambin de la suma de los diferentes vnculos
estructurales. Diversidad estructural en los vnculos que es de tipo cultural y
normativo, en cuanto que depende de los cdigos y de los medios simblicos
198

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

generalizados que gobiernan los singulares crculos sociales y los intercambios


entre redes.
Por estos motivos se individa en la teora del intercambio estructural, actualizada a la luz de las ms recientes reexiones sobre el don y sobre los diversos
modos de circulacin de los bienes y servicios en la sociedad contempornea,
una posibilidad para la network analysis de evitar el voluntarismo individualista, el optimismo del utilitarismo de matiz behaviorista. Y siempre sin caer
en una reicacin de la estructura, entendida o como trama ja y rgida de
relaciones entre posiciones sociales (en las que los actores seran ubicados en
estratos denidos por un nmero discreto de variables o dimensiones, tales
como la edad, sexo, clase social, comunidad de vida, etc., de las que se inferira el comportamiento esperado); o bien contemplada, la estructura, como
sistema inicialmente casual de relaciones que tienden, en el tiempo y por
repeticiones sucesivas, a estabilizarse, terminando por dar por aceptado roles
e instituciones. Tanto en un caso como en el otro, la network analysis, que
piensa el comportamiento del actor social como resultado de las intersecciones
de esferas y crculos sociales (transversales respecto a los roles y las instituciones), terminara por ver y estudiar slo los roles y las instituciones.
Con la nalidad de la caracterizacin del anlisis estructural en trminos
de planteamiento cognitivo a la realidad y no slo como nuevas tcnicas de
anlisis, resulta de gran importancia la superacin de la lgica posicional y
jerrquicamente ordenada de la realidad social y de los recorridos de la vida
individual. An prevalece el hbito, adems de la necesidad, de construir
un modelo explicativo de la realidad social, de verla y representarla como
un sistema ordenado de puntos: y a todo punto, tericamente, corresponde
una posicin justicada, en la lgica del funcionamiento del sistema, de la
funcin que debe garantizar y ordenar, sobre una escala jerrquica, la centralidad y exclusividad de la funcin absoluta.
Quien ocupa aquella particular posicin se comportar en consecuencia.
La posicin ocupada se convierte en un factor de previsin del comportamiento individual. Este ltimo es visto y contemplado como el efecto de la
posicin, o bien, y como recurso, el comportamiento individual es el indicador de la posicin. En la construccin de un cuestionario un instrumento
frecuentemente utilizado- normalmente se sigue la misma lgica. Y al nal,
como sostena un estructuralista, en la relacin de la investigacin nal se
tendr un examen del fenmeno social analizado tal y como se maniesta
en la muestra de los entrevistados regularmente diferentes por sexo, edad,
199

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

ocupacin, nivel de educacin. La hiptesis sometida a este tipo de anlisis


es que sexo, edad, ocupacin, educacin, etc., en sus diferentes articulaciones
aceptan a las constelaciones congruentes de comportamientos que trasladan
a especcas posiciones sociales.
Como se ha visto en pginas anteriores, para los analistas estructurales
ninguna variable individual es determinante en absoluto, sino tan slo dentro
de especcos crculos sociales, en cuanto que la sociedad no est hecha de
sistemas y subsistemas jerrquicamente ordenados, con lmites denidos y
caractersticos de una participacin tendencialmente exclusiva. Ms bien, la
sociedad est hecha de network con lmites claramente variables. El curso de
vida individual est marcado por la participacin cruzada y contempornea de
ms y diversas redes. La identidad del sujeto est ubicada, como dira Simmel,
en el punto de interseccin de ms crculos sociales, en cada uno de los cuales
ocupa una diferente posicin, en cada uno de los cuales una de sus cualidades
o caractersticas juega un rol diverso. Son crculos separados, tangenciales y
no ya concntricos que conrma el hecho de que, en la sociedad moderna, ya
no existe una posicin clave a partir de la cual derivan todas las otras, por un
principio de inclusin creciente desde abajo hacia arriba.
Los analistas estructurales tienen de la realidad social una visin muy
similar a la de Simmel: su esfuerzo por ir ms all de la lgica de los roles y
de las instituciones. Los estudios que han revelado el componente estructural
real, aunque latente, aparentemente no visible, hecho de redes organizadas
(formales) y no organizadas (informales) sometido a algunos fenmenos
sociales (movilidad laboral, emigraciones, etc.), los mismos trabajos empricos
sobre relaciones de comunidad en ambiente urbano y moderno, slo han sido
posibles a partir de la asuncin de que la sociedad est hecha de redes y que
las redes, actualmente, de concntricas se han convertido claramente y sin
ningn gnero de dudas en tangenciales.
Si una valoracin cognitiva de la network analysis se cierra a los problemas de
medida y peso de la fuerza o de la debilidad de los ligmenes, al hecho de que
los ligmenes son traducidos en una matriz de datos 0-1 (ausencia o presencia de ligmenes), a los problemas conectados a una revelacin relacional
de los datos, es fcil verla como una nueva tcnica de recogida y tratamiento
de datos que, en muchos casos, se presta a reducciones y simplicaciones.
Por otra parte, en algunas relaciones de investigacin, el componente formal,
matemtico es muy difcil ocultar, en el sentido de hacer no comprensible
aquello que el modelo quiere explicar. Son excesos que han producido debates
200

UN ALTO EN EL CAMINO
LAS TEORAS DEL INTERCAMBIO SOCIAL Y LA NETWORK ANALYSIS

y rupturas entre los mismos analistas estructurales, entre los que se distinguen
los analistas duros, ortodoxos (por ejemplo Lauman) y analistas de fe no
estricta (como el mismo Granovetter).
Sin embargo, si en la valoracin de la network analysis se intenta captar
aquellos que son los presupuestos tericos de los que parte mediante una
relectura de los clsicos de la sociologa, a los que se alude sintticamente para
apoyar tericamente la network analysis, aparece la complejidad de una clave
de lectura de la realidad en trminos de redes. Es una clave de lectura que se
conecta directamente al debate micro-macro, que abre el problema de la relacin holismo-individualismo metodolgico, es una clave de lectura que tiene
su congruencia y su lgica interna.
La armacin de que el mundo est hecho de network y no de grupos
puede ser considerada el maniesto de trabajo de los analistas estructurales.
Desde esta armacin deriva, como consecuencia, que el objeto de estudio y
de observacin no es el individuo ni el sistema social, sino las relaciones sociales que han recurrido a los sistemas de interdependencia (un espacio social)
que se pueden representar como estructuras que canalizan las energas individuales, las orientan.
Analizando un sistema de interdependencia y todas las posibles ramicaciones, los analistas consiguen revelar la complejidad de las redes de relaciones
formales e informales que explican el comportamiento individual, que es visto
como efecto estructural. De una estructura que no se puede delimitar slo
a partir de los modelos de comportamiento alusivos a un nico rol (el rol
que formalmente delimita una estructura: por ejemplo rol de trabajador en el
anlisis de una estructura, ya sea de reparto, ocio o completa unidad laboral).
Muchos analistas se detienen aqu: explican el fenmeno como efecto de algo
que no es ms que la reconstruccin ex post de un modelo sinttico de interdependencia o casual; fenmeno que, sin embargo, no era previsible y explicable
a partir de un modelo ms simple y lineal (previendo, por ejemplo, que slo
algunas variables fuesen previsoras y explicativas). Y en este sentido, incluso
en su simplicacin, el efecto estructural permite revelar dimensiones latentes
de lo social.
Sin embargo, este lmite, asumido como criterio exclusivo de anlisis de la
estricta ortodoxia, no es que no pueda ser superado sin que la network analysis
pierda su caracterizacin y su peculiaridad. Asumir que la realidad social est
hecha de network y que todo crculo social, todo sistema de interdependencia
201

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

tiene su cdigo de referencia, un principio ordenador, un sistema normativo


no est en contradiccin con la asuncin base de la network analysis, segn la
cual el sujeto es ubicado en el punto de interseccin de ms crculos sociales
y que la realidad est hecha de la participacin cruzada de los actores sociales
en ms redes.
La participacin cruzada es posible slo ante la existencia de esquemas de
referencia, tanto ms importantes cuanto ms el actor social, por la complejidad creciente, ha perdido la competencia del saber hacer a favor de la
competencia del saber qu saber hacer. La participacin cruzada permite
recuperar al actor social un comportamiento estratgico, aunque dentro de
ciertos vnculos (en este sentido se sostiene que para los analistas estructurales el actor social acta libremente dentro de una estructura de vnculos).
Recuperacin tanto ms central cuanto ms en la sociedad contempornea
las dimensiones adscritas y unvocas de la ubicacin de los sujetos tienden
a convertirse en residuales. Anotacin esta ltima que demuestra cmo con
el concepto de red los analistas estructurales han centrado un problema: el
problema de la sociedad contempornea (entendida como colectivo, como
conjunto de individuos) de encontrar su modelo de auto-representacin, una
vez olvidados, en cuanto inadecuados, o mejor an, anquilosados, el modelo
organicista y el modelo sistmico.

202

CAPTULO VI
La sociedad como red: un nuevo paradigma?

6.1. La armona de las matrices tericas


Las reexiones desarrolladas en los captulos anteriores, reexiones
que han puesto de relieve los obstculos y las dicultades para reconstruir las
que han sido denidas como las matrices o los moldes tericos de la network
analysis, han permitido revelar y arrojar luz sobre el profundo sincretismo que
la envuelve. Este no slo ha alcanzado a clsicos como Simmel, Sorokin o
von Wiese -a los que, a pesar de haber anticipado y pronosticado problemas,
nudos y nociones sobre los que el debate an se encuentra abierto, muy raramente aluden y tienen presentes los analistas estructurales en sus discusiones
tericas118-, o a instituciones, conceptos y expresiones, aunque retomados y
reformulados en nuevos trminos. Por otra parte, tambin ha desarrollado su
teora estructural y ha establecido ligmenes con las teoras del intercambio
social de matriz o sesgo utilitarista.
Como se ha puesto de relieve en las pginas de conclusin del precedente
captulo, los resultados de estas conexiones de ligmenes con la tradicin
sociolgica clsica por desgracia no siempre han sido posibles y no siempre
han sido compartidos. Por otro lado, la misma divisin/contraposicin
entre analistas estructurales duros muy buenos ejemplos son Burt (1982) y
Wellman, Berkowitz (1988)-, y analistas estructurales blandos en el contexto
europeo destacan las aportaciones de Hran (1988a; 1988b) y Fors (1991;
1993)-, demuestra claramente cmo las soluciones a los problemas abiertos y/o
replanteados por la network analysis an estn en va de perfeccionamiento,
manteniendo vivo un debate extremadamente rico y fructfero para la sociologa.
Tal sincretismo puede ser considerado, en la fase introductiva, no como
una debilidad de la network analysis, sino su fuerza, si y en cuanto constituye
la manifestacin ms clara y explcita de la existencia de una amplia multipli118. Probablemente esto se debe al hecho de que para muchos estructuralistas el punto de partida de su reexin
es una crtica del estructural-funcionalismo, que constituye el contexto en el que se ubican, aunque con posiciones
diferentes.

203

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

cidad de problemas y nudos tericos de la sociologa. Estos han acompaado


constantemente a esta disciplina desde su nacimiento, y constituyen el terreno
en el que se ha desarrollado el rico debate cientco.
Una reexin atenta a los fundamentos tericos y empricos de la network
analysis, que pretenda arrancarla y alejarla de algo que sea diferente o diverso
del simple tratamiento estadstico del dato, permite plantear sin ningn gnero
de dudas una serie de cuestiones sobre los que el debate sociolgico est muy
interesado. Regresan temas-problemas tales como:
La relacin micro-macro.
La relacin individuo-sociedad.
Procesos de nacimiento y de consolidacin de las instituciones y de los
subsistemas sociales.
Concepto de rol, expectativas sociales conectadas al rol y/o subsistemas
sociales.
Ligamen entre cultura y estructura.
Contraposicin entre voluntarismo y determinismo.
Relacin entre normas, valores, modelos de referencia y comportamiento
del actor social.
Respecto a tales temas-problemas, la network analysis ofrece y da algunas
respuestas interesantes. Entre ellas la asuncin de que la sociedad est hecha
de redes de relaciones, que no slo existe el individuo o slo la sociedad, sino
que el individuo slo existe como relacin con y, sin lugar a dudas la que
podemos considerar la ms original, en el momento en que est en relacin
se hace sociedad. Originalidad que no signica en ningn momento que tal
premisa sea suscitada por la network analysis, tan solo que recupera del ms
profundo olvido una proposicin central de autores como Simmel, Sorokin
y von Wiese que, sin embargo, han limitado las novedades de sus intuiciones reicando, al nal, las relaciones sociales en roles e instituciones que se
imponen al individuo determinando el comportamiento. La referencia va al
Simmel de la madurez plena, al von Wiese del Sistema de sociologa general y al
Sorokin de las diez coordinadas que denen la posicin total de un sujeto en
un espacio poli-dimensional.
El problema es que, respecto a los temas centrales de la sociologa, algunas
posiciones de la network analysis son insatisfactorias o incompletas, depen204

LA SOCIEDAD COMO RED: UN NUEVO PARADIGMA?

diendo esto de que frecuente y constantemente se intenta y se quiere hacer


de ella una teora general sobre la sociedad y convalidarla, como todas las
teoras, con pruebas empricas. En realidad, la fuerza y la validez de la network
analysis dependen de su capacidad de trasladar a un nuevo paradigma (sin
re-comprenderlo totalmente en su interior), en concreto a un nuevo lenguaje
que intenta explicar y comprender fenmenos sociales que ya no encuentran
una adecuada representacin en un sistema ordenado en su interior, hecho de
partes, con lmites y fronteras bien precisas, recprocamente independientes y
mutualmente funcionales.
6.2. La network analysis, de tcnica que busca una teora a una nueva representacin
En su ya clsico y magistral manual de sociologa, Collins (1988) inserta e
incluye la network analysis entre las teoras medias para subrayar las legtimas
ambiciones de ubicarse ms all y por encima de la contraposicin micromacro. Como precisa el mismo Collins:
Tales ambiciones, en parte, derivan de la creciente conciencia del ligamen existente entre las redes y las teoras del mercado y del intercambio. Los mercados
y las redes son dos diferentes concepciones de la forma en que los individuos se
ligan entre s en el interior de una ms amplia estructura social. Por este motivo
se ubican, por as decir, en la avanzadilla, de una teora que intenta unir
las dimensiones micro y macro en un modelo singular. Entre ambos conceptos
nos presentan y elaboran un mtodo para estudiar a las personas reales que se
encuentran juntas en situaciones diferentes (Collins, 1988:511).
Hecha esta premisa, a la que se aade el postulado inicial al captulo
sobre el anlisis de redes denido como una tcnica a la bsqueda de una
teora, Collins hace un amplio, pero al mismo tiempo minucioso anlisis
de los efectos de las redes sobre la accin y sobre el pensamiento individual,
sobre las teoras de redes de los ligmenes sociales (que comprenden las teoras
estructuralistas sobre el intercambio, el intercambio simblico, los mercados
matrimoniales y de amistad, la integracin de los grupos, la movilidad social)
y sobre las teoras de redes y la economa. Su objetivo no es otro que demostrar
que, en denitiva, el corazn central de la teora de redes est congurado por
la plena asuncin de que el individuo acta libremente, pero siempre dentro
o en el marco de una serie de escenarios compuestos por unos sistemas de

205

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

vnculos119.
La teora est corroborada y sostenida por estudios e investigaciones empricas, citadas por el mismo Collins, que de hecho la convalidan. Sin embargo,
en la presentacin de las teoras de redes hecha por Collins queda una sensacin de fragmentacin y de yuxtaposicin, respecto a las que es difcil nuclear
la peculiaridad y los rasgos distintivos de la network analysis. Tambin es cierto
que Collins habla de teoras en plural, y no de teora, lo que conrma el hecho
de que su objetivo no es de tipo epistemolgico, sino revelar el incremento
de conocimiento o la diversidad explicativa de teoras diferentes aplicadas a
fenmenos y problemas sociales denidos y circunscritos.
Ahora bien, sigue estando presente la duda sobre el tipo de ligamen existente entre la network analysis y la teora del don de Mauss o Lvi-Strauss,
que Collins inserta entre las teoras de redes, sin evidenciar claramente las
conexiones con la network analysis. Aunque debemos recordar que Collins
est presentando y hablando de la network analysis que, como se ha visto de
forma detallada en el captulo precedente, presenta un corpus terico-emprico del que reivindica y demanda una especial originalidad, que no se puede
defender con soltura ancndolo o amarrndolo a las teoras clsicas.
De las reexiones desarrolladas por Collins, la leccin ms concluyente e
interesante que se puede extraer es la referente al hecho de que los problemas
y las soluciones cambian o mutan segn la forma en que han sido ubicadas120,
segn el lenguaje que se ha utilizado para formularlas.
El intento realizado en los cuatro captulos anteriores de reconstruir la
genealoga terica de la network analysis, de individuar las matrices de referencia, yendo ms all de la descripcin de las dinmicas de los pequeos
grupos o de las modalidades de funcionamiento de las sociedades tradicionales (simples) en transicin, responda a una necesidad muy concreta. Esta no
era tanto encontrar o hallar una teora para una tcnica consolidada y potente
del anlisis de datos, sino reconstruir detalladamente el recorrido mediante
119. Como muy bien seala Beltrn, aunque desde otra perspectiva, para Randall Collins, la totalidad de la
estructura social descansa en las interacciones rituales: unos patrones de conducta repetitivos que constituyen un ciclo
recurrente, percibidos como algo objetivo que constrie al individuo generando en l un compromiso emocional hacia los
smbolos que implican. Y es caracterstico de dichos smbolos que la gente los reique y los trate como cosas, como objetos
sagrados en el sentido de Durkheim (Beltrn, 2010:117).
120. Me parece que puede ser interesante enmarcar esta conclusin en una interesante reexin claricadora
llevada a cabo por Moreno Pestaa sobre la sociologa de Collins. En su opinin, Collins prctica una sociologa
modlica, que no se deja encajar en la distincin entre araas tericos especulativos- y hormigas recolectores de material-. (Moreno Pestaa, 2010: 123).

206

LA SOCIEDAD COMO RED: UN NUEVO PARADIGMA?

el que grupos de estudiosos han elaborado y construido un nuevo lenguaje


para plantear preguntas y encontrar respuestas, reconocindose en aquella que
Kuhn (1977) dena como comunidad cientca caracterizada por un propio
y peculiar paradigma121.
Si el paradigma se asume, tal y como planteamos al inicio del captulo
II, como sinnimo de un tipo de perspectiva con la que contemplar la realidad
social, que utiliza una especca lgica de razonamiento, por tanto, se avala de
determinados modos expresivos (lenguaje), que pueden y deben reconducirse a
un ms general planteamiento sometido al paradigma (Donati, 1991a:36); o
bien, como sostiene Kuhn, como completa constelacin de creencias, valores
y tcnicas compartidas por los miembros de una concreta y determinada
comunidad, se puede armar sin ningn gnero de dudas que actualmente
el estudio de las redes se inscribe en un paradigma de redes que viene a estar
caracterizado por:
Una especca y concreta perspectiva.
Una peculiar lgica de razonamiento.
Y esta ltima se avala de particulares teoras y tcnicas para describir y
comprender la realidad que contempla.
En los adentros de este paradigma pueden convivir, y de hecho conviven
perfectamente, ms y diversas teoras, es decir, diferentes hiptesis interpretativas de conexiones y ligmenes entre fenmenos, procesos, individuos e
instituciones: el estructuralismo (la network analysis en la versin podramos
decir que ms rgida), la teora del intercambio y la teora relacional pueden
ser consideradas tres diferentes hiptesis de lectura e interpretacin, miradas
al n y al cabo, de la realidad social y de los correspondientes mecanismos de
su funcionamiento en el interior del denominado paradigma de redes.

121. Kuhn utiliza dos acepciones del trmino paradigma: a) paradigma como completa constelacin de creencias,
valores, tcnicas, etc., compartidas por los miembros de una determinada comunidad (signicado sociolgico del
trmino); y b) paradigma como concretas soluciones que, utilizadas como modelos o ejemplos, pueden sustituir a
reglas explcitas como base para la solucin de remanentes de la ciencia normal; paradigmas contemplados como
resultados pasados ejemplares (ejemplo demostrativo) (Kuhn, 1977:212). Para Kuhn, por otra parte, un paradigma es aquello que viene compartido por una comunidad cientca y, al mismo tiempo, una comunidad cientca
consiste en aquellos que comparten un cierto paradigma (Kuhn, 1977:213).

207

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

El sincretismo del paradigma de redes


Paradigma de redes

Perspectiva
La perspectiva con la que el paradigma de redes se acerca y contempla la
realidad puede ser sintetizada en los siguientes trminos. Estamos ante un
autntico vademcum que es preciso tener muy presente:
La realidad social no est hecha solamente de individuos que actan
a partir de una especca y concreta intencionalidad; la realidad social
no est hecha solamente de instituciones que se imponen y trascienden
al propio individuo. Dicho en otros trminos, no existe el individuo
entendido ste ltimo como tomo ms o menos socializado, no existe
la sociedad entendida como ente externo, como hecho social externo y
coercitivo.
La realidad social est hecha y constituida por y de relaciones sociales: el
individuo siempre existe en relacin con un alter, y en el momento en
que est en relacin propiamente se convierte en sociedad.
La sociedad slo se actualiza, se hace real y visible mediante las relaciones
que conectan y ligan a los individuos: la sociedad est hecha y constituida
por y de redes, es una red de redes, que en potencia no tiene propiamente
lmites.
La identidad del actor social no es el resultado de normas, valores,
modelos de comportamiento, de un lenguaje interiorizados y asimilados
desde los primeros aos de vida, respecto a los que construye su diferencia de los otros y se comporta conforme a las expectativas que convergen
sobre l, a partir de la posicin social que ocupa y a los roles que juega
y desempea, sino que est ubicada en el punto de interseccin de ms
redes (crculos) sociales. Esto signica que si analtica y tericamente es
posible circunscribir y denir las expectativas de comportamiento conectadas a un especco rol, empricamente el comportamiento del actor
208

LA SOCIEDAD COMO RED: UN NUEVO PARADIGMA?

social, incluso en situaciones sociales muy concretas, denidas y/o institucionalizadas, estar en funcin de sus redes de referencia. Y esto por
un motivo bien sencillo: porque su identidad es el fruto y el resultado de
la pertenencia a una multiplicidad de esferas de relaciones: la metfora
del yo mltiple capta perfectamente y con todas sus consecuencias el
legado dramtico de la modernidad: La necesidad y la responsabilidad de
existir como individuos. Es decir, de ser sujetos de accin capaces de direccin
y de sentido, pero tambin polos de una red de convivencia y de comunicacin (Melucci, 1991:49)122.
La realidad de la modernidad no puede estar hecha de redes concntricas, sino de redes ubicadas en un espacio multidimensional, que se
interseccionan en algunos puntos. En la intuicin de Simmel, esta armacin ha anticipado en muchos aos una de las caractersticas o rasgos
ms claramente distintivos de la sociedad moderna: la fragmentacin, la
prdida de un centro, de un principio ordenador que informaba a toda
la realidad social procediendo desde lo macro hacia lo micro, creando
crculos concntricos similares desde el punto de vista de los mecanismos
de funcionamiento y del principio ordenador, aunque diferentes desde
el punto de vista funcional. En la modernidad nos encontramos posteriormente englobados en una pluralidad de pertenencias que emergen de la
multiplicacin de las posiciones sociales, de las redes asociativas, de los grupos
de referencia. Entramos y salimos de estos sistemas ms frecuente y velozmente que en el pasado, animales emigrantes en los laberintos de la metrpoli,
viajeros del planeta, nmadas del presente. Participamos, en la realidad o
en lo imaginario, de una innidad de mundos. Cada uno de ellos caracterizado por una cultura, un lenguaje, un conjunto de roles y de reglas, a las
que debemos adaptarnos cada vez que migramos del uno al otro (Melucci,
1991:50). O como, y desde otra perspectiva, dira Baudrillard (1984:29),
el yo se transforma y muta en un sujeto frgil que (...) se fragmenta en una
multitud de egos miniaturizados. O incluso como apunta Maesoli, el yo
se pliega y se despliega hacia el innito, mostrando que la esfera de la comunicacin es una reversibilidad constante entre polos que son a veces objetos, a
veces sujetos, y que esta sucesin de secuencias constituye lo que llamamos yo
(Maesoli, 1990b:274).
122. Para una introduccin al debate sobre la identidad en la sociedad moderna, vase Sciolla (1995). La autora
presenta dos lones que han afrontado el tema de la identidad en la modernidad: la teora micro-econmica,
que concibe el s mismo mltiple como un yo dividido, un s mismo federal, resultado de la interaccin entre
partes que conservan su autonoma, un s mismo que tiene y puede tener su fuerza y conciencia; la tradicin
fenomenolgica, que mediante la gura del extranjero, del aventurero, del blas propone la imagen de un yo,
cuya pluralidad no viene dada por la cohabitacin/conicto entre partes, sino que es entendida como exibilidad,
variacin, incertidumbre del sujeto, para el que nada puede darse por descontado, nada es cierto. La autora recorre
crticamente las reexiones de Elster (1988; 1989) y de Berger (1992).

209

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Lgica de razonamiento
En la lgica del razonamiento, el paradigma de redes no sigue el procedimiento o secuencia de lo micro a lo macro o de lo macro a lo micro123, en
cuanto que los dos polos, distinguibles desde el punto de vista terico, empricamente coinciden.
A partir del paradigma de redes:
El comportamiento de ego (actor social) no slo puede explicarse desde
variables independientes consideradas centrales y discriminantes en
absoluto (por ejemplo, sexo, edad, raza, escolarizacin, clase social de
pertenencia, etc.), en cuanto que ninguna de estas variables juega un rol
determinante (y de prediccin) en todas las esferas sociales, en todos los
crculos sociales que el actor social atraviesa.
El comportamiento de ego no slo depende de su nivel de conformidad a
las expectativas de rol, o bien de la presin ejercida por las instituciones,
sino de las caractersticas de sus redes de referencia.
Aunque las diversas redes de pertenencia pueden diferenciarse a partir de
las funciones, del grado de formalizacin, del nivel de institucionalizacin y de los cdigos de referencia, todo actor social participa, constituye
y da vida a ms y diferentes redes sociales, que, a travs del juego de las
relaciones sociales que siempre son mltiples-, estn puestas en comunicacin.
El actor social, por tanto, acta libremente, pero siempre dentro de un
sistema de vnculos y ligmenes.
El sistema de vnculos no es algo que existe fuera del individuo (como
hecho social externo y coercitivo), sino que es el resultado de las caracte123. Un sugestivo prembulo sobre el debate micro-macro puede encontrarse en el ya citado manual de Collins
(1988). La diatriba micro-macro est bien ejemplicada por Collins en los siguientes trminos: las micro-sociologas ms radicales desde el punto de vista cognitivo sostienen que la macro-sociologa tradicional se ocupa de palabras
que son consideradas cosas. Esta transforma procesos interacciones de muchos seres humanos- en entidades cticias:
las personas que activan la poltica se convierten en el estado, la suma de todas las interacciones sobre un determinado
territorio se convierte en el sistema social. Con frecuencia se ha armado que todo ello es obra de un planteamiento
conservador. Los autores que deenden los privilegios existentes exaltan a la sociedad en las confrontaciones del individuo y sostienen que este ltimo tiene una realidad inmutable. Ver que estas entidades no son estticas, y tampoco reales
por s mismas, es un acto de liberacin. En mi opinin en esta concepcin existen algunos elementos de validez. Con
frecuencia la sociologa reeja irreexivamente las palabras de la vida cotidiana utilizadas para hablar de la macroestructura, palabras que estn cargadas de ideologas (...). El desplazamiento hacia un nivel de anlisis ms micro, cada
vez que estamos tratando realidades pblicas ideologizadas y reicadas, es siempre un caminar hacia un mayor realismo
sociolgico. Pero este argumento tiene su otra cara. Las micro-sociologas en general son a su manera dbiles sobre cuestiones cargadas ideolgicamente. Ninguna de ellas tiene una adecuada teora del poder, de la fuerza coercitiva o de la
propiedad (Collins, 1988:489-490). Sobre la relacin mico-macro vase tambin Archer (1997).

210

LA SOCIEDAD COMO RED: UN NUEVO PARADIGMA?

rsticas morfolgicas y estructurales de las redes sociales de pertenencia y


de la posicin que, en cada una de ellas, ocupa el actor social.
La atencin debe ubicarse no sobre los fenmenos, captados en su carcter esttico, sino en los procesos que llevan a ellos.
Teoras
A. La teora estructural. Como se ha visto en captulos precedentes, para los
estructuralistas y para la teora estructural:
Las relaciones sociales son uno de los medios ms potentes de explicacin
de los fenmenos sociales, tanto o ms de cuanto son los atributos y las
caractersticas individuales. En el anlisis sociolgico de los fenmenos
y de los comportamientos sociales, a los mtodos individualistas, que
analizan relaciones entre variables, los estructuralistas oponen los anlisis de las relaciones entre los actores sociales.
Las relaciones estructuradas en las que estn insertados los individuos
explican y ayudan a comprender el comportamiento del actor social,
entendido como resultado, claro est, de su posicin estructural.
Las normas y los valores derivan de la posicin en los sistemas estructurados. La motivacin al comportamiento no es ni de tipo interior
(psicolgica), ni de tipo exterior (norma impuesta), sino que es el resultado de los correspondientes condicionamientos estructurales.
Los condicionamientos estructurales no son entendidos en sentido
marxiano, sino que estn o vienen dados por las caractersticas morfolgicas y estructurales de las redes de referencia y de la posicin que el actor
social ocupa en el interior de las redes.
Tambin las relaciones sociales didicas son independientes de las aspiraciones, motivaciones, opciones individuales, en cuanto que las formas
sociales estructuradas concretamente crean focos relativamente homogneos, en cuyo interior la gran parte de los sujetos escoge amigos,
partner, cnyuge, vecinos de casa.
Una vez iniciada una relacin didica, su posicin estructural contina inuencindola, por lo que el actor social queda enganchado a una
estructura relacional de la que no puede, o difcilmente puede prescindir.
La sociedad es una red de redes, no la suma o agregacin de grupos, que
siempre estn delimitadas y denidas, a partir de concretos criterios de
inclusin (aunque exibles). Para los estructuralistas los sistemas comple211

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

jos, de amplia escala no pueden ser considerados como suma de grupos


delimitados, en cuanto que todo actor social es parte de ms grupos
contemporneamente: la trama de los sistemas complejos viene dada por
la participacin cruzada en ms y diversos grupos.
A partir de esta teora general, que reconduce el comportamiento individual
y los fenmenos sociales a factores estructurales, se han desarrollado teoras de
radio medio, aplicadas a comportamientos y fenmenos sociales especcos.
Como ejemplos de aplicacin de la teora estructural al anlisis (comprensin
y explicacin) de fenmenos sociales y comportamientos individuales (teoras
de medio radio), se pueden citar:
Los estudios e investigaciones que han demostrado cmo redes cohesionadas generan planteamientos tendencialmente homogneos. Ah estn
las exploraciones de Sutles (1968), Stack (1974) y Gans (1967).
Las investigaciones que han revelado cmo las personas que ocupan
posiciones estructuralmente equivalentes tienen motivaciones y planteamientos muy similares. Vanse los estudios de Lomnitz (1977) y Ericksen
y Yancey (1977).
Las monografas que han analizado la movilidad social como funcin de
la cantidad de los puestos libres disponibles en la clase de destino. Recordemos, entre otros, el clsico trabajo de Bulmer (1992).
Los anlisis sobre la movilidad social como efecto de ligmenes dbiles
que permiten a los actores sociales establecer nexos con personas que
tienen recursos ms amplios que los suyos. Emblemticas en este sentido
son las aportaciones de Granovetter (1973).
Las investigaciones sobre la difusin de matrimonios mixtos o de los
matrimonios entre sujetos pertenecientes a clases sociales diferentes
como efecto de la dimensin numrica de los grupos y de la existencia de
variables determinantes transversales respecto a los diversos grupos de
pertenencia. Sirva de ejemplo la investigacin llevada a cabo por Wenger
(1984).
Los estudios alusivos a la sobre-representacin (respecto a la incidencia
porcentual sobre el total de la poblacin) de los sujetos procedentes de las
lites en los puestos de mayor prestigio y poder. Sobre-representacin que
es el resultado de la cohesin de las clases superiores, que se funda sobre
una exclusiva y amplia (de radio nacional) network de conexiones informales, que comprenden frecuencia de seleccionadas escuelas privadas,

212

LA SOCIEDAD COMO RED: UN NUEVO PARADIGMA?

pertenencia a exclusivos club, frecuencia de los mismos lugares para las


vacaciones, endogamia matrimonial de clase. En este sentido son representativos los estudios de Domho (1967) y de Moore (1973).
Los anlisis encaminados a demostrar cmo los ligmenes dbiles juegan
un rol importante en la difusin de sub-culturas o bien de comportamientos innovadores, en cuanto que ligan y conectan grupos diferentes y
sub-grupos (clique) que se estimulan mutuamente. Muy buenos ejemplos
son las investigaciones de Wilcox (1981) y Hirsch (1981).
Si la network analysis, segn la posicin de Blau, asume que la vida social,
comprendidas sus manifestaciones culturales, est radicada en la estructura
de las posiciones sociales y de las relaciones, y que debe explicarse analizando
los modelos o la distribucin de las posiciones, de las network o de las relaciones en los grupos y en las sociedades, el estudio de las dinmicas sociales
claramente requiere y demanda el conocimiento concreto y detallado de los
procesos que dan vida y alimentan el llamado cambio.
Siempre para Blau, las estructuras cambian si muta la distribucin de los
recursos o de la poblacin, que a su vez mutan por efecto de los procesos sociales, segn un motor en algunos aspectos circular. Aludiendo a la movilidad
social, Blau ejemplica su posicin armando que el cambio social transforma
la distribucin de los propios recursos, y la movilidad social es un proceso que
cambia la distribucin de las personas entre los grupos y los estratos sociales
(Blau, 1982:275).
B. Teora del intercambio. Para la teora del intercambio, aplicada internamente al paradigma de redes, la estructura social est constituida
y congurada por las conexiones que se forman cuando las personas
realizan y activan intercambios repetidos de forma casi constante. Sin
embargo, la estructura social determina o, mejor, condiciona, quien
intercambia algo con quien y con qu modalidad . Por tanto, respecto a
una concepcin, de matriz utilitarista, que vea y contemplaba al actor
social empujado slo y exclusivamente a la realizacin del mximo de la
graticacin individual al menor coste, o bien hacia una concepcin del
actor social que encontraba en las instituciones no tanto un lmite a sus
potencialidades, cuanto una racionalizacin y simplicacin de las relaciones de intercambio (cuya codicacin responda a una racionalidad
medios-nes favorables al sujeto), la teora del intercambio, en el interior
del paradigma de redes, considera a la red como el mbito estructural,
con lmites variables, pero no indenidos, que determina qu, cunto,
cmo y con quin intercambiar.
213

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Respecto a una visin de la sociedad entendida como conjunto y suma


concreta de todas las relaciones de intercambio potenciales y activadas entre
individuos, tipicados e institucionalizados en diferentes y diversos niveles de
sistematizacin (sociedad), la teora del intercambio, en la perspectiva de redes,
propone una percepcin de la sociedad contemplada como el resultado o fruto
de las relaciones sociales activadas por el actor social. Este ltimo participa y
da vida a ms redes al mismo tiempo, cada una de las cuales actualiza algunas
de sus potencialidades, pero puede excluir a otras.
La sociedad podra ser contemplada como un gran y complejo sistema de
intercambios, segmentada o dividida internamente por n mercados (redes),
diferenciados en cuanto a cualidades y cantidades de los recursos a intercambiar: ya que la sociedad existe s y en cuanto est actualizada por los propios
actores sociales que activan intercambios, cada actor social participa en ms y
diversos mercados, y puede acceder tericamente a todas las redes que constituyen y conguran la estructura de referencia, en la que est incardinada su
identidad y su vida social. El efecto estructural (ya sea como vnculo que como
posible realizacin de las potencialidades) acta al menos en dos niveles:
Ex-ante, en el momento del ingreso en un mercado, en cuanto posicin
estructural del sujeto (sus redes de pertenencia, su estructura de procedencia) determina con cierta precisin la cantidad de recursos con los
que entrar en un determinado y concreto mercado y las posibilidades de
acceso a ms y diversos mercados.
Ex-post, realizando una relacin de intercambio el sujeto incrementa
o detiene algunos de sus recursos, por tanto, modica su determinada
posicin claramente estructural.
En el complejo y articulado interior del paradigma de redes, la teora del
intercambio precisamente centra su atencin no tanto en las propias motivaciones individuales del intercambio, como en las consecuencias estructurales
producidas por los intercambios.
Para ejemplicar estas armaciones se puede aludir a los hoy casi desconocidos mercados matrimoniales.
En las sociedades tradicionales, caracterizadas por pequeos asentamientos
en reas rurales (pensemos en la lejana Espaa del siglo XVIII), con escasos
ligmenes con otras comunidades, los mercados matrimoniales eran restrin214

LA SOCIEDAD COMO RED: UN NUEVO PARADIGMA?

gidos y limitados: pocos jvenes, con frecuencia una sobre-representacin de


mujeres, pocos recursos econmicos, en muchos casos posedos por unas pocas
y concretas familias, altsimas tasas de mortalidad incluso entre la poblacin
joven, y una edad media de vida muy baja. Por tanto, no slo muy limitadas y
bajas las probabilidades de encontrar el partner adecuado a la propia posicin,
sino tambin las probabilidades estadsticas de encontrar un compaero o una
compaera.
En situaciones de este tipo, quien tena una posicin estructural fuerte (posesiones, buena dote), podra acceder a un mercado matrimonial ms amplio
y extenso (encontrar mujer o marido en otra comunidad). Quien estaba en
una posicin de mayor debilidad en muchos casos no consegua entrar en el
mercado matrimonial porque, por ejemplo, no encontraba materialmente un
partner disponible, o porque los recursos que tena no constituan un crdito
adecuado y concreto para poder acceder al matrimonio, y esto, claro est,
independientemente de las diversas y mltiples motivaciones de tipo individual.
La existencia de mercados matrimoniales limitados restringidos no ayuda
a explicar y comprender parcialmente la alta tasa de celibato denitivo en
las comunidades tradicionales; la ritualizacin de formas de desaprobacin
para matrimonios contratados fuera de las comunidades (ritos celebrados,
especialmente, cuando haba una muchacha que se casaba fuera de la comunidad, porque, para la difusin de la residencia neo-local o bien patri-local,
era un recurso que se escapaba y que, concretamente, empobreca el mercado
matrimonial para los jvenes que se quedaban). El ingreso en el mercado
matrimonial modicaba y hacia mutar, y en muchos aspectos ampliaba, los
recursos del individuo que, de esta forma, entraba en otras redes de relaciones,
de alianzas y solidaridades.
La importancia del incremento de recursos debido al matrimonio est
conrmada, por ejemplo, por el destino de las viudas. En los crculos aristocrticos, la viuda, especialmente con hijos, tena todo el inters en no entrar
en el mercado matrimonial: cuando, en los casos de la llegada de la viudedad,
la mujer poda conservar la posesin de su dote, no regresar bajo la tutela del
padre o del hermano, tener la tutela de los hijos, venida a menos la dependencia jurdica del marido, asuma una posicin estructural de tal calibre, que
haca no ser conveniente un posterior matrimonio. En los crculos inferiores,
especialmente entre los artesanos, la viuda no slo se converta en un potencial partner interesante, sino que tena una posicin estructural de ventaja (el
215

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

taller, el laboratorio, etc.), que le permita encontrar marido mucho ms fcilmente que una muchacha ms joven, pero con pocos recursos.
Siempre dentro de los mercados matrimoniales restringidos y limitados,
cuando las posiciones estructurales de los individuos eran presa de acontecimientos traumticos (por ejemplo, carestas, epidemias que diezmaban a
la poblacin, desapareciendo enteras cohortes de edad, determinando ujos
migratorios consistentes), el mercado matrimonial (como estructura, como
red de relaciones entre sexos) se abra y en aquellos momentos cada uno se
casaba con quien poda, prescindiendo de las normas (algo, cunto y con
quin intercambiar algo) que, hasta aquel momento, haba regulado el mismo
mercado matrimonial.
En sntesis, en las sociedades contemporneas, en las que el mercado matrimonial tericamente es amplio y libre, los matrimonios tienen lugar y se
producen entre sujetos relativamente homogneos (desde el punto de vista
del grupo, de la clase social de pertenencia), en cuanto que la posicin estructural hace que existan ms y diversas probabilidades de conocer y frecuentar
personas de crculos sociales contiguos o anes. En este sentido, las redes de
pertenencia constituyen y conguran una estructura de vnculos o ligmenes
que mientras que habilita hace posible- a las relaciones con algunos, inhibe,
hace ms difcil o, si se quiere, estadsticamente ms improbables las relaciones con los otros.
C.Teora relacional. Para la teora relacional (Donati, 1991a:204-206), la
relacin se nos presenta con unos rasgos distintivos a los que podemos
aplicar el calicativo de fuertes: es una categora primitiva del ser y del
pensamiento, que como tal no es explicable y no puede ser denida,
pero que puede ser experimentada, observada, descrita dentro de ciertos
lmites y semantizada. Toda denicin no puede ser ms que tautolgica:
dice que un elemento es/est/existe en/por relacin a otro. Dicho en otros
trminos y de forma mucho ms sencilla, es lo que es siempre en relacin a
otro. Sin embargo, en la base de tal concepto hay lo que podramos denominar un signicado-gua: relatio es el nombre de la accin en el sistema
del referre, es decir del referir una cosa a otra; de aqu el signicado de
uso comn de relacin como reportage. En el plano lgico, la relacin es
el acto (mental) para distinguir una cosa (elemento o, incluso, relacin)
remitindola a otra cosa (elemento o relacin).

216

LA SOCIEDAD COMO RED: UN NUEVO PARADIGMA?

Su importancia reside en el estar siempre presente como hecho constitutivo


tanto de la realidad como del conocimiento (Donati, 1991a:204)124.
La relacin social, entendida en sentido abstracto como referencia a
(libertad condicional simblica) y como ligamen entre (dependencia recproca) siempre irrumpe, o mejor, se introduce como refero y como religo, en el
fenmeno social: an ms, y no corremos ningn riesgo con esta armacin,
ambos aspectos de la relacin entran en la misma constitucin y conguracin, simblica y estructural del fenmeno social.
En el plano de la teora consiguiente, la relacin es el medium de la misma
relacin; es la relacin quien da vida y engendra al lenguaje y a la experiencia,
que son -como otros muchos- bienes relacionales. El juego pensamos en
Gadamer (1980), que concretamente lo teoriza y concepta como ln ontolgico- no es ms que uno de los posibles modos o formas de ser de la propia
relacionalidad. An ms, la relacin es un bien en s, tiene valor.
No resulta arriesgado decir que las ventajas que se derivan de la eleccin
conceptual que sita o ubica a la relacin como pre-supuesto constitutivo
del mundo social son muchas. Ms incluso que los posibles inconvenientes,
que tambin los hay. A diferencia del concepto de sistema o estructura, el
concepto de relacin es ms rico. El motivo o los motivos son los siguientes:
est construido contemporneamente y al mismo tiempo de manera compleja
y paradjica sobre la trinidad de un referente y, al menos, dos relata; relacin es unitas multiplex, todo y parte, diferenciacin e integracin; contiene
elementos; siempre se deja relacionar posteriormente; se ubica en la lnea de
una red de relaciones; puede relacionar acontecimientos; permite el regreso (o,
viceversa, el progreso) al innito; consiente la construccin y la elaboracin
de conceptos lmite mediante el constante y permanente relacionamiento; es
interrupcin en relacin a la relacin ltima o al ltimo elemento; es circularidad como relacionamiento de la ltima relacin mediante la penltima o
como oscilacin entre elementos y relaciones; por tanto: la auto-referencia slo
es un caso particular y concreto, muy concreto, de relacin, y lo mismo debe
decirse de la hetero-referencia; tanto las acciones como los sistemas se dejan
captar, o mejor dicho, capturar como relaciones.
124. Tras esta armacin de Donati, armacin que tienes los matices de contundente, se esconde tanto aquella
perspectiva que presenta y contempla a la relacin como la categora fundamental del pensamiento social (Vierkandt, 1915), como la idea de que nuestra realidad, esto, cada uno de los escenarios en los que estamos insertados
como unos personajes ms, se amplia y expande tanto como nuestras relaciones (Plenge, 1930).

217

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

La relacin social (Donati, 1991a:205-206):


Es real, en cuanto que propiamente humana: presupone a los agentespersonas.
Siempre es bilateral en cuanto que su ntima naturaleza social, subjetiva
y estructural viene dada por el hecho de que lo social no consiste en el
ser colectivo, sino en el estar entre, trminos capaces de obrar simblico
(mientras que la accin puede ser unilateral).
Puede estar en acto o ser potencial, mientras que la accin es por denicin actividad.
Puede ser concreta-histrica (observable, experimentable en re), o bien
pensada como posible por el observador.
Puede ser impersonal (relativa al sistema social y sus tipicaciones y
estructuraciones consolidadas) o personal (intersubjetiva, primaria)
Aunque normalmente la relacin tenga lugar y se desarrolle en el medium
de la comunicacin (lenguaje), no se puede reconducir y reducir a las
denominadas categoras lingsticas. La relacin propiamente no tiene
necesidad de lenguaje verbal. Tambin es social la comunicacin llamada
emptica, afectiva; la comunicacin expresiva no slo no puede traducirse en palabras, sino que no tiene referentes lingsticos sucientemente
determinados y concretos. E incluso es propiamente social la comunicacin no verbal, el simple estar (reconocerse) juntos.
Tiene un carcter supra-funcional, en cuanto que no es posible reconducirla jams a las funciones que parece explicar.
Llegados a este punto emerge un interrogante de calado: para la teora relacional (Donati, 1991a:206-208), qu signica estudiar sociolgicamente un
fenmeno? La respuesta que se nos ofrece es la siguiente: no signica analizarlo
slo bajo el aspecto de las relaciones sociales en que est insertado. Si se hiciera
as, nuestro anlisis claramente seria parcial y limitado. Tambin signica, y
esto es lo importante, analizarlo como fenmeno social relacional.
Es preciso insistir en este ltimo concepto: no es correcto, o mejor, es
incompleto decir que la sociologa se centra en el estudio de las relaciones
entre fenmenos sociales, segn la clsica expresin de Pareto recogida en su
Tratado de Sociologa General. Es mejor y mucho ms apropiado expresar que
estudia los fenmenos sociales como relaciones. Para conseguirlo tiene que
re-denir sus objetos y sus conceptos como relaciones. Cuando al inicio de
218

LA SOCIEDAD COMO RED: UN NUEVO PARADIGMA?

una investigacin nos planteamos el problema (por qu se tiene que...), nunca


deberamos de olvidar, y siempre tendramos que tener muy presente, que el
fenmeno-objeto de la investigacin: nace de un contexto relacional, est sumergido en un contexto relacional, da origen a un contexto o sistema relacional125. La
sociologa contempla y estudia las formas de la vida social bajo el aspecto de la
actividad humana, actividad que es expresin y resultado de un actuar social
en cuanto relacin intersubjetiva y de una lgica que no depende de lo social
entendido como voluntad e intencionalidad.
Ciertamente, las estructuras sociales son un producto de la accin de individuos histricamente ubicados, que se mueven y desplazan como actores en
sistemas funcionales (organizados en roles) y como agentes en sistemas de
interdependencia (que prescinden de los vnculos organizativos formalizados en roles). Las estructuras, que son formas consolidadas y conguradas
de acciones sociales, deben ser consideradas tanto como vnculo a la accin
humana, que como ayuda para ulteriores capacidades (gobierno de una
creciente complejidad), jams son factores que determinen de forma absoluta
a la accin, por la naturaleza ambivalente de las normas y de los roles que los
componen.
En principio podramos pensar que, en la teora relacional, la realidad
social126 esta hecha de relaciones. Pero no es as, se da un paso ms y decisivo
que hay que tener muy presente a la hora de introducirnos en el universo relacional de la teora donatiana: ella misma, la realidad social es relacin social,
esto es, un complejo y articulado sistema de interdependencias creado por
las propias actividades humanas que son posibles si y en cuanto ellas mismas
son relaciones sociales; conexiones intencionalmente activadas por el actor
social que, sin embargo, para actualizarlas, necesita y demanda de un cdigo
normativo de referencia. La relacin social es pre-condicin para cualquier
otra relacin social.
Segn esta perspectiva de anlisis y acercamiento a la realidad social, en
la explicacin y comprensin de cualquier fenmeno social, dar prioridad o
privilegiar slo los factores estructurales (o posicionales) signica ignorar y
125. En este sentido, y segn Donati (1991b:472), el mayor error de la perspectiva fenomenolgica es comenzar
ubicando en epoch las relaciones sociales para re-encontrarlas como producto de la inter-subjetividad. No en
vano, es algo que muy raramente consigue.
126. Con el trmino realidad social Donati entiende el conjunto de las relaciones en las que el hombre (como
individuo, como grupo, como movimiento colectivo) ha estado, est y/o estar insertado. La realidad social primariamente es la interhumana; y en segundo lugar entre el hombre y los objetos de naturaleza fsica (las cosas) si y en cuanto
la relacin de un sujeto humano con una cosa est socialmente mediada (a travs de expectativas recprocas, valores,
smbolos, representaciones e instituciones sociales) (Donati, 1991a:142).

219

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

ocultar totalmente al actor social en su concrecin (como presuposicin de


la relacin social) y traicionar una de las premisas y asunciones de base de
los estructuralistas (es decir, la asuncin segn la cual necesitara estudiar
la concreta y precisa relacin entre sujetos y no entre variables). Privilegiar o
ubicar en una posicin central slo a los factores simblicos (intencionalidad
y voluntad) signica cerrarse a toda posibilidad de comprender factores, escenarios, situaciones y contextos que de hecho hacen posible una relacin social.
Posibilidad entendida como: pre-condicin, seleccin entre ms y diversas
alternativas, reduccin de la complejidad.
Tcnicas
Para el contraste y la vericacin de las hiptesis, los investigadores que se
identican y reconocen en el paradigma de redes pueden y en la realidad hacen
referencia a dos grandes familias de los mtodos cualitativos y cuantitativos.
Y en el interior de estas dos familias, el investigador tiene a su disposicin
instrumentos ms o menos apropiados y coherentes para el anlisis de los
retculos. En general, tcnicamente, nada impide o es un obstculo para que
pueda analizar y estudiar un fenmeno social segn una perspectiva relacional utilizando instrumentos claramente tradicionales como las survey de base
individual, o bien entrevistas en profundidad, o historias de vida.
Los primeros estudios e investigaciones sobre retculos, pensemos en los
ya clsicos trabajos de Barnes (1954) y de Bott (1957) que han sido citados en
anteriores captulos, fueron conducidos con una instrumentacin tpica de las
investigaciones cualitativas socio-antropolgicas. No resulta arriesgado decir
que stas tenan poco o nada en comn con la network analysis (entendida
como conjunto de tcnicas especcas para el estudio de las redes), tal y como
la conocemos hoy. Paralelamente, los primeros estudios empricos de Litwak
sobre la familia extensa modicada pueden ser vistos y contemplados como
el resultado de una forma tradicional de hacer investigacin (survey de base
individual), con el objetivo no de estudiar a la comunidad, sino concretamente las relaciones comunitarias. Y en esta lnea se insertan con toda claridad
los trabajos, por ejemplo, de Mutti (1992) sobre las relaciones de vecindad, de
Donati y Colozzi (1995) sobre la asistencia de comunidad, o bien el anlisis
de redes de apoyo hecho con la ayuda de los datos sobre estructuras y sobre
comportamientos de la familia de Di Nicola (1988).
Sin embargo, la posibilidad de analizar, desde un punto de vista cognitivo,
las redes con una instrumentacin tradicional, no puede hacer pasar a un olvi220

LA SOCIEDAD COMO RED: UN NUEVO PARADIGMA?

dado segundo plano el notable esfuerzo realizado en estos ltimos aos por
desarrollar tcnicas de anlisis especcamente articuladas para el estudio de
los retculos sociales. Se trata de un esfuerzo seero que se ha realizado amplia
y extensamente tanto en direccin cualitativa como cuantitativa.
En el mbito de la antropologa social, para superar los lmites y sombras
encontrados en las investigaciones que tenan la profundidad y el espesor de
las clsicas novelas rusas, pero poca sistematicidad y sntesis, Mitchell ha
pretendido enlazar el anlisis de las redes sociales a la llamada teora de grafos.
Esta ltima puede ser considerada como un instrumento matemtico adecuado en el que las relaciones sociales son relaciones binarias claramente denidas
en conjuntos nitos de objetos (Mitchell, 1969; Boissevain, Mitchell, 1973).
Esto es, integrando, por tanto, las tcnicas cualitativas con algunas medidas
estadsticas.
En el terreno de las investigaciones llevadas a cabo con metodologas cuantitativas, la crtica al paquete estadstico SPSS, que, para los estructuralistas,
se ha convertido en una pretendida imagen del mundo, una simulacin de la
realidad, ha llevado a la predisposicin de instrumentos y tcnicas de recogida
y tratamiento de los datos de tipo relacional, que representan, desde el punto
de vista terico, el billete de visita y el factor caracterizador de los estructuralistas y de la network analysis (vanse, por ejemplo, Scott, 1991; Marsden, Lin,
1982; Knoke, Kuklinsky, 1982; Chiesi, 1981; Lomi, 1991).
6.3. Ni holismo, ni individualismo, la nueva mirada relacional
La concreta y precisa referencia a la llamada sociologa relacional no exime
ni mucho menos de una especca profundizacin en esta peculiar modalidad
de adentrarse en la realidad social (Donati, 1991a; 199b). Una modalidad que
ambiciona, o por lo menos esa es una de sus grandes pretensiones, a presentarse como un nuevo planteamiento cognitivo que se distancia y aleja tanto de
la sociologa de la accin ligada al individualismo metodolgico, como de la
sociologa de los sistemas sociales, vinculada al holismo metodolgico.
En la primera perspectiva, los fenmenos sociales son imputados a los
individuos, mientras que la segunda los atribuye a los sistemas. La propuesta concreta que nos plantea la sociologa relacional es la siguiente: observar
relaciones, pensar a travs de relaciones y comprender/explicar mediante relaciones. Como teora, tambin implica, y todo hay que decirlo, una metodologa
221

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

propia. Esta rechaza tanto el individualismo, como el holismo metodolgico.


An ms, en cuanto teora y metodologa, la sociologa relacional no representa una tercera va, sino un punto de vista, una nueva mirada, totalmente
diferente. Como tal, conlleva una operatividad prctica de la sociologa, es
decir, una utilidad profesional que encuentra su paradigma en la intervencin
de redes.
La sociologa relacional es una forma de observar/pensar cuyo punto de
partida es el siguiente: los problemas de la sociedad son problemas generados
por relaciones sociales; y es por este motivo por lo que se propone comprenderlos
-y, si es posible, resolverlos- no slo en funcin de factores individuales/voluntarios o colectivos/estructurales, sino a travs de nuevas relaciones sociales y nuevas
conexiones de relaciones. No resulta arriesgado decir que nos encontramos ante
una perspectiva bastante compleja. No en vano, una de sus mayores aspiraciones es concretamente formular una teora y un mtodo que sean capaces de
gestionar rdenes ms complejos de realidad.
Emerge un interrogante que podramos considerar de calado: Quin debe
activar o implementar tales conexiones? La respuesta, que no se hace esperar,
es la siguiente: el observador, cualquier posible observador. Y en primer lugar
los propios sujetos implicados, individuales y colectivos. Ahora bien, esto no
es viable sin la colaboracin expresa de quien los observa en el interior de
una red ms amplia, red que es vital tanto para la generacin, como para la
posible solucin de tales problemas. Cada relacin (entre Ego y Alter) siempre
tiene algunos dcits de auto-gestin. El motivo es bien sencillo: toda relacin
no puede activarse y observarse por s misma. Para poder obtener una mayor
conformidad necesariamente debe ser observada y sostenida por otras relaciones. Estas la observan y pueden inuir desde el exterior, e incluso en el
interior de un sistema relacional ms general, que es la red signicativa (de
Ego y Alter).
La sociologa relacional contempla la realidad desde una perspectiva que, al
mismo tiempo, es difusa y especca. Nos referimos a la ptica de la relacionalidad. Veamos estos dos calicativos con ms detalle. Merece la pena.
La perspectiva es difusa porque la relacin social circula por toda la sociedad. An ms, la sociedad, en cada uno de sus mbitos y escenarios, est hecha
por y de relaciones sociales, aunque concretamente las observemos como relaciones econmicas, polticas, jurdicas, psicolgicas, etc. Y es especca en
cuanto que la relacin no se observa y contempla desde un punto de vista
222

LA SOCIEDAD COMO RED: UN NUEVO PARADIGMA?

lgico, econmico, poltico o jurdico, sino desde el punto vista social. Esto
conlleva una interpretacin (o atribucin) de sentido por parte de los sujetos
recprocamente implicados. Dicho en otros trminos, tanto descriptiva como
normativamente, no se basa en los individuos, ni en las estructuras sociales
como tales, sino en las relaciones sociales -en su anlisis, interpretacin y valoracin- como presuposiciones de los problemas y como medio para su posible
solucin.
Desde el punto de vista de la aplicacin lo que se pretende es lo siguiente: producir, mediante la intervencin de redes, un cambio, una mutacin que
permita a los sujetos gestionar sus propias relaciones signicativas (en acto o potenciales) utilizando los recursos humanos y materiales, maniestos o latentes, que
aparecen en el contexto de referencia. El objetivo es realizar una auto-regulacin adecuada, o por lo menos suciente, para solucionar problemas que, de
otra forma, solamente seran conceptuados y percibidos como problemas de
actores particulares o de entidades colectivas abstractas.
Dnde nace la sociologa relacional? No nace en el vaco, de la nada, ni
tampoco est determinada o condicionada a priori por una teora cerrada.
Cerrada en el sentido de que est concebida o se concibe como completa o auto-referencial127. Histricamente propone y plantea con toda claridad
el desarrollo de una forma particular de sociedad: la sociedad relacional
(Donati, 1991a). Esta se caracteriza por ser (bien sea como norma o como
distincin-gua) la continua generacin de procesos de diferenciacin y de
reintegracin de las relaciones sociales, tanto inter-subjetivas (redes primarias),
como generalizadas (redes secundarias, impersonales y organizativas). Ms
concretamente, representa una sistemtica, llammosla as, creacin destructiva de las relaciones sociales a lo largo del extenso continuum micro-macro.
En sntesis, la sociologa, aunque me gusta ms decir, la mirada relacional
presupone el cambio relacional de la sociedad, cambio que se ha realizado
con la modernidad, pero que va ms all de ella. Fomenta y promueve esa
visin relacional de la sociedad que se inici, como se ha podido comprobar
en anteriores captulos, con Marx, Durkheim, Weber, Simmel, von Wiese y
Sorokin, visin que en estos clsicos de la sociologa tiene un carcter limitado
y parcial. El cambio relacional del que hablamos precisamente consiste en:
la emergencia o el aoramiento de un cdigo simblico particular para la diferenciacin y autonoma de las relaciones (en sentido lgico, histrico y social) y el
127. Un buen ejemplo de teora cerrada es la teora sistmica neo-funcionalista propuesta por Luhmann.

223

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

desarrollo de una relacionalidad sin precedentes, segn un itinerario o recorrido


que, iniciado en el mundo moderno, contina en los actuales procesos morfogenticos de la sociedad.
Las reexiones desarrolladas en los captulos segundo, tercero, cuarto
y quinto, unas reexiones que estaban encaminadas a encontrar un hilo
conductor que permitiera orientarnos en el interior de estudios, investigaciones, intentos de interpretacin de lo social que de una forma u otra evocan el
concepto de red, de retculo social y de relacin social (conceptos utilizados
con diferentes niveles de formalizacin y explicacin), han permitido individuar el nacimiento y difusin de un nuevo paradigma el paradigma de
redes-: la clave que rene, y para algunos aglutina, diversas teoras e hiptesis
interpretativas de los mecanismos de funcionamiento de lo social, de la realidad, de la sociedad.
Social, realidad, sociedad: tres palabras que pueden utilizarse, en una
acepcin comn, como sinnimos, pero que de hecho no lo son. Utilizarlas
todas y las tres conjuntamente, sin alguna explicacin, como si fuesen sinnimos, en referencia al concepto de paradigma, se ha hecho con la nalidad
de revelar que el paradigma es un marco de referencia de fondo, corroborado
por teoras reconocidas como vlidas, que orienta y da sentido a las praxis de
quien produce conocimiento. Por tanto, es una forma de producir y generar
conocimiento que dene y ubica con un especco lenguaje- los problemas a
investigar y los mtodos legtimos a utilizar.
An asumiendo, como tambin hace el paradigma de redes, una especca
perspectiva bajo cuya luz se dene el objeto de conocimiento, en el paradigma no se plantea el problema losco- de la relacin entre los marcos de
referencia y la realidad. Esta ltima, la realidad, se da por descontada, salvo
leerla con categoras interpretativas adecuadas. El salto desde un paradigma
a otro no tiene lugar cuando todas las teoras que convalidan al viejo paradigma han sido falsicadas, sino cuando el modelo de funcionamiento de la
realidad propuesto y concretado por un paradigma ya no es adecuado. Sirva
como ejemplo el hecho de que la demostracin del carcter esfrico de la
tierra es en muchos siglos anterior al nacimiento del paradigma astronmico
moderno: pero tal teora, aun siendo verdadera y demostrada, se ha convertido en operativa (se ha expresado en un lenguaje adecuado a la realidad) slo
cuando el desarrollo tcnico, econmico y social han inducido al hombre a
superar las llamadas columnas de Hrcules, a salir del Mediterrneo y aventurarse en el Ocano. Slo se ha convertido en operativa cuando ha cambiado
224

LA SOCIEDAD COMO RED: UN NUEVO PARADIGMA?

y mutado la realidad, no fsica obviamente al haber sido siempre esfrica la


tierra-, sino social, como mbito y escenario de vida (en este caso exploraciones y comercio) producido y reproducido por la accin humana.
La distincin realizada entre paradigma de redes y sociologa relacional,
que tienen explcitas y concretas conexiones, en algunas ocasiones bastante
profundas, deriva del hecho de que el planteamiento relacional, en cuanto que
tal planteamiento, no se limita sencillamente a asumir y denir la realidad,
lo social como relacin social, sino que tambin plantea muy expresamente el
problema de gran calado- del por qu (tema losco) la realidad social es
relacional.
El planteamiento, a diferencia del paradigma (que se puede entender como
lenguaje con el que se formulan los problemas y se expresan las respuestas), es como sealamos al inicio del captulo segundo- una teora compleja
(global) sobre la entera realidad social (no sobre singulares aspectos o fenmenos) guiada por objetivos/intereses especcos (intenciones de la teora contenida)
basada en asunciones de relevancia, explcitas o implcitas, referentes a lo que se
quiere conocer. Un planteamiento puede utilizar mtodos diferentes y tambin
diversos paradigmas al mismo tiempo. Es importante revelar que, como tal, el
planteamiento mezcla al mismo tiempo: a) juicios de hecho (teoras cientcas
vericables), con b) juicios de valor (valoracin de hechos y de teoras segn un
cierto sistema de valores), los cuales inuyen (i) sobre los asuntos de relevancia
(aquello que considero relevante conocer) y (ii) sobre los objetivos/intereses de la
teorizacin. En el planteamiento sociolgico se realizan, por tanto, elecciones de
valores que son pre-cientcas (temas de relevancia) y meta-cientcas (objetivos/
intereses de la teora) (Donati, 1991a:36).
Si en su primera, y ya lejana, formulacin sistemtica (Donati, 1991a)128 de
la denominada sociologa relacional, el mismo Donati la dena no como una
sociologa o un planteamiento ms, sino como la propuesta de un framework
conceptual de referencia generalizado que, como meta-cdigo, puede unir y diferenciar las diversas sociologas conriendo su sentido y un rol especcos en el
interior del ms general saber sociolgico (Donati, 1991a:237), sucesivamente
la sociologa relacional ha adquirido mayor complejidad, y ha asumido los
rasgos de un diferente y peculiar planteamiento cognitivo, que a partir de una
concreta y especca epistemologa relacional, propone una teora compleja y
articulada sobre la entera sociedad (Donati, 1991b).
128. La primera edicin de la obra aqu citada (Introduzione alla sociologia relacionale) es de 1983.

225

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Partiendo de la asuncin losca ms apropiada para tal disciplina,


aquella segn la cual el hombre es en su ser (y el ser en cuanto tal es el objeto
de la losofa)- zoom politikon (animal poltico), es decir un ser viviente naturalmente sociable (Donati, 1991a:117-118)129, para Donati el objeto de la
sociologa es: a) en primer lugar, el hombre en cuanto agente social concreto,
es decir, determinado (en el sentido de especicado, individuado) y determinante de las relaciones sociales, y b) en segundo lugar, el producto de las
acciones humanas, o sea, las formas de la organizacin social (estructuras e
instituciones) histricamente condensadas (Donati, 1991a:117).
Por tanto, es central en este planteamiento el concepto de relacin social
realidad externa que especica a las personas si y en cuanto la viven interiormente (Donati, 1991a:112)- que tiene una cierta autonoma respecto
al individuo, una realidad, aunque ontolgicamente derivada, sui generis.
Tiene una naturaleza que no es aquella que Durkheim ha querido reconocer
a lo social, una realidad que existe prescindiendo de los individuos, sino una
naturaleza que debe su ser propiamente a los individuos. Una naturaleza que
propiamente slo existe por y en los individuos, pero que tiene, sin embargo,
su realidad, autnoma, que tiene que ver con las modalidades con las que los
individuos se relacionan los unos con los otros (Padovani, 1996:87).
Decir que la relacin social tiene una realidad sui generis implica y signica
armar que no es la pura y simple derivacin de algo distinto, sino que reeja
y conlleva un propio orden de realidad (con niveles internos) que necesita una
atencin particular y una gestin terico-prctica. A su vez, este orden de
realidad no puede reconducirse a este o aquel factor (o variable) particular y
concreto (como, por ejemplo, el poder o la utilidad del intercambio), sino que
es la misma relacionalidad de lo social. Esta ltima tiene concretamente un
fundamento emprico en la experiencia: as como, en el sistema de referencia
orgnico, el hombre no puede existir sin aire y sin comida, en el sistema de
referencia social el ser humano no puede existir sin relacionarse con los dems.
Esta relacin es lo constitutivo de su poder ser persona, de igual manera que
el aire y la comida lo son para el cuerpo. Si anulamos o eliminamos la relacincon-el-otro la gran consecuencia que se derivar es que habremos anulado la

129. He aqu continua Donati- el punto de acuerdo entre losofa (metafsica) y sociologa: la sociologa parte donde
la losofa culmina su propio objetivo al decir que forma necesariamente (por naturaleza) de la existencia humana tener
una vida en comunidad, y que en consecuencia toda accin humana siempre tiene una dimensin social (ya sea en las
causas que la ubican en ser, ya sea en sus nalidades) (Donati, 1991a:118).

226

LA SOCIEDAD COMO RED: UN NUEVO PARADIGMA?

relacin-consigo-mismo130. Precisamente, sta es, y no otra, la materia prima


con la que pueden y deben trabajar las Ciencias Sociales.
Pero demos un paso ms en este proceso de acercamiento y conceptualizacin sobre qu es la relacin social para la mirada sociolgica relacional.
Para Donati, la relacin social es y se presenta como la clave para ingresar
en el sujeto y en el objeto que se quiere conocer, y no viceversa (Donati,
1991b:72)131, en cuanto que la relacin social, como realidad sui generis, no
es el simple producto o derivado de algo (las estructuras o la accin dotada de
sentido) y un orden propio de realidad que requiere una especca accin132.
Esta viene dada por un cambio en la perspectiva de anlisis: estudiar no tanto
las relaciones entre hechos sociales, como estudiar los hechos sociales como
propiamente relaciones, a la luz del realismo crtico relacional.
El cambio de perspectiva, por tanto, no es slo, como podra pensarse en
primera instancia, de tipo metodolgico (y como tal traslada a un especco
paradigma), sino que es, por decirlo de algn modo, mucho ms radical, en
cuanto presupone, para Donati, la capacidad de aadir un nivel ms profundo
y verdadero de realidad.
Para la sociologa relacional, en la formulacin propuesta por Donati, el
realismo que se asume no es ni materialista, ni vitalista, signica que el
conocimiento puede acceder a lo real, que supuestamente es inteligible, all
donde por realidad se entiende lo que existe en s externamente al pensamiento
que lo piensa, y aquello que es diferente del sujeto consciente no coincidiendo
con su conocimiento (Donati, 1991a:225-226). El adjetivo crtico indica
que los conceptos descriptivos y explicativos utilizados en sociologa no son
independientes del conocimiento, intencionalidad y auto-interpretacin de
los agentes (actores sociales, objetos del conocimiento), esto es, que se conoce
130. No es extrao que los que plantean vaciar de contenido el self como va (como know-how) para la tica, a
posteriori no maniesten ningn inters por la sociedad (por ejemplo Maturana y Varela, 1990). La perspectiva
relacional se distingue de la sistmica concretamente en lo siguiente: mientras que esta ltima acepta y fomenta
-implcitamente o no- la implosin de las relaciones sociales, la perspectiva relacional intenta ponerlas de maniesto.
Como consecuencia, se ubica en una posicin opuesta a las teoras y autores que deenden este planteamiento:
para el trabajo social resulta muy difcil leer y gestionar las relaciones sociales. El resultado es orientarse hacia un
planteamiento tcnico (por ejemplo farmacolgico) que se centra en el individuo de los problemas sociales.
131. Algunos ejemplos de ese procedimiento aplicados a temas como la salud, la familia, la enfermedad crnica,
el Estado social pueden encontrarse en Donati (1984a), (1984b), (1993), (1995), respectivamente.
132. Donati (1991b) desarrolla un anlisis de las diferentes acepciones y deniciones de relacin social, confrontando autores clsicos (Marx, Durkheim, Weber, Simmel) y contemporneos (Parsons, Baudrillard, Habermas,
Giddens, Ardig, Alexander) y aade como conclusin que si se quiere aceptar el desafo y comprender la sociedad
relacional que est naciendo ante nuestros ojos, es necesario ubicar la relacionalidad en el nivel de presuposicin general
primera, en el ambiente metafsico de la teora (Donati, 1991b:66).

227

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

ubicando en interaccin a observador y observado, y con ello manteniendo


una distancia de aproximacin y alejamiento, incluso de la misma actividad
de observacin. Relacional signica que el conocimiento se realiza y activa
a travs de relaciones deniendo relacionalmente el problema, los objetos, el
escenario, el mismo horizonte del conocimiento y de la accin social, y que la
relacin es el objeto especco de la sociologa.
En el mbito del planteamiento relacional, el juicio de valor (esto es, la
valoracin de las teoras y de los hechos segn un determinado y concreto
sistema de valores), asienta sus races en la asuncin losca (referente a lo
verdadero/falso) no demostrable empricamente segn la cual el hombre es,
naturalmente, animal poltico, y por tanto social y relacional. Ya que la relacin social, que vive de y para los agentes, est intrnsecamente constituida por
actos que estn, siempre y al mismo tiempo, dotados de sentido y estructuralmente determinados, se deriva que cualquier fenmeno o comportamiento
social que muestre estar desequilibrado o en un sentido o en otro, es asumido
como indicador de patologa social, de crisis. Dicho en otros trminos, las
patologas sociales son expresin y se maniestan como ruptura o distorsin
de las relaciones, ya sea en la direccin de puro individualismo, ya sea en la
direccin de la emergencia de sistemas sociales que no permiten la produccin
de sentido e intencionalidad en las relaciones inter-humanas.
Por otra parte, y a partir de los presupuestos loscos fundamentales
anteriormente expresados, la sociologa relacional, cuando valora y juzga la
capacidad explicativa de algunas teoras (tambin de aquellas que entran en el
paradigma de redes) no puede y no podr nunca considerar adecuada y totalmente aceptable la teora estructuralista. El motivo es bien sencillo, esta ltima
slo observa y tiene presente en la relacin los aspectos estructurales, ignorando y condenando al ostracismo los aspectos culturales referentes al sentido
intencionado de los actores (por lo que la estructura relacin estructurales asumida como algo que es externo y est fuera del individuo). Tampoco
acepta, ni aceptar, las teoras del intercambio, especialmente aquellas de clara
matriz utilitarista. Y el argumento no es otro que el nfasis que estas ltimas
hacen de los componentes individuales y motivacionales del comportamiento
del agente, sosteniendo con rotundidad una visin constructivista de la realidad (las relaciones como producto o derivacin de la sola intencionalidad).
En el planteamiento y mirada relacional donatiana la profunda compenetracin y convergencia de elementos epistemolgicos, cognitivos, tericos y
empricos con el objetivo de arrojar luz y revelar cmo las actuales represen228

LA SOCIEDAD COMO RED: UN NUEVO PARADIGMA?

taciones de la sociedad cada vez son menos adecuadas para comprenderla y


explicarla, se recoge claramente en los siguientes prrafos. No resulta arriesgado armar que pueden ser asumidos y considerados como el maniesto de
la sociologa relacional. Como muy bien sostiene Donati (1991b:11-13):
Lo social da la impresin de haberse disuelto. Las sociedades contemporneas parecen haber perdido la capacidad de auto-representarse. An no
sabemos decir si se trata de una prdida denitiva debida a factores irreversibles (conectados a la llamada evolucin social, como sostienen algunos),
o bien de una dicultad tan slo temporal y reversible. La mayor parte
de los socilogos tienen la sensacin de que se trata de una dicultad de
carcter estructural tras la que se esconde una creciente improbabilidad
objetiva de pensar, recongurar y actuar lo social. Adems, la sociedad
ha perdido, sin razonables esperanzas de recuperacin, gran parte de las
posibilidades de darse una representacin simblica claramente convincente. Parece que toda nueva representacin de la sociedad no puede ser
ms que ilusoria y provisional. En ningn momento estas armaciones
suponen un cierto sentimiento de nostalgia hacia el pasado, sentimiento
que atribuye, ms o menos implcitamente, cierta superioridad a estados
menos diferenciados de lo social (es decir, a relaciones ms compactas y
densas en contenidos).
El orden social ya no puede representarse y concebirse como organicidad
o como conicto segn lneas predenidas. Aparentemente esto se liga al
denominado n de las ideologas. Menos claro, sin embargo, es cmo se
puede hablar de un orden a travs de rumores y diferenciacin funcional. Por tanto, se entiende cmo las sociedades avanzadas, cada vez con
ms frecuencia, no consiguen elaborar y producir los efectos esperados a
partir de las acciones programadas.
La sociedad se convierte en un fenmeno social emergente, es decir, una
realidad que no puede ser explicada a partir de cada uno de sus elementos.
La teora relacional propone elaborar una representacin sociolgica de la
sociedad adecuada a su carcter de fenmeno emergente: no la contempla ni como entidad en s misma, ni como gran representacin, sino
como relacionalidad; la sociedad actualmente slo se la puede comprender si se la piensa y concibe como relacin.
La sociedad no es ya el producto de una visin desde arriba que se aplica,
por as decir, normativamente hacia abajo. Tampoco es, como algunos sostienen, una construccin desde abajo. Lo alto y lo bajo de la sociedad, tal y
229

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

como vienen entendidas estas guras, no se dejan reducir la una a la otra.


As como la teora no se deja reconducir a los hechos empricos, ni viceversa.
La sociedad es una realidad sui generis que se desarrolla como asociacin
(...) sobre la base de estructuras y sobre el fondo de un horizonte que son pre
y meta-sociales. En condiciones de elevada modernizacin, slo las podemos
comprender como relacin (Donati, 1991b:12).
Deben cambiar nuestras representaciones de la realidad: para realizar
este objetivo, la sociologa relacional debe reformular las premisas cognitivas y los modelos interpretativos en interaccin con las modalidades
operativas de hacer sociedad .
Se debe desarrollar una teora, desde el punto de vista epistemolgico,
que asuma como presuposicin primera de la sociologa no el concepto de
organicidad vitalista, la oposicin estructurada o funcional, sino la relacin social. De esta forma es posible no separar los diversos, y tampoco
hacerlos intercambiables o funcionalmente equivalentes: sin embargo, se
puede buscar una nueva adecuacin relacional al propio objeto. Las realidades sociales pueden concebirse mediante las relaciones sociales que las
constituyen.
Desde un punto de vista metodolgico, se deben considerar los modelos
y los mtodos de investigacin como casos particulares de un anlisis
ms general, que es el relacional.
Desde el punto de vista aplicativo, la sociologa debe concebir las intervenciones como gestin de relaciones. Esta podra contribuir a modicar
instituciones, formas, estructuras y procesos sociales si y en cuanto
consiga pensar y actuar a travs de relaciones sociales: aquellas que
denen la interaccin entre observador y observado, as como, ms en
general, entre los actores sociales participantes. La poltica social podra
convertirse en una construccin de sistemas de observacin-diagnsticogua relacional como vimos de forma detallada en la introduccin de este
volumen.

Tal teora razonablemente puede sostener un conocimiento de la realidad que


est a la altura de los riesgos y de los desafos que aumentan cada vez ms
cuando las innovaciones articiales crean un dcit estructural de capacidad
reexiva y de orientacin (Donati, 1991b:13).
Para Donati, y lo hemos precisado en ms de una ocasin, las relaciones son
una categora del pensamiento y de la realidad que est en los hechos; las rela-

230

LA SOCIEDAD COMO RED: UN NUEVO PARADIGMA?

ciones sociales existen: no son una pura abstraccin mental de quien observa
la realidad, no son una proyeccin de los individuos (la construccin social de
la realidad), ni un producto de los sistemas; individuos y sistemas sociales en
buena medida son productos de las propias relaciones sociales. Ms concretamente, estas ltimas existen con, a travs y en los sujetos que las actualizan.
No son los sistemas los que actualizan las relaciones, sino los sujetos, personas
o grupos sociales. Por otra parte, sin embargo, las relaciones, para estar actualizadas, deben sustraerse a las condiciones de posibilidad de los sistemas dentro
de situaciones determinadas (Donati, 1991b:24-25).
La existencia de la relacin in re, como presupuesto fundador de toda la
sociologa relacional, traslada a una especca concepcin de la naturaleza
humana (hombre como animal poltico, social y relacional) y de la sociedad (entendida como realidad sui generis). La posibilidad de poder conocer,
comprender y analizar la relacin social como realidad in re, equivale a decir
como realidad real (que existe ms all de las categoras de anlisis utilizadas por el observador), depende de su ser una categora del pensamiento y de
la realidad.
Estos son los elementos los presupuestos loscos y epistemolgicos- que
caracterizan a la sociologa relacional como planteamiento cognitivo, y no
como paradigma que, como se ha subrayado, no afronta el problema de qu
realidad se est estudiando y de la relacin entre esta realidad y las categoras mentales del observador. Para el paradigma la realidad est dada: el
problema es expresarla con un lenguaje que la haga inteligible, que arroje luz
sobre las mltiples y variadas sombras de lo social, y lo hagan concretamente
formulando hiptesis a vericar- respecto a su funcionamiento.
6.4. Por qu observar/interpretar la sociedad como red: un argumento
Con un incipit que desea ser una dedicatoria, Boudon transforma la armacin de Pareto, segn el cual la lgica busca por qu un razonamiento es
errneo, la sociologa por qu obtiene un difundido consenso, en el hilo conductor de toda su reexin:
La cuestin de saber cmo y por qu se adhiere a una determinada idea, y
cules son, para adoptar una expresin de Pascal, las fuerzas que nos inducen a
consentir (Boudon, 1990:21).
231

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Parafraseando a Boudon, se puede sostener que la lenta, pero constante difusin del paradigma de redes133 concretamente depende del siguiente
hecho: estn en acto fuerzas que nos inducen a consentir, es decir, que nos
persuaden a considerarlo un paradigma que se adapta mejor para comprender
y explicar los mecanismos de funcionamiento de la sociedad contempornea.
Cuando Donati (1991b) arma que la sociedad contempornea es cada vez
ms relacional, y que lo social parece haberse disuelto, traslada sustancialmente a dos rdenes de problemas:
Al problema de las nuevas conguraciones sociales que estn emergiendo, por efecto de la creciente complejidad social.
Al problema de los lmites que las tradicionales representaciones e
interpretaciones- de lo social (la representacin organicista o sistmica,
tanto en las versiones funcionalistas que del conicto) encuentran en el
reexionar sobre comprender y explicar lo social.
La emergencia de nuevas conguraciones sociales signica que actualmente,
desde el punto de vista del actor social, sexo, edad, ocupacin, por ejemplo, ya
no identican claras y precisas posiciones sociales, a las que estn conectados
otros claros y precisos roles, que denen y delimitan la identidad del sujeto.
Veamos algunos ejemplos.
Hace algunos aos (pensemos en la Espaa de los aos 50) una mujer
de 35 aos era, muy verosmilmente (y mediante) casada, madre y con una
escolarizacin ms baja que la del marido, perfectamente integrada en su rol
de mujer-madre para el que haba sido socializada desde los primeros aos
de vida; actualmente, la edad de una mujer dice poco como representacin
social de su identidad y como variable predictiva de su comportamientorespecto a la posicin social que se piensa que debe o puede ocupar.
Y el discurso anlogo se puede hacer del hombre. Paralelamente, en una
sociedad en la que el trabajo, de actividad casi natural del hombre que lo
acompaaba casi toda la vida, se convierte en condicin terminal (es una
fase, la laboral, que se inicia y concluye en un periodo temporal denido),
133. El concepto de red no se ha introducido slo en la sociologa: actualmente sus aplicaciones se han difundido
en el mbito del anlisis de las organizaciones y del sistema econmico. Por ejemplo, cada vez es ms frecuente que
los complejos industriales, que experimentan crecientes procesos de des-localizacin productiva, sean analizados
como redes, en cuyo interior los nudos (unidades productivas) estn conectados con otras redes que traspasan
los lmites nacionales: nudos de un tejido productivo cuyos lmites no son denibles, ni desde el punto de vista
territorial, ni desde el punto de vista del bien producido o del servicio vendido.

232

LA SOCIEDAD COMO RED: UN NUEVO PARADIGMA?

y, sobre todo, contingente, sometido a vnculos y reglas que para el actor


social responden a una racionalidad opaca y oscura, ininteligible (por la que
conviven fenmenos de plena ocupacin y de desocupacin estructural), el
trabajo ya no puede ser contemplado como una categora clasicatoria del
actor social, ni puede ser considerado uno de los ejes centrales, respecto al
que el actor social dene su identidad, entendida como capacidad de captar
la dialctica entre auto-reconocimiento y hetero-reconocimiento, entre individuacin (diferencia de los otros) e identicacin (igualdad con los otros) (Sciolla,
1995:4-5).
Desde el punto de vista del sistema, ya no se puede pensarlo, ni en sus
mecanismos, ni en su funcionamiento, como un conjunto predenido de
partes, funcional y recprocamente conectadas y ligadas, con lmites denidos, aunque variables, que modica sus estructuras internas mediante un
intercambio continuo con el ambiente. No debemos de olvidar, y esto hay
que tenerlo muy presente, que desde un punto de vista analtico es imposible
jar los lmites. Sostener que hoy cuanto sucede en Hong Kong no es irrelevante para el seor Del Jesus, empresario que habita en Jan no slo es una
forma paradjica de expresar la complejidad: es una forma paradigmtica (es
un razonamiento ejemplar, segn una de las dos acepciones de paradigma
propuestas por Kuhn). Signica no slo que el seor Del Jesus, a diferencia
de cuanto podra haberle sucedido a su abuelo, no ha seguido y/o tenido la
posibilidad de ser informado sobre la incorporacin de Hong Kong a China
(informacin que ha tenido un impacto sobre su visin del mundo y de s
mismo en el mundo), sino que signica que si jams la incorporacin de
Hong Kong a China debiese tener repercusiones sobre el sistema econmico
espaol, muy probablemente se modicara tambin el poder adquirido por
sus ahorros.
Estas nuevas conguraciones sociales necesitan de nuevos y diferentes
paradigmas cognitivos, ms adecuados para su representacin social y sociolgica. El paradigma de redes puede ser entendido como formulacin o si se
quiere, intento de formulacin- de una nueva y diversa representacin, que
no pretende decir nada sobre la naturaleza ontolgica de la realidad social y
de lo social.
La superacin de los conceptos de rol, posicin y funcin social, el abandono del concepto de sistema y la asuncin del concepto de sociedad como red
de redes y de un actor social cuya identidad es ubicada y denida en el punto
de interseccin de mltiples crculos sociales, constituyen los rasgos y factores
233

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

distintivos del paradigma de redes. Elementos de una nueva y diferente representacin (interpretacin) social y sociolgica. En el interior de tal paradigma,
se han desarrollado especcas hiptesis interpretativas (teoras) de los fenmenos, de los procesos sociales y de las conexiones entre hechos. El paradigma
de redes no pretende agotar toda la realidad (tal ambicin es, como se ha visto,
propia del planteamiento relacional donatiano). Tan slo aspira a sondear la
capacidad heurstica de una nueva forma de plantear problemas y buscar soluciones. Por anlogos y razonables motivos, las teoras propuestas no tienen la
ambicin de explicar todo, sino slo intentar exponer de manera diferente y
diversa problemas que ya no encuentran una adecuada y coherente expresin
en las tradicionales representaciones de lo social y de la realidad.

234

HA TERMINADO LA EXCURSIN

Nuestro recorrido est a punto de terminar. Como se ha podido comprobar, en estas pginas, al encarar el apasionante tema de las redes sociales y
de la network analysis, hemos seguido un procedimiento, algunos llamaran
protocolo, que en muchos de sus aspectos puede ser calicado de inductivo.
El objetivo no ha sido otro que el llevar a cabo una reconstruccin a posteriori
del frame terico explcito e implcito, aunque muchos consideraran que est
oculto, en el anlisis de redes. No ha sido una tarea fcil. El rompecabezas que
hemos tenido ante nosotros tena muchas piezas, y algunas de ellas eran de
difcil encaje.
Podran haber sido ms, pero no ha sido as. Dos eran los puntos clave
de los que parta una reexin que para muchos ser una mera descripcin.
Ahora bien, y sin nimo de ser pretenciosos, podemos asegurar que, ms all
de lo descriptivo, aquellos que quieran correr el riesgo de navegar por estas
pginas podrn encontrar algunas piezas de carcter sistemtico y analtico.
Uno de estos puntos clave era la vericacin, aunque con sus correspondientes altibajos, de la progresiva difusin de un planteamiento cognitivo
sobre la realidad de tipo reticular que se ubica ms all de una serie de dialcticas clsicas que, y merece la pena decirlo, pertenecen a una modernidad que
forma parte del pasado. Dialcticas del tipo accin/estructura, mundo vital/
sistema Posiblemente esto sea lo que hace del concepto terico-emprico de
redes el elemento central y distintivo. El otro punto clave era la constante y
tozuda persistencia de un profundo sincretismo terico que hace difcil, muy
difcil, una clara y precisa ubicacin de la network analysis entre el amplio y
variado mosaico de teoras sociolgicas que se han sucedido en las ltimas dos
centurias.
Nacida y bautizada como respuesta crtica al dominante y, porque no,
asxiante funcionalismo en el mbito de la antropologa social, inicialmente
la network analysis se ha caracterizado como el intento de integracin cognitivo de una realidad las sociedades africanas en transicin- que difcilmente
poda ser comprendida y explicada a travs de las categoras interpretativas
ms marcadas por los tintes tradicionales, como, por ejemplo, y perdonen que
seamos reiterativos, el anquilosado funcionalismo.
235

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

Sin mucha pasin, aunque que con mucho rigor, se habla de integracin
cognitiva, en cuanto que en las intenciones del mismo J. C. Mitchell el anlisis de los retculos sociales no sustitua, o por lo menos no pretenda sustituir,
a mtodos de investigacin tradicionales. Al contrario, tenindolos muy
presentes y apoyndose en ellos permita sacar a la luz aspectos de la realidad que difcilmente podan ser explicados en su totalidad, y con todas sus
dimensiones, a partir de conceptos tales como los de funcin, posicin social
y comportamiento de rol. El intento, rehecho y rehabilitado por Mitchell de
elegir la teora de grafos como base matemtica y estadstica de una modalidad de lectura de la realidad que fuese ms formalizada y menos intuitiva y/o
descriptiva, no ha sido un obstculo ni ha impedido que tal forma de lectura
fuese aplicada a las relaciones interpersonales. An ms, se ha recongurado
con sencillez una observacin de los retculos sociales como realidad latente,
opaca en el interior de los ms tradicionales planes de investigacin: en buena
medida correlacionadas con las primeras y maravillosas intuiciones de Barnes,
y generalizando el procedimiento cognitivo puesto a punto, no sin notables
sacricios, por Bott.
Barnes y Bott, tras un intenso y tortuoso recorrido plagado de obstculos
que pueden ser calicados de ambigedades, llegan al concepto de red. Un
concepto que se presenta como realidad estructural ubicada bajo y transversalmente respecto al juego de los roles sociales una vez que estn agrupados.
Estamos ante un hecho de gran calado: ya no son sucientemente explicativas
variables tales como la clase social, el sexo, la edad, la residencia que, en la
tradicin sociolgica, entran y se sitan de forma clara y distinta, sin ningn
tipo de dudas, en la denicin de rol, posicin y comportamiento de rol.
Trasladada, o mejor an transportada, desde la antropologa britnica (no es
correcto hablar de transmigracin: el grupo de Manchester, que tena como eje
central a Mitchell y su planteamiento terico, se ha disuelto como un azucarillo, as como se ha mitigado el debate sobre la network, caracterizndose, en el
mbito de las investigaciones socio-antropolgicas, cada vez ms como mero
instrumento heurstico) a la sociologa americana, la network analysis, a travs
de la poderosa sntesis realizada por los investigadores de Harvard entre antropologa social y anlisis de los pequeos grupos, ha asumido su clara y precisa
ubicacin terica. El esperado resultado ha sido el proponerse, y no se corre
ningn riesgo con esta armacin, como una de las ms interesantes y sugestivas alternativas al tan criticado y denostado estructural-funcionalismo.
Superados los tan en un tiempo presentes conceptos de sistema y sub236

HA TERMINADO LA EXCURSIN

sistema, abandonada, a pesar de que durante en unas no tan lejanas dcadas


fue dominante, una visin voluntarista del actor social que siempre actuara
movido por motivaciones, objetivos y valores entendidos como pre-condicin
para la accin, los estructuralistas se adentran y conciben la realidad social
como red de redes. Y el comportamiento del actor social? Este ltimo es
presentado como efecto estructural, transformando de esta manera las motivaciones y los valores en consecuencias de la posicin estructural del actor,
y no viceversa. Al negar al sistema cultural cualquier funcin de orientacin
si no de verdadera y propia actualizacin y realizacin- del obrar dotado de
sentido, los estructuralistas manipulan y trabajan sin ningn tipo de controles
con un concepto de estructura (entendida como resultado de una multiplicidad de relaciones sociales formales e informales, de rol e interpersonales,
etc.- que se activan en un especco espacio), que en muchos aspectos, aunque
no faltan las crticas, se aproxima al concepto marxista. Pero maticemos, no
en los contenidos los estructuralistas americanos, obviamente, no identican
jams la estructura con las relaciones de produccin-, sino en su capacidad de
determinar con ms o menos precisin a la tan compleja accin humana.
Traspasados los lmites iniciales, las llamadas lneas rojas que nicamente
reservaban la network analysis a las relaciones interpersonales, abandonadas
algunas posiciones numantinas que pretendan, no sin ciertas dosis de peligro,
generalizar las dinmicas de las relaciones didicas como base de cualquier
estructura relacional de n dimensiones en n nudos, los estructuralistas slo
han centrado su atencin en las caractersticas de las diferentes y creativas
conguraciones de las redes. Para ello han aplicado, aunque en muchas ocasiones ha corrido riesgos que pueden ser calicados de innecesarios, la nerwork
analysis tanto al comportamiento de los individuos, como a los grupos y a las
entidades supra-individuales. Tal atencin no ha estado marcada por el rasgo
de la soledad, sino que ha ido acompaada de un generoso y potente esfuerzo
de formalizacin y de bsqueda de instrumentos de anlisis atentos a captar
y analizar, con rigor y seriedad, la no nada fcil dimensin relacional de la
realidad social analizada.
De ah, y permtannos la enumeracin, el desarrollo progresivo y continuado de mtodos heursticos de tipo relacional, la utilizacin cada vez ms
frecuente de muestras relacionales, que permiten estudiar, medir y explicar
el comportamiento individual y las dinmicas sociales no ya a la luz de las
variables individuales, sino desde el prisma de las caractersticas estructurales
de las diferentes conguraciones de redes analizadas. Tales mtodos y metodologas de investigacin representan el corazn y la especicidad de la network
237

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

analysis. A ellos se reere, prestndoles una especial atencin, Collins cuando


habla de la network analysis como de una tcnica a la bsqueda de una teora.
Identicar el cambio social como desplazamiento continuado de los individuos en el acceso a tales recursos (y, por tanto, entre grupos) o bien explicar la
integracin socio-cultural, medida, por ejemplo, por la cantidad de matrimonios mixtos, como efecto de las dimensiones de los diferentes grupos tnicos
(como probabilidad estadstica de que los matrimonios se realicen) pueden
ser considerados algunos de los mltiples y frecuentes ejemplos de la forma
pausada e intensa de razonar de los estructuralistas.
Este tipo de razonamiento, porque todo hay que decirlo pese a quien le
pese, presupone ciertas asunciones de partida, y determina en buena medida
algunas reducciones que dejarn sentir, ms tarde o ms temprano, sus efectos.
Las asunciones vienen, por as decirlo, dadas por concebir la realidad social
como red y centrar la atencin sobre relaciones estructurales entre individuos
y/o entre entidades supra-individuales, entre grupos, y no ya entre las clsicas
variables. Las reducciones ms signicativas son de dos tipos, aunque estrecha
e intensamente conectados a pesar de que en ms de una ocasin tal conexin
no sea percibida:
El primer reduccionismo, vinculado y determinado por la misma y
remota posibilidad de utilizar tcnicas relacionales, viene dado por el
hecho de que las relaciones son transformadas y tratadas como ligmenes, esto es, como simples conexiones que o son (y como tal asumirn el
valor equivalente a 1) o no son (y tendrn un valor equivalente a 0) o son
indirectas.
El segundo reduccionismo es producto de la relativa indiferencia (entendida incluso como incapacidad, dicultad tcnico-metodolgica) del
anlisis estructural respecto a la fuerza de los ligmenes, al propio contenido de las relaciones, al valioso, aunque algunas veces olvidado, sentido
intencional del actor social.
De esta forma, falta o, mejor an, la principal ausencia del estructuralismo
reside de forma concreta en la capacidad de explicar el por qu de una particular
y no desdibujada conguracin de red, o bien el por qu del posicionamiento
claro y distinto del actor social dentro de una especca y determinada conguracin estructural.
Tales formas de reduccionismo, si no de verdadera y propia simplicacin,
238

HA TERMINADO LA EXCURSIN

de falsa y peligrosa ltracin de lo complejo en lo simple, perderan parte de su


valor negativo si la network analysis se ubicase en el nivel macro y pensase
en la red como una entidad supraindividual que determina rotundamente el
comportamiento individual, recayendo sucesivamente en una concepcin de
las relaciones sociales como puro derivado de algo que est antes de la accin
social (como relaciones de produccin, conciencia colectiva, sistema simblico-cultural, etc.). En realidad, y esta es una armacin de calado que no todos
comparten, los estructuralistas no aceptan la contraposicin, la distincin
micro-macro, considerndola un falso y supercial problema. El motivo no es
otro que la siguiente armacin: para ellos no existe el individuo sin sociedad,
as como no existe sociedad sin individuos. Dicho en otros trminos, y con
ello retomamos una de las grandes ideas que est presente en buena parte de
las pginas de esta obra, la sociedad se actualiza y se convierte en lo que es
mediante las relaciones sociales y, como dira Simmel, la relacin social en el
mismo y concreto momento en que se realiza ella misma es sociedad.
Las diversas y mltiples aplicaciones, que no han sido pocas, de la network
analysis a los contextos comunitarios, a la movilidad social, a los mercados, a
las organizaciones, a la formacin de lites econmicas y polticas, han hecho,
en muchos aspectos, pasar a un segundo plano, casi oculto y escondido, a
lo que se puede considerar la real contribucin cognitiva propiamente en
trminos de haber retomado y repropuesto de forma original, aunque reducida- de la network analysis: la relacin mico-macro como llave y clave de
lectura, interpretacin y explicacin de la realidad social.
Los analistas estructurales, especialmente aquellos ms puros y de ms
estrecha observancia, han resuelto el problema de la relacin micro-macro,
actor-sistema, accin dotada de sentido-determinantes de la accin individual,
resolviendo lo micro en lo macro y lo macro en lo micro. Esto ha supuesto
asumir de forma clara y contundente a la relacin social como elemento estructural (posicin estructural) constitutivo y exclusivo de lo macro (sistema) y
como pre-condicin para el nivel micro (accin social). Se trata de una explcita asuncin que tcnicamente se ha traducido en la ecuacin relacin =
ligamen, ligamen = conexin espacial (espacio entendido como mbito y
escenario sugerente y constructivo de las frecuentes y constantes conexiones
activas).
Asuncin y relativa reduccin que en la actualidad tienden, entre los analistas estructurales, a no ser ya conceptuadas, con el riesgo de reducir la network
analysis a una familia de renadas y potentes tcnicas estadsticas aplicadas
239

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

por un reducido y selecto nmero de especialistas que producen conocimientos particulares a partir de instrumentos especcos (con pocas posibilidades
de intercambio y confrontacin con otros investigadores que utilizan otros
instrumentos). O incluso a un acervo de teoras de medio radio, muy diferentes en cuanto a las asunciones e hiptesis de trabajo. Todas aglutinadas por un
paraguas que no es otro que una genrica referencia al concepto de red, a veces
concebido en sentido metafrico e intuitivo, corroboradas pero no siemprepor algunas tcnicas de tratamiento de datos de tipo relacional.
En realidad, el creciente y difundido inters que ha suscitado y suscita la
network analysis no slo debe atribuirse a su potente instrumentacin tcnica
y aparente simplicidad de razonamiento. Tambin hay que tener muy presente el siguiente hecho: que pueda ser considerada una forma de representacin
de lo social ms adecuada para describir y comprender la realidad cambiante
que nos rodea. En este sentido, se ha dicho que la network analysis puede ser
reconducida, como teora, al interior del paradigma de redes, un paradigma
que ha dejado su impronta en buena parte de investigaciones del ms diverso
tipo.
El trabajo realizado en las pginas precedentes, especialmente las reexiones
desarrolladas en los captulos segundo, tercero, cuarto y quinto, encaminadas a investigar las matrices tericas de la network analysis, y superando
los marcados lmites de la genealoga propuesta por J. Scott, no pretendan
encontrarse con los clsicos para dar dignidad y trono a una nueva forma
de hacer y producir conocimiento que, frecuentemente, se legitima con la
sola tcnica. Intentaban revelar conceptos, asunciones, deniciones que crean
lneas de conexin profundas y signicativas entre la network analysis, tanto
en la versin hard que soft (anlisis duros y ortodoxos, anlisis de no estricta
observancia), y la sociologa formal o relacional de algunos autores clsicos.
Esta ltima, en las fases sucesivas de consolidacin de la disciplina sociolgica,
ha sido en muchos aspectos condenada al olvido y al ostracismo y, actualmente, adquiere una renovada, aunque reformulada, pertinencia y adecuacin
cognitiva.
Las lneas de conexin son ms fuertes de cuanto se pueda imaginar: no
slo la network analysis recupera conceptos ya muy olvidados como, por
ejemplo, forma de la relacin, anlisis de la realidad como descripcin de una
geometra social, espacio (sociocultural), procesos de distanciamiento y de
proximidad, sino que tambin rescata y este es el ligamen terico ms signicativo- el concepto de realidad social como red de relaciones, asumiendo la
240

HA TERMINADO LA EXCURSIN

relacin social como conexin real, empricamente dada y expresable- como


nica realidad real, es decir, observable y sometida a la experimentacin.
Se trata de una concepcin de la realidad que la asume como unitaria
estructuras relacionales mediadas simblicamente- en contraposicin a
cuantos contemplaban lo social como cuerpo externo y ordenado respecto
al comportamiento concreto de los actores sociales. En las fases de desarrollo
de su conceptuacin, en el Simmel de la madurez y especialmente en von
Wiese adquiere un carcter dicotmico, si y en cuanto las relaciones sociales,
repetidas y estables en el tiempo, tienden a institucionalizarse y generalizarse,
dando vida a entidades (instituciones y roles conectados a especcas posiciones estructurales) que se convierten en cuerpos externos al individuo: es la
tragedia de la modernidad que Parsons resuelve transformando la sociedad
de externa y coercitiva en sociedad interiorizada.
El mismo hecho de que la network analysis tenga como ntido punto de
partida una crtica al estructural-funcionalismo, de rechazo de cualquier
voluntarismo y de una concepcin de lo social como entidad supra-ordenada
respecto al individuo, lo conecta directamente a la tradicin relacional de
autores como Simmel, von Wiese y, en algunos aspectos, Sorokin. Ciertamente, la network analysis resuelve la ambivalencia insertada en estos autores
(que al nal reican, externalizando el comportamiento humano en roles e
instituciones, rompiendo la unidad primigenia de actor y sistema) dando un
carcter absoluto a la estructura, a los sistemas de interdependencia.
Por este motivo, se puede encontrar en muchos anlisis estructurales, en sus
crticas al voluntarismo y al concepto de conformidad al rol, la misma tensin
que puede hallarse en Simmel y von Wiese en su crtica al psicologismo y
al concepto de sistema. La referencia concretamente se dirige a la crtica de
von Wiese al psicologismo de Tarde, al sociologismo de Durkheim que no
admite alguna individualidad, al concepto de sistema de Spencer, que no
prev al individuo, al mtodo comprensivo que ha distanciado a la sociologa de su tierra natal (ciencia de la naturaleza), ubicndola entre las ciencias
del espritu, a la tendencia en acto en tiempos de von Wiese- de cubrir, sustituyndola, aquella que era una decisiva ausencia de presupuestos cientcos
con el trmino concepcin del mundo.
Sin embargo, es el concepto de Simmel de la identidad del hombre moderno
ubicada en el punto de interseccin de mltiples esferas sociales el elemento
que conecta ms profundamente algunos puntos de partida de la network
241

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

analysis a las reexiones antecedentes. Reexiones que han determinado conscientemente el resultado como posibilidad de aplicacin de un nuevo modelo
de anlisis de la sociedad. Para Simmel, la pertenencia mltiple es tanto ontogentica como logentica: el salir desde esferas concntricas y entrar, pero
siempre a travs de la pertenencia mltiple, ninguna de las cuales comprende
totalmente al sujeto y agota la totalidad psicolgica, social y estructural, en
crculos separados y distintos, es un proceso que afecta tanto a la formacin
del hombre como ser genrico (en el trnsito de la vida intro-uterina a la
infantil, adolescente y adulta), como a la formacin de las sociedades, en su
paso de lo simple a lo complejo. De esta forma, la pertenencia mltiple se
convierte en la caracterstica esencial y existencial del hombre en la modernidad, y la co-presencia de esferas, crculos sociales diversos (en cuanto a cdigos
de referencia y formas) e intersecantes en algunos puntos (en el proceso de
actualizacin de las relaciones inter-individuales) las caractersticas peculiares
de las sociedades modernas y complejas: indicadores del proceso continuado
de civilizacin, entendido como aumento de las libertades individuales que
progresivamente erosionan los ligmenes de carcter adscriptivo.
Al concepto de identidad, entendida como resultado de normas, valores y
modelos de comportamiento interiorizados y que traslada, tambin simblica
e intuitivamente, a un estado denitivo y concluso, le sustituye el concepto de identicacin. Este ltimo desplaza a un proceso de alternancia entre
individualizacin y pertenencia, separacin y fusin. Aora la imagen del yo
mltiple, del yo dividido, de yo federal, que en los anticipos de Simmel es un
yo fuerte, en cuanto que est en situacin de dominar sin grandes obstculos
la multiplicidad de pertenencias de las propias de las sociedades postmodernas.
Al concepto de rol concebido como sistema coherente de expectativas
de comportamientos que aluden sin cortapisas a una especca posicin, le
sustituye el concepto de posicin estructural, marcada por tantas lneas como
existen esferas de pertenencia. Al concepto de comportamiento de rol, imaginado como grado de conformidad a las normas y expectativas a l conectadas,
le sustituye el concepto de obrar estratgico (y ste es verdadero para quien
enfatiza de la red la dimensin de los intercambios) o bien de efecto estructural.
Por ltimo, al concepto de institucin, sistema o subsistema que hace
posible la accin social como pre-condicin estructural o cultural, le sustituye
el concepto de red de relaciones que existen in re si y en cuanto son actualizadas por los actores sociales.
242

HA TERMINADO LA EXCURSIN

La multiplicidad de las pertenencias, las pertenencias mltiples rompen los


lmites y fronteras de cualquier sistema. Por tanto, la sociedad ya no puede
representarse como sistema ordenado y coordinado por partes o subsistemas
con lmites precisos y delimitados: la sociedad es, y esta ha sido una armacin que nos ha perseguido desde el inicio de estas pginas, una red de redes
sociales.
Tales desplazamientos o sustituciones no son ms que una forma diversa
de leer, interpretar y explicar la sociedad: forma nueva y diversa que puede
etiquetarse como paradigma de redes, que no slo se identica con la network
analysis. En el interior de tal paradigma pueden convivir, y de hecho conviven,
ms teoras. Estas ltimas se pueden entender como intentos de individuar
modelos explicativos de funcionamiento de lo social ms adecuados para
comprender la complejidad social, a partir, sin embargo, de un diverso modo
de plantear los problemas. Partir de la red, antes que del sistema, partir de la
relacin social antes que del comportamiento atomizado del individuo, tiene
sus consecuencias. Entre otras, que permite disear y congurar una representacin de lo social, de la que la red constituye el paradigma: un caso ejemplar
(paradigma como ejemplo, como pardeigma).
Entre las diferentes teoras se ubican las teoras estructuralistas que aplican
el modelo y las tcnicas de la network analysis, las teoras del intercambio
y la teora relacional. En cuanto generalizaciones tericas y empricas que
encuentran validez en un marco ms complejo, coherente y articulado de
proposiciones relativas a un determinado hecho social, cada una de estas
teoras, an partiendo de la asuncin de que la unidad de anlisis es la relacin
social, entendida como unidad empricamente revelable, expresable y experimentable, modelan diversa u originalmente el mismo y sempiterno concepto
de relacin social que ha estado presente desde la noche de los tiempos.
Para los estructuralistas la relacin es simplemente conexin estructural,
que incorpora el sistema cultural. Para algunas teoras del intercambio la relacin no sera otra cosa que una consecuencia estructural producida por los
intercambios. Por su parte, para las teoras del intercambio ms prximas a
la tradicin francesa, a esa tradicin que viene marcada por el espritu del
don, la relacin social es la actualizacin del principio general del intercambio que constituye la trama de la vida asociada, de la que las diferentes formas,
mediadas simblicamente y regidas por los medios simblicos generalizados
especcos que el intercambio puede asumir, constituyen el bosquejo. Para la
teora relacional, la relacin social, esa gran olvidada del pensamiento occi243

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

dental, es el, en muchas veces desconocido, efecto emergente de la relacin


entre actuar social, intencional, dotado de sentido y sistema.
En la presentacin de las diferentes teoras se ha prestado una particular atencin a la teora relacional. Esta, sin falsas humildades que llaman a
engaos, se propone como un preciso y nuevo planteamiento cognitivo, caracterizado por especcas asunciones de relevancia, juicios de hecho (teoras
cientcas vericables) y juicios de valor (valoracin de los hechos y teoras
segn un cierto sistema de valores). El elemento que marca la discontinuidad entre el paradigma de redes, tal y como ha sido reconstruido a partir de
las reexiones estimuladas por las teoras estructurales y del intercambio, y
el planteamiento relacional, viene dado por la asuncin losca de que el
hombre es, ontolgicamente, animal poltico. Qu signica esto? Que es un
ser viviente naturalmente social. La relacin social objeto, a pesar de que
muchos lo nieguen, de la sociologa- aunque ontolgicamente determinada,
tiene una cierta autonoma respecto al individuo. Sin embargo, y todo hay
que decirlo, no es una realidad que existe prescindiendo de los individuos.
La relacin social tiene una naturaleza que existe slo por y en los individuos,
ahora bien, posee su realidad autnoma, derivable de la modalidad con que
los individuos se relacionan recprocamente. Ya que la relacin social, que vive
por y en los agentes, est intrnsecamente constituida por actos que siempre
estn dotados de sentido y determinados estructuralmente, se deriva como
juicio de valor- que cualquier fenmeno o comportamiento social que sea
desequilibrado en uno o en otro sentido es asumido como indicador de patologa social y de crisis.
La diferencia, entre paradigma de redes y planteamiento relacional, viene
dada por el siguiente hecho: mientras que el paradigma de redes puede, sin
que se corran muchos riesgos, ser entendido como modelo de descripcin
y simulacin de la realidad, tanto ms vlido cuanto ms sea coherente y
exhaustivo en la representacin de lo social, el planteamiento relacional puede
ser entendido como modelo de auto-representacin de la realidad, es decir,
como modelo que no se limita a describir, sino que intenta captar la realidad
social en su determinacin ontolgica. Si en el mbito del paradigma de redes
la relacin social es el concepto terico-emprico de una realidad dada, sobre
cuya naturaleza no se pregunta, para el planteamiento relacional la relacin
social es la clave de ingreso y navegacin en el sujeto y en el objeto que se
quiere conocer con mayor detalle.
El sincretismo terico que caracteriza a la network analysis, la imposibili244

HA TERMINADO LA EXCURSIN

dad de ubicarla entre los planteamientos micro y macro, las dicultades para
insertarla plenamente entre las teoras medias, como hace Collins, han sido
los puntos de partida de una reexin que ha pretendido sondear las posibilidades reales de la network analysis para, y aqu estamos corriendo un riesgo de
trazos fuertes, proponerse como nuevo planteamiento cognitivo en sociologa.
El sincretismo (como co-presencia de conceptuaciones sobre la accin, sobre el
sistema, sobre instituciones, sobre valores y normas, sobre roles, sobre formas
del intercambio, etc.) se ha convertido, al nal del recorrido de profundizacin, ms en un elemento de fuerza que de debilidad del anlisis estructural.
Ms all de las especcas y particulares asunciones de la network analysis
(que presenta un corpus terico coherente en su interior, aunque siempre
menos conceptuado, en virtud del cual no se lo puede liquidar como una
tcnica a la bsqueda de una teora), el sincretismo an presente constituye
un elemento de fuerza. El argumento no es otro que el que los indicadores
de la existencia de problemas (denicin del mbito cognitivo, del objeto del
conocimiento, de la relacin micro-macro, de la relacin entre actor social
y sistema) estn an abiertos y no denidos. Son problemas ya presentes en
algunos clsicos de la sociologa, y sobre cuya solucin se han intentado
introducir distinciones en el interior de las ciencias del espritu, con el objetivo de legitimar a la nueva disciplina. Son cuestiones que actualmente se
presentan con fuerza, una vez vericados los lmites de conguracin de lo
social a partir del nivel micro o a partir del nivel macro.
Contemplado con mayor cercana, el sincretismo se ha dejado, por as decir,
ordenar, asumiendo el aspecto de un modo diferente y diverso de plantear
preguntas y buscar respuestas: el paradigma de redes, a cuyo interior pueden
reconducirse mltiples teoras. Ahora bien, todas aglutinadas por la asuncin
de que la nica realidad observable son las relaciones sociales, que la sociedad
es una red de redes y que la red constituye la representacin ms adecuada
de la sociedad. Se trata de una representacin que cuando viene integrada
por especcas asunciones de relevancia y juicios de valor se presenta como
teora compleja y global sobre la entera realidad social: como planteamiento
relacional.

245

EPLOGO A UN LIBRO Y EXPLICACIN


DE UN PROYECTO EDITORIAL

Julio Montero
Universidad Complutense de Madrid
Director de la coleccin Estudios de Comunicacin y Sociedad.

Este libro de Manuel Herrera y Jos Daniel Barquero ha sido cuidadosamente seleccionado por el Consejo Editorial de la coleccin Estudios de
Comunicacin y Sociedad. Hemos querido que se iniciara as un sistema de
valoracin de originales que asegure la calidad acadmica de los ttulos de
la coleccin sin lugar a dudas. Este empeo est ms que justicado en un
rea, la de las ciencias sociales, que no logra con facilidad distinguir en las
colecciones la divulgacin del manual, el estudio acadmico riguroso del
prontuario prctico dirigido a profesionales, el ensayo periodstico de la
exactitud de una investigacin de campo.
Hemos pretendido denir un escenario que fuerce a los actores, a los
autores, a situarse en el rigor universitario y, a la vez, presentar un espacio
para ofrecer resultados de investigacin que no generen dudas a quienes
han de valorar estas aportaciones en otras instancias. Somos conscientes de
que las revistas acadmicas constituyen el primer foro para dar a conocer a
la comunidad de investigadores estos resultados. Tambin es cierto que el
formato del artculo no permite recoger aportaciones serias que desbordan
la limitaciones que implican la estrechez de espacio por un lado y los retrasos en las ediciones por otro. Queremos por eso abrir este modesto cauce a
la publicacin de estudios acadmicos bien seleccionados de nuestro profesorado e investigadores en el campo de las ciencias sociales.
Quienes cultivamos las ciencias sociales en nuestro pas cargamos con
un peso docente notablemente mayor que el que soportan nuestros compaeros -personal docente e investigador- de otras reas del conocimiento.
Es as: los estudiantes universitarios de grado matriculados en facultades
de Ciencias Sociales constituyen el 48% del total de los estudiantes. Los
247

REDES SOCIALES
DE METFORA A PARADIGMA

profesores que les atendemos apenas llegamos al 30% de conjunto de los


correspondientes al resto de las facultades. Y en los estudios de mster estas
diferencias se acentan de manera ms que notable. Esos puntos de diferencia signican muchas limitaciones. Desde luego una menor disponibilidad
de tiempo para la investigacin en el transcurrir diario de nuestra actividad:
exmenes, tutoras, correccin de prcticas y trabajos, etc. Pero ese handicap
inicial se traduce igualmente en otras limitaciones competitivas: ms clases
y ms estudiantes signican igualmente menos posibilidades de estancias
en el extranjero, lo que no facilita comparativamente la insercin en redes
internacionales, que cada vez se valoran ms y con razn- como ndices
de calidad. Si a eso se aade que una buena parte del esfuerzo investigador de los que cultivamos las ciencias sociales se canaliza hacia el anlisis
del entorno inmediato en su dimensin local, regional o estatal-, nos
encontraremos con un plus de dicultades para la insercin en esas redes
internacionales de nuestros proyectos y grupos de investigacin. Desde
luego es posible y necesaria esa dimensin, pero es preciso reconocer que se
necesitan entornos semejantes para que mtodos, problemas y resultados
sean comparables y la internacionalizacin interesante desde el punto de
vista acadmico.
Esos 18 puntos de diferencia constituyen solo un ndice. Si se atiende
a produccin cientca, la divisin internacional del trabajo de investigacin posibilita grandes proyectos globales (desde los atmicos, hasta los
biomdicos) que son notablemente ms difciles de plantear en la investigacin social. Ms revistas, ms produccin coordinada, posibilita mayor
estabilidad en los equipos investigadores. No es extrao que un investigador espaol especialista en un aspecto muy especco de un mbito
de la biologa sea requerido por sus compaeros del resto del mundo que
trabajan en el mismo campo. Sus resultados en investigacin bsica incluso
abren a veces posibilidades de aplicacin en la industria, o en el campo de
la salud. No ocurre lo mismo en las ciencias sociales donde la peculiaridad
del entorno diculta esa fcil transferencia de mtodos y resultados, porque
cuando el objeto de la investigacin es algo que no se aprecia a simple vista,
desaparece el factor cultural y la diferencia clave que justica los anlisis en
las ciencias sociales. Por otra parte, los grupos de investigacin en ciencias
sociales son ms permeables y menos estables. Eso diculta la continuidad
de los mismos.
Este conjunto de diferencias se concreta adems en una inversin, pblica
y privada, notablemente desproporcionada entre las reas cientcas y las
248

EPLOGO

que analizan el entorno social. Y eso a todos los niveles: Unin Europea,
Espaa, comunidades autnomas, etc. Casi lo mismo en fundaciones y en
entidades privadas.
En n: no compensa seguir con esta relacin de diferencias y dicultades comparativas. Lo importante es qu se puede hacer para mejorar
este panorama. Las soluciones solo pueden ser parciales por ahora. Esta
coleccin Estudios de comunicacin y sociedad quiere colaborar en esa tarea
de facilitar espacios a los investigadores sociales para hacer pblicos sus
resultados. El Consejo Editorial piensa que el rigor en la seleccin de las
propuestas realzar su valor. Adems, la empresa que ha acogido el proyecto constituye una garanta de solvencia editorial: MacGraw Hill se sita
en el centro de un mundo editorial globalizado que facilita la difusin de
sus obras a lo largo de todo el mundo. La colaboracin de acadmicos e
investigadores solventes y dedicados a tareas de valoracin de originales
y a sugerir mejoras en ellos esperamos que posibiliten esta tarea desde el
Consejo Editorial.
Buscamos tambin el desarrollo de reas que en Espaa han tenido,
especialmente en el mbito de la comunicacin, menos desarrollo. Redes
sociales desde luego y desde una slida fundamentacin terica sociolgica: que eso es el libro primero que ahora se presenta. Quiz para que
todos tengamos claro que la nocin no es tan moderna como los promotores comerciales subrayan. Tambin queremos abrir espacios para el anlisis
acadmico de fenmenos tan claves como la publicidad y las dems formas
persuasivas de comunicacin sin que falten enfoques de carcter histrico,
de nuestro pasado reciente preferentemente.
Este conjunto de empeos ha concentrado su inters en este primer libro
sobre redes sociales. Nos pareci que cumpla muy bien nuestros propsitos iniciales. Dos autores con trayectorias bien diversas que han sabido
combinar, que no mezclar, dos perspectivas de inters indudable. Primero,
la actualidad del tema. Efectivamente, las redes sociales conforman uno de
los aspectos de nuestra sociedad del conocimiento de mayor inters y que
est generando una mayor literatura. En segundo lugar, un tratamiento
slido que proporciona la primera fundamentacin en las doctrinas sociolgicas de las redes sociales. Novedad y rigor, actualidad y fundamentacin
en los clsicos del pensamiento sociolgico y de los actuales tratadistas.
Luego estaban los autores. Manuel Herrera tiene ya una amplia trayecto249

ria en el estudio del pensamiento sociolgico. Sus aportaciones en revistas


acadmicas de primera lnea y en varios libros son ya referentes claves en
aspectos como la sociedad civil, el tercer sector y las poltica sociales. Su
formacin en Italia y Estados Unidos ha rebasado con amplitud su inicial
trayecto en Granada y ofrece ahora una obra de madurez. Jos Daniel
Barquero ha sabido atender siempre, desde su inicial dedicacin a la docencia e investigacin en el rea de las Relaciones Pblicas en Espaa, a temas
que no son tan frecuentes entre los expertos de este campo. Primero, en
la consideracin de stas en el mbito de las relaciones internacionales y,
ms all, en el establecimiento de un posible modelo que permita articular
integraciones entre culturas y civilizaciones.
Dos puntos de vista, dos sensibilidades, unidas en el empeo de ofrecer
un producto intelectual de primer orden, bien integrado y compacto. Sin
suras incluso en el estilo. En n: un modo rme y rotundo de comenzar
una coleccin que quiere ser un referente en la investigacin acadmica en
las Ciencias Sociales.

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Wollf, K. H. (1959): The Sociology of Georg Simmel, Free Press, Glencoe.
Zadeh, A. (1990): The Birth and Evolution of Fuzzy Logic, en International
Journal of General System, vol. 17, n. 2-3, pp. 97-106.

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COLECCIN
ESTUDIOS DE COMUNICACIN Y SOCIEDAD
CONSEJO EDITORI A L
PRESIDEN T E JULIO MON T ERO

SECRE TA RIO M A NUEL HERRER A

VOC A LES A DOLFO S NCHE Z- BURN, JOS FLI X T E Z A NOS,


JOS LUIS PIUEL, M A R A A N T ONI A PA Z, JOS A LBER T O GA RC A AV I LS, A LFREDO ROC A FOR T, M A NUEL MEDIN A Y CRIS T OB A L T ORRES

Jos Daniel Barquero Cabrero

Doctor por la Universidad Internacional de Catalua,


la Universidad Camilo Jos Cela de Madrid y la
Universidad Autnoma de Coahuila, Mxico. Miembro
del grupo de investigacin Modelos de informacin
empresarial y tcnicas para la toma de decisiones de
la Universidad de Barcelona. Su formacin investigadora se ha desarrollado en The Queens University
(1996-2004), y Satffordshire University (2006-2009)
del Reino Unido.

Presentacin de la Coleccin

Profesor en distintas universidades nacionales e


internacionales. Investigador del Consejo Superior
Europeo de Doctores -CONSEDOC- y de la Real
Academia de Ciencias Econmicas y Financieras de
Espaa.

La idea bsica de la coleccin es la de ofrecer al lector instrumentos de consulta


y reexin que puedan ayudar, en el campo profesional, a tomar decisiones fundadas y, en el de la investigacin en Comunicacin y Ciencias Sociales en general,
a encontrar aportaciones que sirvan de punto de partida o contraste en nuevos
estudios.

Sus principales lneas de investigacin estn centradas en la persuasin, especialmente en el mbito de


las Relaciones Pblicas, Empresariales y Sociales.
Entre sus publicaciones recientes destacan los libros
con Paul Osterman (MIT) Management y How
to Avoid The Clash of Cultures and Civilizations
Universidad Staffordshire. En Espaa, Relaciones
Pblicas, Editorial Deusto, Relaciones Pblicas
Polticas, Marketing y Lobbyng y el Marco Terico
de las Relaciones Pblicas, Editorial Mc Graw-Hill.

Esta coleccin tiene por objetivo el presentar resultados de investigacin que


estn relacionados con la comunicacin en las sociedades actuales. Pretendemos
dar a conocer trabajos relevantes que constituyan una referencia obligada en el
mbito de la Comunicacin. Las publicaciones podrn tener un amplio espectro
de enfoques, siempre dentro del marco de las ciencias sociales. En trminos generales hay que subrayar que interesan tanto enfoques tericos como estudios
de campo.

Entre los temas que inicialmente se abordarn estn:


Innovaciones en el mundo de la comunicacin
Estudios e investigaciones tericas en el mbito de las
Relaciones Pblicas y de la Publicidad
Comunicacin y Estrategias empresariales
Tecnolgicas emergentes y cambios culturales y sociales
Medida y gestin del valor de intangibles
Gestin de marcas
Comunicacin y creacin de identidades
Comunicacin, historia y nostalgia

C/GIRONA, 24, EDIFICIO ESERP


08010 BARCELONA
Tel. (00 34) 93 244 94 11
info@editorialfurtwangen.com
www.editorialbcn.com

CON EL AVAL ACADMICO Y DE INVESTIGACIN DE:

CONSEDOC

CONSEJO SUPERIOR EUROPEO DE


DOCTORES Y DOCTORES HONORIS CAUSA
www.consedoc.com

Instituto Internacional
de Relaciones Pblicas

INIRP

www.giesp.net

INIRP

INSTITUTO INTERNACIONAL
DE RELACIONES PBLICAS,
ADMINISTRACIN Y NEGOCIOS
www.inirp.com