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EL EJERCITO ALEMAN en la Blitzkrieg Nigel Thomas SUMARIO EL HISTORIAL DE LA WEHRMACHT 3 EL ALTO MANDO DEL EJERCITO Y DE LA WEHRMACHT 3 Las ramas de! Fjército + Organizacién de los Ejrctos da Campata y de Reamplazo LA ESTRATEGIA Las Guerras do las Flores « La camparia pola y la «Guerra Boba» « Dinamarca y Noruega Los Palses Bajos La batalla de Francia « Veredicto sobre la Bitzkrieg * Los Eiéritos de ocupacion EL UNIFORME DEL EJERCITO ALEMAN 14 Uniforme de coremania para oficiales * Uniformes formals y semiformales para oficiales Uniformes de entrenamiento y de faena para oficiales # Uniform de campafa para oficiales + Unitorme de desfle para otros rangos Unformes formals @ informales para otros rangos + Uniformes de entrenamianto y de cuartel para otros rangos Uniformes de campafa y de faena para ottas angos + Unifermes para caritas + Uniforms especiales de otros cuerpos RANGOS Y RESPONSABILIDADES Insignias de rango © Insignias de cuerpo y de unidad LAMINAS EN COLOR (© 2011 RBA Coeceonebles, dea verain espa ‘Alnguaa Degonal, 180, 08038 Barelons| Tal stncién lente 902 4040 50 Resivsciba: Estee Asasoria tora: Juan Antonio Guerera ‘Tredocion Poe Fubiss “Tul rg The Geman Army 1989-45 Bitziriog Primera edie en Gran Brelafa: 1997 Osprey Publahing Lic (© 1907 Osprey Publishing Lic Scleded Genera Espatcla de Libel ‘va. Valdparra, 29 (Pl. In) 28108 -Acovendes Midi) Tal 91 657 6900 DepssitoLepal: M-e0307-2011 impreso on Espa Printed in Spain ‘Quoden igurosamons probes, cin a autrizacin esta de os fa eproducckn parcial ttal de este core por cualquier medio © procedmieta,comprenedos la eprografa yo watamianto intrmatco Ys disebucin de elrmplares de ba mediante siglo pxétemo pbico Electr ha hecho todos ls ostuerzesposbis para obtener los pormisos pertrentos e todo al materalreproducido on este io, Si se ubiera producao alguna msi, pedmos que nos hagan agar por escrito i soletué comespondints para subsera lara, 38 44 Dedicatoria Este iro esta dedicado respetuosamente a mi citunto padre, CGurante a guerra tenente Wiliam Rowland Thomas, Royal Fusirs, yal tambien fallocido Oberfldarzt 2.0. Dr. Med. Friedrich Hermann, nterormente oe ia 198-"Intanteriedvison y dal Bundeswely, das hombres de los que he aprenide mucho, Agradecimientos Este libro no habrla sido posible sin Ia generosa ayuda de muchas personas, especialmente de Mark Axworthy, Philip Buss (MA), ‘Josef Charita Brian Davis, Or. Friedrich Hertrann, David Litejoho, Pierre C.T. Vetheye y Stophen Andrew. El sutor desea agradecer ‘su familia, Heather, Alexander y Dominick, su apoyo y aliento continues, Alemania, abril de 1934. Un Obergefreiter, Oberschitze, Schatze ¥ Gefreiter, todos ellos candidatos a tuboficial, en uniforme de servicio, muestran la nueva guila de la Wehrmacht en sus cascos MI916.Visten las chaquetas de servicio M1920 (ocho botones) distintivs de punteria M1928. (Foto: coleccién Brian Davis.) EL EJERCITO ALEMAN EN LA BLITZKRIEG EL HISTORIAL DE LA WEHRMACHT EI 30 de enero de 1933, Adolf Hitler desmantel6 la Repiblica de Weimar y establecié el Tercer Reich, con él mismo como Fihrer (lider) y jefe de Esta- do, El 15 de marzo de 1935 abolié las fuerzas armadas de Weimar, el Reichs- wehr, y las sustituy6 por la Wehrmacht. Hitler declaré que la Wehrmacht no estaria sujeta a las restricciones impuestas al Reichswehr por el Tratado de Versalles de 1919, que lo limitaba a 100.000 voluntarios, sin carros de com- bate, artilleria pesada, submarinos ni aviones. La Wehrmacht se expandié rpidamente. El 1 de septiembre de 1939, cuan- do Alemania atacé a Polonia, totalizaba 3.180.000 hombres. Ulteriormente lle- g6 a contar con 9.500.000 hombres, y el 8-9 de mayo de 1945, fecha de su ren- dicién incondicional en los Frentes Occidental y Oriental, todavia tenfa 7.800.000 hombres. El periodo de la Blitzkrieg, del 1 de septiembre de 1939 al 25 de junio de 1940, fueron 10 meses de triunfos casi totales para la Wehr- macht, derrotando a todos los paises excepto a Gran Bretafia, que quedé como iinico adversario en pie. EL ALTO MANDO DEL EJERCITO Y DE LAWEHRMACHT Hitler crefa, erréneamente como demostrarfan los acontecimientos, que su talento politico iba acompafiado de una habilidad ‘nica como comandante estratégico, Su influencia creciente en la conduccién de la Wehrmacht du- rante la Segunda Guerra Mundial result6 desastrosa. Como jefe de Estado, Hitler ocupaba nominalmente el puesto de Oberster Befeblshaber der Webrmacht (Comandante Supremo de las Fuerzas Armadas), y el 4 de febrero de 1938 asumié profesionalmente el puesto de maxima im- portancia de Oberbefeblshaber der Webrmacht (Comandante de las Fuerzas ‘Armadas), tras obligar a su antiguo protegido, el Gene- ralfeldmarschall Werner von Blomberg, a retirarse. Hitler conserv6 este puesto hasta su suicidio, el 30 de abril de 1945, asistido por el servil Generaloberst (més tarde Ge- neralfeldmarschall) Wilhelm von Keitel como Chef des Oberkommandos der Wehrmacht (Jefe del Estado Ma- yor de las Fuerzas Armadas). El verdadero poder residia en el Generalmajor (posteriormente Generaloberst) Al- fred Jodl, técnicamente ayudante de Keitel, como Chef der Webrmachtfibrungsamt (Jefe del Estado Mayor de Operaciones), La Wehrmacht estaba dividida en tres servicios: el Ejército (Heer), la Armada (Kriegsmarine) y la Fuerza Aérea (Luftwaffe). El Ejército era el mayor, represen- tando por término medio alrededor del 75 % de los La 10.* Division de Infanteria uniforme de desfile pasa ante oficiales alemanes y oficiales austriacos absorbidos por el Ejército aleman. Los segundos visten sus uniformes M1933 del Bundesheer con Aguilas pectorales alemanas y el caracteristico quepis austriaco, Viena, marzo de 1938. (Potor cotecclén Brian Davis.) efectivos totales de la Webrmacht, con 2.700.000 soldados en septiembre de 1939, alcanzando unos efectivos maximos de 5.500.000 hombres y dispo- niendo de 5.300.000 en mayo de 1945, El Obeerbefeblshaber des Heeres (Jefe del Alto Mando del Bjército) has- ta el 19 de diciembre de 1941, fecha en que Hitler lo despidié y asumié su puesto, era el Generaloberst (més tarde Generalfeldmarschall) Walther von Brauchitsch, asistido por el General der Artillerie (posteriormente Generalo- berst) Franz Halder como Chef des Generalstabes des Heres (Jefe del Esta- do Mayor General del Ejército). Las Waffen-SS, establecidas formalmente el 1 de diciembre de 1939, nunca formaron técnicamente parte de la Wehr- macht, pero quedaron bajo el control del Alto Mando del Ejército. Las ramas del Ejército En el momento de su movilizacién, el 26 de agosto de 1939, el Ejército se di- vidia en Feldbeer (Ejército de Campafia), que avanzaba para atacar al ene- migo, y Ersatgheer (Ejército de Reemplazo), que se quedaba en Alemania en tareas de apoyo. Bl Bjército de Campaiia estaba constituido por tres tipos de tropas. En primer lugar, Fechtende Truppen, o tropas de combate, que com- prendian: los Estados Mayores (Altos Mandos de las Fuerzas Armadas y del Ejército; Estado Mayor General; Estados Mayores de los Grupos de Ejérci- tos, Ejércitos y Cuerpos de Ejército), la Infanteria (de linea, motorizada, gera y de montaiia), comandos y unidades penitenciarias, Tropas Méviles (unidades de caballeria, acorazadas, de infanteria mecanizada, de reconoci- miento y contracarro), Artilleria, Ingenieros, Transmisiones y Funcionarios de Policia de Seguridad de Campaiia, En segundo lugas, Versorgungstrup- pen, 0 Tropas de Suministros, que incluian unidades de Transporte, Médi- cas, Veterinarias, y de Guardias, Policia Militar y Funcionarios de Correos de Campaiia, En tercer lugar, Sicherungstruppen, Tropas de Seguridad, com- puestas de comandantes de retaguardia, batallones de segunda linea de «fu- sileros territoriales» (Landeschiitzen) y campos de prisioneros de guerra. Ha- bia también Funcionarios del Ejército (incluidos los capellanes), Oficiales de Banda de Miisica y Especialistas (Sonderfithrer) Este Unteroffizier del 67.° Regimiento de Infanteria en Ruhleben, cerca de Berlin, en 1938, viste el uniforme de faena M1935, con la gorra de visera, Nevada generalmente por los suboficiales con este unlforme. Esté dando instrucci6n de ejercicios de fusil,con fusiles Karabiner 98k, reclutas vestidos con traje de faena M1933. Obsérw ‘el aspecto tipicamente sucio ¥ arrugado de los uniformes de faena, (Foto: coleccién Brian Ds ) Organizacion de los Ejércitos de Campafia y de Reemplazo Las mayores unidades del Ejército de Campafia en tiempo de guerra no te- nfan una ozganizacién fija. Hubo cinco grupos de ejércitos: dos (Nord y Stid) para la campafia polaca y tres més (A-C) para las campaiias en el Oeste, Cada Grupo de Eyércitos (Heeresgruppe) se componia de dos o tres ejércitos con, tal vez, unos 400,000 hombres. Habia 14 ejércitos, comprendiendo cada Bjér- cito (Armee) tres 0 cuatro cuerpos de ejército, con unos 200.000 hombres y, desde junio de 1940, dos Cuerpos de Ejército Acorazados reforzados, llama- dos Panzergruppe, o Grupos Acorazados (Von Kleist y Guderian), cada uno de los cuales controlaba tres cuerpos de ejército motorizados. Habfa 33 cuer- pos de ejército (1-13, 17, 21, 23-30, 38, 40, 42-44, 46-49}, y cada Cuerpo de Ejército (Korps) tenia de dos a cinco divisiones de infanterfa y unos 60.000 hombres; habia ademas siete cuerpos de ejército motorizados, comprendien- do cada Cuerpo de Ejército Motorizado (Korps(mot.)) dos o tres divisiones acorazadas y motorizadas, excepto uno (el XV} con tres divisiones ligeras. Una divisién de caballeria y las cuatro divisiones de montafia quedaban bajo el control directo de sus respectivos ejércitos. Durante el periodo de la Blitzkrieg se formaron 143 divisiones de infan- teria, cuya calidad dependia de la «oleada» (Welle) a la que pertenecian. ‘Ademés de las 35 bien establecidas divisiones de tiempo de paz de la 1.* Olea- da (serie 1-46), habia divisiones de veteranos de mayor edad, o de reservis tas sin entrenar, o de reclutas precipitadamente reunidos en las ocupadas Po- lonia_y Checoslovaquia, asi como las nueve Divisiones de Reemplazo (Ersatzdivisionen) de la 10.* Oleada (serie 270-280). Cada divisién de in fanteria (Infanteriedivision) de 16.977 hombres estaba formada por tres re- gimientos de infanteria més las unidades de apoyo divisionario: un regi- miento de artillerfa de cuatro batallones; un batall6n de reconocimiento con tres escuadrones: montado, en bicicleta y de apoyo; un batallén contracarros un batallén de ingenieros; un batallén de transmisiones y los servicios divi- sionarios: hasta diez. columnas de transporte motorizado y de tiros una com- sanitaria, un hospital de campaiia motorizado y una compaiiia veteri- naria; una Seccién de Policia Militar; una Estafeta de Correos de Campaiia. Un regimiento de infanteria (Infanterieregiment) de 3.049 hombres te- nia tres batallones de infanteria, una compaitia de armas de infanteria de 180 hombres y una compafifa contracarro de 170 hombres. Un batallén (Bataillon) de 860 hombres tenia tres compaiiias de fusileros y una com- pafiia de ametralladoras (en realidad, de apoyo) de 190 hombres. Una compaiia de fusileros (Schiitzenkompanie) de 201 hombres comprendia tres secciones de fusileros, y cada seccién de fusileros (Schiitzenzug) de 50 hombres se componia de una plana mayor de seccién, un equipo de lanza- granadas ligeros y cuatro pelotones de fusileros, estando constituido cada pelotén (Schiitzengruppe) por diez. hombres. Todas las unidades de una divisién motorizada (Infanteriedivision(mot.)) eran acorazadas o motorizadas; a principios de 1940 las divisiones motoriza- das fueron reducidas a dos regimientos motorizados, con un total divisionario de 14.319 hombres. Una divisién de montatia (Gebirgsdivision) tenia 14,131 hombres, con dos regimientos de montafia de 6,506 hombres, més las unidades de apoyo y servicios, todas ellas con capacidad para desenvolverse en montafia. Una divisién acorazada (Panzerdivision) de 14.373 hombres poseia una brigada acorazada (dos regimientos de 1.700 hombres cada uno, divididos en dos batallones) y una brigada de fusileros motorizada de 4.409 hombres (regimiento de fusileros y batallén de motocicletas), amén de las restantes unidades acorazadas 0 motorizadas de apoyo y servicios. Una divisién ligera (Leichte Division) de 10.000-11.000 hombres tenia entre uno y cuatro batallones acorazados de 638 hombres, y uno 0 dos regi- mientos de caballeria motorizada de 2.295 hombres, antes de reorganizarse como las 6.‘ a 9." Divisiones Panzer entre octubre de 1939 y enero de 1940, La 1.* Division de Caballeria (1.Kavalleriedivision), de 16.000 hombres, te- tnfa cuatro regimientos montados (Reiter) de 1.440 hombres (cada uno con Guderian ol dia de su ascenso a General der Panzertruppen y de su nombramiento como ‘Comandante de las Tropas Méviles, 20 de noviembre de 1938.Viste e! uniforme de servicio de oficiales M1935 y la gorra de visera M1935. Obsérvense las condecoraciones al valor de la Primera Guerra Mundial y de servicio prolongado en la Wehrmacht. (Foto: coleccién Brian Davis.) 15 de marzo de 1939.Tropas de reconocimiento en uniforme de campafa, jendo los sobretodos M1934 reglamentarios, impermeabilizados con caucho, circulan en una motocicleta con sidecar BMW R12 de 745 em? por las calles de la ciudad conquistada de Praga. Llevan el equipo de campafia minimo, adecuado a esta invasion sin resistencia. Notese el aspecto abatide de los ciudadanos loc (Foto: coleccién By Un Oberst im Generalstab descansa en su jardin. Viste uniforme de cuartel, con ‘emblemas de cucllo Kolben y cordén trenzado con inseripelon M1935 de asistente para oficiales del Estado Mayor General, a chaqueta de campafia M1935 y la gorra, de campafia M1938. Alemania, 1939. (Foto: coleccién Brian Davis.) dos batallones montados), un regimiento de caballeria (Kavallerie) (un bata- ln montado, uno de bicicletas) y un batall6n de bicicletas, siendo las demas unidades de apoyo y servicios montadas 0 motorizadas. En 1937 Alemania fue dividida en 13 distritos militares, numerados del I al XIIL, y a partir de 1939 éstos constituyeron la base del Ejército de Reemplazo. Los cuarteles, escuclas y unidades de entrenamiento de un Webrkreis (distri- to) dotaban y equipaban inicialmente uno, y més tarde hasta cinco, cuerpos de ejército para el Ejército de Campafia, manteniéndolos abastecidos con un flujo continuo de refuerzos. A medida que Alemania ampliaba su territorio a expensas de sus vecinos para formar la Grossdeutschland (Gran Alema- nia), los distritos existentes se ampliaron con otros seis formados entre agos- to de 1938 y octubre de 1942. Estos proporcionaron reclutas al esfuerzo lico, muchos de los cuales no eran alemanes étnicos y ni tan siquiera simpatizantes de la causa alemana. LA ESTRATEGIA La estrategia alemana combinaba dos conceptos: el tradicional de la «Ma- niobra Decisiva», desarrollado por el general prusiano Von Moltke en la dé- cada de 1850, y el «Concepto Acorazado», conocido habitualmente como Blitzkrieg, propuesto por Heinz Guderian a finales de los aftos 20. Ambos conceptos exigian fuerzas que, moviéndose répidamente, atacasen en frentes sucesivos, montando un ataque concentrado por sorpresa en un frente y de- rrotando al enemigo en pocos dias 0 semanas, antes de que pudiese reagru- parse para atacar en un segundo frente, evitando asf una costosa guerra de- fensiva en dos frentes que Alemania inevitablemente perderia. La «Maniobra Decisiva» utilizaba la infanterfa para atacar la linea de re~ tirada del enemigo, atrapandolo en bolsas. La Blitzkrieg, en cambio, emplea- ba concentraciones de carros de combate, infanteria mecanizada y bombar- deros en picado de la Luftwaffe para perforar la linea del enemigo y penetrar en las Areas de retaguardia a fin de destruir su centro de mando, provocan- do un derrumbamiento total de su moral. Las campafias polaca y escandi- raya se llevaron a cabo de acuerdo con los principios de la «Maniobra De- cisivas, mientras que la ofensiva en el Oeste fue una Blitzkrieg. Ambas estrategias requerian que Alemania fuese la agresora, una postu- ra en consonancia con la xendfoba y expansionista ideologia del Tercer Reich. Alemania tenia las ventajas vitales de sorpresa y elecci6n del momen- to, lugar y condiciones de las batallas, Sus adversarios depositaban sus espe- ranzas en la neutralidad, la habilidad diplomatica y las defensas fronterizas estaticas, Estaban psicolégicamente poco dispuestos a luchar y reticentes a prepararse para la guerra, Las Guerras de las Flores Las maniobras politicas de Hitler y la poca disposicién franco-briténica a arriesgarse a una guerra proporcionaron al Bjército aleman cinco victorias incruentas antes de septiembre de 1939. Las tropas de Hitler se anexionaron territorios vecinos en operaciones denominadas Blonenkriege, 0 Guertas de las Flores, en referencia a las flores arrojadas a menudo por alemanes étni- cos locales para dar la bienvenida a las fuerzas germanas. EL 7 de marzo de 1936, 30.000 hombres de la 5.*, 9.*, 15." y 16.* Divi- siones de Infanteria cruzaron el Rin y ocuparon la regién desmilitarizada del Sarre, en la orilla oeste. El 12 de marzo de 1938, 200.000 hombres del 8.° Ejército (VIL y XII Cuerpos de Ejército y 2." Division Panzer) invadieron Austria, anexionandola, dividigndola en los Webrkreise XVII y XVII en abril, y absorbiendo el Bjército austriaco como 44.* y 45." Divisiones de In- fanteria, 4.* Ligera y 2. y 3." de Montafia E| Fjército tenia previsto desplegar 39 divisiones en cinco ejércitos (2.°, 8.°, 10. 12.° y 14.°) contra Checoslovaquia en la operacién «Verde», pero tras los Acuerdos de Munich de septiembre de 1938, ocupé las areas fronterizas de la regién de los Sudetes sin derramamiento de sangre, del 1 al 10 de octubre, con elementos de los seis Cuerpos de Fjército alemanes vecinos: IV, VIL, VIII, XII, XVII y XVIII. La region de los Sudetes formé los Webrkreise IV, VI, VIL, XML y XVIL El 15 de marzo de 1939 estas unidades ocuparon el resto de Bohemia- Moravia, designada Webrkreis Bobmen und Madbren en octubte de 1942, Fi- nalmente, el 23 de marzo de 1939 elementos del I Cuerpo de Bjército anexio- naron el distrito lituano occidental de Memel al Webrkereis [ Fl Gruppe Imker, de 600 voluntarios, formado por la unidad acorazada det Panzergruppe Drobne, con dos compafiias de transmisiones y elementos contracarro, de suministros y de reparaciones, combatié de forma limitada en la Guerra Civil espafola, de julio de 1936 a mayo de 1939, como parte de la Legion Condor de la Luftwaffe. La campafia polaca y la «Guerra Boba» El 26 de agosto de 1939 la Wehrmacht inicié una movilizacién parcial se- creta para la operacién «Blanco», la invasién de Polonia, que condujo a la movilizacién total el 3 de septiembre, El 1 de septiembre el ejército atacd, reuniéndose con los comandos del Bau-Lebr Bataillon zbV 800 y otras uni- dades de Inteligencia del Ejército (Abwebr) que ya se habjan infiltrado en la regién para apoderarse de puentes vitales. Soldados del Regimiento de Instruccién de Artilleria de Jitebog, donde se formaba a los oficiales cadetes de artilleria en Alernania, en 1939,Vistiendo e! tuniforme de campafia M1935, se ejercitan disparando un cafién contracarro Pak 35/36 L/45 de 37 mm. Llevan fusiles Karabiner 98k y equipo de ‘campafia minimo: bolsas del pan M1931 de lona y botes de mascara antigas M1938, pero sin tirantes en «Y». (Foto: coleccién Brian Davis.)