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LAS TROPAS DE MONTANA y otras divisiones de las SS: dela 11.2 ala 23.8 Gordon Williamson SUMARIO INTRODUCCION LAS DIVISIONES: 11. DIVISION DE GRANADEROS PANZER VOLUNTARIOS DE LAS SS NORDLAND 12.° DIVISION PANZER DE LAS SS HITLERJUGEND 13.* DIVISION ARMADA DE MONTANA DE LAS SS HANDSCHAR (KROATISCHE NR. 1) 14.° DIVISION ARMADA DE GRANADEROS DE LAS SS (UKRAINISCHE NR.1) 45." DIVISION ARMADA DE GRANADEROS DE LAS SS (LETTISCHE NR. 1) 16. DIVISION DE GRANADEROS PANZER DE LAS SS REICHSFUHRER-SS 17." DIVISION DE GRANADEROS PANZER DE LAS SS GOTZ VON BERLICHINGEN. 18." DIVISION DE GRANADEROS VOLUNTARIOS DE LAS SS HORST WESSEL 19," DIVISION ARMADA DE GRANADEROS DE LAS SS (LETTISSCHE NR.2) 20. DIVISION ARMADA DE GRANADEROS DE LAS SS (ESTNISCHE NR. 1) 21." DIVISION ARMADA DE MONTANA DE LAS SS SKANDERBEG (ALBANISCHE NR.1) 22." DIVISION DE CABALLERIA DE VOLUNTARIOS DE LAS SS MARIA THERESIA 23." DIVISION ARMADA DE MONTANA DE LAS SS KAMA (KROATISCHE NR.2) 23." DIVISION DE GRANADEROS PANZER VOLUNTARIOS DE LAS SS NEDERLAND LAMINAS EN COLOR inpice (© 2012 REA Contenido Etre y Aviovisusie, SA, 1© 2012 REA Calecrorabes, de a verskn espafola ‘voguta Dagona, 189 18018 Beresona tpn rbaccleoconabies cam Tal aurcion al eote: 90240 450 Traducsin yaseore Boy Carbo Roe Een: Mara Dolores Amazin “Thal origin: The Watlon-SS Qh 11 029, Dhisions Primera eciekin an Gran Btn 2004 Osproy Pubishing Li, (© 2004 Osprey Publahing Lid, ‘Quodan raurosamante prohibide, en a autorecién esr de os tures do epyrign jens earciones extendas en ls lye Ditrbuye on Eepasa lavepoduccien parla o total de eat obra pr eualguer modio Sociedad Genera Espafoa de Libraia © procedmiento,conprenddos a rearograta yo atamient termi, ‘Ava, Valor, 29 al nc) 28108 -Alcobendas (Macc) Tel: 91 657 6800 la cetrbucién do oempars coos media E etor ha hecho todos los estuerzos posible pare obtener os pisos Isen: o7e24-473-7474-7 portnentos de todo el material eproducdo an este Hb, Sis hubera Depésto Lagat 47722-2013 Producto alguna omisin, pasos que nos hagan tego escto Impreso on Espa, Pntod n Sein la soleus corespondlente para subsaoar el er. Jaleo peéstama pli 10 13 16 19 24 24 34 36 38 39 4a a 44 48 Una de las primoras unidades de voluntarios extranjoros que Negaron al Frente Oriental fue, fen el invierno de 1941-1942, a neerlandesa Freiwilligen Legion Niederlande. Este voluntario Neva la guerrera gris alomana M1941, con una versién {el escude nacional neerlandés fen la mange izquierda, ontre 1 éguila y la cinta de pufio Legion Niedorlandos (ver Lamina H1), Otros hombres ‘en la foto original, sin cortar, ucen la runa Wolfeangol en el parche de cucllo derecho. (Coleccién privada) LAS TROPAS DE MONTANA Y OTRAS DIVISIONES DE LAS SS: DE LA 11.7 ALA 23. INTRODUCCION En 1941, la probada eficacia de las divisiones de las SS originales en los cam- pos de batalla del Frente del Este lev6 a la creacin de nuevas unidades. Como estaba en inferioridad respecto de las otras tres Fuerzas Armadas en el reclutamiento de personal alemin (Reichsdeuische), el Reichsfiihrer de las SS, Heinrich Himmler, se cent’ al principio en el reentrenamiento de personal de seguridad de los Totenkopjidandarien (Regimicntos de la Calavera) en tro- pas de combate. Pero la necesidad de rechitas —tanto, para reemplazar las bajas como para controlar las enormes extensiones de nuevos territorios ‘ocupacios por los alemanes— era tan grande que Himmler y su jefe de reelu- tamiento, el $S-Ogruf Gottlob Berger, empezaron a explorar dos fuentes principales de recursos humanos fuera de las fronteras de! Reich. La primera era la de los voluntarios no alemanes pero aceptablemente egerménicos» de los paises ocupados del noroeste de Furopa, que al princi- pio, en 1941, fueron a engrosar las filas de la division Wiking. Luego, los supervivientes de esas primeras «legiones» —equivalentes a regimientos— de 1941-1942 fueron reencuadrados en brigadas en 1943, y finalmente en divi siones (nominales, al menos) en 1944, aunque para ello hubo que afiadirles personal procedente de fuentes mas 0 menos arbitrarias. El Kommandostab RF-SS y las legiones de voluntarios occidentales Diferentes de las Waffen-SS, que servian en el frente a las 6rdenes de uni- dades superiores del Ejército alemén (Heer), Himmler retuvo bajo su control directo el Kommandostab ReichsfithrerSS. Este fue desplegado en 1941-1942 en la retaguardia del Frente del Este para luchar contra los partisanos y consistfa en una brigada de caballeria y dos de infanterfa motorizada; la primera se convertiria con el tiempo en la 8.* Division de Caballeria de las SS Florian Geyer. Las brigadas de infanterfa constaban de antiguos Totenkopfitandarten reconvertidos en «regimientos de infante- ria de las SS»: la 1.* Brigada de Infanteria (mot.) de las $$ tenia los Regi- mientos de Infanteria de las SS 8.° y 10.”, y la 2.* Brigada, los Regimientos 42 y 14. Estas brigadas fueron utilizadas como reserva de reemplazos para las divisiones desplegadas en el frente, y bajo su control entraron en servicio activo las primeras legiones de voluntarios extranjeros de las SS. En abril de 1941, unos 2.500 voluntarios neerlandeses y belgas flamen- cos fueron encuadrados en el Regimiento de Voluntarios Noroeste (Freiwilligen Standarte Nord-West). Para primeros de otofio se crearon en Escandinavia el Freikorps Danmark y la Freiwilligen(Frw.) Legion Norwegen. En septiembre, el regimiento Noroeste fue dividido en la Frw. Legion Flandern y la Frw. Legion Niederlande. Después de ser entrena- das, ambas legiones se unieron a mediados del invierno de 1941-1942 a la 2." Brigada de Infanteria (mot.) de las SS en la reta uardia del frente de Leningrado, seguidas en febrero de 1942 por la Legién Noruega. En mayo lego al frente el Freikorps Danmark, agregado temporalmente a la 3." Division de las SS Totenkopf: luego, las legiones noruega y danesa pasaron a depender de la 1.* Brigada de Infanteria (mot.) de las SS. Voluntarios bdlticos, balcdnicos y orientales Cuando la Wehrmacht expuls6 al Ejército Rojo de Lituania, Letonia y Estonia, en 1941, los tres Estados balticos se convirtieron en un terzitorio de recluta- miento muy prometedor. La segunda fuente de recursos humanos tras los voluntarios «racialmente germénicos» fue la de los Volksdeutschen, hombres de ascendencia alemana de provincias fronterizas del antiguo Imperio austrohtin- garo. Las unidades reclutadas con personal «germénico» o Volksdeutsche fueron designadas como de «voluntarios de las SS» (SS-Fretwillingen) y cn muchos casos se les crearon parches de cuello derechos con motivos nacionales, aunque ‘muchas llevaron las runas «8S» estindar. A estos «alemanes émicos» se sumaron mds adelante rectutas manifiestamente no alemanes, de los Balcanes y la Unién Soviética ocupada, Con ellos se formaron unidades lamadas «divisiones arma- das de las SS» (Waffen Divisionen der $S) en. 1944, para dejar claro que no se trae taba de las unidades originales integradas por Reichsdeutschen ni de las racial- mente aceptables de «voluntarios de las SS»; aparte de sus mandos alemanes, tegrantes tenfan prohibido llevar las runas «SS», Su valia militar fue irre- gulary algunas de ellas se limitaron a desempeiiar misiones antipartisanas en las Tetaguardias, En tercer lugar, en 1943 aparecié otra serie de divisiones acoraza- das (9, 10." y 12+), formadas con personal Reichsdeutsche casi adolescente man- dado por oficiales y suboficiales veteranos de las divisiones con solera. En este libro aparecen divisiones de las tres clases enumeradas. Las Waffen-SS en su conjunto se ganaron una fama doble: por su destacable agresividad y aguante en combate, y por una atrocidad asesina contra civiles y prisioneros. Este volumen se ocupa solamente de la organizacién teérica y de la historia operativa de cada una de las divisiones, asi como de la evolucién de los uniformes, de las insignias y del equipo personal de sus hombres. LAS DIVISIONES: 11.* DIVISION DE GRANADEROS PANZER VOLUNTARIOS DE LAS SS NORDLAND Denominaciones Marzo de 1943, 1L* Div. Granaderos Panzer de las SS (Germanische) Nov. de 1943 11." Div. Gran. Panzer Voluntarios de las SS Nordland Comandantes Marzo-mayo de 1943, SS-Brigadcfihrer Franz Augsberger; mayo de 1943julio de 1944, SS-Gruppenfithrer Fritz von Scholz; julio de 1944-abril de 1945, SSBrigadefthrer Joachim Ziegler; abrilmayo de 1945, SS-Brigadefiahrer Dr. Gustav Krukenberg. Elementos principales (1944) 232° Regimiento de Granaderos Panzer de las SS Norge (Norwegisches Nr. 1); 24.° Regimiento de Granaderos Panzer de las SS Danmark (Déinis- ches Nr.1); 11.° Batallon Panzer (Sturmgeschiitz) de las SS Hermann von Salza; 11.° Batall6n Cazacarros de las SS; 11,° Regimiento de Artillert Panzer de las SS; 11.° Batall6n Antiaéreo de las SS; 11.° Batallén de Re- conocimiento Panzer de las SS; 11.° Batallén de Zapadores Panzer de las SS, (Fuentes sin confirmar citan también un 11.° Regimiento de Cazadores de las SS y un 521.° Batallén Lanzacohetes de las SS.) Campafias Los origenes de la divisién Nordland se remontan a enero de 1943, cuando Himmler y Gottlob Berger dieron nueva forma a los elementos noreuropeos de las Waffen-SS, Tras el entusiasmo de los primeros voluntarios, la lentitud del reclutamiento hizo dificil mantener los efectivos de las legiones naciona- les de forma individual. Por lo tanto, se decidié unirlas para crear una divi- sin, hermanndola con la 5.* Divisién Panzer de las SS Wiking en el marco de un «cuerpo acorazado germanico, el III Cuerpo Panzer de las SS (Germa- nnisches). La formaci6n de la nueva 11. Division empez6 en marzojulio de 1948 en el centro de instruccién de Grifenwohr; el nticleo era el ya regi miento Nordland, transferido de la Wiking, Ia Frw. Legion Norwegen y el Freikorps Danmark. Originalmente se pens6 en introducir un tercer regi miento basado en la Frw. Legion Niederlande, pero luego los neerlandeses formaron una brigada nacional separada, la Nederland, dentro del If Cuerpo Panzer. El comandante divisional, el SS-Brigaf. Fritz von Scholz, cra el antiguo Jefe del regimiento Nordland. Como el personal era ya veterano del frente, el entrenamiento finalizé en agosto de 1943. La division Nordland partié para Croacia en septiembre, a ayudar en la hucha contra los partisanos de Tito. Luego, a raiz del armisticio italiano de septiembre, colaboré también en el desarme de la 57. Divisién Lombardia italiana. A finales de noviembre dejé Croacia con destino al Frente Norte soviético, asignada al 18.° Fjército, en un momento en que sus efectivos eran de menos de 11.500 hombres. El 14 de enero de 1944, el sector de Oranienbaum, en el golfo de Finlan- dia, fue atacado por el 2.° Ejército de Choque soviético, que superaba a los defensores en una proporcién de cuatro a uno. Las primeras unidades alema- nas que recibieron la embestida se hundieron casi de inmediato, dejando a la Nordland en ma situacin precaria. La division aguant6 tenazmente, y elemen- tos del regimiento Norge incluso legaron a contraatacar, pero tras dos dias de combates muy fuertes la division se retir6 a nuevas posiciones, en las que resis- 5 junto a la brigada Nederland y los restos de dos divisiones de la Luftwaffe. Fl 2 de enero, los ataques soviéticos destruyeron casi por completo el I Batallén del regimiento Danmark y la divisién se retiré combatiendo hacia el oeste, hasta el rio Luga. En la tarde del 30 de enero todas las fuerzas alemanas pas ron el rfo y volaron los puentes, pero el Ejército Rojo ya lo habfa cruzado mas al sur. Tras dos dias de violentos combates, la Nordland se vio obligada a aban- donar sus posiciones a lo largo del Luga y retirarse hacia la linea del rio Narva. Narva, Curlandia y Pomerania, 1944-1945 Entre febrero y agosto de 1944, las unidades del IIT Cuerpo Panzer de las SS (Germanisches) lograron conservar la zona en tomo a la ciudad de Narva pese a los repetidos intentos por desalojarlas. Cuando fallaron sus primeros ata- ques, los soviéticos efectuaron un masivo bombardeo de varios dias para después asaltar de nuevo las posiciones alemanas. El peso cay6 ahora sobre la brigada Nederland, Tras varios dfas, los neerlandeses se vieron obligados a abandonar las posiciones mas adelantadas, pero entonces fueron reforzados por elementos de la Nordland, La linea aguanté una vez més, y para entonces El jefe de la Nordland entre mayo de 1943 y su muerte en ‘accién, en Narva, el 28 de julio do 1944, fue el SS-Brigadofilhrer Fritz von Scholz, fotografiado ‘cuando era todavia un '$8-Oberfilhrer. Curiosamente, leva la Cruz de Hierro de 2° Clase on el culo, en sustitucion do Ia Cruz do Caballero verdadera, EI gorrllo es el M1998 del Ejército, al que ha ‘afiadido una calavera metalica de las 88 y, en ol lateral, un gulla de tela de las $$ sobre tun parche triangular negro procedente do una gorra de la $8-VT do proguerra. la ofensiva enemiga habfa empezado a perder fmpetu. Durante el periodo de guerra estatica que siguid, los elementos mas castigados de la Nordland —el I Batallén tanto del regimiento Norge como del Danmark— fueron enviados a rehacerse a Alemania. El 22 de junio de 1944, el Ejército Rojo lanz6 su enorme ofensiva contra el Grupo de Ejércitos Cen- tro alemén, la operacién Bagration, que abrié una brecha en el Frente Oriental de casi 400 km de anchura, por la que grandes formaciones soviéticas se colaron hacia el oeste. En el norte, el frente del Biltico estaba en peligro de quedar totalmente ais lado, asf que a finales de julio todas las fuerzas alema- nas fueron retiradas de la cabeza de puente del Narva hacia la Iinea defensiva «Tannenberg». Ahf volvieron a repelerse ata ques masivos, pero a un alto coste, incluido el jefe de la division Nordland, el SSBrigaf. Von Scholz, muerto durante un bombardeo. A mediados de septiembre, las fiterzas alemanas en Estonia recibieron la orden de retroceder Letonia ante una nueva ofensiva, y para el 23 de sep- tiembre la Nordland habia tomado posiciones al sureste de Riga, Durante las dos semanas siguientes, la divisin tomé parte en combates defensivos en una inferioridad manifiesta. E16 de octubre, el Grupo de Ejércitos Norte, incluida Ja Nordland, se repleg6 sobre Curlandia (Kurzeme), la regién mas occidental de Letonia; el dia 12, la divisi6n establecié nuevas posiciones en el sur de la «ebolsa», yel 13 se volaron los iiltimos puentes sobre el rio Daugaua y Riga fue abandonada a los soviéticos. A lo largo de octubre se rechazaron fuertes ata- ques contra la bolsa, a un alto coste, pero los dos iiltimos meses de 1944 fue- ron relativamente tranquilos. F120 de enero de 1945 atacé de nuevo el Ejército Rojo y el Danmark fue casi aniquilado. Se decidi6 evacuar por mar la divisin, muy mermada, para rehacerla en Alemania, La Nonilandembarcé en Libau y zarpé el 28 de enero, y, cuando arribé a Pomerania, fue asignada al nuevo 11.° Fj Grupo de Ejércitos Steiner. A mediados de febrero, el TIT Cuerpo Panzer de las SS (Gemanische) intent6 una ofensiva hacia el noroeste contra el flanco del 1. Frente Ruso Blanco de Zhukov, cerca de Amnswalde. Concebida por el mariscal Guderian, esta operacién Sormenwende tenia que abarcar un frente mucho mas ancho, pero por érdenes de Hitler fue reducida a poco mds que un contraataque localizado. El ataque de la Nordland fue un éxito absoluto, putes empuje al enemigo hasta el lago Thna, liber6 la guarnicién de Arnswalde y permitié la evacuacién de civiles. Pero, como era de esperar, después de la conmocién inicial, los soviéticos resistieron con mds firmeza; al final, el SS-Ogruf, Felix Steiner ordené la retirada y, para el 28 de febrero, la Noniland se habia replegado sobre el rea en tomo a Stargard y Stettin, en el rio Oder. (Para entonces, el | Batallén tanto del regimiento Norge como del Danmark habjan abandonado la divisién, sirviendo a partir de ese momento en la 5? Divisién Parver de las SS Wiking) Berlin, abril de 1945 ELI de marzo de 1945, el Fjército Rojo lanz6 el mayor bombardeo de artille- rfa visto hasta la fecha, Los defensores alemanes poco podian hacer aparte de intentar reducir la avalancha de carros de combate enemigos que se produjo a continuacién, y al cabo de una semana la Nordland habfa sido empujada Voluntarios daneses con ol raro rohe de cuello de Ia bandera 0 esvastica circular. Cintas de bocamanga De las legiones: Las legiones de voluntarios que formaban parte de la divisién fueron autori- zadas a llevar cintas de puiio con los titulos «Frw. Legion Norwegen» y «Freikorps Danmark», confeccionadas en formatos bordado a maquina y tejido con hilo plano. La cinta de los daneses fue usada después por algunos veteranos como pieza conmemorativa; las fotos de la guerra muestran que incluso algunos miembros del regimiento Danmark la lucieron junto con la cinta regimental, «apiladas» en el antebrazo izquierdo. De division: Las unidades que carecian de cinta propia pudieron, en cambio, llevar el titulo «Nordland» en letra romana; esta cinta fue manufacturada en tres for ‘matos: bordada a maquina, t¢jida con hilo plano o tejida en sistema BeVo. De regimiento y de batallon: «Norge»: fue levada por el 23.° Regimiento de Granaderos Panzer de las SS; se hacia s6lo tejida a maquina, en el sistema descrito como «estilo BeVo. «Danmark: utilizada por el 24.° Regimiento de Granaderos Panzer de las SS, se hacia bordada a maquina o tejida a maquina en sistema BeVo. «Hermann von Salza»: era la cinta del batallén acorazado divisional, autor zada en un documento de febrero de 1944. Se hacia slo en formato BeVo.! ‘Ferman van Ssiza facia 1370-129) fu el gran massto de a rdon Teutonic durante las Guzedes contra los ‘paganoe planes slamento cave en ln reconciaion de le oslo lamar y dans, Kurt Panzer» Meyer, quien ‘se hizo cargo de la divisién Hillerjugond en Normandia tras la muerte de Fritz Witt, el 16 de junio de 1944. Su carrora militar ‘acabé en septiombre, cuando fue hecho prisionero por la resistencia belga. En la foto aparece con el aspecto que tonia cuando era un 88-Obersturmbanntiihrer. British Free Comps Parece ser que unos 20 miembros de esta unidad de propaganda estuvieron agregados brevemente al batallén de reconocimiento de la division —el SS-Pz Aufk Abt 11— en marzo de 1945 mientras éste descansabaen Angermiinde, al sur de Stettin, En fotos se les ve Hevando una cinta con la leyenda «British Free Conps», bordada a maquina, en inglés pero con letra gética Excudos de brazo Esta divisi6n tuvo la mayor variedad de escudos nacionales de brazo en los dos aios de su existencia: noruegos, daneses, estonios, finlandeses, franceses, neerlandeses y, tal vez, briténicos (véase la pagina 45). Estas insignias tenfan forma de escudo con los colores nacionales, se levaban por lo general por encima de la cinta de bocamanga; también se vieron los anteriores escudos del estilo del Ejército, que se portaban en la parte alta de la manga derecha. 12.7 DIVISION PANZER DE LAS SS HITLERJUGEND Denominaciones Febrero de 1943 Division de Granaderos Panzer de las SS Hitlerjugend Octubre de 1943 12.* Division Panzer de las SS Hitlerjugend Comandantes Junio de 1943junio de 1944, SS-Brigadefithrer Fritz Witt; junio-septiembre de 1944, SS-Brigadefiihrer Kurt Meyer; septiembre-octubre de 1944, SS-Oberst- urmbannfithrer Hubert Meyer; octubrenoviembre de 1944, 8S-Brigadefiihrer Fritz Kramer; noviembre de 1944-mayo de 1945, SS-Brigadefiihrer Hugo Kraas. Elementos principales 25." Regimiento de Granaderos Panzer de las SS; 26." Regimiento de Granaderos Panzer de las 88; 12° Regimiento Panzer de las SS; 12.° Batallén de Artilleria de Asalto de las $8; 12.° Regimiento de Artilleria Panzer de las $8; 12.° Batallén Antiaéreo de las SS; 12.° Batallon Lanza- cohetes; 12.° Batallén de Reconocimiento Panzer de las SS; 12.° Batallén de Zapadores Panzer de las SS. Campafias Las Waffen-SS habjan promovido el alistamiento voluntario individual de miembros de las Juventudes Hitlerianas (Hitleyugend), pero a principios de 1943 el jefe nacional de éstas, Artur Axmann, sugirié a Himmler la formacién, de una divisién completa con chicos de las HJ nacidos en 1926, Hitler estuvo de acuerdo, y el jefe de reclutamiento, el $S-Grut. Berger, lleg6 a proponerse €I mismo como comandante. Himmler pref con vinculos cercanos con las HJ, el SSStaf. Fritz Witt, un comandante regi- mental de 35 afios en la Leilstandarte SS Adolf Hilery poseedor de la Cruz. de Caballero con Hojas de Roble; asi, Witt se convirti6 en el segundo general mis joven de Alemania (después del general de brigada de aviacién Adolf Galland, de 31 afios) cuando fue ascendido a SS-Brigadefiihrer el 1 de julio de 1943, En mayo de 1943 se presentaron los ocho mil primeros mozos de 17 afios para una instruccién preparatoria de dos meses, y para el 1 de septiembre, 16.000 jévenes formaban ya en las unidades de la division Hitleyugend en i a un veterano en combate campos de entrenamiento en Bélgica. Los mandos, oficiales y suboficiales veteranos del frente, salieron principalmente de la Leibstandante, pero tam- bién se aceptaron oficiales del Bjército. Inicialmente fue una division de infante yertida en acorazada, con un regimiento completo de 218 carros P7Kpfw IV y P2Kpfw V Panther. Incluyendo a los mandos, la edad media del personal era de s6lo 18 afios, hasta el punto de que en sus raciones de combate los cigarvillos habfan sido sustituidos por caramelos. Una vez declarada lista para el servicio activo (Pronifihig), la division se traslad6 en abril de 1944 al norte de Francia, encuadrada el | Cuerpo Panzer de las SS. Cuando los Aliados desembarcaron en Normandia, el 6 de junio de 1944, la Hitleyugend fae lanzada a ta batalla y, tras una marcha nocturna, al dia siguicnte se convertia en la primera unidad de las SS que entraba en accién Una agrupacién tdctica mandada por el jefe del 25.” Regimiento de Grana- deros Panzer, el SSStaf, Kurt Meyer, y que incluia un batall6n de carros PzKpfw IV, expuls6 a la 27.* Brigada Acorazada canadiense del aerédromo de Caen-Carpiquet, un primer combate en el que los j6venes soldados reclama- Up joven $8-Sturmmann del ron la destruccién de 28 carros enemigos contra unas pérdidas propias cle _batallén de cafones de osalto sélo seis hombres. Esto se fue repitiendo durante todo el mes: los soldados __ Sturmgeschiltz do fa division adolescentes siguieron a sus curtidos oficiales en una serie de ataques muy eon (vor amine 82) clicaces contra las firerzas britinicas y canadienses en tomo a Caen. Una de Goal toi a guinea Jas consecuencias de su inexperiencia y su fanatismo fue un clevado indice tan apreciada que se entregat de bajas: la Hidleriugend tavo unas pérdidas superiores al 60% en s6lo cuatro _acompafiada de un certficado, semanas. La otra consecuencia fue la violacién de los términos dela Conven- $610 @ aquellos que hablan cién de Ginebra: para el 16 de junio habian asesinado a unos 64 prisioneros Seb oS Se de guerra canadienses y britinicos (atrocidades por las que Kurt Meyer cum eeyagede as bates do. pliria nueve afios de prisién de una sentencia de cadena perpettsa). Frit Witt Normandiay antes dela ofensiva murié a resultas del fuego naval el 16 de junio, y el mando pasé a «Panzer de las Ardenas. meyer, de 33 altos, quien dirigié la divisién en combates casi continuos contra un enemigo muy superior, hasta que Jos supervivientes fueron retira- dos a la zona de Potigny el 11 de julio. Una semana después volvian a estar en primera linea, para enfrentarse a la operacién Goodwood britinica. A primeros de agosto, ¢! | Cuerpo Panzer de las $$ estaba dividido, con la Leibstandarte enviada al ocste, a Avranches, y la Hitleyiugend sosteniendo el limite septentrional de la bolsa de Falaise, en la que los Aliados esperaban atrapar a unos 90,000 alemanes. Resistiendo a la 42 Divisién Acorazada canadiense y a la 1.* polaca, Meyer luch6 con gran determinacién bajo una superioridad artillera enemiga aplastante y un ciclo dominado por la aviacién aliada, La Hitlajugend se salvo de quedar atra pada, pero de los hombres que habia en la bolsa solamente escaparon unos 30,000; Meyer result6 herido mientras defendia la Cota 159, con unos 500 granaderos, contra la 3.’ Division de Infanteria cana- diense, Unos 3.500 supervivientes se replegaron sobre la frontera belga; para primeros de septiembre, cuando alcanzaron el rio Mosa, Meyer habia sido hecho prisionero y a la 12.° Divisién Panzer de las $8 sélo le quedaban 600 hombres validos y ni un solo carro. fa mecanizada y s le dio el ntimero «12>, pero en octubre fue con- ‘que las primeras se concec nae Las Ardenas y después, 1944-1945 Rehecha y reequipada, la divisién toms parte en diciembre de 1944 en la ofensiva de las Ardenas dentro del 6.° Ejército Panzer de las SS. Dividida en cuatro agrupaciones técticas para atacar a lo largo de la 10 1 $8-Obersturmbannfahrer Gord Bremer, quien estuvo al mando do! batalién de reconocimionto de ta divisién Hitterjugend; fue entonc 21 26 do noviembre de 1944, ‘cuando £0 gané las Hojas de. Roble de la Cruz de Caballero. [Bremer sobrevivié a fa gues y murié en 1989. El parche do cuollo y la cinta de ufo de Ia 12.* Divisién Panzer de las SS Hitlerjugend. Ademas del modelo autorizado, tejide 2 ‘méquina, existié una cinta hecha con ealigrafia Satterlin inferior), ‘que por las fotos 20 sabe que {ue Hevada por algunos miombros de ta division. sierra de Elsenborn, la dlivisién progres6 poco y fue redesplegada; el 1 de enero de 1945 formaba parte de las fuerzas que asediaban Bastogne, pero para el dia 18 todas las unidades implicadas habfan sido obligadas a retirarse, ‘Tras el abandono de la batalla de las Ardenas, la Hiilerjugend fue enviada, con la Leibsiandanle, a Hungria para tomar parte en la operacién Friihlingser- wachsen, la ofensiva en tomo al lago Balatén. A primetos de febrero, la divi- sin participé en la eliminacién de la cabeza de puente soviética en el rio. Gran, un preliminar de la ofensiva principal que empez6 el 6 de marzo, Sin embargo, un terreno atroz y la empecinada resistencia soviética pararon a los alemanes. El I Cuerpo Panzer de las SS se vio obligado a retirarse comba- tendo hacia el noroeste, y para el 13 de abril habia sido expulsado de Viena; para entonces, los efectivos totales de la Hitlertugend —incluidos los hombres hospitalizados— eran de 7.730, pero su capacidad de combate era muy infe- rior. Ahora, la prioridad era moverse al oeste, hacia las fuerzas estadouniden- ses, para cvitar ser capturados por los sovieticos, y el 8 de mayo de 1945 unos cientos de supervivientes de la 12.* Divisibn Panzer cle las SS Hilleyjugend (con un ‘nico carro) se entregaron a la la 65.* Divisi6n de Infanteria de EE UU cerca de Enns, en Austra. Quince hombres de la Hitlerjugend f Caballero. eron condecorados con la Cruz de Insignias propias Ginta de bocamanga La tinica insignia especial autorizada a la divisi6n fie una cinta de puiio en la que aparecia el nombre de Ja misma en letra romana; fue confeccionada exclusivamente en el formato BeVo de tejido industrial. ‘También existié una cinta bordada a maquina en la que la inscripcién se realiz6 en caligrafia Stiterlin. De hecho, no era una cinta de las Waffen-SS, sino pensada para miembros de las Juventudes Hitlerianas; sin embargo, existe evi- dencia fotografica de que fue llevada por miembros de la divisién. 13.° DIVISION ARMADA DE MONTANA DE LAS SS HANDSCHA (KROATISCHE NR. 1) Denominaciones Marzo de 1943 Division de Musulmanes 0 Croatas Julio de 1943 18." Divisi6n Croata de Montaiia de Voluntarios de las SS. Octubre de 1943 13.* Divisién de Montafia Bosnia-Herzegovina de Volun- tarios de las SS (Kroatien) Mayo de 1944/13." DivisiGn Armada de Montafia de las SS Handschar (Broatische Nr.) Comandantes Marz-agosto de 1943, $S-Standartenfiihrer Herbert yon Obwurzer; agosto de 1943-agosto de 1944, 8S-Oberfihrer Kar-Gustav Sauberzweig; agosio de 1944-mayo de 1945, 88-Oberfihrer Desiderius Hampel La ndovsién aoerea del nombra ref tanto las newosis de las SS como el caos de comunidades dross onl femiocupada Yugosav. Groscia quo formaba pare del Rao de ogo de a prear, us reconseca como {ss nec cepenclontey soci del Ej; Bosnia Horaegovin ro unt antigun proves Mperid utohingra '2qu0 0 rechaeron esas ones usuimenss, Bnombre sHandecher,ndgptado an mayo ala pba Sona ‘00 signieaba cima, elelda como embera de custo de la divin, Elementos principales (mayo de 1944) 27." Regimiento de Cazadores dle Montatia cle las SS (Kroatisches Ni); 28." Regimiento de Cazadores de Montaiia de las SS (Kroa- tisches Nr.2); 19° Batall6n Cazacarros de las SS; 13.” Regimiento de Artilleria de Campaiia de las 85; 13.° Batallén Antiaéreo de Voluiarios de las $S; 18,” Batall6n de Reconocimiento de las SS; 132 Batallén de Zapadores de Montaiia de las SS. Campafas La idea de crear una divisién de voluntarios musulmanes de las posesiones croatas en Ia a la saz6n fragmentada Yugoslavia fue propuesta por Himmler a finales de 1942; Hitler estuvo de acuerdo, pero la autorizacién no llegé hasta febrero de 1943. La intenci6n de los alemanes era aprovechar en beneficio propio las enemistades hist6ricas entre comunidades diferen- tes. Los partisanos comunistas de Tito, que tantos problemas estaban dando a los ocupantes alemanes ¢ italianos, proce- dian mayoritariamente de la poblaci6n cristiana ortodoxa de Serbia, y existia una hostilidad hist6rica entre los serbios y los musulmanes que constitu‘an el 40 % de la disputada provincia de Bosnia Herzegovina, Pese a la obstrucci6n del régimen croata de Ante Pavelic, en marzo de 1943 empez6 el reclutamiento voluntario, Las SS acudieron al pro nazi gran mufti de Jersualén para que animase a luchar contra la «amenaza judiabolchevique». Los esfuerzos iniciales atrajeron a 8.000 voluntarios, pero el flujo mengué bien pronto, Se tomaron medidas contra el obstruccionismo local y se eché mano de la transferencia de musuk manes del Ejército croata, llegindose al final al reclutamiento obligatorio. Los mandos se eligieron entre los oficiales Vollsdeutsche (predominante- mente) y también musulmanes del mencionado ejército, afiadiéndoseles un cuadro de Reichsdeuische y Volksdeutsche de la 7.° Divisin de Montaiia de Voluntarios de las SS Prinz Eugen. Estas tropas musulmanas eran tinicas en las SS por el hecho de que se les permitia tener sus propios lideres religiosos (imanes) sirviendo con clas. Habia sacerdotes en el Ejército y la Marina alemanas (mas no asf en la Luft. waffe);a las Waffen-SS no se les prohibia formalmente tener creencias religio- sas, pero st condicién aprobada de manera oficial era la de Gottglaubige 0 acreyente en Dios», sin especificar una fe en concreto. En julio de 1943 se decidié que la divisién iba a formarse lejos de dis- tracciones locales, en Le Puy, en Ja Francia central. Este traslado fue impopular, pero no sélo entre el personal de leva forzosa, ya de por resentido: muchos de los que se habjan enrolado voluntariamente lo habian hecho engafiados y ahora no querfan pertenecer a las Waffen- La moral se resintié mas atin por la actitud despectiva hacia esos «mujos» («mustafis», «mohameds») por parte de los mandos alemanes y Volks- deutsche, Filo culminé el 16 de septiembre de 1944 con un motin en Ville franche-sur-Rouergue por unos mil hombres, que mataron a varios oficia- les y suboficiales antes de ser desarmados por unidades més disciplinadas, Los cabecillas fueron ejecutados, unos 250 hombres fueron enviados a campos de concentracion y mas de 500 acabaron como trabajadores for- zados en la Organizacién Todt. Los elementos de la division fueron tras- ladados de forma progresiva a campos de entrenamiento en Silesia y para Un S§-Unterscharfuhror del ccuadro alemén de la division Handechar. Esta foto permite apreciar perfectamente el fez vy la insignia oficial, telida a maquina. Las cintas de Gruz de Hierro de 2." Clase y de {a medalla del Invierno de 1941-1942 en ol Frente Oriental Idontitican a este hombre como ‘a un veterano. (Gary Wood) Una compania de fusileros dde montaha de la Handschar, formada para revista. Obsérvese ‘que todavia no ge llevaba en la manga derecha ol parche Etelwelss de las SS. Aunque todos los foz eran de fabricacion encilla —hochos de filtro rensado, sin forro y con una borla negra central—, su rigidez dos que otros y las borla ‘eran de longitudes vari yaveces fen campafia, (Josef Charita) » Quo se ‘montaban abotonando entre si ‘cuatro ponchos miméticas. (Wosof Charita) enero de 1944 los efectivos totales eran de 21.065 hombres. A mediados de febrero, la unidad estaba de nuevo en la Bosnia septentrional, basada en tomo a Brcko, en el rio Sava, y en marzo operaba ya contra los partisanos de Tito junto a la division Prinz Fugen, encuadradas en el V Cuerpo de Montaiia de las $8. Poco después, la Handschar perdié uno de sus batallones, transfe- rido para formar el cuadro de la 21.* Divisién Skanderbegalbanesa. Esa pérdida se compensé répidamente mediante una leva local, pero solo un mes mas tarde la divisién hubo de proporcionar otro cuadro para la 23." Division Kama, siéndole transferidos 1.300 hombres. Entre marzo y septiembre de 1944, la Handschar siguié operando contra Jos partisanos y cometié muchas atrocidades. En septiembre habia empezado laretirada general de las fuerzas alemanas del Egeo y los Balcanes, una de las consecuencias de que Bulgaria y Rumanfa abandonasen el Bje, y s6lo ese mes la Handscharsufti6 mis de 2.000 deserciones. (Un informe del 20 de septiem- bre da todavia unos efectivos sobre el papel de 18.520 hombres, 6.015 de los cuales son alemanes.) La cosa fue a peor en octubre, cuando deserté una gran parte de la Begleithompanie (compaiifa de escolta), una unidad supuesta- mente de élite. Himmler, furioso, ordend que todos los bosnios de cuya lealtad se sospechase fuesen desarmados y asignados a tareas secundarias, A mediados de octubre, la Handscharse convirtié en una agrupacién tac- tica regimental; algunas fuentes hablan de que en ella habia igual niimero de alemanes/ Volksdeutsch que de voluntarios musulmanes leales, y otras, de que apenas quedaban bosnios, La unidad estaba mandada por el 8§-Stubaf. Hans Hanke, del 28." Regimiento; en noviembre-liciembre, por el SSStaf. Hel- muth Raithel; y de nuevo por Hanke en enero de 1945. Para noviembre, Ia unidad estaba en accién contra el avance soviético por Hungria meridional y en las cabezas de puente sobre el Damubio, en el norte de Yugoslavia, retiran- dose al llamado «Reducto Margarita», entre el rfo Drava y el lago Balaton. En diciembre, la agrupacién de la Handschar se hallaba cerca de Bares, en el Drava, encuadrada en el LXVIMl Cuerpo del 2.° Ejército Panzer. Este sector permanecié estatico hasta marzo de 1945, cuando una nueva va soviética expuls6 a los alemanes del «Reducto Margarita». La agrue pacién se retiré hacia el oeste, a las montaias austriacas, més alld de Klagen- fart; a principios de mayo los supervivientes se rindieron a las fuerzas brit cas al sur de St, Veit. Dada la reputacién que tenia la Handschar, tuvieron suerte de caer en manos britinicas en vez de soviéticas 0 yugosiavas (aunque existe un informe sin confirmar de que algunos fueron entregados a las fuuer- zas de Tito y ejecutados por éstas). Cinco miembros de la divisién ganaron la Cruz de Caballero, Insignias pro} Insignias de cuello Para esta divisi6n se creé un parche de cuello especial en el que habia una mano que emputiaba una cimitarra (handschar) y una pequeiia esvastica. Los mandos alema- nes fueron autorizados a mostrar su plena pertenencia a Jas $S llevando las runas de éstas en la pechera izquierda. Escudos de braxo La mayoria del personal Ilevaba un escudo de brazo que tenfa un campo en damero rojo y blanco, los colores de Croacia, pero hay fotos que demuestran que también se us6 el escudo albanés, Insignias de ta division Hondschar. Adomas de dos cstilos de escudos de brazo parche de la derecha, el que division. EI SS-Standartentuhror Rudolf nnier (fotografiade cuando /a un SS-Obersturmbannfiihrer) {ue anterlormente un agente do las SS y luego pasé a la 14. Division Armada de Granaderos do BOg Se concedié un permiso especial para que se pudiese usar el fez musulman en vez de la gorra reglamentaria, Se confeccions en gris para llevar en cam- paiia y en rojo oscuro para el uniforme de paseo; en ambos casos s¢ le aplica- ron las insignias del aguila de las SS y la calavera tejidas a maquina. Algunas fotos muestran un tercer tipo de fez, c6nico y en color gris (véase la pag. 46). 14.° DIVISION ARMADA DE GRANADEROS DE LAS SS (UKRAINISCHE NR. 1) Denominaciones Abril de 1943 Division de Voluntarios de las $$ Galizien Octubre de 1943 14.* Divisién de Voluntarios de las SS de Galitzia Julio de 1944 142 Divisién Armada de Granaderos de las SS (Galizische Nv.1) Noviembre de 1944 14." Division Armada de Granaderos de las SS (Ukrainische Nr.1) Abril de 1945 1.* Divisién del Ejército Nacional Ucraniano Comandantes Junio-noviembre de 1943, 88-Gruppenfirer Walther Schimana; noviembre de 1943-abril de 1944 y septiembre de 1944-abril de 1945, SS-Brigadefiihrer Fritz Freitag; abriljulio de 1944, SS-Brigadefithrer Sylvester Stadler; julio- -septiembre de 1944, SS-Brigadefihrer Nikolaus Heilmann; abri-mayo de 1945, SS Brigadefithrer Pavlo Shandruk, Elementos principales (finales de 1944)° 29 Regimiento Armado de Granaderos de las 8S (Galizisches Nr. 1); 30° Regi- miento Armado de Granaderos de las S$ (Galizisohes Nr.2); 31.” Regimiento Armado de Granaderos de las SS (Galizisches Nr.3); 14.° Batallén de Fusileros de las $8; 14." Compaiiia Armada Cazacarros de las SS; 14.° Regimiento Armado de Artilleria de las SS; 14.° Batallén Armado de Zapadores de las SS. Campafias Galitzia era el nombre administrativo de un territorio que se extendia desde la Polonia suroriental hacia el este, hasta Ucrania, y en su dia fue la provincia mas grande del viejo Imperio austrohiingaro. La parte norte fue '4° Bin, Aiaree do Volusia do las SS na us rasonatindo ta 0 algutaclon en Brody en julio de 1964.61 114 Bon do Fuslroe de SS formado en enero de "4 spat oat Bn, del 2” Rta. de Granados Vi lation oa 8, se coitson ol Bon, de Fusieroe Goa 4" Diy. mad de Granaceros Panzer dois SS e ep tiamre de 1924, fo qus ndcaba ol eamba de porecna aman a oxrarjor, Los ballon de users de la Wet traci las 8S ron creados como wdades nian igra pat de ariguos batalonos de raconocimento 14 ocupada por Polonia en 1921, yel resto por la Uni6n Sovictica. Cuando derroté a Polonia en 1939, Alemania cedié esa parte septentrional a los soviéticos. Luego, los alemanes invadieron esa regin en el verano de 1941, y la mayorfa de la poblacién —al menos inicialmente— les recibié como liberadores; los ucranianos eran unos nacionalistas acérrimos y no les gustaba el régimen comunista soviético. La antigua Galitzia fue absorbida en el llamado Gobierno General, es decir, la Polonia ocupada, pero en Alemania habia quien querfa aprovechar la hostilidad de los ucranianos hacia los soviéticos. Se crea- ron muchas unidades de seguridad anticomunistas, pero para finales de 1942 habia tantas reservas humanas que se empezaron a considcrar planes mas ambiciosos. Viendo otra oportunidad de expandir su «imperio de las SS», Himmler empezé a cantar las virtu- des «germanicas» de los naturales de Galitzia, que habian estado bajo la influencia directa de la Corona austriaca desde 1772, y en marzo de 1943 autorizé la creacién de una divisién de voluntarios. Esta fue designada y blaso- nada estrictamente como «galitzia» en vez de «cra niana», una ficcién que no engafiaba a nadie, salvo a Hitler, Los oficiales tendrian que salir de entre los ucra- nianos de los antiguos ejércitos austrohtingaro y polaco, y los suboficiales, de soldados de ambos, preferiblemente del primero. Con Ia esperanza de que ello fuese un primer paso hacia el apoyo aleman a la independencia ucraniana, en cuestién de semanas se presentaron més de 80,000 voluntarios, de los cuales en julio se seleccioné a 13.000 para la nueva division de las SS. (Los sobran- tes fucron integrados en regimientos de la Ordnungspolizei, usados des- pués como reservas para reemplazos de la divisién.) Los oficiales y subofi- ciales fueron enviados a Alemania para su entrenamiento y se autorizé que la division tuviese incluso sacerdotes (de la confesién catélica local), algo ins6lito en las unidades alemanas de las SS, Cuando la divisién se agrupé durante el verano y el otofio de 1943, en el poligono de instruccién de Heidelager, al este de Debica (Polonia), el movimiento nacionalista de resis- tencia ucraniano, el UPA, temiendo que Ucrania pudiese volver bajo la influencia soviética, decidi6 no interferir en el reclutamiento, e incluso algu- nos de sus miembros se unieron a la division. Sin embargo, como sucediese con otras unidades de voluntarios extranje- ros, el fervor nacionalista de la propaganda de captacién se esfumé en cuanto Jos alistados ingresaron en sus unidades y hubieron de suttir la firme disci- plina impuesta por sus mandos alemanes; ademés, el impopular SS-Brigaf. Fritz Freitag no ocultaba su desdén por los oficiales de origen ucraniano, Finalmente, la negativa de Himmler a que tan siquiera se pronunciase la palabra «ucraniano» erosioné atin més la moral, En febrero-marzo de 1944, una agrupaci6n tactica tomé parte en opera: ciones contra los partisanos detras del sector central del Frente Oriental. En abril, la divisién se trasladé a la zona de instruccién de Neuhammer, en Sile- sia, y en junio, aunque no estaba preparada, fue enviada al frente, encua- drada en el 1. Ejército Panzer del Grupo de Ejércitos del Norte de Ucrania. En julio, la 14." Divisién estaba en Brody, al noreste de Lvov, en el camino de la gran ofensiva soviética de verano, la operacién Bagration. La division reci- bid la embestida enemiga y se vio cercada, con otras unidades, en Ja llamada Un Waffen-Untorscharfahrer do la 14. Division Armada de Granaderos. Este excelente retrato permite apreciar el arche de cuelle con el leén rampante. La cinta de encima del bolsillo Izquierdo os la de a Cruz del Mérito de Guerra de 2" Clase. (Otto Spronk) Reichstihrer-SS Heinrich Himmler pasa revista a los hombres de Ia 14.* Dwvisién; ‘esta foto ha sido datada en mayo de 1943 y on junio de 11944, pero la fecha mis probable os la primera. Es probable que el oficial corpulento quo esti detrés de Himmler eea el $8-Brigadotuhrer Dr. Wachter, ol gobernador nazi de Galitzia que se emporé en que se reconociese la identidad Uucraniana de la division, pero en vane: para Hitler, los galitzlanos fran egermanicos», mientras {que los ucranianos eran slnfrahombres» eslavos. En otra {oto de la misma secuencia se escude de brazo del leén yy las coronas llevado por un ficial, pero no por la tropa. En esta imagen, ol oficial de {a quierda la Neva justo debajo det Aguila de manga. (Colecci6n privada) «bolsa de Brody». Durante un intento de ruptura, €l 21-22 de julio, slo uno de cada cinco hombres logré escapar. Los supervi- vientes de la 14.* Divisi6n estaban fragmen- tados. Algunos de ellos consiguieron regre- sar a través de territorio hiingaro, mientras que otros fueron hacia los Montes Carpatos y lucharon por su cuenta tras las lineas soviéticas.* Apenas 3.000 regresaron a Neu- hammer, convertidos en el nticleo para la reconstruccién de la divisin, pero para entonces habfa ya otros 8.000 ucranianos preparados para unirseles, En agosto de 1944, poco después de que hubiese empezado la reconstitucién de la unidad en Neuhammer, un alzamiento en Eslovaquia, respaldado por los soviéti- cos, amenaz6 Ja ruta de retirada del 8.° Bjército desde Galitzia. Se formé una agrupacién regimental con personal de escuelas de las Waffen-SS y batallones 20, Esta fuerza, llamada Regimiento de Granaderos Panzer de las $8 Schill, se trasladé al centro de la revuelta, en Neusohl, y fue reforzada por ‘una agrupacién improvisada con el III Batallén del 29.° Regimiento de la 14* Division. Esta Agrupacién Beyersdorff estuvo en accién por poco tiempo antes de volver a su division, que mientras tanto habia sido transferida a Zilina, en la propia Eslovaquia, para proseguir su formacién y entrenamiento. En noviembre de 1944 se le reconocié por fin su identidad ucraniana con un cambio en el sufijo nacional de su nombre. ‘A finales de enero de 1945, la divisién —con unos 14.000 hombres— fue enviada a las fronteras meridionales de Austria y Eslovenia para hacer frente a los partisanos de Tito. Casi dejé de existir a finales de marzo, cuando Hitler descubrio su existencia, pero se le convencié de que lo dejase correr. A finales de abril, Himmler acept6 transferir la divisién al Ejército Nacional Ucraniano del general Pavlo Shandruk, pero, dado el caos de las dos tiltimas semanas de guerra, la cosa no pas6 de ser un tramite admini uativo. Tras un breve enfrentamiento con las fuerzas soviéticas, los supervi- vientes de la divisién tuvieron mas suerte que otros muchos voluntarios del este de Europa. Se rindieron a los britinicos cerca de Radstadi, el 8 de mayo, y lograron convencer a sus captores de que eran polaces galitvvianos anticomunistas en vez de ciudadanos soviéticos, lo que les salvé de ser entre- gados al Ejército Rojo. Un soldado de la 14." Divisién fue condecorado con la Cruz de Caballero. Insignias propias Insignias de cuello Uno de los parches de cuello usados por la divisién tenia un leén ram- pante, mirando a la izquierda. Se produjo un segundo modelo, con el tridente nacional ucraniano (el «Tridente de Viadimiro») y, aunque se dijo que no llegé a distribuirse, existen evidencias fotograficas de que algunos miembros de la divisi6n lo Tevaron. iosarente, pare de eso elemento sobrevivd hata nes de 1946, conalgulondoescapar ala zone estadoun ise do Abani. raves otro checonouseo. 1! Insignias do a 14.* Division ‘Armada de Granaderos. Arriba, lzquierda, el parche de cuello con ol loén rampante bordado ‘@ maquina muy usado on la divisién, Arriba, derecha, ot ‘emblema alternative det “Tridente de Viadimiro» tucraniano, que fue llevado por algunos individuos de la unidad, Abajo, izquierda, el excude de brazo galitziano, con un leén rampante, tros coronas y reborde on amarillo oro sobre ‘campo azul. Abajo, derecha, e! ‘escudo azul pilide y amarillo con las letras «UV» on citlice sobre lun campo vorde, disofiado para 1 Ejército Nacional Ueraniano, fen el que la divisién fue absorbida en los ditimos dias de la guorr Bscudos de brazo La divisi6n tuvo su propio escudo de manga galitziano, en el que habia un leén rampante en amarillo dorado entre tres coronas amarillas en un campo azul; se confeccioné en una versién tejida a maquina y en una bordada a maquina. A partir de abril de 1945, cuando los restos de la divisién pasaron al Ejército Nacional Ucraniano, se encargé un nuevo escudo; hecho tanto en versién tejida a maquina como estampada, consistia en un escudo azul cielo con un tridente central blanco, coronado por las letras cirilicas «YBB» («UWV> en romana), todo ello den- wo de un escudo verde més grande. Es improbable que este emblema llegase a las unidades. 15.° DIVISION ARMADA DE GRANADEROS DE LAS SS (LETTISCHE NR. 1) Denominaciones Febrero de 1943 Divisi6n Letona de Voluntarios de las 8S Octubre de 1943 15.* Divisién Letona de Voluntarios de las Junio de 1944 15." Divisin Armada de Granaderos de las $S (Lettische Nr.1) Comandantes Febrero-mayo de 1943, SS-Brigadefihrer Peter Hansen; mayo de 1943-febrero de 1944, S8-Gruppenfithrer Carl Graf von Piickler-Burghaus; febrero-julio de 1944, SSBrigadefiihrer Nikolaus Heilmann; julio de 1944-enero de 1945, SS-Brigadefiihrer Herbert von Obwurzer; enero de 1945, SS-Oberfiihrer Dr Eduard Deisenhofer; enerofebrero de 1945, SS-Oberfiihrer Adolf Ax; _febrero-mayo de 1945, SS-Oberfithrer Karl Burk. Elementos principales (verano de 1944)” 32." Regimiento Armado de Granaderos de las SS (Lettisches Nr.3); 38.° Regimiento Armado de Granaderos de las SS (Leitisches Nr.4); 84.° Regimiento Armado de Granaderos de las SS (Lettisches Nr.5); 15.° Bata- llén Letén de Fusileros de las $$; 15.° Batallén Letén de Gazacarros de las $8 (incluia una compaiiia de cazacarros ATP y una antiaérea, ambas con el ntimero 15); 15.° Regimiento Armado de Artilleria de las SS; 15.° Batallon Armado de Zapadores de las SS. Campanas Letonia fue uno de los tres Estados balticos anexionados por la fuerza por la URSS en junio de 1940, tras disfrutar de s6lo 20 afios de indepen- dencia después de una larga historia de dominacién alemana y rusa, La represién soviética fue tan dura que la invasién alemana del verano de 1941 fue vista como una liberacién. Los alemanes crearon en Letonia —como en otros territorios del Este ocupados— una serie de unidades de policia paramilitar Schutzmannschaffen (0 Shuma), y la Wehrmacht Los carlos an los norbres de as unidades son muy compiccs. labo Bondo Tayo, Unfoma, Organon ‘tasty ofthe Waton SS vl po 22-83 acepté voluntarios letones. Los batallones de la Shuma fueron enviados al frente de Leningrado a partir de octubre de 1941, agregandolos después, ala 2." Brigada de Infanterfa (mot.) de las SS del Kommandostab RFSS. El seguimiento de estas unidades es algo confuso por la decision de Himntler, de febrero de 1943, de que, en ¢l caso de Letonia, el término «Legion Voluntaria de las SS» no se aplicase a una unidad tactica en con- creto, sino que abarcase a todos los letones al servicio de Alemania. Fue bajo esta denominacién genérica que, en febrero, se autorizé la creacién de una «Divisién Letona de Voluntarios de las SS», para la que se recluts personal nuevo, letones que ya servian en la Wehrmacht y otros encuadra- dos en unidades controladas por las SS. No se incluyé en esto a los bata- Tones de la Shuma que ya estaban en el frente y que acabarian por formar una brigada independiente (véase el texto referido a la 19.* Divisién) El flujo de voluntarios se vio limitado por las sospechas mutuas entre las autoridades alemanas y letonas; como siempre, se hicieron promesas contradictorias sobre el grado de independencia que esta fuerza iba a tener. En marzo de 1943 se impuso el rechutamiento forzoso; en mayo, el general let6n Rudolf Bangerskis fue ascendido a $S-Gruppenfithrer y nombrado inspector general de la Legién Letona de las SS; y a finales de afto el mayor control let6n sobre el reclutamiento mejor Jos resultados, El entrenamiento continué entre marzo y noviembre de 1943, y al acabar el afio la divisién habia alcanzado unos efectivos de 20.000 hombres. En noviembre de 1943, la divisién se hallaba en reserva en la parte norte del Frente Oriental, asignada al 16.° Fjército. En enero de 1944, el 34.° Regimiento y parte del 33.° Regimiento fueron agregados a unidades de la Wehrmacht, suftiendo fuertes pérdidas en torno a Novosokolniki, durante la ofensiva soviética que rompié el cerco aleman de Leningrado. Para mediados de febrero, el resto de Ja divisién estaba en Belebelka, en la orilla occidental del rfo Radja; libr6 acciones de retaguardia durante la retirada al «Reducto Panther», en el rio Velikaya, donde la division reuni6 de nuevo todos sus elementos. A mediados de marzo, las Divisiones 15 y 19 formaban el VI Cuerpo de ‘Voluntarios de las 8S dentro del 18.° Ejército, sosteniendo un frente de casi 30 km a lo largo del Velikaya, a una distancia de entre tan sélo 30a 60 km al este de la frontera letona, Consiguieron detener una serie de asaltos soviéti- cos, aunque a un alto coste, incluida una cabeza de puente enemiga en la orilla occidental, en el sector de la 15.* Divisién. Los combates duraron hasta \dos de abril, cuando ambas divisiones letonas fueron transferidas al ito, en la zona de Bardovo-Kudever, unos 30 kmn al este de Opochka. Los combates defensivos continuaron a Jo largo de mayo, con los letones espoleados por el miedo a que su patria fuese ocupada de nuevo por los soviéticos. Coordinado con Ia operacién Bagration contra el Grupo de Fj citos Centro, el 10 de julio los soviéticos lanzaron un ataque masivo que empujé hacia el oeste a la totalidad del Grupo de Ejércitos Norte. Los super vivientes de la 15.* Divisidn se encontraron nueve dias después en el interior de Letonia, fragmentados en varias agrupaciones, algunas de las cuales sufrie~ ron hasta un 96 % de bajas; el 32.° Regimiento, por ejemplo, fue casi comple- tamente aniquilado. En julio, algunos supervivientes fueron transferidos a la 19.* Divisién y otros fueron retirados a la zona de Sophienwalde-Konitz, en Prusia, como cuadros para la reconstituci6n de la 15.* Divisién. Para finales de septiembre de 1944, la divisi6n contaba con cerca de 17.000 hombres. Su moral suftié un fuerte golpe cuando, el 13 de octu- EI SS-Standertonfilhrer Nikolaus Hellmann fue un policia profesional que ascendié hasta 88-Brigadefllhrer y mandé la 15. Divisién Armada de Granaderos entre febrero y julio de 1944, Este antigua jefe de ‘estado mayor del Vi Cuerpo do Voluntarios de las $8 asumié ‘el mando mencionado tras la muerte on acelén de su predecosor, el $8-Gruf. conde Von Pilckler-Burghaus, Heilmann ‘se gané la Cruz de Caballero Por su actuacién al fronto de la divieién letona durante of periodo en el que —ya maltrocha ‘on las primeras fases de ofensiva soviética que rompis 1 cerco de Leningrado— tuvo todavia mas bajas en la defen: fol sReducto Panther» on la linea del rio Velikaya, de Ostrov. 7 18 bre, cayé Riga, la capital letona; a partir de ese momento se desvaneci6 la esperanza de salvar su patria, pero los letones querian seguir luchando, En diciembre de 1944, la divisién recibié personal proce- dente de varios batallones de policia letones disueltos. El avance soviético en Prusia Oriental, en enero de 1945, hizo que la division volviese a primera linea, cerca de Nakel y en las filas del 3. Ej cito Panzer. Acorraladas, algunas tropas pudieron ser evacuadas por Dan- zig, mientras que otras siguieron en la plaza y fueron capturadas por el jército Rojo en marzo. A lo largo de febrero, gran parte de la infanteria se retiré luchando, rota en agrupaciones tacticas. A finales de marzo, unos 8.000 supervivientes se replegaron a Mecklenberg con el propésito de reequiparse y colaborar en la «construccién de fortalezas», pero fueron incapaces de reunirse con su divisién hermana en Curlandia, como se habja previsto. La mayorfa se rindieron en grupos separados a las fuerzas estadounidenses y canadienses cerca de Scwerin e] 28 de mayo. La Agru- pacién Janums logré escabullirse hacia el sur por los suburbios orientales de Berlin y libré varios combates antes de entregarse a los estadouniden- ses en Gitterghick el 27 de abril; el 15.° Batall6n de Fusileros quedé sepa- rado y luché en Ia capital hasta ser aniquilado el 3 de mayo. mn obtuvieron la Cruz de Caballero. Propias Insignias de cuello Esta division tuvo dos disetios, el primero de los cuales presentaba una esvis- fica «estética» (con los brazos paralelos a todas las caras del parche), conocida, en Letonia como «cruz de fuego». Fue encargado en marzo de 1943, y hasta que estuvo disponible su us6 un parche derecho vacfo, Las runas «SS» esta- ban prohibidas, pero se sabe que algtin personal las llev6, tanto en la Brigada Letona como en las dos divisiones. El segundo parche fue autorizado después de la adopcién de la «cruz de fuego» original por la nueva 19.* Divis sistia en tres pequefias estrellas dentro de un cfrculo, encerrado a su vez por una explosion solar de once puntas; una orden de septiembre de 1944 per mitia utilizar el viejo modelo hasta que estuviese disponible el nuevo. Excudos de brazo La exhibici6n de los colores nacionales era muy importante para la moral de los letones, quienes obtuvieron sus escudos de diversas fuentes: las fotos muestran disefios distintos y con diferencias de detalle. El escudo se levaba en la parte alta de la manga derecha desde julio de 1943, y en la izquierda, debajo del aguila de las SS, a partir de junio de 1944, El escudo era escarlata con una faja blanca en diagonal desde la parte superior derecha a la inferior izquierda, con la palabra «Latvija» en blanco en la esquina superior izquierda, o bien en amarillo en un panel negro supe- rior separado. Hubo escudos de formas més simples y mas claboradas, tanto estampados como bordados, con o sin leyenda, y con inclusién de Ei ta mi f Voluntarios lotones ltevando el pparche de cuello con las runa +88», que tenian formalmente prohibido. En el braze tienen {1 escudo nacional en el que la palabra «Latvija iba en una tira superior separada. (Dodkins Collection) 18," Division. Granaderos. A Iquierda, ol parche de cucllo bordado con la weruz de fuego ‘que $e llevé como alternativa al de las runas «SS», En el contro, ‘al parche «del sol y las ‘estrollass usado a partir del otofe de 1944. Abajo, una de las muchas variantes del e de brazo lot6n; es la versién oficial de las $8, en un rojo ‘un poco mas vivo que los de conteccién letona. Fue bastante Impopular, y su grueso reborde negro hizo que tuese apedado 1 eoscudo de luto: PN AIALS EI SS-Gruppenfiihrer Max Simon, Comandante de la divisién Reichsfahrer-S$ (ver Lamina E3). El brazalete blanco responde a ue la foto se tomé durante las iaciones para la rendicién habia dojado de mandar la tunidad en octubre de 1944, algunos elementos montados a partir de materiales disponibles. Hubo también un modelo de fabricacién alemana con un grueso reborde negro, autorizado a mediados de 1944. 16.° DIVISION DE GRANADEROS PANZER DE LAS SS REICHSFUHRER-SS Denominaciones Febrero-octubre de 1943 Brigada de Asalto ReichsfithverSS Octubre de 1943 16. Divisién de Granaderos Panzer de las SS Reichsfithrer-SS Comandantes Febrero-octubre de 1943, SS-Obersturmbannfiihrer Karl Gescle; octubre de 1943-octubre de 1944, SS-Gruppenfiihrer Max Simon; octubre de 1944-mayo de 1945, SS-Brigadefabrer Otto Baum. 85.° Regimiento de Granaderos Panzer de las SS; 36.° Regimiento de Grana- deros Panzer de las SS; 16.° Regimiento de Instruccién de Granaderos Pan- zer de las SS; 16,” Batallén Panzer de las SS (cafiones de asalto); 16.° Batallén Cazacarros de las $S (con bastantes caiiones ATP); 16.° Regimiento de Arti- lleria de las SS; 16.° Batall6n Antiaéreo de las SS; 16.° Batallén de Reconoci- miento Panzer de las $8; 16.° Batallén de Zapadores de las SS. Campanas En mayo de 1941, con personal del Kommandostab RF-SS de Himmler se formé una nueva unidad de '$S-Standartentihrer, dirigié En enero de 1945, la divisién se trasladé de los montes Apeninos a neuen oat won bortchingen un Grea al sur del Lago Commachio; Iuego, en febrero, embarcs en we: WAR ALY Iona toe sonates nes en Ferrara (menos su batallén contracarro) para ser transferida de Sj sur de Garentan, en nuevo a Hungria, Ahi qued6 asignada al 6.” Ejército Panzer de las SS_—_Normandfa, en junio de 1944, para la operacién Frithlingserwachsen, la ofensiva de marzo en torno al Iago Balatén, en la que no corrié mejor suerte que el resto de unida~ des implicadas en ese ataque mal preparado. A finales de marzo y en abril, ahora con el XXII Cuerpo de Montaiia del 2.° Ejército Panzer, la division —que todavia tenia tedricamente 13.000 hombres, pero muchos menos en reali- dad— se vio obligada a retroceder hasta el sur de Austria, Sus supervivientes se rindieron a los britanicos al oeste de Graz y a los estadounidenses en torno a Klagenfurt y Radstadt. Un soldado de esta divisién consiguié la Cruz de Caba- Hlero. en It Insignias propias Cinta de bocamanga S6lo hubo un modelo, con Ia inscripcidn «Reichsfithrer-SS» tejida a maquina en sisterna BeVo. 6 jee ca 16 Ba, de Reconocinonta Panzer done SS, 1 jor un trouns! mar Ratna on Bolla por urn ‘nla masa se Santana, pero tos Eoulerado cadena perpelua por las mores oo a theipios do 2004, un trbunel de La Speza seuss finwmente 8 otos dee enegvos ofcale, aa taser octopenaos, de la matanze oe Sant Arna,condenen a todos alle n absent «cadena perp let. Waller Reda, ue jagado on 1087 por ella— se confeccioné sélo en sistema de tejido @ maquina Bevo. 17.* DIVISION DE GRANADEROS PANZER DE LAS SS GOTZ VON BERLICHINGEN Denominacion Octubre de 1943-mayo de 1945 17." Divisién de Granaderos Panzer de las SS Gétz von Berlichingen” Comandantes Octubre de 1943-enero de 1944, y junio y agosto de 1944, SSStandartenfihrer Otto Binge; enero-junio, y octubre noviembre de 1944, SS-Brigadefiihrer Werner Ostendorf; junio-julio de 194, SSStandartenfiihrer Otto Baum; septiembre de 1944, SS-Oberfihrer Dr. Eduard Diesenhofer, $S-Oberfiihrer Thomas Muller, SS Standartenfiihrer Gustav Mertsch; noviembre de 1944-enero de 1945, SSStandartenfiihrer Hans Linger; enero de 1945, Oberst Gerhard Lindner (del Ejército); enero marzo de 1945, SS-Oberfithrer Fritz Klingenberg; marzo de 1945, SSStandartenfiihrer Jakob Fick, SS-Obersturmbannfiihrer Vinzenz Kaiser; marzomayo de 1945, 8S-Oberfihrer Georg Bochmann. Elementos principales {junio de 1944) 37.° Regimiento de Granaderos Panzer de las SS; 38.° Regimiento de Gra- naderos Panzer de las SS; 17.° Batallén Panzer de las SS (con cafiones de asalto); 17.° Batallén Cazacarros de las SS; 17.° Regimiento de Artilleria de las SS; 17." Batallén Antiaéreo de las SS; 17.° Batallén de Reconoci- miento Panzer de las $8; 17.° Batallén de Zapadores de las $8, Campafias Esta divisién, al igual que la 16.", nacié por orden de Hitler el 3 de octu- bre de 1943. Durante los ocho meses siguientes, el personal y el material se fueron reuniendo en diversas bases de la Francia occidental, teniendo el cuartel general en Thouars, al sur de Le Mans. Entre el personal habia transferidos de las Divisiones 10 y 16, unidades de instruccién y reem- plazo, y Volksdeutschen de los Balcanes ¢ Italia, Puesta en accién dentro del LXXXIV Cuerpo del 7.° Ejército en res- puesta a los desembarcos aliados en Normandia, el 6 de junio de 1944, in padecié los mismos problemas que otras que intentaban llegar al frente, hostigadas por la aviacién enemiga y perjudicadas por Ia esca- sez de transportes y combustible, La primera unidad que entré en com- bate fue el batallén acorazado de reconocimiento, que empeié wopas de la 7.* Divisién Acorazada britinica cerca de Tréviéres, el 10 de junio, mientras cl resto de la divisién estaba parado en torno a Vers por falta de combustible. Cuando estos elementos llegaron a Périers, al suroeste de Carentan, a iltima hora del 11 de junio, se encontraron con el muy debilitado 6.° Re- gimiento de Cazadores Paracaidistas (FJR 6), que se retiraba de Carentan bajo la presién de la 101.? Divisién Acrotransportada de EE UU. Los pa- racaidistas del FJR 6 fueron puestos a las 6rdenes de la Gite von Berlichingen; " Gedttedo 9 Giz von Bericingon (1480-1562) fue un cabal de Wort a canara igueronla mayorta de as queas nas y ote como al smple banda; apart de 1505 Be ‘on susliucin de a que he erancada de un epero one aed de Lande 21 22 hubo una animosidad considerable entre el jefe del EJR 6, el coronel Von der Heydte, y el de la 17? Division, el SS-Oberf. Ostendorff (quien intentaria en vano Mevar a Von der Heydte ante un consejo de guerra). Falto de municién y sin el apoyo aéreo que se le habia prometido, Ostendorff lanzé un ataque sobre Carentan el 13 de junio, llevando en vanguardia al 37.° Regimiento de Granaderos Panzer y a los cafiones de asalto StuG IV del batall6n acorazado, apoyados por los paracaidistas que tenia agregados. El terreno, blando y cerrado, ralentiz6 el avance; ademas, los paracaidistas estadounidenses resistieron con encono y al cabo de unas horas recibieron el apoyo de los carros de la 2." Division Acorazada. El ataque fracas6 y las SS tuvieron unas bajas de 460 hom- bres y 20 cafiones de asalto. Se siguié combatiendo en tomo a Carentan y para finales de junio las bbajas ascendian ya a mil hombres, incluido el propio Ostendorf, herido; entre los reemplazos habia personal de baja calidad sacado de dos «batallo- nes del Este». A primeros y mediados de julio, el 37.° Regimiento tuvo unas bajas particularmente severas. El 25 de julio, cuando empez6 la operacién Cobra —la ruptura acorazada estadounidense desde la cabeza de playa de Normandia, al oeste de St. Lo— la divisin estaba considerada de 4.* Clase. Replegindose para no quedar cercados en el area de Roncey, el 2831 de julio, los restos de la Gitz von Berlichingen y de la 2." Acorazada de las SS Das Reich se vieron atrapados en las éstrechas carreteras de la regi6n por los cazabombarderos aliados y los carros estadounidenses: la divisi6n perdié sus Uiltimos cafiones de asalto y centenares de hombres. EL 1 de agosto, los supervivientes de infanterfa fueron reconvertidos en una agrupacién tactica a las drdenes del $S-Ostubaf. Jakob Fick. Empare- jada con la Das Reich, la agrupacién fue asignada a la fallida contraofensiva de Avranches del 7 de agosto, y el dia 24 del mismo mes fue disuelta tras haberse replegado hasta el Sena. Mientras tanto, el 15 de agosto el resto de Ja divisién fueron enviados al Sarre, para ser reconstituidos en las cercanfas de Metz. Ahi, los tres regimientos de infanteria recibieron lo que quedaba de las Brigadas Panzer de las SS 49 y 51 (que en realidad eran antiguas tropas de defensa de costa procedentes de Dinamarca) ¢ incorporaron a 50 oficiales modernos llegados directamente de la academia de Mew En la segunda mitad de septiembre, la Gotz. von Berlichingen estaba encuadrada en el XII Cuerpo Panzer de las SS, intentando contener los ataques estadouni- denses en torno a Dormot, al sur de Metz, donde los americanos habian establecido cabe- zas de puente en el rio Mosela. Ese mes, la divisiGn perdi6 otro comandante, el SSStaf. Diesenhofer, desaparecido en accién. Pese a que su resistencia fire muy brava, las cabezas de puente se expandieron lentamente y la divi- sin se vio abocada a la defensa de la propia Metz durante el mes de octubre, Iuchando de forma dispersa en varios sectores. El 7 de noviembre se le ordené que abandonase la ciudad, pero dos dias mas tarde los estadouni- denses Janzaron un asalto muy potente que précticamente destruyé al 88." Regimiento de Granaderos Panzer de las SS. Un soldade estadounidense ‘examina uno de los cafiones de salto StuG IV del 17." Batallén Panzer de Ia GBtz von Bertichingen, puesto fuera do combate on Ia carretera de Périors a Carentan durante su Intento de tomar esta citima 2 101." Divisi6n Aerotransportada de EE UU, ol 13 de junio do 1944, Esta acelén, quo costaria 2 la division més de 450 boj serfa recreada en un episodi do la serie televieiva Hermanos de Sangre. Cuando se produjeron los desembarcos del Dia D, la dvisién tenia unos efectivos teéricos de 17.000 hombres, pero andaba escasa de transportes y de mandos ‘experimentados. Estas carencias ‘—comunes a la Wehrmacht en 1944— contribuyeron a los fracasos de la divisién on Normandia, (NARA) El SS-Untersturmfuhror Walter , dol 17.° Batallén Panzer do 85, cor Barlichinger claramente visible. ‘Aunque esta unidad estaba de hhecho equipada con cafiones de asalto en voz de carros (como ora comiin en los. batallones «panzer: do los divisiones de Panzergrenadieren de 1944), Ott leva el uniformo negro de los carristas, con el ribote plateado en torno al cuello propio de los oficiales, y parece vo de ta gorra de plato rosa del personal de carros fen vex del blanco que le corresponderfa. También en la gorra, es curlose que lleve una calavera telida @ maquina y un ‘gulla bordada a mano en vez de las insignias metalicas esténdar que ol A Jo largo de diciembre, con unos efectivos de combate de unos 3.500 hombres y 20 vehiculos aco- razados, se retiré hacia Saarbriicken y las defensas de la Muralla Occidental (la Westwall). Ahi, la Géte von Betlichingen recibié reemplazos ce Volksdeutschen. de Europa oriental, pero también un potente Regi miento de Instruccién de Granaderos Panzer de las SS sacado de la escuela de Prosetschnitz, Refuerzos adicionales fueron una compajifa de excelentes carros P/Kpfw V Panther de la 21." Division Panzer del Ejército, e incluso un puiiado de colosales cafio- nes autopropulsados Jagdtiger. Eliiltimo dia de 1944, la division, encuadrada en el XIII Guerpo de las SS al sur de Zweibritcken, tom6 parte en la operacién Nordwind, un ataque en Ia Alsacia meridional, que los alemanes creian peor guarnecida por haber trasladado fuerzas esta- dounidenses a parar la ofensiva alemana de las Ardenas. El ataque inicial de la 17. Divis sobre elementos de las Divisiones de Infanteria 44 y 100 de EE UU, pero en la llamada «Cota Schliet- zen» la inexperiencia de sus reconstituidos batallo- nes se tradujo en fuertes bajas. La ofensiva progresé poco. El 6 de enero de 1945, la division empezé a retirarse hacia Lothringen, y el dfa 9 su coman dante, el S$Staf. Linger, fue hecho prisionero, por lo que tuvo que asu- mir temporalmente el mando un coronel del Ejército. En febrero y marzo de 1945, la divisin luché en la Muralla Occidental en tornoa Rimlingen, Las tropas estadounidenses consiguieron pasar el 18 de marzo, obligando a la Giz von Berlickingen a retirarse de nuevo. F122 de marzo abandon6 sus vehiculos y se repleg6 a través del Rin; ese mismo dia, su comandante, el $$Staf. Fritz Klingenberg, fue dado por desaparecido. A primeros de abril, la division se enfrentaba a las Divisiones de Infanteri 63 y 100 ya la 10.* Acorazada de EE UU en los rios Jagst y Kocher, y el dia 21 estaba empeiiada en la fiitil defensa de Niiremberg. Retirandose hacia cl sur por Miinich, la Gétz von Berlichingen cruz6 el Danubio y sus supervi- vientes se rindieron a tropas estadounidenses cerca del lago Achensee el 7 de mayo de 1945. La Gétz von Berlichingen fue la tinica divisién de las $S que pas6 toda su carrera operativa en el frente Occidental, librindose de las brutales condi- ciones de Rusia, por lo que su reputacién qued6 relativamente limpia de atrocidades. Curiosamente, existe cierta evidencia de que personal de esta division fue victima de crimenes de guerra, pues a mediados de la década de 1970 se hallaron los cadaveres de unos 200 de sus hombres, aparente- mente ejecutados por tropas aliadas y enterrados en una fosa comin. Cuatro miembros de Ia divisién fueron condecorados con la Cruz de Caballero. Insignias propias Cinta de bocamanga ‘aba confeccionada en el sistema de tejido industrial BeVo y tent nombre en letra romana. EI S8-Brigadetuhrer August- \Witheim Trabanet, fotografiado ‘cuando era atin un '88-Standartenfuhrer, mandé la divisién Horst Wessel desde enero de 1944 a enero de 1945, Trabandt fue hecho prisionero por los soviéticos y estuvo en Ccautividad hasta 1954. Insignias de la division Horst Wessel. EI parche de cuello ‘con las runas «SS» fue usado de forma generalizada por todo ‘el personal, aunque hubo quien lucié otro con la Kampfrune de la 8A. Se conocen dos variantes do la cinta de bocamanga {arriba) y otra on ol tejido a maquina BeVo (abajo). 18.* DIVISION DE GRANADEROS PANZER VOLUNTARIOS DE LAS SS HORST WESSEL Denominaciones Enero de 1944mayo de 1945 18." Division de Granaderos Panzer Voluntarios de las SS Horst Wessel® Comandantes Enero de 1944-enero de 1945, SS-Oberfihrer Wilhelm Trabandt; enero de 1945, $S-Gruppenfiihrer Josef Fitthum; enero-maro de 1945, SS-Ober- fihrer Georg Bochmann; abritmayo de 1945, SS-Standartenfiihrer Hein rich Petersen. Elementos principales (primavera de 1944) 39.° Regimiento de Granaderos Panzer de las SS; 40.° Regimiento de Gra- naderos Panzer de las 8°; 18.” Batallén Panzer de las SS (con cafiones de asalto); 18.° Batallén Cazacarros de las SS; 18." Regimiento de Artilleria de las $8; 18.° Batallén Antiaéreo de las SS; 18.° Batallén de Reconoci- miento Panzer de las SS; 18.° Batallén de Zapadores de las SS. Campafas Para 1943, buena parte del personal de la 1.” Brigada de Infanteria (mot) de Jas SS era Volksdeutsche, es decir, extranjeros descendientes de alemanes. En diciembre, cuando ésta servia en el XXXV Cuerpo del 9.° Ejército, se decidi utilizarla como nticleo para una nueva division de infanterfa mecanizada. Hitler queria que tal divisién estuviese formada por voluntarios de los Sturmabteilungen o SA y que Hevase el nombre del «martin» de esa orgae nizacién, Horst Wessel. El titulo fue adoptado, y también (hasta cierto punto) el simbolo de la Kampjrune de la SA, pero entre los reclutas habia muy pocos miembros de ésta, cuyos voluntarios para el servicio militar ya habian sido canalizados hacia ciertas unidades de la Wehrmacht. Dada la extrema hostilidad entre la SA y las SS a raiz de la sangrienta purga que las segundas habian hecho de la primera el 30 de junio de 1934, no extraiia que hubiese poco entusiasmo entre los miembros de la SA por unirse a las SS, o entre los hombres de las SS por llevar los simbolos de la SA. Una fuente alternativa de material humano estaba en los hiingaros de ascendencia alemana. En febrero de 1943, Himmler habia conven- cido al régimen del regente hiingaro, el almirante Horthy, de que los Volksdeutschen podian ingresar como voluntarios en las Waffen-SS, y en Viltimo término mas de 50.000 de ellos sirvieron en las divisiones Prinz Eugen, Nordland, Reichsfithrer-SSy Florian Geyer. En 1944, el servicio volun- tario fue sustituido por el obligatorio, por lo que de hecho ya no tenia sentido el adjetivo «Freiwillingen» (voluntarios) del nombre de la nueva 18." Division. Esta se constituyé y entren6 en distintos lugares del norte de Croacia y de Hungria; sus mandos y las unidades que no eran de infanteria salieron de la 1." Brigada de Infanteria (mot.) de las SS, con los caiiones de asalto de la divisién Nord. "Vor Wosea (1907-1880) ue un ofa da la SA roe ssemaco como ur héree marttaado po neanos com Bie Fate hook! * ce casa do un enbrolo aministatve, no nubo ring reginlnto == en le Wetlen SS; et epimiento més at ‘gon dela 19" Doin es DIVISION NORDLAND (Frente Oriontal, 1944-1945) 4: $S-Untersturmfhrer del 11.* Regimiento de Artilleria Panzer do las SS | 2 $8-UnterscharfUhror del 24.° Regimiento de Granaderos Panzer de las SS Danmark ‘8 $$-Rottenfihrer del 11.° Batall6n Panzer de las SS Hermann von Salza FRANGIA, 1944 1: $8-Unterscharfahror de la 12 Divisién Panzer de las SS Hitlejugend 2 $8-Kanonier del 12.*Batallén de Artillria de Asalto ‘3: $$-Rottenfahrer de la 17.* Divisién de Granaderos Panzer Gétz von Bertichingon DIVISION HANDSCHAR (BALCANES, 1944-1945) 4: Watfen-Untersturmfahrer (otomio de 1944) 2 Waffen-Gebirgsiiger 3 SS-Hauptsturmfahrer DIVISIONES REICHSFOHRER-SS V HORST WESSEL (1944-1845) 4 $8-Unteracharfuhror do la 18.* Divisién de Granaderos Panzer de las 8S Horst Wessel (Polonia, verano de 1944) 2 $6-Panzergronadior de Ia 16." Division de Granaderos Panzer de las SS Roichsfiihrer-SS (Italia, verano de 1944) ‘9 $$-Grupponfihror lo 16: Divisién de Granaderos Panzer do las SS ReichsrUhrer-SS (verano de 1944) | sexnmncs eros esrowos +P etter rd Oratorio tteragmanenersasereon toes str 5 psn Wiser Sez ono en Gveaen rustavncs Sse VOLUNTARIOS ORIENTALES : Waffen-SturmbannfUhrer de la 21." Division Armada de Montana: 2 las $$ Skanderbeg (verano de 1944) SS-Oberscharflhrer do la 22. Divisién de Caballeria do Voluntarios de las $$ (primavera de 1944) Waften-Gorbirgsléger de la 23. Division Armada de Montafa de las S$ Kama \VOLUNTARIOS NEERLANDESES 4: Legions-Schiitze de a Frelwiligen ‘Legion Niedortande (1941-1042) 2 Legions-Unterschartuhrer de la ‘8 88-Oberschitze de la 23.* Divisién de Granaderos Panzer de Voluntarios de las '88 Nederland (1944-1945) 4: $8-Sturmmann de la 23.* Division de Granaderos Panzer de Voluntarios de las 8S Nederland (1945) La Horst Wessel en su conjunto no estuvo lista hasta noviembre de 1944, pero algunos destacamentos de ella entraron en combate mucho antes. En la segunda mitad de marzo, unidades de la divisién fueron des- plegadas en Hungria, junto con la Florian Geyer y la Reichsfiihrer-SS, durante la operacién Margarethe, un acto de previsin ante la flaqueza del régimen de Hor- thy. Algunos elementos fueron destacados a Croacia entre abril y junio para actuar contra los partisanos. Durante la crisis del verano de 1944 a raiz de la ruptura soviética contra el Grupo de Ejércitos Centro, una agrupacién divisional creada en torno al 40." Regi- miento de Granaderos Panzer fue enviada a Galitzia, y en julio este Kampfgruppe Schafer ayud6 a escapar a varias divisiones alemanas atrapadas en la bolsa de Brody. En agosto, la agrupacién hiché al sur de Lvov; sufrié muchas bajas frente a los partisanos y el Kjército Rojo, y hubo de ser reforzada temporalmente con un batallén de franceses de la Brigada de Asalto de las SS Frankreich. Una agrupacién de batallén, aparente- mente de este mismo Kampfiruppe, tomé parte tam- bién en la supresién de la revuelta eslovaca de finales de agosto. En noviembre de 1944, el resto de la divisin fue transferido a Hungria, dentro del LVII Cuerpo Panzer del 6.° Ejército, Estuvo combatiendo en torno a Buda- pesty en diciembre se le unié la agrupacién dest en Galitzia. Al acabar el aiio, la Horst Wessel pas6 a for mar parte del Cuerpo Panzer Felderrnhalle del 8.° Bjército; escapé al embolsamiento, moviéndose al norte y el este a través de Jaszbereny, por Eslovaquia y Moravia. Ahi, mientras se recuperaba un poco, levé a cabo misiones antipartisanas en febrero de 1945, En marzo, la divisién comba- tia en cl sureste de Silesia dentro del Grupo de Ejércitos Schorner; cer- cada en una bolsa en Oberglogau, consiguié escapar de ella y Hegar hasta las lineas alemanas, situadas 25 km al oeste. Tras un breve descanso, la divisién se retiré a Neustadt, La tiltima agrupacién tactica de la Horst Wessel hach6 en torno a Breslau con el 17.° Fjército, en abril; al final se rindi6 al Ejército Rojo cerca de Hirschberg €18 de mayo y sélo un pufiado de hombres logré entregarse a las fuerzas, estadounidenses. Cinco miembros de la divi Caballero. ada in se hicieron acreedores de la Cruz de Insignias propias Insignias de cuello Los distintivos mas utilizados fueron los normalizados con las runas «SS», pero también se fabricé uno especial con la Kampjrune de la SA; de los veteranos se ha sabido que lleg6 a usarse, aunque de forma minoritaria. Cinta de bocamanga Se autoriz6é el uso de una cinta divisional con el nombre en letra romana, y las fotos confirman que fue suministrada y levada; estaba hecha en dos clases de tejido a maquina. Una foto borrosa pero interesante de un $-Sturmmann de la 18.* Division, tomada durante las operaciones fen torno a Budapest on noviembre-diciombre de 1944, El escudo de brazo Crimea le Identitica come a un miembro dol cundro aloman de Ia division ‘on ver de un Volksdeutsche ‘huingaro de alistamiento reciente. El uniforme parece ser ol negro de carrista, quizé ‘con el vivo rosa en torne al Cuello; puede que sea un tripulante de cafién de asalto del 18. Batallén Panzer de las $$ 0 de un eazacarros del batallon Panzerjéger. El emblema del lateral de la gorra pudiera ser una aguia dela SA. 19." DIVISION ARMADA DE GRANADEROS DE LAS SS (LETTISCHE NR.2) Denominaciones Mayo de 1943 Brigada Letona de Voluntarios de las SS Octubre de 1943 2.* Brigada Letona de Voluntarios de las SS Enero de 1944 —_19.* Divisién Letona de Voluntarios de las SS Mayo de 1944 19." Division Armada de Granaderos de las SS (Lettische Nr.2) Comandantes Septiembre de 1943-mayo de 1944, SS-Oberfiihrer Hinrich Schuldt; maro- -abril de 1944, 8S-Standartenfithrer Friedrich-Wilhelm Bock; abril mayo de 1944, 8S-Oberfithrer Bruno Streckenbach; mayo de 1944, Waffen-Ober- fidhrer Arturs Silgailis; mayo de 1944-mayo de 1945, SS-Gruppenfiihrer Bru- no Streckenbach. EI Weffen-Oborsturmbanntihrer Nikolaje Galdins, quien fuera comandante del 42.° Regimiento wo do Granaderos Voldemars Elementos principales (1944-1945) Division letona: 42.° Regimiento Armado de Granaderos de las SS Voldemars Veiss (Lettis- Parche de cuello ches Nr.1); 43.° Regimiento Armado de Granaderos de las SS Hinrich oon ta «cruz de fuegor y Schuldt (Lettisches Nr.2); 44.° Regimiento Armado de Granaderos de las Conaccorade recanctembtema 88 (Letisches Nr.6); 19.° Batallén Let6n de Fusileros de las $8; 19.° Bata- de Asalto de infanteriay el Mn Armado Cazacarros de las $8; 19.° Regimiento Armado de Artilleria Broche de Combate a Cuerpo, de las SS; 19.° Batallén Antiaéreo de las SS; 19.° Batallon Armado de las dos clases de la Cruz de Zapadores de las SS. Galdins seria recompensado con la Cruz de Caballoro of 25 de Campanas enero de 1945, mientras la Esta divisién, la segunda de las $8 creada con voluntarios letones, se divisién luchaba en Ia bolsa levant6 en torno a un micleo formado por la 2.* Brigada de Infante de Curlandia. (Josef Charita} (mot.) de las $S. Entre octubre de 1941 y noviembre de 1942 se habian enviado al sector norte del Frente Oriental cuatro batallones de la policia letona (la Schuma); dos de ellos sirvieron con el Ejército aleman, y los otros dos, con esa brigada de las SS. A finales de enero de 1943, Himmler ordené que dicha bri- gada fuese convertida en una unidad especificamente letona dentro de la Legin Letona de Voluntarios de las SS (véase lo referido a la 15." Divisién). Como la brigada estaba en primera linea y no podia ser extrafda para su transformacién en la retaguardia, este proceso fue largo y dificil. En febrero de 1943, los Batallones 21, 19 y 16 de la Schuma se reunieron en Krasnoye Selo y fueron convertidos en los Batallones I, Il III de la Legién Letona. Se les afiadieron nue- vos reclutas y, a finales de marzo, parte de la unidad fue enviada prematuramente al frente para taponar una brecha cerca de Pulkovo. En mayo-junio se absorbieron otros tres bata- llones de a Schuma (los 24, 26 y 18), y la 2.* Brigada de Infan- (mot. de las S$ fue rebautizada oficialmente Brigada Letona de Voluntarios de las $S, asignandole el ntimero «2» en teri Lo eucosvos cambios on los nombres y nimeros 5 elon muy compleados, \Veace Bander y Tair, Unions Organization & History ofthe Water SS, vl 6, pp. 105 Los os egkrertos mas antguoe fueron bautzados woldems els inten Send an 18 de octubre, La organizaci6n de la brigada continué entre mayo y diciembre de 1943 mientras guardaba un sector relativamente tranquilo en el rio Voljov, asignada al XXVIII Cuerpo. En enero de 1944 se anuncié la transformacién de la brigada en una tal 19.* Division Letona de Voluntarios de las SS, pero durante meses la cosa quedé en una simple idea. El hecho era que la brigada —dividida en las agrupaciones (Kampjgruppen) Schuldt y Veiss, en las que habfa algunas unidades alemanas— estaba luchando a la desesperada contra la ofensiva, soviética que rompié el cerco de Leningrado. Su retirada combatiendo desde cl rio Voljov hasta el «Reducto Panther», en el Velikaya, acabé a finales de febrero; ahi, 1a divisi6n se unié a su unidad hermana, la 15." Div., para formar el VI Guerpo de Voluntarios (Letén) de las $8. Entre marzo y abril de 1944 consiguieron rechazarse 0 contenerse nuevos ata- ques soviéticos sobre Velikaya. La divisién se distinguié en ello, pero a un alto coste: el 15 de marzo, el comandante de la misma, el SS-Oberf. Hin- rich Schuldt, figuré entre los muertos, y el 7 de abril, el segundo al mando, el LegionsStaf. Voldemars Veiss, result6 herido de muerte. (En febrero de 1944, Veiss se habia convertido en el primer let6n poseedor de Ia Cruz de Caballero; su gran espiritu de liderazgo estaba inspirado por la pérdida de 16 familiares durante la ocupacién soviética.) Retirada a mediados de abril a la més tranquila regién de Bardovo- Kudever, al este de Opochka, la divisién tuvo por fin todo su poderoso elemento de infanteria (tres regimientos, cada uno con tres batallones), aunque era débil en artillerfa, En juniojulio de 1944, la renovada ofen- siva soviética empujé al VI Cuerpo de Voluntarios (Letén) de las 8S de vuelta a Letonia; para finales de julio, 1a divisién se habia visto reducida a una agrupacién tactica, que retrocedié combatiendo hasta que consi guié parar brevemente al Ejército Rojo en la zona de Lubana. A prime- ros de agosto, los fuertes combates obligaron a emprender una nueva retirada, al norte del rio Aviekste; ahora, los refuerzos procedian de la 15." Division. La agrupacién siguié resistiendo en la linea Cesvaine- Karzdaba hasta el 21 de agosto, y a primeros de septiembre recuperé la condicién de di Desde el 25 de septiembre hasta el 7 de octubre, la divisién sostuvo las posiciones «WendenStellung» en torno a Nitaure y More, pero el 13 de octubre el Ejército soviético tomé Riga. La divisién, con sélo 9.000 hombres, fue empujada al oeste, a la regién de Kurzeme —la «bolsa de Curlandia—, con los supervivientes de otras 30 divisiones. Ahi qued6 atrapada por el resto de la guerra, librando cinco importantes batallas defensivas en el sector de Dobele, dentro del VI Cuerpo de las $8 del 16." Ejército. Sus unidades se hallaban en torno a Saldus cuando se rin- did el Grupo de Ejércitos de Curlandia, el 8 de mayo de 1945. Doce miembros de la divisién fueron distinguidos con la Cruz de Caballero. Insignias prop!: Insignias de cuello Se llevé de forma generalizada el parche con las runas «SS», pero el oficial de la division era el que tenia la «cruz de fuego». Escudo de brazo En Ja manga izquierda se levaba un escudo con los colores de Letonia, exis tiendo en muchas variantes (véase lo dicho para la 15." Divisién). EI Waffen-Obersturmfbhrer Robert Ancans fue condecorado ‘con la Cruz de Caballero como ‘comandante de une escuela de ‘entrenamiento en combate ‘cuerpo a cuerpo con et batallén de reemplazo de ta 19: Divisién ‘Armada de Granaderos, que on agosto de 1944 pasé do ‘ser un batall6n do instruccién a tuno de combate y rebautizado 119. Batall6n de Fusiloros do las 88. E1 21 de soptiombre, el jote del batallén, ol Watfen-Hauptsturmfthrer Zanis Buktus, se hizo acreedor de ‘esa misma condecoracién. (Woset Charita) de fuego» era eu parche de ‘cuello reglamentario y fue el més 1d0, pero mucho personal lové también las runas «SS». 20.* DIVISION ARMADA DE GRANADEROS DE LAS SS (ESTNISCHE NR. 1) Denominaciones Octubre de 1942 Legién Estonia de las SS Mayo de 1943 Brigada Estonia de Voluntarios de las SS. Octubre de 1943 3," Brigada Estonia de Voluntarios de las SS Enero de 1944 20. Divisidn Estonia de Voluntarios de la Mayo de 1944 20," Divisién Armada de Granaderos de las (Estnische Nr.1) Comandantes Enero de 1944- -mayo de 1945, ro de 1945, $S-Brigadefithrer Franz Augsberge ‘ Brigadefiihrer Berthold Ma: 5 marzo Elementos principales (septiembre de 1944)" 45.° Regimiento Armado de Granaderos de las SS (Estnisches Nr. 1); 46.° Regimiento Armado de Granaderos de las SS (Estnisches Nr.2); 47.° Regi- miento Armado de Granaderos de las SS (Estnisches Nr.3); 20.° Batallon Armado de Fusileros de las SS; 20.° Batallén Armado Cazacarros de las SS; 20.° Regimiento Armado de Artilleria de las SS; 20.° Batallén Armado de Zapadores de las SS. Campafias Como su vecina Letonia, Estonia s6lo disfruté de un breve periodo de inde. pendencia en los afios de entreguerras antes de ser incorporada por la fuerza a la Uni6n Soviética, en junio de 1940. Tras un atio de persecucién por los soviéticos, los estonios vieron la invasién alemana de junioagosto de 1941 como una liberacién, ayudada de forma entusiasta por las guerrillas locales, Entre 1941 y 1943 se presentaron voluntarios los estonios suficientes para ‘organizar tres «batallones del Este» para servir en la Wehrmacht, y las autori- dades de las SS crearon once batallones auxiliares de la Shuma, Astutamente, en el primer aniversario de la liberaci6n alemana de la capital, Tallin, se hizo un llamamiento para voluntarios que quisiesen servir contra el enemigo comin en una Legién Estoni de las $8. Muchos antiguos soldados estonios hubiesen preferido la Wehrmacht, pues recelaban de las SS, pero en noviembre de 1942 empez6 la formacién, en Debica (Heidelager, Polonia), de un grupo regimental de tres batallones. Una vez entrenado, el I Batallén de la Legion fue enviado unirse a la divisi6n Wikingen abril de 1943. Esta unidad, rebauti- zada Batall6n de Granaderos Panzer Voluntarios de las SS Narwa, se convertiria en su nuevo destino en el III Batallén del Regi miento Westland; no regresarfa a su unidad matriz estonia hasta julio de 1944 (en que formé el nticleo del nuevo batallén de fusileros o de infanteria de exploracién) El reclutamiento obligatorio desde febrero de 1943, y las ex- tracciones de personal de la 1." Brigada de Infanteria (mot.) de las SS, incrementaron los efectivos de la Legi6n hasta Ios 5.000 hombres para septiembre de ese afio, pero ya en mayo se habia ‘Para corps historia del composicn de ae urdada, aus nore ynareron, ova unk dades abeorldes 0 sregadas, el como las agyupicionostdctoasabociadse, veges once y Tayo, Unfors, Onanzaton & Hetoyof he Walon SS, vo 5, pp. 195-208 Uno de los més famosos oficiales de las unidades bilticas de las SS fue el Watfen-Sturmbannfllhrer Alfons Rebane, E123 de febrero de 1944 le fue concedida la Cruz do Caballero mientras mandaba <1 658.° Batallén de Voluntarios cestonios en ol Ejército alemén, antes de ser transferide a las Watfon-$8. Le afadié las de Roble cuando ora Granaderos y ora vicejete de la 20.* Division; tue, junto @ Leon Dogrolie, de la Wallonien, tune de los dos no alemanes Roble. Lieva el segundo tipo do parche de cuello, con la «Es y la espada solamente. El escudo de brazo azul cielo, negro y para los estonios que servian fen el Heer y la Luftwaffe. (Woset Charita) decidido ampliarla a una brigada de dos regimientos. En octubre, la incom pleta 8.* Brigada Estonia de Voluntarios de las SS fue enviada a combatir a los partisanos en él area de Nevel. En diciembre, la brigada pasé al frente del 16." Fjército en Staraya Russa, pero en enero de 1944 fue rechavada por la ofensiva septentrional del Ejército soviético. Mientras tanto, el 24 de enero de 1944 se habfa ordenado la expansi6n de la brigada al nivel de division. En la préctica, este proceso, llevado a cabo mientras la brigada estaba en primera linea, tardé hasta abril de 1944 para completarse de forma nominal, pero a nivel prictico necesité de més reclutas y que los Batallones 658 a 660 estonios del Ejército alemdn fuesen transferidos en bloque a la nueva divisién de las SS. La presién del Ejército Rojo sobre las defensas de Narva, en la vieja fron- tera estonio-usa, suponia la amenava de una nueva ocupaciGn soviética, por lo que el alistamiento de estonios aumenté mucho (y se crearon, ademas, seis, regimientos de guardias de fronteras). Entre febrero y agosto de 194, la divi- sidn, corta de efectivos, opuso una tenaz resistencia en su estrecho frente, entre el golfo de Finlandia y el lago Peipus. El Destacamento de Ejército Narva (antiguo LIV Guerpo) inclufa también Ia 11.* Division de las SS Nordland y la 42 Brigada de las SS Nederland, y en agosto se les unirfan la 52 Brigada Wallo- nieny la 6 Langemarck. Los estonios ocuparon un frente al norte de la ciudad de Narva hasta que los avances soviéticos por el sur la obligaron a replegarse hacia el oeste, en agosto, seguido de confsos combates a nivel de agrupacio- nes técticas dispersas. Estas Iucharon en tomo a Tartu y el rio Emajogi, en Estonia meridional, hasta el 28 de septiembre, en que, a ratz de la pérdida de Tallin, se ordené a todas las fuuerzas alemanas replegarse a Letoni La debilitada 20. Division fue enviada a Alemania, y en octubre y noviem- bre de 1944 descans6 en Neuhammer (Silesia), donde fue reconstruida con personal de los regimientos de guardias de fronteras estonios. A mediados de enero de 1945, la nueva ofensiva soviética cruz6 el Vistula y alcanz6 el Oder una semana después. La divisién pas6 el resto de la guerra encuadrada en el 17.’ Fjército o el 1° Ejército Panzer del Grupo de Ejércitos Centro. Pese a la pérdida de su patria, los estonios lucharon bien en el frente del Oder, donde unidades divisionales, incluido el 45.° Regimiento, formaron una agrupacién tdctica; otra de ellas, el Kampfgruppe Rehfeldt, incluia el 47.° Regimiento y unidades que al principio se habjan dejado atras en Neuhammer. ‘A mediados de marzo de 1945, la divisién pagé con muchas bajas la rup- tura del cerco de la bolsa de Oppeln-Neisse, incluido su comandante. Para cuando se rindieron al Ejército Rojo, el 8 de mayo, sus supervivientes se habfan visto obligados a marchar al suroeste hasta Melnik, al norte de Praga. Como antiguos ciudadanos de la URSS, su suerte en manos de los soviéticos, como les pasarfa también a los letones capturados, fue de lo mas cruel. ‘Cuatro soldados de la divisi6n consiguieron la Cruz de Caballero, Insignias propias Insignias de cuello La Legién Estonia fue autorizada a llevar un parche derecho vacfo, pero parte del personal decidié ponerse las runas «SS». Sin embargo, para la divi j6n si existieron parches especiales, y en tres formas. La primera, hecha en la ciudad de Tartu y entregada a los hombres del 45.° Regimiento en febrero de 1944, se expandié mds tarde a las otras unidades, consistia en un brazo en armadura que empufiaba una espada, rematados por una letra «E» curva (por «Eesti» 0 Estonia). El segundo tipo, disefiado ya por las Waffen-SS y suministrado en junio de 1944 para sustituir el primer modelo, constaba de Insignias de la 20.° Divisién ‘Armada de Granaderos. El parche de cuello es el del tercer fabricactén alemana, que reproducia, bordado a méquina, el primer embloma «Tartu» de confeccién estonia, y reemplazé ol impopular «E y espadas, Abajo, primer y aitime modelos det azul cielo, negro y blanco y con jones y reborde amarillo, ‘estuvo asociad inicialmente a las unidades de policia (Schuma) estonias; of segundo es e! uttime tipo en estilo de las Waffen-SS, on las franjas horizontates yun grueso reborde negro. Las fotos de hombre ‘dentificables como miembros de fa 21.* Division Armada de Granaderos Skanderbeg son ‘extremadamente raras, pero al fueron producidas durante la guorra. El parche de ‘cuello con el casco emplumado de George Castriota llegé a ‘er fabricado, aunque no hay ‘evidencia de que fuese llevado. Et escudo de brazo albanés puede verse en personal d cuadro de la divisién; el éguile bicétala negra, sobre campo rojo, tiene los ojos amarillos. La cinta de bocamanga, telida sma BeVo, aparece on ol antebrazo de un oficial alemén. una letra «E» grande y bordada, con una espada super- puesta en diagonal. Fue muy impopular. El tercer tipo, visto en algunas fotos, era también de fabricacién alemana, pre- sumiblemente autorizado por Himmler en respuesta a las quejas sobre el segundo modelo. Fue distribuido mientras la in estaba en fase de reconstruccién en el invierno de 1944-1945; era, de hecho, una variante bordada a maquina del tema del brazo, la espada yla letra «E» Escudos de brazo El personal estonio utilizé diversos modelos, tres de los cuales fueron los més utilizados en las unidades de las Waffen-SS, El llevado normalmente (en la parte alta de la manga derecha) por los estonios que servian en el Ejército alemén y la Luftwaffe tenia tres franjas diagonales, de la parte superior derecha a la inferior izquierda, en colores azul cielo, negro y blanco. Una versién més elaborada, usada por la Shuma, incorporaba tres leones de color amarillo dorado, con un reborde amarillo. Se tiene cons- tancia de que ambos fueron llevados en la parte alta de la manga izquierda por los estonios que servian en las Waffen-SS; el modelo de los leones fue usado, concretamente, por el Batallén de Granaderos Panzer de las SS ‘Narwa encuadrado en la division Wiking. A mediados de 1944 se distribuy6 un tipo, producido por las $$, que tenfa que Ievarse en la manga izquierda (véase la foto inferior de la pagina 37). 21.7 DIVISION ARMADA DE MONTANA DE LAS SS SKANDERBEG (ALBANISCHE NR. 1) Denominaciones Abril-octubre de 1944 21.* Division Armada de Montaija de las SS. Skanderbeg (Albanische Nr. 1)'® Comandantes Abritjunio de 1944, SS-Brigadefithrer Josef Fitzhum; junio-agosto de 1944, SS-Brigadefiihrer August Schmidhuber; agosto-octubre de 1944, SS-Oberst- urmbannfithrer Alfred Graaf. Elementos principales (previstos) 50.° y 51.° Regimientos Armados de Cazadores de Montaiia de las SS; 21.° Batallén Cazacarros de las SS; 21,° Regimiento Armado de Artillerfa de las SS; 21.° Batallén de Reconocimiento Panzer de las SS; 21.° Bata- llén de Zapadores de las SS. Formacién Entre 1939 y 1943, Albania estuvo ocupada por los italianos, pero los par- tisanos comunistas de Enver Hoxha camparon a sus anchas en las zonas despobladas, Cuando Italia firmé el armisticio con los Aliados, en sep- tiembre de 1943, las tropas de ocupacién italianas en Albania se rindieron a los guerrilleros, y Alemania envié sus fuerzas a ocupar el pais. "5 nombre -Gkancerbag- se eel askander Bey luo turca de George Gastita (1408-1468), un gneral soto 5 serco does reat, s9 conv on hoe macional abands cuando dig a teva conta fe hcoe en Ie oad de at En abril de 1944 se autoriz6 la creacién de una segunda division musulmana de las SS para combatir a Jos partisanos. Al principio se rechut6 entre la poblacién de etnia albanesa en torno a Kosovo ¢ incluso se aporté un niicleo de la division Handschar, La incorporacién de perso- nal era lenta y, ademas, muchos de los voluntarios fueron rechazados por inservibles, Para junio s6lo habia 6.000 hombres, pero que fueron empe- fiados en la operacién Draufginger contra los partisanos de Tito en Mon- tenegro, en julio de 1944. Luego, la Skanderbeg se dedics a la proteccién de las minas de cromo préximas a Kosovo, pero al cabo de unas semanas la zona estaba controlada por los partisanos y muchos albaneses deserta- ron: hubo un regimiento que perdié mil hombres, y el Grupo de Ejércitos E declaré que la division carecia de «todo valor militar». A principios de octubre de 1944, sus efectivos no pasaban de los 4.900 hombres, de los cuales menos de 1.500 (y sdlo un tercio de ellos, albaneses) eran aptos para el combate. Como medida desesperada para aumentar el contin- gente se le integraron marineros de la Kriegsmarine en situaci6n redun- dante. La divisién fue disuelta oficialmente el 1 de noviembre de 1944, Zehender. Habla conseguido las Sus mandos fueron transferidos a la Prinz Eugen con el nombre de Agru- Soe clases de la Cruz de Hierro pacidn Skanderbeg, que tom6 parte en las exitosas acciones de retaguar- _ ¢l Emblema de Asalto de dia de la divisién contra los partisanos de Tito en diciembre de 1944 y _Infanteria en 1940, con ol enero de 1945. La mayorfa de los marineros acabaron en la 32." Divisién _regimiento Deutschland de la a 30 Januar. divisién Das Reich. Fue herido de Granaderos Voluntarios de las SS 30 Janu Geren escent ddo 02a divieién on 1941-1942, y Insignias propias fue condecorade con la Cruz de Insignias de cuello Caballero en marzo de 1943 Se produjo un modelo especial, con el bacinete emplumado del héroe Cas: eeme $8-Obersturmbanntiihror triota, pero no hay evidencia de que llegase a ser utilizado. Goma en ae Poort Ginta de bocamanga Divieién de Caballoria do las SS ‘Tenia la inscripcién «Skanderbeg» tejida a maquina. Fue distribuida a la quego, 8 DW. de Caballeria tropa y Ilevada de forma limitada. do las SS Florian Geyer). Escudo de brazo Robie Consistia en el escudo nacional albanés y su uso fue limitado: consistia en un Aguila bicéfala negra sobre campo rojo. EI SS-Standartenfahror August de febrero do 1945, antes de su muerte ‘en Budapest. 22.* DIVISION DE CABALLERIA DE VOLUNTARIOS DE LAS SS MARIA THERESIA Denominaciones Abril de 1944 22.* Divisién de Caballeria de Voluntarios de las SS Septiembre de 1944 22.* Divisién de Caballeria de Voluntarios de las SS Maria Theresia'® Comandantes SS-Brigadefithrer August Zehender. Elementos principales (octubre de 1944) 17.° Regimiento de Caballeria de las SS; 52.” Regimiento de Caballerfa de Voluntarios de las $8; 53.° Regimiento de Caballeria de Voluntarios ‘Esta unided, bésicamenta hingara, fue bavizads en honor ‘ve 740 y 1780 Una famed emperatiz watrohngara que rand de las $$; 22.° Batallén Cazacarros de las SS (1 compafia, con ATP Hetzer); 22.° Regimiento de Artilleria de Volun- tarios de las SS; 22.° Batallén Antiaéreo de las 8S; 22.° Batallén de Reconocimiento de las SS; 22.° Batallén de Zapadores de las SS Campafias La creacin de esta division data de diciembre de 1943. El micleo fue el 17.° Regimiento de Caballeria de las SS, retirado en abril de 1943 de la 8." Divisidn de Caballerfa de las SS Florian Geyer. A él se sumaron dos regimientos nuevos de Volksdeutschen hvingaros «voluntarios», que constituyeron asi el 70% de la divisi agosto de 1944, los Regimientos 17 y 52, y algo de artillerfa, fueron enviados al frente de Rumania, Lucharon en torno a Arad, junto a infanteria del Ejército hiingaro, contra unas fuerzas soviéticas muy superiores. Al mando del SS-Hstuf, Anton Ameriser, 48 supervivientes de una agrupacién del 52.° Regimiento regresaron a las lineas alemanas al sur de Budapest tras haber marchado tres semanas, una gesta que valié a Ame- riser la Cruz de Caballero. En octubre, esa division en embrién fue reforzada con el 53.° Regimiento de Caballerfa de Voluntarios de las $8, y ese mismo mes, hombres de la ahora Hamada division Maria Theresia toma- ron parte en el golpe de mano mandado por el SS-Ostubaf. £1 $8-Sturmbannfihrer Anton Otto Skorzeny que capturé al jefe de Estado huingaro, el almirante n. Para = au ea. Horthy, antes de que pudiese poner en prictica su plan de pactar una 4 de noviembre de 1944 como PAY POF sepatado. . jofe det 52" negimiento de En noviembre de 1944, la division Maria Theresia y la Florian Geyer Caballeria de Voluntarios de tas fueron asignadas a la guarnicién de Budapest, de 50.000 hombres. 88, dentro de la 22.* Dvisién. Durante los combates extremadamente violentos en los accesos or tales a Ia ciudad, los contraataques de la division rechazaron al ene- migo en varias ocasiones. Para finales de mes, los efectivos de la unidad eran de unos 8.000 hombres, y en diciembre fue retirada a la prop Budapest, sin los caballos. Ese mes, se fue retirando y combatiendo a través de Pest, repeliendo de nuevo varios ataques soviéticos. El dia de Navidad de 1944, la divisién cruzé el Danubio y se replegé en Buda, manne ee cet giresal pero para el 19 de enero la bolsa alemana en la ciudad se habia redu- cer DRuayae CSETn, cido a apenas un kilémetro cuadrado. El 11 de febrero, los restos de la de Voluntarios de las 58 division intentaron una salida a la desesperada, pero fueron hechos Maria Theresia. trizas, De las dos divisiones de caballeria de las SS sélo escaparon menos de 200 hombres, Cinco miembros de la divisin fueron distinguidos con la Cruz de Caballero. Insignias pro} Insignias de cuello Se confeccions y usé un parche de cuello especifico en el que aparecia un girasol bordado. 23." DIVISION ARMADA DE MONTANA DE LAS SS KAMA (KROATISCHE NR.2) Designacién Junio-octubre de 1944 28." Division Armada de Montaiia de las SS Kama (Kroatische Nv.2) Comandantes Juliosseptiembre de 1944, SS-Standartenfithrer Hellmut Raithel; septiembre- octubre de 1944, SS-Brigadefiihrer Gustav Lombard. Elementos principales (previstos) 55.” y 56.° Regimientos Armados de Cazadores de Montafia de las SS (Kroatisches Nr.3 y 4); 23.° Batallon Cazacarros de las SS; 23.° Regimiento Armado de Artilleria de Montaiia de las 8S; 23.° Batallén de Reconoci- miento de las SS; 23.” Batallén de Zapadores de las SS. Formacién EI SS-Obersturmftihrer Helmut La creacién de una segunda division «croata» antipartisana se decidi6 Scholz, quien se gané ta Cruz en junio de 1944, pero ésta no Ilegé a tener una sola unidad com- body Us ta eae cone ite pleta. $u personal era bosnio musulmén, con mandos alemanes, y €l gg compania y de batallén, niicleo estuvo formado por 1.350 hombres de la divisién Handschar. _ respectivamente, en el 49. Para evitar la interferencia de los partisanos durante la organ 1, Regimiento de Voluntarios de fue basada en una parte de Hungria habitada principalmente por 188 $8 (luego, De Ruiter) de gentes de etnia alemana. Sin embargo, la Kama no lleg6 a recibir hombres suficientes para crear una sola de sus unidades y, ademas, su fegien do voluntarios zona de entrenamiento, en Backsa, estaba justo en el eje del avance jandeses en febrero-mayo soviético. Quedé claro que la divisién no acabaria nunca de formarse, de 1943, antes de que fuese por lo que en septiembre fue disuelta. Las tropas presentes fueron reasignadas: los mandos, de vuelta a la Agrupacién Hanke de la Handschar, y el resto, a la prevista 31." Division de Granaderos Volun- tarios de las SS. Ascendié al mando de esta Insignias propias Se confeccioné un parche de cuello que tenia una explosin solar de 16 puntas, pero no hay constancia de que legase a ser entregado. 23.* DIVISION DE GRANADEROS PANZER VOLUNTARIOS DE LAS SS NEDERLAND Denominaciones Julio de 1943 4. Brigada de Granaderos Panzer Voluntarios de las $8 Nederland Febrero de 1945 28." Divisin de Granaderos Panzer Voluntarios de las SS Nederland (Niederléndische Nr.) Comandantes Diciembre de 1941-julio de 1942, SS-Obersturmbannfithrer Arved Theuer- mann; fébrero-mayo de 1943, SS-Obersturmbannfiihrer Helmut Scholz; mayo de 1943-mayo de 1945, SS-Brigadefiihrer Jargen Wagner. 41 42 EI SS-Rottenfahror Gerardus ‘Mooymann, fotografiade tras ‘su ascenso y la concesién de la primera Cruz de Caballero ‘a.un voluntario extranjero de las $8 fy una de las pocas centregadas a miembros de la clase de tropa). En febrero de 1043, este artillero contracarra de 19 afos destruyé més de una docena de carros de combate soviéticos on un dia. Mooymann eva la cinta de bocamanga «Fru. Legion Niedoriande» y, tricolor neerlandés. Sobrovivié a a guerra y murié on un accldente de trafico en (Woset Charita) 87. 48.” Regimiento de Granaderos Panzer Voluntarios de las SS General Sojffardt; 49.° Regimiento de Granaderos Panzer Voluniarios de las SS De Ruiter; 23.2 Batallén de Cazacarros de las SS; 23.° Regimiento de Artilleria de las SS; 28.° Batallén de Reconocimiento de las SS; 28.° Batallén de Zapa- dores de las SS. Campafa: Considerado un pueblo verdaderamente «germénico», los neerlandeses fueron bienvenidos como voluntarios para las Waffen-SS ya en la prima- vera de 1941 (véase la Introduccion). Un jefe de estado mayor de las Fuerzas Armadas neerlandesas, el retirado teniente general H.A. Seyffardt, fue puesto al frente de la Freiwillingen Legion Niederlande. El reclutamiento fue lento, especialmente entre los oficiales, pero al final se formaron tres batallones, que fueron enviados al sector de Leningrado del Frente Oriental en enero de 1942, A partir de marzo sitvieron dentro de la 2.* Brigada de Infanterfa (mot.) de las $8, donde se ganaron una buena reputacin durante el horrendo primer invierno de la Wehrmacht en Rusia. En marzo fueron mencionados en los despachos por sus ataques a sistemas de biinkeres soviéticos, En junio capturaron la poblacién de Mal Sawoschye, con unos 3.000 prisioneros, entre los que estaba el general Andrei Viasov, quien legaria a mandar un ejército entero de voluntarios antisoviéticos. La Legién permanccié en el frente de Leningrado durante todo 1942, combatiendo junto a las legiones de Noruega y Bélgica, asi como wi des estonias de las $8. En Los Paises Bajos, mientras tanto, el jefe de la unidad, el general Seyffardt, fue asesinado por la resistencia neerlan- desa en febrero de 1943, En abril, la Legion fue retirada del frente para ser convertida en un regimiento, pero perdié 1.700 hombres, que for- maron el cuadro de la divisién Nordland. En mayo, el nombre de la unidad cambié a Brigada de Granaderos Panzer Voluntarios de las SS Nederland, aiiadiéndoscle luego el ordinal «4». En septiembre, la brigada fue wansferida a Croacia para luchar contra los partisanos, y en noviem- bre sus regimientos recibieron sus nombres honorificos. En enero de 1944, con unos 5.000 hombres, la brigada estaba de vuelta en el sector de Leningrado del Frente Oriental, justo a tiempo para la gran Tuptura soviética, Empujada hacia el oeste hasta la linea Narva, entre el golfo de Finlandia y el lago Peipus, para finales de febrero, la Nederland sigui6 peleando con gran espititu durante las batallas de la primavera y el verano. Mantuvo sus posiciones con empecinamiento hasta que la ofensiva de verano soviética, a finales de junio, dislocs la totalidad del Frente Orien- tal y penetraciones profundas en Lituania, hacia el sur, amenazaron con dejar aisladas a las fuerzas alemanas en Letonia y Estonia. Bajo los ataques masivos de finales de julio, la brigada consiguié plantar cara brevemente en a llamada «colina del Orfanato» con elementos de la Nordland y la Lange. march; dos dias después fue empujada de nuevo, tras haber costado mas de cien carros al Ejército Rojo, pero el General Seyffardt habia sufrido unas bajas tremendas. En agosto, el De Ruiter corrié una suerte parecida: recibié unos cientos de hombres como reemplazos, pero se trataba mayormente de anti- guos marineros de la Kriegsmarine y de valia limitada. La brigada siguié reculando hacia el suroeste por Estonia, y para octubre de 1944 sus exhaus- tos restos se hallaban en torno a Libau, en Curlandia, En diciembre se tomé la decisién de convertir la brigada en una divisién, dindole el niimero vacante de la disuelta Kama. Los supervi- vientes neerlandeses fueron evacuados por mar de la bolsa de Curlan- dia, arribando a Stettin pero tras sufrir una terrible pérdida de vidas en cl hundimiento del buque de transporte Moira, Reorganizada en Pome- rania en enero-febrero de 1945, la 23." Division Nederland, con slo 2.200 combatientes, fue enviada de nuevo a primera linea, en torno a Stargard y Stettin. En las tiltimas semanas de la guerra, la Nederland se movié hacia el sur a Jo largo del frente del Oder y luché en los accesos orientales a Berlin, sufriendo fuertes pérdidas en Firstenwalde. A pri- meros de mayo, sus supervivientes consiguieron rendirse a los estado- unidenses cerca de Magdeburgo. Veinte miembros de la divisién fueron distinguidos con la Cruz de Caballero. Insignias propias Insignias de cuello La legién, la brigada y la division llevaron el emblema rinico del Wolfs angel de las secciones armadas del Movimiento Socialista Nacional neer- landés o Weer Afdeclingen (NSB/WA) en dos formas, una con la runa vertical y la otra, en horizontal. Cintas de bocamanga Legionaria: La legién de voluntarios neerlandeses fue autorizada a llevar una cinta con la inscripcién «Frw. Legion Nederland» (mezcla de aleman y neer- landés); fue manufacturada en formato bordado a maquina y en tejido con hilo plano. Hubo una variante en alemdn: «Frw. Legion Nieder- lande». De division: Para el personal no autorizado a llevar una cinta de unidad se fabric6, en formato BeVo, una cinta genérica con el nombre «Nederland» en Jetra romana. De regimiento: La cinta «Gencral Seyffardt» del 48.° Regimiento de Granaderos Panzer fue confeccionada exclusivamente en formato BeVo de tejido a maquina. El nombre De Ruiter del 49.° Regimiento homena- jeaba a Michael de Ruyter, un almirante neerlandés del siglo xv. La cinta, escrita en alemén, fue fabricada sélo en el sistema «estilo BeVo» de tejido a maquina. Aunque no cabe duda de que ambas cintas fueron fabricadas, no se sabe hasta qué punto llegaron a ser utilizadas. Escudos de brazo Hubo varios modelos con los colores nacionales neerlandeses(naranja —o rojo—, blanco y azul), algunos de fabricacién local y mal acabados. También existié un parche rectangular con franjas horizontales y colores bas- tante palidos. El mas comiin fue uno en la forma tradicio- nal de escudo con franjas en diagonal y de colores m: ‘oscuros; hubo ¢jemplares con las bandas inclinadas en los dos sentidos. El escudo oficial de las Waffen-SS tenia las franjas en horizontal y un grueso reborde negro. Insigniae de ta 23.° Division do Granaderos Panzer de las 8S Nederland. Arriba, las versiones vertioal y horizontal de la runa Woltsangel neerlandesa. Abajo, Ia cinta al estilo BeVo autoriza ‘a finales de la guerra para el ‘40.° Regimiento De Ruiter, yy la de onda BeVo para el 48: Rogimionto General Seytfardt; ‘ambas fueron fabricadas pero no #0 sabe que fuesen usadas. Finalmente, la de onda BeVo do la divisién Nederland. LAMINAS EN COLOR ‘A: DIVISION NORDLAND (Frente Oriental, 1944-1945) ‘At: S8-Untersturmfiihrer del 11.° Regimiento de Artilloria Panzer de las SS Esta figura de un jefe de bateria durante las batallas de Narva, en el verano de 1944, representa un oficial de compatia tio fen campafa. Lleva el casco de aoero M1935, la querrera aris M1941 los pantalones Kiolhose M1942 y las botas de muni: ién de tropa. El parche de cuello derecho es el Sonnenrad ‘autorizado para esta diisién; las hombreras, con el cordonci- No plata que muestra la civisa de empleo, tienen la base roja sobre negro de la artileria; yen el antebrazo izquierdo lava la cinta de puro divisional. AI cinto tiene una pistolera rigida para la semiautomatica Walther P-38, una cartera para mapas y una cantimplora. Los prismaticas son unos 10x50. ‘A2: SS-Unterscharfiihrer del 24.° Regimiento de Granaderos Panzer de las SS Danmark Este subotcial representa la época de la reconstrucckin dal 1. Batallon del regimiento, retrado dal frente tras haber terido ‘muchas bejas en Orenienberg y Narva a principios de 1944. Leva ‘a gorra cuniversal» M1943, la querrera M1944, los pantalones M1942, polainas de lona y borceguies, EI rbete 0 galin (Tresse) 8! quel y las hombreras de éste y los demas suboliciales supe- tiores era de un color gris plateado més apagac que el vistoso de hilo de aluminio utlizado antes. En fa manga lquirda estén el <égulla con la esvastica propia de las SS, la cnta de puro dol rogi- ‘miento y el escudo de brazo, que es el dal foo homalogado de las Watien-SS, con los colores racionales daneses pero con un {grueso rebords negro. En el bots lequerdo aparecan el Embio- ma de Asaito de Infanterfay el Emiblera de Herido, Esta entrendn- dose, porlo que su equipo es igero; a ara es un subtus! MP-40, ‘A3: $S-Rottenfihrer del 11.° Batallén Panzer de las SS Hermann von Salza La Nordland, como civsién de infanteria mecanizada, tenia asig- rrado un baialkin de carros, pero en 1944 la meyoria de estas ‘M1943 que io sustituia. Aqui la querrera M1942 aparece con fos pantalones M1943, polainas de cuero y boroeguies, que era la ‘comibinacisn reglamentaria. Sus insignias son la cinta de pe disiona, la cnta de la Cruz de Metro de 2° Clase, un Emblema de Hero y & Emblema de Asaito de infanterfa en bronce, que es ‘el que se ontregaba a los granaderos panzer. Este detalle sacado de tun fotograma de una pelicula de la época ‘muestra la manga de un voluntario finlandés de {a Nordland que asistia ‘los cursos de oficial ‘en la $S-Junkerschule de Bad Télz, en Baviera, Véase que la cinta det centro de instruccién Iba colocada por encima dela propia de ta division y que en fo alto de ambas habia tun descolerido parche de fos voluntarios finlandeses. (Josef Charita) DIVISION HANDSCHAR (BALCANES, 1944-1945) C1: Waffen-Untersturmfuhrer (otofio de 1944) Elnombre de su graduacién y la ausancia de las runas «SS» en el bboleil incican que este oficial no es un miemibro pleno de fas SS, ‘sno un hombre de etriaalernana de Yugostavia, Rumania o Hun- . Probablemente se gané las dos clases de le Cruz de Hierro, el Embioma de Asaito de Infanteria y el Brache de Combate Cuerpo a Cuerpo mientras servia en la 7.° Division Prinz Eugen, antes de ser transterido a la Handschar. D: VOLUNTARIOS UGRANIANOS Y LETONES D1: Watfen-Grenadier de la 14.* Divisién Armada de Granaderos de las SS (verano de 1944) Este recta de la «1 * Dvistin galtzianae (en realided, ucreniane) ‘88 incorporé durante fa reconstruccién de fa unidad tras haber sido casi destruida en la bolsa de Brody, Lleva el casco M1942. ‘con la calca cambiada de lado y la guerra M1942, con o! edn rampante de Galtzia en ol parche derecho. En la manga izquierda tiene el escudo amarilo y azul con las armas galtzanas, aunque existe una foto en la que aperece en la manga derecha. El cinto tiene la hebila esténdar de las Waffen-SS para las dlases de tropa D2: Waffen-Sturmbannfahrer de Ia 15." Divisién Armada de Granaderos de las SS (finales de 1944) Este comandante letén lkva el unitorme de oficial al estio M1936 con la gorra de plato; el blanco sobre negro de la hom brera le identifica como perteneciente al arma de infantera, ‘aunque el vivo blanco de la gorra fue el comdn a todas las armas durante buena parte de la guerra. En el parche derecho tiene el motivo del sol y las estralas, que en el otorio de 1944 ssusttuy6 a la «cruz de fuego». En las fotos, el escudo de brazo letén aparece en varias formas y estos, y en amas mangas. Et lustrado parece correspander al modelo usado por las uni dades Ietonas que servan en la Wehrmacht en 1942, pero también fue llevado por tropas do las SS, tanto en el brazo derecho como en e! antebrazo izquierdo. D3: SS-Schiltze de Ia 16.* Division Letona de Voluntarios de las 8S (otofio de 1943) Esto voluntario latén de primera hora lleva el gorrilo M1940 y la guerrora M1943, Aunque en marzo de 1943 se autoriz6 ol s0 dal parche de la «esvastica estética» por ta Legién Letona y,en consecuencia, por la dvisién que se formé a partir de ella (confirmado en una orden de Junio de 1944}, las fotogralias muestran que las runas «SS» eran muy comunes. variante del escudo de brazo let6n se llevé en esta posicién a partir de septiembre de 1943, hasta que cambié a la parte ‘superior del brazo Izquierdo en abril de 1944 (aunque en pri mera linea era comin saltarse las normativas), Dé: Watfen-Untersturmfiihrer de la 14." Divisién Armada de Granaderos de las SS (1944-1945) Esto alfrez do infantera uorariano leva la gorra de plato esténdar yla quorrera M1941 modticada para oficiales, con et cusllo verde ‘oscuro. Todavia tiene el escudo gaitziano en la manga izquierda, ‘ero en ol custo, en vez delledn de Galtziao las runas «SS», tiene Un raro ejemplar del «Tridente de Viacimir» ucraniano. Escudos de brazo nacionales de tropas que sirvieron on ta ‘multinacional divisién Nordland. En la fila superior, de {zquierda a derecha, Gran Bretafa, una copia de posguerra, del escudo de brazo del British Free Corps, un pufiado ‘cuyos miembros estuvieron agregados brovemente al 414.9 Batallén de Reconocimiento Panzer de las SS, on marzo de 1945; Dinamaroa, blanco sobre rojo; Paisos Bajos, rojo, blanco y azul; y Francia, azul, blanco y rojo. En la fila inferior, ‘dos modelos estonios, en azul claro, negro y blanco, uno de ‘ellos con leones y reborde amarillo; Noruega, rojo con cruz ‘azul orlada on blanco; y Finlandia, on blanco sobre negro. 46 E: DIVISIONES REICHSFUHRER-SS Y HORST WESSEL (1944-1945) Et: $S-Unterscharfuhrer de la 18.* Division de Granaderos Panzer de las S$ Horst Wessel (Polonia, verano de 1944) ste subofcial ormaba perte de la Agrupacton Schafer, un Kampf _gruppe formado en tome al 40,° Regmnionio de Granaderos Panzer {elas SS que combaté duramenie contra ol Eéroto Pajo cerca de Lvov en julio de 1944. Su casco M1942 tiene a corea de a panera sujeta a su alrededor para poder sueterte fol; Is quarrera es Ia M1943, y los pantalones, las M1942, que aqui van con polainas de ona y borcegues. Aparte del fusl Kar 98% y dos granadas «ce huavo» M1939, tiene un lanzagranadas contracarro Panzerfaust 90; a distinciin de la manga derecha confirma que ya ha destruido Ln carro enemigo con un ama portal, Aunque la meyoria de os rmiembros de la dhisin levaban ol parche con las runes «SSe, so ssabe que también se us6 en clrta Cantidad la runa dela SA. E2: SS-Panzergrenadier de la 16." Division de Granaderos Panzer de las SS Reichsfiihrer-SS (ttalia, verano de 1944) La mayor pate de la division estuvo en 1944 en Cércoga o tala, Y Su personal reciblé ropa tropical de las $8. La guerrara est bbasada en fa sahariana italana, en la que la pieza de los hombros incarpora las tapas de los bolsilos superores, Las insignias que se tevaba con este unilome eran veriables: en este aso son hombreras, aguila de brazo tajda a méquina en canela 0 negra y fa cinta de purto disional, pero sin parches de cual. El casoo Mi905 esta camuttado con pntura de veriouos de color amarlo ‘oscuro; el equipo personal es el propio de campefia para un tus lero, con una granada de mango M1924 metida en el cinto, 3: SS-Gruppenfulhrer la 16." Division de Granaderos Panzer de las SS Reichsfihrer-SS (verano de 1944) Esta figura esté basacia en fotos del SS-Gruppentunrer Max Smon, jefe de ia division hasta fnales de octubre de 1944, El urvorme es el de diario, con gorra de plato dotada de vives y corcones Plateados e insignias metéicas. La guerrera M1996 es a clsica de COfcal, con ol cufo verde, y la leva con caleanes y botas de mon tar, Los parches de culo y el guia de brazo han sido bordados a mano con hilo de alurinio, pero la cinta de puro diisionel es la bésica para la tropa, tada a maquina en rayén gris claro y letras Negras, Sus hombretas de general, en cardoncilo oro y plat tren: zado sobre un fondo avis claro, tienen el rombo plateado de un {general de brigada, Sus condecoraclones son fa Cruz de Caballero ‘con Hojes de Robie, a Cruz dle Hiero de 1.° Clase, el Emblema de ‘Asaito de nfantefa y un Emblerra ce Herido. En el brazo quiero tiene el Escudo de Demiansk, que se gané mientras serv con la Totenkopy, a la que dig en la bolsa de Demiansk. Interesante fotogratia del $S-Brigadofiinrer Karl Souberzwelg ‘condecorando a miembros de su divisién, la Handsohar. Lleva el fez cénico gris «del torcer tipos, que también luce el oficial situado mas a la izqulerda. Sauberzwelg y uno de los hombres dol fondo tienen el parche de brazo Edelweiss de las tropas de montafia de las $S. (Coleccién privada) VOLUNTARIOS LETONES Y ESTONIOS F1: Watfen-Sturmmann de la 19.* Division Armada de Granaderos de las SS (invierno de 1944-1945) Este trader leton de una MG-42 tiene el casco M1942 mimetizado ‘con cal, una guerra M1948 y las pantalones del trae vernal acol- chado M1943, reversibles de blanco a esta cara de.camuteja -ol0- fale. Ha terido la suerte de hacerse con un par de botas de invierno 1e ftroy cuero, asi como unos guantes de lana, Del cto cuelgan € estuche con las herramientas y piazas de respoto de la mecuin a igual que una pistols P-28, el arma individual de los senidores de ‘ametraladora. E parche de cuelo con la «cruz de fuego, autorizado en orgen para le Legion Letona y oreveriente para la 15° Division ‘Armada de Grenades, fue asignado también a la segunda division letona, en a! otofio de 1944. En ka manga lequierda leva el modelo final de esoudo de manga sogin o patron de las Waffen F2: Waffen-Hauptsturmfihrer del 45.° Regimiento Armado de Granaderos de las SS (marzo de 1944) Este capitan estonio voluntario, un condecoraddo jefe de compara en 4 primer regimiento de ifantera de la 20. Division Armada de Granaderos de las $8, leva el uniforme de cfario pero ha desen- {undado su pistola P-38: en a fronte del Baton alemén camppaban a sus anchas los partsanos sovéticos. Tene al primer modelo de femblema do custo estonio —un brazo armado de meta blanco, una espada y una +E, regalado al regimiento por la cludad estonia de Tartu en febrero do 1944 y c