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MITOS Y LEYENDAS GRIEGAS

Aracne

En la mitologa grecorromana, Aracne (en griego antiguo , araa) fue una


gran tejedora que alarde de ser ms habilidosa que la divina Minerva, equivalente
romana de Palas Atenea, diosa de la artesana. Minerva, ofendida, entr en
competicin con Aracne, pero, segn cuenta Ovidio, no pudo superarla. Adems, el
tema elegido por Aracne, los amores de los dioses, fue ofensivo, y Minerva la
transform en una araa.

Narciso

En la mitologa griega, Narciso (en griego ) era un joven conocido por su


gran belleza. Las doncellas se enamoraban de Narciso a causa de su hermosura,
mas l las rechazaba. Entre las jvenes heridas por su amor estaba la ninfa Eco,
quien haba disgustado a Hera y por ello sta le haba condenado a repetir las
ltimas palabras de aquello que se le dijera. Eco fue, por tanto, incapaz de hablarle
a Narciso de su amor, pero un da, cuando l estaba caminando por el bosque,
acab apartndose de sus compaeros. Cuando l pregunt Hay alguien aqu?,
Eco respondi: Aqu, aqu. Incapaz de verla oculta entre los rboles, Narciso le
grit: Ven!. Despus de responder: Ven, Eco sali de entre los rboles con los
brazos abiertos.
Narciso cruelmente se neg a aceptar su amor, por lo que la ninfa, desolada, se
ocult en una cueva y all se consumi hasta que slo qued su voz. Para castigar
a Narciso por su honestidad, Nmesis, la diosa de la venganza, hizo que se
enamorara de su propia imagen reflejada en una fuente. En una contemplacin
absorta, incapaz de apartarse de su imagen, acab arrojndose a las aguas. En el
sitio donde su cuerpo haba cado, creci una hermosa flor, que hizo honor al
nombre y la memoria de Narciso.

Aquiles

En la mitologa griega, Aquiles1 o Aquileo2 (en griego antiguo ,


Akhilleus Aiakids), nieto de aco e hijo de Peleo y de la diosa Tetis, fue un hroe
de la Guerra de Troya y uno de los principales protagonistas y ms grandes
guerreros de la Ilada de Homero. En la clebre obra homrica, Aquiles suele ser
calificado como el de los pies ligeros, ya que se lo consideraba el ms veloz de
los hombres.
Leyendas posteriores (empezando por un poema de Estacio del siglo I) afirman que
Aquiles era invulnerable en todo su cuerpo salvo en su taln. Estas leyendas
sostienen que Aquiles muri en batalla al ser alcanzado por una flecha envenenada
en el taln, de donde la expresin taln de Aquiles ha llegado a aludir a la nica
debilidad de una persona.
Aquiles tambin es famoso por ser el ms hermoso de los hroes reunidos en
Troya,3 as como el ms rpido. En su mito es crucial su relacin con Patroclo,
descrita en fuentes diferentes como profunda amistad o amor.

Medusa (Medusa VS Perseo)


(Leyenda corta)

Haba una vez un monstruo con figura de mujer, llamado Medusa. Que viva en lo
alto de una roca, junto al mar. Sus cabellos eran serpientes vivas, y todos aquellos
que la miraban quedaba convertidos en piedra. Muchos haban intentado matarla, y
muchos haban perecido en el intento. Haban tantas estatuas de piedra alrededor
del peasco donde viva la medusa Un joven llamado Perseo decidi acabar con
ella. Sus amigos queran disuadirlo.
- Ya saber lo que ha pasado con todos los que quisieron luchar contra ella le decan.
Pero l contestaba:
- Yo tengo mis planes.
Perseo subi hasta la roca, y cuando apareci el horrible monstruo, en vez de
mirarlo y empujar la espada, sac un espejo. La Medusa al verse en l, qued
convertida inmediatamente en estatua de piedra. Desde entonces los marineros
contaban la hazaa de Perseo cada vez que sus naves pasaba junto a la roca de la
Medusa.

Hrcules

Hace mucho tiempo en una regin llamada Nemea, existi un len muy feroz. Otros
animales huan al verle, y todos los habitantes de los alrededores estaban
asustados: crean que ese terrible len haba bajado de la luna y que era inmortal.
Lo cierto era que ante el temor de todos, la fiera haca cada vez ms destrozos.
Tambin por aquellos lugares viva Hrcules, un gigante notable por su enorme,
quien, al enterarse de los estragos realizados por el len, se dirigi al bosque en su
bsqueda.
Despus de mucho caminar logr verlo, y ocultndose para no ser descubierto por
la bestia, le dispar una flecha. Grande fue su sorpresa al ver que rebotaban en la
dursima piel del len, y mas creci su asombro al descubrir que los mismo suceda
con las dems flechas que le disparaban.

La leyenda de Orfeo

Orfeo es hijo de Apolo y la musa Caliope, reconocido por su gran don en la msica
y la poesia, todos los habitantes del bosque quedaban maravillados con la msica
producida por la lira de Orfeo, las bestias se tranquilizaban, los pajaros cantaban y
los hombres se acercaban para calmar su alma.
Un dia, Orfeo conoce en el bosque a la bella Eurdice y se enamoran. Pero un dia,
paseando en el bosque, una serpiente muerde a Eurdice y ella muere
Orfeo devastado, toca canciones tan tristes que hacen llorar a los dioses, y las
ninfas le aconsejan que baje al inframundo por su amada. En las puertas del
inframundo se encuentra con Cerbero pero logra domarlo con una dulce melodia,
entonces Orfeo se adentra en el inframundo y llega con Hades, Orfeo le pide que le
regrese a Eurdice, pero este se niega, Orfeo entonces toca una de sus melodias lo
cual conmueve a Persfone y convence a Hades que le regrese a Eurdice, pero
con una condicion: Orfeo tendra que regresar al mundo y Eurdice lo seguir pero
Orfeo no podr verla hasta que lleguen al mundo, entonces Orfeo se va de regreso,
y al llegar a la puerta hacia el mundo, le entra la duda, "y si Hades me minti y
Eurdice no me esta siguiendo?, no podre regresar por ella jamas" pens Orfeo, en
su desesperacin se voltea y logra ver como su amada Eurdice.

El cofre de pandora

A pesar de haberse vengado de Prometeo de una manera muy cruel, Zeus an le


guardaba odio por haberle enseado a los humanos el secreto del fuego. Tambin
estaba preocupado porque si los seres humanos se hacan ms poderosos, podan
quitarle su trono en el Olimpo, por lo que ide un plan: en parte para vengarse an
ms de Prometeo y en parte para resguardar su posicin.
Por voluntad de Zeus, su hija Nefesto model a una muchacha con una mezcla de
arcilla y agua. Atenea le infundi el soplo de la vida y la instruy en las artes
femeninas de la costura y la cocina; Hermes, el dios alado, le ense la astucia y el
engao, y Afrodita le mostr como conseguir que todos los hombres la desearan.
Otras diosas la vistieron de plata y le cieron la cabeza con una guirnalda de flores.

Quimera

En la mitologa griega, Quimera (en griego antiguo Khimaira; latn Chimra)


era un monstruo horrendo, hija de Tifn y de Equidna, que vagaba por las regiones
de Asia Menor aterrorizando a las poblaciones y engullendo rebaos y animales.
Fue madre con Ortro de la Esfinge y el Len de Nemea.
Quimera procede del griego Khimaira, que significa macho cabro.
Puede que tras el mito est una batalla real contra un lder guerrero o un bandido
cuyo nombre, ttulo o smbolo tuviera que ver con el macho cabro.
Las descripciones varan desde las que decan que tena el cuerpo de una cabra,
los cuartos traseros de una serpiente o un dragn y la cabeza de un len, hasta las
que afirmaban que tena tres cabezas: una de len, otra de macho cabro, que le
sala del lomo, y la ltima de dragn, que naca en la cola. Todas las descripciones
coinciden sin embargo en que vomitaba fuego por una o ms de sus cabezas y por
su trasero.

Heracles (Hrcules)

Se trata del ms clebre de los hroes griegos, el paradigma de la virilidad y el


adalid del orden olmpico contra los monstruos ctnicos. Su extraordinaria fuerza es
el principal de sus atributos, pero tambin lo son el coraje, el orgullo, cierto candor
y un formidable vigor sexual.8 Se le considera el ancestro de los Reyes de Esparta
(de este modo estos caudillos dorios se legitimaban como aqueos9 ) y la influencia
de esta polis en la Grecia Arcaica y Clsica fue una de las razones de la difusin de
su leyenda y su culto,10 haciendo de Heracles el hroe dorio por excelencia.11
Abundan los relatos mitolgicos sobre l, y los ms famosos son los doce trabajos.
Las historias de las cuales es protagonista forman un ciclo que se desarroll
constantemente durante toda la Antigedad, motivo por el cual es difcil hacer una
exposicin cronolgica o siquiera coherente de las mismas. El historiador francs
Pierre Grimal en su Diccionario de mitologa griega y romana, propone clasificarlas
en tres categoras, a saber: El ciclo de los Doce Trabajos. Las hazaas
independientes de los mismos.
Las aventuras secundarias ocurridas durante la realizacin de los trabajos.
Como marco de los tres ciclos aparecen los relatos de su nacimiento y de su muerte
y apoteosis, relativamente invariables en las diversas fuentes.

Minotauro

El Minotauro (del griego , Mintauros), era un monstruo con cuerpo de


hombre y cabeza de toro. El mito tiene su versin ms completa en la Biblioteca
mitolgica de Apolodoro.1 Su nombre significa "Toro de Minos", y fue concebido de
la unin entre Pasfae y un magnfico toro con motivo de una afrenta divina. Fue
encerrado en un laberinto diseado por el artesano Ddalo, hecho expresamente
para retenerlo,2 ubicado probablemente en la ciudad de Cnosos en la isla de Creta.
Por muchos aos, hombres y mujeres eran llevados al laberinto como sacrificio para
ser el alimento de la bestia hasta que la vida de sta termin en manos del hroe
Teseo.