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EL CASO DEL MAGO Y LA CLAVE SECRETA - CARLOS SCHLAEN

El autor.
Carlos Schlaen es escritor y dibujante; naci en Santa Fe, pero vive en
Buenos Aires desde hace varios aos. Es autor de dos libros de ficcin
histrica en clave humorstica: Ulrico, la historia secreta de la conquista y Orllie,
la viva imagen del rey de la Patagonia, y de varias novelas de aventuras para
jvenes, como Un medalln para Osiris, El escorpin de Osiris y la reina de la
televisin, La sombra de Osiris, La maldicin del virrey, La espada del
Adelantado; tambin public una serie de policiales: El caso del cantante de
rock, El caso del videojuego, El caso de la modelo y los lentes de Elvis y El
caso del futbolista enmascarado. Esta ltima obtuvo el primer premio en la
categora narrativa del Premio Fantasa 1999. Como dibujante, ha ilustrado
todos sus libros y tambin los de otros autores; entre ellos se destacan los
trece tomos de Una Historia Argentina.
Sntesis del libro
Personajes: Nico, un joven abogado; Nelson Sabina, agente secreto de
Naciones Unidas, alias Silvio Barabutto o el Mago Escarlata; el verdadero Silvio
Barabutto, conocido como el Mago Escarlata y estafador de poca monta;
Jazmn, una muchacha china; Pepe, el dueo de un bar; el comisario Galarza;
El Alcanca Bermdez, cliente de Nico; el Cicatriz y Kaspar, los villanos de
turno. Lugar: la accin se desarrolla en escenarios reales de la ciudad de
Buenos Aires. Algunos episodios tienen lugar en el MALBA (Museo de Arte
Latinoamericano de Buenos Aires); la plaza Julio Cortzar; el barrio chino de
Belgrano; un hotel de Puerto Madero; la Facultad de Psicologa, etctera.
Argumento.
Esta novela pertenece a la serie de casos policiales (El caso del
cantante de rock, El caso del videojuego, El caso del futbolista enmascarado,
entre otros) protagonizados por Nico, un joven abogado. En esta ocasin el
Alcanca Bermdez, un cliente del bar de Pepe, le ha solicitado al muchacho

que recupere una camionetita que le haba vendido a un tal Barabutto, cuyos
cheques fueron imposibles de cobrar. Con una carpeta de antecedentes del
caso, recibe una foto, algo borrosa, del estafador: un hombre pelirrojo y de
profesin, mago.
A partir de ese momento, Nico inicia una pesquisa que va desde asistir a
uno de los shows del Mago Escarlata hasta una cita en un museo de arte que
culmina en una frentica persecucin por la ciudad. El caso toma otro cariz
cuando aparece en escena el comisario Galarza. Una estafa, aparentemente
sin mayores complicaciones, termina derivando en una peligrosa intriga
internacional. A esto se suma un personaje femenino: Jazmn -la nieta de un
misterioso anciano oriental, tambin estafado por Barabutto-, quien pondr en
jaque los sentimientos del abogado.
Anlisis.
El caso del mago y la clave secreta, como buena representante del
gnero policial, plantea una historia tcnicamente slida: la novela, plagada de
intrigas que se acumulan a lo largo de siete captulos, se resuelve de manera
impecable en el desenlace. En el tramo final de la narracin todas las pistas de
la ingenua estafa que investiga Nico se resignifican a la luz de la verdad para
explicar una segunda historia: la del plan urdido por un agente secreto de
Naciones Unidas que ha usurpado la identidad del Mago Escarlata con el fin de
investigar una red de trfico ilegal de armas. En esta oportunidad, el ritmo de la
accin se ve intensificado por tratarse de un caso de espionaje internacional.
Los profesionales del delito, la corrupcin y las persecuciones constantes
hacen que todo sea posible.
La ambientacin de la historia en escenarios de la ciudad de Buenos
Aires, y un lenguaje cuyo registro responde a las particularidades del espaol
en el Ro de la Plata contribuyen a darle un efecto de realidad a la novela,
indispensable en este gnero. Nico encarna algunos rasgos propios del
detective del policial negro: cobra por sus servicios; pone su vida en riesgo a
cada momento y, en esta ocasin, sucumbe a los encantos de una mujer que,

de alguna manera, recompensa la valenta y la honradez del hroe, aunque l narrador y protagonista-, se presente a s mismo como un perdedor nato (anda
en un viejo Citron, est siempre al borde de la desocupacin y sobrevive
modestamente).
Como en otros casos, el nico ayudante de Nico es Pepe, el dueo de
un bar; su tradicional competidor en el campo de la investigacin es el tenaz
comisario Galarza, quien representa un estilo absolutamente antagnico al del
joven abogado.
La irona, la exageracin y el ingenio de Nico contribuyen con una cuota
de humor para rematar y distender la tensin de ciertos episodios. Adems, los
cambios de escenario y los saltos temporales del relato logran mantener la
curiosidad del lector hasta la ltima pgina.