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El primo Hobbit http://www.astroseti.org/imprime.php?

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Enviado por : Heber Rizzo


2004-10-28 18:16:00

El primo Hobbit
Descubren una especie de homínidos diminutos que habitó en Indonesia en la misma época en que
nuestros ancestros colonizaban el mundo.

Arqueólogos australianos desenterraron sus huesos mientas


excavaban en un sitio llamado Lian Bua, una de las numerosas
cuevas de piedra caliza que se encuentran en la isla de Flores.

Inicialmente, se pensó que los restos parciales del esqueleto


eran de un niño, pero luego se comprobó que correspondían a
una hembra adulta. El desgaste de sus dientes y las líneas de
crecimiento del cráneo confirmaron su edad, la forma de la
pelvis indicó el sexo femenino y el hueso de una pierna
demostró que caminaba en forma erecta.

El espécimen, denominado Ling Bua 1, o LB1 fue asignado a una


nueva especia homínida, el Homo floresiensis, pero ya todos
los llaman “Hobbits”. Tenían aproximadamente un metro de
altura y brazos largos, posiblemente indicativos de una
existencia arborícola.

El ejemplar tiene unos 18.000 años de edad, pero es posible


que la especie subsistiera en la isla hasta hace tan solo unos
12.000 años. Hasta ahora se han encontrado restos de otros
Es posible que un Homo floresiensis macho luciera seis individuos de la misma especie.
más o menos así.
Crédito: National Geographic

Los esqueletos recuperados presentan ciertos rasgos primitivos que


sindicaría a esta especie como descendiente del Homo erectus (cuyos
restos han sido encontrados en la cercana isla de Java).

Compartían su hábitat con ratas de tamaños de perros pequeños,


grandes lagartos, tortugas gigantescas y hasta una especie de elefante
enano, el Estegodonte, que probablemente fuera cazado por nuestros
primos.

El profesor Chris Stringer, especialista en orígenes humanos del Museo


de Historia Natural de Londres, dijo que los largos brazos eran un rasgo
intrigante, pero que si debían convivir con animales peligrosos como los
dragones de Komodo, la vida en los árboles podría ser más segura para El cráneo de LB1, una hembra adulta de
ellos y sus bebés. Estudios futuros de sus manos y sus pies arrojarán un un metro de altura.
Para agrandar, cliquee en la imagen.
poco más de luz sobre el asunto.

Según Stringer, el descubrimiento “re-escribe nuestros conocimientos sobre la evolución humana”. Y


agrega: “tener a esta especie viviendo hasta hace apenas 12.000 años, es francamente asombroso”.

Una criatura legendaria

Es de hacer notar que los habitantes de Flores guardan leyendas de un pequeño pueblo al que llamaban
Ebu Gogo. Los nativos los describen como de un metro de altura, peludos y propensos a “murmurar”.
Incluso podían repetir palabras, como los loros.

La última evidencia hallada de esta especie se remonta a unos


12.000 años atrás, cuando una erupción volcánica eliminó la
mayor parte de la vida salvaje de la isla.

Sin embargo, la leyenda más reciente sobre los Ebu Gogo tiene
apenas unos 100 años, de modo que es posible que vivieran allí
hasta hace muy poco. Incluso, Henry Gee, editor principal de la
revista Nature, especula que podrían existir todavía, en la
inexplorada selva tropical de Indonesia.

Además, agrega Gee, este descubrimiento ha borrado la idea


de que era necesario un cerebro de un tamaño particular para
El profesor Chris Stringer sostiene en sus manos realizar cosas inteligentes.
un molde del cráneo de LB1.
El caso es que se han encontrado herramientas de piedra muy sofisticadas asociadas a estos especímenes,
lo que resulta sorprendente dado el tamaño del cerebro, de apenas 380 cc (aproximadamente igual al de
un chimpancé).

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El primo Hobbit http://www.astroseti.org/imprime.php?codigo=715

Como los restos son relativamente recientes y no están fosilizados, los científicos tienen incluso la
esperanza de recuperar algo de ADN, lo que proporcionaría toda una nueva perspectiva sobre la evolución
del linaje humano.

NOTA: Más información sobre este tema en los artículos de Astroseti “El primo hobbit II: el extraño de
Flores” y “El primo Hobbit III: una nueva especie”

Web Site: BBC News


Extractado del Artículo: “'Hobbit' joins human family tree”
Fecha: Octubre 27, 2004

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