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El mapa no es el territorio

El significado de la frase proviene de una historia, probablemente apcrifa, pero muy


ilustrativa. Parece ser que la pronunci Korzybski durante la Primera Guerra Mundial
cuando cay, junto con la tropa que diriga, en una profunda fosa que no figuraba en los
mapas con resultados ms que desastrosos .
Segn Korzybski, un mapa no es el territorio que representa, del mismo modo que una
palabra no es el objeto que representa. El conocimiento que tenemos del mundo est
limitado por la estructura de nuestro sistema nervioso y la estructura del lenguaje. No
experimentamos el mundo directamente, sino por medio de abstracciones, que
configuran los mapas mentales con los que entendemos la realidad. Y cada uno tiene su
propio mapa mental (por cierto, Beatriz Valderrama fue quien me cont el origen de la
frase. Con ella he colaborado en un libro de mentoring que espero que se publique en
pocos meses).
Reaccionamos segn el mapa del mundo que hemos diseado en nuestra mente. El
mapa est montado sobre la base de lo que creemos que son nuestra identidad y nuestros
valores, creencias, actitudes, recuerdos y mbito cultural.
La cuestin es que no solemos captar la realidad, sino nicamente
una representacin, la representacin que hemos construido de la
realidad Y aunque nos parezca obvio que el mapa no es lo mismo
que el territorio, no sabemos salirnos de la trampa y siempre
acabamos confundiendo lo uno con lo otro. Confundimos el modelo o
esquema de representacin con lo real. Con lo autnticamente real.
En el fondo, es algo tan absurdo como pretender alimentarnos y
degustar la gastronoma comindonos las pginas donde se
encuentra impresa la Carta o el Men de un restaurante.
Resulta harto evidente que la palabra agua no puede por s
sola saciar nuestra sed. Las palabras y los smbolos han de ser, tan
slo, como el dedo que seala a la luna. No hemos de quedarnos
mirando el dedo, sino seguir la direccin que este indica. Slo as
elevaremos nuestra mirada al cielo, hasta encontrarnos con el astro
que ms refulge en la noche.


Una experiencia directa de la realidad habra de transcender el
pensamiento e, incluso, la percepcin sensorial. Por eso, en los
Upanishads indios est escrito: All no llega el ojo. No va la palabra
ni la mente. No lo conocemos. No lo entendemos. Cmo podra
nadie ensearlo? Sera el conocimiento absoluto, la experiencia que
toda mstica reconoce como inefable: imposible de comunicar. Es la
experiencia del Tao, y como Lao Tse afirmara: el tao que puede ser
explicado, no es el verdadero tao. Por eso los indios dicen que la
vida es Maya, ilusin. Pues maya representa la ilusin de tomar
los conceptos y representaciones por la misma Realidad. Maya es la
ilusin de confundir el mapa con el territorio.