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BIOLOGA Y

FILOSOFA

SOBRE LA NATURALEZA HUMANA


STEVEN PINKER

POR QU LA CUESTIN NATURALEZA / MEDIO NO PUEDE DESAPARECER


Cuando Richard Mulcaster aluda en 1581 a el tesoro legado a ellos por la naturaleza (nature), de mejorarla en s mismos gracias al nutrimento (nurture), dio al mundo la expresin eufnica* de una oposicin que ha sido objeto de debate desde entonces. Las creencias de las personas sobre la importancia relativa de la herencia y el entorno afectan a sus opiniones sobre una variedad asombrosa de temas. Incurren los jvenes en actos violentos por el trato que han recibido de sus padres en la primera infancia? Son los seres humanos inherentemente agresivos y egostas, exigiendo por ello una economa de mercado y una polica dura, o podran tornarse paccos y cooperativos, permitiendo que el Estado quedara inservible y oreciera un socialismo espontneo? Existe una esttica universal en virtud de la cual el gran arte trasciende el tiempo y el espacio, o estn los gustos determinados por poca y cultura? Habiendo tantas cosas, al parecer, en juego, en tantos aspectos diversos, no es sorpren* The treasurebestowed on them by nature, to be bettered in them by nurture. La eufona a que alude Pinker estriba, como puede verse, en las palabras nature y nurture. Siendo imposible reproducir tal eufona en lengua espaola, se ha optado por naturaleza y nutrimento (segn el DRAE: Materia o causa del aumento, actividad o fuerza de algo en cualquier lnea, especialmente en lo moral) como traduccin ms prxima al original por signicado y fontica. (N. del T.)

dente que los debates sobre naturaleza o medio provoquen ms inquina que prcticamente ninguna otra cuestin en el mundo de las ideas.
La pgina en blanco

Durante buena parte del siglo XX, una postura muy comn en este debate era la de negar la propia existencia de la naturaleza humana; armar, con Jos Ortega y Gasset, que el hombre no tiene naturaleza, lo que tiene es historia. La doctrina segn la cual la mente es una tabla rasa o una pgina en blanco no slo era piedra angular del conductismo en la psicologa y el construccionismo social dentro de las ciencias sociales, sino que tambin se haba introducido ampliamente en las corrientes principales de la vida intelectual1. Parte del atractivo de la pgina en blanco surga de la constatacin de que muchas diferencias entre personas de clases y grupos tnicos distintos, anteriormente consideradas reejo de disparidades innatas en talento o tempera1 Carl. N. Degler, In Search of Human Nature: The Decline and Revival of Darwinism in American Social Thought (Oxford University Press, Nueva York, 1991); Steven Pinker The Blank Slate: The Modern Denial of Human Nature (Viking, Nueva York, 2002) La tabla rasa. La negacin moderna de la naturaleza humana, Paids, 2002; Robin Fox, The Search for Society: Quest for a Biosocial Science and Morality (Rutgers University Press, New Brunswick, N.J.,1989); Eric M. Gander, On Our Minds: How Evolutionary Psychology is Reshaping the Nature-Versus-Nurture Debate (Johns Hopkins University Press, Baltimore, 2003); John Tooby and Leda Cosmides, The Psychological Foundation of Culture, en The Adapted Mind: Evolutionary Psychology and the Generation of Culture, ed. de Jerome H. Barkow, Leda Cosmides y John Tooby ( Oxford University Press, Nueva York, 1992).

mento, podan desaparecer con la emigracin, la movilidad social y el cambio cultural. Pero otra parte de su atractivo era poltico y moral. Si nada hay innato en nuestra mente, entonces las diferencias entre razas, sexos y clases no pueden tampoco ser innatas, convirtiendo con ello la pgina en blanco en salvaguarda ltima contra el racismo, el sexismo y el prejuicio de clase. Adems, esta doctrina eliminaba la posibilidad de que rasgos innobles como la avaricia, el prejuicio y la agresividad surgieran de la naturaleza humana, y por tanto abra la esperanza de un progreso social ilimitado. Aunque se ha debatido sobre la naturaleza humana desde que la gente ha reexionado sobre su condicin, era inevitable que el debate quedara transformado por la reciente oracin de las ciencias de la mente, el cerebro, los genes y la evolucin. Una de las consecuencias ha sido que la doctrina de la pgina en blanco resulte insostenible2. Est claro que nadie puede negar la importancia del aprendizaje y la cultura en todos los aspectos de la vida humana. Pero las ciencias cognitivas han demostrado que, para empezar, tiene que haber complejos mecanismos innatos para que sean posibles el aprendizaje y la cultura. La psicologa evolutiva ha documentado cientos de universales

2 Pinker, The Blank Slate; Gary F. Marcus, The Birth of the Mind: How a Tiny Number of Genes Creates the Complexities of Human Though (Basic Books, Nueva York, 2004); Matt Ridley, Nature Via Nurture: Genes, Experience, and What Makes Us Human (Fourth Estate, Londres, 2003); Robert Plomin, Michael J. Owen y Peter McGun, The Genetic Basis of Complex Human Behaviours, Science 264 (1994), 1733-1739.

que se encuentran en todas las culturas mundiales, y ha demostrado que muchos rasgos psicolgicos (como nuestro gusto por los alimentos grasos, el estatus social y las relaciones sexuales arriesgadas) estn mejor adaptados a las exigencias evolutivas de un medio ancestral que a las exigencias del medio actual. La psicologa del desarrollo ha demostrado que los nios pequeos tienen una aprehensin precoz de objetos, intenciones, nmeros, rostros, herramientas y lenguaje. La gentica conductista ha demostrado que el temperamento surge pronto en la vida individual y permanece bastante constante a lo largo de sta, que gran parte de las variaciones entre personas dentro de una cultura resultan de diferencias en los genes y que, en algunos casos determinados, los genes pueden ligarse a aspectos de cognicin, lenguaje y personalidad. La neurociencia ha demostrado que el genoma contiene un rico conjunto de factores de crecimiento, de molculas de gua axonal y molculas de adherencia de clulas que contribuyen a estructurar el cerebro durante el desarrollo, as como mecanismos de plasticidad que hacen posible el aprendizaje. Estos descubrimientos no slo han demostrado que la organizacin innata del cerebro no puede ser pasada por alto, sino que tambin han contribuido a replantear nuestra concepcin misma de la naturaleza y el medio. Naturaleza y medio no son, claro est, alternativos. El aprendizaje en s precisa de circuitos innatos; y lo innato no consiste en una serie de instrucciones rgidas que dictan la conducta, sino ms bien en programas que absorben la informacin de los senCLAVES DE RAZN PRCTICA N 167

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tidos y generan nuevos pensamientos y acciones. El lenguaje es un caso paradigmtico: aunque algunas lenguas, como el japons y el yoruba, no son innatas, la capacidad para adquirir el lenguaje es una destreza puramente humana. Y una vez adquirida, la lengua no es una lista ja de frases sino un algoritmo combinatorio que permite la expresin de un nmero innito de nuevos pensamientos. Adems, debido a que la mente es un sistema complejo compuesto por muchas partes interactivas, no tiene sentido preguntarse si los seres humanos son en su totalidad egostas o generosos, malintencionados o nobles. Por el contrario, estn movidos por motivos dispares surgidos en circunstancias diversas. Y si los genes afectan a la conducta, no es porque acten sobre los msculos directamente sino por sus intrincados efectos en los circuitos del cerebro en proceso de crecimiento. Finalmente, hay que diferenciar las cuestiones que ataen a lo que los seres humanos tienen innatamente en comn de las que ataen a cmo dieren innatamente las razas, los sexos o los individuos. La biologa evolutiva nos da razones para creer que existen universales sistmicos en toda la especie, modos restringidos en que dieren los sexos, variaciones cuantitativas aleatorias entre los individuos y pocas diferencias, si es que las hay, entre razas y grupos tnicos3. Este replanteamiento de la naturaleza humana ofrece adems

un modo racional para abordar los temores polticos y morales que suscita la naturaleza humana4. La igualdad poltica, por ejemplo, no depende del dogma de que las personas son innatamente indistinguibles sino de un compromiso para tratarlas como individuos en esferas como la educacin y el sistema de justicia penal. El progreso social no requiere que la mente est libre de motivos innobles sino solamente que tenga otros motivos (como la emocin de la empata y facultades cognitivas que pueden aprender de la historia) para contrarrestarlos. En estos momentos, la mayora de los cientcos rechazan tanto la doctrina decimonnica de que la biologa es el destino como la doctrina del siglo XX de que la mente es una pgina en blanco. Al mismo tiempo, muchos expresan malestar ante cualquier intento de determinar la organizacin innata que posee la mente (incluso en benecio de un mejor conocimiento del proceso de aprendizaje). Por el contrario, existe un deseo generalizado de que esta cuestin simplemente desaparezca. Una posicin comn sobre naturaleza frente a medio entre los cientcos contemporneos puede resumirse como sigue:
Nadie cree hoy da que la mente sea una pgina en blanco; refutar esta creencia es luchar con un hombre de paja. Toda conducta es producto de una inextricable interaccin entre herencia y entorno durante el desarrollo, por lo que la respuesta a todas las preguntas en torno a naturaleza/medio es: un poco de cada

uno. Simplemente con que la gente reconociera esta verdad evidente podran evitarse las recriminaciones de tipo poltico. Ms an, la biologa moderna ha dejado obsoleta la distincin misma entre naturaleza y medio. Puesto que un conjunto dado de genes puede tener diferentes efectos en diferentes entornos, siempre puede haber un entorno en que el supuesto efecto de los genes pueda ser invertido o anulado; por consiguiente, los genes no imponen limitaciones signicativas a la conducta. Es ms, los genes se expresan en respuesta a estmulos del medio, por lo que carece de sentido intentar separar genes y entorno; el intentarlo no hace sino obstaculizar la investigacin productiva.

Interaccionismo holstico

3 John Tooby y Leda Cosmides, On the Universality of Human Nature and the

Uniqueness of the Individual: The Role of Genetics and Adaptation, Journal of Personality 58 (1990): 17-67. 4 Pinker, The Blank Slate.

Esta posicin est a menudo caracterizada por palabras como interaccionista, desarrollista, dialctica, constructivista y epigentica, y suele ir acompaada por un diagrama con recuadros en cuyo interior se lee genes, conducta, entorno prenatal, entorno bioqumico, entorno familiar, entorno escolar, entorno cultural y entorno socioeconmico, y echas que parten de todos los recuadros hacia algn otro de los restantes. Esta doctrina, que denominar interaccionismo holstico, tiene un atractivo considerable. Se basa en algunos puntos incuestionables, como que la naturaleza y el medio no son mutuamente excluyentes, que los genes no pueden causar la conducta directamente y que la causacin puede operar en ambos sentidos (por ejemplo, la escuela puede hacerte ms inteligente y la persona inteligente tiene ms inters en la escuela). Tiene adems un barniz de moderacin, de sosticacin conceptual, y de actualidad biolgica. Y, en palabras de John Tooby y Leda Cosmides, promete

salvoconductos para cruzar el politizado campo de minas de la moderna vida acadmica5. Pero aquello mismo que hace tan atractivo el interaccionismo holstico tendra tambin que inducirnos a recelar de l. Por muy compleja que sea una interaccin, puede entenderse identicando los componentes y el modo en que interactan. El interaccionismo holstico puede obstruir este entendimiento tachando de absurdo cualquier intento de mirar por separado herencia y entorno. As ha satirizado Dan Dennet esta postura: Sin duda todo el mundo sabe que el debate naturaleza-medio se resolvi hace mucho tiempo y no gan ninguna de las dos partes porque todo es una mezcla de ambas cosas y es todo ello muy complicado, o sea que por qu no nos dedicamos a pensar en otra cosa?. En las pginas que siguen voy a analizar los principios del interaccionismo holstico y demostrar que no son ni tan razonables ni tan evidentes como parecen a primera vista. Nadie cree en la hiptesis extrema a favor del entorno segn la cual la mente es una pgina en blanco. Sea esto cierto o no respecto a los cientcos, dista de ser cierto respecto al resto de la vida intelectual. El distinguido antroplogo Ashley Montagu, resumiendo una idea comn en las ciencias sociales del siglo XX, escribi en 1973 que con la excepcin de las reacciones instintoides de los ms pequeos ante sbitas retiradas de ayuda y fuertes ruidos repentinos, el ser humano carece

5 Tooby y Cosmides, The Psychological Foundations of Culture.

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SOBRE L A NATURALEZA HUMANA

enteramente de instintos El hombre es hombre porque carece de instintos, porque todo lo que es y ha llegado a ser lo ha aprendido de su cultura, de la parte del entorno hecha por el hombre, de otros seres humanos6. El posmodernismo y el construccionismo social, que dominan en muchas de las humanidades, afirman enrgicamente que las emociones humanas, las categoras conceptuales y los modos de comportamiento (como los que caracterizan a hombres y mujeres u homosexuales y heterosexuales) son construcciones sociales. Incluso muchos humanistas que no son posmodernistas insisten en que la biologa no puede suministrar una visin profunda de la mente y la conducta humanas. El crtico Louis Menand, por ejemplo, escriba recientemente que todo aspecto de la vida tiene fundamento biolgico exactamente en un mismo sentido, esto es, que si no fuera biolgicamente posible no existira. A partir de ah, todo es posible7. Y tampoco es inexistente la tesis de la pgina en blanco entre prominentes cientcos. Richard Lewontin, Leon Kamin y Steven Rose, en un libro titulado Not in Our Genes, arman que lo nico razonable que se puede decir de la naturaleza humana es que est en dicha naturaleza el construir su propia historia8. Stephen Jay Gould escribi que el cerebro [tiene] capacidad para una gran variedad de comportamientos y no tiene predisposicin a ninguno9. Anne Fausto-Sterling expres una idea extendida sobre el origen de las diferencias sexuales: El hecho biolgico decisivo es que los chicos y las chicas tienen
6 Ashley Montagu (ed.), Man and Agresin, 2 ed. (Oxford University Press, Nueva York, 1973). 7 Louis Menand, What Comes Naturally, The New Yorker, 25 noviembre, 2002. 8 R.C. Lewontin, Steven Rose y Leon J. Kamin, Not in Our Genes: Biology, Ideology, and Human Nature (Pantheon Books, Nueva York, 1984). 9 Stephen Jay Gould, Biological Potential vs. Biological Determinism en Stephen Jay Gould (ed.), Ever Since Darwin: Reections in Natural History (Norton, Nueva York, 1977).

genitales distintos, y es esta diferencia biolgica la que induce a la persona adulta a relacionarse de forma diferente con los bebs, a quienes asignamos convenientemente un cdigo de color rosa o azul para que no haga falta mirar dentro de sus paales con objeto de conocer su gnero10. Estas opiniones se inltran en la investigacin y en determinadas polticas. Gran parte del consenso cientco sobre la crianza de los hijos, por ejemplo, se basa en estudios que encuentran una correlacin entre la conducta de los padres y la de los hijos. Los padres que pegan tienen nios ms violentos; los padres con autoridad (ni excesivamente permisivos ni excesivamente punitivos) tienen hijos que se comportan bien; los padres que hablan ms a sus criaturas tienen hijos con mejores habilidades lingsticas. Prcticamente todo el mundo coincide en que el comportamiento de los padres causa las conductas del hijo. La posibilidad de que la correlacin se deba a que tienen los mismos genes no suele siquiera mencionarse, no digamos ya someterse a prueba como hiptesis11. Los ejemplos abundan. Muchas organizaciones cientcas han refrendado el eslogan la violencia es una conducta aprendida; e incluso cientcos orientados a la biologa tienden a tratar la violencia como un problema de salud pblica, igual que la malnutricin o las enfermedades infecciosas. Nadie habla de la posibilidad de que el uso estratgico de la violencia pueda haber sido seleccionado en el evolucin humana, como lo ha sido en la evolucin de otras especies de primates12. Las diferencias de gnero en las profesiones como que la proporcin de mujeres entre los ingenieros es inferior al 50% se atribuAnne Fausto-Sterling, Myths of Gender: Biological Theories About Women and Men (Basic Books, Nueva York, 1985). 11 David C. Rowe, The Limits of Family Inuence: Genes, Experience, and Behavior (Guilford Press: Nueva York, 1994); Judith Rich Harris, The Nurture Assumption: Why Children Turn Out the Way They Do (Free Press, Nueva York, 1998). 12 Martin Daly y Margo Wilson, Homicide (A. de Gruyter, Nueva York, 1988).
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yen enteramente a prejuicios y barreras ocultas. La posibilidad de que, por trmino medio, las mujeres puedan estar menos interesadas que los hombres en quehaceres que no exigen relacionarse con otros es igualmente descalicada13. La cuestin no es que la evolucin o la gentica sean relevantes para explicar estos fenmenos sino que la posibilidad misma se trata a menudo como un tab innombrable ms que como una hiptesis a estudiar. La respuesta apropiada a toda pregunta sobre naturaleza o medio es: un poco de cada uno. No es as. Por qu la gente habla ingls en Inglaterra y japons en Japn? La respuesta equidistante razonable sera que la gente de Inglaterra tiene genes que les facilitan el aprendizaje del ingls y la gente de Japn tiene genes que les facilitan el aprendizaje del japons pero que ambos grupos tienen que estar expuestos a una lengua para aprenderla. Esta equidistancia no es, claro est, razonable sino falsa, pues vemos que los nios en contacto con cualquier lengua dada la adquieren con igual rapidez al margen de sus antecedentes raciales. Aunque las personas estn genticamente predispuestas a aprender una lengua, no estn genticamente predispuestas, ni siquiera parcialmente, a aprender una lengua en particular; la explicacin de por qu se habla de forma diferente en los diferentes pases es ambiental al cien por cien. Y en ocasiones el extremo opuesto resulta ser el correcto. Los psiquiatras solan atribuir las psicopatologas a las madres. El autismo estaba generado por las madres refrigerador que no interactuaban emocionalmente con sus hijos; la esquizofrenia, por madres que sometan a sus hijos a un double bind (doble vnculo). Hoy sabemos que el autismo y la esquizofrenia son en gran medida
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hereditarios; y aunque no estn completamente determinados por los genes, los dems posibles causantes (como toxinas, patgenos y accidentes en el desarrollo) nada tienen que ver con el modo en que los padres tratan a los hijos. Las madres no merecen ser parcialmente culpadas de que sus hijos padezcan estos trastornos, como se deducira de una respuesta equidistante entre naturaleza y medio. No merecen ser culpadas en absoluto. Si la gente reconociera que todo aspecto del comportamiento implica una combinacin de naturaleza y medio se evaporaran las disputas polticas. Ciertamente, muchos psiclogos buscan este inocuo trmino medio. Consideremos esta cita:
Si el lector est ahora convencido de que o bien la explicacin gentica o la ambiental ha ganado con exclusin de la contraria, no habremos hecho las cosas sucientemente bien a la hora de presentar una parte y la otra. A nosotros nos parece altamente probable que tanto los genes como el entorno guarden relacin con esta cuestin.

David Lubinski y Camilla Benbow, Gender Dierences in Abilities and Preferences Among the Gifted: Implications for the Math-Science Pipeline, Current Directions in Psychological Science (1992), 61-62.

Este parece ser un razonable compromiso interaccionista sin posibilidad alguna de incitar polmica. Pero lo cierto es que est extrado de uno de los libros ms incendiarios de los aos 1990: The Bell Curve de Herrnstein y Murray. En este fragmento, Herrnstein y Murray resuman su tesis de que la diferencia en el coeciente medio en las pruebas de inteligencia entre negros y blancos estadounidenses tena causas tanto genticas como ambientales. La postura de un poco de cada una no les protegi de acusaciones de racismo y comparaciones con los nazis. Y, desde luego, tampoco dej establecido que su postura fuera la correcta: al igual que con la lengua que hablamos, la diferencia entre el coeciente medio de negros y blancos poda tambin ser ambiental al cien por cien. La cuestin es que en ste y muchos otros campos de la psicologa, la posibilidad de que la herencia pueda tener alguna validez explicativa sigue exaltando los nimos.
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S T E V E N PINKER / RICHARD RORTY

El efecto de los genes depende decisivamente del entorno, por lo que la herencia no impone constricciones a la conducta. Dos ejemplos suelen utilizarse para ilustrar este punto: diferentes variedades de maz pueden crecer hasta alturas diferentes cuando son igualmente irrigadas, pero una planta de la variedad ms alta puede acabar con menor altura si no recibe agua; y los nios con fenilcenoturia (PKU), un trastorno hereditario que produce retraso, pueden acabar siendo normales si se les administra una dieta baja en el aminocido fenilalanine. Hay un aspecto de esta armacin que realmente merece ser subrayado. Los genes no determinan el comportamiento como el rollo de una pianola. Las intervenciones del ambiente desde la educacin y la psicoterapia a cambios histricos en actitudes y en sistemas polticos pueden incidir signicativamente en los asuntos humanos. Tambin habra que resaltar que los genes y el entorno pueden interactuar en el sentido estadstico, es decir, que los efectos de uno pueden peligrar, multiplicarse o invertirse por los efectos del otro, en lugar de sumarse simplemente. Dos estudios recientes han hallado dos genes respectivamente asociados con la violencia y la depresin pero han demostrado tambin que sus efectos slo se maniestan con determinados historiales de experiencias conictivas14. Al mismo tiempo, es equvoco invocar la dependencia del entorno para negar la importancia que tiene entender los efectos de los genes. Para empezar, sencillamente no es cierto que cualquier gen pueda tener cualquier efecto en un entorno, con la implicacin de

que siempre podemos disear un entorno para que se produzca aquello que nosotros valoramos. Aunque algunos efectos genticos pueden anularse en ciertos medios, no ocurre lo mismo con todos ellos: los estudios que miden la similitud tanto gentica como medioambiental (como los referidos a la adopcin, donde pueden compararse las correlaciones entre padres biolgicos y adoptivos) muestran numerosos efectos primordiales de la personalidad, la inteligencia y el comportamiento en toda una serie de variaciones ambientales. Esto es as incluso en el caso tpico del nio con mitigacin ambiental de su enfermedad PKU. Aunque es cierto que la dieta baja en fenilalanine impide un serio retraso mental, no hace a la persona, como se arma por doquier, perfectamente normal. Los nios con PKU muestran coecientes medios entre los 80 y los 90 puntos en los test de inteligencia y tienen dicultades en tareas que dependen de la regin prefrontal de la corteza cerebral15. Adems, la simple existencia de algn entorno que pueda corregir los efectos esperables de los genes carece casi de signicado. El que algunos ambientes extremos puedan perturbar un rasgo determinado no signica que la variedad normal de entornos vaya a modular dicho rasgo, ni signica tampoco que el entorno pueda explicar el carcter del mismo. Aunque las plantas de maz no irrigadas pueden encanijarse, no crecen hasta una altura arbitraria cuando reciben cantidades de agua cada vez mayores. Y su dependencia del agua no explica por qu producen mazorcas en lugar de tomates o piones. El vendaje de los pies en China es una manipulacin producida por el entorno que puede afectar radicalmente a la forma del pie,
15 Adele Diamond, A Model System for Studying the Role of Dopamine in the Prefrontal Cortex During Early Development in Humans: Early and Continuously Treated Phenylketonuria, en Charles A. Nelson y Monica Luciana (eds.), Handbook of Developmental Cognitive Neuroscience (MIT Press, Cambridge, Mass, 2001).

pero sera inexacto negar que la anatoma del pie humano est, en un sentido importante, especicada por los genes, o atribuirla por partes iguales a herencia y entorno. Esta cuestin no es simplemente retrica. El hecho de que los sistemas visuales de los gatitos muestren anomalas cuando se les cosen los prpados en un periodo crtico del desarrollo, no implica (como se crea en los aos 1990) que poner msica de Mozart a los bebs o colgar mviles de colores en sus cunas vaya a incrementar su inteligencia16. En suma, la existencia de mitigaciones ambientales no signica que los efectos de los genes carezcan de importancia. Por el contrario, los genes especican qu tipo de manipulacin ambiental tendr qu tipo de efectos y a qu precio. Esto es aplicable a todos los niveles, desde la expresin de los propios genes (como se ver ms adelante) hasta los intentos de cambio social a gran escala. Los Estados marxistas totalitarios del siglo XX consiguieron en muchos casos modicar el comportamiento, pero al precio de una masiva coercin, debido en parte a supuestos errneos sobre la facilidad con que las motivaciones humanas responderan al cambio de circunstancias17. Y a la inversa, muchos tipos de autntico progreso social triunfaron conectando con aspectos especcos de la naturaleza humana. Peter Singer observa que los seres humanos normales de todas las sociedades maniestan algn sentimiento de empata: la capacidad para tratar los intereses ajenos como algo comparable a los propios18. Desafortunadamente, el tamao del crculo moral que ocupa la empata es un parmetro
16 John T. Bruer, The Myth of the First Three Years: A New Understanding of Early Brain Development and Lifelong Learning (Free Press, Nueva York, 1999). 17 Jonathan Glover, Humanity: A Moral History of the Twentieth Century (Londres: J. Cape, 1999); Peter Singer, A Darwinian Left: Politics, Evolution, and Cooperation (Weidenfeld & Nicolson, Londres, 1999). 18 Peter Singer, The Expanding Circle: Ethics and Sociobiology (Farrar, Strauss & Giroux, Nueva York, 1981).

indeterminado. Por defecto, la gente slo siente empata hacia los miembros de su propia familia, clan o aldea, y trata a los que quedan fuera de este crculo como seres casi sub-humanos. Pero en ciertas circunstancias, el crculo puede ampliarse para incluir a otros clanes, tribus, razas e incluso especies. Una forma importante de entender el progreso moral, por tanto, es especicar los estmulos que impulsan a las personas a expandir o contraer sus crculos morales. Hay quienes sostienen que el crculo puede ampliarse para incluir a quienes estamos ligados por redes de intercambio recproco e interdependencia19, y que puede contraerse para excluir a personas cuyas circunstancias se consideran degradantes20. En cada caso, el conocimiento de aspectos no evidentes de la naturaleza humana revela posibles mecanismos para un cambio social humanitario.
Genes y entorno

El entorno afecta a los genes, y el aprendizaje exige la expresin de los genes, por lo cual la distincin entre naturaleza y medio carece de sentido. Est, sin duda, en la naturaleza misma de los genes el no estar constantemente activos; por el contrario, se expresan y estn regulados por toda una variedad de seales. stas a su vez pueden desencadenarse debido a toda una variedad de inputs, entre ellos la temperatura, las hormonas, el entorno molecular y la actividad neuronal21. Entre los efectos sensibles al entorno en la expresin de los genes se cuentan los que hacen posible el aprendizaje. Destrezas y recuerdos se almacenan como cambios fsicos en la sinapsis, y estos cambios requieren la
19 Robert Wright, NonZero: The Logic of Human Destiny (Pantheon Books, Nueva York, 2000). 20 Glover, Humanity; Philip G. Zimbardo, Christina Maslach y Craig Haney, Reections on the Stanfor Prison Experiment: Genesis, Transformations, Consequences, en Thomas Blass (ed.), Obedience to Authority: Current Perspectives on the Milgram Paradigm (Lawrence Erlbaum Associates, Mahwah, N.J., 2000). 21 Marcus, The Birth of the Mind; Ridley, Nature via Nurture.

14 Avshalom Caspi, Karen Sugden, Terrie E. Moffitt, Alan Taylor e Ian W. Craig, Inuence of Life Stress on Depression: Moderation by a Polymorphism in the 5-HTT Gene, Science (2003), 386389; Avshalom Caspi, Joseph McClay, Terrie E. Mott, Jonathan Mill, Judy Martin e Ian W. Craig, Evidence that the Cycle of Violence in Maltreated Children Depends on Genotype, Science 297 (2002), 727-742.

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expresin de genes en respuesta a pautas de actividad neuronal. Estas cadenas causales, sin embargo, no dejan obsoleta la distincin entre naturaleza y medio. Lo que s hacen es obligarnos a repensar la ecuacin causal de la naturaleza con los genes y del medio con todo lo que no son genes. Los bilogos han advertido que en la palabra gen se acumularon diversos signicados durante el siglo XX22. Entre ellos: una unidad de herencia, la especicacin de una parte, la causa de una enfermedad, una plantilla para la sntesis protenica, un desencadenante del desarrollo y un blanco de la seleccin natural. Induce a error, pues, equiparar el concepto pre-cientco de naturaleza humana con los genes y dejar ah la cosa, con la implicacin de que la actividad de los genes dependiente del entorno demuestra que la naturaleza humana es indenidamente modicable mediante la experiencia. La naturaleza humana est relacionada con los genes en trminos de unidades de herencia, desarrollo y evolucin, particularmente aquellas unidades que ejercen un efecto sistemtico y perdurable en las conexiones y la qumica cerebral. Esto es distinto al uso ms comn de la palabra gen en biologa molecular, donde alude a partes del ADN que codican una protena. Algunos aspectos de la naturaleza humana pueden estar especicados en portadores de informacin que no son plantillas protenicas, incluido el citoplasma, las regiones no codicantes del genoma que afectan a la expresin de los genes, algunas propiedades de los genes aparte de su secuencia (por ejemplo, cmo estn impresos), y aspectos constantes del entorno materno que el genoma espera porque as ha sido moldeado por
Ridley, Nature via Nurture; Richard Dawkins, The Extended Phenotype: The Gene as the Unit of Selection (W.H. Freeman & Company, San Francisco, 1982); Seymour Benzer, The Elementary Units of Heredity, en William D. McElroy y Bentley Glass (eds.), Symposium on the Chemical Basis of Heredity (Johns Hopkins Press, Baltimore, 1957).
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la seleccin natural. A la inversa, muchos genes dirigen la sntesis de protenas necesarias para la funcin metablica diaria (como la reparacin de heridas, la digestin y la formacin de la memoria) sin encarnar la idea tradicional de naturaleza humana. Las diversas concepciones de entorno han de ser tambin redenidas. En la mayora de los debates sobre naturaleza-medio, entorno hace referencia en la prctica a determinados aspectos del mundo que componen el input perceptual que recibe la persona, y sobre el cual tienen cierto control otros seres humanos. Esto comprende, por ejemplo, los premios y castigos parentales, los primeros progresos, los modelos de conducta, la educacin, las leyes, la inuencia de los pares, la cultura y las actitudes sociales. Es equvoco mezclar el entorno en el sentido del ambiente psicolgicamente preponderante de la persona, con el entorno en el sentido del medio qumico de un cromosoma o una clula, especialmente cuando dicho medio en s consiste en productos de otros genes y por ello corresponde ms precisamente a la idea tradicional de herencia. Hay an otros sentidos de entorno, como la nutricin y las toxinas medioambientales; la cuestin no es que un sentido sea el primordial, sino que hay que procurar distinguir cada sentido y caracterizar sus efectos con exactitud. Una razn nal por la que la dependencia ambiental de los genes no vicia el concepto de naturaleza humana es que un entorno puede afectar al organismo de formas muy diversas. Algunos aspectos del ambiente perceptual son instructivos en el sentido de que sus efectos son previsibles en funcin de la informacin contenida en el input: si, para empezar, tenemos un nio equipado para aprender palabras, el contenido de su vocabulario es previsible a partir de las palabras que le dicen. Si tenemos un adulto equipado para entender contingencias, el punto donde estacionar su coche depender de dnde estn colocados los carteles de No Aparcar.

Pero otros aspectos del entorno, a saber, los que afectan a los genes directamente en lugar de afectar al cerebro a travs de los sentidos, desencadenan contingencias genticamente especicadas del tipo si-entonces que no conservan la informacin en el desencadenante mismo. Esta clase de contingencias son omnipresentes en el desarrollo biolgico, donde muchos genes producen factores de transcripcin y otras molculas que desatan cascadas de expresin de otros genes. Un buen ejemplo es el gen Pax6, que produce una protena la cual provoca la expresin de otros dos mil quinientos genes, resultando en la formacin del ojo. Tambin pueden producirse respuestas genticas muy especcas cuando el organismo interacta con su entorno social, como cuando un cambio de estatus social en el pez cclido macho desencadena la expresin de ms de cincuenta genes, que a su vez alteran su tamao, agresividad y respuesta ante el conicto23. Estos ejemplos nos recuerdan que la organizacin innata no equivale a falta de sensibilidad al entorno, y que las respuestas al entorno no estn en muchos casos especicadas por los estmulos sino por la naturaleza del organismo. Plantear los problemas en trminos de naturaleza y medio nos impide entender el desarrollo humano y hacer nuevos descubrimientos. Por el contrario, algunos de los descubrimientos ms estimulantes de la psicologa del siglo XX habran sido imposibles si no hubiera existido un esfuerzo concertado para diferenciar la naturaleza del medio en el desarrollo humano. Durante muchas dcadas los psiclogos han buscado las causas de las diferencias individuales en la capacidad cognitiva (medida en coecientes de inteligencia, en rendimiento en los estudios y el trabajo, y en ndices de actividad cerebral) y en la personalidad (medida por cuestionarios, en23 Russell Fernald, How Does Behavior Change de Brain? Multiple Methods to Answer Old Questions, Integrative Comparative Biology 43 (2003), 771-1779.

cuestas, evaluaciones psiquitricas, e indicadores de comportamiento como el divorcio y la delincuencia). La idea convencional ha sido que estos rasgos estn fuertemente inuidos por las prcticas de crianza y los modelos sociales. Pero recordemos que esta creencia se basa en estudios correlacionales defectuosos, en los que se comparan padres e hijos pero se olvida comprobar la relacin gentica. Los genetistas conductistas han corregido estos defectos con estudios de gemelos y nios adoptados, y han descubierto que, en realidad, prcticamente todos los rasgos de conducta son en parte (aunque nunca totalmente) hereditarios24. Es decir, algunas de las variaciones entre individuos dentro de una cultura han de atribuirse a diferencias en sus genes. A partir de repetidos descubrimientos se deduce que los gemelos idnticos criados en ambientes distintos (comparten, pues, genes pero no entorno familiar) son fuertemente similares; que los gemelos idnticos que se cran juntos (que comparten el entorno y todos los genes) son ms similares que los gemelos no idnticos (que comparten entorno pero slo la mitad de sus genes variables); y que los hermanos biolgicos (que comparten el entorno y la mitad de sus genes variables) son ms parecidos que los hermanos adoptados (que comparten entorno pero ninguno de sus genes variables). Los resultados de estos estudios se han repetido en amplios muestreos de varios pases, y han excluido las explicaciones alternativas ms comunes (como es la colocacin selectiva de gemelos idnticos en hogares de adopcin similares). Indudablemente, hay rasgos conductuales concretos que dependen manifiestamente de
24 Plomin, Owen y McGun, The Genetic Basis of Complex Human Behaviors; Eric Turkheimer, Three Laws of Behavior Genetics and What They Mean, Current Directions in Psychological Science 9 (5) (2000), 160-164; Thomas J. Bouchard, Jr., Genetic and Environmental Influences on Intelligence and Special Mental Abilities, Human Biology 70 (1998), 257-259.

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SOBRE L A NATURALEZA HUMANA

contenidos suministrados por el hogar o la cultura qu lengua se habla, qu religin se practica, a qu partido poltico se adhiere que no son hereditarios en modo alguno. Pero los rasgos que reejan habilidades y temperamentos subyacentes el nivel de competencia lingstica, el grado de religiosidad, el grado de compromiso poltico son en parte hereditarios. As pues, los genes son en alguna medida responsables de que las personas sean diferentes entre s, y su entorno tiene un papel igualmente importante. En este punto es tentador concluir que las personas estn moldeadas tanto por los genes como por la crianza familiar: cmo les trataron sus padres y en qu tipo de hogar crecieron. Pero esta conclusin no se justica en modo alguno. La gentica conductista permite distinguir dos formas muy distintas en que puede afectar el entorno a la persona. El entorno comn es lo que incide en la persona y en sus hermanos por igual: sus padres, la vida familiar y el barrio donde viven. El entorno particular es todo lo dems: cualquier cosa que ocurre a una persona que no necesariamente ocurre a sus hermanos. No deja de ser notable que la mayora de los estudios de inteligencia, personalidad y comportamiento no reejen efectos del entorno comn; a menudo para sorpresa de los propios investigadores, convencidos de que era obvio que las variaciones no genticas tenan que provenir de la familia25. En primer lugar, los hermanos adultos muestran una correlacin aproximadamente igual, se criaran juntos o no. En segundo, los hermanos adoptados, cuando se someten a tests en edad adulta, no resultan en trminos generales ms parecidos que dos personas de la misma cultura elegidas aleatoriamente. Y en tercero, los gemelos idnticos
25 Rowe, The Limits of Family Inuence; Harris, The Nurture Assumption; Turkheimer, Three Laws of Behavior Genetics; Robert Plomin y Denise Daniels, Why Children in the Same Family So Dierent from One Another? Behavioral and Brain Sciences 10 (1987), 1-60.

no muestran ms semejanzas que las esperables por los efectos de sus genes comunes. Dejando aparte los casos de negligencia extrema o maltrato, las experiencias compartidas por los hermanos criados en el mismo hogar, dentro de una cultura dada, tienen escasa o ninguna incidencia en el tipo de personas que resultan ser. Las destrezas especcas, como leer y tocar un instrumento musical, pueden, claro est, ser enseadas por los padres, y es evidente que stos afectan a la felicidad y la calidad de vida de sus hijos. Pero no parecen determinar su intelecto, sus gustos y su personalidad a largo plazo.
Medio y conducta

El descubrimiento de que el entorno comn familiar tiene poco o ningn efecto perdurable en la personalidad y la inteligencia socava los cimientos de la idea tradicional de que el medio pauta la conducta. As, plantea dudas sobre las formas de psicoterapia que buscan las races de la disfuncin del adulto en el entorno familiar, sobre las teoras que atribuyen el alcoholismo, el tabaquismo y la delincuencia en los adolescentes al trato que recibieron en la primera infancia, y sobre la losofa de los expertos en educacin de los hijos segn la cual la microgestin por parte de los padres es la clave para tener un nio bien adaptado. Los hallazgos son tan contrarios a la intuicin que cabra dudar de las investigaciones en gentica conductista de las que han surgido, pero estn corroborados por otros datos26. Los hijos de inmigrantes adquieren la lengua, el acento y las costumbres de sus pares, no de sus padres. Las amplias variaciones en el modo de criar a los nios asistencia a centros de da frente a madres que se quedan en casa, madres solteras frente a cuidadores mltiples, padres del mismo sexo frente a padres de diferente sexo tienen pocos efectos duraderos cuando se analizan otras variables. El orden de nacimiento y el estatus de
26 Harris, The Nurture Assumption.

hijo nico tambin tienen pocos efectos en el comportamiento fuera del hogar27. Y un estudio amplio sobre la posibilidad de que los nios puedan estar moldeados por aspectos singulares del trato que reciben de sus padres (frente a los modos en que los padres tratan a todos sus hijos por igual) mostr que las diferencias en el trato parental dentro de la familia son efectos, no causas, de las diferencias entre los hijos28. El descubrimiento de los lmites de la inuencia familiar no es solamente un ejercicio de descalicacin sino que deja abiertos nuevos e importantes interrogantes. El hallazgo de que gran parte de la diversidad en personalidad, inteligencia y comportamiento no se debe ni a los genes ni al entorno familiar plantea la pregunta de a qu se debe realmente. La hiptesis de Judith Rich Harris es que los fenmenos que conocemos como socializacin la adquisicin de las habilidades y valores necesarios para prosperar en una cultura determinada tienen lugar en el grupo de pares ms que en la familia. Aunque los nios no estn pre-habilitados con destrezas culturales, tampoco son indiscriminadamente moldeados por el entorno. Un aspecto de la naturaleza humana dirige a los nios a dilucidar qu se valora dentro de su grupo de pares el medio social en que, a la larga, tendrn que competir por status y por pareja en lugar de someterse a los intentos parentales de moldearlos. El reconocimiento de este rasgo de la naturaleza humana plantea a su vez cuestiones sobre cmo surgen y se perpetan los

27 Ibid.; Judith Rich Harris, Context-Specific Learning, Personality, and Birth Order, Current Directions in Psychological Science 9 (2000), 174-177; Jeremy Freese, Brian Powell, and Lala Carr Steelman, Rebel Without a Cause or Eect: Birth Order and Social Attitudes, American Sociological Review 64 (1999), 207-231. 28 David Reiss, Jenae M. Neiderhiser, E. Mavis Hetherington y Robert Plomin, The Relationship Code: Deciphering Genetic and Social Inuences on Adolescent Development (Harvard University Press, Cambridge, Mass., 2000).

entornos relevantes, en este caso la cultura de los pares. Es la cultura de los pares un eco de la cultura de los adultos? Se origina en individuos o grupos de alto estatus y prolifera despus entre las redes de pares? Surge aleatoriamente en formas diferentes, algunas de las cuales se aanzan cuando alcanzan el punto crtico de popularidad? La nueva forma de entender cmo se socializan los nios tiene tambin implicaciones prcticas. Una forma mejor de abordar el alcoholismo y el tabaquismo en la adolescencia podra consistir en el anlisis de cmo estas actividades llegan a convertirse en smbolos de estatus en los grupos de pares, en lugar de instar a los padres a que hablen ms con sus hijos adolescentes (como insiste actualmente la publicidad, promovida por compaas de cerveza o tabaco). Un esencial determinante del xito en la escuela podra estribar en si las clases se sionan en grupos de pares con diferentes criterios de estatus, en particular si el xito en la escuela se considera admirable o seal de claudicacin29. El desarrollo de la personalidad las idiosincrasias emocionales y conductuales de la persona plantea una serie de interrogantes distintos a los planteados por el proceso de socializacin. Los gemelos idnticos criados en el mismo hogar comparten los genes, los padres, los hermanos, los grupos de pares y la cultura. Aunque son muy similares, distan de ser indistinguibles: segn la mayora de los criterios, las correlaciones de sus caracteres estn en torno al 0,5. La inuencia de los pares no puede explicar las diferencias, porque los gemelos idnticos comparten en buena medida sus grupos de pares. Por el contrario, la variacin no explicada entre sus personalidades dirige la atencin hacia el papel del puro azar en el desarrollo: diferencias aleatorias en el periodo prenatal en el suministro de sangre y en el contacto con toxinas,
29 Harris, The Nurture Assumption.

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S T E V E N PINKER / RICHARD RORTY

patgenos, hormonas y anticuerpos; diferencias aleatorias en la formacin o adherencia de axones en el desarrollo cerebral; hechos aleatorios en la experiencia; diferencias aleatorias en la forma en que un cerebro que funciona estocsticamente reacciona a los mismos sucesos de la experiencia. Las explicaciones populares y cientcas del comportamiento en que suelen invocarse los genes, los padres y la sociedad pocas veces reconocen el enorme papel que por fuerza tienen que desempear los factores imprevisibles en el desarrollo del individuo. Si el desarrollo aleatorio es lo que explica la semejanza imperfecta entre los gemelos idnticos, resalta tambin una interesante propiedad del desarrollo en general. Cabra imaginar un proceso de desarrollo en que millones de pequeos hechos aleatorios se anulen entre s, no produciendo ninguna diferencia en el organismo resultante. Cabra imaginar un proceso diferente en que un hecho casual perturbara el desarrollo totalmente. Ninguna de estas dos cosas ocurre en el caso de los gemelos idnticos. Sus diferencias son detectables tanto en pruebas psicolgicas como en la vida diaria pero ambos son (generalmente) seres humanos saludables. El desarrollo de los organismos tiene que utilizar complejos bucles de feedback y no plantillas pre-especicadas. Los sucesos azarosos pueden desviar sus trayectorias de crecimiento, pero las trayectorias estn connadas en un envoltorio de diseos operantes para la especie. Estas profundas cuestiones no tienen que ver con la oposicin naturaleza frente a medio. Tienen que ver con el medio frente al medio: con cules son, precisamente, las causas no genticas de la personalidad y la inteligencia. Pero los interrogantes nunca se habran planteado si los investigadores no hubieran tomado
30 Este trabajo ha podido ser escrito gracias a la NIH Grant HD-18381. Agradezco a Helena Cronin, Jonathan Haidt, Judith Rich Harris y Matt Ridley sus comentarios sobre un anterior borrador.

medidas previamente para analizar los factores de inuencia de la naturaleza, demostrando que las correlaciones entre padres e hijos no pueden atribuirse simplemente a la crianza sino que quiz habra que atribuirlos a los genes comunes. se fue el primer paso que les indujo a medir empricamente los posibles efectos de la educacin parental en lugar de asumir simplemente que los padres tenan que ser la fuerza omnmoda. El diagrama en que todo afecta a todo lo dems resulta no ser complejo sino dogmtico. Las echas que parten de padres, hijos y el hogar son hiptesis a someter a prueba, no verdades incontestables y evidentes; y dichas pruebas podran sorprendernos porque quiz haya echas que no tendran que estar ah y rtulos y echas que hayamos olvidado. El cerebro humano se ha calicado como objeto ms complejo del universo conocido. Sin duda las hiptesis que enfrentan naturaleza y medio como dicotoma, o que correlacionan los genes y el entorno con el comportamiento sin atender al cerebro que media entre ambos, resultarn simplistas o errneas. Pero dicha complejidad no signica que tengamos que confundir las cuestiones a tratar diciendo simplemente que es demasiado complicado pensar en ellas o que hay que tratar a priori alguna de esas hiptesis como obviamente correcta, obviamente falsa o demasiado peligrosa para hablar de ella. Al igual que la inacin, el cncer o el calentamiento del globo, no tenemos otro remedio que desentraar las mltiples causas30.
[Publicado en Daedalus, 2004 y en MicroMega, 2005].

RICHARD RORTY

ENVIDIA DE LA FILOSOFA
Cuando lsofos como Ortega y Gasset dicen que los seres humanos tenemos historia y no naturaleza no estn sugiriendo que seamos una pgina en blanco. No dudan de que los bilogos acabarn localizando el factor gentico que produce el autismo, la homosexualidad, el buen odo, la celeridad en el clculo y muchas otras caractersticas y habilidades que diferencian a los seres humanos entre s. No dudan tampoco de que, all en los tiempos en que la evolucin iba dando existencia a nuestra especie en la sabana africana, ciertos genes fueron desechados y otros conservados. Los filsofos coinciden sin reservas con cientcos como Steven Pinker en que los genes conservados explican diversos tipos de conducta comunes a todos los seres humanos, al margen de cualquier aculturacin.
Teora de la naturaleza humana

Steven Pinker es profesor del departamento de Ciencias Cognitivas y del cerebro y director del Centro de Neurociencia Cognitiva Mc Donell-Pew en el Instituto de Tecnologa de Massachussets.

Lo que estos lsofos dudan es que factorizar la funcin de los genes en hacernos diferentes o rastrear nuestros rasgos comunes hasta las necesidades evolutivas de nuestros ancestros pueda ofrecernos algo que podamos llamar con propiedad una teora de la naturaleza humana. Porque se supone que dichas teoras deben ser normativas: que deben proporcionar gua u orientacin. Deben decirnos qu hacer con nuestras vidas. Deben explicar por qu algunas vidas son mejores que otras para los seres humanos, y por qu algunas sociedades son superiores a otras. Una teora de la naturaleza humana debe decirnos qu clase de persona debemos llegar a ser. Las teoras loscas y religiosas de la naturaleza humana orecieron porque no en-

traron nunca en cuestiones de pormenor emprico; no se arriesgaron a ser rebatidas por los hechos. Las teoras de Platn y Aristteles sobre las partes del alma eran de esta ndole; y tambin la teora cristiana de que todos somos hijos de un Dios bondadoso, la teora de Kant de que somos criaturas fenomnicas bajo mando noumenal, y las narraciones naturalizantes de Hobbes y Freud sobre los orgenes de la sociabilidad y la moral. No obstante su carencia de poder predictivo y la imposibilidad de ser empricamente conrmadas, estas teoras fueron muy tiles; no porque fueran explicaciones precisas de lo que, en el fondo, son los seres humanos real y verdaderamente sino porque sugeran peligros a evitar e ideales a seguir. Vendan tiles consejos morales y polticos con un empaquetado imaginativo y desechable. Steven Pinker est intentando reciclar el empaquetado, envolviendo con l una variedad de hechos empricos ms que una visin de una vida buena o una sociedad buena. Pero es difcil ver cmo un compuesto o una sntesis de las diversas disciplinas empricas que hoy se autodenominan ciencias cognitivas puede cumplir la funcin que un da cumplieron la religin y la losofa. La pretensin de que lo que los lsofos hicieron a priori y mal pueden hacerlo ahora quienes cultivan las ciencias cognitivas a posteriori y bien no ser ms que retrica vana hasta que sus propulsores estn dispuestos a arriesgarse. Para que se cumpla la promesa de la expresin una teora cientca de la naturaleza humana tendran que empezar por ofrecer consejos sobre cmo podramos llegar a ser, individual o colectivamente, mejores personas. Despus tendran que explicitar las inferencias que les han llevado desde determinados hallazgos empricos sobre nuestros genes
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o nuestro cerebro hasta estas recomendaciones prcticas en particular. Quienes, como E. O. Wilson, Pinker y otros, creen que la biologa y las ciencias cognitivas pueden asumir, al menos en parte, el papel cultural de la losofa, son reacios a encaminarse por esta senda. Recuerdan el destino del movimiento eugensico: las tesis segn las cuales estaba cientcamente probado que los matrimonios interraciales, o el aumento de la inmigracin, produciran degeneracin cultural. El recuerdo de este molesto predecesor les induce a recelar de apostar el prestigio de sus disciplinas al resultado de recomendaciones prcticas. Por el contrario, repiten una vez y otra que, a medida que vayamos sabiendo ms y ms sobre nuestros genes y nuestro cerebro, iremos obteniendo un mejor conocimiento de lo que en esencia somos. Pero para lsofos historicistas como Ortega no hay nada que seamos esencialmente. La historia puede ensearnos muchas lecciones pero no hay supralecciones que extraer de las ciencias o de la religin o la losofa. La desafortunada idea de que la losofa puede detectar la diferencia entre naturaleza y convencin entre lo que es esencial al ser humano y lo que es simplemente producto de la circunstancia histrica fue legada por la losofa griega a la Ilustracin, donde reapareci, en una versin que habra repugnado a Platn, en Rousseau. Pero en los dos ltimos siglos la idea de que bajo todas las capas culturales se esconde algo llamado naturaleza humana, y que el conocimiento de esto procurar una valiosa gua moral o poltica, ha cado en un merecido desprestigio. Dewey tena razn cuando se burlaba de las ideas de Platn y Aristteles de que la vida contemplativa era la que mejor aprovechaba nuestras capacidades propiamente humanas. Esta clase de armaciones, deca Dewey, eran simplemen66

te formas de autocongratulacin de estos lsofos. Desde Herder, la idea roussoniana de que la nalidad del cambio socio-poltico tendra que ser devolvernos a la naturaleza incorrupta ha sido rechazada por pensadores impresionados por el alcance, y el valor, de la variacin cultural. La idea, compartida por Platn y Rousseau, de que existe algo que puede llamarse la vida buena para el hombre ha sido gradualmente sustituida por la conviccin de que hay muchas vidas humanas igualmente valiosas. Este cambio ha desembocado en nuestra actual creencia de que el mejor entorno sociopoltico es aquel en que los individuos son libres para vivir cualquier vida que deseen; para ir hacindose a s mismos a lo largo de su trayectoria, sin preguntarse qu era lo que de algn modo deban llegar a ser. Tambin ha tenido la consecuencia de que la religin y la filosofa han sido arrinconadas por la historia, la literatura y las artes como fuentes de edicacin y de ideales.
Biologa y cultura

El libro de Carl Degler In Search of Human Nature: The Decline and Revival of Darwinism in American Social Thought relata los intentos de los bilogos para introducirse en alguna parte del espacio del que van retirndose los lsofos. El darwinismo revel continuidades anteriormente insospechadas entre los seres humanos y los brutos, y stas parecieron hacer posible que futuras investigaciones biolgicas pudieran decirnos algo moralmente significativo. En un captulo titulado Por qu triunf la cultura?, Degler explica cmo las desmesuradas pretensiones de los eugenistas y los ftiles intentos de detener la marea feminista mediante apelaciones a hechos biolgicos relacionados con la naturaleza diversa de hombres y mujeres han contribuido a desacreditar esta expectativa. Despus, en un captulo titulado Biologa rediviva, describe cmo la

sociobiologa y sus aliados han querido impulsar el pndulo otra vez en sentido contrario. Degler termina su libro con una nota ecumnica, refrendando lo que Pinker denomina interaccionismo holista. Pero muchos de sus lectores concluirn que la moraleja de la historia que cuenta es que naturaleza o medio? no fue nunca una buena pregunta. Darwin tuvo en efecto una inuencia decisiva en el modo en que pensamos sobre nosotros mismos, porque desacredit las explicaciones religiosas y loscas sobre la distancia que separa la parte autnticamente humana e inmaterial que hay en nosotros de la meramente animal y material. Pero nada de lo que Darwin nos ense desdibuja la distincin entre lo que podemos aprender de los resultados de experimentos biolgicos y psicolgicos, y lo que slo podemos aprender de la historia: la crnica de los experimentos intelectuales y sociales del pasado. Pinker tiene razn cuando dice que el debate naturaleza frente a medio no desaparecer mientras la pregunta se plantee con respecto a algunos tipos muy particulares de comportamiento humano; el autismo, por ejemplo. Pero en niveles ms abstractos, esta clase de debates son ftiles: son discusiones retricas generadas por ciertas guerras en el campo acadmico. La pregunta es nuestra humanidad una cuestin biolgica o cultural? es tan estril como estn nuestros actos determinados o tenemos libre albedro?. Ningn resultado concreto en gentica, en fsica, o en ninguna otra disciplina emprica puede ayudarnos a responder estas dos preguntas errneas. Seguiremos deliberando sin cesar sobre qu hacer, y achacndonos mutuamente la responsabilidad de determinados actos, incluso si llegamos a convencernos de que cada uno de nuestros pensamientos, y cada uno de nuestros movimientos, han sido pronosticados por

un neurlogo omnisciente. Seguiremos experimentando con nuevos estilos de vida, nuevas ideas y nuevas instituciones sociales, incluso si llegamos a convencernos de que en el fondo todo depende de alguna manera de nuestra composicin gentica. Los debates sobre la cuestin naturaleza-medio, como los debates sobre el problema del libre albedro, carecen de magnitud pragmtica. Pinker dice acertadamente que existe un deseo generalizado de que esta cuestin [de naturaleza y medio] simplemente desaparezca y una sospecha igualmente generalizada de que refutar la creencia en la pgina en blanco equivale a luchar con un hombre de paja. Los lectores de Degler estarn dispuestos a compartir tanto el deseo como la sospecha. Pinker aspira a hacerles cambiar de opinin luchando con otros hombres de paja: El posmodernismo y el construccionismo social, que dominan en muchas de las humanidades. Pero es difcil pensar en algn humanista ni siquiera el foucaltiano ms extremo dispuesto a refrendar la idea, dudosamente atribuida por Pinker a Louis Menand, de que la biologa no puede suministrar ninguna visin profunda de la mente y la conducta humanas. Lo que Foucault, Menand y Ortega dudan es de que esa visin suministrada por la biologa pueda alguna vez ayudarnos a decidir en pos de qu ideales individuales o sociales debemos esforzarnos. Pinker cree que la ciencia puede triunfar donde la losofa ha fracasado. Pero, para defender sus tesis, tiene que tratar lugares comunes como si fueran asombrosos descubrimientos cientcos. Dice, por ejemplo, que la ciencia congnitiva ha demostrado que tiene que haber complejos mecanismos innatos para que sean posibles el aprendizaje y la cultura. Y quin ha dudado jams de que los hubiera? Sabamos ya, antes de la aparicin de las ciencias
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cognitivas, que no se puede ensear a cras de animales no humanos a hacer cosas que puedes ensear a hacer a humanos de corta edad. Hace ya mucho tiempo que comprendimos que si un organismo tena cierto tipo de cerebro podamos ensearle a hablar, y si tena otro tipo, no podamos. Sin embargo, Pinker escribe como si Menand y compaa tuvieran empeo en negar hechos evidentes como stos. Adems, Pinker cita hiptesis recientes de que el crculo de organismos que constituye el objeto de nuestra preocupacin moral puede ampliarse para incluir a personas a quienes uno no est ligado por redes de intercambio recproco e interdependencia, y reducirse para excluir a personas cuyas circunstancias consideramos degradantes. Pero no necesitbamos que recientes investigaciones cientcas nos informaran sobre estos posibles mecanismos para el cambio social humanitario. La relevancia de la interdependencia para el modo en que tratamos a nuestros correspondientes forasteros, y de la degradacin para el modo en que tratamos a los prisioneros de guerra, no es realmente una novedad. Se ha estado recomendando el intercambio y la internupcialidad como formas de lograr una comunidad ms amplia desde hace mucho tiempo. Y desde hace el mismo tiempo se ha indicado que debemos dejar de degradar a nuestros semejantes con el n de tener un pretexto para oprimirlos. Pero Pinker describe hechos que ya eran conocidos por Homero y Herodoto diciendo que exhiben aspectos no evidentes de la naturaleza humana. Es probable que prximos descubrimientos sobre el funcionamiento de nuestro cerebro nos proporcionen abundantes ideas tiles sobre cmo cambiar la conducta humana. Pero supongamos que la nanotecnologa nos permite finalmente rastrear la transmisin
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de cargas elctricas entre un axn y otro dentro del cerebro vivo, y correlacionar este proceso con las ms mnimas variaciones de comportamiento. Supongamos que llegamos a poder modicar las inclinaciones conductuales de la persona, prcticamente de cualquier modo que deseemos, simplemente pellizcando sus clulas cerebrales. Cmo puede esta posibilidad ayudarnos a dilucidar qu clase de conductas fomentar y qu clase desalentar; a saber cmo deben vivir los seres humanos? Sin embargo, esa clase de ayuda es precisamente la que decan suministrar las teoras loscas sobre la naturaleza humana. Pinker dice en diversos puntos de su libro La tabla rasa que todo el mundo tiene y necesita una teora de la naturaleza humana, y que la indagacin emprica cientfica tiene ms probabilidades de ofrecernos una teora mejor que el sentido comn por s solo o la actividad losca apriorstica. Pero no est claro que tengamos o necesitemos semejante cosa. Todo ser humano tiene convicciones sobre lo que importa ms y lo que importa menos, y por consiguiente sobre lo que signica una buena vida humana. Pero dichas convicciones no tienen por qu ni deben adoptar la forma de una teora de la naturaleza humana o una teora de ninguna clase. Nuestras convicciones sobre lo que realmente importa son constantemente modificadas por nuevas experiencias, como trasladarse de un pueblo a una ciudad o de un pas a otro, conocer nuevas personas y leer nuevos libros. La idea de que deducimos estas convicciones, o que deberamos deducirlas, de una teora, es una fantasa platnica que Occidente ha superado gradualmente. Entre los libros que cambian nuestras convicciones morales o polticas guran las escrituras sagradas, los tratados loscos, las historias intelectuales y sociopolticas, los poe-

Ciencia y Filosofa

Las ciencias posgalilicas no pretenden decirnos lo que es verdaderamente real o verdaderamente importante. No tienen implicaciones metafsicas o morales. Por el contrario, nos permiten hacer cosas que anteriormente no habamos podido hacer. Cuando se hicieron empricas y experimentales, perdieron tanto sus pretensiones metafsicas como la capacidad para jar nuevos objetivos en pos de los cuales deba esforzarse el gnero humano. Y ganaron la capacidad para ofrecer nuevos medios. La mayora de los cientcos se sienten satisfechos con el trueque; pero, de vez en cuando, algn cientco como Pinker intenta quedarse con la soga y con la cabra, y sugerir que la ciencia puede proporcionar evidencia emprica para demostrar que algunos nes son preferibles a otros. Mientras que la envidia de la fsica es una neurosis que pueden padecer aquellos cuyas disciplinas son tachadas de blandas, la envidia de la losofa se encuentra entre aquellos que se enorgullecen de la dureza de su disciplina. Estos ltimos creen que su superior rigor les cualica para usurpar el papel previamente desempeado por los lsofos y otros tipos de humanistas: papeles como el de crtico de la cultura, gua moral, guardin de la racionalidad y profeta de la nueva utopa. Los humanistas, o as lo arman los cientcos, slo tie-

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mas picos, las novelas, los maniestos polticos y escritos de muchas otras clases. Pero los tratados cientcos han ido hacindose cada vez ms irrelevantes a este proceso de cambio. Ello se debe a que, desde Galileo, las ciencias naturales han logrado una autonoma y un prestigio abundantemente merecido porque nos han dicho cmo funcionan las cosas, y no, como Aristteles aspiraba a hacer, cul es su naturaleza intrnseca.

DE RAZN PRCTICA

SOBRE L A NATURALEZA HUMANA

nen opiniones, pero los cientficos tienen conocimientos. Por qu no, preguntan, cerrar los odos a la palabrera cultural (que es todo lo que van a darnos esos frvolos posmodernistas e irresponsables construccionistas sociales) y recurrir para formarnos nuestra autoimagen a quienes saben lo que realmente, verdaderamente, objetivamente, perdurablemente, transculturalmente son los seres humanos? Quienes sucumben a esta invitacin son sometidos a tcticas fraudulentas de atraccin. Creen que van a descubrir si deben ser ms como Antgona que como Ismene, o ms como Marta y menos como Mara, o ms como Spinoza y menos como Baudalaire, o ms como Lenin y menos como Franklin Delano Roosevelt, o ms como Ivn Karamazov y menos como Aliosha. Quieren saber si deben lanzarse a campaas en pro de un gobierno mundial, o contra el matrimonio homosexual, o en pro de un salario mnimo mundial, o contra el impuesto de sucesiones. Tienen esperanza de lograr el tipo de orientacin que los universitarios idealistas ms jvenes an creen que pueden suministrarle sus profesores. Sin embargo, cuando siguen cursos de ciencias cognitivas no es eso lo que reciben. Obtienen un mejor conocimiento de cmo funciona su cerebro, pero no ayuda para dilucidar qu clase de persona ser o por qu causas luchar. Esta sensacin de haber sido sometidos a tcticas fraudulentas de atraccin afecta tambin con frecuencia a los universitarios de primer ao que se matriculan en cursos de Filosofa porque les mola Marx, Camus, Kierkegaard, Nietzsche o Heidegger. As, imaginan que si siguen un curso de lo que se anuncia como reas esenciales de la filosofa metafsica y epistemologa estarn ms capacitados para responder las preguntas planteadas por dichos autores. Pero lo que reciben en estos cursos es, por lo
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general, un anlisis del lugar que ocupan cosas como el conocimiento, el signicado y los valores en un mundo compuesto de partculas elementales. Ahora bien, muchos aspirantes a estudiantes de Filosofa no consiguen comprender por qu tienen que adquirir una visin de esos temas; por qu necesitan la metafsica. Fue precisamente porque Jos Ortega y Gasset consider dichos temas infructuosos por lo que escribi ensayos polmicos como el citado por Pinker (La historia como sistema, Obras completas de Jos Ortega y Gasset. Tomo VI (1941-1955), Taurus y Fundacin Ortega y Gasset, Madrid, 2006.) En ste, dice Ortega:
Todos los estudios naturalistas sobre el cuerpo y el alma del hombre no han servido para aclararnos nada de lo que sentimos como ms estrictamente humano, eso que llamamos cada cual su vida y cuyo entrecruzamiento forma las sociedades que, perviviendo, integran el destino humano. El prodigio que la ciencia natural representa como conocimiento de las cosas contrasta brutalmente con el fracaso de esa ciencia natural ante lo propiamente humano.

Ortega insista en que el progresivo conocimiento sobre el funcionamiento de cosas como el cerebro y el genoma humanos nunca podrn ayudarnos a dilucidar cmo pensarnos y qu hacer con nuestras vidas. Pinker cree que se equivocaba. Pero slo en unas cuantas pginas de La tabla rasa se debate con esta cuestin. Entre ellas, las ms sobresalientes son aquellas en que Pinker sostiene que los descubrimientos cientcos nos dan motivos para adoptar lo que l llama la visin trgica, en lugar de la visin utpica, de la vida humana; para mirar con reservas la capacidad de los seres humanos para transformarse en personas nuevas y mejores. Con objeto de demostrar que nuestra eleccin entre estas dos visiones debe hacerse con referencia a la ciencia y no a la historia, Pinker tiene que ar-

mar, de modo crptico, que partes de estas visiones consisten en hiptesis generales sobre cmo funciona la mente. Pero eso es precisamente lo que los lsofos historicistas como Ortega dudan: segn ellos, la rivalidad entre estas dos visiones no quedara afectada incluso si resultara que el cerebro funciona de alguna manera extraa que las ciencias no han considerado siquiera todava, o si una nueva evidencia fsil demostrara que la tesis actual sobre la evolucin de nuestra especie es completamente errnea. Los debates sobre qu hacer con nuestras vidas, segn ellos, van cambiando tan al margen de las discusiones sobre la naturaleza de los neutrones o sobre nuestro origen, como de las controversias en torno a la naturaleza de los quarks o el momento del Big Bang1. Lo que Pinker critica a Ortega, y a la mayora de los lsofos ajenos a la llamada tradicin analtica no tiene nada que ver con pginas en blanco o tablas rasas sino que gira en torno a si el dilogo entre los humanistas sobre las diversas autoimgenes y los diversos ideales mejorara si los participantes tuvieran mejor conocimiento de lo que est ocurriendo en la biologa y en las ciencias cognitivas. Pinker sostiene que los hombres y mujeres con preocupaciones morales y polticas han contado siempre con teoras de la naturaleza humana, y que ahora disponen de teoras de base emprica. Pero Ortega respondera que a lo largo de unos cuantos cientos de aos hemos aprendido a sustituir dichas teoras por la narracin histrica y la especulacin utpica. Este giro historicista debe, no obstante, mucho a un cientfico en particular: Darwin. Darwin nos ayud a dejar de pensar en nosotros mismos co1 Para ms informacin sobre este punto, vase mi artculo The Brain as Hardware, Culture as Software, Inquiry, 47 (3) (Junio 2004), 219-235.

mo un cuerpo animal en que ha sido insuada otra cosa, algo especficamente humano: un ingrediente misterioso cuya naturaleza plantea problemas loscos. Sus crticos dijeron que nos haba reducido al nivel de las bestias pero lo cierto es que nos permiti concebir la audacia imaginativa como fuerza causal comparable a la mutacin gentica. Darwin reforz el historicismo de Herder y Hegel porque nos permiti concebir la evolucin cultural en el mismo nivel que la evolucin biolgica: como igualmente capaz de crear algo radicalmente nuevo y mejor; y posibilit que poetas como Tennyson y Whitman, y pensadores como Nietzsche, H. G. Wells, George Bernard Shaw y John Dewey soaran utopas en que los seres humanos se haban tornado tan maravillosamente diferentes de nosotros como somos nosotros del neanderthal. Los sueos de socialistas, feministas y otros han producido un profundo cambio en la vida social de Occidente, y pueden devenir en inmensos cambios en la vida de la especie en general. Nada de lo que nos digan las ciencias naturales debe desalentarnos de seguir soando nuevos sueos.
Traduccin: Eva Rodrguez Halftter. [Publicado en Daedalus, 2004 y en MicroMega, 2005].

Richard Rorty es profesor de Humanidades en la Universidad de Virginia (U.S.A.).


CLAVES DE RAZN PRCTICA N 167