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Tema 1

LA FUNDACIÓN DE ROMA. ORIGEN Y LEYENDA


Cuenta la tradición que el héroe Eneas,
hijo del mortal Anquises y de la diosa Venus,
salió de la ciudad de Troya cuando ésta fue
tomada e incendiada a manos de los griegos
tras una larga y penosa guerra. Eneas, después
de haber perdido a su esposa Creúsa en medio
del saqueo, pudo escapar, ayudado por su
madre Venus, con cien barcos, llevando consigo
a su anciano padre, a su hijo Julo Ascanio y a
los dioses Penates de la destruida Troya,
iniciando un largo viaje en busca de un lugar
donde fundar una nueva patria. Así, tras un 1. Eneas con su padre Anquises
y su hijo Ascanio (1618-1619).
largo periplo por el Mediterráneo, Eneas llegó Escultura de Gian Lorenzo
Bernini. Galería Borghese,
a Hesperia (llamada este modo porque los viajeros que llegaban allí desde el
Mediterráneo oriental le dieron a las costas italianas el nombre de “tierra
del Oeste o de Poniente”), y fue recibido por el rey Latino, que habitaba en
la región del Lacio (Latium). Este rey había sido aconsejado por un oráculo
divino que le había indicado que debía entregar a su hija a un extranjero. Y
Latino cumplió el designio, y otorgó a su hija Lavinia a Eneas, quien la
convirtió en esposa.

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2. Situación de Roma en el Lacio (Latium)

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Esta boda trajo complicaciones, pues Turno, antiguo pretendiente de


Lavinia, se sintió ofendido, y quiso vengarse del ultraje atacando a Eneas, el
cual resultó vencedor tras una cruenta lucha. Después de la batalla llegó la
calma, y Eneas fundó una nueva ciudad denominada Lavinium en recuerdo de
su esposa.

A la muerte de Eneas, lo sucedió en el mando su hijo Ascanio, quien


un tiempo después fundaría la ciudad de Alba Longa, e iniciaría una nueva
dinastía real albana muy duradera.

Tras siete generaciones, Procas, uno de los reyes


de esa dinastía, tuvo dos hijos, Numítor y Amulio.
Entre ellos surgió una disputa por celos y envidias, a
raíz de la cual, Numítor, que era el legítimo rey, por ser
el mayor, fue destronado y expulsado de la ciudad por
su hermano. Amulio no sólo mandó asesinar a los hijos
varones de su hermano, sino que, además, obligó a la
única hija de Numítor, Rea Silvia, a convertirse en
sacerdotisa vestal, para asegurarse de que el linaje de
su hermano quedara sin descendencia.

3. Sacerdotisa Vestal

4. Templo de Vesta

Sin embargo, no sucedió así, pues un día en que Rea Silvia se


encontraba durmiendo en la orilla de un río, el dios Marte la vio, se quedó
prendado de ella y la poseyó, dejándola embarazada. Como consecuencia de
esta unión, Rea Silvia tuvo a los gemelos Rómulo y Remo. En cuanto Amulio

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se enteró del nacimiento de los niños, lleno de furia y con ánimo cruel,
encarceló a Rea Silvia, y ordenó matar a los niños. Sin embargo, para que los
recién nacidos no corrieran la misma suerte que sus tíos, fueron dejados en
una cesta en el río Tíber. Y así, la cesta encalló en la orilla, y la providencia
hizo que una loba, al oír los llantos de los niños, se acercara y los
amamantara. La loba se hizo cargo de los pequeños hasta que éstos fueron
recogidos por un pastor llamado Fáustulo, quien los llevó a su casa, y los
entregó a su esposa Laurencia para criarlos y educarlos como hijos suyos.

Cuando Rómulo y Remo cumplieron dieciocho


años, Fáustulo les reveló su origen, y los dos
hermanos decidieron vengar todas las
atrocidades que había sufrido su familia. Y por
ello regresaron a Alba Longa, desterraron a
Amulio, y devolvieron el trono a su abuelo
5. Loba Capitolina
Numítor. Éste, en agradecimiento, les entregó
los territorios al noroeste del Lacio. En el 753 a. C. los dos hermanos
decidieron fundar una ciudad, según el rito etrusco, en ese mismo
territorio, en una llanura del río Tíber, en el preciso lugar en donde tiempo
atrás embarrancó la cesta. Y cada
uno eligió una ubicación: Rómulo la
colina del Palatino, y Remo la del
Aventino.

Pero de nuevo surgieron las


disputas por el poder: entonces, y
para que los dioses decidieran quién
de los dos hermanos sería el rey de
la nueva ciudad, decidieron
consultar los auspicios divinos. Para
ello, por la noche, cada uno subió al 6. Las siete colinas

monte que había elegido, y, a la


espera de una señal divina, observaron el paso de unas aves. Remo vio seis

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buitres sobrevolando el lugar que él había elegido, lo cual querría decir que
habría que fundar la nueva ciudad sobre el Aventino. Entre tanto, Rómulo, al
ver doce aves volando sobre el monte Palatino, decidió que en ese lugar
debía levantarse la nueva urbe. Así, Rómulo fue el designado por los dioses,
e inmediatamente demarcó con un arado lo que serían los límites de la
ciudad (pomerium), la futura Roma quadrata del Palatino. A la vez juró
matar a todo aquél que traspasara los límites sagrados sin permiso. Más
tarde, Remo, hallándose en estado de ebriedad, ya que no sería el nuevo
rey, desafió a su hermano. Y burlándose de Rómulo, saltó sobre el surco del
arado; pero cumpliendo el juramento, Rómulo lo mató. Posteriormente, lleno
de arrepentimiento Rómulo lo sepultó en la cima del Palatino, y le dio su
nombre a la nueva ciudad.

La ciudad se levantó en el pomerium palatino, y Rómulo quedó como


único soberano. Creó el Senado, compuesto por cien miembros (patres),
cuyos descendientes fueron llamados patricios, y dividió a la población en
30 curias (congregaciones). Para poblar la ciudad, Rómulo aceptó a todo tipo
de gente (asylum): Refugiados, libertos, esclavos, prófugos, etc.

Sin embargo, con este método la población era eminentemente


masculina. Organizó unas pruebas deportivas a las que invitó a una población
vecina, y que aprovechó para raptar a sus mujeres ( el Rapto de las sabinas).
Todo acabó amigablemente, pues las mujeres intercedieron por sus nuevos
maridos, los romanos, y Rómulo formó con el rey sabino, Tito Tacio, una
diarquía que duró poco, hasta la muerte del sabino. Queda, pues, Rómulo
solo como rey, que realizará diferentes y victoriosas empresas bélicas.

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7. El rapto de las sabinas, 1799. Óleo sobre lienzo. 385x522 cm. Museo del Louvre, París.

Muerte de Rómulo:

Rómulo moriría en el 717 a. C. Existen varias versiones de la muerte


de Rómulo, bien arrebatado por los cielos en medio de una tempestad
provocada por su padre Marte, o bien asesinado por unos senadores
conspiradores. En honor a la fecha de su desaparición se celebraban las
fiestas Nonas Caprotinas. Acabará adorado y divinizado bajo la advocación
de Quirino.

Tras su muerte se producirá un año de interregnum hasta que el


Senado elige como rey a Numa Pompilio.

Así nació la ciudad de las siete colinas que llegaría a ser el centro del
mundo, llamada Roma en honor de sus fundadores, y gobernada por un rey

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que tenía entre sus antepasados a Venus, la diosa del amor y la belleza, y a
Marte, el dios de la guerra, tan venerado por los romanos.

COMENTARIO DEL TEXTO

1.- Extrae del texto de la lectura todos los nombres propios de los personajes
que aparecen en ella. Clasifícalos según se refieran a personajes mortales o
divinidades:

Personajes

Mortales Divinidades

Eneas Venus

………………………………………………………………………… ………………………………………………………………………

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2.- Completa en tu cuaderno el árbol genealógico de los personajes de la lectura:


desde Eneas hasta los gemelos Rómulo y Remo. Fíjate en el modelo:

Venus __________

__________ __________

__________ __________

Dinastía de los reyes de Alba Longa

__________

__________ __________

__________ __________

__________ __________

3.- Imagina que a partir de la lectura de los orígenes de la ciudad de Roma, un


compañero y una compañera emiten los siguientes argumentos:

ura demuestra el origen histórico y verdadero de la ciudad de Roma.


El texto apoya el origen mítico y legendario de la ciudad de

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¿Con cuál de los dos argumentos estás de acuerdo? Apoya tu elección con
palabras o frases extraídas del texto de la lectura.

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NOTA CURIOSA
En la cronología actual la fecha de la fundación de Roma se fijó el 21
de abril de 753 a. C. Esta fecha era el año 0 para el Imperio Romano, ya que
se la tomaba como punto de referencia para fechar eventos en el mundo
romano. Se lo aludía como el Nacimiento de Roma (por ejemplo, 200 aUC:
Anno 200 ab Urbe Condita: «En el año 200 desde la Fundación de la Urbe
(Roma)»).

Recientemente, en noviembre de 2007, se produjo el hallazgo de la


cueva que en la Antigüedad era reverenciada como el lugar donde se creía
que habían sido amamantados los gemelos Rómulo y Remo:

http://www.youtube.com/watch?v=_jfJcOSMV0Q

Si queréis ver un corto hecho por alumnos sobre esta historia,


pinchad en el siguiente enlace:

http://www.youtube.com/watch?v=LA4aKRa9tJ8

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