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CURTIS GARLAND

CEREBROS CAUTIVOS

CURTIS GARLAND Texto KIKE-NORMA Cubierta 1 edicin: octubre de 1987 1 edicin en Amrica: abril de 1988

Esta ublicacin es ro iedad de E!"T#$"A% A&T$"' &(A( A to( Correos 9)**8 + ,arcelona

"&,-: 8.+7(/9*+.27+* !e sito le0al: 1+32(/.9+1987 "m rime 23T3$A+4"E&A Tel( 28 12 ** *8**) ,arcelona 5rinted in & ain + "m reso en Es a6a

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El delincuente se 7ab8a encerrado en la Torre de la Ciudad(( El a0ente de &e0uridad 9ad:o escudri6 el res lande+ ciente recinto cil8ndrico' rematado or la 0ran lata;orma <isual de l=stico <itri;icado >ue dominaba toda la ciudad( ? @a a ser di;8cil sacarle de a78 sin <iolencias ?comento 0ra<emente' arru0ando el ce6o' con su transmisor ;uncionando en su mu6eca( ?Tiene >ue 7acerlo' a0ente ?diAo el 7ombre >ue a a+ rec8a en la diminuta antalla de tele<isin estereosc ica de su mu6e>uera transmisora?( $ecuerde: nada de <iolencias( Esta es la ciudad en >ue todo debe realiBarse sin causar da6o a los dem=s( -o uede 7aber re resin ni <iolencia de nin0Cn ti o( El -ue<o Estado lo exi0e( %as leDes lo roclaman( En nuestro a8s no 7aD lu0ar ara nada de eso( E Centr olis' como ca ital del mismo' debe ser el es eAo en el >ue se miren $ecuerde( %a nacin ro78be todo acto de ;uerBa' toda san0re derramada( -os cost si0los lle0ar a la sociedad er;ecta' aci;ica D armnica( 3na accin olicial de se0uridad no uede >uebrantar esas normas( ?%o s' se6or' ero((( el delincuente es un en;ermo mental( Fa 7uido de su reclusin en la Casa de &alud del Estado' donde era cuidado D atendido cl8nicamente( -o es res onsable de sus actos( 5uede cometer una locura' ence+ rrado en la Torre( ?$ecurra a todos los medios ac8;icos osibles' a0ente ?insisti con ;r8a decisin su comunicante?( %lame al o;icial &tern( El es ex erto en estas cuestiones( ?&8' se6or ?sus ir el a0ente 9ad:o con tono resi0na+ do' cerrando la comunicacin con una sim le resin en uno de los resortes de su tele+comunicador( %ue0o' busc la onda si0uiente' 7asta ulsar los nCmeros corres ondientes al o;icial &lD &tern' nCmero 1*.2 de las ;uerBas de &e0uridad del Estado( %a ima0en de un 7ombre Ao<en' atltico D bien arecido' con el uni;orme <erde oscuro de la o;icialidad de la olic8a' a areci en antalla' mirando a su interlocutor a tra<s del mismo

rocedimiento( ?#;icial 1*.2 ?diAo rutinariamente?( GHuin llamaI ?A0ente 9ad:o' nCmero 9987 de las ;uerBas de olic8a de &e0uridad 3rbana ?diAo escuetamente?( %lamo desde la interseccin de las A<enidas !elta D Al;a' Aunto a la 5laBa -acional( Caso de emer0encia( ?"n;orme' a0ente( ?El Je;e de &e0uridad me 7a ordenado comuni>ue con usted( 3n en;ermo del Centro de &alud del Estado 7a esca ado( &u;re una crisis( @a armado( &e 7a encerrado en la Torre de la Ciudad' D tiene re7enes consi0o( Calculo >ue est= cerca de la lanta de Ener08a de los sistemas urbanos( 5uede 7aber 0ra<es roblemas si se torna m=s a0resi<o(((? ,ien( @oD 7acia all=( G%lamo a las dem=s atrullasI ?Est=n todas en camino( 5ero el Je;e 7a ro7ibido todo acto <iolento( ?Es natural( !e;endemos la %eD' 9ad:o( -o odemos >uebrantarla nosotros( ?5ero ese 7ombre es eli0roso((( 5uede ser l >uien ro<o>ue la <iolencia con resultados desastrosos( ?1e doD er;ecta cuenta de ello ?a;irm el o;icial &tern 0ra<emente?( 5ero no odemos 7acer otra cosa( $ecuerde >ue esta es una sociedad ac8;ica' donde la <iolencia es slo recuerdo( %a 0ente se 7orroriBar8a si ocurriese al0o <iolento ante ellos' D se dese>uilibrar8a todo( Femos de ir con muc7o cuidado( -o tardar en lle0ar( Es ere' mientras tanto' D si lo0ra arlamentar con el en;ermo' 0ane tiem o sin com rometerse a nada ni excitarle' Gentendido' a0ente 9ad:oI ?Entendido' se6or( !esconect la comunicacin D 0ir la cabeBa 7acia la calle !elta( &eis <e78culos relucientes' de color aBul ;ul0urante' a a+ rec8an or ella sin emitir otro ruido >ue un le<e Bumbido de a<iso ara los osibles eatones >ue salieran de las cintas autom=ticas de circulacin( &us carrocer8as bru6idas' are+ c8an es eAos( En letras roAas' era le0ible su identidad: K5#%"C"A 3$,A-A !E CE-T$#5#%"&L E debaAo de cada unidad' el nCmero corres ondiente de matr8cula es ecial( 2ormaron una silenciosa 7erradura ;rente a la Torre de la Ciudad( !escendieron de los

<e78culos olic8as de uni;orme <erde D casco amarillo oscuro( Eran la 5atrulla de &e0uridad 1=xima( &in armas' como todos los olic8as del a8s( %a <iolencia D las armas' no exist8an en una sociedad er;ecta como a>uella( 9ad:o dio su in;orme a un o;icial atrullero' D ex lic >ue un o;icial de &e0uridad Es ecial lle0ar8a en bre<e( %os a0entes se a ostaron estrat0icamente' sin obAetar nada( &us miradas concluDeron en la estructura <ertical D estiliBada de la Torre' en cuDo interior se 7allaba el en;ermo e<adido( ?GHuin es l' exactamenteI ? re0unt el o;icial atru+ llero( ?GEl e<adidoI ?9ad:o consult sus notas en la a0enda electrnica >ue lle<aba en su bolsillo( %a antalla luminosa ;acilit los datos instant=neamente?( &e llama "n0mar( %e trataban de una a;eccin cerebral en la Casa de &alud del Estado( El dia0nstico es aranoia <iolenta( A <eces cree <er cosas >ue no son' su;re man8as ersecutorias D trata de 7uir de al0o >ue ni si>uiera existe( Ello le torna irre;lexiblemente <iolento( Estaba en el 5abelln de #bser<acin' ma6ana ten8a >ue asar al de Tratamiento "ntensi<o' donde los mdicos es eraban sanar su mente en;erma de un modo de;initi<o( Entonces esca ' 7iriendo a una en;ermera D a un mdico( ?MHu 7orrorN ?se alarm el o;icial de atrullas?( !os 7eridos((( Eso no suced8a en nuestra nacin desde 7ace muc78simos a6os( Feridos or un acto <iolento de un ciu+ dadano((( &u on0o >ue la noticia no 7abr= trascendido al Cblico((( ?5or su uesto >ue no( &er8a demoledora ara nuestra sociedad( %a 0ente >uedar8a aterrada e inse0ura( -o' 7aD orden de absoluto secreto( 5ero a7ora est= encerrado a78' con re7enes 7umanos D con unos controles de ener08a a su alcance' >ue ueden causar 0ra<es roblemas D 7asta un desastre >ue ser8a im osible ocultar a la o inin Cblica( 5or eso se <a a ocu ar ersonalmente un o;icial de &e0uridad Es ecial del asunto((( @eremos si l sabe maneAar adecuadamente a un loco eli0roso( ?GHu clase de ti o es' realmente' ese "n0mar' a arte su estado mentalI !e nue<o consult 9ad:o su a0enda electrnica( &e borraron los datos escritos en la antalla de cuarBo' D a a+

recieron otros r= idamente( %os leD' indi;erente: ?2uncionario del Estado durante treinta a6os( Fombre extremadamente sensible D de oca salud ;8sica' ero inte+ li0ente D trabaAador( @iudo' con una 7iAa soltera' de nombre @inia' em leada en los Centros de Ciberntica "ndustrial de la ciudad( Ella no sabe nada aCn al res ecto( Cree >ue su adre si0ue internado' sometido a <i0ilancia mdica( Es todo lo >ue s( ?bien' a0ente ?sus iro el o;icial atrullero?( Es ero >ue no cometa ese 7ombre nin0Cn dis arate( -os des le0a+ remos or la Bona' sin acercarnos a la Torre( &u on0o >ue desde ella' l uede dominar una am lia anor=mica de la ciudad D' sobre todo' la Bona toda >ue rodea al edi;icio((( ?&8' se es el mal del asunto ?admiti 9ad:o con ali<io' si0uiendo las e<oluciones ;=ciles D li0eras de la e>ue6a na<e area?( !ebe estar re0istrando en su antalla toda la Bona de o eraciones' ara estudiar el lan((( %a na<e' tras sobre<olar dos <eces a aciblemente la Torre de la Ciudad' ;ue a osarse en el 7eli uerto m=s cercano' sobre la aBotea de un edi;icio comercial inmediato' es>uina a la A<enida Al;a( En escasos minutos' el o;icial &lD &tern' se reun8a con los atrulleros D con el a0ente 9ad:o' ;rente a la torre sitiada( Todos le saludaron res etuosamente' D l res ondi con bre<edad' asando a re0untar de inmediato: ?G&ituacin estacionaria' a0ente 9ad:oI ?Totalmente' se6or( El e<adido no 7a dado se6ales de <ida aCn( 5ero si0ue encerrado a78 dentro( ?Fe recibido in;ormes del Centro de &alud ?asinti &tern' ensati<o?( %os 7eridos meAoran' ero udo ser m=s 0ra<e( &obre todo' si lle0a a trascender la noticia( %a a0re+ si<idad 7umana se su one >ue est= erradicada totalmente de nuestra sociedad( ?5ero ese 7ombre es un en;ermo' se6or ?a unt el o;icial de atrullas( ?%o s ?admiti secamente &tern' estudiando la Torre ensati<o?( En;ermo o no' 7aD >ue sacarlo de a78 con medios astutos' sin recurrir a la <iolencia( &er8a desastroso estro ear en un momento la obra de dcadas enteras( !+ Aenme actuar a m8( ?G3sted solo' se6orI ?<acil 9ad:o(

?&8( Ten0o una idea( Es ero >ue resulte' a0ente( ?GE si no resultaraI ?Entonces tendr8amos >ue buscar otros medios( 5ero siem re ac8;icos( -o existe otra osibilidad' des us de todo( 1e 7e dado cuenta de >ue 7aD un 0ru o de ersonas reunido en el mirador de la cC ula( Eso si0ni;ica >ue est=n obli0ados a ermanecer all8 or al0una raBn( Esa raBn debe ser el en;ermo "n0mar( %es retiene contra su <oluntad en el mirador( ?E Austamente debaAo de ese mirador' est=n los aneles de los sistemas ener0ticos de la ciudad((( ?coment 9ad:o( ?Exactamente( 5odemos su oner >ue l 7a cerrado el acceso a los aneles D a la cC ula' D est= encerrado all8( &lo se uede lle0ar a l or el aire( ?%a na<e ser= <isible' D uede reci itarle a un acto irremediable' se6or( ?!e sobra lo s( -o utiliBar la na<e( ?Entonces((( Gcmo alcanBar= la cC ulaI ?5or el aire' naturalmente ?sonri &tern?( 3sted me aDudar=' 9ad:o' ero slo de cierta manera( @en0a conmi0o( "remos al 7eli uerto donde 7e a arcado mi na<e( !esde all8 ten0o >ue alcanBar la Torre( ?G@olandoI +?sonri 9ad:o' con sentido del 7umor( ? Exacto' a0ente ?res ondi de modo im re<isible &tern?( Al0o as8(((

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Todo estaba a unto( 9ad:o conoc8a Da el lan audaB de su su erior' D estaba dis uesto a restar la aDuda necesaria( 2rente a ellos' el sol 7ac8a centellear <i<amente las ;acetas D aristas de la cC ula de cristal' mirador desde el >ue se dominaba todo el centro urbano de la colosal D bell8sima Centr olis' ca ital de la nacin( El 0ru o de ersonas era <isible' 7acinado en un unto del mirador circular cubierto or la cnca<a cC ula trans+ arente' al arecer dominados or al0o o or al0uien( El >ue aCn no era <isible' era el ro io "n0mar' el eli0roso en;ermo e<adido( 5ero ambos sab8an >ue no od8a estar

leAos( ?G5re arado' 9ad:oI ?inda0 &tern( ?&8' se6or ?a;irm el olic8a?( Todo a unto( ?,ien( Entonces <amos all=( ?&er= arries0ado((( ?Todo nuestro trabaAo lo es ?sonri &tern' sin >ue se alterasen sus enr0icas D rudas ;acciones de 7ombre combati<o D resuelto?( Adelante' a0ente( 9ad:o se dis uso a actuar( Em u6o un tubo >ue ten8a todas las a ariencias de un arma con<encional de ;ue0o' de las >ue se utiliBaban en el a8s durante todas las ocas anteriores a la consolidacin del -ue<o Estado( A unt a la cC ula D a ret un resorte de dis aro( $ealmente' el arma dis ar( 5ero no era un roDectil cruento el >ue brot de su cilindro' sino al0o sibilante >ue' 7endiendo el es acio' ;ue a 0ol ear sua<e' silenciosamente' con un sordo im acto a e+ nas audible' la cC ula <itri;icada( Al0o casi in<isible se >ued all8 ad7erido' D ermaneci unido a otra extremidad >ue aCn ermanec8a dentro del ca6n de dis aro( Era la terminal de un del0ado' in<isible 7ilo de materia l=stica irrom ible' >ue a7ora se tensaba entre el 7eli uerto D la cC ula de la Torre( 9ad:o retrocedi' sin soltar la istola' >ue lue0o <ol<i a dis arar' a untando a un oste met=lico del lu0ar donde re osaba la na<e+ atrulla del o;icial 1*.2 de la &e0uridad Es ecial( ?%isto ?diAo' <ol<indose a &tern?( %a otra extremidad se 7a ;undido Da con el metal( Existe absoluta se0uridad de utiliBar el cable((( siem re >ue "n0mar no ad<ierta la manio+ bra e intente destruirlo con al0Cn elemento a su alcance( ?Ese es el ries0o a correr ?sonri duramente &tern' robando con sus musculosas D ;uertes manos la tensin D resistencia del in<isible cable' trans arente como el cristal ?( 5ero 7aD >ue intentarlo' ami0o m8o( E ste es el momento( &e a;err con ambas manos al cable' tras rote0erse con unos 0uantes es eciales( %ue0o' se lanB al <ac8o( &u cuer o col0 del cable trans arente' como si ;lotara realmente en el aire' sin unto al0uno de a oDo( ComenB a a<anBar or la tensa cuerda l=stica' or encima de calles D edi;icios( %os curiosos >ue se deten8an a mirar' eran r= idamente in<itados or la atrullas >ue cercaban la Bona

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a se0uir su camino' sin delatar la osicin del olic8a( !+ cilmente' todos obedec8an la in<itacin( En el a8s' nadie se en;rentaba nunca a un a0ente de la autoridad( -o exist8a el delito ni la <iolencia( 5ero tam oco el en;rentamiento con las autoridades' >ue siem re ten8an raBn' con;orme dis o+ n8an las leDes del -ue<o Estado' siem re or el bien comCn D la aB de la comunidad 7umana en la nacin( %entamente' a cada ;lexin D a<ance de sus manos en la cuerda' &tern 0anaba al0o de terreno' en su <iaAe 7acia la Torre de la Ciudad' sus endido en el <ac8o( &lo con;iaba en >ue "n0mar no descubriese la maniobra demasiado ronto( %a acrob=tica accin del olic8a ;ue bastante a;ortunada' des us de todo' 0racias en es ecial a su ericia D ra ideB en lle<arla a cabo' erdiendo el m8nimo de tiem o osible en cruBar la am lia distancia' col0ado de la tensa cuerda in<isible( 1iradas an0ustiosas de soslaDo de los re7enes de "n0mar' Da a ercibidos' sin duda' de >ue la maniobra re>uer8a absoluta discrecin D de >ue un 0esto o un comentario re<elador od8a com licar tremendamente su situacin' se0u8an su curso or encima de las calles urbanas de la deslumbrante ciudad' or0ullo del a8s entero( &lD iba Da roBando la cC ula de <idrio' D entonces' cui+ dadosamente' solt el cable D se a;ianB en la estrec7a la+ ta;orma >ue circundaba la torre' e0=ndose a la cur<a estructura de la cC ula( Ea no se suAetaba si>uiera a la cuerda' con lo >ue su situacin en la cornisa era recaria D eli0ros8sima( !esde abaAo' los atrulleros se0u8an aso a aso los mo<imientos del Ao<en o;icial( ?Ese 7ombre es como una ara6a ?coment al0uien?( MHu a0ilidad D recisin en todos sus mo<imientosN ?&lD &tern es uno de los meAores o;iciales+ de &e0uridad Es ecial >ue existen ?7iBo notar otro olic8a?( %o 7ar=' estoD se0uro( -o uede ;racasar( E' ciertamente' eso arec8a >ue iba a ocurrir( 5or>ue alcanB uno de los aneles desliBantes de la cC ula' lo accion desde el exterior' D salt dentro del edi;icio con decisin( %os re7enes aco0ieron su lle0ada con 0estos de e<idente ali<io( 5ero entonces a areci el ro io "n0mar( @en8a armado' estaba e<identemente alterado a AuB0ar or su cris ado 0esto D' a enas <io al olic8a dentro de la torre' lanB un ru0ido de ira D se reci it sobre l'

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enarbolando el obAeto lar0o D cortante >ue se 7ab8a rocurado slo !ios sab8a cmo( El o;icial de olic8a' inerme como todos los a0entes de la autoridad en Centr olis' se en;rent as8 desi0ualmente a un 7ombre des>uiciado D eli0roso' >ue adem=s es0rim8a un arma blanca ca aB de causarle una 7erida mortal(

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?MEstC ido sier<o de los tiranosN ?aull incon0ruente+ mente "n0mar' con labios es umeantes de ira D oAos desor+ bitados' inDectados en san0re' >ue arec8an mirarlo todo con 7orror D re u0nancia?( M1ereces morir' or ser uno m=s de ellos' de los cie0os eleles >ue somos todos en manos del 5oderN M@osotros tenis la cul a de >ue esta sucia mentira >ue nos rodea areBca la <erdad ideal D 7ermosa >ue ellos deseanN MCerdos' canallas' <erdu0os de la es ecie 7umana(((N E le diri0i un corte r= ido' certero >ue' de 7aberle alcanBado con recisin' le 7ubiese odido de0ollar en el acto( &tern' con asmosa a0ilidad' salt atr=s' sintiendo contra su iel' or un ;u0aB instante' el roce sutil D 7elado del unBante acero( !e nue<o "n0mar' ese a su edad Da a<anBada D a sus canas abundantes' demostr una ;uerBa ;8sica D un <i0or D a0ilidad en<idiables' cuando de nue<o le atac' sin darle re oso' ante el racimo de 7orroriBados testi0os >ue eran en estos momentos los re7enes( &tern dio otro salto' con tan mala ;ortuna >ue ;ue a dar de es aldas contra el anel abierto D' or tanto' su es alda erdi contacto con la cC ula de <idrio' ara asomar' des+ e>uilibrada su ersona' al ro io <ac8o( 3n clamor de an0ustia aco0i ese momento decisi<o ara la <ida de &tern D ara la de los ro ios re7enes del enlo>uecido ;u0iti<o de la Casa de &alud estatal( 5or ;ortuna' en un es;uerBo su remo' ese a >ue de nue<o le amenaBaba el a;ilado acero de su enemi0o' el o;icial se re78Bo' lo0rando ladearse D 0ol ear el l=stico <itri;icado de la cC ula' D e<itar la ca8da al <ac8o( &e a art con una media <oltereta acrob=tica' D el un+

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Bante metal 7iri con un c7irrido la ared de la cC ula' a sus es aldas' donde antes estaba l( Ese im acto' desarm a "n0mar' de cuDos dedos esca el arma( &tern' r= ido' caD sobre l( 3na lla<e recisa' diestra D <eloB' inmo<iliB sus braBos a la es alda( 2orceAe deses e+ radamente el 7ombre' aullando las mismas inco7erencias de antes' mientras &tern manten8a ;rrea resin sobre l: ?M&ultemeN M1aldito c7alla' sultemeN M&lo >uiero libertad' libertad de mente' de cuer o D de es 8rituN M-o >uiero se0uir siendo un risionero del 5oder' una rata mi+ serable mo<indome entre suciedad D mu0re' entre ruina D er<ersinN ?@amos' <amos' "n0mar' ten0a calma ?le trat de tran+ >uiliBar con <oB sua<e &lD &tern' sin soltarle lo m=s m8nimo' due6o absoluto Da de la di;8cil situacin?( -adie <a a 7acerle da6o( -adie es risionero en este a8s( &lo se trata de su salud' ami0o m8o( &u salud es la >ue cuenta ara nosotros( 5ronto le atender=n' le sanar=n(((

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?M-o >uieroN ?aull' rabioso' exas erado' con sus Cl+ timos es;uerBos' inCtiles ara librarse de &tem?( M-o >uiero >ue me sanenN M&lo buscan reducirme' con<ertirme en una marioneta m=sN M-o >uiero <ol<er all=' a esa 7orrible casa(((N &e0u8a rotestando' 0ritando D a0it=ndose' cuando otros a0entes se 7icieron car0o de l' le es osaron D ;ue introducido en un <e78culo olicial' ara su traslado inmediato al centro de re7abilitacin sanitaria de donde roced8a( &lD reso l' al <erle erderse en la distancia' dentro del coc7e celular: ?M3;(((N Fa sido un duro es;uerBo((( 5udo 7aber termi+ nado muc7o eor' des us de todo((( &e >ued ensati<o( El a0ente 9ad:o se a roxim a l mir=ndole reocu ado( ?Ten0a cuidado' o;icial ?le diAo' res etuoso' re<elando su admiracin 7acia el su erior en el tono de su <oB?( Est= san0rando((( ?G&an0randoI ?se extra6 &tem( ?&8' eso diAe((( 1ire' es en el cuero cabelludo' Aunto a la sien((( &tem se lle< las manos a ese unto( &or rendido' con+ tem l la san0re en los dedos al retirarlos de all8( Tambin not un le<e dolor en el unto 7erido( ?-o me 7ab8a dado cuenta( &in duda me roB un cu+ c7illo' ese a todo' durante la luc7a( 5ero arece su er;icial((( ?Aun as8' deber= asar or el control mdico' se6or( Ea sabe >ue no les 0usta >ue uno de nosotros se 7iera de al0una ;orma' sin ser debidamente atendido or los ser<icios sanitarios((( ?&8' lo s ?&tem se enco0i de 7ombros?( "r a7ora mismo' a0ente 9ad:o( E 0racias or in;ormarme de ello( ?!e nada' se6or( Es mi deber( 5ero adem=s' no deseo >ue a un 7ombre de su talla ueda sucederle nada serio( Es el or0ullo de nuestro Cuer o' se lo ase0uro( ?@amos' <amos ?sonri &tern' >uitando im ortancia a las cosas?( &lo trato de cum lir con mi deber' eso es todo( %o mismo >ue 7acemos todos' a0ente( ?-o' no es lo mismo ?terci otro o;icial' acerc=ndose a ellos?( %o >ue 7oD consi0ui a>u8' sin duda' le su ondr=

1.

una mencin es ecial D' osiblemente' un ascenso' estoD se0uro de ello( 5ronto la su erioridad recibir= el in;orme de su 7aBa6a( ?Creo >ue le est=n dando demasiada im ortancia a al0o tan sim le' ami0os m8os ? se e<adi &lD' diri0indose al edi;icio donde deAara su <e78culo areo?( ,ien' a7ora debo ir a esa re<isin mdica D lue0o a casa((( 1i es osa tal <eB se 7aDa enterado or la tele<isin de lo ocurrido' D uede estar intran>uila( Adis' ami0os((( &e aleA( 5oco des us' su na<e sobre<olaba la 0ran urbe' en direccin a otra Bona de la ciudad( 5oco a oco' la normalidad <ol<8a al sector de la Torre' D los curiosos D olic8as se dis ersaban de;initi<amente( &tern diri0i su aerona<e de atrulla 7acia un unto de control mdico de la olic8a( !e re ente' su o >ue no estaba solo( 4ir la cabeBa( E se encontr con unos 0randes' 7ermosos oAos <erdes' tristes D 7Cmedos' cla<ados en l(

1/

***
-o se sobresalt( &i0ui tri ulando su atrullera or encima de los esbeltos D modern8simos edi;icios de la 7er+ mosa urbe( 1ir a su ines erado <iaAero con extra6eBa( ?GHuin es ustedI ?+ re0unt( ?1i nombre es @inia ?diAo ella( 5or>ue era una muAer( Jo<en' rubia' de =lida iel D rostro 7ermoso' sua<e D de ex resin entre asustada D dolorida( &u menuda ;i0urita se 7ab8a a ostado ;=cilmente en el com artimento osterior de la na<e( 5ero eso estaba ro7ibido( 3n olic8a no od8a lle<ar en su na<e a nin0Cn ci<il' a menos >ue ;uese un risionero( ?-o uede ermanecer a>u8 ?diAo secamente l?( -o debi entrar en mi <e78culo( ?%o s( 5ero ten8a >ue 7ablar con usted( %o 7ice cuando 7ubo ca turado a "n0mar( ?GCmo lo 7iBoI ?Huer8a 7ablar con usted( ?5udo 7aberlo 7ec7o all8' sin necesidad de >uebrantar la leD D onerme en di;icultades con el re0lamento' se6orita( ?-o' no od8a ser all8( !e nin0Cn modo' o;icial( ?G5or >u noI ?Existen raBones((( $aBones de eso ara ello( Ten8a >ue ser una entre<ista ri<ada' una c7arla entre usted D Do solos' sin testi0os((( ?&i sus intenciones son las >ue sos ec7o' ierde su tiem o ?la a<is l sonriendo?( 5arece usted muD Ao<en ara al0o as8( %a rostitucin est= ro7ibida en el a8s' D Do adem=s estoD casado D muD enamorado de mi muAer( ?GHu se 7a ima0inadoI ?enroAeci ella <i<amente' mir=ndole con re roc7e?( Eo no <en0o a buscar nada de eso en usted((( ?5erdone' entonces +?&tern enarc las ceAas?( -o en+ tiendo la situacin( G5or >u una Ao<encita tan atracti<a se encerrar8a en mi <e78culo ara 7ablar conmi0o a solasI ?5or>ue estoD asustada( ?GAsustadaI G!e >uI ?!e lo >ue ueda ocurrirle a7ora a mi adre(

1)

?G&u adreI ?&8' "n0mar' el 7ombre >ue usted 7a ca turado( El es mi adre( Fubo un rolon0ado D di;8cil silencio( &olamente el Bum+ bido del motor es ecial del <e78culo atrullero areo' ;ue erce tible en l interior de la e>ue6a na<e( &lD &tern contem l 0ra<emente a la Ao<en( A ret los labios( Fab8a sintoniBado el iloto autom=tico ara tener m=s libertad de accin( &e <ol<i 7acia ella' 0irando el asiento delantero' D estudi=ndola con ;iAeBa( ?Creo >ue a7ora s8 entiendo ?mani;est lentamente?( E de <eras lo siento( -o udo ser de otro modo' com rn+ dalo( ?1i adre no merece ir adonde <a a7ora((( ?0imi @inia amar0amente( ?Trate de com renderlo: es or su ro io bien( &uelto' es un eli0ro ara los dem=s D ara s8 mismo( %o Cnico >ue 7ar=n los mdicos es atenderle adecuadamente' curar sus dolencias mentales((( &aldr= de a78 totalmente sano' con<ertido en un 7ombre nue<o' distinto((( ?-o' no( El dice >ue ser= as8( Hue lo mani ular=n' >ue 7ar=n de l un autmata' un elele m=s' al ser<icio del oder((( ?MHu tonter8aN ?ri &tern de buena 0ana?( G3sted cree >ue ello es as8' realmenteI ?-o((( ?susurr ella' t8midamente?( GCmo <oD a creerloI & >ue mi adre delira' su;re extra6as alucinaciones' cree <erse rodeado de 7ediondeB' de basura' de miseria 7umana or do>uier((( Fabla de incre8bles cosas' de es antosos 7orrores >ue l slo <e((( ?G&e da cuentaI Est= en;ermo( &u mente se 7a dese>ui+ librado' D en la Casa de &alud slo retend8an sanarle( Es ero >ue a7ora lo 7a0an de modo de;initi<o' D usted recu ere a su adre tal D como realmente desea tenerlo a su lado: sano' saludable' due6o de su mente D de sus ideas( ?5ero l 7abla de torturas' dice >ue all8 slo retenden extir arle la inteli0encia or medios re;inados D brutales' >ue tratan de con<ertirlo en un sim le moni0ote sin cerebro((( como a los dem=s( ?Escuc7e' @inia( Todos los en;ermos mentales dicen cosas as8( &u mundo es di;erente al nuestro( %o de;orman a lacer( -o se les uede 7acer caso' o uno se <uel<e tan loco

17

como ellos( Es meAor tratar de com renderles D aDudarles( -osotros' los 7ombres de la leD' no estamos a>u8 a7ora ara re rimir( %as ocas de re resin D de tiran8a en el mundo' es ecialmente en nuestro a8s' asaron a la 7istoria' usted lo sabe( Todo ciudadano es libre' el 0obierno no es un ente odioso D re resi<o' sino una ;orma de cuidar de nosotros di0namente D con 7umana com rensin( 5or eso a7ora' su adre est= camino de esa Casa de &alud del Estado( -o im orta lo >ue l ima0ine( Es lo >ue usted sabe' lo >ue usted <e' lo >ue realmente cuenta( ?HuiBa ten0a raBn ?sus ir @inia?( 5ero l es mi adre((( %le0u a creer sus alabras' ima0in >ue 7ab8a al0o de <erdad en ellas( &e le <e8a tan con<encido' tan deses erado al mismo tiem o((( !ios m8o' es ero >ue ueda recu erarlo ronto((( ?-o slo lo recu erar= con total normalidad' con<ertido en un ser como usted o como Do' sino >ue entonces com+ render= lo absurdo de sus errores D lo inAusti;icado de su miedo( 5or esta <eB' @inia' no la sancionar or >uebrantar una leD al entrar a>u8 sin mi ermiso( Es todo lo >ue uedo 7acer en su ;a<or( %a deAar en el 7eli uerto m=s cercano' Gle arece bienI ?&8' 0racias ?le mir t8midamente( %ue0o' ;orB una dbil sonrisa( Ten8a l=0rimas cuaAadas en sus 7ermosos oAos <erdes( ?-o s >u decirle((( ?-o di0a nada ?sonri &tern' <ol<iendo a sus mandos de la e>ue6a na<e?( &encillamente' recuerde cuanto la 7e dic7o' ami0a m8a( Ten0a ;e' D ronto su adre se reunir= con usted' no lo dude' sin nada >ue temer Da de nadie( AterriB sua<emente en un 7eli uerto( Ella descendi del <e78culo( Ten8a un cuer o esbelto' ero de bien ;ormados senos D bonitos muslos marcados or su ce6ido antaln lateado( &tern la mir con sim at8a( ?Adis' o;icial ?murmur ella con tono a a0ado( ?Adis' @inia( E recuerde: si al0o necesita' ida or el atrullero &lD &tern' de &e0uridad Es ecial( %a aDudar en lo >ue sea con todo lacer' uesto >ue a7ora est= muD sola((( ,uena suerte' @inia( $emont el <uelo' deA=ndola atr=s( Consult la 7ora( &e 7ab8a 7ec7o tarde( &i se deten8a en el control sanitario' lle0ar8a a casa demasiado retrasado( Enco0indose de 7om+ bros' uso el iloto autom=tico de nue<o' D lim i su 7erida

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con un desin;ectan: del boti>u8n de emer0encia' a lic=ndole lue0o un aA osito reducido( ?Es slo un ras0u6o' des us de todo ?coment' 7a+ blando consi0o mismo?( -o tiene la menor im ortancia((( E diri0i su <e78culo 7acia casa( &ent8a a etito D 0anas de descansar un rato' antes de reinte0rarse al ser<icio en su se0unda ;ase diaria(

***
?1e siento or0uilosa de ti' &lD((( ?#7' 4ala' no di0as esas cosas( -o tu<o im ortancia al0una((( ?Eso es lo >ue dices tC( &abes >ue no es cierto( Tu<o muc7a im ortancia( !e no ser or ti' slo !ios sabe lo >ue 7ubiera sido de a>uellos obres re7enes((( &lD &tern se enco0i de 7ombros' a artando el Cltimo lato de comida( Tom un sorbo de <ino D sonri a su muAer( ?1e a0an ara eso' Gno es ciertoI ?coment tri<ialmente( ?5ero tambin a los dem=s' D slo &lD &tern' sin embar0o es ca aB de resol<er un roblema semeAante ? declar 4ala' su muAer' con acento de com lacencia( &tern mir a su es osa' mientras ella retiraba los latos( Era una sol8cita muc7ac7a' 7ermosa D ele0ante' de lar0a melena ne0ra' sedosa D casi aBulada' D ro;undos oAos am+ barinos' >ue miraban con amor D embeleso( ?Eres mara<illosa ?coment &lD con un sus iro?( &lo or el 7ec7o de saber >ue te sientes or0ullosa de m8' ser8a ca aB de <ol<er a realiBar al0o arecido( ?-o di0as eso ?se 7orroriB ella?( !iAeron or el noticiario tele<isado >ue todo ;ue muD atre<ido' casi suicida((( ?,ueno' ten8a su ries0o' ero eso es natural en nuestro o;icio' 4ala( Adem=s' de end8a de ello la <ida de los re7enes en la Torre de la Ciudad( Fab8a >ue 7acerlo( ?E lo 7iciste ?ella deA los latos' se acerc a l D le bes tiernamente?( Eres el meAor olic8a de la ciudad( E se0uramente de todo el a8s( ?Tonter8as ?ri &tern mientras ella se diri08a a la es+

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tancia inmediata ara introducir la <aAilla en el la<ador de ser<icios?( Todos somos i0ualmente e;icaces cuando la co+ munidad lo re>uiere( Creme' >uerida( 1e siento muD sa+ tis;ec7o de la e;iciencia de los a0entes >ue actCan baAo nuestras rdenes( !es us de todo' en un mundo ;eliB D tran>uilo como ste' donde no 7aD delincuentes' criminales ni <iolencias' slo cuando un in;ortunado en;ermo como ese "n0mar abandona un lu0ar se0uro' existe cierto eli0ro ara la 0ente( ?GHu clase de 7ombre es ese "n0mar' exactamenteI ? se interes ella con <i<acidad( ?3n en;ermo' sim lemente( Fa trabaAado de modo eAem lar durante treinta a6os en centros del estado( !e re ente' su mente se dese>uilibr de modo inex licable( Es <iudo D tiene una 7iAa >ue trabaAa en Ciberntica del Estado( Es cuanto nos in;ormaron sobre l( Con;8an en >ue ueda salir re7abilitado( &u mal no arece ser incurable( ?Entiendo ?4ala termin de lim iar el e>ue6o D con;ortable comedor' tan ulcro' as tico D luminoso como toda la moderna <i<ienda del ;uncionario olicial &lD &tern( Ella ;ue a acomodarse Aunto a l' en un so;= ;lotante de muelle comodidad' D acarici sus cabellos D rostro?( &lD >uerido' descansa a7ora un oco' antes de >ue te reinte0res al ser<icio D((( E7' G>u es esoI Est=s 7erido((( ?-o es nada' >uerida ?sonri &tern?( 3n ara6aBo a enas( !ebi ocurrir en mi luc7a con "n0mar( ?Fabr=s asado re<isin mdica((( ?se alarm ella( ?5or su uesto ?minti &lD con ra ideB' ara no alar+ marla inCtilmente?( !iAeron lo mismo >ue Do ensaba( 3n ras0u6o su er;icial sin im ortancia( #l<8dalo( ?Claro( #Aal= todos los males >ue uedan ocurrirte en tu labor sean as8 D no m=s 0ra<es((( ?@amos' <amos' dAate de esimismos( &abes >ue s cuidar de m8( E >ue no <i<imos tiem os di;8ciles ni eli0ro+ sos( Todo ir= bien' uedes estar se0ura' 4ala( ?&8 +?sus ir ella' reclinando su cabeBa sobre el ec7o del Ao<en o;icial?( EstoD se0ura' >uerido( Todo ir= bien( !es us de todo' como tC dices' <i<imos una mara<illosa oca de aB D de ros eridad' D nuestro a8s es un lu0ar en el >ue todos los seres 7umanos <i<en ;elices' tran>uilos D se0uros' rodeados de comodidades' luAos D con;ortables condiciones de existencia' sin el eli0ro de

2*

<iolencias' luc7as' odios ni eli0ros( %o de 7oD 7a sido' sim lemente' una ;u0aB exce cin((( ?1e ale0ra >ue lo entiendas' >uerida ?ri &tern nue+ <amente' acariciando la sedosa melena aBul+ne0ra de su muAer' D lle0ando con sus dedos 7asta la alabastrina iel de su cuello' terso D sua<e como de tercio elo( ?#7' &lD' >uerido((( ?se estremeci ella' ele<ando la cabeBa' besando sus labios tiernamente' con oAos entorna+ dos?( Te amo( El la rode con sus braBos( %a atraAo 7acia s8' D el beso se rolon0o interminablemente' mientras sus A<enes cuer os se ;und8an en uno solo(((

3
%a ciudad' en la noc7e cobraba un as ecto res landeciente D ;ant=stico >ue la 7ac8a Cnica en el mundo( All= abaAo' con sus millones D millones de 7abitantes' Centr olis era como una obra ar>uitectnica de ura ;an+ tas8a' con<ertidas en raudales de luB sus rectil8neas a<enidas' sus circulares laBas' sus edi;icios ultramodernos' ele<=ndose al cielo estrellado( Todo era lim io' as tico' de una ulcritud extrema( %os Aardines D ar>ues' eran como islas de denso <erdor en medio de las estructuras urbanas' e>uilibrando la naturaleBa con la obra del 7ombre' D el res landor de es eAos solares' restaban alimento D belleBa a los setos' ;rondas' boscaAes D Bonas aAardinadas( A enas nadie transitaba or las calles( GHuin iba a abandonar en lena noc7e el con;ort de su 7o0ar' la tele<isin estereosc ica' los ro0ramas atracti<os de sus di<ersos canales' sus bares ri<ados en casa' sus distracciones de Aue0os electrnicos o de lectura de bibliotecas micro;ilmadas' al alcance de todos los ciudadanos' 0racias a la roteccin D aDuda del estadoI En las calles la se0uridad era absoluta' uesto >ue la delincuencia lle<aba dcadas erradicada en todo el a8s' ero la comodidad del indi<iduo o de la ;amilia' no in<itaba a nadie a salir de su <i<ienda durante las 7oras de la noc7e( &lo las atrullas oliciales o los ser<icios de lim ieBa eran <isibles en las interminables <8as urbanas( &lD contem laba a>uel ;ascinante es lendor urbano

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desde la altura' maniobrando sobre las Bonas de <i0ilancia asi0nadas a los ser<icios de &e0uridad Es ecial' como eran los centros del estado' las de endencias o;iciales D las instalaciones militares' Da innecesarias en un mundo en aB' ero siem re mantenidas or el estado' ara cual>uier osible necesidad ;utura( ?Es una 7ermosa ciudad la nuestra ?se diAo a s8 mismo' laneando sobre el centro comercial de Centr olis' >ue abarcaba <arias millas cuadradas de extensin?( E una 7ermosa oca la >ue nos 7a tocado <i<ir( &in miserias' sin temores' sin roblemas((( %os 0ui6os ar adeantes de luB multicolor de al0unos luminosos comerciales' la existencia de clubs nocturnos donde unos ocos trasnoc7adores se decid8an a ir' en busca de c7icas' de bebida o de distraccin' sim lemente( Estaban autoriBados' aun>ue no la rostitucin ni el uso de dro0as( &in embar0o' nadie od8a ro7ibir >ue si un c7ico D una c7ica se 0ustaban' terminasen en romance la noc7e( Fab8a cosas >ue nin0Cn modelo de sociedad od8a su rimir radicalmente( &tern sonri( Fac8a tiem o >ue no <isitaba uno de esos locales( !esde >ue se cas con 4ala' exactamente' siendo sim le a0ente de se0uridad urbana( !e all8 as or mritos ro ios a se0uridad es ecial' de endiente del estado' D en ese cuer o se 7iBo o;icial' tambin en atencin a su brillante 7oAa de ser<icios( FiBo descender su na<e a un 7eli uerto' e in;orm a su central de >ue iba a atrullar unos minutos or la Bona noct=mbula de la urbe( $ecibi la a robacin' D se encamin a una lar0a calle totalmente re leta de luminosos de mil colores' establecimientos de bebidas' D una m=s o menos <elada comercialiBacin de la belleBa ;emenina' trans0rediendo la leD del modo m=s disimulado osible( &lD contem l a las c7icas >ue recorr8an la Bona' ata<iadas llamati<amente' mir=ndole con cierto recelo( Cierto >ue <est8an de modo >ue sus iernas D senos destacaran audaBmente( Cierto >ue era ob<ia su ocu acin real( 5ero o;icialmente' estaba se0uro de >ue todas od8an demostrar otro o;icio dentro de la le0alidad' D Austi;icar de al0Cn modo su resencia all8( 5ero l no ensaba en in<esti0ar sus ocu aciones( Eso >uedaba ara la bri0ada de delitos morales( E tam oco ten8a intencin de llamarles( -o

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7ab8a ido all8 a com licar la <ida a a>uellas muAeres' sino a asear D recordar <ieAos tiem os( Entr en uno de los locales' todos le miraron con recelo' roducindose una cierta tensin en el ambiente( &tern sonri' idiendo un re;resco sin alco7ol( %os detectores electrnicos de sus <e78culos ad<ert8an de su existencia en las <enas del atrullero de ;orma inmediata( ?Ami0os' beban tran>uilos ?diAo &tern a los dem=s?( &lo ten8a sed D >uise tomar al0o' se lo ase0uro( Aun>ue no muD con<encidos' todos <ol<ieron a su anterior relaAamiento( 5ero las c7icas Da no se com ortaban con i0ual desen<oltura( &tern decidi a urar cuanto antes su re;resco D marc7arse( 5uso su im orte en el mostrador D' aun>ue el barman le diAo >ue in<itaba la casa' insisti en a0ar( Terminada la consumicin' se diri0i a la salida( !e re ente' not un calambre en su sien' D retrocedi un aso' con ex resin de asombro( ?M$atasN ?exclam?( MTienen ratas en este estableci+ mientoN %a inslita exclamacin de &tern deA 7elados a los re+ sentes( %e miraron como si de re ente se 7ubiera <uelto loco( El atrullero miraba con ;iAeBa al suelo' donde estaba se0uro 7aber <isto a dos o tres roedores' en torno a un montn de des erdicios' Austo ante la uerta del local( 5ero all8' naturalmente' no 7ab8a nada a7ora( Todo a a+ rec8a lim io( %as ratas 7ab8an sido erradicadas muc7os a6os atr=s( Eran sim le 7istoria del a8s( E la lim ieBa D ulcritud eran la m=xima exi0encia del 0obierno a todos los ciudadanos D establecimientos( ?GHu diceI ?balbuce el barman?( ,romea' su on0o' Gno' o;icialI &tern tra0 sali<a( Ea no le dol8a la sien' all8 donde su;riera la 7erida( E' naturalmente' no 7ab8a el menor rastro de roedores ni de basuras en el suelo( Era rid8culo ima0inar al0o as8 en cual>uier sitio( E menos en un club nocturno( ?&8 claro ?diAo sordamente?( &lo una broma((( maldita sea( E sali del local' re0unt=ndose >u diablos le od8a suceder ara 7aber dic7o esa tonter8a( 5ero' sobre todo' ara creer 7aber <isto realmente ratas D des erdicios( ?Tal <eB deb8 ir realmente al centro mdico ?se diAo entre dientes' Da en la calle' toc=ndose el a sito de su

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;rente' baAo el casco de su uni;orme?( Eso no tiene sentido((( $e0res a su na<e de atrulla' D continu sobre<olando la ciudad( 5oco a oco' se ;ue tran>uiliBando( 5ero el recuerdo de a>uella ;u0aB D absurda <isin' si0ui atorment=ndole durante el resto de la noc7e aun>ue' naturalmente' nada arecido se re iti(

***
4ala dorm8a' como siem re' cuando se acost esa noc7e' Da bien a<anBada la madru0ada' al trmino de su ser<icio( &e acost' rocurando conciliar el sue6o' sin recordar ara nada su 0rotesca alucinacin( !es oAado de su uni;orme' se acost Aunto al cuer o inm<il de 4ala' cerrando los oAos con un sus iro( Alar0 la mano ara a a0ar la luB( Tal <eB al ;orBar la ostura ara ello' de nue<o la sien 7erida le al it dolorosamente' con una es ecie de sutil lati0aBo( 5ar ade' molesto((( D un escalo;r8o de 7orror' de an0ustia e incredulidad le &acudi( En <eB de la ele0ante D blanca mesilla de noc7e D su l=m ara de antalla multicolor' D art8stica' sus oAos atnitos descubrieron ante s8 un ;eo' 7orrible mueble de madera astillada' sucia D mu0rienta' sobre la cual re osaba una sim le bombilla amarillenta' suAeta or la rosca a un so orte de 7ierro enmo7ecido( ME sobre esa mesilla' un 7ediondo montn de ol<o D suciedad' 7ab8a atra8do a una rata de elo 0ris e 7irsuto' de oAillos ne0ros D centelleantes' como las >ue <iera en el club nocturno' 7usmeando D lamiendo la mu0re del lu0arN Al 0ritar l' la rata le mir mali0namente' ec7ando a correr des a<orida((( mientras l se a0itaba entre unas s=banas mu0rientas' llenas de costuras' remiendos D suciedad' resa de un indescri tible a<or desconocido( Tan r= ida D terrible como sur0iera' se e<a or la <isin ;u0aB' D todo <ol<i a ser normal' como antes de esa alu+ cinacin incre8ble' es antosa( %a mesilla blanca' la l=m ara de bellos colores' la lim ieBa D ulcritud en torno' las s=banas li0eras' lim ias D sua<es(((

2.

?&lD((( GHu ocurreI Ella' 4ala' le miraba con oAos de asombro D sobresalto( Fab8a des ertado <iolentamente de su sue6o' contem l=n+ dole con una meBcla de sor resa D desconcierto( &lD trat de disimular' con un oderoso es;uerBo: ?-ada' nada((( Estaba((( em eBando a dormirme' >ue+ rida( 3na esadilla((( ?Est=s l8<ido' &lD ?musit ella?( G&o6abas al0o maloI ?&8' creo >ue s8('( &iento 7aberte alarmado((( ?5arece como si te 7ubieses' acostado a7ora mismo' &lD( 1e areci >ue encend8as la luB 7ace rato D te dis on8as a meterte en la cama 7ace un momento((( ?-o' no ?rec7aB l <i<amente?( Te e>ui<ocas' 4ala( !orm8a( Encend8 la luB' asustado or mi esadilla( -o tiene im ortancia( Tal <eB el exceso de trabaAo((( ?Tendr8as >ue ir al mdico ?se6al ella?( -o es bueno tener esadillas' &lD( ?&8' ir uno de estos d8as ?admiti l <a0amente' sin+ tiendo >ue su iel estaba ba6ada en un sudor ;r8o D <iscoso ?( A7ora ser= meAor dormir( +?Tienes mal as ecto' >uerido ?ella se 7ab8a sentado en el lec7o' D su 0esto re<elaba 7onda reocu acin?( GTe 7a0o al0una cosaI ?-o' no 7ar= ;alta ?rec7aB l?( %as esadillas rara A <eB se re iten( Es meAor dormir' >uerida( -o me 7a0as caso((( %a bes' ec7=ndose D cubrindose con las ro as de la cama( &us oAos ;ueron un momento a la mesilla( %os temores se iban disi ando( Todo era como siem re( -i suciedad ni ratas' naturalmente( Era como una obsesin al arecer( Al0o absurdo D sin sentido( ?Est= bien ?murmur 4ala' de mala 0ana?( &i re;ieres dormir((( ?&8' or ;a<or( EstoD muD cansado((( A a0 la luB( #D sus irar a 4ala D acostarse a su lado( %e abraB( &lD no obAet nada( En<uelto en la oscuridad' estaba ensando( 5ensando en la <isin re etida' en la alu+ cinacin 0rotesca >ue or dos <eces 7ab8a ro<ocado su asombro D' casi' casi' su terror( &e toc la 7erida de su ;rente( Tal <eB debi 7acerse examinar or los mdicos' como 7ab8a tenido la intencin de 7acer' antes de 7allar en su <e78culo a @inia' la 7iAa de

2/

"n0mar( Esto od8a ser todo ;ruto del corte en su cuero cabelludo( -o ten8a otra ex licacin( %e cost >uedarse dormido( 5ero al ;in lo consi0ui( !es ert cuando toda<8a estaba oscuro( Al0o ro<oc su des ertar( 3n sucio 7edor' un olor nauseabundo le en<ol<8a( E sent8a al itaciones dolorosas en su ;rente( &e ir0ui en el lec7o' an0ustiado( 4ala dorm8a de nue<o' aAena a esta nue<a' in>uietante sensacin( CreD ca tar ruidos en el suelo' como de animales corriendo( Todo a su alrededor des ed8a a>uel 7edor inso ortable' re u0nante((( 5ero la sensacin se e<a or al cesarle el dolor de su sien( Tambin deA de o8r cosas extra6as( Esta <eB' ermaneci des ierto' a0itado' 7asta >ue la luB del d8a asom tras las <entanas( 5udo <er en torno suDo las ;amiliares ;ormas de los muebles de su <i<ienda' el as ecto as tico D ulcro de todo el dormitorio' D se acab durmiendo' or uro a0otamiento' con<encido de >ue al0o extra6o le ocurr8a' a causa de a>uella estC ida 7erida(

***
%a atrullera "l<a resent su in;orme ante &lD &tern( &e >ued en osicin r80ida' a la es era de su res uesta( &lD examin el in;orme( AlB los oAos' mirando a la atrullera( Era una Ao<en elirroAa' atracti<a D de bella ;i0ura >ue el uni;orme de las ,ri0adas 2emeninas de @i0ilancia realBaba toda<8a m=s( &us aBules oAos ermanec8an ;iAos en su su erior( ?3n buen trabaAo' atrullera "l<a ? onder &tern( ?4racias' se6or( 5ero no es todo lo bueno >ue 7ubiera deseado( 1ax 1ulder ten8a >ue ser caBado <i<o' eran las rdenes( ?1=x 1ulder era un asesino ?la record &tern?( El Cnico asesino de nuestra oca( %o im ortante era terminar con l de un modo u otro( Er= m=s 7umanitario darle caBa D someterle a una re7abilitacin mental >ue 7iciera de l un 7ombre normal D Ctil a la sociedad' ero eso no ;ue osible' D usted no tiene cul a de ello' atrullera "l<a( &u misin era dar con l' D lo 7iBo(

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?5ero 1ax 1ulder termin desa areciendo en el an+ tano' ante mis oAos D el obAeti<o de mi c=mara' sin oder 7acer nada or l ?se lament la atrullera amar0amente ?( "ntent rescatarle' sacarle de all8' ero todo era im osible( El antano lo en0ull antes de >ue udiera 7acer nada( E lo cierto es >ue l arec8a ;eliB con ese ;inal( -unca ol<idar su extra6a sonrisa burlona' cuando se 7und8a ;atalmente en la marisma((( ?Tal <eB re;er8a morir a ser un risionero ?coment &tern enco0indose de 7ombros?( !es us de todo' sabe+ mos >ue todo criminal en nuestra oca no es m=s >ue un dese>uilibrado mental' un sic ata irres onsable( El o t or desa arecer ara siem re en ese antano( -o uedo re roc7arle nada( 5or el contrario' atrullera "l<a' en su in;orme la ro ondr ara un ascenso a o;icial a la rimera o ortunidad( ?Es usted muD amable' se6or ?se emocion la elirroAa a0ente olicial?( -o creo merecer tanto((( ?Eo creo >ue s8( E se0uramente nuestros su eriores ensar=n lo mismo ?sonri &lD &tern' de<ol<indole un documento sellado?( Tome' ara su 7oAa de ser<icios( 5asar su in;orme D el m8o a la su erioridad( ,uena suerte' atrullera "l<a( ?4racias' o;icial ?salud ella militarmente' retir=ndose( &tern insert en el ordenador los documentos de 3<a' D les dio curso' ulsando los teclados de la com utadora ara su arc7i<o D transmisin a la #;icina Central del 4obierno( %ue0o' se sir<i un ca; ara combatir la somnolencia >ue la ;alta de descanso de a>uella noc7e le roduc8a( -o od8a ol<idar las sensaciones su;ridas de tan inslito modo en la noc7e anterior( Fab8an sido tres <eces las >ue se not distinto' tres <eces en >ue ca t cosas an0ustiosas en torno suDo( @isualmente en dos de ellas' D slo su o8do D su ol;ato en la Cltima' con las luces a a0adas( Fab8a ensado en ir al mdico a rimera 7ora' ero a7ora se sent8a meAor' a>uellas alucinaciones no se 7ab8an re etido' D la tran>uilidad <ol<8a a l( 5osiblemente no se resentar8an de nue<o 7ec7os as8 en lo sucesi<o( &u 7erida de la ;rente a enas le molestaba( &e 7ab8a cambiado el a sito' D el ara6aBo casi no era <isible( A7ora' la noticia de >ue 1ax 1ulder' el Cnico asesino existente en el a8s desde 7ac8a casi cincuenta a6os' 7ab8a

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desa arecido ara siem re en un antano' erse0uido or la atrullera "l<a' le lle<aba cierto o timismo <italiBados 1ax 1ulder 7ab8a sido siem re un roblema ara su 0obierno' estaba se0uro de ello( -o era como "n0mar' un 7ombre sometido a re entinas crisis' sino un sic ata en otencia' un en;ermo eli0ros8simo' con <arios cr8menes en su cuenta' se0Cn los in;ormes arc7i<ados en el ordenador( En realidad' era la Cnica ersona en el mundo >ue 7ab8a lle0ado a oner ner<iosos a los altos ;uncionarios del estado' rueba de su eli0rosidad( A7ora' todos descansar8an tran>uilos' sabiendo resuelto el asunto( E l tambin( &e a roxim al <entanal >ue' desde su o;icina en la !i<isin de &e0uridad Es ecial' asomaba a la 0ran urbe' tan es lendorosa D bella baAo la luB solar de a>uel lim io d8a rima<eral como su res landeciente iluminacin nocturna( &abore su taBa de ca;' con la mirada erdida en la distancia' re0unt=ndose si 4ala se0uir8a muD reocu ada or su su uesta esadilla de la noc7e anterior( Al le<antarse e ir al trabaAo' 7ab8a notado en ella cierta tensin' mientras le ser<8a el desaDuno( "ncluso cuando l coment >ue Da no 7ab8a <uelto a tener esadillas' la sombra de reocu acin no desa areci del bello rostro de su muAer( &lD &tern mene la cabeBa' lanBando un sus iro al a urar su ca;( ?-o creo >ue ocurra m=s ?murmur ara s8?( !e otro modo' ir8a al mdico( El doctor Oroll es un excelente si+ >uiatra D ex erto en roblemas mentales((( !e re ente' sus ensamientos se >uebraron' su;rieron una brusca alteracin' D todo su ser se sinti sacudido or una es ecie de tremendo escalo;r8o( El 7orror dilat sus u ilas( &e le caD la taBa de las manos D retrocedi tambaleante' a art=ndose del <entanal como si 7uDera de al0o es antoso' de un enemi0o mortal D terror8;ico( Fab8a moti<os ara ello( AbaAo' en la calle' sCbitamente' sus oAos ca taban un cuadro radicalmente distinto al 7abitual' al >ue slo un momento antes ten8a ante su <ista( MEl lim io as;alto del suelo urbano era una a0lomeracin re u0nante de basuras D detritus' entre los >ue ululaban cientos de sucias ratas de elambrera rala' D unos

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transeCntes arados ante un esca arate de un establecimiento comercial situado ;rente al edi;icio de la olic8a de se0uridad es ecial' se cubr8an con sim les andraAos' sucios D des0arrados' mientras los bellos obAetos >ue contem laban eran slo en estos momentos un amasiAo se sucios D oxidados obAetos sin <alor' entre los >ue tambin corr8an las ratas' le<antando ol<o D mu0re or do>uierN &u ;rente le dol8a intensamente' lati0ue=ndole con ;uerBa' D la <isin' esta <eB' se rolon0aba durante se0undos D m=s se0undos' como si ;uese al0o real' es antosa D 7orriblemente real((( E de ronto' se des lom inconsciente(

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%a luB 7er8a sus retinas( 5ar ade' tratando de cerrar sus oAos' de cubrirse de a>uel raDo luminoso >ue arec8a taladrarle los oAos( -o lo lo0r( Al0o' al0uien' mantu<o sus =r ados suAetos( 3na <oB a acible le instruD con sua<e ;irmeBa: ?5or ;a<or' o;icial &tern' colabore((( no 7a0a eso( -o cierre los oAos( -o 7iBo nin0Cn caso( "ntent cerrarlos de nue<o' ero 7ab8a al0o m=s >ue una <oB ara im ed8rselo( %os dedos de una ersona reten8an los =r ados suAetos' obli0=ndole a ermanecer mirando ;iAamente la luB( %e da6( 2inalmente' le soltaron( 5udo cerrar los oAos con un sus iro( &e remo<i in>uieto( Era la rimera nocin >ue ten8a de la realidad( Todo lo anterior' era oscuridad D ausencia de sensaciones( ?GHu((( >u me 7a ocurridoI ?Aade( ?C=lmese' o;icial &tern ?son la misma <oB de antes?( Estamos rocediendo a un examen re<io( ?GHu clase de examenI ?inda0( ?$e<isin mdica obli0ada( A artado , /7 del re0lamento interno de la olic8a de se0uridad es ecial( ?Ea( 5ero no estoD en;ermo((( ?Eso deberemos decidirlo nosotros' o;icial &tern( &oD su mdico ersonal' el doctor Oroll( ?!octor Oroll((( G%e 7a llamado mi es osaI ?&u es osa or un lado( El de artamento or otro(

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5arece >ue se des<aneci en su o;icina durante las 7oras de trabaAo' resa de una crisis ner<iosa( !ec8a inco7erencias durante su inconsciencia( &lD tembl( "nstinti<amente' sinti al0o >ue nunca antes 7ab8a sentido: miedo( 5ero Gmiedo a >u' a >uinI Eso no udo saberlo( ?GHu((( >u inco7erenciasI ?musit( ?-o <ale la ena mencionarlas( &er= meAor >ue no se excite de nue<o( -o le con<iene( A7ora le en<iar a la unidad de examen sicosom=tico( Creo >ue todo ir= bien( 5ero con<iene ase0urarse( ?1e encuentro bien' doctor( !ebi ser solamente una li otimia' un ;allo or exceso de trabaAo((( EstoD se0uro de ello( ?Eo tambin( 5ero el de artamento exi0e datos concre+ tos' no sim les su osiciones( Como mdico suDo' debo dar un in;orme com leto de su estado de salud( &i necesita unas <acaciones' se las conceder=n( Ea sabe >ue el estado slo <ela or el bien de sus miembros( ?!octor' todo esto es rid8culo( 1e siento sin roblemas' sin dolencia al0una( ?%a mente no duele' o;icial &tern( &lo en;erma( E a <eces de ;orma casi irre<ersible( Eso es lo >ue 7emos de e<itar ?la luB se os en su cabeBa( -ot los dedos del mdico 7ur0ando su ;rente' sus sienes( &e detu<o en su sien iB>uierda?( A>u8 tiene una lesin( E reciente( ?-o es nada( 3n sim le ara6aBo( 5ens en ir a re<isarlo' ero no <al8a la ena( ?Todo <ale la ena' o;icial ?le re roc7 la <oB del mdico secamente?( Tiene un corte su er;icial' ero cerca de su ner<io tico >uiB=( 5udo da6arle' incluso( $e<isare+ mos a ;ondo ese unto( !ebi 7acerse examinar inmediata+ mente( El ner<io tico( &lD ens si realmente ser8a eso todo( 3na lesin ocular >ue le 7ac8a <er alucinaciones' cosas sin sentido( 5ero estaba tambin su sensacin en la oscuridad' cuando estaba acostado( #lores nauseabundos' mo<imiento de animales en el suelo' acaso sucias D re u0nantes ratas((( E el roce =s ero de unas s=banas >ue oco antes eran sua<es D lim ias' a estando a suciedad D abandono( Eso no era cosa <isual' sino de otros sentidos cor orales >ue nada ten8an >ue <er con sus oAos( &in embar0o' se abstu<o de comentarlo( -o >uer8a com licar m=s aCn su

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situacin ante los mdicos o;iciales( El doctor Oroll arru0 el ce6o' a art=ndose de l D des<iando la luB de su instrumento de examen( &e <ol<i a un aDudante' D le in;orm escueto: ?5ueden asar al aciente a re<isin si>ui=trica( !ele este in;orme m8o al doctor Pel:( El aDudante asinti' conduciendo a &lD en su camilla 7acia un nue<o com artimento del centro de examen mdico de la olic8a( El cerr los oAos( &u coraBn al itaba con ;uerBa( Al0o dentro de l' se resist8a a todo ese cCmulo de ruebas mdicas a >ue estaba siendo sometido( Es como si realmente >uisiera ocultar al0o( 5ero >ue l su iera' no sab8a nada de nada' se sent8a con;uso D con las ideas com letamente turbias( 5or tanto' G>u era lo >ue su subconsciente retend8a esconder a oAos de los dem=sI GHu estaba asando or l en estos momentos' tras a>uellas dis aratadas alucinaciones sin sentidoI 5oco m=s tarde' unos electrodos le eran a licados a sus sienes D ;rente' as8 como a mu6ecas' tobillos D coraBn( ComenB un ex7austi<o examen de &lD &tern en las insta+ laciones sanitarias de la olic8a( &lD se re0unt cu=l ser8a la conclusin de los mdicos res ecto a l(

***
?Est=s en;ermo' &lD( ,astante en;ermo' >uerido( ?4ala' no uedo creerlo( 1e encuentro bien((( ?5ues el doctor Oroll' tras el examen de todos los in;ormes mdicos asados or la com utadora de dia0nosis cl8nica' 7a estado de acuerdo con la m=>uina: su;res una serie de trastornos s8>uicos' ro<ocados or el exceso de trabaAo D' osiblemente' or tu lesin en la sien( G5or >u no me diAiste >ue no 7ab8as asado control mdico al 7acerte da6oI ?-o >uise reocu arte' eso es todo( -o ten8a im ortan+ cia ni Do se la di( ?5ero uede tenerla( !e todos modos' a7ora dis;rutas de un descanso de dos semanas en casa' D te 7an recetado la medicacin adecuada ?sonri 4ala' acariciando sua<e+ mente sus cabellos?( !entro de ocos d8as' <ol<er=s a ser

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el >ue eras' estoD se0ura( ?5ero si no necesito descanso ni medicinas' 4ala((( ?-o rotestes ?le re rendi ella con a;ectuosa se<eri+ dad?( Todos >ueremos aDudarte( &lo eso( -o on0as tC obst=culos a7ora' >uerido( !e momento' <as a tomarte esta medicina tres <eces al d8a( Es la rescri cin del doctor Oroll' D tienes >ue se0uirla' te 0uste o no( E le mostr un ;rasco re leto de tabletas de color oscuro' >ue uso Aunto a su cama' acom a6ado de un <aso de a0ua( &lD sus ir ro;undamente' mirando con desa0rado el ;=rmaco( &ab8a >ue tendr8a >ue tomarlo' le 0ustara o no( E la idea le desa0radaba ro;undamente( 5ero 4ala cum lir8a al ie de la letra la orden del mdico( &u 0esto e<idenciaba demasiada reocu acin ara ensar otra cosa( &lD se >ued slo en el dormitorio mientras ella <ol<8a a la cocina a 7acer el trabaAo 7abitual( En la sala' sonaba la tele<isin mural a <olumen reducido' transmitiendo un ro+ 0rama in;ormati<o 7abitual( Todo arec8a er;ectamente normal en torno suDo( Estaba de nue<o en su casa tras la Cltima D 7orrible <isin de la o;icina( Cerr los oAos' con un estremecimiento( Era demasiado atroB recordar a>uello( %a calle sucia D estilente' las 0entes andraAosas D miserables' el esca arate lleno de ol<o' mu0re' ratas D obAetos inCtiles D <ieAos' cubiertos de xido' sin <alor al0uno( 5or ;uerBa deb8a su;rir al0Cn mal mental serio( A>uella era una tienda de rimera cate0or8a' la 0ente <est8a bien D sin roblemas econmicos en el nue<o orden establecido( $id8culo ensar en otra cosa( %a sola idea de <ol<er a <er ratas o suciedad en Centr olis' alcanBaba el ni<el de lo absurdo( Eran cosas >ue no exist8an en la er;ecta sociedad actual( GHu in;luAo mali0no od8a 7aberle 7ec7o contem lar semeAantes dis aratesI &e mantu<o ensati<o unos instantes' mientras 4ala 7ac8a correr el a0ua en la cocina D la <oB de una locutora sonaba en el tele<isor del muro del 0abinete( 2uera de la casa' era oscuro+ Fab8a asado bastantes 7oras de mdico en mdico' antes de ser de<uelto a casa con una baAa de dos semanas( $ecordaba borrosamente >ue el a0ente 9ad:o era el conductor de la ambulancia o;icial >ue le traslad a su 7o0ar' una <eB concluidas las re<isiones

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cl8nicas de ri0or( ?Es la 7ora ?diAo de ronto la <oB de 4ala desde la uerta del dormitorio( ?G%a 7ora de >uI ?se sobresalt &tern( ?%a 7ora de la medicina ?sonri su Ao<en es osa' a ro+ xim=ndose al lec7o?( Eo te la dar( &e a roxim( Tom en su mano tres tabletas D el <aso de a0ua( &e inclin sobre &lD' o;recindole todo( ?Tmalas ?le in<it?( Es or tu bien' >uerido( Estar=s er;ectamente en ocos d8as' si no burlas el tratamiento( Es lo >ue diAo el doctor Oroll( ?5ero G>u diAeron >ue ten8a' exactamenteI ?-ada concreto( Trastornos s8>uicos transitorios' ro+ ducidos or una ;ati0a mental D ;8sica acusada( Es lo >ue dia0nostic la com utadora cl8nica( ?Ea ?&lD tom las tabletas D bebi un sorbo de a0ua bastante lar0o( 4ala no le >uitaba la mirada del rostro' mientras in0er8a el medicamento( 5areci ali<iada de >ue lo tomase sin rotestas' e incluso sonri al ;inal' onindose en ie?( G&atis;ec7aI ?Claro' >uerido ?asinti ella com lacida?( Eres un buen aciente' des us de todo( @oD a <er un oco la tele<isin( &i necesitas al0o' ll=mame( GHuieres leerI El doc+ tor Oroll diAo >ue no deb8as ;ati0arte' ero od8as leer al0o li0ero((( %e entre0 unas re<istas ilustradas( &lD 7iBo un 0esto ne0ati<o' retre =ndose en la cama con aire ;ati0ado( ?Creo >ue dormir ?diAo con <oB sorda' cerrando sus oAos( ?5er;ecto( ,uenas noc7es' cari6o ?ella le bes aleA=n+ dose sin 7acer ruido( A enas estu<o solo' &lD se inclin' <aciando en su mano las tabletas in0eridas' >ue 7ab8a retenido baAo su len0ua todo ese tiem o( &i 4ala 7ubiera sabido eso' ens con una sonrisa maliciosa' se 7abr8a en;adado muc7o( 5ero no estaba dis uesto a tra0arse todos los meAunAes >ue los mdicos recetaban( !etestaba las medicinas( Tir las tabletas baAo la cama' en<ueltas en un a6uelo de celulosa' dis uesto a des7acerse de ellas de;initi<amente cuando tu<iera ocasin de ello( %ue0o' <ol<i a ec7arse' dis onindose a dormir sin aDuda de medicacin al0una(

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E de ronto' minutos m=s tarde' <ol<i a sentirlo( El mal olor inso ortable se ;iltr or sus ;osas nasales re entinamente' roducindole n=useas( !omin una arcada' sintindose casi en;ermo al sentir a>uel re u0nante 7edor a utre;accin( Al0o le roB una mano( Abri los oAos' sintiendo eriBarse sus cabellos al solo contacto de a>uel cuer o eludo D ;r8o( El 7orror desorbit sus oAos( Tu<o >ue lle<arse una mano a la boca ara no soltar un alarido des0arrador de =nico D an0ustia( Esta <eB no era slo un mueble o una orcin de dor+ mitorio( -o eran tam oco las s=banas( Era todo( 5or>ue todo se <e8a mu0riento' roto' sucio' aAado D des+ astroso( Jirones de telas col0aban' ol<orientas D carcomidas' donde antes se <e8an 7ermosas cortinas blancas( El lec7o era un camastro re u0nante' de metal oxidado' cubierto de 7ara os entre los >ue l se cobiAaba' en<uelto en una renda de dormir sucia D basta' de tela como de saco' llena de Burcidos( %os muebles eran sim les caAones o troBos de madera <ieAa cla<eteada' sosteniendo luces miserables de detritus D basuras entre las >ue deambulaban' lo mismo >ue encima de su lec7o' ratas de cloaca' medio eladas' ti6osas D sucias' con sus 7ocicos a;ilados D sus mali0nos oAos ne0ros' buscando al0o de comida( %e miraban o se a roximaban a l' ero un 7edor a0rio >ue brotaba de su ersona' las 7ac8a aleAarse instinti<amente' sin tocarle( Era como estar embadurnado en al0una 0rasa+ 7edionda' >ue ser<8a de re elente ante los roedores( Todo all8 ol8a a abandono' a suciedad' a miseria total D absoluta( %a iluminacin era dbil D siniestra( !el exterior' lle0aba el ruido de latos' meBclado con la <oB de la re+ sentadora de tele<isin( Es como 7allarse inmerso en un mundo soeB' obsceno' re ulsi<o' donde slo el sonido de la tele<isin ;uese real D sir<iera de nexo entre la <ida actual D la anterior' la >ue l conoc8a de siem re( ?-o((( no uede ser((( ?Aade con<ulso' alBando sus manos 7asta tenerlas extendidas' cris adas ante sus oAos( "ncrdulamente' <io la suciedad >ue cubr8a sus manos' la mu0re en sus dedos D u6as' como si lle<ara a6os enteros sumido en una cloaca' en contacto slo con or>uer8a D

3.

basura( ?!ios m8o((( ?solloB' deseando >ue a>uella <isin dan+ tesca se borrase cuanto antes de sus oAos' de a>uella realidad 7iriente' ara asar a ser sim le recuerdo de una desdic7ada alucinacin?( !ios m8o' no((( Esto no existe((( nada m=s >ue en mi ima0inacin( EstoD en;ermo((( muD en;ermo((( El doctor Oroll D 4ala tienen raBn((( &lo Do uedo <er cosas tan es antosas((( 1i mundo es un mundo er;ecto' lim io' as tico D sin lacras((( Todo esto slo lo dicta mi cerebro en;ermo((( &in duda estoD loco((( %oco' s8((( Como 1ax 1ulder((( como "n0mar((( "n0mar((( $ecord al0unas alabras del <ieAo e<adido de la Casa de &alud' el adre de @inia' mientras ambos luc7aban en la cC ula de la Torre de la Ciudad( 5alabras inco7erentes D absurdas: ?1ereces morir or ser uno m=s de ellos' de los cie0os eleles >ue somos todos en manos del oder( M@osotros tenis la cul a de >ue esta sucia mentira >ue nos rodea areBca la <erdad 7ermosa e ideal >ue ellos deseanN M-o >uiero se0uir siendo un risionero del oder' una rata miserable' mo<indose entre suciedad D mu0re' entre ruina D er<ersinN Suciedad y mugre... Ruina y perversin... ?Cielos((( GEs esto lo >ue <en los locos en su demenciaI GEs esto' &e6or(((I %a ima0en no cambiaba Da( &e manten8a ;iAa( Aterradoramente ;iAa( El Dac8a entre 7ara os D basuras' en una 7abitacin estilente D tenebrosa( %as ratas D la basura le rodeaban( Todo estaba all( All8( Ante l( En torno suDo( E no se borraba' no desa arec8a( &e0u8a siendo real' es anto+ samente real( ?M4alaN ?llam de re ente?( M4ala' <enN E rocur serenar su <oB' dominar su =nico D su an0ustia( "ntent >ue su llamada sonase normal' cotidiana' or encima del miedo' de la incredulidad D de la n=usea( ?Ea <oD' >uerido ?+son la <oB de ella en el corredor?( GTe ocurre al0oI Cre8 >ue te 7ab8as dormido( Asom 4ala a la uerta' con su sonrisa amable D tierna( &lD la mir' rocurando mantener una ex resin serena' intentando e<itar >ue el asco D el 7orror asomaran a sus oAos' a su 0esto(

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Ella tambin( Ella <est8a 7ara os( Telas rotas D sucias col0aban de su cuer o semidesnudo' lleno no slo de sucie+ dad' sino de al0o >ue' con tan dbil D triste luB' no od8a distin0uir' ero >ue roduc8a manc7as oscuras D borrosas en su carne desnuda D sucia( El einado de los cabello sedosos' aBul+ne0ros' no era sino una 0re6a sucia D desordenada' sobre la cara sin cuidar' aAada D deslucida' cubierta or ronc7as de mu0re( &inti de ronto una in<encible re u0nancia 7acia su ro ia es osa' >ue casi le result im osible dominar( ?&lD' Gte ocurre al0oI ?musit ella' caminando descalBa or entre las ratas' cuDos cuer os eludos D 0rises 7u8an en torno a sus iernas' como a7uDentadas or a>uel olor a0rio >ue sus cuer os des ed8an como ant8doto contra los ;eroces roedores?( Tienes un 0esto raro((( ?4ala ?musit &lD &tern roncamente' incor or=ndose en el lec7o' a0itado or el asco D el 7orror?( 4ala( !ios m8o' ero Ges >ue no lo <esI ?G@erI GHuI ?le mir con re entina sos ec7a' arada Aunto a su camastro' los ec7os ;l=cidos im Cdicamente desnudos' des ro<ista de toda belleBa su ;i0ura a7ora sucia D re ulsi<a?( G!e >u est=s 7ablando' &lDI G5or >u no descansas de una <eBI 5uedo 7acerte tomar otra dosis de tabletas( ?-o' eso no ?rec7aB &lD amar0amente' mirando a su muAer con re entino 7orror al descubrir la naturaleBa de a>uellas manc7as en el cuer o de ella?( MEm ieBo a entender al0o es antoso' 4alaN -o >uieres((( no >ueris((( >ue <ea la realidad( M4ala' est=s cubierta de((( de lla0as' de urulencias 7orriblesN MTodo tu cuer o est= lacerado' lleno de esas re u0nantes lla0asN 4ala lanB una sorda exclamacin de terror D se cubri instinti<amente con ambas manos las ulceraciones re u0nantes >ue a arec8an manc7ando sus senos' estma0o D <ientre( &lD &tern tu<o en ese momento la terrible com robacin de cuanto sos ec7aba( M-o adec8a alucinacionesN -ada de todo a>uello era ima0inado( $ealmente' lo otro era lo ima+ 0inado( %a ciudad lim ia' as tica' la sociedad er;ecta' el luAo D el con;ort de un orden nue<o D mara<illoso( MEsto era lo >ue se ocultaba tras una ;ac7ada deslumbrante >ue no exist8aN 1iseria' basuras' 7ambre'

3)

7ara os' ratas((( D Clceras atroces de<orando el cuer o 7umano( ?M-o tomaste la medicinaN ?c7ill ella' an0ustiada' re+ trocediendo?( M-o la 7as tomado' &lD &tern' D a7ora <es la realidad tal como esN M-os est= ro7ibido <er otra cosa >ue la >ue dis one el estado' recurdaloN MTu delito es tan 0ra<e como el de 1ax 1ulder' el e<adido "n0marN M-o uedes >uebrantar las normasN MEso te sentencia sin remedioN M-adie uede <er la realidadN Est= ro7ibido' &lD( Era m=s 7ermoso ima0inar >ue todo lo dem=s era cierto' >ue nuestra ;elicidad era absoluta( ?4ala( GHu clase de ser eres' >ue te resi0nas a arras+ trarte entre basuras D suciedad' ensando >ue este es el mundo ideal >ue nos 7an reser<ado nuestros amosI ?se as>ue &lD' saltando del lec7o' mirando con re u0nancia los sucios muebles' la basura' el abandono' las ratas >ue le rodeaban D' sobre todo' la ima0en real D attica de a>uella muAer 7ermosa' ele0ante D dulce' con<ertida en un uro detritus 7umano' cubierta de urulencias D lla0as >ue Aam=s sanar8an Da?( GHu clase de mundo es ste en >ue <i<imos' en0a6ados 7asta morirI ?El mundo >ue nosotros' los 7umanos' su imos crear con nuestros errores' &lD ?diAo 4ala amar0amente?( Ellos slo intentaron en0a6arnos iadosamente( ?Ellos((( GHuines son ellos >ue Do' un a0ente de la autoridad' desconoBco totalmente' 4alaI ?5or>ue los 7ombres eli0rosos como tC' deben i0norar la <erdad D <i<ir un ;also mundo de 0ran belleBa( Est= le0islado as8( ?G5eli0roso((( DoI ?Aade &lD?( G5or >u' 4ala' or >uI &lo retend8a ser<ir al estado con<encido de >ue era lo meAor( ?-o' &lD( Eso es a7ora( !esde >ue ellos te sometieron a su in;luencia ara 7acer de ti un 7ombre Ctil a la comunidad en >ue <i<es( 5ero antes((( antes eras un eli0ro ara todos' Te rebelaste( Huer8as >ue las cosas ;ueron como ten8an >ue ser' se0Cn tu criterio( Eras tan rebelde como tu ro io adre( E tan eli0roso como l( ?G1i adreI ?<acil &lD?( GHuin era mi adreI -i si>uiera lo recuerdo( ?Era 1ax 1ulder' el asesino ?diAo 4ala ;r8amente?( El 7ombre muerto en el antano' &lD( Ese era tu adre( 3n

37

rebelde eli0roso' como tC mismo( &lo >ue l no udo ser sometido' como tC( E a7ora' tam oco uedes Da ser sometido de otro modo >ue como 7icieran anteriormente( Tendr=n >ue la<ar de nue<o tu cerebro' ro0ramarlo ara >ue si0as <i<iendo en el mundo ideal >ue necesitamos ima0inar todos(

5
El 7iAo de 1ax 1ulder' el asesino( Ese era l( Ese era &lD &tern' el o;icial de se0uridad es ecial' el ;iel de;ensor D ser<idor del nue<o orden ol8tico' del estado er;ecto( !e ronto' su mente se 7ab8a abierto( Total' absolutamente( !emasiado tarde tal <eB( !emasiado tarde ara todo( "ncluso ara oder <ol<er a ser un elemento Ctil a los 0obernantes de a>uel mundo urulento' sucio D 7ediondo en >ue se 7allaba( A7ora se daba cuenta de ello( -unca como en este mo+ mento' &lD &tern com rendi >ue el 7orror ima0inado' la resunta esadilla' la alucinacin re u0nante' era la sim le realidad' descubierta 0radualmente or su cerebro( &u cerebro' liberado al ;in del cauti<erio de al0o >ue ni si>uiera entend8a( ?-o >uiero ?diAo sordamente?( -o >uiero <ol<er a ser en0a6ado' a <i<ir una existencia ;alsa en un mundo >ue no existe( M-o >uiero ser ro0ramado de nue<o' como un robotN ?Entonces' tiene >ue ser destruido ?diAo la im lacable <oB del ins ector Pa:o<' del cuer o de control estatal?( A7ora mismo' &tern( EliAa ronto( %e mir( El ins ector Pa:o< en ersona( %e conoc8a de o8das( %a 0ente 7ablaba de l en la olic8a' como un 7ombre in;luDente' oderoso( !irecto ;uncionario del estado( "ns ec+ cionar todos los or0anismos estatales era su labor 7abitual( E a7ora se estaba ocu ando de l( 5ersonalmente( Eso no od8a si0ni;icar nada bueno( A7ora sab8a >ue no( -ada od8a ser bueno en a>uel mundo >ue' de re ente' se resentaba ante l en toda su escalo;riante si0ni;icacin( ?!estruido ?re iti lentamente( GEs la alternati<aI ?&8 ?a;irm Pa:o< ;r8amente?( %a Cnica alternati<a( %o siento' &tern(

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?5ero((( ero a7ora s la <erdad' conoBco lo >ue me rodea' estoD enterado de todo el 7orror >ue se encubre tras una sim le mentira a0radable( ?Tambin lo sab8a antes ?re lic duramente el ins ec+ tor?( E udo ol<idarlo' &tern' Tenemos medios ara ello( Todo el mundo ol<ida( Todo el mundo cree lo >ue nosotros >ueremos >ue crea( @en' oDen' sienten' 7uelen D saborean a>uello >ue les ;ue inculcado en sus cerebros( Est=n ro0ra+ mados ara una <ida sencilla D sin roblemas' donde todo el mundo es ;eliB( GHuiere renunciar a eso or sim le obs+ tinacin' &ternI ?-o >uisiera <ol<er a ser en0a6ado' crearme un mundo ;icticio' tener otro nombre D otra ersonalidad( &i soD real+ mente el 7iAo de 1ax 1ulder' el rebelde' >uiero se0uir sindolo 7asta morir( &i esos edi;icios 7ermosos' esa belleBa D ese es lendor >ue nos rodea' slo existe en mi cerebro' >uiero renunciar a ello' or>ue es ;also D slo suciedad' mentira' re u0nancia D 7orror( ?GEs sa su Cltima alabra' &ternI ?&8' ins ector( ?G$enuncia a se0uir <i<iendo una existencia ;eliBI ?G2eliBI GCree >ue esa 0ente uede ser ;eliB' ima0inando lo >ue esI ?3sted lo 7a sido 7asta a7ora( Era un 7ombre res etado' un olic8a 7onesto D de total con;ianBa( &u <ida era amable D cmoda( ?MEstaba rodeado de basuras' de ratas D de 7ediondeBN ?clam &tern( ?GE >uI ?sus ir Pa:o<?( 3sted no lo sab8a' D era ;eliB( -o <e8a la mu0re' los esti0mas de nuestra <ida autn+ tica( 5ara usted' Centr olis era la ciudad ;abulosa' ca ital de un a8s mara<illoso D er;ecto( G5or >u >uerer <er m=s all= de todo eso' &ternI @a contra las leDes( ?GHu leDesI ?%as nuestras( %as de todos( ?G%as de todos((( o solamente las de ellosI ?su0iri &lD amar0amente( ?Ellos est=n or encima de todo esto ?cort abru ta+ mente Pa:o<?( %a leD debe cum lirse' es todo( 5or Cltima <eB' &tern' D en atencin a sus <irtudes como 7ombre Ctil al estado' G>u decideI G5re;iere la re+ ro0ramacinI

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?M-oN ?ru0i &lD con n;asis?( -unca' ins ector( ?Est= bien ?reso l Pa:o<?( Ea no 7aD nada >ue 7ablar entre nosotros( &e encamin a un =n0ulo de la celda cuadran0ular donde se 7allaba' de muros 7Cmedos' reBumantes D sucios' ara le<antar el micr;ono de un comunicador( &tern le detu<o con <oB dbil: ?3n momento' ins ector( ?G&8I ?Pa:o< se <ol<i' sonriendo es eranBado?( G%o 7a ensado meAorI ?-o ?&lD mo<i enr0icamente su cabeBa en sentido ne0ati<o?( 3na sola re0unta: G or >u no me ro0raman a la ;uerBaI Es lo >ue 7icieron 7asta a7ora con todos nosotros( G-o es ciertoI ?En e;ecto' &tern( 5ero existen casos es eciales( El suDo es uno de ellos( ?GEn >u soD es ecialI ?&u;ri una 7erida accidental cuando daba caBa a "n0+ mar( Esa 7erida a;ect a una arte de sus centros ner<iosos cerebrales( A7ora resulta im osible ro0ramar su mente sin >ue usted' t=citamente' se someta <oluntariamente a ello( !e otro modo' la ro0ramacin ser8a slo arcial' D usted <ol<er8a a <er' aulatinamente' transcurrido muD corto es acio de tiem o' la cruda realidad >ue le rodea( -o' no ser<ir8a' odr= <ol<er a someterse de ;orma adecuada a todo lo ro0ramado( ?Entiendo ?&lD inclin la cabeBa con ex resin abatida ?( Adelante' ins ector( -o 7e cambiado de idea en ab+ soluto( ContinCo eli0iendo la muerte( ?Como >uiera ?Pa:o< se enco0i de 7ombros?( &er= conducido re<iamente a una celda de la 4ranAa de Exter+ minio del Estado( ?G%a 4ranAa de Exterminio del EstadoI ?re iti &lD?( -unca o8 7ablar de ella( ?-adie tiene or >u saber de su existencia' 7asta >ue es ine<itable >ue ocurra ?sonri con iron8a el ins ector?( $ecuerde >ue las alabras <iolencia' odio' muerte o exter+ minio 7an sido borradas del diccionario de los buenos D ;elices ciudadanos de nuestro a8s( ?Es usted un c8nico miserable' Pa:o< ?le acus &tern ?( &abe >ue eso no es cierto en absoluto( ?Claro >ue no( 5ero G or >u amar0ar los Cltimos d8as

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de una 7umanidad >ue se extin0ue' con la tremenda realidad >ue tienen >ue <i<ir 7asta su ;inalI Es una labor 7umanitaria >ue slo los rebeldes como usted' &tern' desean destruir cruelmente( ?@i<ir en la mentira no <ale la ena' Pa:o< ?diAo &lD con <oB a a0ada?( -o crea >ue me im ortar= la muerte( Es muc7o m=s iadosa >ue este en0a6o re u0nante( ?All= usted( Es su decisin ?D descol0 el rece tor' em eBando a 7ablar con ra ideB con su in<isible interlocutor( &lD &tern se deA caer de rodillas entre sus 7ara os' la 7umedad D la lbre0a miseria de a>uel cub8culo oscuro' sucio D re u0nante >ue' tal <eB' al0Cn desdic7ado ser de a>uel mundo er;ecto D ;eliB udiera <er lim io' cmodo D lleno de con;ort( 1omentos des us' Pa:o< col0aba el rece tor D le in;or+ maba ;r8amente' antes de cruBar la uerta met=lica de la celda' 0uardada en el exterior or dos <i0ilantes armados' de un cuer o es ecial de se0uridad >ue ni si>uiera &tern conoc8a( ?%e en<iar=n a la 0ranAa de un momento a otro ? in;orm?( All8 es erar= el momento de ser exterminado( Adis' &tern( 5udo 7aber sido usted un 7ombre Ctil ara s8 mismo D ara los dem=s( %o siento( ?Eo' no( -ada ni nadie uede ser Da Ctil a cosa o ersona al0una( Esta es una lenta D re u0nante a0on8a >ue toca a su ;in' Pa:o<( &u on0o >ue ni si>uiera 4ala era mi es osa( ?@eo >ue <a record=ndolo todo aulatinamente( -o' no lo era( &e ro0ram su <ida ;amiliar' sus a;ectos D su 7o0ar cuando se le adiestr ara deAar de ser el rebelde &lD 1ulder D se le con<iriti en el o;icial de olic8a &lD &tern( 4ala era la muAer asi0nada ara ser su su uesta es osa( ?GE ella((( lo sab8aI ?Ella' s8( FaD unos ocos >ue no ueden ser ro0rama+ dos( &omos los >ue ser<imos lealmente al estado( 4ala ace t su a el' or>ue sabe >ue as8 ;unciona esto( A7ora asar= a ser la es osa de otro ciudadano cual>uiera' sin >ue nadie la relacione con el desa arecido &lD &tern' de cuDa existencia nadie tam oco se acordar=( ,astan unas sim les recti;icaciones en el sistema 0eneral de ro0ramacin colecti<a' ara >ue nin0una mente recuerde

.1

lo >ue se desea 7acer ol<idar( ?Todo terrible D ;r8amente er;ecto ?Aade &tern' 7o+ rroriBado?( G-o udieron oner esas osibilidades cibern+ ticas al ser<icio de una idea meAor' Pa:o<I ?-o od8a 7aber meAor idea >ue la Da ex uesta( &e trata de 7acer ;eliB al mundo durante el Cltimo er8odo de existencia del mismo( !e borrar su mente D sus sentidos a una es antosa realidad( 1e siento or0ulloso de colaborar en ello( ?&er8a meAor intentar e<itar ese ;inal' meAorar su modo de <ida' buscar la reconstruccin de todo lo >ue Da no exista( ?Eso' ami0o' m8o' es totalmente im osible ?sus ir Pa:o<' Da en la salida?( GCree >ue' si no( ellos no lo 7ubieran intentado todoI &e cerr tras de s8 la uerta met=lica( &tern se >ued slo en la 7Cmeda oscuridad de su celda 7ermtica( $ecordando lentamente todo lo >ue la ro0ramacin de su cerebro' como si ;uese una <ul0ar com utadora' le 7ab8a 7ec7o ol<idar de ;orma total 7asta entonces( &u <ida Aunto a su adre' 1ax 1ulder' su rebeld8a Aunto a l' en;rent=ndose a un oder ;=ctico desconocido D terrible >ue' ;inalmente' lo de<oraba todo( A7ora' 1ax 1ulder' su adre' re osaba ara siem re en el ;ondo de un antano( E l iba a ser exterminado en una siniestra 4ranAa del Estado' montada a tal e;ecto en al0Cn desconocido araAe' ;uera de la ciudad estilente in<adida or las ratas' la suciedad D la miseria(

***
%a noc7e distaba muc7o de ser radiante D es lendorosa en la ciudad( %uces amarillentas D dis ersas' mostraban montones de basura' ruinas D edi;icios sucios D a0rietados' slo el extra6o oder de a>uella ;uerBa sobre los cerebros cauti<os de la 0ente' od8a 7acerles ima0inar >ue <i<8an en una bell8sima urbe' baAo res landecientes luces' en una ase sia total' rodeados de luAos D de con;ort' sin roblemas ni reocu aciones ante s8( Era un mundo simulado' una existencia ;in0ida' como al0o creado en una com utadora( E en ese mundo sombr8o

.2

D tenebroso' ;ue trasladado a>uella noc7e &lD &tern 7acia la 4ranAa de Exterminio' dentro de un <e78culo met=lico' ;eo D deslucido' de carrocer8a 0astada D ru0osa' a tra<s de la ciudad desierta' entre estercoleros' ratas D suciedad estilente >ue in;ectaban el aire( &ilenciosos' 7ermticos indi<iduos uni;ormados con unas ne0ras 0uerreras >ue &lD no conoc8a' conduc8an el <e78culo a tra<s de la noc7e( Abandonaron Centr olis ?o lo >ue >uedaba de ella?' D se internaron en la oscuridad de cam os Dermos' sin <e0etacin' sin lantas' sin 7ierbas' sal icados de sarmentosos eAem lares de =rboles resecos D ;antasmales' >ue ele<aban a un cielo 7ostil los braBos retorcidos de sus ramas sin 7oAas( &lD contem laba todo a>uello como si se encontrase en un laneta >ue no era el suDo( A>uel mundo a<oroso >ue descubr8a en toda su 0lida desnudeB' era el suDo ro io' no otro extra6o D remoto( Era la Tierra' era su ro io laneta' con<ertido al arecer en sim le ruina or al0o >ue no entend8a D >ue se erd8a en la noc7e de los tiem os' ero >ue su memoria' recu er=ndose aulatinamente de las ;alsas im=0enes e im resiones en ella inculcadas' cre8a relacionar remotamente con una 0uerra a ni<el mundial' con una con;la0racin >ue lle< el caos D el 7orror a toda la su er;icie terrestre( El traslado dur <arias 7oras( 2inalmente' el <e78culo de ti o celular en >ue era trasladado' con sus mu6ecas es o+ sadas' se detu<o ante un lC0ubre edi;icio alar0ado' rodeado de alambradas' D en el >ue brillaban dos o tres luces' tan macilentas D tristes como todas las >ue eran <isibles en la ciudad cuando uno deAaba de <er las cosas como ellos >ue+ r8an( ?Adentro ?orden secamente uno de sus 0uardianes' abriendo la orteBuela del <e78culo?( Femos lle0ado' &tern( &lD no intent resistir en momento al0uno( &ab8a >ue 7ubiera sido totalmente inCtil( A>uellos 0uardianes s8 lle<a+ ban armas' aun>ue >uiB= el mundo ;eliB en >ue <i<iera 7asta entonces' ni si>uiera se 7abr8a dado cuenta de ello( Escoltado or ellos' cruB una uerta en las alambradas' rote0ida or otros dos 0uardianes de casco de acero D armas autom=ticas en ristre' D ;ue introducido en el edi;icio ro iamente dic7o' a tra<s de una uerta met=lica >ue'

.3

a enas 7ubo entrado l en el recinto' son a sus es aldas con un seco c7as>uido >ue recordaba de ;orma escalo;riante el cierre de un anten o de un ataCd de metal( &lD &tern camin or un corredor de amarillenta D triste luB rocedente de sucias bombillas( Fab8a all8 tantas ratas D suciedad como en todas artes( 5ero all8 las ratas mostraban lla0as san0rantes' su cuer o elado en 0randes ronc7as' D con la iel re u0nantemente sal icada de tumores( %os ro ios 7ombres >ue le conduc8an dentro del recinto letal' o;rec8an en sus rostros de;ormaciones D urulencias( 3no de ellos mostraba carne <i<a' sin iel' en medio rostro D manos' D las lla0as asomaban de ;orma re ulsi<a en su e idermis( ?GHu es lo >ue ocurre exactamenteI ? re0unt' des+ ertando con su ronca <oB unos a a0ados ecos en los des+ olados corredores de la siniestra residencia?( G5or >u tenis todos esas lla0as' incluso las ro ias ratasI &us 0uardianes le miraron ;r8amente' sin comentar nada( 5areci molestarles el tema' or>ue uno de ellos se a resur a re licarle con tono acre: ?Camina D calla' &tern( Eres un risionero a>u8( -o tienes derec7o a 7acer re0untas( E menos aCn a recibir res uestas' Gest= eso claroI &lD se enco0i de 7ombros' sin contestar nada( &8' e<identemente estaba muD claro( -in0uno de ellos iba a ex licarle la raBn del re u0nante ;enmeno( &e detu<ieron ;inalmente ante la uerta de una celda( 3no de ellos introduAo en una mo7osa cerradura una lla<e >ue c7irri al 0irar( %a uerta cedi con otro lar0o c7irrido' D la lC0ubre oscuridad interior an0usti a &tern( "ma0inarse encerrado en a>uellas tinieblas' rodeado de basuras D de ratas urulentas' era demasiado es antoso( 5re;er8a la muerte mil <eces( 5ero sin duda' sta aCn se 7ar8a es erar al0Cn tiem o' a AuB0ar or el com ortamiento de sus celadores( ?Entra ?orden abru tamente uno de ellos?( Este ser= tu aloAamiento 7asta >ue ases a la c=mara de exterminio( Adelante' &tern( CruB el umbral( 2ue em uAado' D caD de rodillas( %a uerta c7irri de nue<o' lar0a D siniestramente' al cerrarse

..

tras de l( &tern domin su re u0nancia ante los 7edores nauseabundos >ue all8 reinaban( -o slo ol8a a basura' sino a orines D excrementos( 5or entre sus iernas' ululaban los roedores' ero ni si>uiera les 7iBo Da el menor caso( Em e+ Baba a ;amiliariBarse con ellos( &i0ui un silencio ro;undo cuando se aleAaron las recias isadas de los 0uardianes or el corredor( En la celda en sombras' ni un sonido alter esa calma( &in embar0o &tern se uso r80ido( &inti un estremecimiento( &u instinto le dec8a >ue no estaba solo( Fab8a al0uien m=s en la celda( -i si>uiera od8a ima0inar >uien' or>ue la oscuridad era total' con ex resin de un dbil res landor amarillento' rocedente de una distante bombilla en el co+ rredor' m=s all= de la an0osta reAa de la uerta( ?E7((( ?silabe?( GHuin est= a>u8I Fable >uien>uiera >ue sea( & >ue no estoD solo( En el silencio' un roce le rob >ue no estaba e>ui<ocado( A>uel ruido no lo roduc8a una rata' sino un ser 7umano a0aBa ado en el m=s oscuro rincn de la celda( !es us' ;ue un 0emido ronco el >ue lle0 a sus o8dos( El Ao<en ex+o;icial de olic8a arru0 el ce6o( "ntentaba en <ano escudri6ar las tinieblas( -o od8a ni si>uiera intuir la ;orma 7umana encerrada all8' tal era la oscuridad al ;ondo de la celda( Con;iaba en ir 7abituando lentamente sus oAos a esa sombr8a atms;era' ero tardar8a tiem o en ello( ?-os((( matar=n a los dos ?Aade una ronca <oB or ;in( ?Eso Da lo s ?res ondi &tern lentamente?( -o es+ tamos a>u8 ara dis;rutar de unas buenas <acaciones en un lu0ar de luAo' ami0o( GHuin diablos es ustedI ?-o me conocer=' sin duda' G>u im orta mi nombreI ?En eso tiene raBn( 5ero su <oB' or el momento' me result ;amiliar( ?Tambin a m8 la suDa ?Aade el otro risionero?( G&abe una cosaI 1a6ana me lle<an al exterminio( &u on0o >ue tambin a usted( ?&8' osiblemente( GHu mtodo utiliBanI ?-o lo s( 5ero o8 7ablar de un 0as( ?&in duda no tienen demasiado( A ro<ec7an ara eAe+ cutar a <arias ersonas cada <eB ?se6al &tern?( @i<imos en un mundo muD obre( Totalmente miserable' ruinoso( ?&iem re lo su e ?0imi la otra <oB?( 5or eso debo morir( Todo el >ue sabeQ tiene >ue ser exterminado(

./

G3sted es otro rebelde' ami0oI ?%o ;ui una <eB( A7ora <uel<o a serlo( Al0o cambi en mi cerebro' D eso no les 0ust a ellos( ?Ellos((( ?tartaAe la <oB del cauti<o? &iem re ellos( ?G&abe >uines sonI ?GEllosI Claro( &iem re lo su e( 5ero eso no sir<e de nada( ?Al menos' me 0ustar8a saber eso antes de morir( ?&i no lo sabe ma6ana' Da se lo contar antes de >ue nos 0aseen en la c=mara( 5ero crame: no <ale la ena( Eso no le sal<ar= de ir al in;ierno( Estaba comenBando a 7abituarse a la oscuridad( Ea <e8a el bulto de un 7ombre enco0ido en el ;ondo de la celda( 5ero no su rostro D su as ecto 0eneral( &e a roxim a l lentamente( ?Creo recordar >ue sucedi al0o en el asado ? coment?( Al0o >ue con<irti al mundo en este montn de mu0re D rutina((( ero G>u ;ueI ?%a 0uerra' ami0o( &iem re la 0uerra((( ?sus ir su interlocutor desconocido( ?G1undialI ?Claro( &e <ol<ieron locos todos( &e destruDeron( A7ora' nos >ueda esta 7erencia maldita( Ciudades destruidas'' cam os contaminados' total ausencia de cosec7as' de animales domsticosR &lo >uedan basuras' inmundicias' ratas' des erdicios' las m=s de las <eces contaminados( ?G$adiacti<osI ?&8' or su uesto( ?A7ora entiendo( %as lla0as' los tumores' las de;orma+ ciones( ?&8( Estamos de0rad=ndonos or momentos( 5rimero' la miseria( %ue0o' la mutacin( E ;inalmente' la muerte( Es un ciclo inexorable' un roceso irre<ersible( ?Entonces' Ga >u mentir' a >u ;in0ir un mundo >ue no existe' una ri>ueBa D una comodidad >ue no son sino ;iccin im resa en los cerebros de las ersonas ro0ramadasI ?5ara e<itar >ue el ser 7umano lle0ue a <en0arse( ?G@en0arse de >uI GEn >uinI ?dud &tern' con tono attico( ?Escuc7e' ami0o ?el otro se mo<i a7ora' or rimera <eB' acerc=ndose a l' D en ese instante' la claridad exterior' aun>ue di;usa D muD dbil' le ermiti a &tern

.)

descubrir' con asombro' la identidad de su com a6ero de celda?( Huiero decirle >ue((( ?A"n0marN ?exclam?( M3sted es "n0marN Fubo cierta extra6eBa en el otro( Enmudeci' tratando de <erle en las sombras( ?E usted((( G>uin es' >ue tan bien me conoceI ? ;ar;ull( ?El o;icial &lD &tern' de &e0uridad Es ecial >ue le ca tur en la Torre de la Ciudad' "n0mar((( ?ex lic &lD' aturdido( El otro se >ued callado en rinci io( %ue0o' se ec7 a re8r como un loco( Como si realmente 7ubiera al0o muD di<ertido en todo a>uello(

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?Es la comida( %a Cltima >ue robar=n( Hue 7aDa buen a etito( %a celda se cerr de nue<o( All8' sobre un caAn' una bandeAa mostraba dos latos de comida maloliente' en un caldo oscuro D oco a0radable( En un ar de <asos de l=stico' 7ab8a a0ua turbia or toda bebida( ?%os manAares de nuestra sociedad er;ecta ?ri amar+ 0amente "n0mar' em eBando a comer con a etito?( &e0uro >ue antes ima0inaba usted tomar buen <ino D excelentes 0uisos( E sin embar0o' esto era lo >ue in0er8a((( como todos( &tern se estremeci de asco al robar la comida( %es 7ab8an uesto una e>ue6a <ela ara alumbrar la comida( A la claridad del cabo encendido' le ;ue osible <er los 0usanos ;lotando en el caldo D sobresaliendo de troBos de carne odrida( $etir todo a>uello con una arcada <iolenta( ?-o uedo ?Aade?( -o uedo comer eso( ?%o estu<o comiendo durante a6os' o;icial &tern ?se mo; "n0mar' sardnica su ex resin' areciendo aladear la nauseabunda comida' acom a6ada or un troBo de duro an moreno?( E le areci de erlas( ?Era di;erente( -o od8a <er' oler ni saborear lo >ue com8a( 1i cerebro estaba risionero de ellos( ?&8' el m8o tambin lo estu<o un corto tiem o ?admiti "n0mar tomando un sorbo de a>uel a0ua sucia D contami+

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nada?( 5ero 7aD al0o en mi mente >ue se resist8a a some+ terse( !icen >ue es una alteracin s8>uica >ue im ed8a >ue me programasen a su 0usto( E se sacaron la excusa de siem re: Do estaba loco D deb8a ser re7abilitado mediante un ro0rama es ecial sanitario del estado( 1entira todo( "ntentaron programarme de nue<o D ;racasaron( Entonces me sentenciaron a la eAecucin( -o ten8an otra salida( ?@a a deAar sola a su 7iAa' Gno' "n0marI ?%a obre(' @inia((( +?sus ir l' arru0ando el ce6o D ensombreciendo el semblante?( G%a conoceI ?1e abord dentro de mi ro io <e78culo( Trat de ex licarme lo >ue realmente suced8a' D Do no la 7ice caso( Ella le cre8a a usted' aun>ue ella tam oco uede <er la realidad( 1encion las cosas tal como a7ora las <eo Do( 5obre muc7ac7a' s8( Estaba en lo cierto' D no >uise escuc7arla( ?Tambin me atac D me arrest a m8 or la misma raBn ?"n0mar mene la cabeBa con desaliento?( -o se cul e de nada' &tern' si <e D siente lo >ue ellos >uieren >ue sienta( ?Ellos((( ?&tern ;ue 7asta la mirilla enreAada de la uerta D contem l el asillo mal alumbrado con ex resin ce6uda( A sus es aldas' "n0mar se0u8a de<orando su ro ia racin( !omin sus n=useas D rosi0ui?: 3sted me diAo >ue me contar8a eso antes de ir a morir( -os >ueda Da oco tiem o' "n0mar( G-o <a a decirme >uin controla esta absurda D maldita situacinI GHuin o >uines 7an ideado con<ertir a los seres 7umanos en sim les marionetas ro0ramadas ara <i<ir una existencia irreal >ue ellos se in<entaronI ?&e lo dir' &tern ?sus ir "n0mar' deAando de comer a>uella baBo;ia' ara le<antarse D' esadamente' mo<erse 7acia l?( &e lo dir' D oAal= se a dominar su ira' su indi0nacin D su rencor 7acia esas ersonas( &e detu<o a su lado' ensati<o( !os 0uardianes armados aseaban' im erturbables' or el corredor( &tern a remi a "n0mar' busc=ndole la mirada con sus ro ios oAos: ?Adelante( !80ame >uienes son ellos( "n0mar res ir 7ondo( 1ene la cabeBa D se ex res lentamente: ?Cuando termin la 7ecatombe mundial' slo ellos >ue+

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daban a sal<o( En sus re;u0ios es eciales' a rueba de bombas nucleares( Con alimentos ara dcadas enteras' bien rote0idos D reser<ados( Con <e78culos es ecialmente dise6ados' en los >ue od8an des laBarse transcurrido un tiem o' incluso or Bonas altamente contaminadas' con una roteccin anti+radiacin >ue les manten8a a sal<o de todo( Ellos' unidos' resol<ieron e<itar la rebelin de los condenados' de los sacri;icados su er<i<ientes >ue aCn deambul=bamos or el mundo( &e reunieron en el re;u0io de uno de ellos' siem re a sal<o del eli0ro nuclear' siem re rote0idos de todo D contra toda una <ida( E all8 decidieron continuar las cosas como si nada 7ubiera ocurrido( &us m=>uinas D recursos' encerrados en sus re;u0ios ;ueron uestos a contribucin del lan de en0a6o masi<o( %os terrestres' los 7abitantes de todo el mundo' se0uir8an ensando >ue <i<8an como antes( 1eAor aCn: una sociedad er;ecta' un mundo meAor( &in odios' 0uerras' <iolencias ni ri<aciones( ,astaba ro0ramar todas las mentes 7umanas( E ellos ose8an el medio: un sistema electrnico es ecial' ca aB de a risionar el cerebro 7umano a distancia( Era como in<entarse un mundo nue<o e inexis+ tente( Como simular una ;orma de <ida >ue no exist8a Da Aam=s en el mundo( E eso les mantendr8a a sal<o de re<an+ c7as' de odios' de una a0resin masi<a de los burlados' de los soAuB0ados' de los utiliBados como carne de ca6n' como coneAos de indias del 7orrible ex erimento criminal >ue son las 0uerras( G%o <a entendiendo a7ora' &ternI ?!ios m8o((( 'E ellos' entonces' son((( ?&8' &tern( %os >ue usted ima0ina' exactamente( ?MEllos son((( todos los 0obernantes >ue conduAeron al mundo al 7olocausto ;inalN ?&8' &tern( ?ME a7ora' ese 7ataAo de ratas asesinas' de desa rensi<os D en0re8dos 0obernantes mundiales' de ol8ticos sin conciencia ni escrC ulos' >ue slo buscaron su ro ia <ictoria sobre los dem=s' se unen ara 0obernarnos a su manera' ara se0uir man0oneando D siendo los ri<ile0iados >ue ueden comer' <i<ir' mandar' 0obernar' re0ir destinos D sobre<i<ir a esta lenta D es antosa a0on8aN ?!es0raciadamente' &tern((( sa es la amar0a res uesta ?concluD con acento sombr8o el risionero "n0mar(

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&tern no so ort m=s( &u ira' su clera' su Austo rencor contra los ocos ri<i+ le0iados >ue antes ;ueron enemi0os mortales entre s8' D a7ora se un8an ara re artirse las mi0aAas de un mundo >ue ellos mismos rom ieron' encerrados en la rotectora torre de mar;il de sus re;u0ios nucleares' estall incontenible( Emiti un alarido ronco' D se reci it sobre la uerta met=lica' comenBando a 0ol earla con ;uria' a soltar im re+ caciones' insultos D blas;emias entre es umaraAos de rabia' ro<ocando un esc=ndalo ;ormidable dentro del recinto de+ dicado al exterminio( E ;ue tal su ;uria de<astadora' tan tremenda e incontenible su rabia ex losi<a' unido todo ello a su nada <ul0ares ;uerBas ;8sicas' >ue los oxidados D 7errumbosos 0oBnes de la uerta cedieron con un cruAido' abrindose( %a 7oAa de metal D cediendo a un lado' como si ;uese sim le a el >uebradiBo( %as atrullas 7icieron sonar sus silbatos( Cuatro 7ombres uni;ormados' arma en ristre' se mo<ieron 7acia l im laca+ blemente( &tern' a la deses erada' car0 contra ellos' cie0o de clera(

***
Ea ni si>uiera sent8a dolor( &lo el odio D la deses eracin controlaban su mente D sus ner<ios( Cada trallaBo de a>uella ;usta de bolas met=licas en su cuer o desnudo' le abr8a surcos san0uinolentos en la iel' ero el dolor a enas si lle0aba a su cerebro enlo>uecido de rabia( %os <erdu0os de la 4ranAa de Exterminio no conoc8an la iedad( &lD &tern se 7ab8a re<elado <iolentamente' 7ab8a roto la uerta de su celda' D a7ora estaba su;riendo el casti0o adecuado a su osad8a( -o les 7ab8a sido di;8cil abatirle a 0ol es de culata' cuando intent luc7ar contra los celadores( Eso s8' tres de ellos caDeron 0ol eados or sus u6os' uno de ellos con la nariB ul<eriBada D el otro c7orreando san0re or entre sus labios D dientes rotos( 5ero a7ora lo estaba a0ando todo con creces en el desnudo D am lio recinto adonde 7ab8a

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sido conducido or orden del ins ector Pa:o<( El ro io ins ector' con otros ;uncionarios de oscuro uni;orme D siniestra ex resin' asist8a a la aliBa de >ue era obAeto( &u rostro era una m=scara sombr8a e inex resi<a mientras el l=ti0o ca8a sobre la es alda del cauti<o' des0a+ rr=ndola brutalmente( &tern ni si>uiera se >ueAaba( ?Es usted un ti o admirable ?con;es Pa:o< duramen+ te?( 2uerte' audaB' <aleroso( Es l=stima >ue 7aDa ele0ido el camino de la rebeld8a D de la muerte( &e re0untar= or >u en los mismos umbrales de la muerte' uesto >ue 7oD ser= exterminado' se le 0ol ea tan duramente' ero ste es un casti0o eAem lar >ue exi0en nuestras leDes' Da >ue 7aD otros risioneros en este abelln' as8 como unas ;uerBas de se0uridad >ue exi0en disci lina r80ida D casti0o ara el a0resor( 3sted no slo destroB la uerta de una celda' sino >ue 7iri a tres de nuestros 7ombres' D eso 7aD >ue a0arlo' aun>ue sea ocas 7oras antes de morir( !e nue<o caD el l=ti0o sobre l( &e enco0i su cuer o' ero ni una >ueAa brot de sus labios rietos D l8<idos( %os oAos de &tern centelleaban( &e ele<aron 7acia Pa:o< con un in;inito des recio( ?1il <eces >ue <i<iera' mil <eces 7ar8a lo mismo( Pa:o<' es usted otro elele como los dem=s' un ;iel ser<idor de sus su eriores' los >ue si0uen $iendo amos del mundo' aun>ue ese mundo se les desmorone entre sus sucias manos man+ c7adas de san0re ?silabe &lD &tern ;r8amente?( -ada uede Da causarme dolor: ni su l=ti0o ni la muerte( Todo es re;erible a admitir asi<amente >ue un u6ado de 7ombres sin conciencia ni di0nidad' un 0ru o de 0obernantes rodeados de comodidades D buenos alimentos en un laneta cubierto de basuras' miseria' muerte' ratas D odredumbre' si0an siendo los >ue <i<an al mar0en del in;ierno >ue ellos mismos desencadenaron con su soberbia D su 7isterismo mesi=nico( ?Ea basta ?cort Pa:o< al <erdu0o' alBando un braBo' cuando otro lati0aBo des0arr el cuello D 7ombros de &tern' sin >ue ste mostrara si>uiera una contraccin de dolor en su cris ado rostro( %e mir casi con odio or no <er en l dolor' eticin de clemencia o miedo( ?-o >uiero >ue lle0ue inconsciente o medio muerto a la c=mara de exterminio' &tern( 1e 0ustar8a <erle temblar D llorar' lo con;ieso( 5ero s >ue no <a a ser osible' or>ue usted es

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de la clase de 7ombres >ue no da esa satis;accin a los dem=s( ?Ea uede ase0urarlo( &er= eor su ;inal' Pa:o<' u+ drindose lentamente' lleno de lla0as' mientras sus amos D se6ores si0uen encerrados en sus re;u0ios dorados' de<orando manAares' bebiendo buenos <inos' contem lando tele<isin 0rabada ara ellos solos en tiem os meAores' D dis oniendo de todas las comodidades >ue ellos >uitaron con su estu ideB D ce0uera al mundo >ue destruDeron( ?-uestro destino es morir as8( &tern( %o 7ar 0ustoso or mis su eriores( ?&us su eriores((( Ellos se reir=n de su estu ideB D de su i0norancia' al 7acerles el Aue0o como tantos otros( $ecuerde >ue un d8a ;ueron enemi0os entre s8 todos ellos' D a7ora se 7an re artido el mundo >ue les >ueda' ara Au0ar con l como si ;ueran ni6os 0randes con un Au0uete nue<o D es antoso entre sus manos( 3n Au0uete 7ec7o de san0re' de dolor' de carne 7umana D de miseria((( ?A2uera con lN ?ru0i Pa:o<' im aciente' a sus <er+ du0os?( %le<adle a otra celda( E desde all8' Aunto con "n0mar' a la c=mara de exterminio' dentro de tres 7oras( ?&8' se6or ?res ondi un o;icial de la siniestra 0uardia de la 4ranAa de Exterminio' saludando militarmente( &tern' medio des<anecido tras la aliBa' ero entero D sin >ueAarse lo m=s m8nimo' ;ue trasladado a otra celda tan 7edionda D sucia como la anterior( Esta <eB' le encerraron solo' se arado de "n0mar( Antes de cerrar la uerta' sus celadores no udieron e<itar mirarle con cierto res eto' ante su ;ortaleBa e inte0ridad( %a uerta son lC0ubre tras su salida( Era m=s ;uerte D menos 7errumbosa >ue la anterior( Esta no odr8a arrancarla ;=cilmente' D menos en su de lorable estado actual( Con un sus iro' &tern cerr los oAos' es erando el mo+ mento de ir 7acia la muerte( E ste no se 7iBo es erar demasiado(

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?Es la 7ora' &tern ?diAo la <oB( &lD des ert de un so or ro;undo' saturado de

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esadillas donde las ratas' las basuras D los detritus se meBclaban con 0usanos retorcindose en los latos de comida' rostros atticos' tume;actos or lla0as D mutaciones radiacti<as' lati0aBos a licados bestialmente or los <erdu0os del estado' ?estado de todos los estados' estar8a meAor dic7o en este caso?' D nubes de 0as txico des arram=ndose sobre l D sobre "n0mar' desnudos ambos en una desnuda c=mara de muerte( 5ero eso eran slo esadillas( A7ora <en8a la realidad( %a cruda D alucinante realidad de la muerte( &tern se incor or con lentitud( &u es alda en carne <i<a le dol8a atroBmente' D sus iernas le ;la>uearon( 5ero resisti' con un oderoso es;uerBo( &e uso a andar' 7acia los dos celadores armados >ue es eraban en la uerta de la celda( %es mir sin ex resin en su rostro tirante D l8<ido( Ellos no diAeron nada( &encillamente' es eraban( &lD &tern sali al asillo( %as luces amarillentas D di;usas le arecieron m=s dbiles >ue nunca' a esar de la oscuridad de su celda( Cada aso le roduc8a una tiranteB lacerante e inso ortable en sus 7eridas de la es alda( 5ero a<anB sin aDuda( %os celadores artieron tras l( 3no le in;orm: ?"n0mar Da 7a sido trasladado tambin( Te es era en la c=mara( El <erdu0o est= a unto( -o su;rir=s demasiado' &tern( El se enco0i de 7ombros' a costa de otro trallaBo de dolor' sin res onder( El lar0o asillo arec8a m=s lar0o >ue nunca( A su ;inal' una uerta met=lica estaba entreabierta( &in duda era el acceso a la c=mara de exterminio( &e mo<i 7acia ella' im erturbable( Cuando lle0 a su umbral' los 0uardianes se ec7aron atr=s( ?Te entre0amos al se0undo reo ?diAo uno de ellos a al0uien >ue 7ab8a dentro?( CCm lase la sentencia( ?Entendido ?diAo una <oB sorda D ;r8a( &lD entr( %a uerta met=lica se cerr tras l( @io a "n0mar' acurrucado en un rincn de una <asta sala de aredes desnudas' con los conductos de <ieAas duc7as oxidadas col0ando del tec7o( En medio de la estancia' un ersonaAe uni;ormado de ne0ro' con ne0ra ca eruBa D 0uantes cubriendo su cabeBa D manos' es eraba( El <erdu0o' sin duda( %a uerta son autom=ticamente con un c7as>uido( Ea

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estaba dentro de la c=mara mortal( ,aAo su ca eruBa' sin duda' el <erdu0o lle<aba m=scara anti0=s( -o le a;ectar8a la llu<ia de 7umo letal( ?%le0 el momento' &tern ?7abl "n0mar tristemente ?( @alor' ami0o( & >ue lo tiene( ?%lorar o temblar no nos sal<ar8a tam oco la <ida ? sonri duramente &lD?( Es meAor morir con di0nidad( Al0o >ue >uiB= los 0obernantes >ue sobre<i<ieron no se an 7acer en su momento( El <erdu0o' silencioso' se a roxim a l( 5od8a a enas entre<er unas u ilas brillantes D ro;undas tras las rendiAas de su ca uc7a ne0ra( AlB una mano' en0uantada D solemne( %e se6al a l( %ue0o' a "n0mar( ?!entro de dieB minutos se su one >ue estaris muertos los dos diAo la <oB sorda >ue brotaba baAo la tela ne0ra( &lD se enco0i de 7ombros( "n0mar no 7iBo 0esto ni mo<imiento al0uno( 5ero se 7ab8a a roximado con lentos asos cansados 7asta l( El <erdu0o a6adi ines eradamente: ?!e modo >ue slo tenemos esos dieB minutos ara esca ar' o;icial &tern( E se >uit la ca eruBa( !ebaAo' a areci el bonito rostro de la elirroAa a0ente "l<a' atrullera de la olic8a de Centr olis' sonriendo ma+ liciosamente a los condenados(

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?3<a((( GHu si0ni;ica estoI 3sted es a0ente del 0obier+ no( ?-o 7aD tiem o ara ex licaciones' &tern ?le ataA ella con ra ideB?( !is onenos de muD escasos minutos' Da se lo diAe( Ten0o el lan a unto' ero odr8a ;allar si cometemos el m=s le<e error o retraso en lle<arlo a cabo( Adelante( %as ex licaciones lue0o' cuando todos estemos a sal<o( ?Entonces usted((( Gno es nuestro <erdu0oI ?Aade "n0+ mar' atnita su ex resin( ?En teor8a' s8 ?ri ella sua<emente?( 5ero Da <en >ue disto muc7o de serlo realmente( En marc7a( &80anme los

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dos D sin m=s re0untas' or ;a<or( -uestras <idas de enden de estos momentos' ami0os m8os( &e 7ab8a diri0ido a una uerta osterior de la am lia na<e donde ten8an >ue ser 0aseados' D utiliB una lla<e ara abrirla( 1ostr la abertura a ambos' indicando en un murmullo: ?&on las de endencias donde se almacena el 0as letal D donde se e>ui a el <erdu0o de turno( Fubo suerte en ser Do la ele0ida esta <eB( 5or a78 existe otra salida >ue no creo >ue est <i0ilada( CruBaron una c=mara donde se 7allaban dos siniestras bombonas 0rises' conteniendo sin duda el 0as ;at8dico' co+ nectadas a la tuber8a de las <ieAas duc7as inser<ibles( 1=s all=' un reducido cub8culo deb8a de ser el aloAamiento ro+ <isional del <erdu0o( !e l tom en silencio la atrullera "l<a un sub;usil >ue tendi a &tern D una istola >ue ella misma conser<( &us alabras ;ueron bre<es D contundentes: ?Tome' &tern( !is are si no 7aD otro remedio( -o im orta matar a7ora( Ea sabe en estos momentos >ue nuestro er;ecto mundo no es como nos lo >uer8an intar( A>u8 se si0ue matando D muriendo' como en todas las ocas((( &tern asinti' a retando con ;uerBa el arma( $ecord la brutal aliBa >ue recibiera' el 0as letal ara los condenados a exterminio' el re;u0io atmico inex u0nable donde un u6ado de 7ombres de di;erentes credos' ideolo08as e incluso raBas' 7ab8an coincidido en re;u0iarse cobardemente del aBote >ue masacr a la 7umanidad or cul a de ellos mismos' D encaA las mand8bulas con ;iereBa( &8( &i 7ab8a >ue matar' matar8a( !e eso estaba bien se0uro( CruBaron un atio de altos muros de iedra 0ris' re leto de inmundicias' donde las ratas ululaban como Cnicas criaturas ca aces de sobre<i<ir a la ruina del mundo( #tra uertecilla met=lica les lle< rimero a un corredor an0osto D lbre0o' ara ;inalmente deAarles ante una salida al aire libre( Estaba oscureciendo' D los er;iles de la ciudad <ieAa' sucia' 0ris=cea' a0rietados sus muros' 7ediondas sus calles' se <islumbraban en la distancia' entre brumas de contami+ nacin D ol<o de basuras( Era un anorama muD di;erente

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al >ue ellos 0rabaron en sus mentes ro0ramadas' al >ue cotidianamente <e8an los desdic7ados su er<i<ientes' en su ;alsa existencia ;eliB( ?!ios m8o ?Aade &tern roncamente' caminando a0a+ Ba ado' como <e8a >ue lo 7ac8a la atrullera "l<a' ara no ser <istos tras una 7ilera de cascotes D muros derruidos' >ue ;ormaban all8 un ara eto natural' Aunto a las alambradas >ue cercaban la 4ranAa de Exterminio' D >ue >uedaban Austamente encima del corredor oscuro >ue cruBaron oco antes( Ea nada se inter on8a entre ellos D la libertad( ?&8' es una <isin dantesca ?admiti "l<a con <oB ronca ?( 5ero es la realidad' no una ;alsa ima0en' &tern( ?G3sted sab8a estoI G&iem re su o la <erdad' "l<aI ?&iem re ?a;irm ella con ener08a?( 5ero lo disimu+ laba( Ellos i0noraban >ue Do conoc8a la <erdad( #;icialmente' ;ui en<iada ara sanarles de;initi<amente( Hu sarcasmo' G<erdadI ?GCmo 7a odido en0a6arles' ;in0ir >ue <e8a lo >ue ellos >uer8an' >ue era una m=s en ese delirante mundo de marionetas i0noranteI ?Control mental( Autocontrol' ara ser exactos ?sonri "l<a' sin deAar de a<anBar' aleA=ndose de la 4ranAa de Ex+ terminio?( A <eces era muD di;8cil' ero lo conse0u8a( Ellos tienen detectores ara ca tar cual>uier osible ;allo en las mentes mani uladas( &iem re >ue me acercaba a esos de+ tectores' deb8a deAar mi mente en blanco D ensar slo en lo >ue ellos >uer8an >ue ensara( Es al0o muD duro' cranme( ?$esulta usted admirable' "l<a ?con;es &tern?( GE adonde nos lle<a a7oraI GExiste al0Cn lu0ar donde estemos realmente a sal<oI ?Este lu0ar existe ?asisti ella?( Al0uien nos es era con un <e78culo adecuado( %o >ue 7ace ;alta es salir ronto de este =rea' >ue siem re est= muD <i0ilada' D les conducir adonde debe estar( Eo ten0o >ue re0resar lue0o a la ciudad' continuar mi trabaAo como si nada sucediera( ?5ero descubrir=n >ue no nos extermin( ?-o' nadie uede descubrirlo( 3no de a>uellos de sitos >ue <io' era de 0as letal( El otro' de un 0as corrosi<o de 0ran otencia destructora( En ocos instantes' slo >uedar8an sus ro as de sus dos cuer os sin <ida( Esas

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son las >ue tienen >ue darme a7ora' a enas lle0uemos al <e78culo >ue nos es era D((( M!ios m8o' nos 7an descubierto' mireN Era cierto( Ante ellos' de detr=s de unos mont8culos de a estosos des erdicios' emer0ieron dos 0uardianes uni;ormados' con cascos de metal D sub;usiles en sus manos( %es enca6onaron' tras dominar su sor resa( ?MAltoN ?orden uno de ellos bruscamente?( MAlto o dis aramosN &tern no <acil un solo instante( Estaba dis uesto a luc7ar or su <ida' ero tambin or su libertad( -o deAar8a >ue nadie <ol<iera a encarcelarle Aam=s( AlB su arma D a ret el 0atillo rabiosamente( 3na r=;a0a de roDectiles brot del arma con un tableteo ronco D =s ero( Antes de >ue udieran salir de su asombro' los dos <i0ilantes armados oscilaron D caDeron entre los escombros( "n0mar lanB un Auramento' D la elirroAa "l<a tra0 sali<a' con oAos brillantes' sin 7aber lle0ado a utiliBar su istola( ?,ien' &tern ?a rob?( Fa sido muD r= ido( M@amos' creo >ue los lanes se alteran or momentosN Ten0o >ue 7uir con ustedes' mire atr=s( &lD &tern domin sus n=useas or 7aber matado a dos 7ombres( Era la rimera <eB >ue 7ac8a al0o semeAante en su <ida( %a muerte <iolenta' el 7omicidio' arec8an al0o tan absurdo e inconcebible en a>uel otro ;also mundo donde 7ab8a <i<ido inmerso( 4ir la cabeBa( "l<a ten8a raBn( Fasta seis 7ombres armados' todos ellos con el ;Cnebre uni;orme del ersonal de Exterminio' corr8an 7acia ellos desde las alambradas' em u6ando sus armas( #D tableteos siniestros en el aire >uieto de la tarde' D al0unas balas se incrustaron blandamente en los montones de estircol 7ediondo( &tern re lic con una r=;a0a >ue 7iBo inclinarse a los dem=s' lanB=ndose tras los in;ectos desmontes' mientras "l<a tambin a retaba el 0atillo de su arma' D a remiaba a ambos 7ombres: ?MAdelante' adelanteN -o odemos erder tiem o Da( Esto se 7a com licado((( D no s cmo( ?HuiB= en el ;ondo sos ec7aban de usted' atrullera "l<a ?coment sordamente &tern' sin deAar de correr' rudentemente a0aBa ado' Aunto el m=s lento "n0mar >ue'

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ese a todo' on8a todo su es;uerBo en la ;u0a deses erada( ?&8' >uiB= ?admiti ella' <ol<iendo a dis arar( E esta <eB' un 0uardi=n >ue se 7ab8a a roximado en exceso' lanB un 0rito D abri sus braBos' caDendo de bruces en las basuras( &us com a6eros' en;urecidos' dis araron con maDor ener08a' D las balas Bumbaron cercanas' amenaBadoras( En la 0ranAa' son una ronca sirena rolon0adamente( "l<a estaba =lida al murmurar en lena carrera: %a alarma((( !entro de oco' esto estar= in;estado de olic8as D militares( ?Tenemos >ue salir de a>u8 G ero cmoI ?Aade &tern( ?El <e78culo no uede estar leAos( E nuestro aliado' tam oco ?diAo ella' acelerando su marc7a lo m=s osible( &al<aron dos nue<os desmontes de des erdicios' mientras las balas sonaban eli0rosamente cerca( &tern se dio media <uelta sin detenerse' D lanB una r=;a0a( &on un 0rito a sus es aldas' D al0o 0ol e sordamente los <ertederos( !e ronto' ante ellos se alB otro desmonte maDor' >ue escalaron dominando su re u0nancia' mientras los roDec+ tiles se0u8an incrust=ndose en las basuras a su alrededor( "l<a lanB un 0emido D se des lom( &tern' r ido' alar0 un braBo' a;errando su mano Austo a tiem o( !e no ser as8' la Ao<en 7ubiese rodado or la ladera( A areci san0re en su 7ombro iB>uierdo' em a ando su uni;orme con ra ideB( ?1e 7an dado((( ?Aade ella roncamente( ?M1alditos bastardosN ?mascull &tern con ira( %a re+ tu<o' con su braBo Burdo' sin deAar de escalar con el derec7o' ese a tener en esta mano el arma autom=tica?( @amos' "l<a' un es;uerBo( FaD >ue salir de este in;ecto a0uAero de una <eB or todas( ?-o' creo >ue la suerte Au0 su baBa ?murmur ella tristemente?( &i0an sin m8' no sea loco( 3sted uede 7acer al0o aCn or el mundo' &tern( "ntntelo' al menos( Eo' a7ora' slo ser8a un lastre( !eAe >ue me >uede a>u8( -o me co0er=n <i<a( FaD su;icientes balas ara de;enderme 7asta morir((( D ara <olarme la cabeBa si intentan ca turarme( ?M-oN ?ru0i rabiosamente &tern' tirando de ella con toda su ener08a?( M3sted no se >ueda a>u8' "l<aN MJuro >ue no ocurrir= as8 mientras Do <i<a' malditos sean todos ellos'

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mu6ecos sin alma ni cerebroN E sin im ortarle >ue resbalaba con "l<a ladera abaAo' alB su arma D dis ar ;uriosamente sobre las cabeBas >ue asomaban tras otro desmonte cercano( 2ue como acribillar una caseta de ;eria( %as cabeBas desa arecieron( Tres de ellas' entre sendas nubes de san0re( Al reanudarse el ;uribundo ;ue0o contra ellos' &tern a;err con maDor ;uerBa a la muc7ac7a 7erida' D em eB a escalar los escombros' 0racias a >ue "n0mar sacaba tambin ;uerBas de ;la>ueBa D les tend8a un braBo ara tirar de &tern con todo su a;=n( 2inalmente' alcanBaron la cima de a>uel desmonte( Al otro lado' al0o les 7iBo 0ritar de ale0r8a D es eranBa( &tern tir de;initi<amente de "l<a' lo0rando remontarla 7asta la cumbre( %ue0o' rodaron or la ladera o uesta' mientras las balas enemi0as se erd8an sobre sus cabeBas( Fab8a un <e78culo areo' una na<e li0era D de oderoso motor >ue &tern 7ab8a tri ulado Da en al0una ocasin( Eran na<es utiliBadas or los ser<icios es eciales' con una ener08a ;otnica >ue ermit8a <elocidades ;ormidables' muD su eriores a los <e78culos con<encionales en uso( E al ie de la na<e' dos ersonas armadas' >ue les 0ritaron: ?i 5ronto' a>u8N MEa os cubriremos nosotros' r= idoN &tern D sus dos com a6eros de odisea' lle0aron al ie del desmonte' lanB=ndose como ;lec7as 7acia la na<e a arcada en a>uel araAe sucio D desolado( A sus es aldas' sonaban 0ritos e im recaciones' D <arias ersonas sub8an or el desmonte a la deses erada( Cuando estu<ieron m=s rximos' &tern reconoci a una de las ersonas( Era @inia' la 7iAa de "n0mar( Ambos se ;undieron en un ;uerte abraBo emocionado( 5ero el 7ombre armado >ue acom a6aba a @inia' un Ao<en alto' atltico D de riBoso cabello ne0ro' les a remi: ?MAdentro' <amosN MFaD >ue salir de a>u8 lo antes o+ sibleN ?"l<a est= 7erida ?Aade &tern?( Tiene >ue <enir con nosotros( Fan descubierto la ;u0a((( ?&8' Da lo ima0inamos ?diAo el Ao<en' arru0ando el ce6o D barriendo a tiros la cima del 0ran mont8culo de basuras or el >ue em eBaban a asomar los 7ombres armados?( !eAe >ue @inia D Do les cubramos' &tern( 3sted nos 7ace ;alta( &e0uro >ue sabe maneAar esta na<e(

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?!os o tres <eces rob al0una de ellas?asinti &lD?( Es ero >ue sta ;uncione i0ual( ?%a 7emos robado de un de artamento de material de 0uerra del estado ?in;orm el Ao<en?( Est= llena de com+ bustible ;otnico D ;unciona a la er;eccin( 5ero usted uede sacarle todo el artido osible( Entre con ellas' or ;a<or( -osotros cubriremos esto 7asta >ue el <e78culo ueda artir( &tern no erdi el tiem o( FiBo entrar a "n0mar D a la 7erida "l<a dentro del <e78culo' D l se reci it ante los mandos' mientras @inia D su com a6ero 7ac8an ;ue0o sobre los enemi0os' entabl=ndose un tiroteo in;ernal en el exterior( En la distancia' sombras amenaBadoras em eBaron a motear el aire( &tern arru0 el ce6o al contem larlas( ?A aratos oliciales ?diAo sordamente?( 5atrullas de emer0encia en <uelo 7acia a>u8( Tenemos >ue des e0ar cuanto antes( G&abe el rumbo' "l<aI ?&8 ?murmur la atrullera' acomod=ndose en un asiento D a;errando el 7ombro 7erido?( !ieB 0rados norte' siete nordeste( ?4racias ?&tern mani ul los mandos' D lue0o resion una tecla roAa' con;iando >ue todo res ondiera adecuadamente( $esult( Fubo un Bumbido oderoso a bordo( %a na<e <ibr( El motor ;otnico estaba en ;uncionamiento( A oD su otra mano sobre dos teclas aBules D 0rit a los del exterior: ?M AdentroN M@amos a artirN @inia ;ue la rimera en entrar( %a si0ui el Ao<en' cerran+ do la uerta tras de s8 sin rdida de tiem o( Al0unas balas caDeron como 0raniBo en el ;uselaAe' ero ste era blindado en semeAante ti o de na<es es aciales( &tern sonri duramente D a ret las dos teclas aBules( %a <ibracin ;ue m=s oderosa' D como una centella' la na<e se ele< en medio de un res landor ce0ador de sus reactores ;otnicos' le<antando en torno una densa nube de basuras D des erdicios >ue 0ol earon con ;uerBa soldados' derrib=ndoles or tierra' entre una ol<areda 7edionda( En escasos se0undos' la ciudad' el suelo inmundo' la cercana de;i;icacin 0ris D siniestra de la 4ranAa de Exter+ minio D todo lo dem=s' se aleA de ellos all= abaAo' a medida

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>ue cobraban altura D <elocidad( El rumbo ;iAado or &tern se estabiliB de ;orma autom=tica( "nstantes m=s tarde' na+ <e0aban a <elocidad media' sin necesidad de ;orBar la na<e' D aCn as8 era im osible se0uirles' a menos >ue utiliBaran una na<e idntica a la suDa( E &tern sab8a or ex eriencia ro ia de sus tiem os de o;icial de &e0uridad Es ecial >ue no 7ab8a muc7as en el mundo( Tardar8an en reaccionar contra su ;u0a( Con;iaba >ue cuando eso sucediera' estu<ieran de;initi<amente ;uera de su alcance' en al0una arte' all= adonde "l<a' su ro<idencial sal<adora' les conduc8a en estos momentos( 5uso el iloto autom=tico D se <ol<i a la Ao<en >ue' muD =lida' intentaba retener la san0re de su 7erida' aDudada or @inia( ?FaD >ue curar eso en se0uida( ?5re0unt?+: GFaD boti>u8n a bordoI ?&i ?asinti el Ao<en de elo oscuro' sonriendo( %e tendi la mano cordial( ?1e ale0ra conocerle' &tern( Eo soD Earrod' un buen ami0o de todos los >ue luc7an contra lo establecido( 5or tanto' tambin un ami0o suDo( ?Es ero >ue sal0amos con bien de todo esto' Earrod D al0una <eB la 0ente ten0a derec7o a morir sabiendo cmo muere((( D cmo <i<e sus Cltimas 7oras ?sus ir &tern con amar0ura( %ue0o' mientras reco08a el boti>u8n de manos de @inia' >ue tambin le sonre8a' a retando con ternura la mano de su adre' a6adi mirando a "l<a?: A7ora es ero saber >u 7a sucedido realmente ara >ue todo esto ;uera osible' "l<a' sobre todo' me 0ustar8a conocer un detalle im ortante( ?GCu=lI ?murmur ella con un asomo de sonrisa( ?Adonde <amos' exactamente( &e lo dir( E es ero >ue le 0uste( @amos a reunimos con su adre( Con 1ax 1ulder' el rebelde(

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?M1ax 1ulderN 1i adre((( 5ero l((( 7a muerto( 3sted misma me in;orm' atrullera "l<a( En las marismas' 7un+ dido en un antano( ?1ent8 ?sonri ella?( Como 7e mentido en tantas otras cosas mientras ;in08a ser como los dem=s' &tern( Entonces'

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usted era el enemi0o( Eo sab8a >ue no era &lD &tern' el 7ombre re;abricado' el cerebro ro0ramado or los >ue nos ri0en los destinos actualmente' sino &lD 1ulder' el 7iAo de 1ax 1ulder( 5ero en esos momentos' usted era un ro0ramado m=sS le asi0naron una es osa' un 7o0ar D una <ida ima0inaria( @e8a' ol8a' sent8a D al aba lo >ue ellos >uer8an( %a realidad le era im osible <erla' como le es im osible al resto de los 7umanos( !e ronto' cambi D udo <er la realidad en toda su crudeBa( !esde ese momento' as a ser uno de nosotros' de los >ue luc7amos or im edir >ue el mundo a0onice creDndose ;eliB' <i<iendo una existencia ;alsa D 0rotesca( ?5ero((( Gdonde est= mi adre a7oraI ?#culto( En su re;u0io de las marismas( ,aAo a>uel antano >ue Do mencion' existe un re;u0io donde rebeldes como l con<i<en ;ormando un nCcleo >ue se resiste a ceder D ser mani ulado or los de siem re( Ellos son la Cnica es eranBa de nuestra obre 7umanidad rota( ?GEs eranBaI ?sonri amar0amente &tern?( GHu cla+ se de es eranBaI &lo odemos as irar a morir di0namente' conscientes de nuestra miseria' nuestra ruina D nuestros males( %a radiacin nos ani>uila lenta' im lacablemente( -o es slo la ;alta de alimentos D de medios( Es la radiacti<idad( Cuer os en;ermos >ue rimero o;recen lla0as' lue0o tumores' ;inalmente mutilaciones D es antosas mutaciones como ;inal( ?1ax 1ulder aCn tiene una <a0a es eranBa de >ue todo no sea as8( Con;8a en al0uien ara e<itarlo( ?GEn >uinI ?En s8 mismo D en el doctor Pern( ?GHuin es el doctor PernI ?3n bilo0o in<esti0ador( 2ue muD im ortante en otro tiem o( &e le dio or muerto( 2orma arte del 0ru o de 1ax 1ulder( E trabaAa en la Cnica tarea >ue uede si0ni;icar una remota es eranBa ara todos( ?GCu=l' "l<aI %a 7ab8a ras0ado la ro a' lim iando la 7erida D extraDendo el roDectil' >ue a arec8a <isible cerca de la su er;icie( Ella contraAo el rostro con un dolor sCbito' ero res ondi serenamente' mientras &tern <ol<8a a la<arle la 7erida ara desin;ectarla lue0o( ?El ant8doto(

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?GAnt8dotoI ? esta6e &tern?( %a radioacti<idad no tiene ant8doto( ?-o lo tu<o 7asta a7ora( Tambin en la anti0Tedad 7ab8a dolencias >ue no ten8an remedio( Con el tiem o' se encontr la ;orma de combatirlas( FoD en d8a' oco im ortar8a Da la este o el clera' o la le ra( 5ero 7ubo un tiem o en >ue eran en;ermedades terribles( %ue0o se erradicaron( &ur0ieron tratamientos' <acunas((( El doctor Pern uede >ue ten0a el tratamiento o la <acuna ara las en;ermedades radiacti<as' ara el deterioro del cuer o 7umano sometido a la radiacin( ?&er8a un mila0ro( E Da no se uede creer en mila0ros' "l<a( -o se uede creer en nada' >ue es lo eor >ue os ocurre( ?Eo aCn creo en al0o' &tern( En !ios' sobre todo( ?!ios((( ?&tern ele< sus oAos a las nubes >ue er;oraba la na<e ;otnica a 0ran <elocidad' Da muD leAos de las ruinas dantescas de Centr olis?( 1e re0unto cmo 7a odido ermitir todo esto' si realmente existe( ?-o 7able as8' &tern( El no tu<o la cul a de todo( Como lo 7ab8a sido en &odoma D 4omorra( # en 5om eDa( %as ;uerBas de la naturaleBa o de la ciencia ;ueron uestas a su ser<icio( E el 7ombre las us ara des edirse a s8 mismo( !ios se limit a contem lar dolorosamente esa estu ideB suicida( 5ero usted <i<e aCn' &tern( Eo si0o <i<a( E los >ue nos rodean( Esto' des us de todo' Gno es un e>ue6o mila0roI ?HuiB=((( HuiB=((( ?&tern se enco0i de 7ombros' du+ bitati<o' inse0uro?( 5ero aun as8' !ios no uede conse0uir a7ora >ue lo destruido se re7a0a( &al<ar al ser 7umano de su destino ;inal' me arece im osible( ?A m8' no( Ten0o ;e' &tern( Ten0o ;e en unos ocos' al menos' >ue lo0ren sal<arse' no ser unos mutantes in;ormes' >ue nada ten0an de 7umanos( E >ue' <encida la en;ermedad letal' sal<ados unos ocos de su muerte en medio de las radiaciones' ten0an ante s8 la es eranBa de construir un mundo meAor( ?#Aal= sea todo como usted lo inta' "l<a( -o me im+ ortar= morir' si s >ue otros se sal<ar=n D el mundo no ser= un d8a un laneta muerto' donde no >uede un solo ser 7umano con <ida' donde slo las ratas sobre<i<an a la ca+ t=stro;e' arrastrando su lenta a0on8a entre nubes

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radiacti<as( ?A m8 tam oco' &tern( -o 7ablaba or m8' sino or la raBa 7umana en de;initi<a( -osotros im ortamos oco( 5ero odemos ser >uienes abramos ese camino es eranBador a otros( %a 7erida estaba Da desin;ectada D cubierta de un a osito( %a Ao<en le sonri a0radecida( &tern de<ol<i el boti>u8n' >ue @inia uso en su lu0ar( Earrod se a roxim a &tern( ?&oD uno de los 7ombres de su adre' &tern ?diAo?( 5laneamos esto al saber >ue iba a ser usted exterminado con el adre de @inia' D la atrullera "l<a ;ue desi0nada como <erdu0o de turno ara la eAecucin( ?G&abe esto mi adreI ?&8( El dis uso la o eracin( Ten8amos un medio de comunicarnos con l' 0racias a una <ieAa instalacin de radio oculta en un subterr=neo de Centr olis( 5ero em eBaba a ser un mtodo eli0roso de contacto' D lo 7emos abandonado( 1ax 1ulder su;r8a muc7o sabindole a usted uno m=s de ellos' un sim le autmata ro0ramado or los 0obernantes( ?%os 0obernantes ?se estremeci &tern con mal re ri+ mida ira?( Ellos son los cul ables de todo( ?&8' lo sabemos( 5ero es im osible atacarles D acabar con ellos o reducirles a la misma condicin >ue ellos nos condenaron a los dem=s( ?"ma0ino >ue tienen muD leAos de a>u8 sus res ecti<os re;u0ios nucleares( ?1uD leAos' si( 5ero Da ni si>uiera <i<en aleAados unos de otros( &u ro ia soledad en un mundo muerto les obli0 a reunirse' a buscar su mutua com a68a( 3tiliBando <e78culos totalmente as ticos' en los >ue era im osible enetrasen las radiaciones a causa de su es ecial aleacin met=lica' ;ueron traslad=ndose a un solo re;u0io >ue as a ser el de todos ellos( All8' a7ora' almacenadas todas sus ro<isiones D medios de su er<i<encia' duraderos ara m=s de setenta a6os' <i<en una <ida ;eliB' re0alada D con;ortable' leAos de toda amenaBa radiacti<a' leAos de toda miseria >ue en<uel<e al mundo( E' no contentos con eso' dis onen de los sistemas electrnicos de control remoto' ara tener en sus manos a los su er<i<ientes( A tra<s de terminales de ordenadores es ecialmente dise6ados'

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ueden im artir las rdenes' ro0ramar cerebros 7umanos D mantener los medios re resi<os adecuados( !i+ Arase >ue est=n Au0ando ara su sim le di<ersin una ale0re artida de aAedreB en la >ue el mundo es el tablero' D las des0raciadas criaturas >ue >uedamos en l' sus eones mo<idos a lacer( ?G!onde est= ese re;u0io nuclearI ?+ re0unt &tern con <oB temblorosa de ira( ?Eso' nadie lo sabe( Ellos son el estado' D emiten sus rdenes' >ue otros subordinados' ro0ramados adecuada+ mente' transmiten a los dem=s( El re;u0io de los 0obernantes >ue ;orman ese estado de estados' es el m=s alto secreto >ue Aam=s 7aDa existido( &tern( ?Com rendo ?abatido' se acomod ante los mandos de la na<e?( -o existe si>uiera la es eranBa de ir 7asta all8 D ani>uilarles en <en0anBa( ?-o' no la 7aD( &u adre 7ab8a ensado al0o meAor >ue matarles: ro<ocar un da6o tal en su re;u0io' >ue entrase all8 la radiacti<idad' conden=ndoles a la misma muerte lenta >ue todos los dem=s( 5ero nadie sabe dnde est= el re;u0io de ellos( -i creo >ue tam oco 7aDa medio de da6arlo' uesto >ue resisti la 0uerra nuclear en el mundo( ?Eso es cierto ?sus ir &tern( 1ir con sim at8a al 0ru o >ue le acom a6aba en a>uel <uelo 7acia la relati<a libertad >ue si0ni;icaba el 0ru o de 1ax 1ulder?( !e todos modos' esto es meAor >ue morir baAo una llu<ia de 0as letal( ACn estamos <i<os( E odemos luc7ar( 1orir matando( ?&8' &tern ?sonri el Ao<en Earrod onindole una mano amistosa en el 7ombro?( Es' Austamente lo mismo >ue iensa 1ax 1ulder' su adre(

***
1ax 1ulder( &u adre( 2ue un encuentro emoti<o' enternecedor( Ambos 7om+ bres se miraron lar0amente' antes de abraBarse( -o ronunciaron alabra de momento( 5ero 7ab8a l=0rimas en los oAos 0rises D enetrantes del alto D ;ornido 7ombre de elo lateado' D una 7umedad intensa en los de &lD &tern' a7ora de nue<o &lD 1ulder' 7iAo del maDor rebelde con <ida en el laneta(

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%ue0o' sin deAar de abraBarse ambos' se se araron lo Austo ara mirarse de nue<o' D 7ablar emocionadamente: ?FiAo((( ,ien<enido a este re;u0io( ?5adre((( -o s >u decirte( 5ero ima0ino >ue sabes lo >ue ienso en estos momentos( ?Claro ?sonri 1ax 1ulder?( -o necesitas alabras ara ello( Ambos sabemos bien lo >ue ensamos' 7iAo m8o( Te 7e recu erado( @uel<es a ser un 7ombre' un ser 7umano' un cerebro libre ara ensar' ara <er D sentir lo >ue existe a tu alrededor' no lo >ue ro0rama una m=>uina mani ulada or otros 7ombres( ?Este re;u0io((( G-adie sabe de su existenciaI ?-o' 7iAo' nadie ?mir con cierto or0ullo las 0aler8as subterr=neas' re letas de 7ombres <estidos con lo im rescindible' sim les 7ara os ara cubrir su desnudeB( Fab8a m=s de un centenar de ellos' a0ru ados en torno a su Ae;e( %uces elctricas no muD otentes' iluminaban las 0aler8as( Al0una bater8a sal<ada del desastre' les ;acilitaba cuando menos esa luminosidad( 1ax 1ulder a6adi' tras una ausa?: %os 7ombres >ue constituDen el estado' dar8an arte de sus bienes actuales or conocer el secreto de mi re;u0io( -o es tan bueno como el de ellos' malditos sean' ero as8 odr8an destruirnos a todos a>u8 dentro' como a alima6as' >uit=ndose de encima a los Cnicos rebeldes >ue lantan cara a su maldito Aue0o( 5ero deAemos de 7ablar a7ora( @en( Te ense6ar el >ue' desde este momento' es tambin tu re;u0io' &lD( &i0ui a su adre or las instalaciones subterr=neas' si+ tuadas baAo los antanos donde la radiacti<idad era m=s intensa D' or tanto' la Bona menos ;recuentada or las ;uerBas de se0uridad( 5ero esa misma radiacti<idad' ;iltr=ndose inexorablemente 7asta las ro;undidades' iba 7acindose sentir entre los leales se0uidores de su adre( &tern com rob >ue muc7os de los rebeldes all8 aloAados' em eBaban a mostrar las lla0as de la en;ermedad radiacti<a o se6ales de mutacin 0entica en los m=s A<enes' nacidos acaso all8 dentro( #tros' como anti0uos le rosos carcomidos or el mal canceroso >ue ro<ocaban las radiaciones constantes( ?Como <er=s' no todo a>u8 es alentador ?diAo al ;in su adre' cuando ambos se detu<ieron en una ca<erna donde

))

se 7allaba situado el 0enerador de ener08a >ue les ermit8a <i<ir all8 con luB' aire res irable D una tem eratura tibia D con;ortable( Al0unos otros instrumentos D mecanismos meAor o eor conser<ados' se alineaban en el recinto ?(+ %entamente nos <amos extin0uiendo sin remedio( %os seres >ue nacen' lo 7acen Da marcados or el mal irre<ersible >ue nos lle<ar= a la tumba( %a Cnica es eranBa est= en la in<esti0acin del doctor Pern( ?El doctor Pern((( &8' 7e o8do 7ablar de l ?asinti &tern' ensati<o?( G!nde est= l a7oraI ?@en' te lo resentar ?in<it su adre' diri0indose a una Cltima 0ruta tras el 0enerador de ener08a elctrica?( TrabaAa' como siem re( !ice >ue no 7aD tiem o >ue erder((( D tiene toda la raBn del mundo( 5asaron a la <ecina 0ruta( 3n 7ombre cal<o' de ralos cabellos blancos col0ando a ambos lados de su cabeBa' rostro a;ilado D oAos a0udos' se <ol<i 7acia ellos( Ante s8 ten8a una lar0a mesa con Ctiles de laboratorio' una instalacin electrnica de ruebas' D material ara su trabaAo( 1ax 7iBo las resentaciones( El doctor Pern estrec7 la mano de &lD con una sonrisa distra8da( ?1e ale0ra <erte' muc7ac7o( 1ax me 7abl muc7o de ti( &obre todo' cuando aCn eras un ro0ramado en Centr+ olis( 2ue mila0roso >ue tu mente se abriera a la <erdad( ?&i' mila0roso ?sonri &tern' tocando su sien' 7erida or el arma de "n0mar a>uel d8a en la cC ula de la Torre de la Ciudad?( Earrod me 7a contado sus ex erimentos( ?Al0Cn d8a triun;ar ? rometi Pern?( A <eces creo estar cerca tan cerca( 5ero al0o ;alla' no s lo >ue ello sea( A>u8 ten0o Da tres roductos di;erentes( 3no de ellos result con las ratas( El otro' con un ar de ni6os en;ermos( 5ero lue0o' las ratas <ol<ieron a mostrar lla0as nue<as' D los ni6os tambin( El tercer roducto se ex eriment 7ace oco( Ten8a muc7a ;e en l' ero ;ue un ;racaso( Al0o en l ;alla tambin( 5ero Do 0uardo cada uno de los ant8dotos o <acunas >ue encuentro( Es la muestra de la >ue arto' en busca de un nue<o elemento a robar( E en eso estoD a7ora( Claro >ue mis osibilidades materiales son muD limitadas' ero aCn as8 si0o trabaAando en ello( ,iol0icamente' creo >ue la radiacti<idad uede neutraliBarse(

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?GComo' doctorI ?dud &tern?( -unca 7asta a7ora se &o6 si>uiera con tal osibilidad( ?Eo s >ue es osible( &lo >ue' como tu dices' muc7a+ c7o' nunca 7asta a7ora se ens en ello( 5ero como bilo0o' s >ue si un determinado roducto ;ormase una ca a rotectora sobre la e idermis 7umana' D blo>ueara el acceso de la radiacin a tra<s de los oros o de las mucosas' 7abr8amos conse0uido el mila0ro( ?@amos' &lD ?in<it 1ax sonriente' interrum iendo al cient8;ico?( !eAemos >ue el doctor trabaAe( &alieron de all8( El doctor Pern se <ol<i a encor<ar sobre su laboratorio' D &lD mir a su adre ensati<amente( ?G!e <erdad tienes ;e en >ue lo0re al0o' adreI ? inda0( ?&iem re ten0o ;e( Es lo >ue me mantu<o 7asta a7ora ?sonri 1ax 1ulder( ?5ero eso es im osible((( -adie uede detener la radiac+ ti<idad( ?-o ests tan se0uro' 7iAo( Tam oco arec8a ;=cil >ue nadie udiera destruir un d8a el mundo( E ellos lo 7an lo0rado( Te rue0o >ue ten0as ;e' como Do( Al0Cn d8a me lo a0radecer=s' estoD se0uro( A7ora' <amos a comer( Fe dis+ uesto un ban>uete es ecial en tu 7onor( ?G,an>ueteI ?dud &lD con 0esto er leAo?( ,romeas' GnoI A enas 7aD al0o comestible en el mundo( ?5ues a>u8 aCn lo 7aD' 7iAo( @as a com robarlo muD ronto( E ;ue cierto( En una am lia sala' en torno a una mesa de iedra ulimentada' dis uesta con 0usto' ese a la ausencia de medios' &lD' "l<a D @inia' as8 como Earrod D el <ieAo "n0mar' ;ormaron Aunto a 1ax 1ulder el 0ru o de comensales de 7onor( 2ueron ser<idas unas <erduras a etitosas' lim ias D bien saBonadas' as8 como una sor rendente carne de escado en salsa' >ue deA er leAo D asombrado a &lD( ?&or rendido' G<erdadI ?sonri su adre?( &in em+ bar0o' nada m=s sencillo( %as corrientes subterr=neas' antes de salir a la su er;icie' est=n escasamente contaminadas' de ellas obtenemos ciertos eces >ue el doctor Pern somete a un cuidado la<ado ara su rimir al m=ximo la radiacti<idad( -o di0o >ue sea totalmente sano' ero no es tam oco noci<o( E estas 7ierbas cocidas' son

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lantas >ue crecen en las 0rutas m=s ro;undas' donde la tierra su;re un 0rado m8nimo de radiacin >ue tam oco las 7ace da6inas' uesto >ue en realidad tenemos nosotros Da m=s radiacin en nuestros teAidos de la uede o;recer estos alimentos( En cuanto a((( ME7N GHu es esoI &e 7ab8a <uelto bruscamente 7acia un unto de la cue<a con<ertida en comedor( Tambin Earrod' >ue se uso en ie con una im recacin( "l<a mostraba su sor resa e in>uietud al mismo tiem o( &lD obser< la resencia de una bombilla roAa en el muro' ar adeando de ;orma intermitente( ?GHu si0ni;ica esa luB' adreI ? re0unt' incor or=n+ dose( ?5eli0ro ?diAo 1ax 1ulder( ?GComoI El ar adeo roAo se 7iBo m=s r= ido( E lue0o' en al0una arte' son un Bumbido a0udo' >ue se ro a0 or todas las Bonas subterr=neas del re;u0io( ?i AlertaN ?clam Earrod' corriendo 7acia al0una arte( &lD a;err un braBo de su adre( #bser< en su curtido rostro la ex resin tensa D reocu ada( ?GHu clase de eli0ro' adreI ?>uiso saber( ?El eor ?Aade 1ax roncamente?( -os atacan' &lD( Fan descubierto nuestro re;u0io(?5ero Gcmo es osibleI ?0imi "l<a?( -unca ?5ues al0o 7a ocurrido( Esta <eB s8 lo 7an encontrado ? en al0una arte' se oD un estruendo sordo >ue 7iBo los muros( %as luces elctricas oscilaron?( ME nos est=n bombardeando DaN &lD' 7iAo m8o' esto si0ni;ica el ;in( El de todos nosotros(

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&lD em u6aba un arma( &u ex resin era ;iera' sus man+ d8bulas se a retaban enr0icamente( 5osiblemente ten8a raBn su adre( Era el ;in( 5ero iba morir matando( %uc7ando' en;rent=ndose a las odiosas ;uer+ Bas de la re resin >ue lle0aba del exterior( A su lado' Jrrod D todos los 7ombres Ctiles del re;u0io subterr=neo de 1ax 1ulder' se dis on8an tambin a 1 sus <idas al recio m=s caro osible' en la i entablada contra el oder su remo del estado( ?-o uedo entender como sucedi ?comentaba

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Earrod' Aunto a l' diri0iendo las o eraciones de de;ensa' mientras el bombardeo de la Bona era audible desde all8' D cada ex losin en la su er;icie de las marismas' 7ac8a temblar intensamente los muros D b<edas de las 0aler8as subterr=neas?( Fasta 7oD' les ;ue im osible localiBarnos( ?Tal <eB al0uien si0ui la ruta de la na<e ?coment @inia' Da >ue aDudaba a re artir armas D municiones a los rebeldes( ?"m osible ?rec7aB &tern' ;runciendo el ce6o?( %as na<es ;otnicas son demasiado r= idas ara ser controladas a distancia' D menos aCn se0uidas or nin0una otra na<e( -adie nos se0u8a' lo com rob( -adie nos <io tomar tierra en estas re0iones' ni ueden descubrir la na<e' oculta en la 7ondonada( ?Entonces( GCmo udo sucederI ?se lament Earrod amar0amente( &tern no contest( 1ir en torno( "l<a' la elirroAa a+ trullera' no arec8a resentirse de su 7erida' mientras aDudaba a re arar la de;ensa del re;u0io( @inia tambin se es;orBaba en su tarea( 1ax 1ulder daba rdenes con <oB taAante' D los 7ombres se a ostaban en las di<ersas 0aler8as' es erando el momento en >ue el enemi0o in<adiese las mismas ara exterminarles sin iedad( ?GE tu adreI ? re0unt a @inia?( G!onde est=I ?-o s((( ?murmur la rubia muc7ac7a' esta6eando sor rendida?( Creo >ue se ;ue en esa direccin((( "ba a ad<ertir al doctor Pern de lo >ue sucede( &lD mir 7acia el ;ondo de la 0aler8a' ensati<o( !e ronto' se excus a Earrod: ?A7ora <uel<o( Es eradme un momento( &e aleA con aso resuroso' >ue con<irti en carrera al salir a otra 0aler8a( &u adre le <io asar' sor rendido' D arru0 el ce6o( 5ero continu im artiendo rdenes e instrucciones a sus 7ombres( &lD lle0 a la cue<a donde se alBaba la bater8a 0eneradora de ;luido elctrico D acondicionador de aire( En ese momento' "n0mar alBaba una esada iedra en sus manos' con sor rendente ener08a ara su edad' D se dis on8a a arroAarla sobre el 0enerador( &tern record sCbitamente las inslitas ;uerBas de a>uel 7ombre' cuando luc7aron en la cC ula' D com rendi >ue el im acto de la

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iedra deAar8a sin ener08a a toda la Bona subterr=nea del re;u0io de 1ax 1ulder( ?M"n0marN ?aull con <oB ronca( E se reci it sobre l' en una Bambullida' arranc=ndole de all8 Austo a tiem o' ara arroAarle a tierra consi0o( %a iedra esca de manos del adre de %i<ia' D se ;ue rebo+ tando 7asta muD cerca de la m=>uina >ue' de otro modo' 7ubiera >uedado totalmente destruida( "n0mar lanB una sorda im recacin de rabia' D se re<ol+ <i' en;rent=ndose a la deses erada con &tern( En su mano' sCbitamente' brillaba un corto D a;ilado acero >ue' 7asta entonces' 0uardara entre sus 7ara os( ?"n0mar((( ?Aade &tern' mir=ndole con 7orror?( 3s+ ted((( Mera usted el traidorN MEl 7ombre >ue denunci nuestra e<asin a los 0uardianes de la 4ranAa de Exterminio' D a unto estu<o de desbaratar el lan de "l<aN MEl >ue 7a in;ormado a7ora del aradero de mi adreN G5ero como uede 7acerloI "n0mar no res ondi( %e lanB una cuc7illada r= ida a la 0ar0anta( &tern la e<it' rodando or el suelo' D el arma ara6 la iedra( "ntent &tern a;errar el sub;usil >ue 7ab8a tenido >ue soltar al caer sobre "n0mar' ero ste descar0 un atadn al arma' aleA=ndola de l( &lD intent incor orarse ara luc7ar' ero con 0ran ener08a D ra ideB' el adre de @inia salt de nue<o 7acia l' diri0indole la 7oAa de acero al rostro( En la ex resin de "n0mar' en el brillo de sus oAos dilatados' od8a leerse el ansia de matar' la ;uria asesina( Era un enemi0o mortal' >ue no resultaba ;=cil ese a su edad ni muc7os menos( Ten8a un arma blanca a;ilada en su mano' D &tern no ose8a nin0una( ?Creo >ue em ieBo a ima0inarlo((( ?silabe &lD' elu+ diendo tambin a>uel im acto de acero en su ;aB' D es erando en 0uardia el si0uiente acoso?( 3sted ;ue ro0ramado de nue<o al ser internado en la 0ranAa( 5ero ro0ramado de modo es ecial' ara oder traicionar a los dem=s((( &os ec7aban de "l<a' D la usieron de <erdu0o' es erando >ue intentar8a ;acilitarme la ;u0a( &i lo0r=bamos e<adirnos' usted <endr8a con nosotros D odr8a delatarnos( &i no' solamente morir8a Do' ero nunca usted' >ue ser8a su nue<o en en otra Au0ada contra los osibles rebeldes a la ro0ramacin mental( MEstoD se0uro de >ue T$A-&1"TE

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1E-TA%1E-TE a los 0obernantes' D sus ondas cerebrales son las >ue ellos detectan D les sir<en de 0u8aN "n0mar ri cruelmente' ama0 una cuc7illada or la de+ rec7a' D cuando &tern iba a cubrir ese unto' cambi con endiablada ra ideB' ara lanBarle el taAo or la Burda( %e lle0 a la iel' ero no ro;undiB' aun>ue le roduAo un corte en el costado( %a san0re corri or su e idermis co iosamente( "n0mar lanB una exclamacin Aubilosa' D &tern le lanB sus u6os a la deses erada' intentando darle caBa( "n0mar se ec7 atr=s' eludi los 0ol es' D de nue<o le lanB el cuc7illo 7acia la 0ar0anta( Esta <eB' con todas las osibilidades de acertar D de0ollar a &lD' or>ue ste 7ab8a <acilado al ;allarle los 0ol es' erdiendo el e>uilibrio( A su es alda' son un 0rito de muAer' a0udo D terrible( %ue0o' un dis aro sordo( "n0mar bo>ue' abriendo sus oAos enormemente( &u mano solt el arma( %a bala le 7ab8a destroBado el cerebro( &e <e8a un a0uAero en medio de su ;rente' 0oteando san0re ne0ruBca( CaD de bruces' sin ex7alar si>uiera un sonido( E se >ued inm<il a ies de &lD( Este' Aadeando' se <ol<i lentamente' suAet=ndose el corte en su costado( @inia' la 7iAa de "n0mar' solloBaba amar0amente' cubrindose el rostro con ambas manos( A su lado' 1ax 1ulder em u6aba un sub;usil 7umeante( 5adre e 7iAo se miraron( ?Ten8a >ue 7acerlo ?diAo 1ax' diri0indose a @inia?( %o siento( Tu adre iba a asesinar a mi 7iAo( Era un traidor' G<erdad' &lDI

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?&8( 5ero in<oluntario( %e 7ab8an alterado el cerebro( Creo >ue transmit8a mentalmente su in;ormacin( Fab8an 7ec7o de l una m=>uina de traicionar D de matar( Ea no era "n0mar( -o era un ser 7umano' @inia((( lo com rendes' G<erdadI A7ora' muc7a 0ente morir= or su cul a( 5ero l' el >ue ;ue tu adre' no ser= res onsable' or>ue Da no >uedaba de l sino su a ariencia 7umana( &u cerebro era una maldita com utadora de muerte D de mentira' al ser<icio de unos canallas sin conciencia >ue si0uen Au0ando con los 7umanos como si ;uramos 0ui6a os o leles( @inia asinti' caDendo de rodillas Aunto al cad=<er de su adre( &lD se a roxim a 1ax( %e mir' a0radecido( &u adre sonri amar0amente( ?Te <i asar' D tem8 >ue od8a sucederte al0o ?ex lic ?( Eo tambin 7ab8a em eBado a sos ec7ar de "n0mar((( A7ora' <amos( FaD >ue luc7ar 7asta morir( -o >ueda otro remedio((( ?M%o 7e conse0uidoN ?Aull una <oB' a sus es aldas?( MAl ;in lo 7e conse0uidoN &e <ol<ieron' sor rendidos( El doctor Pern' con una am olla cerrada en su mano' a arec8a triun;almente en el ;ondo de la cue<a' a0it=ndola con aire radiante( ?!octor' G>u es lo >ue 7a conse0uidoI ? re0unt 1ax con <oB ronca( ?MEl sueroN MEl ant8doto radiacti<o' 1axN ?exclam el doctor( ?!ios m8o' no es osible ?musit 1ax con asombro' alideciendo( ?M&8' s8 lo es(((N ?insisti el bilo0o?( 2ue todo tan casual( Esas malditas ex losiones de all= ;uera 7icieron caer mis ;rascos D muestras( &e meBclaron D caDeron sobre una de las ratas en ;orma de llu<ia( A enas la tocaron' sus lla0as Mem eBaron a desa arecer( A7ora est= sana' totalmente sana MD mire mi braBo' 1axN 1ostr su braBo' lim io de toda se6al( 1ax Aade' atnito: ?!octor((( &us ro ias lla0as((( &u braBo de;orme((( GHu est= ocurriendoI ?Hue el xito lo su era todo' 1ax((( -o slo es un ant8doto' un suero((( sino un medio curati<o radical((( Ataca los teAidos a;ectados' contaminados((( D los re0enera instan+ t=neamente((( MEs lo m=s 0rande >ue Aam=s se 7a roducido

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en biolo08a D en >u8mica' 1axN ?E tu<o >ue ocurrir ahora((( ?musit 1ax 1ulder con tristeBa?( Justo al ;inal de todo' doctor((( G!e >u ser<ir= a7ora ese suero mara<illoso' si no >uedamos nin0uno con <ida ara intentar sal<ar al mundoI 2uera' las ex losiones eran constantes( %a ca<erna tem+ blaba' las luces oscilaban( Earrod a areci en la ca<erna' mirando sombr8o el cuer o de "n0mar( 5areci entender lo sucedido' or>ue no 7iBo re0untas( En <eB de ello' salud militarmente a 1ax' e in;orm: ?Al0o sor rendente' se6or( &on dieB na<es militares las >ue nos atacan( -in0una es ;otnica' sal<o una de ellas((( de blindaAe es ecial' sin <entanas ni mirillas( Esa na<e ermanece a arte' como sim le es ectadora( ?G!e <erasI ?el rostro de 1ax re<el cierta cris acin( &us oAos brillaron excitados?( !ios m8o' si ;uera cierto lo >ue ima0ino( ?GHu ima0inasI ?>uiso saber su 7iAo( ?Esa na<e 7ermtica es osiblemente la na<e blindada >ue no ermite enetrar la contaminacin radiacti<a( Es decir' odr8a ser((( Mla na<e de los 0obernantesN ?%a na<e de ellos ?se estremeci &tern?( A>u8' a7ora( ?&8( 5ara resenciar mi destruccin' el ;in del Cnico nCcleo rebelde >ue se en;renta a ellos( %a ocasin merece la ena( Tal <eB <ean todo eso or tele<isin' a sal<o en su reducto 7ermtico( All8 nunca uede entrar la radiacti<idad( E ellos ser=n testi0os de la Cltima batalla( Es su di<ersin' des us de todo( El Au0ador de aAedreB >ue es era <er caer al reD enemi0o' en el Aa>ue mate( ?!ios m8o' tan cerca((( D a la <eB tan leAos((( ?+Aade &tern?( &i udiera((( si me ;uese osible((( MA lastarlos' destruirlos con nosotros' ara siem reN ?-o' 7iAo( Esa na<e es indestructible( 3na car0a nuclear no le causar8a da6o ni ;iltrar8a su contaminacin al interior((( ?los oAos de 1ax centelleaban?( 5ero ten0o una idea( FaD una salida osterior de estas 0aler8as( Es muD e>ue6a( 5or ella odis caber unos ocos( El doctor Pern' tC' @inia' "l<a((( D Earrod( ?GEo' se6orI ?Earrod ne0 enr0ico?( -unca( 1i uesto est= a su lado( ?Es una orden' Earrod( &al<aos los cinco( El doctor Pern 7ar= ;alta' con su ciencia( @osotros dos D esas dos muc7a+

7.

c7as((( a sal<o de radiacti<idad al0una' 0racias al suero del doctor odis ser la 0ran es eranBa del ;uturo( %as dos nue<as areAas' la re roduccin' el ma6ana de la 7umani+ dad((( &8' Earrod( Es una orden( E tambin ara ti' 7iAo m8o( ?M5adre' no uedo deAarte a>u8N M-o uedo 7uir a7ora' en >ue es m=s di0no morir matandoN ?1=s di0no' D m=s estC ido tambin( Creme' &lD' 7iAo m8o( -o slo odis sal<aros D lle0ar a la na<e ;otnica ara 7uir con ella' sino >ue al mismo tiem o' tal <eB os ro or+ cione un a oteosis ;inal' di0no de m8((( D de esos malditos D odiados enemi0os >ue destruDeron al mundo( -oS insisto( Es una orden irre<ocable( Cum lidla en el acto( &tern dud( Earrod tambin( El rostro de 1ax 1ulder era una m=scara 7ermtica' dura D ;r8a( Emanaba autoridad or todos sus oros( &tern a;err su arma con una mano( 2ue 7asta su adre( %e mir( El tambin le de<ol<i la mirada( &e abraBaron( 2uerte' atticamente( ?& >ue no <ol<er a <erte +?murmur &lD?( Adis' adre( ?Adis' &lD' 7iAo m8o ?sonri su adre' en un ras0o de 7umana ternura?( Tened suerte( Hue <uestra descendencia sea di0na de una nue<a 7umanidad((( sea donde sea( &e a artaron( &tern tom la mano de "l<a' la atrullera elirroAa( Ella le mir con emocionada sor resa( Earrod alB a @inia del lado del cad=<er de "n0mar' D tir sua<e ero ;irmemente de ella( &alieron al laboratorio del doctor Pern' donde ste reco0i en silencio una serie de roductos >ue introduAo en un e>ue6o malet8n( %es si0ui' 7asta >ue Earrod les mostr el e>ue6o 7ueco >ue conduc8a a un asadiBo subterr=neo or el cual era reciso desliBarse a0aBa ado( &alieron a un nue<o asadiBo aCn m=s an0osto' >ue les conduAo directamente a una Bona edre0osa' entre los antanos( 1iraron a sus es aldas( %as na<es militares bombardeaban im lacablemente las marismas( El 7umo D el ol<o se ele<aba densamente de la Bona bombardeada( A arte' como sim le testi0o del ata>ue' una 0ran na<e met=lica' 0ris' 7ermtica D sin aberturas' ;lotaba en el aire' aAena al en;rentamiento blico( %os oAos de &lD llamearon al ;iAarse en a>uelN na<e mis+ teriosa D asi<a( &u adre ten8a >ue estar en lo cierto( %os

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estadistas >ue 7undieron al mundo' 7ab8an <enido ara di<ertirse resenciando la Cltima batalla del 7ombre or su libertad( A7ora' ser8an due6os absolutos de sus 7umanas marionetas ro0ramadas en a>uel Aue0o alucinante D siniestro( ?@amos' &lD ?le a<is Earrod+( -o odemos entre+ tenernos( %a BanAa donde deAamos la na<e ;otnica aCn est= al0o distante de a>u8( &lD asinti' D el >uinteto corri or entre los edre0ales' a0aBa ado ara no ser descubierto or las na<es enemi0as( Cuando lle0aron a la 7endidura rocosa donde re osaba la na<e sal<adora >ue les traAera de Centr olis' el ata>ue masi<o al re;u0io de 1ax 1ulder D su 0ente' alcanBaba Da ni<eles totales' ani>uiladores( &ubieron a su na<e( &lD la uso en ;uncionamiento( &e cerraron las escotillas( E con un Bumbido oderoso de su ener08a ;otnica en accin' el <e78culo se ele<o maAestuoso' r= ido como una centella' aleA=ndose del teatro de la batalla' Da inca aB de ser alcanBado sal<o or a>uella na<e 0ris' E' en e;ecto' as8 ocurri( &lD D sus com a6eros' mirando or la antalla retro<isora de la na<e' descubrieron con cierto sobresalto >ue la na<e 0ris on8a sus reactores a to e' ara artir detr=s de ellos' en una des iadada cacer8a ;inal( ?M1alditos canallasN ?ru0i &tern?( M&e0uro >ue lle<an armas ani>uiladoras a bordo' ara destruirnosN ?&8' &lD' ero((( mira eso ?Aade "l<a' se6al=ndole 7acia otro unto( &tern diri0i su mirada 7acia all8( Era la Bona baAo la cual se 7allaban las 0aler8as D 0rutas del re;u0io de 1ax 1ulder( %a na<e 0ris asaba sobre ella' acelerando su marc7a( Jen ese reciso instante' al0o es antoso sucedi abaAo( Toda la tierra areci res>uebraAarse' des edaBarse a im ulsos de un tremendo caos 0eol0ico( -ubes de e6ascos' tierra D ol<o' subieron al cielo en ;orma de 7on0o atmico de de<astadoras ro orciones( &lD cerr los oAos' cris ando sus trmulas manos sobre los mandos( ?M5adreN ?Aade' estremecido( &u o >ue 1ax 7ab8a 7ec7o lo >ue laneaba: <olar su re;u0io' destruirse a s8 mismo D destruir a todos los suDos(

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Era el recio >ue a0aba or la es eranBa de >ue su 7iAo D los dem=s com onentes del 0ru o se sal<aran( 3na oderosa ener08a nuclear liberada' osiblemente un stoc: de armas atmicas' ol<idadas en el subsuelo' ;ueron el detonante del desastre( 1ax muri matando( Todas las na<es a0resoras' des edaBadas' ul<eriBadas' re<olotearon como sim les a<esas en medio de la <or=0ine atmica desatada( %a na<e 0ris' inmune a las ex losiones nucleares' no od8a ser destruida( Eso lo sab8an todos( Tambin 1ax lo sab8a cuando ro<oc la ex losin nuclear en el momento reciso de surcar la na<e el es acio areo sobre la Bona del desastre( 5ero 1ax sab8a al0o m=s( &ab8a >ue lo >ue no uede ser destruido' s8 uede ser da6ado' inutiliBado( E eso' Austamente' es lo >ue estaba ocurriendo ante sus oAos atnitos( %a su erna<e de los 0obernantes de la Tierra' alcanBada de lleno or la ex losin nuclear' oscilaba' se tambaleaba' en medio del torbellino atmico( &ali de l ilesa( 5ero descendi' <acilante' 7asta 0ol ear el suelo D >uedar all8 inm<il' 7umeantes sus reactores' ardiendo sus medios de im ulsin ;otnicos( 2ueron erce tibles los intentos de sus tri ulantes or onerla en marc7a de nue<o( Todo inCtil( Como un enorme =Aaro 7erido' se >ued all= atr=s' inm<il en medio de un Dermo saturado de radiacti<idad( 3n lu0ar al >ue di;8cilmente nadie odr8a lle0ar ara aDudar a la na<e abatida( 3n lu0ar del >ue ellos' los ocu antes de la na<e' no se od8an mo<er' or>ue la radiacin exterior les matar8a en minutos( Estaban a sal<o dentro de su na<e( 5ero no ;uera( E no od8an ser e<acuados Da sin entrar en contacto con el mor+ t8;ero exterior' >ue tardar8a a6os enteros en ser menos letal >ue a7ora' aun>ue Da nunca totalmente ino;ensi<o( ?G#s dais cuentaI ?musit &tern?( Es lo >ue mi adre >uiso( M-o ueden salir Da Aam=s de a78N 1orir=n lentamente' a medida >ue se a0oten sus medios' dentro de su ro ia na<e( Est=n condenados a la misma suerte >ue todos los dem=s( M1ax 1ulder triun; sobre sus enemi0os aCn des us de muertoN &e miraron( &e tomaron las manos' con calor( Earrod

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abraB a @inia' >ue solloBaba' rotos sus ner<ios( El doctor Pern' im =<ido siem re' ;ue el Cnico en sonre8r' mientras se aleAaban del dantesco escenario de la tra0edia ;inal' D les ad<irti' mientras re araba unos inDectables: ?A7ora' a a licarse todos el suero((( !entro de unos minutos' ser=n inmunes a toda radiacti<idad' ami0os( ?E al0Cn lu0ar' en la Tierra' odr= aco0ernos ronto' ara iniciar una nue<a <ida' leAos de la mentira' de la miseria D de la muerte ?a6adi &lD &tern con <oB ronca?( &8' doctor Pern( A li>ue ronto ese suero( @ale la ena( Todo 7a <alido la ena' ara sal<ar a la raBa 7umana de su lenta extincin( Fabr= un oasis en este in;ierno' donde nosotros sobre<i<amos( E con nosotros' los 7iAos >ue <en0an( E as8' 7asta >ue todo esto sea un sim le recuerdo' una esadilla' D la ;e D la es eranBa >ue mi adre uso en ello' 7aDan ser<ido ara lo >ue l so6: ara un ;uturo meAor D m=s di0no(

FIN

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