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PARIS EN EL SIGLO XX JULIO VERNE

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Pars en el siglo XX

Julio Verne

Portada de la edicin original de Une Ville Id ale

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Facsmil de la primera pgina de la carta en que Hetzel rechaza el manuscrito de Julio Verne

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#AP$%ULO I La Sociedad General de #r dito Instruccional


El &" de octubre de &'()* una +arte de la +oblacin de Pars se reuna en las nu,erosas estaciones del -errocarril ,etro+olitano* . se diriga +or los distintos ra,ales /acia el antiguo e,+la0a,iento del #a,+o de 1arte2 Era el da de la distribucin de +re,ios en la Sociedad General de #r dito Instruccional* enor,e estableci,iento de educacin +3blica2 Su e4celencia* el 1inistro de E,belleci,ientos de Pars* deba +residir la cere,onia2 La Sociedad General de #r dito Instruccional re-le5aba +er-ecta,ente las tendencias industriales del siglo6 lo 7ue cien a8os antes se lla,aba 9+rogreso9* /aba conseguido un desarrollo in,enso2 El ,ono+olio* ese non +lus ultra de la +er-eccin* tena en sus garras al +as entero: se ,ulti+licaban las sociedades* se -usionaban* se organi0aban: /abran aso,brado a nuestros +adres +or sus ines+erados resultados2 No -altaba el dinero2 Los -errocarriles /aban +asado de ,anos +articulares a las del Estado2 Abundaban los ca+itales . ,;s a3n los ca+italistas a la ca0a de o+eraciones -inancieras o de negocios industriales2 No nos e4tra8e,os* +or eso* de lo ,uc/o 7ue /abra sor+rendido a un +arisiense del siglo diecinue<e* entre otras ,ara<illas* esta creacin del #r dito Instruccional2 Esta sociedad lle<aba unos treinta a8os -uncionando e4itosa,ente ba5o la direccin -inanciera del barn de Verca,+in2 A -uer0a de ,ulti+licar las sedes de la Uni<ersidad* los liceos* los colegios* las escuelas +ri,arias* los +ensionados de doctrina cristiana* los cursos +re+aratorios* los se,inarios* las con-erencias* las salas de asilo* los or-elinatos* +or lo ,enos alguna instruccin se /aba -iltrado /asta los 3lti,os estratos del orden social2 Si bien .a casi nadie lea* +or lo ,enos todo el ,undo saba leer e incluso escribir: no /aba /i5o de artesano a,bicioso o ca,+esino desclasado 7ue no +retendiera alg3n cargo en la ad,inistracin: el -uncionaris,o se desarrollaba en todas las -or,as +osibles: ,;s tarde <ere,os 7u legin de e,+leados el gobierno /aca ,arcar el +aso* . ,ilitar,ente2 =e ,o,ento slo se trata de e4+licar c,o debieron au,entar los ,edios de instruccin 5unto con la gente +or instruir2 >Acaso no se /aban in<entado en el siglo diecinue<e las sociedades in,obiliarias* las sucursales de e,+resas* el cr dito /i+otecario* cuando se 7uiso re/acer una ?rancia nue<a . un nue<o Pars@ A/ora* construir e instruir era una . la ,is,a cosa* lo era todo +ara los /o,bres de negocios2 La instruccin no se consideraba* en rigor* otra cosa 7ue un ti+o distinto de construccin* aun7ue algo ,enos slida2 ?ue lo 7ue +ens* en &'"A* el barn de Verca,+in* conocidsi,o +or sus <astas e,+resas -inancieras2 %u<o la idea de -undar un colegio in,enso en el cual el ;rbol del conoci,iento +udiera des+legar todas sus ra,as2 =e5ara* +or cierto* al Estado el cuidado de +odarlas* dirigirlas . encadenarlas seg3n sus -antasas2 El barn -usion los liceos de Pars . de +ro<incia* SainteBCarbe et Rollin . las di<ersas instituciones +articulares* en un solo estableci,iento: all centrali0 la educacin de toda ?rancia: los ca+itales res+ondieron a su lla,ado* +ues +resent el negocio co,o una o+eracin industrial2 La /abilidad del barn era una garanta en ,aterias -inancieras2 El dinero acudi a raudales2 Se -und la Sociedad2 Inici los negocios en &'"A* durante el reino de Na+olen V2 =istribu. cuarenta ,illones de e5e,+lares de su -olleto2 All se lea en la +ri,era +;gina6
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Soci t G n rale de #r dit instructionnel* sociedad anni,a constituida ante 1E2 1oc7uart . asociado* escribanos de Pars* el ( de abril de &'"A* . a+robada +or decreto i,+erial del &' de ,a.o de &'"A2 #a+ital social6 cien ,illones de -rancos* di<idido en &))2))) acciones de &2))) -rancos cada una2 =irectorio Carn de Verca,+in* #2* +residente* =e 1ontaut* O2* director del -errocarril de Orl ans2 Vice+residentes6 Garassu* ban7uero2 1ar7u s dFA,+/isbon* G2O2* senador2 Ro7ua,on* coronel de la Gendar,era* G2#2 =er,angent* di+utado2 ?ra++elou+* director general de #r dito instruccional2 A continuacin <enan los estatutos de la Sociedad* cuidadosa,ente redactados en lengua5e -inanciero2 Ga se /a <isto6 en el directorio no /aba el no,bre de ning3n sabio o +ro-esor2 As todo resultaba ,;s tran7uili0ador +ara una e,+resa co,ercial2 Un ins+ector del gobierno su+er<igilaba las o+eraciones de la #o,+a8a* e in-or,aba al 1inistro de E,belleci,ientos de Pars2 La idea del barn era buena . singular,ente +r;ctica2 G tu<o un 4ito 7ue su+er todas las e4+ectati<as2 En &'()* el #r dito instruccional no tena ,enos de &HA2"D! alu,nos* a todos los cuales se les in-unda la ciencia +or ,edios ,ec;nicos2 =ebe,os con-esar 7ue el estudio de las /u,anidades . de las lenguas ,uertas Iincluido el -ranc sJ se /aba sacri-icado bastante: el latn . el griego no slo eran lenguas ,uertas* sino enterradas: e4ista a3n* +or ,antener las -or,as* alguna clase de literatura* con +ocos alu,nos* de +oca en<ergadura . ,u. ,al considerada2 Los diccionarios* los te4tos* las gra,;ticas* las antologas . las ediciones crticas* los autores cl;sicos* toda la +ano+lia de =e Viris* de los Kuintus #urcius* de los Salustius* de los Ltus Li<ius* se +udra tran7uila,ente en las estanteras de la antigua casa Mac/ette2 Pero las nociones de ,ate,;ticas* los tratados descri+ti<os de ,ec;nica* de -sica* de 7u,ica* de astrono,a* de co,ercio* de -inan0as* de artes industriales* todo lo relacionado con las tendencias es+eculati<as del ,o,ento* circulaba en ,iles de e5e,+lares2 En su,a* las acciones de la #o,+a8a* decu+licadas en <eintids a8os* <alan a/ora die0 ,il -rancos cada una2 No <a,os a insistir en el -loreciente estado del #r dito instruccional: las ci-ras lo dicen todo* seg3n un +ro<erbio de los ban7ueros2 Macia -ines del siglo +asado* la Escuela Nor,al estaba en -ranca decadencia: se +resentaban +ocos 5<enes a 7uienes la <ocacin condu5era a las letras: .a se /aban <isto ,uc/os casos en 7ue los ,e5ores abandonaban el atuendo de +ro-esor +ara +reci+itarse en la ,ultitud de +eriodistas . autores: +ero un es+ect;culo tan ,olesto .a no se re+roduca6 /aca die0 a8os 7ue los estudios cient-icos se abarrotaban de candidatos a los e4;,enes de ingreso de la Escuela2 Pero si de una +arte los 3lti,os +ro-esores de griego . latn ter,inaban de e4tinguirse en sus clases abandonadas* N7u +osicin* de otra +arte* las de los se8ores titulares de ciencias* . c,o se +a<oneaban a-ectando distincinO Las ciencias se di<idan en seis ra,as6 e4ista el 5e-e de la di<isin de ,ate,;ticas con los sub5e-es de arit, tica* geo,etra . ;lgebra: el 5e-e de la di<isin de astrono,a* el de ,ec;nica* el de 7u,ica .* en -in* el ,;s i,+ortante* el 5e-e de la di<isin de ciencias a+licadas con sus sub5e-es de ,etalurgia* de construccin de -;bricas* de ,ec;nica . de 7u,ica a+licada a las artes2 Las lenguas <i<as* a e4ce+cin del -ranc s* estaban de ,oda: se les conceda una consideracin es+ecial: un -illogo a+asionado /abra +odido a+render all las dos ,il lenguas . los cuatro ,il dialectos /ablados en el ,undo entero2 El sub5e-e de c/ino tena gran cantidad de alu,nos desde la coloni0acin de #oc/inc/ina2
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La Sociedad de #r dito instruccional +osea edi-icios in,ensos* construidos en el antiguo e,+la0a,iento del #a,+o de 1arte* .a in3til* +ues 1arte no se tragaba .a el +resu+uesto2 Era una ciudad co,+leta* una <erdadera ciudad* con barrios* +la0as* calles* +alacios* iglesias* cuarteles* algo as co,o Nantes o Curdeos: all caban /asta ciento oc/enta ,il +ersonas* inclu.endo los ,aestros2 Un arco ,onu,ental daba acceso al gran +atio de /onor* lla,ado estacin de la instruccin* al cual rodeaban los +abellones de la ciencia2 Los re-ectorios* los dor,itorios* la sala del concurso general Idonde caban c,oda,ente tres ,il alu,nosJ ,erecan una <isita* +ero .a no aso,braban en absoluto a +ersonas acostu,bradas durante cincuenta a8os a tantas ,ara<illas2 As +ues* la ,ultitud se +reci+itaba ;<ida,ente a esta distribucin de +re,ios* sole,nidad sie,+re curiosa . 7ue* entre +arientes* a,igos . conocidos* interesaba a unas 7uinientas ,il +ersonas2 La gente a-lua +or la estacin del -errocarril de Grenelle* situada a/ora al -inal de la rue de lFUni<ersit 2 %odo suceda en orden a +esar de la gran a-luencia de +3blico: los e,+leados del gobierno* ,enos controlados . +or lo tanto ,enos inso+ortables 7ue los agentes de las antiguas co,+a8as* de5aban abiertas todas las +uertas2 Se /aba tardado ciento cincuenta a8os en reconocer esta <erdad6 ,;s <ale ,ulti+licar las +osibilidades . no las restricciones de las grandes ,ultitudes2 La estacin de instruccin se /aba +re+arado suntuosa,ente +ara la #ere,onia* +ero no /a. gran lugar 7ue no se llene* . ,u. +ronto el +atio de /onor estaba re+leto2 El 1inistro de E,belleci,ientos de Pars ingres sole,ne,ente a las tres de la tarde* aco,+a8ado del barn de Verca,+in . de ,ie,bros del directorio2 el barn se ,antena a la derec/a de su e4celencia: 12 ?ra++elou+ tronaba a su i07uierda: desde lo alto del estrado* la ,irada se +erda +or sobre un oc ano de cabe0as2 Entonces estallaron estre+itosa,ente las diB <ersas ,3sicas del estableci,iento* en todos los tonos . a un tie,+o con los rit,os ,;s irreconciliables2 Esta caco-ona regla,entaria no +areci ,olestar +or lo de,;s a los doscientos cincuenta ,il +ares de ore5as en 7ue +enetraba2 E,+e0 la cere,onia2 Se /i0o un silencio ru,oroso2 Era el ,o,ento de los discursos2 #ierto /u,orista del siglo +asado* lla,ado Parr* trat co,o lo ,erecen a los discursos ,;s o-iciales 7ue latinos 7ue se +ronunciaban en las distribuciones de +re,ios: en la +oca 7ue <i<i,os* este ,odo de burlarse no /abra tenido sentido* +ues los -rag,entos de elocuencia latina /aban cado +or co,+leto en desuso2 >Kui n los /abra co,+rendido@ NNi si7uiera el sub5e-e de retricaO Lo ree,+la0* <enta5osa,ente* un discurso en c/ino: <arios +asa5es +ro<ocaron ,ur,ullos de ad,iracin: una -arragosa e4+osicin sobre las ci<ili0aciones co,+aradas de las islas Sonda ,ereci /asta los /onores de un bis2 %oda<a entendan esas +alabras2 ?inal,ente* se le<ant el director de ciencias a+licadas2 1o,ento sole,ne2 Era el ,o,ento cul,inante2 El discurso* -uribundo* recordaba los silbidos* los c/irridos* los ge,idos* los ,il ruidos desagradables 7ue esca+an de una ,;7uina a <a+or en +lena acti<idad: el e,+u5e acelerado del orador +areca el <olante dis+arado a <elocidad ,;4i,a: /abra sido i,+osible do,inar esta elocuencia de alta +resin* . las -rases c/irriantes engranaban unas con otras co,o ruedas dentadas2 El director* +ara co,+letar la ilusin* sudaba sangre . agua* . lo en<ol<a una nube de <a+or de la cabe0a a los +ies2 BN=e,oniosO Be4cla,* riendo . ,irando a su <ecino* un anciano cu.a esbelta -igura ,ani-estaba con toda claridad el desd n 7ue le +ro<ocaban estas tonteras oratoriasB2 >Ku te +arece* Ric/elot@ 1onsieur Ric/elot se content con al0ar los /o,bros2
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B#alienta de,asiado Binsisti el anciano* continuando la ,et;-oraB2 1e dir;s 7ue tiene <;l<ulas de seguridad2 NPero s 7ue sera un ,olesto +recedente 7ue estallara un director de ciencias a+licadasO BCien dic/o* Muguenin Bres+ondi ,onsieur Ric/elot2 Pero interru,+ieron <igorosa,ente a los dos con<ersadores2 Los /icieron callar2 Se ,iraron2 Sonrean2 El orador* no obstante* continuaba a +leno: se lan0 de cabe0a en un elogio del +resente en detri,ento del +asado: enton la letana de los descubri,ientos ,odernos: de5 entre<er* incluso* 7ue el +or<enir +oco tendra 7ue /acer en este sentido: /abl con bene<olente des+recio del +e7ue8o Pars de &Q() . de la +e7ue8a ?rancia del siglo diecinue<e: enu,er* recurriendo en gran escala a toda suerte de e+tetos* las gracias de su tie,+o* las r;+idas co,unicaciones entre distintos +untos de la ca+ital* las loco,otoras 7ue atra<esaban en todas direcciones el as-alto de los bule<ares* la -uer0a ,otri0 a do,icilio* el ;cido carbnico 7ue /aba destronado al <a+or de agua* .* en -in* el oc ano* el oc ano 7ue ba8aba con sus olas las riberas de Grenelle: -ue subli,e* lrico* ditir;,bico* +er-ecta,ente inso+ortable e in5usto en su,a* +ues ol<idaba 7ue las ,ara<illas del siglo <einte ger,inaron en los +ro.ectos del diecinue<e2 G a+lausos -ren ticos estallaron en el ,is,o lugar 7ue ciento setenta a8os antes /aba acogido con entusias,o la -iesta de la -ederacin2 Sin e,bargo* co,o todo debe ter,inar a7u aba5o* incluso los discursos* la ,;7uina se detu<o2 Los e5ercicios oratorios /aban concluido sin accidente alguno: se +rocedi al re+arto de los +re,ios2 El te,a de altas ,ate,;ticas +ro+uesto en el concurso era ste6 9=adas dos circun-erencias ))F* de un +unto A situado en O se lle<a tangentes a )F: se unen los +untos de contacto de estas tangentes: se lle<a la tangente en A a la circun-erencia O: se +ide el lugar del +unto de interseccin de esta tangente con el seg,ento de contactos en la circun-erencia )F29 %odos co,+rendan la i,+ortancia de se,e5ante teore,a2 Se saba 7ue lo /aba resuelto* con un nue<o , todo* el alu,no Gigou5eu I?ranRois N ,orinJ* de CrianRon IMautes Al+esJ2 Au,entaron los 9bra<os9 cuando se record ese no,bre: se lo +ronunci setenta . cuatro <eces en esa 5ornada ,e,orable: 7uebraron bancos en /onor del laureado* lo cual* incluso en &'()* slo era una ,et;-ora destinada a gra-icar los -urores del entusias,o2 Gigou5eu I?ranRois N ,orinJ gan en estas circunstancias una biblioteca de tres ,il <ol3,enes2 La Soci t de #r dit instructionnel /aca bien las cosas2 No +odra,os citar la in-inita no,enclatura de las ciencias 7ue se estudiaban en este cuartel de la instruccin6 un +al,ar s de la +oca /abra sor+rendido grande,ente a los tatarabuelos de esos 5<enes sabios2 La distribucin +rosegua sin +ausa* . estallaban las burlas cuando alg3n +obre diablo de la di<isin de literatura* a<ergon0ado a+enas lo no,braban* reciba un +re,io en el te,a de latn o una ,encin +or traduccin del griego2 Pero /ubo un ,o,ento en 7ue las c/an0as se redoblaron* en 7ue la irona ad7uiri sus -or,as ,;s desconcertantes2 Ocurri cuando ?ra++elou+ /i0o or las siguientes +alabras6 BPri,er +re,io de <ersi-icacin latina6 =u-r no. I1ic/el J r,eJ* de Vannes I1orbi/anJ2 La /ilaridad -ue general* en ,edio de obser<aciones de esta es+ecie6 BNPre,io de <ersos latinosO BN?ue el 3nico 7ue los /i0oO BN1iren a ese socio del PindoO BNKu tal* cliente del MelicnO BNPilar del ParnasoO BNSe +resentar;O NNo se +resentar;O
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1ic/el J r,e =u-r no. se +resent* sin e,bargo* . con gran a+lo,o +or lo de,;s: desa-i las risas: era un 5o<en rubio de as+ecto encantador* de /er,osa ,irada* directa* -ranca2 Los cabellos largos le daban un aire algo -e,enino2 Le brillaba la -rente2 A<an0 /asta el estrado2 No recibi el +re,io: lo arranc de las ,anos del director2 El +re,io consista en un solo <olu,en6 el 1anual del buen -abricante2 1ic/el ,ir des+ecti<a,ente el libro2 Lo lan0 a tierra . regres tran7uila,ente a su lugar* con la corona en la -rente* sin /aber besado las ,e5illas o-iciales de su e4celencia2 BCien Bdi5o 12 Ric/elot2 B1uc/ac/o <aliente Bagreg 12 Muguenin2 Surgieron ,ur,ullos +or todas +artes: 1ic/el los recibi con una sonrisa desde8osa: <ol<i a su lugar en ,edio de las burlas de sus condisc+ulos2 Esta gran cere,onia acab sin ,;s incon<enientes /acia las siete de la tarde: consu,i 7uince ,il +re,ios . <eintisiete ,il ,enciones /onrosas2 Los +rinci+ales laureados de ciencias cenaron esa ,is,a noc/e en la ,esa del barn de Verca,+in* rodeados +or los ,ie,bros del directorio . +or los grandes accionistas2 La alegra de estos 3lti,os tena e4+licacin en las ci-ras2 El di<idendo del e5ercicio &'(" acababa de -i5arse en &2&(' con "" centa<os +or accin2 El inter s actual .a /aba su+erado el <alor de la e,isin2

#AP$%ULO II Vista0o global a las calles de Pars


1ic/el =u-r no. sigui a la ,ultitud* si,+le gota de agua del ro 7ue la ru+tura de las barreras tornaba torrente2 Su ani,acin se sosegaba2 El ca,+en de la +oesa latina se <ol<a un 5o<en t,ido en ,edio de este alboroto go0oso: se senta solo* e4tran5ero* co,o aislado en el <aco2 Sus condisc+ulos a<an0aban de +risa: l iba lento* <acilante* ,;s /u r-ano a3n en esa reunin de +adres satis-ec/os: +areca ec/ar a -altar su traba5o* su colegio* su ,aestro2 Sin +adre ni ,adre* estaba obligado a regresar donde una -a,ilia 7ue no +oda co,+renderlo* seguro de ser ,al acogido con su +re,io de <ersi-icacin latina2 9Est; bien9* se di5o* 9Ncora5eO NAguantar estoica,ente su ,al /u,orO 1i to es una +ersona +ositi<a* ,i ta* una ,u5er +r;ctica* ,i +ri,o un ,uc/ac/o es+eculador: .a s 7ue les desagradan ,is ideas . .o ,is,o: >+ero 7u /acer@ NAdelanteO9 No se a+resuraba* sin e,bargo2 No era de esos escolares 7ue se +reci+itan a las <acaciones co,o los +ueblos a la libertad2 Su to . tutor ni si7uiera /aba 5u0gado con<eniente asistir a la distribucin de +re,ios: saba de 7u era 9inca+a09 su sobrino* as deca* . /abra ,uerto de <ergSen0a de /aberlo <isto coronado co,o a,ado de las ,usas2 La ,ultitud arrastraba al triste laureado: se senta cogido +or la corriente co,o el /o,bre 7ue est; a +unto de a/ogarse2 9La co,+aracin es e4acta9* +ensaba2 9Mete a7u 7ue esto. siendo i,+ulsado /acia alta ,ar: all ser;n +recisas las <irtudes de un +e0 . slo +uedo a+ortar los instintos de un +;5aro: ,e encanta <i<ir en el es+acio* en las regiones ideales donde .a nadie <a* en el +as de los sue8os de donde ni si7uiera se regresa92 Sin de5ar de re-le4ionar* /erido . con-uso* lleg a la estacin de Grenelle del -errocarril ,etro+olitano2 Las <as a<an0aban +or la ribera i07uierda del ro* +or el bule<ar SaintB Ger,ain* 7ue iba desde la estacin de Orl ans /asta los edi-icios del #r dito instruccional2 All torca /acia el Sena . lo atra<esaba +or el +uente de I na* 7ue se /aba re<estido adecuada,ente +ara el ser<icio de la <a - rrea* . se una entonces al -errocarril de la ribera
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derec/a: ste* +or el t3nel del %rocadero* dese,bocaba en los #a,+os Elseos . se incor+oraba a la lnea de los bule<ares* 7ue suba /asta la +la0a de la Castilla . <ol<a a unirse a la <a - rrea de la ribera i07uierda +or el +uente de Austerlit02 Esta +ri,era circun<alacin de <as - rreas enla0aba* a+ro4i,ada,ente* el antiguo Pars de Luis XV +or enci,a ,is,o del ,uro en 7ue a3n sobre<i<a este <erso eu-nico6 El muro que a Pars amura lo torna murmurante. Una segunda lnea - rrea <inculaba entre s los antiguos -aubourgs de Pars* . +rolongaba en unos treinta . dos Til,etros los barrios anta8o situados ,;s all; de los bule<ares e4teriores2 Siguiendo el curso del antiguo ca,ino de cintura* un tercer -errocarril alcan0aba un recorrido de cincuenta . seis Til,etros2 Una cuarta red* en -in* una la lnea de -uertes . cubra una e4tensin de ,;s de cien Til,etros2 Ga se +uede a+reciar 7ue Pars /aba roto el recinto de &QD" . e,+e0ado a actuar en el Cois de Coulogne* las +raderas de Iss.* de Van<es* de Cillancourt* de 1ontrouge* de I<r.* de SaintB1and * de Cagnolet* de Pantin* de SaintB=enis* de #lic/. et de SaintBOuen2 Las alturas de 1eudon* de S <res* de SaintB#loud /aban i,+edido 7ue continuara in<adiendo /acia el oeste2 Los l,ites de la ca+ital actual estaban se8alados +or los -uertes de 1ontBVal rien* de SaintB=enis* de Auber<illiers* de Ro,ain<ille* de Vincennes* de #/arenton* de Vitr.* de Cic tre* de 1ontrouge* de Van<es . de Iss.: una ciudad de <eintisiete leguas de contorno6 /aba de<orado +or entero al de+arta,ento del Sena2 #uatro crculos conc ntricos de <as - rreas -or,aban* entonces* la red ,etro+olitana: se <inculaban entre s +or <arios ra,ales 7ue* en la ribera derec/a* seguan los bule<ares 1agenta . 1ales/erbes* a,bos +rolongados* . en la ribera i07uierda las calles Rennes . ?oss sBSaintVictor2 Se +oda circular con gran ra+ide0 de un e4tre,o a otro de Pars2 Esos -errocarriles e4istan desde &'&": se /aban /ec/o a costa del Estado* seg3n siste,a +ro+uesto en el siglo anterior +or el ingeniero Joanne2 En esa +oca se so,etieron a la consideracin del gobierno nu,erosos +ro.ectos2 Este los /i0o e4a,inar +or un conse5o de ingenieros ci<iles* +ues los de +uentes . ca,inos .a no e4istan desde &QQ'* -ec/a de la clausura de la escuela +olit cnica2 Pero estos se8ores dis+utaron durante ,uc/o tie,+o sobre el asunto: unos 7ueran establecer una red a ni<el en las +rinci+ales calles de Pars: otros +re-eran redes subterr;neas se,e5antes al ,etro de Londres: +ero el +ri,ero de estos +ro.ectos /abra obligado a crear barreras 7ue i,+idieran el +aso de los trenes: . de ello +oda resultar un e,brollo de +eatones* carros . <e/culos ,u. -;cil de i,aginar: el segundo i,+licaba ,u. grandes di-icultades de e5ecucin: +or otra +arte* la +ers+ecti<a de /undirse en un t3nel inter,inable no +areca nada atracti<a +ara los +asa5eros2 %odos los ca,inos 7ue se /aban tra0ado anta8o en estas condiciones de+lorables debieron ser re/ec/os: entre ellos era recordado el ca,ino del Cois de Coulogne* cu.os +uenB tes . +asos subterr;neos obligaban a los <ia5eros a interru,+ir la lectura del +eridico <eintisiete <eces en un la+so de <eintitr s ,inutos2 El siste,a Joanne +areca reunir todas las cualidades6 ra+ide0* -acilidad . bienestar2 G* en e-ecto* los -errocarriles ,etro+olitanos -uncionaban /aca .a cincuenta a8os* +ara satis-accin de todos2 El siste,a consista en dos <as se+aradas* una de ida . otra de <uelta2 No /aba +osibilidad alguna de 7ue los trenes se to+aran en direccin contraria2
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#ada una de las <as se /aba establecido siguiendo el e5e de los bule<ares* a cinco ,etros de las casas* +or sobre el l,ite e4terior de las aceras: elegantes colu,nas de bronce gal<ani0ado las sostenan . se <inculaban entre ellas ,ediante ar,a0ones abiertos: esas colu,nas* cada cierto trec/o* se a+o.aban en las casas de la ribera ,ediante arcadas trans<ersales2 Este largo <iaducto 7ue sostena la <a - rrea -or,aba una galera cubierta ba5o la cual los +aseantes /allaban abrigo contra la llu<ia o el sol: la calle as-altada se reser<aba a los <e/culos: el <iaducto una* cual ,agn-ico +uente* las +rinci+ales calles 7ue cortaban su ruta* . los rieles* sus+endidos a la altura de los +ri,eros +isos* no o-recan obst;culo a la circulaB cin2 Algunas casas ribere8as* trans-or,adas en estaciones* co,unicaban con las <as +or ,edio de largas +asarelas: . de ellas ascenda la escalera doble 7ue daba acceso a las salas de es+era2 Las estaciones del tren de los bule<ares estaban en el %rocadero* en la 1adelaine* en el ba0ar Conne Nou<elle* en la calle del %e,+le . en la +la0a de la Castilla2 El <iaducto* sostenido +or tan si,+les colu,nas* no /abra +odido resistir los antiguos ,edios de traccin* 7ue e4igan loco,otoras ,u. +esadas: +ero* gracias a la a+licacin de +ro+ulsores nue<os* los trenes eran ,u. li<ianos: +asaban cada die0 ,inutos . cada uno lle<aba ,il <ia5eros en coc/es <eloces . c,odos2 Las casas ribere8as no su-ran +or el <a+or ni +or el /u,o: +or una ra0n ,u. sencilla6 no /aba loco,otoras2 Los trenes ,arc/aban i,+ulsados +or aire co,+ri,ido* seg3n el siste,a Uillia,s 7ue /aba i,+uesto Jobard* -a,oso ingeniero belga 7ue <i<i a ,ediados del siglo diecinue<e2 A lo largo de toda la <a* entre a,bos rieles* /aba un tubo <ector de <einte cent,etros de di;,etro . dos ,il,etros de es+esor: encerraba un disco de /ierro 7ue se desli0aba en el interior +or accin del aire co,+ri,ido a <arias at,s-eras 7ue entregaba la Soci t des #ataco,bes de Paris2 El disco* e,+u5ado a gran <elocidad dentro del tubo* co,o bala dentro del ca8n* arrastraba consigo el +ri,er coc/e del tren2 >Pero c,o se una el coc/e con el disco encerrado dentro de un tubo cu.o interior no +oda co,unicarse con el e4terior@ 1ediante la -uer0a electro,agn tica2 En e-ecto* el +ri,er <agn lle<aba entre las ruedas unos i,anes situados a derec/a e i07uierda del tubo* ,u. cerca +ero sin tocarlo2 Estos i,anes actuaban a tra< s de las +aredes del tubo sobre el disco de /ierro&2 Este se desli0aba . arrastraba al tren: el aire co,+ri,ido no +oda esca+ar2 #ada <e0 7ue el tren deba detenerse* un e,+leado de la estacin del caso abra una lla<e* esca+aba el aire . el disco se in,o<ili0aba2 A+enas se cerraba la lla<e* ingresaba el aire . el tren <ol<a a ,arc/ar de in,ediato . <elo0,ente2 As +ues* con este siste,a tan sencillo* de ,anteni,iento tan -;cil* no /aba ni /u,o ni <a+or ni +osibilidad de colisiones: +ero s 7ue /aba la seguridad de +oder subir cual7uier ra,+a: daba la i,+resin de 7ue estos ca,inos de /ierro deberan /aber e4istido desde sie,+re2 El 5o<en =u-r no. co,+r su boleto en la estacin de Grenelle . die0 ,inutos ,;s tarde se detena en la estacin de la 1adeleine2 Ca5 al bule<ar . se enca,in /acia la calle I,+erial* 7ue se /aba tra0ado con-or,e al e5e de la +era . /asta el 5ardn de las %ulleras2 La ,ultitud llenaba las calles: estaba +or llegar la noc/e: las tiendas de lu5o +ro.ectaban res+landores de lu0 el ctrica a lo le5os: los candelabros construidos seg3n el siste,a Ua.* ,ediante la electri-icacin de un -ila,ento de ,ercurio* brillaban con claridad inco,+arable:
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Un electroi,;n +uede so+ortar un +eso de &2))) Pg2 en contacto: su -uer0a de atraccin es de cien Tilogra,os a una distancia de cinco ,il,etros Inota del autorJ2 &)

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estaban enla0ados entre s +or cables subterr;neos: los cien ,il -aroles de Pars se encendan si,ult;nea,ente2 Algunas tiendas atrasadas* sin e,bargo* continuaban -ieles al <ie5o gas de /idrocarburo: la e4+lotacin de nue<os .aci,ientos de /ulla +er,ita entregarlo* es <erdad* a die0 centa<os el ,etro c3bico: +ero la co,+a8a ganaba considerable,ente* sobre todo con el re+arto del gas +ara uso ,ec;nico2 Pues la ,a.ora de los innu,erables <e/culos 7ue congestionaban la cal0ada de los bule<ares se ,o<a sin caballos: a<an0aban gracias a una -uer0a in<isible* +or ,edio de un ,otor 7ue -uncionaba con la co,bustin del gas2 Era la ,;7uina Lenoir a+licada a la loco,ocin2 La +ri,era <enta5a de esta ,;7uina* in<entada en &QH'* era 7ue su+ri,a el +recalenta,iento* la caldera . casi el co,bustible: +ara +roducir el ,o<i,iento bastaba un +oco de gas de alu,brado* ,e0clado con el aire 7ue se introduca ba5o el +istn . 7ue se encenda ,ediante una c/is+a el ctrica: estaciones de a+ro<isiona,iento de gas* situadas a distancia con<eniente* +ro<ean del /idrgeno necesario a los <e/culos: +er-ecciona,ientos recientes /aban conseguido 7ue se eli,inara el agua destinada a la re-rigeracin del cilindro de la ,;7uina2 G sta era -;cil* sencilla . ,ane5able2 El ,ec;nico* sentado en su asiento* guiaba un <olante: un +edal* situado ba5o sus +ies* le +er,ita ,odi-icar instant;nea,ente la ,arc/a del <e/culo2 Esos coc/es* 7ue +osean la -uer0a de un caballo<a+or* slo costaban al da un octa<o de lo 7ue gastaba un caballo: el consu,o de gas* controlado de ,anera +recisa* +er,ita calcular el traba5o 7ue /aca cada <e/culo* . los coc/eros no +odan enga8ar a la co,+a8a co,o en otras +ocas2 Esos coc/es a gas consu,an grandes cantidades de /idrgeno: . ,uc/o ,;s esos enor,es carricoc/es* cargados de +iedras . de ,ateriales* a los cuales i,+ulsaba una -uer0a de <einte a treinta caballos2 El siste,a Lenoir +osea ade,;s la <enta5a de no costar nada durante las /oras de descanso* una econo,a 7ue no era +osible e-ectuar con las ,;7uinas a <a+or* 7ue de<oraban co,bustible incluso ,ientras estaban detenidas2 Los ,edios de trans+orte eran <eloces . en calles ,enos obstruidas 7ue anta8o* +ues una dis+osicin del 1inisterio del Interior +ro/iba 7ue circulara des+u s de las die0 de la ,a8ana todo ti+o de carreta* carro,ato o ca,in +or calles 7ue no -ueran las reser<adas +ara ese e-ecto2 Esas distintas ,e5oras <enan ,u. bien en este siglo -ebril en 7ue la ,ulti+licidad de negocios no de5aba re+oso alguno ni +er,ita el ,enor atraso2 Ku /abra dic/o uno de nuestros ante+asados al <er esos bule<ares ilu,inados con un brillo co,+arable al del sol* esos ,iles de <e/culos 7ue circulaban sin /acer ruido +or el sordo as-alto de las calles* esas tiendas ricas co,o +alacios donde la lu0 se es+arca en blancas irradiaciones* esas <as de co,unicacin a,+lias co,o +la0as* esas +la0as <astas co,o llanuras* esos /oteles in,ensos donde alo5aban <einte ,il <ia5eros* esos <iaductos tan ligeros: esas largas galeras elegantes* esos +uentes 7ue cru0aban de una calle a otra* . en -in* esos trenes re-ulgentes 7ue +arecan atra<esar el aire a <elocidad -ant;stica222 Se /abra sor+rendido ,uc/o* sin duda: +ero los /o,bres de &'() .a no ad,iraban estas ,ara<illas: las dis-rutaban tran7uila,ente* sin +or ello ser ,;s -elices* +ues su talante a+resurado* su ,arc/a ansiosa* su ,+etu a,ericano* +onan de ,ani-iesto 7ue el de,onio del dinero los e,+u5aba sin descanso . sin +iedad2

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#AP$%ULO III Una -a,ilia su,a,ente +r;ctica


El 5o<en lleg +or -in donde su to* ,onsieur Stanislas Coutardin* ban7uero* director de la Soci t des #ataco,bes de Paris2 Este i,+ortante +ersona5e <i<a en una ,agn-ica residencia de la calle i,+erial* una enor,e construccin de un ,ara<illoso ,al gusto* rota +or ,ultitud de <entanas: un <erdadero cuartel trans-or,ado en casa +articular nada i,+onente sino +esada2 Las o-icinas ocu+aban la +lanta ba5a . los ane4os2 9NG a7u +arece 7ue <a a transcurrir ,i <idaO9* +ensaba 1ic/el ,ientras entraba2 9>Mabr; 7ue de5ar toda es+eran0a en estas +uertas@9 Se sinti in<adido +or un in<encible deseo de esca+ar le5os: +ero se contu<o* . a+ret el botn el ctrico de la +uerta de ser<icio: sta se abri sin ruido* ,o<ida +or un resorte oculto* . <ol<i a cerrarse +or s ,is,a des+u s de de5ar +aso al <isitante2 Un gran +atio daba acceso a las o-icinas* dis+uestas en crculo ba5o un tec/o de <idrio o+aco: al -ondo /aba un gran estaciona,iento donde <arios coc/es a gas es+eraban las rdenes del a,o2 1ic/el se enca,in /acia el ascensor* una es+ecie de /abitacin cu.o es+acio interior contorneaba un gran di<;n de cuero: un criado de librea color naran5a estaba all continua,ente2 B1onsieur Coutardin B+regunt 1ic/el2 B1onsieur Coutardin acaba de sentarse a la ,esa* Bres+ondi el <alet2 BMaga el -a<or de anunciar a ,onsieur =u-r no.* su sobrino2 El ser<idor toc un botn de ,etal situado en la +ared* . el ascensor se ele< sua<e,ente /asta el +ri,er +iso* donde estaba el co,edor2 El ser<idor anunci a 1ic/el =u-r no.2 1onsieur Coutardin* ,ada,e Coutardin . su /i5o estaban co,iendo: se +rodu5o un silencio +ro-undo al entrar el 5o<en: la cena lo es+eraba . co,en0 de in,ediato: a una se8al del to* 1ic/el ocu+ su lugar en el -estn2 Nadie le /ablaba2 Ga se saba* e<idente,ente* de su desastre2 No +udo co,er2 La cena no +oda +arecer ,;s -3nebre: los criados cu,+lan sus obligaciones sin /acer ruido: los +latos suban en silencio +or unos +o0os reali0ados en el es+esor de las +aredes: eran o+ulentos con alg3n ,ati0 de a<aricia: +arecan ali,entar sin ganas a los co,ensales2 En esta sala triste* ridcula,ente dorada* se co,a r;+ido . sin con<iccin2 No i,+ortaba* en e-ecto* ali,entarse* sino ganar con 7u ali,entarse2 1ic/el +erciba el ,ati0: se so-ocaba2 Su to to, la +alabra a los +ostres* +or +ri,era <e06 B1a8ana* se8or* a +ri,era /ora* tene,os 7ue /ablar2 1ic/el se inclin* sin res+onder: un criado de color naran5a lo condu5o a su /abitacin: el 5o<en se acost: el cielo raso* /e4agonal* le recordaba una serie de teore,as de geo,etra: so8* a +esar su.o* con tri;nB gulos . con rectas 7ue caan desde lo alto* de costado2 9Ku -a,ilia9* se deca en sue8os* agitado2 1onsieur Stanislas Coutardin era el +roducto natural de este siglo industrial: /aba surgido en la luc/a diaria* sin alcan0ar su ta,a8o natural al aire libre: /o,bre ante todo +r;ctico* slo /aca lo 3til* con<erta las ,enores ideas en lo 3til* con un deseo des,esurado de ser 3til 7ue ter,inaba en egos,o <erdadera,ente ideal: una lo 3til a lo desagradable* co,o /abra dic/o Moracio: la <anidad +enetraba sus +alabras ,;s a3n 7ue sus ade,anes . 5a,;s /abra +er,itido 7ue su so,bra lo adelantara: se e4+resaba en gra,os . cent,etros . todo el tie,+o lle<aba consigo un bastn , trico* lo 7ue le conceda un gran conoci,iento de
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las cosas de este ,undo: des+reciaba -or,al,ente las artes . sobre todo a los artistas . as crea dar a entender 7ue los conoca: +ara l* la +intura ter,inaba en el dise8o industrial* el dise8o en el +lano* la escultura en el ,olde* la ,3sica en el silbato de las loco,otoras* la literatura en los boletines de la Colsa2 Este /o,bre* criado en la ,ec;nica* e4+licaba la <ida seg3n los engrana5es . las trans,isiones: se ,o<a regular,ente con el ,enor roce +osible* co,o un +istn en un cilindro +er-ecta,ente +ulido: tras,ita su ,o<i,iento uni-or,e a su ,u5er* a su /i5o* a sus e,+leados* a sus criados: todos eran <erdaderas ,;7uinasB/erra,ientas* de las cuales l* el gran ,otor* e4traa la ,e5or utilidad del ,undo2 Naturale0a <il* en su,a* inca+a0 de un gesto bueno Ini de uno ,alo* +or ciertoJ: no estaba ni bien ni ,al* insigni-icante* a ,enudo ,al +einado* c/illn* /orrible,ente co,3n2 Maba /ec/o una enor,e -ortuna* si a eso se +uede lla,ar /acer: el i,+ulso industrial del siglo lo arrastr: +or ello agradeca a la industria* a la cual adoraba co,o a una diosa: -ue el +ri,ero 7ue ado+t* +ara su casa . +ara l ,is,o* los tra5es de -ierro /ilado 7ue a+arecieron en &'"D2 Este ti+o de te5ido* +or lo de,;s* era sua<e al tacto co,o la cac/e,ira* aun7ue +oco c;lido* es cierto: +ero uno se las arreglaba en in<ierno con un tra5e doble: . cuando se o4idaban* bastaba li5arlos con una li,a . <ol<er a +intarlos con los colores de ,oda2 Esta era la +osicin social del ban7uero6 director de la Sociedad de las #atacu,bas de Pars . de la ?uer0a 1otri0 a =o,icilio2 Los traba5os de esta sociedad consistan en al,acenar el aire en esos in,ensos subterr;neos tanto tie,+o in3tiles: all se lo en<iaba a una +resin de cuarenta o cincuenta at,s-eras* -uer0a constante 7ue los conductos lle<aban a los talleres* a las -;bricas* a las -undiciones* a las /ilanderas* a las +anaderas* a todos los lugares donde se +recisaba accin ,ec;nica2 El aire ser<a* co,o se /a <isto* +ara ,o<er los trenes sobre las <as - rreas de los bule<ares2 1il oc/ocientos cincuenta . tres ,olinos de <iento* situados en las llanuras de 1ontrouge* lo +ro<ean +or ,edio de bo,bas a esos <astos reser<orios2 La idea* ,u. +r;ctica sin duda* . 7ue se -undaba en el e,+leo de las -uer0as naturales* -ue a+o.ada con entusias,o +or el ban7uero Coutardin: se con<irti en el director de esta i,+ortante co,+a8a* +ero no +or ello de5 de ser ,ie,bro de 7uince o <einte directorios* <ice+residente de la Soci t des Loco,oti<es Re,or7ueuses* ad,inistrador de la Sucursal de As-altos ?usionados* etc2 Maca cuarenta a8os 7ue /aba contrado ,atri,onio con ,ade,oiselle At/ nais =u-r no.* ta de 1ic/el: era ella* en <erdad* la digna . desagradable co,+a8era de un ban7uero* -ea* es+esa* con todo lo de una tenedora de libros . de una ca5era . nada de ,u5er: se ocu+aba de la contabilidad* ,ane5aba la doble contabilidad . /abra in<entado una tri+le si /aca -alta: una <erdadera ad,inistradora* la /e,bra de un ad,inistrador2 >A,aba a ,onsieur Coutardin . era a,ada +or l@ S* en la ,edida 7ue +ueden a,ar esos cora0ones industriales: una co,+aracin +uede ser<ir +ara ter,inar de describir a este +ar6 ella era la loco,otora . el conductor . ,ec;nico: l la ,antena en buenas condiciones* la -rotaba* la aceitaba* . ella /aba rodado as durante ,edio siglo con tanta sensibilidad e i,aginacin co,o una #ra,+ton2 No /ace -alta agregar 7ue 5a,;s se descarril2 En cuanto al /i5o6 ,ulti+li7uen a la ,adre +or el +adre . el coe-iciente ser; At/anase Coutardin* +rinci+al asociado de la banca #as,odage . #a2: un ,uc/ac/o ,u. a,able* 7ue consideraba a su +adre un ,odelo de alegra . a su ,adre de elegancia2 No /aba 7ue decir algo es+iritual en su +resencia: +areca 7ue entonces se le to,aba el +elo* -runca el ce8o . ,iraba atnito2 Se /aba ganado el +ri,er +re,io en bancos2 Se +uede decir 7ue no slo /aca traba5ar el dinero: lo con<erta en renta +er+etua: se +al+aba en l al usurero: +retenda casarse con una ni8a /orrible cu.a dote co,+ensara en rgica,ente su -ealdad2 A los <einte a8os .a lle<aba anteo5os de ,ontura de alu,inio2 Su estrec/a . rutinaria inteligencia lo
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lle<aba a recurrir a la astucia . a las tra,+as casi sin ad<ertirlo2 Uno de sus recursos in<oluntarios era creer 7ue no tena un +eso +recisa,ente cuando nadaba en oro . billetes2 Era un <erdadero <illano* sin 5u<entud* sin cora0n* sin a,igos2 Su +adre lo ad,iraba ,uc/o2 G sta era la -a,ilia* la trinidad do, stica* a la cual el 5o<en =u-r no. iba a solicitar a.uda . +roteccin2 12 =u-r no.* /er,ano de 1,e2 Coutardin* +osea todas las delicade0as de senti,iento . las e47uisiteces es+irituales 7ue en su /er,ana se traducan +or as+ere0as2 Este +obre artista* ,3sico de gran talento* nacido +ara un siglo ,e5or* sucu,bi de +ena ,u. 5o<en . slo leg a su /i5o su inclinacin +or la +oesa* sus a+titudes . sus as+iraciones2 1ic/el crea tener en alg3n sitio un to* cierto Muguenin* del cual nunca se /ablaba* uno de esos /o,bres instruidos* ,odestos* +obres* resignados* 7ue /acan rubori0arse a las -a,ilias o+ulentas: +ero no +ro/iban 7ue 1ic/el lo <iera: ta,+oco lo conocan ni tenan el ,enor inter s en conocerlo2 La situacin del /u r-ano estaba* +ues* bastante restringida en el ,undo6 +or una +arte* un to inca+a0 de acerc;rsele . a.udarlo* . +or otra* una -a,ilia re+leta de las cualidades 7ue a+egan al dinero . con a+enas cora0n +ara alcan0ar a de<ol<er la sangre a las arterias2 En todo ello no /aba ra0n alguna +ara agradecer a la +ro<idencia2 Al da siguiente 1ic/el ba5 al des+ac/o de su to* una o-icina gra<e cubierta +or una al-o,bra no ,enos seria2 All se encontraba el ban7uero* su ,u5er . el /i5o2 La cosa a,ena0aba sole,nidad2 1onsieur Coutardin* de +ie 5unto al /ogar* con la ,ano en las sola+as . el +ec/o +rotuberante* se e4+res en estos t r,inos6 9#aballero* usted <a a escuc/ar +alabras 7ue le ruego retenga en la ,e,oria2 Su +adre era un artista2 La +alabra lo dice todo2 1e gustara creer 7ue usted no /a /eredado esos la,entables instintos2 Pero /e ad<ertido 7ue /a. en usted algunos g r,enes 7ue con<iene destruir2 Nada usted de buen grado en las arenas del ideal* . /asta a/ora el ,e5or resultado de sus es-uer0os /a sido ese +re,io de <ersos latinos 7ue a.er /a tenido la des<ergSen0a de a+ortarnos2 #uanti-i7ue,os la situacin2 No tiene usted -ortuna* lo 7ue es una desgracia: . +or +oco carece usted de +adres2 A/ora bien* Nno 7uiero +oetas en la -a,ilia* esc3c/elo bienO No 7uiero nada de esos indi<iduos 7ue escu+en ri,as al rostro de la gente: su -a,ilia es rica: no la co,+ro,eta usted2 A/ora bien* el artista no est; le5os del bu-n al 7ue le do. unos cuantos +esos +ara 7ue ,e di<ierta la digestin2 Usted ,e entiende2 Nada de talento2 #a+acidades2 Pero co,o no /e ad<ertido en usted ninguna a+titud +articular* /e decidido 7ue ingresar; en la casa bancaria #as,odage . #a2* ba5o la alta direccin de su +ri,o: siga su e5e,+lo: Ntraba5e +ara con<ertirse en /o,bre +r;cticoO Recuerde 7ue una +arte de sangre Coutardin corre +or sus <enas .* +ara 7ue recuerde del ,e5or ,odo ,is +alabras* cudese de no ol<idarlas92 Se +uede a+reciar 7ue en &'(' no se /aba e4tinguido la ra0a de Prud/o,,e: /aban conser<ado las ,e5ores tradiciones2 >Ku +oda res+onder 1ic/el a se,e5ante discurso@ Nada: call entonces2 1ientras* su ta . su +ri,o a+robaban ,o<iendo el cr;neo2 BSus <acaciones Bcontinu el ban7ueroB co,ien0an esta ,a8ana . ter,inan esta noc/e2 1a8ana deber; +resentarse al 5e-e de la casa #as,odage . #a2 Puede ,arc/arse2 El 5o<en se retir del des+ac/o de su to: las l;gri,as le blo7ueaban la <ista: +ero se re+uso . se a-ir, contra la deses+eracin2 9Slo cuento con un da de libertad9* se di5o2 9Por lo ,enos lo <o. a usar a ,i ,odo: tengo algunas ,onedas: e,+e0are,os +or organi0arnos una biblioteca con los grandes +oetas . los autores ilustres del siglo +asado2 #ada tarde ,e consolar;n del tedio de la 5ornada92

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#AP$%ULO IV Sobre algunos autores del siglo diecinue<e . las di-icultades +ara conseguirlos
1ic/el sali de in,ediato a la calle . se enca,in a la Librera de los #inco Lados del 1undo* in,enso gal+n situado en la rue de la Pai4 . 7ue diriga un alto -uncionario del Estado2 9All deben estar se+ultadas todas las +roducciones del es+ritu /u,ano9* se di5o el 5o<en2 Penetr a un <asto <estbulo en cu.o centro /aba una o-icina de tel gra-os 7ue co,unicaba con los +untos ,;s a+artados de la tienda: circulaba sin +ausa una legin enor,e de e,+leados: contra+esos adosados a las +aredes ele<aban a los -uncionarios /asta las estanB teras ,;s altas de las salas: una considerable ,ultitud asediaba la o-icina . los ser<idores se doblaban ba5o la carga de los libros 7ue tras+ortaban2 1ic/el* estu+e-acto* intent en <ano contar las innu,erables obras 7ue cubran las +aredes2 La ,irada se le +erdi +or las galeras de este estableci,iento i,+erial2 9Nunca +odr leer todo esto9* +ensaba ,ientras se situaba en la -ila del caso2 ?inal,ente lleg al ,ostrador2 B>Ku 7uiere* se8or@ Ble di5o el 5e-e de la Seccin Pedidos2 BNecesito las obras co,+letas de Vctor Mugo* Bres+ondi 1ic/el2 El e,+leado abri de +ar en +ar los o5os2 B>Vctor Mugo@ Be4cla,B2 >Ku /a escrito@ BEs uno de los grandes +oetas del siglo diecinue<e* 7ui0;s el ,;s grande Ble aclar el 5o<en* rubori0;ndose2 B>Lo conoces@ B+regunt el e,+leado a otro e,+leado* el 5e-e de la Seccin de In<estigaciones2 BNunca lo o no,brar Bcontest este 3lti,oB2 >Est; seguro del no,bre@ Ble +regunt a/ora al 5o<en2 B#o,+leta,ente2 BS 7ue es raro Bre+lic el -uncionarioB2 G ,ire 7ue a7u <ende,os obras literarias2 Pero* en -in* .a 7ue est; seguro222 R/ugo* R/ugo222 Bdi5o a/ora +or el tel gra-o2 BMugo Bre+iti 1ic/elB* >. +odra +edir,e ta,bi n Cal0ac* =e 1usset* La,artine@ B>Unos sabios@ BNNoO Unos autores2 B>Vi<os@ BMace un siglo 7ue ,urieron2 BMare,os todo lo +osible +or ser<irle* ,onsieur: +ero creo 7ue la b3s7ueda no ser; larga sino in3til2 BEs+erar Bdi5o 1ic/el2 G se retir a un rincn* abru,ado2 NAs 7ue toda esa -a,a no duraba un sigloO NLas orientales* las 1editaciones* las Pri,eras +oesas* La co,edia /u,ana* ol<idadas* +erdidas* in/allables* desconocidas* des+reciadasO Maba* sin e,bargo* <erdaderos carga,entos de libros 7ue grandes gr3as a <a+or ba5aban a los +atios* . los co,+radores se a+retu5aban en los ,ostradores2 Pero uno 7uera la %eora de los roces en <einte <ol3,enes* otro el #o,+endio de +roble,as el ctricos* a7u l el %ratado +r;ctico de engrase de ruedas ,otrices . ,;s all; otro +eda la 1onogra-a del nue<o c;ncer cerebral2
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9NKu O9* se deca 1ic/el2 9NPura cienciaO NIndustriaO Igual 7ue en el colegio2 NG nada de arteO >Parecer un insensato +idiendo obras literarias@ >Estar loco@9 1ic/el re-le4ion durante ,;s de una /ora: la b3s7ueda continuaba . no de5aba de -uncionar el tel gra-o* . le +edan 7ue con-ir,ara los no,bres de los autores: se adentraron en las bodegas* en <erdaderos graneros: en <ano2 Maba 7ue renunciar2 B1onsieur Ble di5o -inal,ente un e,+leado* el 5e-e de la Seccin de Res+uestasB* no tene,os nada de eso2 Esos autores segura,ente /an sido ,u. +oco conocidos en su tie,+o: sus obras no se /an reeditado222 BEl tira5e de Nuestra Se8ora de Pars -ue de 7uinientos ,il e5e,+lares Bres+ondi 1ic/el2 B1e encantara creerle* ,onsieur* +ero de los autores antiguos 7ue se /an rei,+reso actual,ente tene,os a Paul de PocT* un ,oralista del siglo +asado: +arece 7ue escribe bien* . si usted 7uiere222 BCuscar en otra +arte Bcontest 1ic/el2 BNO/O Pasear; +or todo Pars sin encontrar nada2 Lo 7ue no est; a7u no est; en ninguna +arte2 BVere,os Bdi5o 1ic/el* . se ale52 BPero* ,onsieur Binsisti el e,+leado* 7ue +or su celo /abra sido un ,u. digno <endedor detallistaB* >no 7uiere obras de literatura conte,+or;nea@ %ene,os algunas 7ue /an causado bastante ruido estos 3lti,os a8os: no se /an <endido ,al +ara ser libros de +oesa222 BNA/O Be4cla, 1ic/el* interru,+i ndoleB* >tienen +oesa ,oderna@ BPor su+uesto2 G* entre otras* Las ar,onas el ctricas* de 1artillac* obra +re,iada +or la Acade,ia de #iencias* las 1editaciones sobre el o4geno* de 12 de Pul-asse* El +aralelogra,o +o tico* las Odas descarbonatadas222 1ic/el no +udo escuc/ar ,;s2 Vol<i a la calle* aterrado* estu+e-acto2 NEsa bri0na de arte no /aba esca+ado del in-lu5o +ernicioso de su tie,+oO NLa ciencia* la 7u,ica . la ,ec;nica irru,+an en el do,inio de la +oesaO **NG leen esas cosasO NLas co,+ranO9 1ientras +ensaba esto* casi corra +or las calles2 9NG las -ir,anO NG las inclu.en en las -ilas de la literaturaO NG uno busca en <ano un Cal0ac o un Vctor MugoO >=nde encontrarlos@ NA/O NLa bibliotecaO9 1ic/el ca,in r;+ida,ente /asta la biblioteca i,+erial2 Sus edi-icios* notoria,ente au,entados* ocu+aban gran +arte de la rue Ric/elieu* desde la rue Neu<eBdesBPetitsB#/a,+s /asta la rue de la Course2 Los libros* a,ontonados sin +ausa* /aban +ro<ocado el /undi,iento de las <ie5as +aredes del Motel de Ne<ers2 #ada a8o se i,+ri,an cantidades -abulosas de obras cient-icas: los editores no daban abasto . el Estado editaba directa,ente6 los no<ecientos <ol3,enes 7ue de5ara #arlos V* ,ulti+licados ,il <eces* no /abran dado la ci-ra actual de <ol3,enes a+ilados en la biblioteca: de los oc/ocientos ,il con 7ue contaba en &Q() /aba +asado a/ora a ,;s de dos ,illones2 1ic/el se /i0o indicar el sector reser<ado a la literatura* . subi +or la escalera de los 5erogl-icos* 7ue <arios /o,bres estaban restaurando con gol+es de es+;tula2 1ic/el lleg a la sala de literatura . la encontr desierta2 Pareca ,;s e4tra8a a/ora en su abandono 7ue anta8o cuando estaba re+leta de una ,ultitud estudiosa2 A3n la <isitaban algunos e4tran5eros* co,o si -ueran al Sa/ara* . se les ,ostraba el lugar donde ,uri un ;rabe en &QAH* en la ,is,a ,esa 7ue ocu+ toda la <ida2 Las -or,alidades +ara obtener una obra eran bastante co,+licadas: el boletn* 7ue -ir,aba el solicitante* deba contener el ttulo del libro* el -or,ato* la -ec/a de +ublicacin* el n3,ero de la edicin . el no,bre del autor2 Es decir* a ,enos 7ue .a se -uera un sabio nadie llegaba a saber: ade,;s* el solicitante deba indicar su edad* do,icilio* +ro-esin . ,oti<o de su consulta2 1ic/el cu,+li las nor,as . entreg el boletn +er-ecta,ente en regla al bibliotecario* 7ue dor,a: siguiendo su e5e,+lo* los a.udantes de la sala roncaban todos* a+o.ados en
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,esas 5unto a la +ared2 Sus -unciones se /aban con<ertido en <erdaderas sinecuras e7ui<alentes a ser aco,odador del Oden2 El bibliotecario des+ert sobresaltado . se 7ued ,irando al auda0 5o<en: le. el boletn . +areci 7uedar atnito con el +edido: des+u s de re-le4ionar +ro-unda,ente* +ara terror de 1ic/el* lo en<i donde un subalterno 7ue traba5aba cerca de la <entana en un +e7ue8o escritorio solitario2 1ic/el se encontr ante un /o,bre de unos setenta a8os* de ,irada <i<a* as+ecto sonriente* . la a+ariencia del sabio 7ue +arece ignorarlo todo2 Este ,odesto e,+leado cogi el boletn . lo le. atenta,ente2 B>Kuiere autores del siglo diecinue<e@ Bco,entB2 Un gran /onor +ara ellos: <a,os a +oder 7uitarles el +ol<o2 =eca,os 7ue era usted222 >1ic/el =u-r no.@ Al leer el no,bre* el anciano le<ant la cabe0a2 BNEres 1ic/el =u-r no.O N%oda<a no te /aba ,iradoO B>Usted ,e conoce@ BNo te <o. a conocer222 El anciano no +udo continuar: una aut ntica e,ocin lo e,bargaba: tendi la ,ano a 1ic/el . ste* con-iado* se la estrec/ con -uer0a2 BSo. tu to Bdi5o el /o,bre* -inal,enteB* tu <ie5o to Muguenin* el /er,ano de tu +obre ,adre2 BN1i toO NUstedO Be4cla, 1ic/el* e,ocionado2 B%3 no ,e conoces2 Pero .o te cono0co* ,uc/ac/o2 Estaba +resente cuando te entregaron ese ,agn-ico +re,io de <ersi-icacin latina2 NEl cora0n no ,e +oda latir con ,;s -uer0a . t3 ni lo sabasO BN%oO BNo es cul+a tu.a* 7uerido ni8o* lo s 2 Go ,e /e ,antenido a+arte* le5os de ti* +ara no +er5udicar a la -a,ilia de tu ta: +ero /e seguido +aso a +aso tus estudios* da a da2 1e deca6 no es +osible 7ue el /i5o de ,i /er,ana* el /i5o de un gran artista* no /a.a conser<ado los instintos +o ticos de su +adre: . no ,e e7ui<ocaba* +ues a/ora <ienes a +edir,e los grandes +oetas de ?rancia2 NS* /i5o ,oO N%e los <o. a darO NLos leere,os 5untosO NNadie nos <a a ,olestarO NNadie nos ,iraO N=e5a 7ue te abrace +or +ri,era <e0O G el anciano estrec/ en sus bra0os al 5o<en* 7ue se senta renacer con esas e-usiones2 Era sa* /asta el ,o,ento* la e,ocin ,;s dulce de su <ida2 BPero* to B+reguntB* >c,o te /as ,antenido al corriente de ,i <ida@ BMi5o 7uerido* tengo un a,igo* un /o,bre <aliente 7ue te esti,a ,uc/o* el +ro-esor Ric/elot: l ,e /a contado 7ue eras de los nuestros: te /e <isto traba5ando: le tu co,+osicin en <ersos latinos: era un te,a algo di-cil de tratar* +or los no,bres +ro+ios6 El 1ariscal P lissier en la torre 1alaco--2 Pero en -in* la ,oda /a sido sie,+re la de los <ie5os te,as /istricos* .* +or ,i -e* te las arreglaste ,u. bien2 BNO/O Bslo +udo decir 1ic/el2 BPero no Bcontinu el anciano sabioB* /as /ec/o dos largos . dos bre<es con Pelissierus* . un bre<e . dos largos con 1alaco--* . as est; bien2 N1iraO %oda<a recuerdo estos dos <ersos6 Ia, Pelissiero +endenti e4 turre 1alaco--2 Sebasto+olitan concedit Ju+iter urbe,222! NA/O* /i5o ,o* cu;ntas <eces* si no -uera +or esta -a,ilia 7ue ,e des+recia . 7ue* al cabo* +agaba tu educacin* cu;ntas <eces te /abra alentado en tus ins+iraciones222 Pero a/ora <endr;s a <er,e* . +ronto2 B%odas las tardes* to* durante ,is /oras libres2 BPero ,e +arece 7ue tus <acaciones222 BNVacaciones* toO 1a8ana +or la ,a8ana e,+ie0o a traba5ar en el banco de ,i +ri,o2
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Entonces a P lissier* cu.o destino de+enda de la torre de 1alaco--* J3+iter entrega la ciudad de Sebasto+ol222 &A

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BN%3O NEn un bancoO Be4cla, el ancianoB2 N1etido en negociosO NEl col,oO >En 7u te <as a con<ertir@ NUn +obre /o,bre co,o .o no te ser<ir; de nadaO NA/O Mi5o ,o* con tus ideas* con tus a+titudes* /as nacido con de,asiado retraso* no ,e atre<o a decir 7ue ,u. +ronto* +or7ue tal co,o <an las cosas ni si7uiera se nos +er,ite es+erar nada del +or<enir222 B>Pero no ,e +uedo negar@ >Acaso no so. libre@ BNNoO No eres libre2 1onsieur Coutardin* desgraciada,ente* es bastante ,;s 7ue tu to: es tu tutor: no 7uiero . no debo e,+u5arte +or un ca,ino -unesto: no* eres 5o<en: traba5a . logra inde+endi0arte* . entonces* si tus gustos no /an ca,biado* . si toda<a esto. en este ,undo* <en a buscar,e2 BPero ,e /orrori0a el o-icio de ban7uero Bres+ondi 1ic/el* ani,ado2 BSin duda* /i5o ,o* . si tu<iera sitio +ara dos en ,i casa te dira6 <en* sere,os -elices: +ero esa e4istencia no te lle<ara a ninguna +arte* +or7ue es necesario* absoluta,ente necesario* ir a alguna +arte2 NNoO N%raba5aO Ol<da,e +or unos a8os: te dara ,alos conse5os: no cuentes a nadie este reencuentro con tu to: eso te +odra +er5udicar: no +ienses en este anciano 7ue /abra ,uerto /ace ,uc/o si no -uera +or7ue tiene la agradable costu,bre de <enir todos los das a reunirse con sus a,igos de los estantes de esta sala2 B#uando sea libre Bdi5o 1ic/el2 BNSO En dos a8os ,;s2 %ienes diecis is: ser;s ,a.or de edad a los diecioc/o: es+erare,os: +ero no ol<ides* 1ic/el* 7ue sie,+re te tendr reser<ados un a+o.o* un buen conse5o . un buen cora0n2 Vendr;s a <er,e Bagreg el anciano* contradici ndose2 BS* s* to2 >=nde <i<es@ BNLe5os* ,u. le5osO En Saint =enis: +ero el ra,al del bule<ar 1ales/erbes ,e de5a a dos +asos de casa: all tengo una /abitacin* +e7ue8a . -ra* +ero 7ue ser; grande cuando t3 <a.as . c;lida cuando estrec/e tus ,anos entre las ,as2 G as continu la con<ersacin de to . sobrino: el anciano sabio 7uera re-or0ar en el 5o<en las /er,osas inclinaciones 7ue ad,iraba: estos deseos se ,ani-estaban continua,ente en sus +alabras* 7ue traicionaban sus e,ociones: saba ,u. bien cu;nto /aba de -also* desclasado e i,+osible en la situacin de un artista2 #on<ersaron de todo: el buen /o,bre se +lante co,o un <ie5o libro ante el 5o<en* 7ue lo <endra a /o5ear de <e0 en cuando: . real,ente go0aba contando las cosas de los tie,+os idos2 1ic/el le e4+lic la -inalidad de su <isita a la biblioteca* . le +regunt a su to +or las ra0ones de la decadencia de la literatura2 BLa literatura /a ,uerto* /i5o ,o Bres+ondi el toB2 #onte,+la estas salas desiertas . esos libros se+ultados en el +ol<o: nadie lee nada: .o slo so. el cuidador de este ce,enterio* . est; +ro/ibida toda e4/u,acin2 El tie,+o +as ,u. r;+ido ,ientras /ablaban2 BNSon las cuatroO Be4cla, el toB* nos tene,os 7ue des+edir2 BLe <ol<er a <er Ble di5o 1ic/el2 BNSO NNoO NMi5o ,oO NNo /able,os ,;s de literaturaO NNi de arteO NAce+ta la situacin tal cual est;O =e+endes de ,onsieur Coutardin en +ri,er lugar: slo en segundo t r,ino eres sobrino del to Muguenin2 BPer,ta,e 7ue lo aco,+a8e Binsisti el 5o<en =u-r no.2 BNNoO Nos +odran <er2 Saldr solo2 BMasta el +r4i,o do,ingo* entonces* to2 BMasta el do,ingo* /i5o 7uerido2 1ic/el sali +ri,ero* +ero es+er en la calle: <io 7ue el anciano se diriga al bule<ar ca,inando toda<a ,u. erguido2 Lo sigui de le5os /asta la estacin de la 1adeleine2 9 En -in9* se di5o* 9.a no esto. solo en el ,undo92 Regres a la residencia2 La -a,ilia Coutardin* -eli0,ente* cenaba en la ciudad2 1ic/el +as tran7uila,ente en su /abitacin su +ri,era . 3lti,a tarde de <acaciones2
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#AP$%ULO V =onde se /abla de ,;7uinas calculadoras . de ca5as 7ue se de-ienden +or si ,is,as
Al da siguiente* a las oc/o de la ,a8ana* 1ic/el =u-r no. se enca,in a las o-icinas de la banca #as,odage . #a2: ocu+aban una de esas casas construidas sobre el e,+la0a,iento de la <ie5a +era de la rue Neu<eB=rout2 #ondu5eron al 5o<en a una <asto +aralelogra,o +ro<isto de arte-actos de una singular estructura 7ue no ad<irti en un +ri,er ,o,ento2 Parecan +ianos -or,idables2 1ic/el ,ir entonces la o-icina contigua . re+ar en unas ca5as gigantescas6 tenan as+ecto de ciudadelas: +oco les -altaba +ara tener al,enas: en cada una -;cil,ente +odra /aber alo5ado una guarnicin de <einte /o,bres2 1iguel no +udo e<itar estre,ecerse ante la <ista de esos co-res blindados . acora0ados2 9Parecen a +rueba de bo,bas9* se di5o2 Un /o,bre de unos cincuenta a8os* con una +lu,a en la ore5a* se +aseaba gra<e,ente a lo largo de esos ,onu,entos2 1ic/el ad<irti de in,ediato 7ue el su5eto +erteneca a la -a,ilia de la gente de ci-ras* orden de los #a5eros: ese indi<iduo e4acto* ordenado* gru8n . rabioso* enca5aba con entusias,o . slo +agaba su-riendo: +areca esti,ar 7ue los +agos eran robos 7ue se /acan a su ca5a . 7ue lo 7ue reciba slo era una restitucin2 Unos sesenta -uncionarios* des+ac/antes . co+istas escriban a duras +enas . calculaban ba5o su alta direccin2 1ic/el deba ocu+ar un lugar entre ellos: un sir<iente lo condu5o donde el +ersona5e i,+ortante 7ue lo es+eraba2 B1onsieur Ble di5o el #a5eroB* lo +ri,ero es 7ue ol<ide 7ue +ertenece a la -a,ilia Coutardin2 Es la orden2 B1e +arece +er-ecto Bres+ondi 1ic/el2 B#o,en0ar; su a+rendi0a5e en la ,;7uina NEB D2 1ic/el se <ol<i . conte,+l la ,;7uina NEB D2 Era una calculadora2 Maca ,uc/o 7ue Pascal /aba construido un instru,ento de esa es+ecie: en su tie,+o su conce+cin +areci una ,ara<illa2 A +artir de entonces* el ar7uitecto Perrault* el conde de Stan/o+e* %/o,as de #ol,ar* 1auret . Ja.et* le /aban a+ortado i,+ortantes ,odi-icaciones2 La casa #as,odage +osea <erdaderas obras ,aestras: esos instru,entos +arecan* en e-ecto* enor,es +ianos: a+retando las teclas se obtenan instant;nea,ente totales* restas* +roductos* cuocientes* +ro+orciones* c;lculo de a,orti0aciones . de intereses co,+uestos +ara +erodos in-initos . a todas las tasas i,aginables2 NLas notas altas daban /asta el ciento cincuenta +or cientoO Nada /aba ,;s ,ara<illoso 7ue estas ,;7uinas* 7ue /abran derrotado sin di-icultades a las 1ondeu4 . a las V@W2" Pero /aca -alta saber ,ane5arla* . 1ic/el deba to,ar lecciones de digitado2 Ga se <e* estaba ingresando en un casa bancaria 7ue recurra a todos los adelantos de la ,ec;nica . los ado+taba2 Por otra +arte* en esta +oca* la abundancia de negocios . la ,ulti+licidad de corres+ondencia concedan una i,+ortancia e4traordinaria al ,;s sencillo e7ui+a,iento2
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No,bre +ro+io 7ue -alta en el ,anuscrito2 &'

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El correo de la casa #as,odage ,o<a +or lo ,enos tres ,il cartas diarias* 7ue salan +ara todos los rincones del ,undo2 Una ,;7uina Lenoir* de 7uince caballos de -uer0a* co+iaba sin +ausa las cartas 7ue 7uinientos e,+leados le iban entregando2 G sin e,bargo el tel gra-o el ctrico /abra debido dis,inuir enor,e,ente la cantidad de cartas* .a 7ue nue<os +er-ecciona,ientos +er,itan una corres+ondencia directa con los destinatarios: el secreto se +oda as guardar . los negocios ,;s considerables tratarse con seguridad a la distancia2 #ada casa +osea sus cables +ro+ios* 7ue o+eraban seg3n el siste,a U/eatstone* en uso en toda Inglaterra /aca tie,+o2 Innu,erables <alores 7ue se coti0aban en el ,ercado libre se inscriban +or s ,is,os en los +aneles situados al centro de las Colsas de Pars* Londres* ?ranc-ort* A,sterda,* %urn* Cerln* Viena* San Petersburgo* #onstantino+la* Nue<a GorT* Val+araso* #alcuta* S.dne.* PeTn . NouTaB/i<a2 Por otra +arte* el tel gra-o -otogr;-ico* in<entado en el siglo +asado +or el +ro-esor Gio<anni #aselli* en ?lorencia* +er,ita en<iar a cual7uier +arte el -acs,il de cual7uier escritura* autgra-o o dibu5o* . -ir,ar letras de ca,bio o contratos a die0 ,il Til,etros de distancia2 La red telegr;-ica cubra .a la su+er-icie co,+leta de los continentes . el -ondo de los ,ares: A, rica se encontraba a la altura de Euro+a* . en la e4+eriencia sole,ne 7ue se /i0o en Londres en &')" dos cient-icos se +usieron en contacto des+u s de /acer 7ue sus des+ac/os recorrieran toda la -a0 de la tierra2 A nadie debera sor+render 7ue en esa +oca de grandes negocios au,entara <ertiginosa,ente el consu,o de +a+el: ?rancia* 7ue -abricaba sesenta ,illones de Tilos /ace cien a8os* gastaba a/ora ,;s de trescientos: nadie te,a 7ue se -ueran a agotar los tra+os* +ues se los /aba ree,+la0ado* con <enta5a* +or arbustos . ;rboles: . en el la+so de doce /oras* los +rocesos de Uatt . Curgess con<ertan un tro0o de ,ateria +ri,a en ,agn-ico +a+el: los bos7ues .a no se utili0aban +ara la cale-accin: ser<an +ara i,+ri,ir2 La casa #as,odage -ue una de las +ri,eras 7ue ado+t ese +a+el deri<ado de ,aderas2 . +lantas an;logas: cuando lo utili0aba +ara docu,entos o-iciales* billetes o acciones* lo ,odi-icaba con ;cido g;lico de Le,-elder 7ue lo <ol<a resistente a la accin de los agentes 7u,icos de los -alsi-icadores: creca la cantidad de ladrones 5unto con la de negocios: /aba 7ue cuidarse2 As era esta casa donde se concretaban enor,es negocios2 El 5o<en =u-r no. iba a dese,+e8ar all un +a+el ,u. ,odesto: sera el +ri,er ser<idor de su ,;7uina de calcular: ese ,is,o da asu,i sus -unciones2 El traba5o ,ec;nico le resultaba su,a,ente di-cil: careca del +ertinente -uego sagrado* el arte-acto -uncionaba bastante ,al ba5o sus dedos: un ,es des+u s co,eta ,;s errores 7ue al +rinci+io: +ero no enlo7ueci2 Lo controlaban se<era,ente +ara ter,inar con sus <eleidades de inde+endencia . sus instintos artsticos: no cont con un solo do,ingo o tarde libre +ara <isitar a su to2 Su 3nico consuelo era escribirle a escondidas2 1u. +ronto -ue +resa del desaliento . el disgusto: <erdadera,ente se senta inca+a0 de continuar con ese traba5o ,anual2 A -ines de no<ie,bre* ocurri la siguiente con<ersacin entre 12 #as,odage* Coutardin /i5o . el #a5ero6 BEse ,uc/ac/o es soberana,ente i,b cil Bdi5o el ban7uero2 BA decir <erdad* esto. de acuerdo Bres+ondi el #a5ero2 BEs lo 7ue antes se lla,aba un artista Binter<ino At/anaseB . nosotros lla,a,os un insensato2 BLa ,;7uina resulta un instru,ento +eligroso en sus ,anos Bagreg el ban7ueroB: nos entrega su,as en <e0 de restas . nunca /a conseguido calcular ni si7uiera un 7uince +or ciento de inter s222 BEs la,entable Bdi5o el +ri,o2
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B>G en 7u +ode,os e,+learlo@ B+regunt el #a5ero2 B>Sabe leer@ B7uiso a<eriguar 12 #as,odage2 BEs de es+erar Bcontest At/anase* dudoso2 BSe lo +odra utili0ar en el Libro Grande: +uede dictarle a Kuinsonnas* 7ue necesita un a.udante2 B%iene usted ra0n Bcon-ir, el +ri,oB: dictar es segura,ente su 3nica /abilidad2 Por7ue escribe + si,o2 BG en una +oca en 7ue todo el ,undo sabe escribir Bagreg el #a5ero2 BSi no resulta en ese traba5o Bobser< 12 #as,odageB* /abr; 7ue de5arlo +ara li,+iar los ,uebles2 BG o5al; sir<iera +ara eso Bre,ac/ el +ri,o2 BKue <enga Bdi5o el ban7uero2 1ic/el co,+areci entonces ante el te,ible triun<irato2 B1onsieur =u-r no. Bdi5o el 5e-e de la casa* sonriendo con la ,;s des+ecti<a de sus sonrisasB* su e<idente inca+acidad nos obliga a retirarlo de la direccin de la ,;7uina NE D: los resultados 7ue usted obtiene +ro<ocan continuos errores en nuestros +a+eles: esto no +uede continuar2 BLo siento* se8or222 Be,+e0 a decir 1ic/el* -ra,ente2 BSus discul+as son in3tiles Bcontinu* con se<eridad* el ban7ueroB2 Ga lo /e,os destinado al Libro Grande2 1e /an dic/o 7ue usted sabe leer2 Va a dictar2 1ic/el no res+ondi2 N#asi no le i,+ortabaO NEl Libro Grande o la 1;7uinaO NEran lo ,is,oO Pregunt cu;ndo ca,biara de cargo . se retir2 B1a8ana Balcan0 a decirle At/anaseB2 Le a<isare,os a ,onsieur Kuinsonnas2 El 5o<en sali de la o-icina2 No +ensaba en el nue<o traba5o* sino en ese Kuinsonnas* cu.o ,ero no,bre lo ate,ori0aba2 >Kui n +odra ser@ >Alg3n in di<iduo en<e5ecido en la co+ia de artculos del Libro Grande* 7ue durante sesenta a8os /a +asado balanceando cuentas corrientes* a7ue5ado de la -iebre del saldo . -ren tico de +artidas . contra+artidas@ A 1ic/el lo aso,braba 7ue no /ubieran ree,+la0ado a3n +or una ,;7uina al tenedor de libros2 No obstante* lo alegraba <erdadera,ente no <er ,;s a su calculadora: estaba orgulloso de /aberla ,ane5ado ,al: esa ,;7uina tena el as+ecto de un +iano* no lo era . eso le re+ugnaba2 1ic/el* encerrado en su /abitacin* re-le4ionaba ,ientras llegaba <elo0,ente la noc/e2 Se acost* +ero no +udo dor,ir: de su cerebro se a+oder una es+ecie de +esadilla2 El Libro Grande se le +resent con di,ensiones -ant;sticas: sus /o5as lo a+resaban co,o si -uera una +lanta disecada: o bien se senta +reso ba5o el lo,o encuadernado* 7ue lo a+lastaba con sus re-uer0os de cobre2 Se des+ert* agitado* +resa del deseo urgente de conte,+lar ese -or,idable utensilio2 9Es in-antil9* se di5o* 9+ero as 7uedar en +a092 Salt del lec/o sin /acer ruido* abri la +uerta de la /abitacin . sali <acilando* tentando en la oscuridad con los bra0os e4tendidos . los o5os +ar+adeantes: a<an0 +or las o-icinas2 Las enor,es salas estaban oscuras . silenciosas* las ,is,as 7ue el estr +ito de las ,onedas* el tintineo del oro* el roce de los billetes . el c/irrido de las +lu,as en el +a+el llenaban durante el da con los ruidos +ro+ios de un banco2 1ic/el a<an0aba al a0ar* se +erda en el laberinto: no tena claro dnde se encontraba el Libro Grande: +ero continuaba: tu<o 7ue atra<esar la sala de ,;7uinas: las alcan0 a <er entre las so,bras2 9=uer,en9* se di5o* 9.a no calculan92 G segua en ese <ia5e de reconoci,iento* ro0ando con ca5as gigantescas* tro+e0ando a cada +aso2
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=e s3bito sinti 7ue el suelo ceda ba5o sus +ies . se +rodu5o un ruido es+antoso: se cerraron estre+itosa,ente las +uertas de las salas: los cerro5os . los candados se consolidaron: silbidos ensordecedores surgan de todas las cornisas: . re+entina,ente se ilu,in toda la o-icina: +ero 1ic/el segua descendiendo* +reci+it;ndose al +arecer en un agu5ero sin -ondo2 =esconcertado* lleno de es+anto* 7uiso /uir a+enas le +areci 7ue el suelo se in,o<ili0aba2 NI,+osibleO Estaba +risionero en una 5aula de /ierro2 G en ese ,o,ento ad<irti 7ue una serie de +ersonas* a ,edio <estir* corran /acia l2 BUn ladrn Bgritaba uno2 BNGa est; +resoO B<oci-eraba otro2 BNLla,en a la +olicaO 1ic/el no tard en notar 7ue entre los testigos de su desastre estaban 12 #as,odage . el +ri,o At/anase2 BNUstedO Bgrit el uno2 BNXlO Bgrit el otro2 BNIba a -or0ar la #a5aO BNLo 3nico 7ue -altabaO B=ebe ser son;,bulo Bdi5o alguien2 La ,a.or +arte de los /o,bres en +i5a,as +re-irieron sostener esa o+inin: as sal<aban la /onra del 5o<en =u-r no.2 G desen5aularon al 5o<en* <cti,a inocente de esas #a5as +er-eccionadas 7ue se de-endan +or s ,is,as2 En ,edio de la oscuridad* 1ic/el /aba ro0ado con los bra0os la #a5a de <alores* sensible . +udorosa co,o una doncella: un siste,a de seguridad se /aba +uesto a -uncionar in,ediata,ente2 Se entreabri una +lanc/a ,<il en el +iso . al ,is,o tie,+o se ilu,inaron con lu0 el ctrica las o-icinas . se cerraron con <iolencia las +uertas2 Los e,+leados* 7ue des+ertaron con la +otente algaraba* se +reci+itaron /acia la ca5a* 7ue .a /aba ba5ado /asta el subsuelo2 BNEsto le ense8ar; a no +asearse +or donde no debeO Ble di5o el ban7uero al 5o<en2 1ic/el* a<ergon0ado* no /all 7u decir2 BN#ara,ba 7u a+arato ,;s ingeniosoO Be4cla, At/anase2 BPero no estar; co,+leto Ble in-or, 12 #as,odageB /asta 7ue el ladrn* de+ositado en un coc/e de seguridad* sea conducido* +or la +resin de un resorte* a la +re-ectura de +olica2 9G sobre todo9* +ens 1ic/el* 9/asta 7ue la ,;7uina le a+li7ue +or s ,is,a el artculo del cdigo +enal relati<o a los robos con <iolencia92 Pero se guard esta re-le4in +ara s ,is,o2 G se ,arc/ en ,edio de las carca5adas de los de,;s2

#AP$%ULO VI
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=onde Kuinsonnas a+arece sobre las altas cu,bres del Libro Grande
Al da siguiente* 1ic/el se enca,in /acia las o-icinas de contabilidad: +as entre los ,ur,ullos irnicos de los -uncionarios: su a<entura nocturna corra de boca en boca . nadie se ,olestaba en e<itar la risa2 1ic/el lleg a una sala in,ensa coronada de una c3+ula de <idrio o+aco: en el centro* sobre un +ilar* se al0aba la obra ,aestra de la ,ec;nica* el Libro Grande del banco2 1ereca el no,bre de Grande con ,;s ra0n 7ue Luis XIV: tena siete ,etros de altura: un ,ecanis,o inteligente +er,ita dirigirlo co,o un telesco+io* /acia todos los +untos cardinales: un siste,a de +asarelas* ingeniosa,ente co,binado* se ele<aba o ba5aba seg3n las necesidades del 7ue escriba2 En /o5as blancas* de tres ,etros de largo* se iban desarrollando* con letras de die0 cent,etros de alto* las o+eraciones diarias de la casa2 Las #a5as de Gastos Varios* los Ingresos Varios* las #a5as de Negocios* destacadas en letras doradas* eran un <erdadero +lacer +ara la gente 7ue gustaba de esas cosas2 Otras tintas ,ulticolores se8alaban con +recisin los in-or,es . la +aginacin: las ci-ras* +or su +arte* soberbia,ente ordenadas en colu,nas* se+araban los -rancos* en tinta ro5a* de los centa<os I/asta el tercer deci,alJ en tinta <erde2 1ic/el 7ued atnito ante este ,onu,ento2 Pregunt +or 12 Kuinsonnas2 Le ,ostraron un 5o<en 7ue estaba inclinado en la +asarela ,;s alta: subi +or la escalera de caracol . en un instante lleg a la ci,a del Libro Grande2 12 Kuinsonnas estaba -undiendo una ? ,a.3scula de treinta cent,etros de altura: lo /aca con inco,+arable seguridad2 B1onsieur Kuinsonnas Bdi5o 1ic/el2 BAc r7uese +or -a<or Bres+ondi el tenedor de librosB2 >#on 7ui n tengo el /onor de /ablar@ B#on ,onsieur =u-r no.2 B>Acaso es usted el / roe de una a<entura nocturna 7ue222@ BAs es Bres+ondi 1ic/el del ,e5or ,odo +osible2 BLo cual /abla ,u. bien de usted Ble di5o KuinsonnasB* +ues debe ser una +ersona /onrada: un ladrn no se /abra de5ado +render2 Esa es ,i o+inin2 1ic/el ,ir atenta,ente a su interlocutor2 >Se estara burlando@ El as+ecto terrible,ente serio del tenedor de libros no daba lugar +ara tales su+osiciones2 BEsto. a sus rdenes Ble di5o 1ic/el2 BG .o a las su.as Ble contest el co+ista2 B>Ku tengo 7ue /acer@ BEsto6 dictar,e clara . lenta,ente los artculos del diario 7ue <o. +asando al Libro Grande2 NNo se e7ui<o7ueO Acent3e donde corres+onde2 NVo0 +otenteO NNada de erroresO Casta uno . ,e +onen en la +uerta2 No /aba ,;s co,entarios 7ue /acer . el traba5o co,en0 en seguida2 Kuinsonnas era un /o,bre de treinta a8os 7ue a -uer0a de seriedad se las /aba arreglado +ara +arecer de cuarenta2 No obstante* bastaba obser<arle un tie,+o +ara ad<ertir 7ue ba5o esa es+antosa gra<edad /aba un talante 5o<ial ,u. contenido . una es+iritualidad de todos los de,onios2 1ic/el* al cabo de tres das* cre. ad<ertir algo de todo eso2 G sin e,bargo la re+utacin de si,+le del 5o<en tenedor de libros* +or no decir la -a,a 7ue tena de i,b cil* se /aba consolidado +er-ecta,ente en la o-icina: de l se contaban
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/istorias 7ue /abran /ec/o +alidecer las de #alino* en ese sentido* el ,;s +intado de su tie,+o2 Pero +osea dos cualidades 7ue nadie discuta6 su e4actitud . una letra /er,osa: nada se,e5ante a l /aba en La Grande CYtarde ni tena ri<ales en LFAnglaise Retourn 2 Su e4actitud no +oda ser ,;s co,+leta: gracias a su a+arente -alta de inteligencia /aba +odido eludir los dos recluta,ientos 7ue ,;s ,olestaban a un -uncionario6 el de 5urado . el de la Guardia Nacional2 Esas dos grandes instituciones a3n -uncionaban en el a8o de gracia de &'()2 Estas son las circunstancias +or las cuales Kuinsonnas -ue eli,inado de las listas de una . su+ri,ido de los cuadros de la otra2 A+ro4i,ada,ente un a8o antes* un sorteo le lle< a la banca de los 5urados: se trataba de un asunto ,u. gra<e* +ero sobre todo ,u. largo: la deliberacin .a duraba oc/o das: se es+eraba ter,inarla de una <e0: se estaba interrogando a los 3lti,os testigos: +ero nadie contaba con Kuinsonnas2 En +lena audiencia* se le<ant . solicit 7ue el +residente /iciera una +regunta al acusado2 As se /i0o* . el acusado res+ondi a la e4igencia del 5urado2 BG bien Bdi5o Kuinsonnas en <o0 altaB* es e<idente 7ue entonces el acusado no es cul+able2 NI,aginen el e-ectoO El 5urado tiene +ro/ibido e,itir o+iniones en el curso del 5uicio2 NEl 5uicio se +uede anular entoncesO La -alta de criterio de Kuinsonnas oblig a e,+e0ar todo de nue<o2 G co,o el incorregible 5urado* in<oluntaria o 7ui0;s ingenua,ente* caa sie,+re en el ,is,o error* no se +udo ter,inar con la causa222 >Ku se +oda decir contra Kuinsonnas@ Era ob<io 7ue /ablaba a +esar su.o* i,+ulsado +or la e,ocin del debate2 NLos +ensa,ientos se le esca+abanO Era una en-er,edad2 Pero en -in* co,o la 5usticia debe seguir su curso* lo eli,inaron de-initi<a,ente de los 5urados2 1u. distinto -ue el caso con la Guardia Nacional2 La +ri,era <e0 7ue lo +usieron de centinela en la +uerta de su cuartel* cu,+li con su,a seriedad su -uncin: se instal ,ilitar,ente ante su garita* con el -usil a +unto . el dedo en el gatillo* listo +ara abrir -uego co,o si el ene,igo -uera a a+arecer +or la calle contigua2 Natural,ente* al <er a un +ersona5e tan celoso de sus -unciones* ,;s de alg3n +aseante ino-ensi<o no +udo e<itar una sonrisa2 Esto ,olest al -ero0 guardia nacional: arrest a uno* luego a dos* . a tres: al cabo de sus dos /oras de ser<icio /aba llenado el cuartel2 #asi se +rodu5o una suble<acin +o+ular2 >Ku se le +oda ac/acar@ %ena derec/o a /acer lo 7ue /i0o2 NSe cre. insultadoO %ena la religin de la bandera2 Esto no de5 de re+roducirse en la guardia siguiente2 G co,o no se consigui ,oderar ni su celo ni su susce+tibilidad* ,u. /onorables des+u s de todo* se lo eli,in de los cuadros ,ilitares2 Kuinsonnas +asaba +or i,b cil* +ero obser<en c,o se las ingeni +ara no -or,ar +arte ni de 5urados ni de la Guardia Nacional2 Liberado de estas dos grandes cargas sociales* Kuinsonnas se con<irti en un ,odelo de tenedor de libros2 1ic/el dict con regularidad durante un ,es: el traba5o era -;cil* +ero no le de5aba ,o,ento alguno de libertad: Kuinsonnas escriba . de <e0 en cuando lan0aba ,iradas de aso,brosa es+iritualidad al 5o<en =u-r no.* es+ecial,ente cuando ste se +ona a decla,ar en tono ins+irado los artculos del Libro Grande2 9E4tra8o ,uc/ac/o9* se deca: 9+arece ,u. su+erior a su o-icio2 >Por 7u /abr;n +uesto a7u a un sobrino de Coutardin@ >Ser; +ara ree,+la0ar,e@ NNo es +osibleO NSi escribe co,o un gatoO >Ser; <erdadera,ente un i,b cil@ %endr 7ue aclarar el +unto92 1ic/el* +or su lado* se entregaba a re-le4iones casi id nticas2 9Este Kuinsonnas debe estar ocultando su 5uego9* se deca2 9NEs e<idente 7ue no /a nacido +ara estar tra0ando eterna,ente e-es . e,esO Mace un ,o,ento se rea a carca5adas2 >En 7u estar; +ensando@9 Los dos ca,aradas del Libro Grande se obser<aban* entonces* ,utua,ente: a <eces se ,iraban con -ran7ue0a . trans+arencia . en sus o5os brillaba una c/is+a co,unicati<a2 Esto
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no +oda durar as2 Kuinsonnas se ,ora de deseos de +reguntar . 1ic/el de ganas de contestar: un buen da* sin saber +or 7u * 7ui0;s +or ,era necesidad de e4+ansin* 1ic/el cont su <ida: lo /i0o con abandono* lleno de senti,ientos 7ue /aba contenido de,asiado tie,+o2 Es ,u. +robable 7ue Kuinsonnas se e,ocionara* +ues estrec/ c;lida,ente la ,ano de su 5o<en co,+a8ero2 B>G tu +adre@ Ble +regunt2 BUn ,3sico2 B>Ku @ >Ese =u-r no. 7ue nos /a de5ado las 3lti,as +;ginas de 7ue +uede enorgullecerse la ,3sica@ BEl ,is,o2 B?ue un /o,bre genial Ble di5o Kuinsonnas* a+asionada,enteB* +obre . desconocido: -ue ,i ,aestro2 BN%u ,aestroO Be4cla, 1ic/el* atnito2 BNEst; bienO NSO Be4cla, ta,bi n Kuinsonnas* blandiendo la +lu,aB2 NAl diablo la reser<aO Io son +ictorO So. ,3sico2 BNUn artistaO BNSO NPero no lo digas tan altoO No lo agradeceran Bdi5o Kuinsonnas* -renando el entusias,o de su a,igo2 BPero222 BA7u so. co+ista2 El tenedor de libros ali,enta* de ,o,ento* al ,3sico222 Se interru,+i* ,irando atenta,ente a 1ic/el2 B>G@ Bdi5o este 3lti,o2 BG222 /asta 7ue encuentre alguna idea +r;ctica2 BNEn la industriaO Bre+lic 1ic/el* desilusionado2 BNo* /i5o ,o Bres+ondi +aternal,ente KuinsonnasB2 En ,3sica2 B>En la ,3sica@ BNSilencioO NNo ,e interroguesO Es un secreto2 NPero <o. a aso,brar a este sigloO NNo nos ria,osO NEn nuestra +oca* 7ue es seria* castigan la risa con la ,uerteO BAso,brar a su siglo Bre+iti ,ec;nica,ente 1ic/el2 BEse es ,i le,a Baclar KuinsonnasB2 Aso,brarlo* +or7ue no se +uede encantarlo2 Me nacido co,o t3* con cien a8os de retraso2 NI,ta,e* traba5aO G;nate el +an* +or7ue /a. 7ue lograr esa cosa innoble6 co,er2 Si 7uieres te ense8ar la <ida: /ace .a 7uince a8os 7ue ali,ento ,i indi<iduo de ,anera insu-iciente* . /e +recisado de buen diente +ara des+ac/ar lo 7ue el destino ,e /a +uesto en la boca2 Pero en -in* uno se las arregla con las ,andbulas2 ?eli0,ente /e ter,inado con una es+ecie de o-icio2 Es <erdad 7ue tengo buena ,ano* co,o dicen2 NPor =iosO NSi 7uedara ,ancoO >Ku sera de ,@ NNi +iano ni Libro GrandeO NCa/O #on el tie,+o se <an a usar los +ies2 NE/O NE/O NG +ienso en elloO G eso s 7ue +odra aso,brar al siglo2 1ic/el no +udo e<itar rerse2 BNo te ras* desgraciado Binsisti KuinsonnasB2 Est; +ro/ibido en la casa #as,odage2 N1iraO Pare0co ca+a0 de -undir las +iedras . ,i as+ecto +uede /elar la ba/a de las %ulleras en +leno 5ulio2 Seguro 7ue sabes 7ue los -il;ntro+os nortea,ericanos i,aginaron /ace un tie,+o 7ue se debera encerrar a los +resos en c;rceles redondas +ara 7ue ni si7uiera tu<ieran la distraccin de los ;ngulos2 G bien* /i5o ,o* la sociedad actual es redonda co,o esas c;rceles2 %a,bi n se aburre a todo tra+o2 BPero Bdi5o 1ic/elB* ,e +arece 7ue en el -ondo eres ,u. alegre222 BA7u no2 Pero en casa es otra cosa2 Vas a <enir a <er,e2 %e /ar buena ,3sica2 NLa de los <ie5os tie,+osO B#uando 7uieras Bcontest 1ic/el* -eli0B2 Pero necesito estar libre222 BNCienO =ir 7ue necesitas lecciones de dictado2 Pero nada ,;s de con<ersaciones sub<ersi<as en este lugar2 So. un roda5e* t3 eres otro2 ?uncione,os . <ol<a,os a las letanas de la Santa #ontabilidad2 B#asa de Varios B/abl 1ic/el2
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B#a5a de Varios Bre+iti Kuinsonnas2 G reco,en0 el traba5o2 La e4istencia del 5o<en =u-r no. se ,odi-ic signi-icati<a,ente desde entonces: tena un a,igo: /ablaba: +oda darse a entender* lo co,+rendan: era -eli0 co,o un ,udo 7ue /ubiera recu+erado el /abla2 Las cu,bres del Libro Grande .a no le +arecan ci,as desiertas: res+iraba all con co,odidad2 1u. +ronto los dos ca,aradas se /abituaron a tutearse2 Kuinsonnas co,unicaba a 1ic/el todo lo 7ue /aba ad7uirido +or e4+eriencia* . ste* en sus inso,nios* so8aba con los enga8os de este ,undo: <ol<a +or la ,a8ana a la o-icina in-la,ado con los +ensa,ientos de la noc/e* e inter+elaba al ,3sico 7ue no consegua callarlo2 No +as ,uc/o tie,+o antes de 7ue el Libro Grande .a no estu<iera al da2 BNo <a.as a co,eter un error Bno cesaba de re+etirle KuinsonnasB2 Nos +ueden e4+ulsar2 BPero no +uedo de5ar de /ablarte Bres+onda 1ic/el2 BG bien Ble di5o un da KuinsonnasB* /o. +uedes <enir a cenar a casa2 Vendr; ,i a,igo Jac7ues Aubanet2 BNA tu casaO >G el +er,iso@ BGa lo tengo2 >=nde est;ba,os@ B#a5a de Li7uidaciones Bdi5o 1ic/el2 B#a5a de Li7uidaciones Bre+iti Kuinsonnas2

#AP$%ULO VII %res bocas in3tiles +ara la sociedad


%er,inada la 5ornada . cerrada la o-icina* los dos a,igos se dirigieron a la casa de Kuinsonnas* 7ue 7uedaba en la rue GrangeBau4BCelles: /acia all; ca,inaban del bra0o* -eli0 1ic/el +or su libertad: daba +asos de con7uistador2 La rue GrangeBau4BCelles 7uedaba le5os del banco: +ero conseguir alo5a,iento no era -;cil en una ca+ital de,asiado +e7ue8a +ara sus cinco ,illones de /abitantes: con tanta +la0a a,+liada* tanta a<enida nue<a . esa ,ulti+licacin de bule<ares* a,ena0aba -altar terreno +ara las casas +articulares2 Lo 7ue e4+licaba esta -rase de la +oca6 en Pars .a no /a. casas* slo /a. calles2 Maba algunos barrios 7ue no o-recan una sola /abitacin a los /abitantes de la ca+ital2 Entre otros* la #it * donde slo se ele<aban el %ribunal de #o,ercio* el Palacio de 5usticia* la Pre-ectura de Polica* la catedral* la ,orgue* instituciones seg3n las cuales se +oda ser declarado en 7uiebra* condenado* +reso* enterrado e incluso e4cluido2 Los edi-icios /aban e4+ulsado las casas2 Esto e4+licaba el +recio e4cesi<o del alo5a,iento actual: la #o,+a8a I,+erial General In,obiliaria +osea casi todo Pars: lo co,+arta con el #r dito Mi+otecario: . daba di<idendos ,agn-icos2 Esta sociedad* organi0ada +or dos /;biles -inancistas del siglo diecinue<e* los /er,anos P reire* ta,bi n era +ro+ietaria de las +rinci+ales ciudades ce ?rancia* de L.on* 1arsella* Curdeos* Nantes* Estrasburgo . Lille* des+u s de ir reconstru. nB dolas +oco a +oco2 Sus acciones* du+licadas cinco <eces* se coti0aban a D2DH) en el ,ercado libre2 La gente de +ocos recursos . 7ue no 7uera ale5arse ,uc/o de los lugares de traba5o* deba alo5arse* entonces* en +isos altos: ganaba en cercana . +erda en altura: el asunto era de -atiga* no de tie,+o2
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Kuinsonnas <i<a en el +iso doce de una <ie5a construccin con escalera 7ue un ascensor /abra ree,+la0ado <enta5osa,ente2 Pero* una <e0 en casa* el ,3sico no se encontraba nada ,al2 Llegados a la rue GrangeBau4BCelles* e,+e0 a subir de in,ediato2 BNo creas 7ue <as a subir sie,+re Ble di5o a 1ic/el* 7ue lo segua de +risaB2 NLlegare,osO Nada es eterno en este ,undo* ni si7uiera las escaleras2 Ga esta,os Be4cla,* abriendo la +uerta al cabo del agotador ascenso2 E /i0o +asar al 5o<en a su 9de+arta,ento9* una /abitacin de diecis is ,etros cuadrados2 BSin rece+cin Ble di5oB2 Eso sir<e +ara la gente 7ue /ace antesala* . co,o nunca se +reci+itar; /asta este +iso doce una ,ultitud de solicitantes* +or la ,era ra0n de orden -sico de 7ue nadie se +reci+ita desde aba5o /acia arriba* /e decidido +rescindir de esa -or,alidad: +or cierto* ta,bi n /e su+ri,ido el saln* 7ue /abra /ec/o notar e4cesi<a,ente la ausencia de un co,edor2 BPero est;s ,u. bien instalado a7u Ble di5o 1ic/el2 BG /a. buen aire* no nos llega el a,onaco de las calles de Pars2 BAun7ue a +ri,era <ista +arece +e7ue8o Bobser< 1ic/el2 BG ta,bi n lo +arece a una segunda <ista: +ero ,e basta2 BPor lo ,enos est; ,u. bien distribuido Bco,ent* riendo* 1ic/el2 BCueno* ,adre Bdi5o Kuinsonnas a una anciana 7ue entr en ese ,o,entoB2 >Est; lista la cena@ Sere,os tres 7ue est;n ,uertos de /a,bre2 BEst; en ,arc/a* ,onsieur Kuinsonnas Bres+ondi la ,u5er de ser<icioB2 Pero no /e +odido +oner los cubiertos6 no /a. ,esa2 BNi -alta 7ue /ace Be4cla, 1ic/el* a 7uien le +areca estu+enda la +ers+ecti<a de cenar sobre las rodillas2 BN#,o 7ue no /ace -altaO Bre+lic KuinsonnasB2 >%3 te crees 7ue in<ito a ,is a,igos a cenar sin dis+oner de una ,esa@ BPero no <eo Binsisti 1ic/el* ,irando in3til,ente en torno222 La /abitacin* en e-ecto* no contena ni ,esa ni lec/o ni ar,ario ni c,oda ni sillas: no se <ea ning3n ,ueble a e4ce+cin de un gran +iano2 BNo <es* +arece Nle di5o KuinsonnasN2 NCienO >Mas ol<idado la industria* esa buena ,adre* . la ,ec;nica* esa buena /i5a@ A7u tienes la ,esa 7ue +ides2 G ,ientras deca eso* se acerc al +iano* a+ret un botn e /i0o brillar Bes la +alabra adecuadaB una ,esa +ro<ista de bancas . en la cual tres co,ensales +odan instalarse c,oda,ente2 BIngenioso Bco,ent 1ic/el2 BMa sido +reciso recurrir a esto Ble e4+lic el +ianistaB* +or7ue lo e4iguo de los de+arta,entos no +er,ite tener ,uebles es+eciales2 Obser<a este co,+le5o instru,ento* +roducido +or las 1aisons Erard et Jeansel,e -usionn es2 Sir<e de todo . no ocu+a lugar: . te +uedo asegurar 7ue el +iano no es ,;s ,alo +or ello2 En ese ,o,ento son el ti,bre de la +uerta2 Kuinsonnas abri . anunci a su a,igo Jac7ues Aubanet* e,+leado de la #o,+agnie G n rale des 1ines en 1er2 G +resent* sin ,;s cere,onias* a 1ic/el . Jac7ues2 Jac7ues Aubanet* si,+;tico 5o<en de <einticinco a8os* se /aba /ec/o ,u. a,igo de Kuinsonnas: co,o l* era un desclasado2 1ic/el ignoraba en 7u ti+o de traba5os ocu+aba a sus e,+leados la #o,+agnie des 1ines en 1er* +ero Jac7ues ,ani-estaba un a+etito -or,idable2 La cena* -eli0,ente estaba lista: los tres 5<enes la de<oraron: des+u s del +ri,er instante de luc/a con los co,estibles* algunas +alabras se abrieron +aso a tra< s de los tro0os de co,ida2
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B1i 7uerido Jac7ues Bdi5o KuinsonnasB* deseaba +resentarte a 1ic/el =u-r no. +ara 7ue conocieras a otro de los nuestros* otro de esos +obres diablos a 7uienes la Sociedad se niega a dar e,+leo con-or,e a sus a+titudes* otra de esas bocas in3tiles 7ue se encadenan +ara no ali,entarlas2 BNA/O ,onsieur =u-r no. es un so8ador Bobser< Jac7ues2 BUn +oeta* a,igo ,o2 G te +regunto 7u /abr; <enido a /acer en este ,undo donde el +ri,er deber del /o,bre es ganar dinero2 BE<idente,ente Bre+lic Jac7uesB se /a e7ui<ocado de +laneta2 BA,igos ,os Bdi5o 1ic/elB* no son ustedes ,u. entusias,antes2 Pero co,+rendo estas e4ageraciones2 BEste ,uc/ac/o Binsisti KuinsonnasB es+era* se entusias,a* traba5a +or los buenos libros* . cuando no lee a Mugo* La,artine o 1usset* escribe +ara 7ue lo lean a l2 >Pero acaso /a in<entado una +oesa utilitaria* una literatura 7ue ree,+lace al <a+or de agua o al -reno instant;neo@ >No@ NCienO N#,ete lo tu.o* /i5oO >Kui n te escuc/ar; si no relatas algo aso,broso@ Ga no es +osible el arte* a ,enos 7ue llegue a e4tre,os i,+osibles2 En estos tie,+os* Mugo tendra 7ue leer sus Orientales e7uilibr;ndose en caballos de circo* . La,artine derra,ar sus Mar,onies desde lo alto de un tra+ecio . cabe0a aba5o2 BNUn e5e,+loO Bgrit 1ic/el* . salt2 B#al,a* ,uc/ac/o Bdi5o el +ianistaB2 Pregunta a Jac7ues si no tengo ra0n2 #ien <eces con-ir, Jac7ues2 Este ,undo es un ,ercado* una -eria in,ensa* . /a. 7ue di<ertirse con -arsas groseras2 BPobre 1ic/el Bdi5o Kuinsonnas* sus+irandoB2 Su +re,io de <ersi-icacin latina lo <a a li7uidar2 B>Pero 7u 7uieres +robar@ B+regunt el 5o<en2 BNNadaO Sigues tu destino* des+u s de todo2 Eres un gran +oeta2 Me <isto tus obras2 Slo te +uedo decir 7ue no corres+onden al gusto de este siglo2 B>#,o es eso@ BNSin dudaO %3 utili0as te,as +o ticos* . eso es /o. un error en +oesa2 Slo /ablas de +raderas* <alles* nubes* estrellas* del a,or: todo eso est; gastado* .a no se usa2 B>G 7u +uedo decir entonces@ BN%ienes 7ue celebrar con tus <ersos las ,ara<illas de la industriaO BJa,;sO Be4cla, 1ic/el2 BMa dic/o lo 7ue tena 7ue decir Bagreg Jac7ues2 BVea,os Bcontinu KuinsonnasB* >conoces la oda 7ue coronaron el ,es +asado los cuarenta de Croglie 7ue llenan la Acade,ia@ BNNoO BCien2 Escuc/a . 7ue te a+ro<ec/e2 Estas son las dos 3lti,as estro-as6 El carbn lleva entonces su lama incendiaria en los tubos ardientes de la enorme caldera. El monstruo caliente no teme a rivales. !a mquina ruge de entusiasmo " temblores# " e$pande el vapor " desarrolla sus uerzas de ochenta caballos. Pero el conductor va ba%ando la pesada palanca# se e$pande el tira%e " en el grueso cilindro#
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Pars en el siglo XX veloz " gimiente# va corriendo el doble pistn. !a rueda patina. !a velocidad va activndose. &e escucha el silbato. '&alve locomotora del sistema (rampton)

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BUn /orror Bco,ent 1ic/el2 BCuen rit,o Bagreg Jac7ues2 BA/ la tienes* /i5o ,o Bcontinu el i,+lacable KuinsonnasB2 Kuiera el cielo 7ue no te <eas obligado a 7uedarte con tu talento* o5al; to,es e5e,+lo de nosotros* 7ue ace+ta,os lo e<idente . es+era,os tie,+os ,e5ores2 B>G Jac7ues ta,bi n est; obligado a e5ercer un o-icio 7ue le re+ugna@ BJac7ues ,ilita en una co,+a8a industrial Bres+ondi KuinsonnasB* lo 7ue no 7uiere decir 7ue -or,e +arte de un cuer+o ,ilitar2 B>Ku ,e 7uieres decir con eso@ B+regunt 1ic/el2 BKuiere decir Ble aclar Jac7uesB* 7ue ,e /abra gustado ser soldado2 BNSoldadoO Be4cla, el 5o<en* aso,brado2 BNSO 1ilitar2 Un o-icio encantador* donde /ace slo cinco a8os uno se ganaba la <ida /onorable,ente2 BA ,enos 7ue la +erdieras a3n ,;s /onorable,ente Bre+lic KuinsonnasB2 En -in* esa carrera se acab2 Ga no /a. ,;s e5 rcito2 A ,enos 7ue uno 7uiera ser gendar,e2 En otra +oca* Jac7ues /abra ingresado en la Escuela 1ilitar* se /abra entrenado .* de co,bate en co,bate* /abra llegado a general co,o %urenne o a E,+erador co,o Cona+arte2 Pero a/ora /a. 7ue renunciar a todo eso2 BNCa/O >Kui n sabe@ Binsisti Jac7uesB2 ?rancia* Inglaterra* Rusia e Italia /an licenciado a sus soldados* es <erdad: en el siglo +asado se +er-eccionaron tanto las ar,as de guerra* el asunto se torn tan ridculo* 7ue ?rancia no +udo de5ar de rerse222 BG /abiendo redo Bdi5o KuinsonnasB* 7ued desar,ada2 BNSO NNada agradableO %e recuerdo 7ue con la e4ce+cin de la <ie5a Austria* todas la naciones de Euro+a /an su+ri,ido la ,ilicia2 >Pero /an su+ri,ido acaso el es+ritu de luc/a de los /o,bres* el a-;n de con7uista 7ue es tan +ro+io de los gobiernos@ BSin duda Bcontest el ,3sico2 B>G +or 7u @ BPor7ue la ,e5or ra0n 7ue tenan esos instintos +ara seguir e4istiendo era la +osibilidad de satis-acerlos2 Por7ue no /a. nada 7ue e,+u5e ,;s a la batalla co,o la +a0 ar,ada* con-or,e indica la sabidura antigua2 Por7ue si su+ri,es los +intores de5a de /aber +intura* si los escultores acabas con la escultura: si no /a. ,;s ,3sicos* ta,+oco /a. ,3sica: . si ter,inas con los guerreros* se ter,inan ta,bi n las guerras2 Los soldados son artistas2 BNSO NPor ciertoO Be4cla, 1ic/elB2 Mabra +re-erido la ,ilicia antes 7ue este traba5o /orrible2 BNA/O Veo 7ue te en-adas* +e7ue8o Bco,ent KuinsonnasB2 >No ser; 7ue 7uieres +elear@ BCatirse ele<a el al,a Bres+ondi 1ic/el* siguiendo a Stend/al* uno de los grandes +ensadores del siglo +asado2 BNSO Bdi5o el +ianista* 7ue agregB6 >G no /ar; -alta de,asiado cora5e +ara gol+ear con un sable@ BSeguro 7ue /ace -alta bastante +ara gol+ear bien Bcontest Jac7ues2 BG a3n ,;s +ara recibirlo Bre+lic KuinsonnasB2 Por ,i -e* a,igos* es +osible 7ue ustedes tengan ra0n en alg3n sentido* . .o los e,+u5ara a /acerse soldados si /ubiera un e5 rcito: con algo de -iloso-a* +uede ser un buen o-icio2 Pero* en -in* el #a,+o de 1arte a/ora es un colegio* . /a. 7ue renunciar a batirse2
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BGa <ol<er; Bdi5o Jac7uesB2 Un buen da surgir; una co,+licacin ines+erada222 BNo creo en nada* a,igo ,o* +or7ue las ideas belicosas se acabaron . ta,bi n las ideas /onorables2 Anta8o en ?rancia se tena ,iedo al ridculo* . .a ,e dir;s si toda<a e4iste el /onor222 Ga nadie se bate en duelo: eso +as de ,oda: a/ora se transa o se <a a +leito2 A/ora bien* si nadie se bate +or cuestiones de /onor* >lo <a a /acer +or asuntos +olticos@ Si los indi<iduos .a no recurren a la es+ada* >+or 7u la <an a des+legar los gobiernos@ Nunca /ubo ,;s batallas 7ue en tie,+os de los duelos* . si no /a. ,;s duelistas ta,+oco /abr; soldados2 B%odo eso <a a renacer Bco,ent Jac7ues2 B>G con 7u ob5eto* a/ora 7ue el co,ercio <incula a los +ueblos@ >Acaso no tienen los ingleses* los rusos . los nortea,ericanos co,+ro,etidos en nuestros bancos sus c/e7ues* sus rublos . sus dlares@ NLa +lata es el ene,igo del +lo,o . las balas de algodn lo son de las balas cnicasO Re-le4iona* Jac7ues2 >Acaso los ingleses* neg;ndonos un derec/o 7ue ellos usan* no se est;n a+oderando +oco a +oco de las grandes +ro+iedades de ?rancia@ Poseen tierras in,ensas* casi de+arta,entos co,+letos 7ue no /an con7uistado sino 7ue /an +agado2 NG esto es ,;s seguroO Nadie /a to,ado las +recauciones del caso* se /a de5ado /acer2 Esa gente <a a llegar a +oseer toda nuestra tierra2 Ser; la re<anc/a +or lo de Guiller,o el #on7uistador2 BKuerido Bre+lic Jac7uesB* recuerda bien lo 7ue te <o. a decir* . t3 ta,bi n* 1ic/el* +ues esta es la +ro-esin de -e del siglo: se /a dic/o en el siglo diecinue<e6 7u ,e i,+orta lo 7ue /a.a en 1ontaigne* 7ui0;s en Rabelais2 A/ora se dice6 >7u a+orta tal cosa@ G bien* <endr; el da en 7ue la guerra a+orte algo* co,o un negocio industrial* . entonces /abr; guerra2 BNCuenoO La guerra nunca /a a+ortado nada* sobre todo en ?rancia2 BPor7ue se co,bata +or el /onor . no +or el dinero Bdi5o Jac7ues2 B>Acaso crees en una guerra de negociantes intr +idos@ BSin duda2 1ira a los nortea,ericanos . esa guerra es+antosa de &Q("2 BEst; bien2 Pero una guerra* un e5 rcito 7ue <a.a al co,bate ,oti<ado +or el dinero no se <a a co,+oner de soldados* sino de ladrones de es+anto2 BPero igual <a a ser ca+a0 de +rodigios de <alor Bre+lic Jac7ues2 B=e +rodigios de de+redaciones Ble +recis Kuinsonnas2 G los tres 5<enes no +udieron ,enos 7ue rer2 BPara concluir Bcontinu el +ianistaB* a7u est;n 1ic/el* un +oeta* Jac7ues* un ,ilitar* . Kuinsonnas* un ,3sico2 G a/ora no /a. ni +oesa* ni ,ilicia ni ,3sica2 Verdadera,ente so,os unos est3+idos2 La co,ida se /a ter,inado: -ue sustancial* +or lo ,enos +or su con<ersacin2 Pase,os a otros e5ercicios2 Li,+iaron la ,esa* la introdu5eron de <uelta en su sitio* . el +iano to, el lugar del /onor2

#AP$%ULO VIII =onde se trata de la ,3sica antigua . ,oderna . del uso +r;ctico de algunos instru,entos
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BPor -in Be4cla, 1ic/elB* <a,os a /acer un +oco de ,3sica2 BG nada de ,3sica ,oderna Bdi5o Jac7uesB* 7ue es de,asiado di-cil222 B=i-cil de co,+render Bobser< KuinsonnasB* +ero no de /acer2 B>#,o@ B+regunt 1ic/el2 BA/ora te e4+lico Bdi5o KuinsonnasB* . ,e <o. a a+o.ar en un e5e,+lo i,+actante2 1ic/el* abre el +iano* +or -a<or2 El 5o<en obedeci2 BCien2 Si ntate a/ora sobre el +iano* sobre las cuerdas2 B>#,o@ Kuieres 7ue222 BSi ntate* te digo2 1ic/el se de5 caer sobre las teclas del instru,ento2 Se +rodu5o una ar,ona c/irriante2 B>Sabes lo 7ue est;s /aciendo@ Ble +regunt el +ianista2 BNNo tengo la ,enor dudaO BInocente2 Mas /ec/o una ar,ona ,oderna2 BNEs <erdadO Bdi5o Jac7ues2 BNA/ tienes un acorde actualO G lo ,;s siniestro es 7ue los sabios de /o. se encargan de e4+licarlo cient-ica,ente2 Anta8o slo algunas notas se +odan <incular entre s: +ero a/ora se las /a reconciliado a todas . .a no insultan2 NSon de,asiado educadas +ara esoO BPero no +or ello son ,enos desagradables Bobser< Jac7ues2 BKu 7uieres* a,igo ,o2 Me,os llegado a7u +or la -uer0a de las cosas2 En el siglo +asado* cierto Ric/ard Uagner* una es+ecie de ,esas a 7uien no se /a cruci-icado bastante* -und la ,3sica del -uturo: . nosotros la su-ri,os: en su +oca .a se estaba su+ri,iendo la ,eloda . l 5u0g con<eniente 7ue ta,bi n se e4+ulsara la ar,ona: la casa 7ued <aca2 BPero Bdi5o 1ic/elB es co,o si se +intara sin dibu5o ni color2 BPrecisa,ente Bco,ent KuinsonnasB2 Mablas de +intura* +ero la +intura no es un arte -ranc s2 Viene de Italia . de Ale,ania . ,e /ace su-rir ,enos el <erla +ro-anada2 1ientras 7ue la ,3sica* /i5a de nuestras entra8as222 BGo crea Bdi5o Jac7uesB 7ue la ,3sica <ena de Italia2 BError* /i5o ,o2 Masta ,ediados del siglo diecis is la ,3sica -rancesa do,inaba Euro+a2 El /ugonote Goudi,el -ue el ,aestro de Palestrina* . las ,elodas ,;s antiguas . ,;s ingenuas son de las galias2 BG a/ora /e,os llegado a este e4tre,o Bco,ent 1ic/el2 BAs es* /i5o ,o2 Ca5o el +rete4to de -r,ulas nue<as* una +artitura slo se co,+one a/ora de una -rase 3nica* +rolongada* siseante* in-inita2 En la +era co,ien0a a las oc/o de la noc/e . ter,ina a las doce ,enos die02 NG si se +rolonga cinco ,inutos ,;s* le cuesta una ,ulta . doble sueldo a la guardia a la direccin del teatroO B>G nadie +rotesta@ BMi5o ,o* a/ora no se dis-ruta de la ,3sica: la gente se la traga2 Algunos artistas /an luc/ado contra esto: tu +adre -ue uno de ellos: +ero des+u s de su ,uerte* nadie /a escrito una sola nota digna de su no,bre2 O bien su-ri,os la nauseabunda ,eloda de la sel<a <irgen* di-usa* inter,inable e i,+recisa* o bien se +roducen estr +itos ar,oniosos co,o el 7ue acabas de ilustrarnos sent;ndote en el +iano2 BN%risteO Bco,ent 1ic/el2 BMorrible Bagreg Jac7ues2 BG ta,bi n* a,igos ,os Binsisti KuinsonnasB* tienen 7ue /aber notado las ore5as 7ue tene,os a/ora222 BNo Bres+ondi Jac7ues2 B#o,+aren las ore5as antiguas con las de la Edad 1edia* e4a,inen los cuadros . las estatuas* ,danlas . se <an a asustar2 Las ore5as se agrandan a ,edida 7ue dis,inu.e la talla
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/u,ana2 NEsto <a a ter,inar bienO Los naturalistas /an ido a buscar ,u. le5os la causa de esta decadencia2 La ,3sica sera la 7ue nos ,odi-ica estos a+ ndices: <i<i,os en un siglo de t,+anos endurecidos . de odos -alseados2 #o,+render;n 7ue no se escuc/a i,+une,ente durante un siglo a Verdi o a Uagner sin 7ue se resientan las ore5as . el odo2 BEste diablo de Kuinsonnas da ,iedo Bdi5o Jac7ues2 BPero toda<a se e5ecutan las obras ,aestras antiguas en la +era Binter<ino 1ic/el2 BGa lo s Bre+lic KuinsonnasB2 Slo es cuestin de 7ue re+ongan Or-eo . Eurdice de O--enbac/ con los recitati<os 7ue agreg Giunaud a esa obra ,aestra . es +osible 7ue con ello ganen algo de dinero gracias al ballet222 NEste +3blico ilustrado* a,igos ,os* 7uiere dan0aO #uando se +iensa 7ue se /a construido un ,onu,ento de <einte ,illones +ara /acer ,aniobrar a esa gente 7ue +asa saltando* real,ente dan ganas de /aber nacido co,o esas criaturas222 Se /a reducido Los Mugonotes a un acto* . a+enas se al0a el teln tene,os alg3n ballet de ,oda: las ,allas de baile se /an <uelto de una trans+arencia +er-ecta . esto alegra a nuestros -inancistas: la +era* +or lo de,;s* se /a con<ertido en sucursal de la Colsa: all se grita igual: los negocios se transan en <o0 alta . nadie se +reocu+a de la ,3sica222 G entre nos* la e5ecucin de5a bastante 7ue desear222 B1uc/o 7ue desear Bagreg Jac7uesB2 Los cantantes rec/i-lan* desbarran* a3llan* bra,an* /acen cual7uier cosa ,enos cantar2 NUn desastreO G 7u decir de la or7uesta Bcontinu KuinsonnasB2 Ma decado co,+leta,ente des+u s 7ue los instru,entos no bastan +ara ali,entar al instru,entista2 NEse s 7ue no es un o-icio +r;cticoO NA/O Si se +udiera utili0ar la -uer0a +erdida de los +edales de un +iano +ara <aciar de agua las ,inasO NSi el aire 7ue esca+a de los <ientos ta,bi n sir<iera +ara ,o<er los ,olinos de la Soc t des #ataco,besO NSi el ,o<i,iento alternado del tro,bn +udiera a+licarse a una sierra ,ec;nicaO Entonces s 7ue seran ricos . nu,erosos los e5ecutantes222 B%e burlas Be4cla, 1ic/el2 B=e ning3n ,odo Bres+ondi Kuinsonnas* ,u. serioB2 No ,e sor+rendera 7ue alg3n +oderoso in<entor no a+are0ca un da con algo as2 La in<enti<a se /a desarrollado ,uc/o en ?rancia2 Es casi lo 3nico es+iritual 7ue nos 7ueda2 G +or cierto 7ue torna -ant;sticas las con<ersaciones2 >Pero 7ui n sue8a con di<ertirse@ Aburr;,onos unos a otros2 NEsa es la nor,aO B>G todo esto no tiene re,edio@ B+regunt 1ic/el2 BNinguno ,ientras reinen las -inan0as . las ,;7uinas2 G* sobre todo* las ,;7uinas2 B>Por 7u @ BPor7ue las -inan0as tienen algo de bueno6 +ueden* +or lo ,enos* costear las obras ,aestras2 G /ace -alta co,er +or ,u. genio 7ue uno sea2 Los geno<eses* los <enecianos* los -lorentinos en tie,+os de Loren0o el 1agn-ico* ban7ueros . co,erciantes* a+o.aron las artes2 Pero a los ,ec;nicos no les i,+orta absoluta,ente nada 7ue /a.an e4istido Ra-ael* %iciano* Veronese o Leonardo2 Les /abran /ec/o la co,+etencia con +rocedi,ientos ,ec;nicos . ellos /abran ,uerto de /a,bre2 NA/O NLa ,;7uinaO #o,o +ara /orrori0arse de los in<entores . de las in<enciones222 BPero t3 eres ,3sico Bdi5o 1ic/elB2 %raba5as* Kuinsonnas2 Pasas las noc/es con tu +iano2 NNi gate a e5ecutar ,3sica ,odernaO BNGoO NKu e5e,+loO Si /ago lo ,is,o 7ue los de,;s2 1iren2 Acabo de ter,inar una obra seg3n los gustos de /o.2 G creo 7ue tendr; 4ito si /allo un editor2 B>G se lla,a@ BLa %/ilorienne* gran -antasa sobre la licue-accin del ;cido carbnico2 B>Es +osible@ Bcasi grit 1ic/el2 BEscuc/a . decide Bres+ondi Kuinsonnas2 Se +uso al +iano2 1;s bien* se lan0 al +iano2 El desgraciado instru,ento entreg sonidos i,+osibles ba5o sus dedos* ba5o sus ,anos* ba5o sus codos: las notas entrec/ocaban .
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cre+itaban co,o cru5idos2 Nada de ,eloda ni de rit,o2 El artista +retenda describir la 3lti,a e4+eriencia 7ue cost la <ida a %/ilorier2 BNE/O BgritabaB2 NEscuc/enO N#o,+rendanO NAsistan a la e4+eriencia del gran 7u,icoO >Se sienten dentro de su laboratorio@ >No ad<ierten c,o se esca+a el ;cido carbnico@ NEsta,os ante una +resin de cuatrocientas no<enta . cinco at,s-erasO NEl cilindro se agitaO N#uidadoO NEl a+arato <a a estallarO NS;l<ese 7uien +uedaO G Kuinsonnas* con un gol+e de +u8o ca+a0 de 7uebrar el ,ar-il* re+rodu5o la e4+losin2 BNU-O N%er,inadoO NI,itati<oO NCastante belloO 1ic/el estaba atnito2 Jac7ues no +oda contener la risa2 BG es+eras algo de ese -rag,ento Bdi5o 1ic/el2 BPor su+uesto Bres+ondi KuinsonnasB2 NEs de /o.O %odo el ,undo es 7u,ico2 1e <an a co,+render2 Pero la idea no basta: /ace -alta e5ecutarla2 B>Ku 7uieres decir@ B+regunt Jac7ues2 BNIndudableO Kuiero aso,brar a ,i siglo con ,i ,odo de e5ecucin2 BPero ,e +arece Binsisti 1ic/elB* 7ue e5ecutas el -rag,ento estu+enda,ente2 BNVa,os* <a,osO Bdi5o el artista* al0;ndose de /o,brosB2 Si toda<a no do,ino la +ri,era nota* . /ace .a tres a8os 7ue ,e +re+aro222 B>G 7u ,;s <as a /acer@ BEs ,i secreto* /i5os ,os: no ,e lo +regunten: ,e creeran loco . eso ,e <a a desalentar2 Pero les +uedo asegurar 7ue <o. a su+erar el talento de los Lis0t* los %/alberg* los Prudent . los Sc/ul/o--2 B>Vas a agregar tres notas ,;s 7ue ellos en la segunda@ B+regunt Jac7ues2 BNNoO Pero 7uiero tocar el +iano de una ,anera nue<a 7ue <a a ,ara<illar al +3blico2 >#,o@ No se los +uedo decir2 Castara una alusin o una indiscrecin . ,e robaran la idea2 La ,iserable ,anada de los i,itadores se +reci+itara detr;s* . 7uiero estar solo2 G esto e4ige un traba5o sobre/u,ano2 #uando est seguro /abr con5urado la -ortuna* . dir adis al tenedor de libros2 B#reo 7ue est;s loco Ble di5o Jac7ues2 BNNo* noO No so. ,;s 7ue un insensato* lo 7ue /ace -alta +ara tener 4ito2 Pero <ol<a,os a e,ociones ,;s sua<es e intente,os 7ue re<i<a ese +asado encantador +ara el 7ue naci,os2 NA,igos ,os* sta es la ,3sica <erdaderaO Kuinsonnas era un gran artista2 %ocaba con senti,iento . +ro-undidad* conoca todo lo 7ue los siglos anteriores /aban legado al +resente . 7ue los legos no ace+taban2 Se dedic al arte desde ,u. ni8o* +as de ,aestro en ,aestro* co,+let con una <o0 dura* +ero si,+;tica* lo 7ue le -altaba a la e5ecucin2 =es+leg ante sus a,igos la /istoria de la ,3sica* desde Ra,eau a Lull. . de ste a 1o0art* Ceet/o<en . Ueber* los -undadores del arte: llor con la dulce ins+iracin de Gr tr. . se entusias, con las +;ginas soberbias de Rossini . 1e.erbeer2 BEscuc/en BdecaB* stos son los cantos ol<idados de Guiller,o %ell* de Robert* de los Mugonotes: . sta es la +oca a,able de Merold . de Auber* dos sabios 7ue se /onraban +or no saber nada2 >G 7u tiene 7ue /acer la ciencia en la ,3sica@ >%iene acceso a la +intura@ NNoO G +intura G ,3sica son una . la ,is,a cosa2 As se entenda este gran arte en la +ri,era ,itad del siglo diecinue<e2 No se buscaban -r,ulas nue<as: nada /a. nue<o ni +or /allar en ,3sica* co,o ta,+oco lo /a. en el a,or2 NEncantadora +rerrogati<a de las artes sensuales 7ue son sie,+re 5<enesO BCien dic/o Be4cla, Jac7ues2 BPero entonces Bcontinu el +ianistaB* algunos a,biciosos sintieron la necesidad de su,ergirse en ca,inos desconocidos . lle<aron tras ellos la ,3sica al abis,o2 B>Nos est;s diciendo 7ue no /a. ,;s ,3sicos des+u s de 1e.erbeer . Rossini@ B+regunt 1ic/el2
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BNAs esO Bcontest Kuinsonnas* ,odulando auda0,ente de re ,a.or a ,i be,olB2 No te 7uiero /ablar de Cerlio0* el 5e-e de la escuela de los i,+otentes cu.as ideas ,usicales se -iltraron a -olletines en<idiosos2 Pero <ea,os algunos /erederos de los grandes ,aestros2 Escuc/a a ? licien =a<id* un es+ecialista 7ue los sabios actuales con-unden con el re. =a<id* +ri,er ar+ista de los /ebreos222 =is-ruta con recogi,iento las ins+iraciones sencillas . <erdaderas de 1ass * el 3lti,o de los ,3sicos con senti,ientos . cora0n* 7ue nos entreg en su Indienne la obra ,aestra de su +oca222 G a7u tene,os a Gounod* el es+l ndido creador del ?austo* 7ue ,uri +oco des+u s de /acerse ordenar sacerdote de la Iglesia Uagneriana222 G a7u est; el /o,bre del ruido ar,nico* el / roe del estr +ito ,usical* 7ue constru.e su burda ,eloda co,o se -abrica la literatura ,;s burda* Verdi* el autor del inagotable %ro<atore* 7ue tanto contribu. a des+istar el gusto de su siglo2 Al -in <ino Uagnerbe222 Kuinsonnas* en ese instante* de5 7ue los dedos corrieran a un rit,o incontenible* los de5 errar +or los ensue8os inco,+rensibles de la 13sica #onte,+lati<a* a<an0ando a inter<alos abru+tos* +erdi ndose en esas -rases in-initas2 El artista /aba /ec/o res+landecer con talento inco,+arable los grados sucesi<os de su arte: doscientos a8os de ,3sica acababan de +asar ba5o sus dedos* . sus a,igos escuc/aban ,udos* ,ara<illados2 =e s3bito* en ,edio de una +otente elucubracin de la escuela Zagneriana* cuando el +ensa,iento sin ru,bo se +erda sin retorno* cuando los sonidos daban +aso a ruidos cu.o <alor ,usical .a no era a+reciable* e,+e0 a cantar ba5o las ,anos del +ianista una cosa si,+le* ,eldica* de ndole ,u. sua<e* de senti,iento +er-ecto2 Era la cal,a 7ue suceda a la te,+estad* la nota cordial des+u s de los rugidos . los estruendos2 BNA/O Be4cla, Jac7ues2 BA,igos ,os Be4+lic KuinsonnasB* a3n se /a +roducido un gran artista* desconocido* 7ue en s ,is,o reuni el genio de la ,3sica2 Esto es de &'DA* el 3lti,o sus+iro de un arte 7ue ,uere2 B>G es@ B+regunt 1ic/el2 BEs de tu +adre* 7ue -ue ,i ,aestro ,;s 7uerido222 B1i +adre Be4cla, el 5o<en* casi llorando2 BS2 Escuc/a2 G Kuinsonnas re+rodu5o ,elodas 7ue /abran rubricado Ceet/o<en o Ueber* ele< la inter+retacin /asta lo subli,e2 BNPadre* +adreO Bre+eta 1ic/el2 BNSO Be4cla, en seguida Kuinsonnas* cerrando el +iano con -uriaB2 G des+u s de l* nada2 Kui n lo <a a co,+render a/ora2 Casta* /i5os ,os* basta de regresos al +asado2 So8e,os en el +resente2 NKue la industria recobre su i,+erioO G diciendo esto* toc el instru,ento* el teclado ba5 . de5 <er una ca,a +re+arada . un toilette +ro<isto de di<ersos utensilios2 B1iren bien lo 7ue es ca+a0 de in<entar nuestra +oca6 NUn +ianoBca,aBc,odaBtoiletteO BG ,esa de noc/e Bagreg Jac7ues2 B#o,o dices* 7uerido2 NEst; co,+letoO

#AP$%ULO IX Una <isita al to Muguenin


Los tres 5<enes se /icieron ,u. a,igos des+u s de esa <elada ,e,orable: constituan un +e7ue8o ,undo a+arte en la <asta ca+ital de ?rancia2
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1ic/el +asaba los das en el Libro Grande: +areca resignado: slo le -altaba <isitar al to Muguenin +ara ser -eli0: con l se /abra sentido dentro de una <erdadera -a,ilia6 el to sera su +adre . los dos a,igos* sus /er,anos ,a.ores2 Sola escribir al <ie5o bibliotecario . ste le contestaba lo ,e5or 7ue +oda2 As transcurrieron cuatro ,eses: en la o-icina +arecan contentos con 1ic/el: el +ri,o lo des+reciaba un +oco ,enos: Kuinsonnas lo elogiaba2 El 5o<en /aba /allado* era ob<io* su ca,ino6 /aba nacido +ara dictar2 El in<ierno +as ni bien ni ,al: los calor-eros . las c/i,eneas a gas se encargaron de co,batirlo e4itosa,ente2 Lleg la +ri,a<era2 1ic/el consigui un da co,+leto de libertad2 Era un do,ingo . decidi consagrarlo +or entero al to Muguenin2 Por la ,a8ana* a las oc/o* se ,arc/ go0osa,ente de la casa bancaria* -eli0 de +oder res+irar un +oco ,;s de o4geno le5os del centro -inanciero2 Maca buen tie,+o2 Abril renaca . +re+araba -lores nue<as con las 7ue las -loristas luc/aran <enta5osa,ente2 1ic/el se senta re<i<ir2 El to <i<a le5os: debi trasladar sus b;rtulos /asta donde costara barato abrigarlos2 El 5o<en =u-r no. se enca,in a la estacin de la 1adeleine* co,+r su boleto . subi a un i,+erial: dieron la se8al de +artida: el tren subi +or el bule<ar 1ales/erbes* de5 ,u. +ronto la +esada iglesia de SaintBAugustin a su derec/a . a su i07uierda el +ar7ue 1onceau4* 7ue estaba rodeado de ,agn-icas construcciones: atra<es la +ri,era . luego la segunda red ,etro+olitana* . se detu<o en la estacin de la +uerta de Asni res* cerca de las antiguas -orti-icaciones2 Maba ter,inado la +ri,era +arte del <ia5e2 1ic/el salt a tierra de in,ediato* continu +or la rue dFAsni res /asta la rue de la R <olte* gir a la derec/a* cru0 ba5o el -errocarril de Versalles . +or -in lleg a la es7uina de la rue de #aillou2 Kued -rente a una casa de as+ecto ,odesto* alta . llena de gente: +regunt al conser5e +or 12 Muguenin2 BPiso nue<e* +uerta derec/a Bres+ondi este i,+ortante +ersona5e* e,+leado del gobierno . no,brado directa,ente +or la autoridad en ese cargo de con-ian0a2 1ic/el salud* entr al ascensor . lleg en +ocos segundos al +asillo del no<eno +iso2 %oc a la +uerta2 Vino a abrir ,onsieur Muguenin en +ersona2 BN%oO Be4cla, 1ic/el2 BNMi5o ,oO Bres+ondi el anciano* abriendo los bra0osB2 NA7u est;s* +or -inO BS* to2 1i +ri,er da de libertad es +ara ti2 BGracias* /i5o ,o Bres+ondi 12 Muguenin* e /i0o +asar al 5o<en a su de+arta,entoB2 NKu gusto de <erteO Pero si ntate: 7utate el so,brero: +onte c,odo2 %e 7uedas* ><erdad@ B%odo el da* to* si no te ,olesto2 BN#,oO >1olestar,e@ NPero /i5oO %e estaba es+erando2 BN1e es+erabasO Pero no tu<e tie,+o de a<isarte2 Mabra llegado antes del a<iso2 B%e /e es+erado todos los do,ingos* 1ic/el2 G tu desa.uno /a estado all en la ,esa co,o est; a/ora2 B>Es +osible@ BGo saba 7ue <endras a <er a tu to alg3n da2 NAun7ue /as tardado bastanteO BNo tu<e la o+ortunidad Bres+ondi 1ic/el* ansioso2 BLo s ,u. bien* 7uerido ,uc/ac/o* . no te cul+o de nada: todo lo contrario2 BNA/O NKu -eli0 debes ser a7uO Bdi5o 1ic/el* 7ue ,iraba en<idiosa,ente alrededor2 BVeo 7ue e4a,inas a ,is <ie5os a,igos* los libros Bobser< el to MugueninB2 NEst; bienO NEst; bienO Pero co,ence,os +or el desa.uno2 Luego /ablare,os de todo eso* aun7ue ,e /e +ro,etido no decirte nada de literatura2 BNO/* toO Be4cla, 1ic/el en tono de s3+lica2
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BVea,os2 No se trata de eso2 =i,e 7u /aces* en 7u te est;s con<irtiendo2 NEn ese bancoO >Acaso tus ideas222@ BSon las ,is,as de sie,+re* to2 BN=iablosO NA la ,esa* entoncesO NPero ,e +arece 7ue toda<a no ,e /as abra0adoO BNUn abra0o* to* un abra0oO BNEst; bienO NAll; <a,os* sobrinoO Esto ,e /ar; bien: a3n no co,o nada: ,e dar; ,;s a+etito2 1ic/el abra0 a su to de todo cora0n2 Los dos se sentaron a la ,esa2 Sin e,bargo* el 5o<en no +oda de5ar de ,irar sus alrededores: . /aba de ,;s +ara +icar su curiosidad de +oeta2 La +e7ue8a sala* 7ue con el dor,itorio -or,aba el con5unto del de+arta,ento* estaba ta+i0ada de libros: las +aredes no se <ean tras los estantes: las <ie5as encuadernaciones o-recan a la ,irada el buen color 7ue bru8e el tie,+o2 Los libros* 7ue a+enas caban* estaban in<adiendo la /abitacin contigua: se desli0aban +or la +uerta . se a-ir,aban en los dinteles de las <entanas: los /aba sobre los ,uebles* en la c/i,enea . /asta al -ondo de los ar,arios entreabiertos: estos <ol3,enes +reciosos no se +arecan a esos libros de ricos alo5ados en bibliotecas tan o+ulentas co,o in3tiles: tenan as+ecto de sentirse en casa* de ser due8os del lugar* de estar c,odos a +esar de a+ilados: +or otra +arte* no /aba el ,enor gra,o de +ol<o* ning3n doble0 en sus +;ginas ni una ,anc/a en sus cubiertas: era e<idente 7ue una ,ano a,iga los cuidaba todas las ,a8anas2 =os <ie5os sillones . una gastada ,esa de tie,+os del I,+erio* con sus es-inges doradas . sus /aces ro,anos* constituan el a,obla,iento de la sala2 =ebera darle el sol a ,edioda: +ero las altas +aredes de un +atio i,+edan 7ue entrara: una sola <e0 en el a8o* el solsticio del !& de 5unio* si /aca buen tie,+o* el ,;s alto de los ra.os del astro radiante ro0aba el tec/o <ecino* se desli0aba <elo0,ente +or la <entana* se +osaba co,o un +;5aro en el ;ngulo de un estante o sobre el lo,o de un libro* te,blaba all un instante . coloreaba con su +ro.eccin lu,inosa los +e7ue8os ;to,os de +ol<o: des+u s* al cabo de un ,inuto* reto,aba <uelo . se ,arc/aba /asta el a8o siguiente2 El to Muguenin conoca este ra.o de lu0* 7ue era sie,+re el ,is,o: lo acec/aba* con el cora0n +al+itante* con la atencin de un astrno,o: se ba8aba en su lu0 bien/ec/ora* regulaba la /ora de su <ie5o relo5 a su +aso* . agradeca al sol +or no /aberlo ol<idado2 Era su +ro+io ca8n del Palais Ro.al2 NPero slo se +resentaba una <e0 +or a8o . no sie,+re* +ara col,oO El to Muguenin no ol<id de in<itar a 1ic/el a esta <isita sole,ne del !& de 5unio: . 1ic/el +ro,eti no -altar a la -iesta2 G co,ieron el desa.uno* ,odesto* +ero o-recido con el cora0n2 BEste es un da de gala Bdi5o el toB2 >Sabes con 7ui n cenare,os esta tarde@ BNo* to2 B#on tu +ro-esor Ric/elot . su /i5a* ,ade,oiselle Luc.2 BPor ,i -e* to* 7ue ,e encantar; <er a ese gran /o,bre2 B>G a ,ade,oiselle Luc.@ BNo la cono0co2 BPues la <as a conocer* sobrino* . te ad<ierto 7ue es encantadora . no lo sabe2 As 7ue no <a.as a decrselo Bagreg el to Muguenin* riendo2 BPor ning3n ,oti<o Bco,ent 1ic/el2 BG des+u s de cenar* si les +arece* saldre,os los cuatro a dar un buen +aseo2 BNPer-ecto* toO G as el da resultar; co,+leto2 BPero 1ic/el* <eo 7ue .a no co,es ni bebes nada2 BPero si esto. co,iendo* to Bcontest 1ic/el* con la boca llenaB2 NSaludO BPor tu regreso* /i5o ,o2 Por7ue cuando te ,arc/as* sie,+re ,e +arece 7ue <a a ser +or un largo <ia5e2 NA/O NEsoO M;bla,e un +oco2 >#,o <a tu <ida@ Ga es /ora de con-idencias2
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BEncantado* to2 1ic/el re-iri detallada,ente los aconteci,ientos de su e4istencia diaria* sus aburri,ientos* su deses+eracin: /abl de la ,;7uina calculadora* no o,iti la a<entura de la #a5a +er-eccionada: .* en -in* narr sus ,e5ores das en las alturas del Libro Grande2 BAll Bdi5oB encontr ,i +ri,er a,igo2 BNA/O %ienes a,igos Bco,ent el to Muguenin* -runciendo el ce8o2 B%engo dos Bre+lic 1ic/el2 BEs ,uc/o si te enga8an Bco,ent sentenciosa,ente el buen /o,breB* . bastante si te 7uieren2 BPero* to Be4cla, 1ic/el* ani,adoB* Nson artistasO BEst; bien Binsisti el to Muguenin* ,o<iendo la cabe0aB* es una garanta* lo s ,u. bien* +or7ue las estadsticas de las c;rceles dan sacerdotes* abogados* /o,bres de negocios* agentes de casas de ca,bio* ban7ueros* escribanos222 NG ni un solo artistaO Pero222 BGa los <as a conocer* to* . <eras 7u +ersonas son2 B#on ,uc/o gusto Bres+ondi el to MugueninB2 Esti,o a la 5u<entud con la condicin de 7ue e-ecti<a,ente sea 5o<en2 Los <ie5os antici+ados sie,+re ,e /an +arecido unos /i+critas2 BGo res+ondo +or ellos2 B1e +arece 7ue tus ideas no /an ca,biado* entonces* en el ,undo 7ue -recuentas2 BPor el contrario Bdi5o el 5o<en2 B%e endureces en el +ecado2 BAs es* to2 BNEntonces* desgraciado* con-iesa tus 3lti,as -altasO BNA/ora ,is,o* toO G el 5o<en* ins+irado* recit /er,osos <ersos* bien +ensados . bien dic/os* llenos de <erdadera +oesa2 BNCra<oO Be4cla, el to Muguenin* entusias,adoB2 NCra<o* /i5o ,oO %oda<a se /acen estas cosas2 Mablas la lengua de los /er,osos das del +asado2 NO/O NMi5o ,oO N1e /aces go0ar . su-rir a la <e0O El anciano . el 5o<en se 7uedaron un instante en silencio2 BNCastaO NCastaO Bcasi grit el to MugueninB2 Kuite,os esta ,esa 7ue ,olesta2 1ic/el a.ud al buen /o,bre* . el co,edor <ol<i a ser solo biblioteca2 B>G bien* to@ B+regunt 1ic/el2

#AP$%ULO X Gran re<ista de los autores -ranceses* 7ue reali0 el to Muguenin el do,ingo &H de abril de &'(&
BG a/ora <a,os al +ostre Bdi5o el to Muguenin* se8alando los estantes cargados de libros2 BEsto ,e de<uel<e el a+etito Bco,ent 1ic/elB2 =e<ore,os2
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El to . el sobrino* tan 5o<en el uno co,o el otro* e,+e0aron a /urgar en <einte sitios: +ero 12 Muguenin no tard en +oner un +oco de orden en el +illa5e2 BVen a7u Ble di5o a 1ic/elB* . co,ence,os +or el +rinci+io2 Mo. no <a,os a leer: <a,os a ,irar . a con<ersar2 Ser; una re<ista ,;s 7ue una batalla: i,agina 7ue eres Na+olen en el +atio de las %ulleras . no en el ca,+o de Austerlit02 Pon las ,anos a tu es+alda2 Va,os a +asar entre las -ilas2 BGo te sigo* to2 BMi5o ,o* recuerda 7ue <a a des-ilar ante tu <ista el e5 rcito ,;s /er,oso del ,undo* . 7ue no /a. otra nacin 7ue te +ueda o-recer algo se,e5ante ni 7ue /a.a conseguido tantas <ictorias sobre la barbarie2 BLa Grande Ar, e de la literatura2 BA7u tienes* en +ri,era -ila* acora0ados con buen e,+aste* a los <eteranos del siglo diecis is* A,.ot* Ronsard* Rabelais* 1ontaigne* 1at/urin Regnier: se ,antienen -ir,es en sus +uestos* . toda<a se +uede ad<ertir su in-luencia original en esta /er,osa lengua -rancesa 7ue -undaron2 Pero* /a. 7ue decirlo* se batieron ,;s +or ideas 7ue +or -or,as2 G a7u cerca /a. un general 7ue de,ostr ,uc/o cora5e* +ero 7ue sobre todo +er-eccion las ar,as de su +oca2 B1al/erbe Bdi5o 1ic/el2 BEl ,is,o2 El 7ue un da di5o 7ue los cargadores de PortBauB-oin -ueron sus ,aestros: all recogi las ,et;-oras . las e4+resiones e,inente,ente galas: las +uli . adorn . as constru. esa bella lengua 7ue tan bien se /ablaba en los siglos diecisiete* diecioc/o . diecinue<e2 BNA/O Be4cla, 1ic/el* ,ostrando un <olu,en 3nico* de as+ecto rudo . orgullosoB2 NEse s 7ue -ue un gran ca+it;nO BS* /i5o ,o* co,o Ale5andro* # sar o Na+olen: este 3lti,o lo /ubiera /ec/o +rnci+e2 El <ie5o #orneille* un guerrero 7ue se ,ulti+lic* +ues sus ediciones cl;sicas son ,ultitud: sta 7ue <es es la edicin n3,ero cincuenta . uno* . 3lti,a* de sus obras co,+letas: es de &QA": des+u s no se lo <ol<i a editar2 B%e /abr; costado ,uc/o conseguir estas obras2 BNAl contrarioO %odo el ,undo se des/ace de ellas2 A7u tienes la edicin n3,ero cuarenta . uno de las obras co,+letas de Racine* la n3,ero ciento cincuenta de 1oli re* la n3,ero cuarenta de Pascal* la n3,ero doscientos tres de La ?ontaine2 Son las 3lti,as* tienen ,;s de cien a8os* . .a son la alegra de los bibli-ilos2 Estos grandes genios /an cu,+lido su tie,+o . a/ora est;n relegados a la categora de curiosidades ar7ueolgicas2 BG en realidad Bco,ent el 5o<enB* /ablan un lengua5e 7ue /o. resulta inco,+rensible2 BN=ices bien* /i5o ,oO Se /a +erdido la /er,osa lengua -rancesa: la lengua 7ue ilustres e4tran5eros co,o Leibni0* ?ederico el Grande* Ancillon* Mu,boldt . Meine escogieron +ara e4+resar sus ideas* ese lengua5e ,ara<illoso 7ue Goet/e la,entaba no /aber escrito* ese idio,a elegante 7ue +udo ser griego o latn en el siglo 7uince* italiano ba5o #atalina de 1 dicis o gascn ba5o Enri7ue IV* . 7ue /o. es un argot /orrible2 #ada uno* ol<idando 7ue una lengua <ale ,;s si ,antiene la sobriedad* /a creado su +ro+ia 5erga +ara no,brar su cosa2 Los bot;nicos* los es+ecialistas en /istoria natural* los -sicos* los 7u,icos . los ,ate,;ticos /an co,+uesto /orrorosas ,e0clas de +alabras: los in<entores /an e4trado del <ocabulario ingl s los a+elati<os ,;s desagradables: los criadores +ara sus caballos* los 5inetes +ara sus carreras* los <endedores de auto,<iles +ara sus <e/culos* los -ilso-os +ara su -iloso-a222* todos +arecen creer 7ue el -ranc s es de,asiado +obre . se entregan al e4tran5ero2 NCienO N%anto ,e5orO NKue ol<iden el -ranc sO Es a3n ,;s /er,oso en su +obre0a . no 7uiere enri7uecerse si eso signi-ica +rostituirse2 Nuestra lengua* /i5o ,o* la de 1al/erbe* 1oli re* Cossuet* Voltaire* Nodier . Victor Mugo* es una /i5a bien educada . la
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+uedes a,ar sin te,or* .a 7ue los b;rbaros del siglo <einte no /an conseguido con<ertirla en cortesana2 B1u. bien dic/o* to2 A/ora co,+rendo la encantadora ,ana del +ro-esor Ric/elot* 7ue des+recia la lengua <ulgar de /o. . slo /abla un latn a-rancesado2 Se burlan de l* +ero el +ro-esor tiene ra0n2 >Pero acaso el -ranc s no se con<irti en la lengua de la di+lo,acia@ BNSO NPara su da8oO En &(AQ* durante el congreso de Ni,ega2 Sus cualidades de -le4ibilidad . claridad /icieron 7ue se lo escogiera +ara la di+lo,acia* 7ue es la ciencia de la du+licidad* del e7u<oco . de la ,entira2 G as se -ue +oco a +oco alterando . +erdiendo2 Ver;s 7ue llegar; el da en 7ue la ca,biar;n2 BNPobre -ranc sO Be4cla, 1ic/elB2 1e +arece 7ue Cossuet* ? n lon . SaintBSi,on ni si7uiera lo reconoceran2 BNSu /i5o se /a descarriadoO 1ira lo 7ue sucede +or -recuentar sabios* industriales* di+lo,;ticos . otras ,alas co,+a8as2 NLa disi+acin* la degeneracinO NUn diccionario de &'()* si +retende incluir todas las +alabras de uso actual* du+licara a uno de &Q()O G +uedes adi<inar lo 7ue encontraras all2 Pero <ol<a,os a nuestra re<ista: no con<iene tener de,asiado tie,+o a los soldados en ar,as2 BAll /a. una -ila de /er,osos <ol3,enes2 BCellos . a <eces buenos Bdi5o el to MugueninB2 Es la edicin n3,ero cuatrocientos oc/enta de las obras de Voltaire6 es+ritu uni<ersal* el segundo en todos los g neros* seg3n ,onsieur Jose+/ Prud/o,,e2 =i5o Stend/al 7ue en &'AQ Voltaire sera Ve/culoD . 7ue los i,b ciles a ,edias lo con<ertiran en su =ios2 Stend/al* -eli0,ente* es+eraba de,asiado de las generaciones -uturas2 >I,b ciles a ,edias@ En realidad slo /a. i,b ciles co,+letos* . a Voltaire no lo esti,an ,;s 7ue a otros2 G* +ara seguir con la ,et;-ora* Voltaire* ,e +arece* slo era un general de escritorio2 Slo se bata en su /abitacin* no se arriesgaba bastante2 Sus /u,oradas* ar,a +oco +eligrosa al cabo* -allaban a ,enudo . las gentes 7ue ,at /an <i<ido -inal,ente ,;s 7ue l ,is,o2 B>Pero no -ue un gran escritor@ BSin duda* sobrino* era una <erdadera encarnacin de la lengua -rancesa* la ,ane5aba con elegancia* con ingenio* tal co,o anta8o esos sargentos derribaban ,uros en la sala de ar,as2 Pero <ena un conscri+to* en el terreno ,is,o del co,bate* . ,ataba a su ,aestro al +ri,er gol+e2 Para decirlo de una <e0* . esto +uede +arecer sor+rendente en un /o,bre 7ue escriba tan bien* Voltaire en realidad no era un <aliente2 B%e creo Bdi5o 1ic/el2 BPase,os a otros Bcontinu el to* . se acerc a una nue<a -ila de soldados de as+ecto se<ero . so,bro2 BEstos son los autores de -ines del siglo diecioc/o Bco,ent el 5o<en2 BNSO Jean Jac7ues Rousseau* 7ue /a dic/o las cosas ,;s /er,osas sobre el E<angelio* co,o Robes+ierre /a escrito los +ensa,ientos ,;s notables sobre la in,ortalidad del al,a2 NVerdadero general de la re+3blica* en sandalias* sin guarniciones ni atuendo lleno de bordadosO Pero consigui <ictorias ad,irables2 1ira* all cerca est; Ceau,arc/ais* un tirador de <anguardia* 7ue se entreg a -ondo en esa gran batalla del Q' 7ue la ci<ili0acin gan a la barbarie2 =esgraciada,ente* des+u s se /a abusado un tanto de ella . ese de,onio del +rogreso nos /a lle<ado /asta donde esta,os2 BKui0;s ter,inar; +or /aber una re<olucin en su contra Bdi5o 1ic/el2 BEs +osible Bres+ondi el to MugueninB* . no de5ar; de ser curioso2 Pero no caiga,os en di<agaciones -ilos-icas . siga,os circulando entre las -ilas2 A7u est; un -astuoso 5e-e de e5 rcitos* 7ue +as cuarenta a8os de su <ida /ablando de su ,odestia* #/ateaubriand* al cual ni sus 1e,orias de Ultratu,ba /an conseguido sal<ar del ol<ido2

[Voiture\* en -ranc s2 Juego de +alabras2 Ver notas del editor al -inal del libro2 "'

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BG +or a/ est; Cernardin de SaintBPierre Bdi5o 1ic/elB* cu.o dulce relato* Paul et Virginie* .a no con,ue<e a nadie2 BNA.O Bcontinu el to MugueninB* /o. Paul sera ban7uero . se dedicara a la trata de blancas* . Virginie se casara con el /i5o de un -abricante de resortes +ara loco,otoras2 N1iraO A7u est;n las -a,osas ,e,orias de 1onsieur de %alle.rand* 7ue se +ublicaron* con-or,e e4igi* treinta a8os des+u s de su ,uerte2 Esto. seguro de 7ue este /o,bre debe continuar de di+lo,;tico all donde est : +ero no creo 7ue el diablo lo de5e /acer ,uc/o2 1;s all; alcan0o a <er a un o-icial 7ue ,ane5 ,u. bien la +lu,a . la es+ada* un gran /elenista* 7ue escribi en -ranc s co,o un conte,+or;neo de %;cito* PaulBLouis #ourier: cuando nuestra lengua se +ierda* 1ic/el* se la +odr; reconstruir entera,ente con las obras de este notable escritor2 G a7u <e,os a Nodier* el a,able* . a C ranger* un gran /o,bre de Estado 7ue /i0o canciones en sus /oras libres2 Por -in <eo 7ue llega,os a esa generacin brillante* 7ue esca+ de la Restauracin co,o del se,inario . 7ue /i0o ,uc/o ruido en la calle2 BNLa,artineO Be4cla, el 5o<enB2 Un gran +oeta2 BUno de los ,aestros de la literatura de i,;genes* <erdadera estatua de 1e,nn 7ue resuena a los ra.os del sol2 Pobre La,artine* 7ue des+u s de /aber +rodigado su -ortuna en las causas ,;s nobles . llegado a +obre en las calles de una ciudad ingrata* +rodig su talento a sus acreedores* liber a SaintBPoint de la +laga de las /i+otecas* . ,uri de dolor <iendo 7ue su tierra -a,iliar* all donde re+osaban los su.os* era e4+ro+iada +or una co,+a8a de -errocarriles222 BPobre +oeta Bre+iti el 5o<en2 BJunto a su lira Bcontinu el to MugueninB* +uedes <er la guitarra de Al-red de 1usset2 Ga no se la toca* . /a. 7ue ser un <ie5o -an;tico co,o .o +ara go0ar con las <ibraciones de esas cuerdas la4as2 Me,os ingresado a la ,3sica de nuestro e5 rcito2 BNA/O NVctor MugoO Bgrit casi 1ic/elB2 Es+ero 7ue lo contar;s entre nuestros grandes ca+itanes222 BLo sit3o en +ri,era -ila* /i5o ,o* ,ientras agita la bandera ro,;ntica en el +uente de Arcole* <encedor de las batallas de Mernani* de Ru. Clas* de Curgra<es* de 1arion2 #o,o Cona+arte* .a era general en 5e-e a los <einticinco a8os . derrotaba a los cl;sicos austracos en cada encuentro2 Nunca* /i5o ,o* se co,bin el +ensa,iento /u,ano con una -or,a ,;s <igorosa co,o en el cerebro de este /o,bre* /orno ca+a0 de so+ortar las te,+eraturas ,;s altas2 No cono0co nada* ni en la antigSedad ni en los tie,+os ,odernos* 7ue lo su+ere en <iolencia . ri7ue0a i,aginati<as2 Vctor Mugo es la ,;s alta e4+resin de la +ri,era ,itad del siglo diecinue<e . 5e-e de una escuela 7ue 5a,;s ser; igualada2 Sus obras co,+letas /an tenido setenta . cinco ediciones . sta es la 3lti,a2 Lo /an ol<idado co,o a los de,;s* /i5o ,o2 NNo alcan0 a ,atar a bastantes +ara 7ue lo recordaranO BNA/O All tienes los <einte <ol3,enes de Cal0ac Bdi5o 1ic/el* subiendo a un taburete2 BNSO NPor ciertoO Cal0ac es el +ri,er no<elista del ,undo* . ,uc/os de sus +ersona5es su+eran a los del ,is,o 1oli]re2 En nuestra +oca no /abra tenido el <alor de escribir La #o,edia Mu,ana2 BSin e,bargo Bre+lic 1ic/elB* describi ,uc/as costu,bres de <illanos* . ,uc/os de sus / roes no lo /aran ,al entre nosotros2 BSin duda Bres+ondi 12 MugueninB* +ero dnde /allare,os un =e 1arsa.* unos Gran<ille* unos #/esnel* 1irou t* =u Gu nic* 1ontri<eau* o un caballero de Valois o La #/anterie* 1au-rigneuse* unas Eugenia Grandet* o Pierrette* +ersona5es encantadores* nobles* inteligentes* <alerosos* caritati<os* candorosos* 7ue co+iaba de la realidad . nunca in<entaba222 Es <erdad 7ue no le -altaban +ersona5es ra+aces* co,o esos -inancistas 7ue la legalidad +rotege* . tanto ladrn a,nistiado* co,o los #re<el* los Nucingen* los Vautrin* los #orentin* los Mulot . los GobsecT2 B1e +arece Bdi5o 1ic/el* 7ue +as a otra -ilaB* 7ue /a. a7u otro gran autor2
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BN#laro 7ue sO Es Ale5andro =u,as* el 1urat de la literatura* a 7uien la ,uerte interru,+i cuando escriba su <olu,en n3,ero no<enta . tres2 ?ue el cuentista ,;s di<ertido: su ndole +rdiga le +er,iti abusar de todo sin /acerse da8o: abus de su talento* de su ingenio* de su <erba* de su i,+ulso* de su -uer0a -sica cuando se a+oder del +ol<orn de Soissons* de su naci,iento* de su color* de ?rancia* de Es+a8a* de Italia* de las riberas del Rin* de Sui0a* de Argelia* del #;ucaso* del ,onte Sina . de N;+oles sobre todo* donde consigui entrar a +esar de las di-icultades2 NA/O NPersonalidad aso,brosaO Se calcula 7ue /abra llegado a <er su e5e,+lar cuatro ,illones si no se /ubiera en<enenado en la +lenitud de su <ida con un +lato 7ue l ,is,o acababa de in<entar2 BUn accidente ,olesto . -atal Bco,ent 1ic/elB2 >G no /ubo otras <cti,as@ B=esgraciada,ente s2 Entre otras* Jules Janin* un crtico de la +oca* 7ue co,+ona te4tos en latn +ara los +eridicos2 Ocurri durante una cena de reconciliacin 7ue le o-reca Ale5andro =u,as2 #on ellos ,uri ta,bi n un escritor ,;s 5o<en* 1onselet* de 7uien nos 7ueda una obra ,aestra* desa-ortunada,ente inconclusa* el =ictionnaire des Gour,ets* de cuarenta . cinco <ol3,enes* . 7ue slo lleg /asta la e-e* /asta la +alabra 9-arsa92 B=e,onios Be4cla, 1ic/elB* eso +ro,eta ,uc/o2 A7u tene,os a/ora a ?r d ric Souli * atre<ido soldado* bueno +ara gol+es de ,ano . ca+a0 de su+erar una +osicin deses+erada* a Go0lan* ca+it;n de /3sares* a 1 ri, e* general de rec;,ara* a SainteCeu<e* su+erintendente de la ,ilicia* director de ,anutencin* a Arago* sabio o-icial de cierto genio* 7ue su+o /acerse +erdonar su ciencia2 1ira* 1ic/el* las obras de Georges Sand* genio ,ara<illoso* uno de los ,a.ores escritores de ?rancia* -inal,ente condecorado en &QH'* . a 7uien su /i5o le +resent la cru02 B>G de 7ui nes son esos libros ,alagestados@ B+regunt 1ic/el* se8alando una larga serie de <ol3,enes 7ue casi se ocultaban sobre una cornisa2 BPasa r;+ido +or ellos* /i5o ,o2 Es la -ila de los -ilso-os* los #ousin* los Pierre Lerou4* los =u,oulin . tantos otros: +ero la -iloso-a* 7ue estu<o de ,oda un tie,+o* .a no sor+rende 7ue no se la lea2 B>G ste@ BRenan* un ar7uelogo 7ue /i0o bastante ruido: trat de acabar con la di<inidad de #risto* . ,uri -ul,inado en &QA"2 B>G este otro@ BUn +eriodista* un +ublicista* un econo,ista* un ti+o ubicuo* un general de artillera ,;s estruendoso 7ue brillante* lla,ado Girardin2 B>No era ateo@ B=e ning3n ,odo2 #rea en s ,is,o2 N1iraO All cerca* un +ersona5e auda0* un /o,bre 7ue /abra <uelto a in<entar la lengua -rancesa si /aca -alta* 7ue /o. sera un cl;sico si a3n se dieran sus clases* Louis Veullot* el ,;s <igoroso ca,+en de la iglesia ro,ana* 7ue ,uri e4co,ulgado . sor+rendido +or eso2 G all est; Gui0ot* austero /istoriador 7ue en sus /oras libres se di<erta co,+ro,etiendo el trono de los Orl ans2 >Ves esa enor,e co,+ilacin@ Es la 3nica < ridi7ue et tr s aut/enti7ue /istoire de la R <olution et de l^E,+ire* +ublicada en &Q'H +or orden del gobierno +ara acabar con las incertidu,bres 7ue toda<an +lagan esta +arte de nuestra /istoria2 Para esta obra /an a+ro<ec/ado bastante las crnicas de %/ers2 BNA/O Be4cla, 1ic/elB* all est;n esos soldados 7ue ,e +arecen sie,+re 5<enes . ardientes2 As es2 Es la caballera ligera de &Q()* brillante* intr +ida* ruidosa* 7ue se salta los +re5uicios co,o si slo se tratara de barreras* 7ue -ran7uea las con<enciones co,o si -ueran a+enas obst;culos* 7ue cae . se le<anta . sigue corriendo . aun7ue le den en la cabe0a no +arece a-ectarse2 All est; la obra ,aestra de la +oca* 1ada,e Co<ar.* . La C tise /u,aine* de un tal Norac* un te,a in,enso 7ue no /a +odido agotar: . ta,bi n <eo a los Assollant* los
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Aure<ll.* los Caudelaire* los Paradol* los Sc/oll* soldados a 7uienes con<iene estar atentos nos guste o no nos guste* +ues te tiran a las +iernas222 BSlo con +l<ora Bco,ent 1ic/el2 B#on +l<ora . balas* . eso duele2 Pero ,ira* a7u /a. un ,uc/ac/o a 7uien no -altaba el talento* un <erdadero soldado de co,bate2 B>About@ BS2 Se 5actaba* o* ,e5or* le decan 7ue iba a ser un nue<o Voltaire: con el tie,+o es +robable 7ue le /abra llegado cerca: en &Q('* desgraciada,ente* un -ero0 critico lo ,at en duelo* el terrible Sarce.2 B>G /abra llegado le5os sin esa desgracia@ B+regunt 1ic/el2 BNunca de,asiado le5os Bres+ondi el toB2 G esos son* /i5o ,o* los 5e-es +rinci+ales de nuestro e5 rcito literario6 all; aba5o est;n las 3lti,as -ilas de oscuros soldados cu.os no,bres aso,bran a los lectores de <ie5os cat;logos: contin3a la ins+eccin* di<i rtete: all cinco o seis siglos 7ue slo es+eran 7ue alguien los ,ire2 G as +as la 5ornada2 1ic/el de5aba de lado a los desconocidos . <ol<a sobre los no,bres ilustres* +ero creando curiosos contrastes* ca.endo sobre un Gautier cu.o estilo <acilante /aba en<e5ecido un tanto* . en seguida sobre un ?e.deau* el licencioso continuador de Lou<ert . de Laclos* +asando de #/a,+-leur. a Jean 1ac * el ,;s ingenioso di<ulgador de la ciencia2 Sus o5os iban desde un 1er.* 7ue usaba del ingenio co,o un 0a+atero las botas* a +edido* /asta un Can<ille* 7ue el to Muguenin cali-icaba tran7uila,ente de 5uglar de las +alabras: . ,;s adelante encontr un Sta/l* 7ue edit tan cuidadosa,ente la casa Met0el* . un Parr* ese ,oralista es+iritual 7ue no obstante careca de ;ni,o +ara de5arse robar* VcaaWH sobre un Moussa.e* 7ue /aba ser<ido en Ra,bouillet . to,ado de all el estilo ridculo . el +reciosis,o* . sobre un SaintVictor* a3n restallante des+u s de casi cien a8os2 G des+u s <ol<i al +unto de +artida2 #ogi alguno de los libros 7ue ,;s a,aba* los abri* le. alguna -rase a7u* una +;gina all;* de otro slo las cabe0as de ca+tulo . de otro slo los ttulos: res+ir ese +er-u,e literario 7ue le suba al cerebro co,o c;lida e,anacin de los siglos idos* estrec/ la ,ano de todos esos a,igos del +asado 7ue /abra conocido . a,ado si /ubiera tenido la audacia de nacer antes222 El to Muguenin lo obser<aba /acer . re5u<eneca ,ir;ndolo2 BG bien* en 7u +iensas Ble +reguntaba cuando lo <ea in,<il* so8ando2 BPienso 7ue este +e7ue8o cuarto contiene lo su-iciente +ara /acer -eli0 a un /o,bre +ara sie,+re2 BNSi sabe leerO BAs lo entiendo .o* to2 BS Binsisti el toB* +ero con una condicin2 B>#u;l@ BNKue no se+a escribirO BG eso +or 7u 2 BPor7ue entonces* /i5o ,o* 7ui0;s tendra la tentacin de seguir las /uellas de esos grandes escritores2 B>G dnde est; lo ,alo@ Binsisti el 5o<en* con entusias,o2 BEstara +erdido2 BNA/O Be4cla, 1ic/elB2 1e 7uieres dar conse5os2 BNNoO El 7ue ,erece a7u una leccin so. .o ,is,o2 BN%3O >Por 7u @

Julio Verne* al correr de la +lu,a* ol<id el <erbo2 Usa,os a7u el <erbo caer* 7ue .a /a utili0ado2 D!

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BPor /aberte acercado a ideas locas2 %e /e /ec/o di<isar la %ierra +ro,etida* /i5o 7uerido* BNG ,e de5ar;s entrarO BNSO Sie,+re 7ue ,e +ro,etas algo2 BPro,etido2 BKue slo te +asear;s +or ella2 No 7uiero 7ue traba5es ese suelo ingrato2 Recuerda 7ui n eres* dnde 7uieres llegar: . ta,bi n 7ui n so. .o . el tie,+o 7ue /e,os <i<ido los dos2 1ic/el no res+ondi: estrec/ las ,anos de su to: . ste* con seguridad* se dis+ona a acu,ular la serie de sus grandes argu,entos* cuando tocaron a la +uerta2 12 Muguenin -ue a abrir2

#AP$%ULO XI Paseo al +uerto de Grenelle


Era 12 Ric/elot2 1ic/el abra0 a su <ie5o +ro-esor . -alt +oco +ara 7ue ca.era en los bra0os de ,ade,oiselle Luc.* 7ue saludaba al to Muguenin: ste* a-ortunada,ente* se /allaba en su +uesto de rece+cionista . e<it este encantador tro+ie0o2 BN1ic/elO Be4cla, 12 Ric/elot2 BEl ,is,o Bdi5o 12 Muguenin2 BNA/O Bdi5o el +ro-esorB2 Va.a sor+resa 5ocunda . 7u soir e se anuncia ,;s deleitosa2 B=ies albo notanda la+illo( Bre+lic 12 Muguenin2 BSeg3n nuestro 7uerido ?laccus Bres+ondi 12 Ric/elot2 B1ade,oiselle Bbalbuce el 5o<en* saludando a la 5o<en2 B1onsieur Bcontest Luc.* con una re<erencia no ,u. diestra2 B#andore notabilis alboA B,ur,ur 1ic/el* +ara gran alegra de su +ro-esor* 7ue +erdon este cu,+li,ento en lengua e4tran5era2 El 5o<en /aba sido e4acto* +or lo de,;s: todo el encanto de la 5o<en 7uedaba descrito en ese delicioso /e,isti7uio de O<idio2 NAd,irable +or el res+landor de su blancuraO 1ade,oiselle Luc. tena 7uince a8os* largos cabellos rubios 7ue le caan sueltos en la es+alB da seg3n la ,oda de los tie,+os: su -rescura tena algo de original* si esta +alabra +uede dar cuenta de lo 7ue en ella /aba de reciente* de +uro* de a+enas naciendo: sus o5os llenos de ,iradas inocentes . +ro-unda,ente a0ules* su co7ueta nari0 delicada . casi tras+arente* su boca /3,eda . rosada* la gracia un tanto distante de su cuello* sus ,anos -rescas . sua<es* el elegante +er-il de su talle* encantaron al 5o<en . lo de5aron ,udo de ad,iracin2 Esta 5o<en era +oesa <i<iente: l la senta ,;s 7ue la <ea: le tocaba el cora0n antes 7ue los o5os2 El 4tasis a,ena0aba +rolongarse inde-inida,ente: el to Muguenin lo ad<irti* in<it a sentarse a sus <isitantes* de5 ligera,ente a cubierto a la ,uc/ac/a de las ,iradas del +oeta* . <ol<i a /ablar2 A,igos ,os Bdi5oB* la co,ida no tardar; en llegar2 Pode,os es+erarla con<ersando2 G bien* Ric/elot* /ace casi un ,es 7ue no te <ea2 >#,o <an las /u,anidades@ BNNo <anO Bres+ondi el <ie5o +ro-esorB2 Slo tengo tres alu,nos en el curso de retrica2 NKu decadencia ,;s tor+eO Nos <an a su+ri,ir: . /ar;n bien2 BNSu+ri,irO Be4cla, 1ic/el2 >Es +osible* de <erdad@ B+regunt el to Muguenin2
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Un da +ara se8alar con una +iedra blanca Ad,irable +or el res+landor de su blancura2 D"

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B1u. +robable Bres+ondi 12 Ric/elotB2 #orre el ru,or 7ue <an a su+ri,ir las c;tedras de literatura en el curso '(!: +arece 7ue la decisin .a la to,aron en una asa,blea general de accionistas2 9G 7u ir; a +asar9* +ensaba el 5o<en2* 7ue segua ,irando a la 5o<en2 BNo +uedo creer una cosa as Bdi5o el to* -runciendo el ce8oB: no se atre<er;n2 BSe atre<er;n Binsisti 12 Ric/elotB* . ser; +ara ,e5or2 A 7ui n le i,+ortan los griegos . los latinos* 7ue a lo su,o sir<en +ara +ro<eer de algunas races a las +alabras de la ciencia ,oderna222 Los alu,nos .a no co,+renden estas lenguas ,ara<illosas2 Los <eo tan est3+idos* a estos 5<enes* 7ue se ,e ,e0clan el disgusto con la deses+eracin2 B>Pero c,o es +osible 7ue su clase se /a.a reducido a tres alu,nos@ Bdi5o el 5o<en =u-r no.2 BG tres 7ue est;n de ,;s Be4cla, el +ro-esor* encoleri0ado2 BG 7ue no corres+onden al ,ercado Bdi5o el to MugueninB2 Son un c;ncer2 BUn c;ncer de +ri,er orden Bsubra. 12 Ric/elotB2 >Pueden creer 7ue uno de ellos ,e /a traducido /ace +oco 5us di<inu, +or 5ugo di<ino@ BNJugo di<inoO Be4cla, el tioB2 NUn ebrio en +otenciaO BNG a.erO NA.er ,is,oO Morresco re-erens*Q adi<inen* si +ueden* c,o ,e /an traducido este <erso del cuarto canto de las Gergicas6 i,,ans +ecoris custos222' BGa ,e lo i,agino Bdi5o 1ic/el2 B1e sonro5a /asta las ore5as Bco,ent 12 Ric/elot2 BVa,os* dilo B+idi el to MugueninB2 >#,o se /a traducido este +asa5e en el a8o de gracia de &'(&@ BGuardi;n de una + cora es+antosa Bres+ondi el <ie5o +ro-esor* cubri ndose el rostro2 El to Muguenin no +udo contener las carca5adas: Luc. <ol<i el rostro* sonriendo: 1ic/el la ,ir* triste: 12 Ric/elot no saba dnde +onerse2 BNO/* VirgilioO Be4cla, el to MugueninB2 >%e lo /abras i,aginado@ BGa lo <en* ,is a,igos Bcontinu el +ro-esorB2 1;s <ale no traducir nada 7ue traducir as2 NG en clase de retricaO Est; bien 7ue nos su+ri,an2 B>G 7u /ar; usted* entonces@ B+regunt 1ic/el2 BEsto* /i5o ,o* es otro asunto: a3n no /a llegado el ,o,ento de resol<erlo: . a7u <ini,os a di<ertirnos222 BCien* cene,os Bdi5o el to2 1ientras +re+araban la cena* 1ic/el se entreg a una con<ersacin deliciosa,ente tri<ial con ,ade,oiselle Luc.* una c/arla llena de esas encantadoras ine+cias ba5o las cuales .ace a <eces un +ensa,iento <erdadero: a su edad* ,ade,oiselle Luc. tena derec/o a ser ,uc/o ,;s ,adura 7ue 1ic/el a los diecinue<e: +ero no se a+ro<ec/aba de esto2 Las +reocu+aciones +or el -uturo* sin e,bargo* le <elaban el rostro +uro . la tornaban seria2 1iraba a su abuelo* en 7uien toda su <ida se resu,a* con e<idente in7uietud2 1ic/el sor+rendi una de esas ,iradas2 BKuiere ,uc/o a 12 Ric/elot Ble di5o2 B1uc/o* ,onsieur Bres+ondi Luc.2 BGo ta,bi n* ,ade,oiselle Bagreg el 5o<en2 Luc. enro5eci ligera,ente al <er 7ue su a-ecto . el de 1ic/el se reunan en un a,igo co,3n: era casi una ,e0cla de sus senti,ientos ,;s nti,os con los senti,ientos de otro2 1ic/el lo ad<erta . no se atre<a a ,irarla2 Pero* con un -or,idable 9a la ,esa9* el to Muguenin interru,+i este encuentro2 Maban ser<ido una /er,osa cena* es+ecial,ente encargada +ara la ocasin2 Se sentaron al -estn2
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1e /orrori0a /ablar de ello2 Guardi;n de una ,anada ,onstruosa2 DD

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Una so+a de e4celente carne de caballo* carne ,u. esti,ada /asta el siglo diecioc/o . <uelta a su -a,a en el <einte* dio cuenta del +ri,er a+etito de los co,ensales: des+u s <ino un +oderoso 5a,n de cordero* +re+arado al a03car . con una salsa nue<a 7ue ,antena el sabor de la carne . le agregaba aro,as e47uisitos: . algunas legu,bres originarias del EcuaB dor . acli,atadas en ?rancia2 El buen /u,or . la entrega del to Muguenin* la gracia de Luc.* 7ue ser<a* la dis+osicin senti,ental de 1ic/el* contribu.eron al encanto de esta cena -a,iliar2 La /abran +rolongado* +ues ter,in ,u. +ronto: +ero el cora0n debi ceder ante la satis-accin del est,ago2 Se le<antaron de la ,esa2 BA/ora debe,os ter,inar co,o corres+onde este da tan agradable Bdi5o el to Muguenin2 BVa,os a +asear B+idi 1ic/el2 BPer-ecto Bdi5o Luc.2 B>Pero a dnde@ Bdi5o el to2 BAl +uerto de Grenelle B+ro+uso el 5o<en2 B=e acuerdo2 Acaba de llegar el Le<iat;n IV . +odre,os ad,irar esa ,ara<illa2 El +e7ue8o gru+o ba5 a la calle2 1ic/el o-reci el bra0o a la 5o<en* . +artieron /acia el -errocarril de circun<alacin2 El -a,oso +ro.ecto de con<ertir a Pars en +uerto de ,ar se /aba reali0ado: +or ,uc/o tie,+o nadie cre. en l: /ubo ,uc/os 7ue <isitaron los traba5os del canal . se burlaron . los 5u0garon in3tiles2 Pero al cabo de unos die0 a8os* los incr dulos debieron rendirse ante la e<idencia2 La ca+ital .a a,ena0aba con<ertirse en algo co,o un Li<er+ool en el cora0n de ?rancia: una larga /ilera de ba/as* e4ca<adas en las <astas llanuras de Grenelle . de Iss. +odan contener ,il barcos de gran tonela5e2 El traba5o /erc3leo de la industria +areca /aber alcanB 0ado con esto los l,ites de lo +osible2 =urante los siglos anteriores* ba5o Luis XIV* ba5o Luis ?eli+e* a ,enudo se +lante esta idea de ca<ar un canal de Pars al ,ar2 En &Q(" autori0aron 7ue una co,+a8a /iciera* a su costa* estudios en #reil* Ceau<ais . =ie++e: +ero las +endientes obligaban a construir nu,erosas esclusas . /acan -alta ,uc/os cursos de agua +ara ali,entarlas: el Oise . el C t/une* los 3nicos ros dis+onibles en ese tra0ado* ,u. +ronto +arecieron insu-icientes: la co,+a8a abandon el +ro.ecto2 El Estado reto, la idea sesenta . cinco a8os ,;s tarde* con-or,e a un siste,a 7ue .a se /aba +ro+uesto en el siglo anterior* +ero cu.a sencille0 . lgica /aban /ec/o 7ue se lo descartara6 se trataba de utili0ar el Sena* la arteria natural entre Pars . el oc ano2 Un ingeniero ci<il* de no,bre 1ontanet* ca< un canal* en ,enos de die0 a8os* 7ue +arta en la llanura de Grenelle . ter,inaba un +oco ,;s aba5o de Rouen: ,eda ciento cuarenta Til,etros de largo +or setenta ,etros de anc/o . <einte de +ro-undidad: esto signi-icaba un lec/o 7ue contena ciento no<enta ,illones de ,etros c3bicos de agua: el canal no corra el riesgo de secarse* +ues los cincuenta ,il litros +or segundo 7ue entrega el Sena bastaban de ,;s +ara ali,entarlo2 Los traba5os 7ue se e-ectuaron en el lec/o del ro +er,itieron 7ue +asaran +or l los na<os ,;s grandes2 La na<egacin desde El Ma<re a Pars no o-reca la ,enor di-icultad2 Entonces e4ista en ?rancia* seg3n el +ro.ecto =u+e.rat* una red de <as - rreas +aralelas a todos los canales2 Poderosas loco,otoras re,olcaban sin ,a.or es-uer0o a las barca0as . barcos de trans+orte2 Este siste,a se a+lic en gran escala en el canal de Rouen* . as se co,+rende la <elocidad con 7ue los na<os co,erciales . los del Estado re,ontaban /asta Pars2 El nue<o +uerto era una construccin ,agn-ica2 1u. +ronto el to Muguenin . sus /u s+edes se +aseaban sobre los ,uelles de granito* en ,edio de una ,ultitud de +aseantes2
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E4istan diecioc/o ba/as* . sola,ente dos se /aban reser<ado +ara los na<os del gobierno* 7ue estaban destinados a +roteger las +es7ueras . las colonias -rancesas2 All descansaban <ie5os ,odelos de -ragatas acora0adas del siglo diecinue<e* 7ue los ar7uelogos ad,iraban sin entenderlas ,uc/o2 Esas ,;7uinas de guerra /aban llegado a tener +ro+orciones increbles* aun7ue -;cil,ente e4+licables: +ues durante cincuenta a8os /ubo una luc/a ridcula entre cora0a . bala* entre 7ui n +enetraba . 7ui n resista2 Los cascos de acero se <ol<ieron tan gruesos . tan +esados los ca8ones* 7ue las na<es ter,inaron +or /undirse +or el +eso: este resultado ter,in con la noble ri<alidad en los ,o,entos en 7ue las balas estaban a +unto de de,ostrar su su+erioridad sobre las cora0as2 BAs se batan entonces Bdi5o el to Muguenin* ,ostrando uno de esos ,onstruos de /ierro +ac-ica,ente relegado al e4tre,o de la ba/aB2 Uno se encerraba en esas ca5as de /ierro . se trataba de /undir al otro o de ser /undido2 BPero el cora5e indi<idual tena +oco 7ue /acer all adentro Bco,ent 1ic/el2 BEl cora5e estaba calibrado* co,o los ca8ones Bdi5o el to* riendoB2 Se batan las ,;7uinas* no los /o,bres2 Por esto se e,+e0 a ter,inar con las guerras* 7ue +arecan un asunto ridculo2 Entiendo las batallas cuando se luc/aba cuer+o a cuer+o* cuando se ,ataba al ene,igo con las +ro+ias ,anos222 BUsted es sanguinario* ,onsieur Muguenin Bdi5o la 5o<en2 BNada de eso* 7uerida /i5a* so. ra0onable* si cabe la ra0n en todo esto: la guerra tena su ra0n de ser entonces: +ero desde 7ue los ca8ones tiran a oc/o ,il ,etros* . 7ue la bala de un treinta . seis +uede atra<esar* desde cien ,etros de distancia* treinta cuatro caballos +uestos de costado . sesenta . oc/o /o,bres* tendr is 7ue con-esar 7ue el cora5e indi<idual se con<irti en un lu5o2 BEn e-ecto Binsisti 1ic/elB* las ,;7uinas /an acabado con el cora5e* los soldados son a/ora unos ,ec;nicos2 =urante esta con<ersacin ar7ueolgica sobre las guerras de anta8o* el +aseo de los cuatro <isitantes +rosegua +or las ,ara<illas de las ba/as co,erciales2 Alrededor /aba una ciudad entera de cabarets donde los ,arinos dese,barcados gastaban nabab . dis-rutaban de la o+ulencia de tierra2 Se escuc/aban sus cantos roncos . <oci-eraciones ,u. ,arineras2 Estos ,arineros se sentan en casa en este +uerto co,ercial en +leno centro de la llanura de Grenelle* . tenan todo el derec/o a gritar co,o 7uisieran2 ?or,aban* desde luego* una +oblacin a+arte* 7ue no se ,e0claba en absoluto con la de los de,;s barrios: era +oco sociaB ble2 Se +odra decir 7ue El Ma<re estaba se+arada de Pars* <erdadera,ente* +or todo el largo del Sena2 Las radas co,erciales se unan entre s ,ediante +uentes giratorios 7ue se ,o<an en /oras -i5adas de ante,ano +or ,edio de ,;7uinas de aire co,+ri,ido de la Soci t des cataco,bes2 El agua desa+areca ba5o el /u,o de los na<os: la ,a.ora se ,o<a +or accin del <a+or de ;cido carbnico: no /aba barco de tres ,;stiles* bricT* goleta* bagre o bote 7ue no contara con su / lice: el <iento .a no interesaba: /aba +asado de ,oda: nadie lo 7uera* . el <ie5o Eolo se ocultaba a<ergon0ado en su co<ac/a2 La a+ertura de los canales de Pana,; . de Sue0 /aba ,ulti+licado los negocios ,arti,os de larga distancia: las o+eraciones* libres de todo ,ono+olio . de trabas burocr;ticas* ad7uirieron un i,+ulso in,enso: las construcciones na<ales de todo ti+o se ,ulti+licaban2 Era un ,agn-ico es+ect;culo* sin duda* <er esos <a+ores de todas las nacionalidades . de todos los ta,a8os con sus +abellones ,ulticolores des+legados: enor,es bodegas abrigaban las ,ercaderas cu.a descarga se e-ectuaba +or ,edio de las ,;7uinas ,;s ingeniosas: unas con-eccionaban los bultos* otras los +esaban* otras los eti7uetaban . otras los trasladaban a bordo: las construcciones* re,olcadas +or loco,otoras* se desli0aban a lo largo de los ,uelles de granito: los bultos de lana . de algodn* los sacos de a03car o de ca- * las ca5as de
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t * todos los +roductos de las cinco +artes del ,undo se a+ilaban en <erdaderas ,onta8as: reinaba en el aire ese +er-u,e suN g neris 7ue se +uede lla,ar el olor del co,ercio: carteles ,ulticolores anunciaban la +artida de na<os +ara cada rincn del globo* . todos los idio,as de la tierra de /ablaban en este +uerto de Grenelle* el de ,a.or ,o<i,iento del uni<erso2 La <ista de la ba/a* desde las alturas de Arcueil o de 1eudon era <erdadera,ente ad,irable: la ,irada se +erda en esa sel<a de ,;stiles e,+a<esados en los das -esti<os: la torre de se8ales de ,areas se ele<aba a la entrada del +uerto . a su e4tre,o un -aro el ctrico* sin gran utilidad* +er-oraba la noc/e a ciento oc/enta ,etros de altura2 Era el ,onu,ento ,;s alto del ,undo* . su /a0 lu,inoso llegaba a ciento <einte Til,etros: se lo +oda a+reciar desde las torres de la catedral de Rouen2 El con5unto ,ereca ser ad,irado2 BEsto es /er,oso de <erdad Bco,ent el to Muguenin2 BUn +ulcro es+ect;culo Bagreg el +ro-esor2 BSi no conta,os ni con el agua ni con el <iento del ,ar Bagreg 12 MugueninB* +or lo ,enos tene,os los na<os 7ue el agua trae . 7ue el <iento e,+u5a2 Pero la ,ultitud se a+retu5aba en un lugar: all era ,u. di-cil acercarse: en los ,uelles de la rada ,;s a,+lia a+enas caba el gigantesco Le<iat;n IV* 7ue acababa de llegar: el Great ?astern del siglo +asado ni si7uiera le /abra ser<ido de c/alu+a: <ena de Nue<a GorT* . los nortea,ericanos +odan 5actarse de /aber <encido a los ingleses: tena treinta ,;stiles . 7uince c/i,eneas: la ,;7uina +osea una -uer0a de treinta ,il caballos* de los cuales <einte ,il se a+licaban a sus ruedas . die0 ,il a su / lice: sus -errocarriles interiores +er,itan circular <elo0,ente +or sus +uentes: en el inter<alo entre ,;stil . ,;stil se +oda ad,irar +la0as con grandes ;rboles cu.a so,bra cubra ,aci0os de -lores . c s+edes: los elegantes +odan cabalgar +or sus sinuosos senderos: tres ,etros de tierra <egetal e4tendida sobre cubierta +roducan este +ar7ue -lotante2 El na<o era un ,undo* su ,arc/a consegua resultados +rodigiosos: cru0aba en tres das de Nue<a GorT a Sout/a,+ton: ,eda setenta ,etros de anc/o: su largo se +uede calcular -;cil,ente +or el /ec/o siguiente6 cuando el Le<iat;n IV tocaba con la +roa el sitio de dese,bar7ue* los +asa5eros de +o+a a3n deban recorrer ,;s de oc/ocientos ,etros +ara llegar a tierra -ir,e2 B1u. +ronto Bco,ent el to Muguenin* +ase;ndose ba5o las encinas . las acacias del +uenteB* <an a construir ese -ant;stico na<o /oland s cu.o bau+r s estar; en la isla 1auricio cuando el ti,n toda<a est en la rada de Crest222 >Ad,iraban 1ic/el . Luc. esta gigantesca ,;7uina tal co,o toda esa gente aso,brada@ Lo ignoro: +ero se +aseaban con<ersando en <o0 ba5a* o callando 5untos* ,irando al in-inito2 NRegresaron a la casa del to Muguenin sin /aber notado ninguna de las ,ara<illas del +uerto de GrenelleO

#AP$%ULO XII O+iniones de Kuinsonnas sobre las ,u5eres


Un inso,nio delicioso se a+oder de 1ic/el la noc/e siguiente2 >Para 7u dor,ir@ 1;s <ala so8ar des+ierto: . as lo /i0o el 5o<en* concien0uda,ente* /asta el alba: sus +ensa,ientos alcan0aron los 3lti,os l,ites de la +oesa ,;s et rea2
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Por la ,a8ana* ba5 a las o-icinas . subi a su ,onta8a2 Kuinsonnas lo es+eraba2 1ic/el estrec/* o* ,;s bien* a+last la ,ano de su a,igo: +ero -ue sobrio de +alabras: reasu,i el dictado* . dict en un tono ardiente2 Kuinsonnas lo obser<aba* +ero 1ic/el e<itaba sus ,iradas2 9Algo le sucede9* se deca el +ianista2 9NKu talante ,;s e4tra8oO Parece alguien 7ue <ol<iera de los +ases c;lidos92 G as transcurri la 5ornada* uno dictando . el otro escribiendo: . los dos obser<;ndose de sosla.o2 G +as un segundo da sin 7ue /ubiera ning3n interca,bio de +ensa,ientos entre a,bos a,igos2 9All aba5o /a. a,or9* +ensaba el +ianista* 9de5e,os 7ue se a+osen sus senti,ientos: /ablar; ,;s adelante92 Al tercer da* 1ic/el interru,+i s3bita,ente a Kuinsonnas en ,edio de una soberbia ,a.3scula2 BA,igo ,o Ble +regunt* rubori0;ndoseB2 >Ku +iensas de las ,u5eres@ 9As 7ue era eso9* se di5o el +ianista* 7ue no res+ondi2 1ic/el insisti con su +regunta* enro5eciendo a3n ,;s2 BMi5o ,o Bres+ondi* ,u. serio* Kuinsonnas* interru,+iendo el traba5oB* es ,u. <ariable la o+inin 7ue +ode,os tener nosotros* los /o,bres* de las ,u5eres2 No creo +or la ,a8ana lo 7ue creo +or la tarde: la +ri,a<era agrega a este te,a otros as+ectos 7ue el oto8o: la llu<ia o el buen tie,+o +ueden ,odi-icar en ,uc/o ,is doctrinas: ,i digestin* en -in* +uede tener una in-luencia indudable en lo 7ue .o sienta al res+ecto2 BEso no es una res+uesta Bdi5o 1ic/el2 BMi5o* de5a 7ue te conteste con otra +regunta2 >#rees 7ue toda<a /a. ,u5eres en la %ierra@ BN#laro 7ue sO Be4cla, el 5o<en2 B>G las /as encontrado +or a/@ B%odos los das2 BVea,os* con<iene 7ue nos +onga,os de acuerdo B+recis el +ianistaB2 No ,e re-iero a esos seres ,;s o ,enos -e,eninos cu.a -inalidad es contribuir a la +ro+agacin de la es+ecie /u,ana . 7ue se <a a ter,inar +or ree,+la0ar +or ,;7uinas de aire co,+ri,ido2 BCro,eas222 BA,igo* /ablo con toda seriedad* aun7ue .a s 7ue esto se +uede +restar +ara algunas +rotestas2 BVa,os* Kuinsonnas Bre+lic 1ic/elB* sea,os serios2 BNNoO N=i<irt;,onosO Pero* en -in* te re+ito ,i +ro+uesta6 .a no /a. ,u5eres* se trata de una ra0a e4tinguida* co,o la del ornitorrinco . los ,egaterios2 BPor -a<or* 1ic/el222 B= 5a,e continuar* /i5o ,o: creo 7ue anta8o /ubo ,u5eres* /ace ,uc/si,o tie,+o: los autores antiguos /ablan de ellas en t r,inos -or,ales: incluso ,encionan 7ue la +arisiense sera la ,;s +er-ecta de todas2 Era* seg3n los <ie5os te4tos . retratos* una criatura encantadora . sin ri<al en el ,undo: reuna en s ,is,a los ,;s +er-ectos <icios . las +er-ecciones ,;s <iciosas: era una ,u5er en todo el sentido de la +alabra2 Pero +oco a +oco se e,+obreci la sangre* deca. la ra0a* . los -isilogos +udieron anotar esta de+lorable decadencia en sus escritos2 >Mas <isto c,o los gusanos se trans-or,an en ,ari+osas@ BS Bdi5o 1ic/el2 BCien2 ?ue al contrario6 la ,ari+osa se trans-or, en gusano2 El andar acariciante de la +arisiense* su gracia bien torneada* su ,irada es+iritual . tierna a un tie,+o* su a,able sonrisa* su cuer+o a +unto . -ir,e* dieron +aso a -or,as alargadas* -lacas* ;ridas* descarnadas . sin gracia* . a una desen<oltura ,ec;nica* ,etdica . +uritana2 El talle se a+lan* la ,irada se <ol<i austera* las articulaciones se an7uilosaron: una nari0 dura . rgida descendi sobre labios de,asiado -inos: el +aso se alarg: el ;ngel de la geo,etra* antes tan +rdigo en cur<as atracti<as* de5 a la ,u5er reducida al rigor de la lnea recta . de los ;ngulos agudos2 La -rancesa se /a <uelto nortea,ericana: /abla con seriedad de asuntos serios* encara la <ida
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con -rialdad* cabalga sobre el ,agro es+ina0o de las costu,bres* se <iste ,al . sin gusto* si /asta lle<a sostenes de tela gal<ani0ada 7ue +ueden resistir las ,a.ores +resiones2 Mi5o ,o* ?rancia /a +erdido su <erdadera su+erioridad: las ,u5eres del siglo encantador de Luis XIV /aban a-e,inado a los /o,bres: +ero des+u s se +asaron al g nero ,asculino . a/ora no <alen ni +ara la ,irada de un artista ni +ara las atenciones de un a,ante222 B#ara,ba Be4cla, 1ic/el2 BS Bre+lic KuinsonnasB* obser<o 7ue te res2 N#rees tener algo ba5o la ,anga 7ue ,e <a a con-undirO NGa ,e tienes +re+arada la +e7ue8a e4ce+cin a la reglaO NCienO Ver;s 7ue se con-ir,a la regla* . +unto2 1antengo lo 7ue te /e dic/o2 E ir ,;s le5os6 no /a. ,u5er* de ninguna clase social* 7ue no /a.a esca+ado a esta degradacin de la ra0a2 La co7ueta /u,ilde /a desa+arecido: la cortesana* 7ue era +or lo ,enos tan tierna co,o auda0* a/ora +adece de gra<e in,oralidad: es -alsa . tonta* +ero gana -ortunas en el orden . en la econo,a* sin 7ue nadie se arruine +or ella2 NArruinarseO NVa,osO Esa +alabra /a en<e5ecido2 %odo el ,undo se enri7uece* /i5o ,o* ,enos el cuer+o . el es+ritu /u,anos2 B>1e est;s diciendo entonces 7ue es i,+osible /allar una sola ,u5er en esta +oca@ BPor su+uesto2 No /a. ninguna ,enor de no<enta . cinco a8os2 Las 3lti,as ,urieron con nuestras abuelas2 Sin e,bargo222 BNA/O >Sin e,bargo@ BAlgo se +uede encontrar en el -auburg SaintBGer,ain: en ese rincn del in,enso Pars toda<a se culti <a esa rara +lanta* esa +uella desiderata* co,o dira tu +ro-esor: +ero sola,ente all2 BAs 7ue insistes en esa creencia Ble di5o 1ic/el* sonriendo con algo de ironaB de 7ue la ,u5er es una ra0a e4tinguida2 BPero* /i5o ,o* si los grandes ,oralistas del siglo diecinue<e .a +resentan esta cat;stro-e2 Cal0ac* 7ue saba ,uc/o* se lo co,ent a Stend/al* en su -a,osa carta6 la ,u5er* dice* es la Pasin . el /o,bre es la Accin* . +or este ,oti<o adora el /o,bre a la ,u5er2 Pero a/ora los dos son la accin . +or eso no /a. ,;s ,u5eres en ?rancia2 BEst; bien Bdi5o 1ic/elB2 >Pero 7u +iensas del ,atri,onio@ BNada bueno2 BPero di,e algo2 BNo ,e i,+resiona el ,atri,onio de nadie ni ,e i,+orta el ,o2 BAs 7ue no +iensas casarte2 BNo* ,ientras no se estable0ca ese -a,oso tribunal 7ue e4iga Voltaire +ara 5u0gar los casos de in-idelidad* un tribunal con seis /o,bres . seis ,u5eres . un /er,a-rodita 7ue tenga el <oto decisi<o en caso de e,+ate2 B=e5a las bro,as* +or -a<or2 BNo bro,eo2 NEsa sera la 3nica garantaO >No recuerdas lo 7ue +as /ace un +ar de ,eses en el +roceso +or adulterio 7ue le /i0o ,onsieur de #outances a su ,u5er@ BNNoO BEl +residente +regunt a ,ada,e de #outances +or 7u /aba ol<idado cu,+lir sus deberes6 tengo +oca ,e,oria* contest ella2 G se la declar inocente2 NG bienO ?ranca,ente* esa res+uesta ,ereca ese -allo2 BOl<ida a ,ada,e de #outances Bdi5o 1ic/elB . <ol<a,os al ,atri,onio2 BMi5o ,o* sta es la <erdad absoluta6 si eres 5o<en* te +uedes casar2 Pero una <e0 casado* .a no +uedes ser 5o<en otra <e02 Ma. entonces entre el estado de casado . el de soltero una di-erencia es+antosa2 BPero Kuinsonnas* >7u tienes* e4acta,ente* contra el ,atri,onio@ BEsto es lo 7ue te +uedo decir6 el ,atri,onio ,e +arece una /eroicidad in3til en una +oca en 7ue la -a,ilia +ro+ende a destruirse* en 7ue el inter s +articular e,+u5a a cada uno de sus
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,ie,bros +or ca,inos di<ersos* en 7ue la necesidad de enri7uecerse a cual7uier +recio ,ata los senti,ientos del cora0n: antes* seg3n los autores antiguos* todo era di-erente: si /o5eas los <ie5os diccionarios* te sor+render; encontrar +alabras co,o +enates* lares* /ogar do, stico* interior* la co,+a8era de la <ida* etc2: +ero esas e4+resiones /ace ,uc/o 7ue desa+arecieron 5unto con las realidades 7ue re+resentaban2 Ga no se utili0a: +arece 7ue anta8o los es+osos Iotra +alabra en desusoJ ,e0claban nti,a,ente su e4istencia: uno recuerda esas +alabras de Sanc/o6 Nno es gran cosa un conse5o de ,u5er* +ero seria un loco si no lo escuc/araO G se lo escuc/aba2 Pero ,ira la di-erencia6 el ,arido de /o. <i<e le5os de su ,u5er: en la actualidad /abita en el club* all desa.una* all traba5a* cena . 5uega* . all se acuesta2 1ada,e /ace sus cosas +or su lado2 1onsieur la saluda co,o a una e4tra8a* si es 7ue la encuentra +or casualidad en la calle: la <isita de <e0 en cuando* a+arece los lunes o los ,i rcoles: a <eces ,ada,e lo in<ita a co,er* rara <e0 a +asar la tarde: en -in* 7ue se encuentran tan +oco . se tutean tan +oco 7ue uno llega a +reguntarse si <erdadera,ente 7uedan /erederos en este ,undo222 BEsto es casi cierto Bco,ent 1ic/el2 B#o,+leta,ente cierto* /i5o ,o Binsisti KuinsonnasB2 Ma continuado la tendencia del siglo 3lti,o6 .a entonces se trataba de tener los ,enos /i5os 7ue -uera +osible* las ,adres se ,olestaban si <ean 7ue sus /i5as 7uedaban e,bara0adas ,u. +ronto . los ,aridos 5<enes se deses+eraban +or /aber co,etido ta,a8a barbaridad2 Por otra +arte* /o. /a dis,inuido notable,ente el n3,ero de /i5os legti,os en bene-icio de la ,ulti+licacin de /i5os naturales: estos 3lti,os .a son la ,a.ora: ,u. +ronto ser;n los due8os de ?rancia . a+licar;n la le. 7ue i,+ide la b3s7ueda de la +aternidad2 BEso ,e +arece e<idente Bdi5o 1ic/el2 BA/ora bien* el ,al* si esto es ,al* e4iste en todas las clases sociales: ad<ierte 7ue un <ie5o egosta co,o .o no condena este estado de cosas* sino 7ue lo a+ro<ec/a: +ero deba e4+licarte 7ue el ,atri,onio .a no es el arreglo de antes* . 7ue las lla,as del /i,en .a no sir<en +ara /acer /er<ir el agua en la olla2 B>G si +or alguna ra0n i,+robable* i,+osible* llegaras a 7uerer casarte@ BKuerido* antes tratar de /acer,e ,illonario co,o los de,;s: /ace -alta dinero +ara <i<ir esta gran e4istencia +or +artida doble: no /a. ,uc/ac/a 7ue se case 7ue no tenga su +eso en oro en los co-res +aternales* . una 1ara Luisa con a+enas doscientos cincuenta ,il -rancos no encontrara un /i5o de ban7uero 7ue la 7uisiera2 B>G un Na+olen@ BMa. ,u. +ocos na+oleones* /i5o ,o2 BVeo 7ue tu ,atri,onio no te +ro<oca el ,enor entusias,o2 BNo e4acta,ente2 B>G te entusias,ara el ,o@ BVere,os Bdi5o el +ianista* sin co,+ro,eterse2 B>No dices nada@ B%e esto. obser<ando Bco,ent* ,u. serio Kuinsonnas2 BG222 B1e +regunt +or dnde <o. a e,+e0ar a desligarte222 BNA ,O BNSO NInsensatoO >En 7u te <as a con<ertir@ BEn alguien -eli0 Bres+ondi 1ic/el2 BRa0one,os2 O tienes o no tienes genio2 Si la +alabra te ,olesta* diga,os talento2 Si no lo tienes* los dos se ,orir;n de ,iseria2 G si lo tienes* la cosa ca,bia2 B>#,o es eso@ BMi5o ,o* >no sabes 7ue el genio* e incluso el talento* son una en-er,edad* . 7ue la ,u5er de un artista se tiene 7ue resignar al rol de en-er,era222@
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BPero encontr 222 BUna /er,ana de la caridad2 No /a. otra +osibilidad2 G no las /a.2 Slo e4isten a/ora las +ri,as de la caridad222 BLa /e encontrado* te di5e 7ue la encontr Binsisti 1ic/el* con -uer0a2 B>Una ,u5er@ BNSO B>Una 5o<en@ BNSO B>Un ;ngel@ BNSO B1u. bien* /i5o ,o* arr;ncale las +lu,as . +onla en una 5aula* o se te <olar;2 BEsc3c/a,e* Kuinsonnas* se trata de una 5o<en dulce* buena* a,ante222 B>G rica@ BNPobreO A +unto de 7uedar en la ,iseria2 Slo la /e <isto una <e0222 BN=e,asiadoO 1;s <aldra 7ue la <ieras a ,enudo222 BNo te burles* a,igo ,o: es la ni8a de ,i <ie5o +ro-esor: .a +erd la cabe0a* la a,o: con<ersa,os co,o si nos conoci ra,os /ace <einte a8os: ,e <a a a,ar* Nes un ;ngelO BN%e re+itesO Pascal di5o 7ue el /o,bre no es ni bruto ni ;ngel2 NCienO Ustedes dos* t3 . tu /er,osa* lo <an a des,entir de ,anera -uribunda222 BNKuinsonnasO BN#;l,ateO NNo eres el ;ngelO >Es +osible@ NElO NEna,oradoO NG +ensar* a los diecinue<e a8os* /acer lo 7ue toda<a a los cuarenta es una tonteraO BLo 7ue es una bendicin* si se es a,ado Bres+ondi el 5o<en2 BNCastaO N#;llateO Be4cla, el +ianistaB2 N#;llateO N1e e4as+erasO No digas una +alabra ,;s o222 G Kuinsonnas* <erdadera,ente irritado* gol+e con <iolencia las +;ginas in,aculadas del Libro Grande2 Las con<ersaciones sobre ,u5eres . el a,or +ueden resultar* sin duda* inter,inables* . sta +odra /aber durado /asta la noc/e si no se /ubiera +roducido un accidente terrible de consecuencias 7ue seran incalculables2 Al gesticular con tanta <iolencia* Kuinsonnas gol+e sin 7uerer el enor,e si-n 7ue <erta las tintas ,ulticolores* . unas olas ro5as* a,arillas* <erdes . a0ules se e4tendieron co,o torrentes de la<a +or las +;ginas del Libro Grande2 Kuinsonnas no +udo contener un grito terrible: te,blaron las o-icinas2 #re.eron 7ue el Libro Grande se des,oronaba2 BEsta,os +erdidos B+udo decir 1ic/el* con la <o0 alterada2 BAs es* /i5o ,o Bagreg KuinsonnasB2 La inundacin a<an0a2 NS;l<ese 7uien +uedaO Pero en ese instante a+arecieron en la sala de contabilidad ,onsieur #as,odage . el +ri,o At/anase2 El ban7uero se dirigi al escenario del cri,en: 7ued aterrado: abri la boca . no +udo /ablar: la clera lo a/ogaba2 NG /aba +or 7u en-adarseO Maban tac/ado ese libro ,ara<illoso donde se inscriban las enor,es o+eraciones del banco2 Maban ,anc/ado ese reci+iente +recioso de los asuntos -inancieros* conta,inado ese <erdadero atlas 7ue contena todo un ,undo* ,ancillado* destro0ado* arruinado* e4tinguido ese ,onu,ento gigantesco 7ue el conser5e ,ostraba a los e4tran5eros los das -esti<os2 Su guardi;n* el /o,bre a 7uien se /aba con-iado esa tarea sin igual* traicionaba as su ,andato2 NEl sacerdote des/onraba el altar con sus +ro+ias ,anosO 12 #as,odage +ensaba todas estas cosas /orribles* +ero no +oda /ablar2 En la o-icina reinaba un silencio es+antoso2 =e s3bito* 12 #as,odage /i0o un ade,;n /acia el desgraciado co+ista: el gesto consista en bra0o e4tendido /acia la +uerta* con tal -uer0a* con<iccin . <oluntad 7ue no /aba la ,enor +osibilidad de e7u<oco2 Ese ade,;n* con +alabras* /abra dic/o 9Nsalga de a7uO9 en
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todos los idio,as /u,anos2 Kuinsonnas descendi de las ci,as /os+italarias donde /aba +asado su 5u<entud2 1ic/el lo sigui . se acerc al ban7uero2 B1onsieur Ble di5oB* .o so. el 7ue222 Otro gesto del ,is,o bra0o e4tendido* ,;s tenso a3n si es +osible* en<i al 7ue dictaba tras el co+ista2 Entonces Kuinsonnas se 7uit cuidadosa,ente las ,angas de tela* cogi el so,brero* lo li,+i con el codo* se lo +uso* . a<an0 directa,ente donde el ban7uero2 Los o5os de ste lan0aban rel;,+agos: +ero no consegua tronar2 B1onsieur #as,odage . #a2 Bdi5o Kuinsonnas* con su <o0 ,;s a,ableB* +uede 7ue usted crea 7ue so. el autor de este cri,en* +ues eso es /aber des/onrado su Libro Grande2 Pero lo debo de5ar en el error2 %al co,o todos los ,ales de este ,undo* son las ,u5eres las 7ue /an +ro<ocado esta desgracia irre+arable: cul+e entonces a nuestra ,adre E<a . a su est3+ido ,arido: toda +ena . su-ri,iento de ellos nos <iene* . si nos duele el est,ago es +or7ue Ad;n co,i ,an0anas crudas2 Cuenas tardes2 G el artista se ,arc/ seguido de 1ic/el* ,ientras At/anase sostena del bra0o al ban7uero* co,o Aarn sostena a 1ois s durante la batalla con los a,alecitas2

#AP$%ULO XIII =onde se trata de la -acilidad con 7ue +uede ,orir de /a,bre un artista en el siglo XX
La situacin del 5o<en /aba ca,biado notoria,ente2 Puestos en su lugar* ,uc/os /abran deses+erado .* desde luego* no /abran conte,+lado las cosas desde su +unto de <ista: .a no +oda contar con la -a,ilia de su to . se senta libre: lo /aban e4+ulsado del traba5o . le +areca /aber salido de la c;rcel: le daban las gracias* . consideraba 7ue era l 7uien deba dar ,il gracias2 Sus +reocu+aciones no llegaban al +unto de 7ue se +reguntara 7u iba a ser de l2 Se senta ca+a0 de todo* o,ni+otente2 A Kuinsonnas le cost bastante tran7uili0arlo* +ero /i0o lo +osible +or a,inorar esa e-er<escencia2 BVen a casa Ble di5oB2 Ma. 7ue dor,ir2 B1e acostar cuando salga el sol Bres+ondi 1ic/el* con grandes ade,anes2 BSaldr;* +or lo ,enos ,eta-rica,ente Bco,ent KuinsonnasB* +ero* -sica,ente* es de noc/e: . uno no duer,e al aire libre: +or lo de,;s .a no /a. estrellas /er,osas: los astrno,os slo se ocu+an a/ora de las 7ue no se <en2 Va,os: /ablare,os de esta situacin2 BMo. no Bcontest 1ic/elB2 1e dir;s cosas desagradables2 Ga las cono0co2 G 7u ,e +uedes decir 7ue .a no se+a2 >Le <as a decir a un escla<o* ebrio de sus +ri,eras /oras de libertad* 9sabr;s* a,igo ,o* 7ue a/ora te <as a ,orir de /a,bre9@ B%ienes ra0n: ,e callar +or a/ora: +ero ,a8ana222 B1a8ana es do,ingo2 >Kuieres estro+ear,e ,i da de -iesta@ BNA/ esoO No +odre,os /ablar entonces2 BNSO N#laro 7ue sO Uno de estos das2 BNUna ideaO Be4cla, el +ianistaB2 1a8ana es do,ingo . +odra,os ir a <er a tu to Muguenin2 1e encantara conocer a ese /o,bre <aliente2 B=e acuerdo2 BPero nos de5ar;s 7ue entre los tres bus7ue,os una solucin2 BNCienO 1e +arece bien Bco,ent 1ic/elB* . sera,os /arto i,b ciles si no encontra,os una2
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BMu,* /u, B,ur,ur Kuinsonnas* 7ue se content con ,o<er la cabe0a . no di5o ,;s2 Al da siguiente* to, un ta4i a gas . -ue a buscar a 1ic/el: ste lo es+eraba: ba5* salt al <e/culo* . el ,ec;nico +uso la ,;7uina en ,o<i,iento: era una ,ara<illa obser<ar c,o el coc/e se diriga <elo0,ente a su destino sin usar a+arente,ente ning3n ,otor: Kuinsonnas +re-era este ,odo de loco,ocin . casi no utili0aba los -errocarriles2 Maca buen tie,+o: el ta4i a gas circulaba +or calles 7ue a+enas e,+e0aban a des+ertar* giraba con +recisin en las es7uinas* suba las ra,+as sin di-icultades . a<an0aba a una ,ara<illosa <elocidad +or las calles as-altadas2 Al cabo de <einte ,inutos .a /aban llegado a la rue de #aillou2 Kuinsonnas +ag la carrera* . los dos a,igos subieron /asta el +iso del to Muguenin2 El ,is,o abri la +uerta2 1ic/el le salt al cuello . le +resent a su a,igo Kuinsonnas2 12 Muguenin acogi cordial,ente al +ianista* le ,ostr las sillas a los <isitantes . los in<it sin ,;s tr;,ites a desa.unar2 BPero* to Bdi5o 1ic/elB* .o tena un +ro.ecto2 B>G cu;l es* /i5o ,o@ BLle<arte todo el da a +asear al ca,+o2 BNAl ca,+oO Be4cla, el toB2 NPero si .a no /a. ca,+o* 1ic/elO BEs <erdad Bagreg KuinsonnasB2 >=nde /as <isto ca,+o@ BVeo 7ue ,onsieur Kuinsonnas +iensa lo ,is,o 7ue .o Bobser< el to2 B%otal,ente* ,onsieur Muguenin2 B1ira* 1ic/el Bcontinu el toB* el ca,+o es los ;rboles* las +raderas* los arro.uelos* las llanuras .* sobre todo* la at,s-era2 NPero no /a. at,s-era en treinta Til,etros de Pars a la redondaO Nos burl;ba,os de la de Londres* . con las die0 ,il c/i,eneas de las -;bricas* con las industrias de +roductos 7u,icos* con el abono arti-icial* con los /u,os del carbn* con los gases de todo ti+o* con toda esa ,ias,a industrial* nos /e,os ar,ado un aire e7ui<alente al del Reino Unido2 As 7ue* a ,enos 7ue <a.a,os le5os* ,u. le5os +ara ,is <ie5as +iernas* no so8e,os con res+irar aire +uro2 1e5or 7ue nos 7uede,os tran7uila,ente en casa* cerre,os bien las <entanas . desa.unare,os lo ,e5or 7ue nos sea +osible2 G se /i0o con-or,e a los deseos de 12 Muguenin: se sentaron a la ,esa: co,ieron: con<ersaron de esto . lo otro2 12 Muguenin obser<aba a Kuinsonnas* 7ue no +udo de5ar de decirle* a los +ostres6 B?ranca,ente* ,onsieur Muguenin* 7u bien se le <e en este tie,+o de caras siniestras: +er,ta,e 7ue le estrec/e la ,ano2 B1onsieur Kuinsonnas* /ace ,uc/o 7ue lo cono0co: este 5o<en ,e /a /ablado ,;s de una <e0 de usted: saba 7ue es de los nuestros* . le agrade0co a 1ic/el +or la <isita: /a /ec/o ,u. bien en traerlo2 BNE/O NE/O 1onsieur Muguenin* en realidad so. .o 7uien lo /a trado2 B>G 7u /a +asado* entonces* 1ic/el* +ara 7ue l te /a.a trado a7u@ B1onsieur Muguenin Binsisti KuinsonnasB* trado no es la +alabra: /abra 7ue decir arrastrado2 BNO/O Be4cla, 1ic/elB2 Kuinsonnas es la e4ageracin en +ersona2 BPero* en -in Bdi5o el to2 B1onsieur Muguenin Bcontinu el +ianistaB* ,renos bien2 BLos esto. ,irando* se8ores2 BVea,os* 1ic/el* <u l<ete un +oco +ara 7ue tu to nos +ueda e4a,inar desde todos los ;ngulos2 B>G no ,e +ueden decir el ,oti<o de esta e4/ibicin@ B1onsieur Muguenin* >no le +arece 7ue /a. en nosotros algo de esas +ersonas 7ue acaban de salir +or una +uerta@ B>Salir +or una +uerta@
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BNO/O NPero222O Salir co,o se sale +ara sie,+re2 BN#,oO >Ma ocurrido una desgracia@ BNLa -elicidadO Be4cla, 1ic/el2 BNo seas ni8o Bdi5o Kuinsonnas* al0;ndose de /o,brosB2 1onsieur Muguenin* esta,os en la calle* o* ,e5or* sobre el as-alto de Pars2 B>Es +osible@ BNS* toO Bres+ondi 1ic/el2 B>G 7u /a +asado@ BSe lo cuento* ,onsieur Muguenin2 G Kuinsonnas co,en0 el relato de su cat;stro-e2 Su ,odo de narrar . de a-rontar los aconteci,ientos .* en su caso* su e4uberante -iloso-a* arrancaron sonrisas in<oluntarias al to Muguenin2 BPero esto no tiene nada de gracioso Bdi5o2 B%a,+oco es +ara llorar Bagreg 1ic/el2 B>G 7u <an a /acer@ BNo nos +reocu+e,os de , Bdi5o KuinsonnasB* sino del ni8o2 BG sobre todo Bre+lic el 5o<enB* /able,os co,o si .o no /ubiera estado all2 BVea,os el +unto Bsigui KuinsonnasB2 %ene,os un ,uc/ac/o 7ue no +uede ser ni -inancista ni co,erciante ni industrial2 >#,o se las <a a arreglar en este ,undo@ BEste es el +unto +or resol<er Bacot el toB* . es <erdadera,ente co,+licado: usted /a no,brado* se8or* las tres 3nicas +ro-esiones actuales: . no <eo 7ue /a.a otras* a ,enos 7ue222 BPro+ietario Bdi5o el +ianista2 BNPrecisa,enteO BNPro+ietarioO Bcasi grit 1ic/el* riendo a carca5adas2 BNG se burlaO B+rotest KuinsonnasB2 %rata con i,+erdonable ligere0a una +ro-esin tan lucrati<a co,o /onorable2 >Mas +ensado alguna <e0* desgraciado* en lo 7ue es un +ro+ietario@ A,igo ,o* si es aterrador lo 7ue contiene esa +alabra2 #uando uno +iensa en 7ue un /o,bre* tu se,e5ante* /ec/o de carne . /ueso* nacido de un /o,bre . de una ,u5er ,ortales* +osee una +orcin del globo222 En 7ue esa +orcin del globo le +ertenece co,o su cabe0a* . a <eces ,;s toda<a222 En 7ue nadie* ni tan solo =ios* +uede 7uitarle esa +orcin del globo 7ue tras,ite a sus /erederos222 En 7ue tiene derec/o a e4ca<arla* a desordenarla* a construir en ella seg3n su -antasa222 Kue todo es de l* el aire 7ue la rodea* el agua 7ue la riega 222 Kue +uede 7ue,ar sus ;rboles* beber de sus arro.os . co,erse la /ierba si le +lace222 Kue cada da se dice 9esta tierra 7ue el #reador cre en el +ri,er da del ,undo ,e +ertenece en +arte9: esta su+er-icie del /e,is-erio es ,a* ,u. ,a* con todo el aire res+irable 7ue /a. enci,a . todos los Til,etros de estratos terrestres 7ue /a. deba5o2 Pues este /o,bre es +ro+ietario /asta el centro ,is,o del globo . slo li,ita con su co+ro+ietario de las ant+odas222 Pero* ni8o la,entable* t3 5a,;s /as re-le4ionado co,o +ara rer as* 5a,;s /as calculado 7ue un /o,bre 7ue +osee una si,+le /ect;rea tiene en su +oder* real,ente* un cono gigantesco 7ue encierra ,iles de ,etros c3bicos 7ue slo son de l* de l* co,+leta,ente de l222 Kuinsonnas era ,agn-ico* describa de ,anera -ant;stica2 NKu ade,anesO NKu entonacinO NKu +orteO Ilusionaba: era i,+osible no /acerle caso: era el /o,bre 7ue tena los bienes ba5o el sol2 NPoseaO BNA/O 1onsieur Kuinsonnas Be4cla, el to MugueninB2 NEs soberbioO N?ranca,ente debera ser +ro+ietario +or el resto de la <idaO B>Verdad* ,onsieur Muguenin@ NG este ni8o 7ue se reO BNSO 1e ro Bdi5o 1ic/elB* +or7ue nunca ,e <a a suceder 7ue sea +ro+ietario ni de un ,etro c3bico de terreno2 A ,enos 7ue el a0ar222 B>#,o@ NEl a0arO Bgrit el +ianistaB2 No entiendes esa +alabra . te atre<es a usarla2
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B>Ku 7uieres decir@ BKuiero decir 7ue a0ar es una +alabra 7ue <iene del ;rabe . signi-ica 9di-cil92 Nada ,enos2 As 7ue en este ,undo slo /a. di-icultades 7ue <encer2 G uno se las arregla con +erse<erancia e inteligencia2 BNAs se /ablaO Bdi5o el to MugueninB2 Vea,os* 1ic/el* >7u +iensas t3@ BNo so. tan a,bicioso* to* . los ,iles de ,etros c3bicos de Kuinsonnas a+enas ,e con,ue<en222 BPero Bacot KuinsonnasB* una /ect;rea de tierra +roduce de <einte a <einticinco /ectolitros de trigo* . un /ectolitro de trigo +uede rendir setenta . cinco Tilos de +an2 1edio a8o de ali,entacin a una libra +or da222 BNA/O Ali,entarse* ali,entarse Be4cla, 1ic/elB2 Sie,+re la ,is,a cancin2 BNS* /i5o ,o* la cancin del +an* 7ue a ,enudo se canta con un tono bastante triste2 BEn -in* 1ic/el B+regunt el to MugueninB* >7u 7uieres /acer@ BSi -uera co,+leta,ente libre* to* tratara de +oner en +r;ctica esa de-inicin de -elicidad 7ue le no s dnde . 7ue inclu.e cuatro condiciones2 BNo es 7ue 7uiera ser curioso* >+ero cu;les son@ B+regunt Kuinsonnas2 BLa <ida al aire libre Bres+ondi 1ic/elB* el a,or de una ,u5er* el desa+ego de toda a,bicin . la creacin de belle0a nue<a2 BCueno Bco,ent el +ianista* riendoB* 1ic/el .a /a cu,+lido con la ,itad del +rogra,a2 B>#,o es eso@ B+regunt el to Muguenin2 B>La <ida al aire libre@ Ga est; en la calle222 BAs es Bdi5o el to2 B>El a,or de una ,u5er@ BSilencio Bad<irti 1ic/el* enro5eciendo2 BEst; bien B,ur,ur 12 Muguenin* con e4+resin a,istosa2 BEn cuanto a las otras dos condiciones Bcontinu KuinsonnasB* la cosa es ,;s di-cil2 1e +arece de,asiado a,bicioso co,o +ara /ablar de desa+ego222 BPero la creacin de belle0a nue<a Binsisti 1ic/el* con entusias,o2 BEste soldado es ca+a0 Bco,ent Kuinsonnas2 B1i +obre ni8o Bdi5o el to* en tono bastante triste2 B%o222 BNo sabes nada de la <ida . /a. 7ue a+render a <i<ir durante toda la <ida* /a dic/o S neca: te +ido 7ue +or -a<or no te de5es arrastrar +or es+eran0as insensatas: tienes 7ue creer en los obst;culos2 BEn e-ecto B<ol<i a /ablar el +ianistaB* uno no est; solo en el ,undo: tal co,o en la ,ec;nica* uno es +arte de in-inidad de roces2 Roces con los a,igos* con los ene,igos* con los ino+ortunos* con los ri<ales2 Uno est; en ,edio de ,u5eres* de la -a,ilia* de la sociedad2 Un buen ingeniero debe considerar todos los -actores2 B1onsieur Kuinsonnas tiene ra0n Bdi5o el to MugueninB* +ero +recise,os un +oco ,;s las cosas* 1ic/el: /asta a/ora* 7ue .o se+a* no te /a ido ,u. bien en los asuntos -inancieros2 BNG +or eso 7uiero seguir ,is gustos . ,is a+titudesO BN%us a+titudesO Be4cla, el +ianistaB2 ?ranca,ente* en este instante eres el es+ect;culo* triste* del +oeta 7ue se ,uere de /a,bre . 7ue sin e,bargo abriga es+eran0as222 BEste diablo de Kuinsonnas Bco,ent 1ic/elB* tiene una ,anera tan agradable de +lantear las cosas222 BNo ,e burlo* esto. dando argu,entos2 NKuieres ser artista en una +oca donde el arte /a ,uertoO BN1uertoO B1uerto . enterrado* con e+ita-io . urna -uneraria2 E5e,+lo6 >eres +intor@ Cien2 La +intura .a no e4iste2 Ga ni si7uiera /a. cuadros2 Ni en el Lou<re2 Los restauraron con tanta sabidura
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en el siglo +asado 7ue todos se arruinaron2 La Sagrada ?a,ilia de Ra-ael .a slo se co,+one de un bra0o de la Virgen . de un o5o de San Juan: . eso es bastante +oco: Las bodas de #an; ,uestran slo un arco a reo 7ue toca en una <iola 7ue <uela2 NInsu-icienteO Los %iciano* #orreggio* Giorgione* Leonardo* 1urillo . los Rubens su-ren de una en-er,edad a la +iel 7ue les contagiaron sus , dicos* . se est;n ,uriendo: slo conta,os con so,bras inasibles* lneas i,+recisas* colores corrodos* ennegrecidos* ,e0clados* en lo 7ue eran cuadros es+l ndidos2 Man de5ado 7ue se +udran los cuadros . ta,bi n los +intores2 Mace cincuenta a8os 7ue no /a. una sola e4+osicin2 N1enos ,alO B>1enos ,al@ Bre+iti 12 Muguenin2 BSin duda* .a 7ue el siglo +asado -ue una +oca en 7ue el realis,o +rogres de una ,anera 7ue -inal,ente result intolerable2 Incluso se cuenta 7ue un tal #ourbet* durante una de las 3lti,as e4+osiciones* se e4+uso l ,is,o* de cara a la +ared* ,ientras cu,+la con uno de los actos ,;s /igi nicos +ero ,enos elegantes222 #o,o +ara 7ue /u.eran los +;5aros de _eu4is2 BNKu /orrorO Bdi5o el to2 BG des+u s de eso -ue un desastre Bcontinu KuinsonnasB2 As +ues* en el siglo <einte* ni +inturas ni +intores2 >G 7uedan escultores@ %a,+oco2 Pero si llegaron a instalar* en ,edio del +atio del Lou<re* a la ,usa de la industria6 una gran ,atrona en cuclillas sobre un cilindro industrial* con un <iaducto sobre las rodillas* con una ,ano en una bo,ba de agua . la otra en un silbato* con un collar de +e7ue8as loco,otoras . un +ararra.os en la cabe0a222 BNKu barbaridadO Ir a <er esa obra ,aestra Bdi5o 12 Muguenin2 BVale la +ena Bcontinu KuinsonnasB2 As 7ue no /a. escultores2 >G ,3sicos@ Ga conoces* 1ic/el* ,i o+inin2 >Maras literatura@ >Pero 7uien lee no<elas@ Ni si7uiera los 7ue las escriben* si uno se -i5a en el estilo2 NNoO %odo eso /a ter,inado* acab222 BPero +or lo ,enos 7uedar;n* cerca del arte* las +ro-esiones 7ue lo rodean Binsinu 1ic/el2 BNA/O NSO Antes +odas ser +eriodista: as era* en e-ecto* cuando e4ista una burguesa 7ue crea en los +eridicos . /aca +oltica2 >Pero a 7ui n le i,+orta la +oltica@ >G en el e4terior@ Pero si la guerra .a no es +osible . la di+lo,acia /a +asado de ,oda222 >G en el +as@ N%ran7uilidad absolutaO Ga no /a. +artidos +olticos en ?rancia6 los orleanistas se dedican al co,ercio . los re+ublicanos a la industria: a+enas /a. +or all algunos legiti,istas 7ue se re3nen en torno a los Corbones de N;+oles . ,antienen una gacetilla +ara +oder sus+irar222 El gobierno se ocu+a de sus asuntos co,o un buen co,erciante* . +aga regular,ente sus gastos2 NMasta /a. 7uien cree 7ue este a8o +agar; di<idendosO Las elecciones no a+asionan a nadie: /i5os de +adres di+utados acceden al ,is,o cargo . lo e5ercen legislando sin /acer ruido* co,o esos ni8os sabios 7ue slo traba5an en sus /abitaciones222 N#o,o +ara creer 7ue candidato <iene de c;ndidoO Ante tal estado de cosas* >de 7u sir<e el +eriodis,o@ N=e nadaO B%odo eso es desgraciada,ente as Bdi5o el to MugueninB2 El +eriodis,o cu,+li su ciclo2 BNSO #o,o los 7ue liberaron de ?onte<rault o de 1elun2 G no <ol<er;2 Se abus ,uc/o* /ace cien a8os* . a/ora +aga,os las consecuencias: entonces .a casi nadie lea* +ero todo el ,undo escriba: en &'))* la cantidad de +eridicos de ?rancia* +olticos o no* ilustrados o no* alcan0 los sesenta ,il2 Se los escriba en todos los dialectos* +ara instruir a los ca,+esinos* en +icardo* <asco* bretn* ;rabe222 S* se8ores* /aba un diario en ;rabe* El #entinela del Sa/ara* 7ue los bro,istas de la +oca lla,aban el 9diario /ebdro,edario9222 G bien2 %odo ese -uror +eriodstico acab con el +eriodis,o . +or una ra0n ,u. si,+le6 los escritores eran ,;s nu,erosos 7ue los lectores222 BEn esa +oca Bco,ent el to MugueninB* ta,bi n /aba re<istas es+eciali0adas 7ue se las arreglaban +ara sobre<i<ir2 BSin duda Baclar KuinsonnasB* +ero a +esar de todas sus cualidades* con ellas ocurri co,o con el 5u,ento de Roland6 la gente 7ue las redactaba abus del ingenio . la <eta acab
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+or agotarse: nadie co,+renda nada -inal,ente2 Por otra +arte* esos a,ables escritores ter,inaron +or ,atarse entre ellos ,is,os: nunca /ubo una ,a.or acu,ulacin de crticas ,al intencionadas: /aba 7ue +oseer +iel de ele-ante +ara resistir tanto2 Los e4cesos lle<aron a la cat;stro-e . esas re<istas se reunieron* en el ol<ido* con el otro +eriodis,o2 B>Pero no /ubo una crtica de calidad 7ue se cuidaba de s ,is,a@ B+regunt 1ic/el2 BPor su+uesto Bres+ondi KuinsonnasB2 NMubo <erdaderos +rnci+esO NPersonas 7ue <endan su talento . /asta lo re<endanO Macan antesala en casa de los grandes se8ores* ,uc/os de los cuales no desde8aron +oner tari-a a los elogios: . +agaban . siguieron /aB ci ndolo /asta 7ue un suceso i,+re<isto <ino a ter,inar radical,ente con estos su,os sacerdotes2 B>G 7u -ue eso@ BLa a+licacin en gran escala de un artculo del #digo Penal2 %oda +ersona no,brada en un artculo tena derec/o a res+onder en el ,is,o lugar . con igual cantidad de +alabras2 Los autores de obras de teatro* de no<elas* de libros de -iloso-a* de /istoria* e,+e0aron a res+onder en ,asa a sus crticos: cada uno tena derec/o a una cantidad de +alabras* . usaba de su derec/o: los +eridicos intentaron resistir* al +rinci+io* este +roceso: se los conden: +ara 7ue cu+ieran las res+uestas* agrandaron el -or,ato: +ero los in<entores de ,a7uinaciones no ce5aron: no se +oda /ablar de nada sin +ro<ocar una res+uesta: . esto se con<irti en un abuso de tales di,ensiones 7ue ter,in +or acabar con la crtica2 G con ella desa+areci el 3lti,o recurso del +eriodis,o2 B>Pero 7u +ode,os /acer entonces@ B+regunt el to Muguenin2 B>Ku /acer@ Esa es la +regunta de sie,+re* a ,enos 7ue se sea , dico* si no se 7uiere ser industrial* co,erciante o -inancista2 NPero 7ue ,e lle<e el diabloO N1e +arece 7ue las en-er,edades se est;n gastando . 7ue si la -acultad no inocula algunas nue<as en la gente* se <a a 7uedar sin +acientesO G 7u decir de los tribunales222 Ga no /a. +leito: todo se transa: la gente +re-iere una ,ala transaccin a un buen +roceso: es ,;s r;+ido . ,;s co,ercial222 BPero ,e +arece Bdi5o el toB 7ue toda<a /a. +eridicos -inancieros222 BS Bres+ondi KuinsonnasB* +ero no creo 7ue 1ic/el 7uiera entrar en eso . /acer boletines* <estirse con la librea de un #as,odage o de un Coutardin* redondear los +erodos* los deci,ales . los +orcenta5es* ser sor+rendido cada da en delito -lagrante de e7ui<ocacin* +ro-eti0ar con a+lo,o los aconteci,ientos +artiendo del +rinci+io de 7ue si la +ro-eca no se cu,+le se la ol<idar; . de 7ue* si se cu,+le* ele<ar; a las alturas el +restigio de su +ers+icacia: no creo* en -in* 7ue 7uiera a+lastar sociedades ri<ales en bene-icio de un ban7uero222 >%3 /aras todo eso* 1ic/el@ BNNoO Por cierto 7ue no222 BNo <eo ,;s e,+leos en el gobierno 7ue de -uncionario: en ?rancia /a. die0 ,illones: calcula las +osibilidades de +rogreso . +onte en -ila222 BPor ,i -e Be4cla, el toB 7ui0;s sea lo ,;s +rudente2 BKui0;s +rudente Bco,ent el 5o<enB* +ero deses+erado2 BKu <a,os a /acer* 1ic/el2 BEn esa nutricia rese8a de +ro-esiones Bco,ent 1ic/elB* Kuinsonnas se ol<id de una2 B>G cu;l es@ B+regunt el +ianista2 BLa de autor dra,;tico2 B>Kuieres /acer teatro@ B>Por 7u no@ >Acaso el teatro no ali,enta* +or usar tu /orrible lengua5e@ BEst; bien* 1ic/el Bres+ondi KuinsonnasB* en lugar de decirte lo 7ue +ienso* tratar de 7ue lo e4+eri,entes t3 ,is,o2 %e dar una nota de reco,endacin +ara el director general del =e+sito =ra,;tico2 G t3 <er;s2 B>G cu;ndo lo +uedes /acer@ B1a8ana a ,;s tardar2
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B=e acuerdo2 B=e acuerdo2 B>Esto <a en serio@ B+regunt el to Muguenin2 B#o,+leta,ente Bres+ondi KuinsonnasB2 Es +osible 7ue resulte: en cual7uier caso* a/ora o dentro de seis ,es* /abr; 7ue con<ertirse en -uncionario2 BCien2 1ic/el* te <ere,os2 Pero usted* ,onsieur Kuinsonnas* usted est; en la ,is,a situacin 7ue este ni8o2 >Le +uedo +reguntar 7u +iensa /acer@ BNO/O 1onsieur Muguenin Bdi5o el +ianistaB2 No se +reocu+e +or ,2 1ic/el sabe 7ue tengo un gran +ro.ecto2 BS Bagreg el 5o<enB2 G <a a aso,brar a su siglo2 BAso,brar a su siglo2 Ese es el noble +ro+sito de ,i <ida2 #reo 7ue lo tengo bien enca,inado* . +or lo de,;s cuento con ensa.ar en el e4tran5ero2 All* usted sabe* se crean las grandes -a,as222 B%e <as a ,arc/ar Bdi5o 1ic/el2 B=entro de algunos ,eses Bres+ondi KuinsonnasB* +ero <ol<er +ronto2 BKue tenga suerte Ble di5o el to Muguenin* tendiendo la ,ano a Kuinsonnas* 7ue se +uso de +ieB2 G gracias +or la a,istad con 1ic/el2 BSi ,e aco,+a8a Bco,ent el +ianistaB* le /ar de in,ediato la carta de reco,endacin2 B#on ,uc/o gusto Bdi5o el 5o<enB2 Adis* to2 BAdis* /i5o ,o2 BMasta +ronto* ,onsieur Muguenin Bdi5o el +ianista2 BMasta +ronto* ,onsieur Kuinsonnas Bcontest el buen /o,breB* . 7ue la -ortuna le sonra2 BNSonraO Be4cla, KuinsonnasB2 1e5or toda<a* ,onsieur Muguenin* .o 7uiero 7ue la -ortuna se ra a carca5adas2

#AP$%ULO XIV El Gran =e+sito =ra,;tico


En una +oca donde todo se centrali0aba* tanto el +ensa,iento co,o la -uer0a ,ec;nica* +areca ,u. natural 7ue se /ubiera creado un =e+sito =ra,;tico2 En &')" se +resentaron unos /o,bres +r;cticos e industriosos 7ue obtu<ieron la autori0acin . el +ri<ilegio +ara -undar esa i,+ortante sociedad2 Veinte a8os des+u s +as a ,anos del gobierno* . -uncionaba a las rdenes de un =irector General* #onse5ero de Estado2 Los cincuenta teatros de la ca+ital se +ro<ean all de obras de todo ti+o: algunas .a estaban co,+uestas: otras se /acan a +edido: alguna destinada a un actor: otra* con-or,e a alguna idea2 La censura desa+areci* +or cierto* ante este estado de cosas* . sus e,ble,;ticas ti5eras se o4idaron en el -ondo de un ca5n: el uso las /aba gastado bastante* +ero el gobierno se +udo a/orrar el gasto de a-ilarlas2 Los directores de los teatros de Pars . de +ro<incia eran -uncionarios del Estado: se los designaba* re,uneraba* 5ubilaba . condecoraba seg3n la edad . los ser<icios +restados2 Los actores estaban incluidos en el +resu+uesto* aun7ue a3n no eran e,+leados del gobierno: los <ie5os +re5uicios se debilitaban da a da en este sentido: su o-icio -or,aba +arte de las +ro-esiones /onorables: se los +resentaba ,;s . ,;s en los salones: co,+artan +a+eles con los in<itados* . /aban ter,inado +or ser gente de ,undo: /aba grandes da,as
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7ue co,+etan con las actrices . 7ue llegaban a decirles durante la actuacin -rases de esta ndole6 9Usted <ale ,;s 7ue .o* ,ada,e* la <irtud le brilla en la -rente: .o slo so. una cortesana ,iserable2229 G otras gracias de ese ti+o2 Maba incluso un +oderoso socio de la #o, die -ranRaise 7ue re+resentaba en su casa obras nti,as +ara las /i5as de -a,ilia2 %odo esto real0aba ,uc/o la +ro-esin de actor2 La creacin del Gran =e+sito =ra,;tico /i0o desa+arecer la alicada sociedad de autores: los e,+leados de la sociedad reciban sus asignaciones ,ensuales* bastante ele<adas +or cierto* +ero el Estado se encargaba del +ago2 E4ista entonces la alta direccin de literatura dra,;tica2 Si bien el Gran =e+sito no +roduca obras ,aestras* +or lo ,enos di<erta a la +oblacin dcil con obras +asables: no se re+resentaba a los autores antiguos: a <eces* a ,odo de e4ce+cin* se ,ontaba un 1oli re en el Palais Ro.al* aco,+a8ado de canciones . de burlas de los se8ores actores: +ero /aban eli,inado +or co,+leto a Mugo* =u,as* Ponsard* Augier* Scribe* Sardou* Carri re* 1eurice . Vac7uerie: es <erdad 7ue anta8o /aban abusado 7ui0;s de su talento +ara entusias,ar a su +3blico: a/ora bien* en una sociedad bien organi0ada* el siglo debe* a lo ,;s* ,arc/ar* +ero no correr: . a7uellas obras tenan +iernas . +ul,ones de ani,al <elo0* lo cual no de5aba de ser +eligroso2 %odo suceda entonces en orden* co,o es +ro+io de gente ci<ili0ada: los actoresB -uncionarios <i<an bien . no se agotaban: .a no /aba +oetas bo/e,ios* esos genios ,iserables 7ue +arecen +rotestar eterna,ente contra el orden de las cosas2 >Kui n +odra 7ue5arse de una organi0acin 7ue ,ataba la +ersonalidad de la gente . slo entregaba al +3blico un con5unto literario su-iciente +ara sus necesidades@ Alguna <e0 un +obre diablo 7ue senta en el cora0n el -uego sagrado trataba de +enetrar all: +ero los teatros se le clausuraban: tenan co,+ro,isos con el Gran =e+sito =ra,;tico2 Entonces el +oeta inco,+rendido +ublicaba una /er,osa co,edia a su costa: nadie la lea . +asaban a ser +resa de esos +e7ue8os seres de la -a,ilia de los roedores* los cuales 7ui0;s -ueran los ,;s instruidos de su +oca si lean todo lo 7ue iba a +arar a sus dientes2 1ic/el =u-r no. se enca,in -inal,ente* con la carta de reco,endacin* al Gran =e+sito* esa institucin reconocida +or decreto co,o estableci,iento de utilidad +3blica2 Las o-icinas de la sociedad 7uedaban en la rue Neu<eBPalestro . ocu+aban un <ie5o cuartel en desuso2 Presentaron a 1ic/el al =irector2 Era su,a,ente serio* co,+enetrado de la i,+ortancia de sus -unciones: nunca se rea: no se in,utaba ni con las e4+resiones ,e5or logradas de sus co,edias: era a +rueba de bo,bas: sus e,+leados le re+roc/aban 7ue los ,ane5aba ,ilitar,ente2 Pero tena 7ue tratar a tanta gente222 A autores de co,edias* a dra,aturgos* -olletinistas* libretistas: sin contar los doscienB tos -uncionarios de la o-icina de co+ia* . la legin de cla7ues2 Por7ue la ad,inistracin +ro<ea a los teatros seg3n la ndole de las obras re+resentadas: esos se8ores* ,u. disci+linados* estudiaban con la a.uda de sabios +ro-esores el delicado arte del a+lauso . toda su ga,a de ,atices2 1ic/el +resent la carta de Kuinsonnas2 El =irector la le. en <o0 alta* . di5o6 B1onsieur* cono0co ,u. bien a su +rotector . ,e encantara serle de utilidad: ,e /abla de sus a+titudes literarias2 B1onsieur Bres+ondi con ,odestia el 5o<enB* toda<a no /e +roducido nada2 B%anto ,e5or* eso es un , rito +ara nosotros Bdi5o el =irector2 BPero tengo algunas ideas nue<as2
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BIn3til* ,onsieur* no necesita,os no<edades: a7u debe desa+arecer todo rasgo +ersonal: deber; -undirse en un <asto con5unto 7ue +roduce obras +ro,edio2 Pero no ,e +uedo a+artar de las nor,as establecidas: deber; rendir un e4a,en de ingreso2 BUn e4a,en Bdi5o 1ic/el* aso,brado2 BS2 Una co,+osicin escrita2 BCien* ,onsieur* esto. a sus rdenes2 B>Est; +re+arado +ara 7ue sea /o. ,is,o@ B#uando usted 7uiera* ,onsieur =irector2 BA/ora ,is,o2 El =irector dio rdenes . 1ic/el se encontr ,u. +ronto en una /abitacin con +lu,a* +a+el* tinta . un te,a de co,+osicin2 Lo de5aron solo2 Kued atnito2 Es+eraba /ablar de alg3n +erodo /istrico* resu,ir alg3n +roducto del arte dra,;tico* anali0ar alguna obra ,aestra del re+ertorio antiguo2 NKu ,uc/ac/oO =eba i,aginar un ,o,ento teatral a +artir de una situacin dada* un -rag,ento ingenioso . ligero 7ue tu<iera alg3n 5uego de +alabras222 Se ar, de cora5e . traba5 lo ,e5or 7ue +udo2 Su co,+osicin result d bil e inco,+leta: el o-icio* co,o se dice a3n* le -altaba: el e-ecto teatral era ,u. ,enguado* la -rase resultaba de,asiado +o tica +ara una co,edia . el 5uego de +alabras* co,+leta,ente inco,+rensible2 Sin e,bargo* gracias a su +rotector* lo ace+taron con una asignacin de ,il oc/ocientos -rancos2 #o,o el e-ecto teatral era la +arte ,enos d bil de su e4a,en* lo designaron en la =i<isin de co,edias2 El Gran =e+sito =ra,;tico era una organi0acin ,ara<illosa2 %ena cinco grandes =i<isiones6 &2 Alta co,edia . co,edia de car;cter2 !2 Vaude<ille +ro+ia,ente tal2 "2 =ra,a /istrico . dra,a ,oderno2 D2 O+era . +era c,ica2 H2 Re<istas* -antasas . encargos o-iciales2 La tragedia se /aba su+ri,ido2 #ada di<isin +osea e,+leados es+ecialistas: su no,enclatura +er,itir; conocer +oco a +oco el ,ecanis,o de esta gran institucin donde todo estaba +re<isto* ordenado . clasi-icado2 En treinta . seis /oras se +oda entregar una co,edia o una re<ista de -in de a8o2 Instalaron entonces a 1ic/el en su o-icina* en la +ri,era =i<isin2 All /aba e,+leados talentosos* dedicados uno a la E4+osicin* otro a los =esenlaces* ste a las Salidas . a7u l a las Entradas de los +ersona5es: uno ,antena la o-icina de ri,as ricas* cuando los <ersos eran i,+rescindibles: otro* la de ri,as corrientes +ara un si,+le di;logo de accin2 E4ista ta,bi n la es+ecialidad de -uncionarios* a la 7ue incor+oraron a 1ic/el: estos e,+leados* ,u. /;biles +or lo de,;s* tenan la ,isin de re/acer las obras de los siglos +asados: o bien las co+iaban directa,ente o bien alteraban los +ersona5es2 =e esta ,anera la ad,inistracin acababa de obtener un in,enso 4ito en el teatro del Gi,nasio con Le =e,iB1onde ingeniosa,ente alterado: la baronesa dFAnge se /aba con<ertido en una 5o<en ingenua . sin e4+eriencia 7ue no ter,inaba de caer en las redes de Nan5ac: sin su a,iga* ,ada,e de Jalin* antigua a,ante de Nan5ac* el gol+e estaba listo: el e+isodio de los da,ascos . la descri+cin de ese ,undo de gente casada . en el cual 5a,;s se <ea a las ,u5eres con,o<a a la sala2 %a,bi n /aba re/ec/o Gabrielle* +ues el gobierno tena inter s en ,ane5ar a las ,u5eres de los abogados en circunstancias 7ue no co,+rendo ,uc/o2 Julien iba a esca+ar del /ogar con su a,ante* cuando su ,u5er* Gabrielle* lo buscaba: . entonces le ar,a un cuadro tal de
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in-idelidad con +erdicin en el ca,+o* borrac/eras con <ino barato* ca,as de s;banas /3,eB das* 7ue Julien renuncia a su cri,en +or estas altas ra0ones ,orales* . ter,ina diciendo 9o/* ,adre de -a,ilia* o/* +oeta* te a,o92 Esta obra* titulada a/ora Julien* /asta -ue coronada +or la Acade,ia2 1ic/el se senta casi ani7uilado a ,edida 7ue iba +enetrando los secretos de esta gran institucin: +ero necesitaba ganar su re,uneracin* . ,u. +ronto se encontr a cargo de considerable traba5o2 Le +asaron* +ara 7ue lo re/iciera* Nos inti,es* de Sardou2 El desgraciado sud sangre . agua: le gustaba esa obra con 1ada,e #aussade . sus a,igas* en<idiosas* egostas . desen-renadas: es <erdad 7ue 7ui0;s se +udiera ree,+la0ar al doctor %/o0olan +or una ,u5er sabia . 7ue en la escena de la <iolacin 1ada,e 1aurice +odra esgri,ir los sonetos de 1ada,e #aussade2 NPero el desenlaceO NI,+osibleO 1ic/el +oda ro,+erse la cabe0a* +ero no llegara a conseguir 7ue ese 0orro -a,oso ,atara a 1ada,e #aussade2 Lo obligaron entonces a renunciar . a con-esar su i,+otencia2 El =irector su+o de este resultado . se dece+cion2 Resol<ieron +robar al 5o<en en el dra,a2 NKui0;s +udiera a+ortar algoO Kuince das des+u s de su ingreso al Gran =e+sito =ra,;tico* 1ic/el =u-r no. +asaba de la =i<isin de co,edias a la de dra,a2 Esta =i<isin co,+renda el gran dra,a /istrico . el dra,a ,oderno6 El +ri,ero inclua dos secciones de /istoria entera,ente distintas: una en 7ue la /istoria real* seria* era recogida* +alabra +or +alabra* de los buenos autores: . otra en 7ue se -alseaba . desnaturali0aba <ergon0osa,ente la /istoria con-or,e a este a4io,a de un gran dra,aturgo del siglo diecinue<e6 9/a. 7ue <iolar a la /istoria +ara /acerle un /i5o92 NG se les /aca /er,osos* en absoluto +arecidos a su ,adreO Los +rinci+ales es+ecialistas del dra,a /istrico eran los -uncionarios encargados de los gol+es teatrales de e-ecto* sobre todo en el acto cuarto: se les entregaba la obra a+enas esbo0ada . ellos la cosan encarni0ada,ente: el e,+leado de los discursos lla,ados de las grandes da,as ta,bi n detentaba un alto cargo en la ad,inistracin2 El dra,a ,oderno inclua el de atuendo negro . -or,al . el de tra5es in-or,ales: a <eces los dos g neros se -usionaban* +ero a la ad,inistracin no le gustaba esta ,e0cla: +oda +er5udicar las costu,bres de los e,+leados . stos se +odan desli0ar -;cil,ente cuesta aba5o . +oner en boca de un elegante +alabras dignas de un canalla2 Esto* sin e,bargo* tro+e0aba con la es+ecialidad de conser<ador del argot2 Maba cierta cantidad de e,+leados dedicados a asesinatos* ,uertes <iolentas* en<enena,ientos . <iolaciones: uno de ellos no tena igual en el arte de /acer caer el teln en el ,o,ento +reciso: bastara un segundo de atraso +ara de5ar en ,al +ie al actor o a la actri0 del caso2 Este -uncionario* buen /o,bre +or lo de,;s* de unos cincuenta a8os* +adre de -a,ilia* /onorable . /onrado* ganaba unos <einte ,il -rancos . /aca ,;s de treinta a8os 7ue ensa.aba la escena de <iolacin con inco,+arable seguridad2 A 1ic/el* a+enas ingresado en esta =i<isin* le encargaron re/acer entera,ente el dra,a A,a0a,+o o el =escubri,iento de la Kuin7uina* obra i,+ortante 7ue se +resent +or +ri,era <e0 en &Q!A2 No era un traba5o +e7ue8o: se trataba de /acer una obra esencial,ente ,oderna* +ero el descubri,iento era ,u. antiguo2 Los -uncionarios encargados del traba5o sudaron la gota gorda: la obra estaba en ,u. ,alas condiciones2 Sus e-ectos estaban ,u. gastados* sus /ilos conductores ,u. +odridos . su estructura ,u. debilitada +or tantos a8os de silencio en los estantes2 1;s /abra <alido /acer una obra nue<a: +ero las rdenes de la ad,inistracin eran -or,ales6 el gobierno 7uera
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+resentar al +3blico este i,+ortante descubri,iento de anta8o* de los tie,+os en 7ue reinaban en Pars las -iebres2 Se trataba* entonces* de +oner a la altura de los tie,+os esa obra costara lo 7ue costara2 El talento de los -uncionarios se +uso en 5uego2 ?ue un <erdadero tour de -orce* +ero el +obre 1ic/el casi no +artici+ en esa obra ,aestra: no a+ort la ,enor idea: no su+o e4+lotar la situacin: su nulidad era absoluta en la ,ateria2 =ecidieron 7ue era un inca+a02 En<iaron un in-or,e al =irector* 7ue no lo bene-iciaba nada: des+u s de un ,es de dra,a /ubo 7ue /acerlo descender a la tercera =i<isin2 9No sir<o +ara nada9* se di5o el 5o<en2 9No tengo ni i,aginacin ni ingenio2 NPero 7u ,anera de /acer teatro es staO9 G se deses+eraba . ,aldeca esta organi0acin: ol<idaba 7ue la colaboracin del siglo diecinue<e contena el ger,en de toda la institucin del Gran =e+sito =ra,;tico2 G esto era colaboracin ele<ada a cent si,a +otencia2 1ic/el ca. entonces del dra,a al <aude<ille2 All estaban los /o,bres ,;s alegres de ?rancia: el encargado de las co+las ri<ali0aba con el 7ue se ocu+aba de los c/istes: la seccin de situaciones con-usas . de +alabras groseras estaba ba5o la res+onsabilidad de un 5o<en ,u. agradable2 El de+arta,ento de 5uegos de +alabras -uncionaba a la +er-eccin2 E4ista ade,;s una o-icina central de ele,entos de ingenio* de a+artes de doble sentido . de +atadas en el trasero: ser<a a todas las re+articiones de las cinco =i<isiones: la ad,inistracin no toleraba el uso de una +alabra e4B tra8a* a ,enos 7ue .a se la /ubiera usado durante diecioc/o ,eses +or lo ,enos: con-or,e a sus rdenes* se traba5aba sin cesar en el des+lu,e del diccionario* . se e-ectuaba un rele<a,iento constante de cuanta +alabra* -rase o galicis,o* +ri<ado de su sentido /abitual* +udiera e,+learse +ara algo i,+re<isto: el 3lti,o in<entario de la sociedad o-reca un acti<o de setenta . cinco ,il 5uegos de +alabras* un cuarto de los cuales eran co,+leta,ente nue<os . el resto toda<a +resentable2 A7uellos se +agaban ,;s caros2 Gracias a esta econo,a* a esta reser<a* a este de+sito* los +roductos de la tercera =i<isin resultaban e4celentes2 #uando se su+o del +oco 4ito de 1ic/el en las di<isiones su+eriores* se cuidaron de +ro+onerle una +arte -;cil de la con-eccin de <aude<illes: no se le e4igi 7ue a+ortara ideas ni 7ue in<entara +alabras: le entregaron una situacin 7ue deba desarrollar2 Se trataba de un acto +ara el teatro del Palais Ro.al: se a+o.aba en una situacin a3n nue<a en el teatro . llena de e-ectos seguros2 Sterne .a la /aba esbo0ado en el ca+tulo A" del libro segundo de %ristra, Sband.* en el e+isodio de P/utatorious2 Castaba con el ttulo +ara sos+ec/ar lo 7ue <ena6 NAbotnate el +antalnO Se +uede a+reciar en seguida el +artido 7ue se +oda sacar de esta situacin inc,oda del /o,bre 7ue /a ol<idado satis-acer la e4igencia ,;s i,+eriosa de la <esti,enta ,asculina2 Los terrores* el a,igo 7ue lo +resenta en un saln de un barrio elegante* la con-usin de la due8a de casa222 G si a eso se une la /abilidad del actor 7ue en cada ,o,ento +uede /acer creer al +3blico 7ue222 . el di<ertido susto de las ,u5eres 7ue222 Maba ,aterial +ara un gran 4ito2&) G bien* 1ic/el* en-rentado a esta idea original* tu<o un ata7ue de /orror* . destro0 el escenario 7ue le /aban con-iado222 9NO/O9* se di5o* 9no ,e <o. a 7uedar un ,inuto ,;s en esta ca<erna2 N1e5or ,orirse de /a,breO9 N%ena ra0nO >Ku +oda /acer@ >Ir a dar a la =i<isin de +eras . de +eras c,icas@ Ja,;s /abra ace+tado escribir los <ersos insensatos 7ue e4igan los ,3sicos del ,o,entoO >=eba reba5arse al ni<el de la re<ista* la -antasa . los encargos o-iciales@

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La obra se re+resent algunos ,eses des+u s: gan ,uc/o dinero2 INota del autorJ2 (!

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Pero en esos casos /aca -alta ser ,a7uinista o +intor* . no autor dra,;tico* ingeni;rselas +ara /allar un decorado nue<o . no otra cosa222 En estos g neros se /aba ido ,u. le5os con la -sica . la ,ec;nica2 Sobre la escena se trans+ortaban ;rboles <erdaderos arraigados en ca5as in<isibles* tro0os co,+letos de tierra* sel<as naturales . edi-icios construidos en +iedra2 Se re+resentaba el oc ano con <erdadera agua de ,ar* 7ue se <aciaba todos los das ante los es+ectadores . 7ue se reno<aba al da siguiente2 >Se senta ca+a0 1ic/el de i,aginar ese ti+o de cosas@ >Posea en s ,is,o algo 7ue le sir<iera +ara actuar sobre las ,asas . las i,+ulsara a <erter en las ca5as de los teatros lo 7ue les sobraba en los bolsillos@ NNoO #ien <eces no2 Slo le 7uedaba una alternati<a2 1arc/arse2 G eso /i0o2

#AP$%ULO XV 1iseria
=urante su estada en el Gran =e+sito =ra,;tico* de abril a se+tie,bre Bcinco ,eses de dece+ciones . sobresaltosB* 1ic/el no /aba ol<idado ni a su to Muguenin ni a su +ro-esor Ric/elot2 Pas ,uc/as tardes en casa de uno o del otro: las ,e5ores tardes de su <ida: con el +ro-esor /ablaba del bibliotecario: con el bibliotecario no /ablaba del +ro-esor* sino de su /i5a* de Luc.* . lo /aca lleno de senti,iento2 B1i <ista no es ,u. buena Ble di5o un da el toB* +ero ,e +arece <er 7ue la a,as2 BS* to* co,o un loco2 B`,ala co,o loco* +ero c;sate con ella co,o un sabio: cuando222 B>#u;ndo +odr; ser eso@ B+regunt 1iguel* te,blando2 B#uando consigas una +osicin estable: trata de /acerlo +or ella* si no te resulta +or ti ,is,o2 1ic/el no di5o nada ante esas +alabras: se senta -urioso2 B>Pero Luc. te a,a a ti@ B le +regunt el to otro da2 BNo lo s Bdi5o 1ic/elB2 >Pero de 7u le ser<ira .o@ Verdadera,ente no /a. ning3n ,oti<o +ara 7ue ,e a,e2 G esa tarde* des+u s 7ue le /icieron esa +regunta* 1ic/el +areca el ,;s desgraciado de los /o,bres2 No obstante* la 5o<en ni si7uiera se +reguntaba si el +obre ,uc/ac/o tena o no tena una +osicin2 =e <erdad* eso no la +reocu+aba: se estaba acostu,brando +oco a +oco a <er a 1ic/el* a escuc/arlo* a es+erarlo cuando no estaba: los dos /ablaban de todo . de nada2 Los dos <ie5os los de5aban /acer2 >Por 7u i,+edirles a,arse@ No se lo decan2 Mablaban del +or<enir2 1ic/el no se atre<a a +lantear la cuestin* 7ue,ante* del +resente2 BNo sabes cu;nto te <o. a a,ar un da Ble deca2 Maba en todo ello un ,ati0 7ue Luc. a+reciaba* +ero 7ue era cuestin de tie,+o . no con<ena resol<er a/ora2 G des+u s el 5o<en se entregaba a toda su +oesa: se saba escuc/ado* co,+rendido* . se <olcaba +or co,+leto en el cora0n de la 5o<en2 Era l 5unto a ella: sin e,bargo* no le escriba <ersos a Luc.: era inca+a0 de /acerlo: la a,aba de,asiado real,ente: no co,B +renda la alian0a del a,or . de la ri,a* ni 7ue se +udieran so,eter sus senti,ientos a las e4igencias de una censura2 No obstante* +or su cuenta* su +oesa se i,+regnaba de esos +ensa,ientos tan 7ueridos* . cuando le deca algunos <ersos a Luc.* sta los escuc/aba co,o si ella ,is,a los /ubiera
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escrito: +arecan res+onder sie,+re una +regunta secreta 7ue ella no se atre<a a +lantear a nadie2 Una tarde* 1ic/el le di5o* ,ir;ndola a los o5os6 BEst; +or llegar el da2 B>Ku da@ B+regunt la 5o<en2 BEl da en 7ue <o. a a,arte2 BNA/O Be4cla, Luc.2 G ,;s tarde* de <e0 en cuando* l le re+eta6 BEl da se acerca2 G al -in* una /er,osa tarde de agosto* le di5o6 BGa /a llegado2 G le to, las ,anos2 BEl da en 7ue ,e <as a a,ar B,ur,ur la 5o<en2 BEl da en 7ue te a,o Bagreg 1ic/el2 #uando el to Muguenin . el +ro-esor Ric/elot ad<irtieron 7ue los 5<enes /aban llegado a esta +;gina del libro* les di5eron6 BGa est; ,u. ledo* /i5os ,os* cierren el <olu,en* . t3* 1ic/el* traba5a +or los dos2 G no /ubo ,;s -iesta de co,+ro,iso2 En esta situacin* se co,+rende* 1ic/el no /ablaba de sus traba5os2 #uando le +reguntaban c,o iban las cosas en el Gran =e+sito =ra,;tico* res+onda con e<asi<as2 No era el ideal: deba acostu,brarse: +ero .a lo conseguira2 Los dos ancianos no <ean ,;s all;: Luc. adi<inaba los su-ri,ientos de 1ic/el . lo alentaba del ,e5or ,odo 7ue +oda2 Pero se interesaba un +oco* le i,+ortaba el te,a2 Es de i,aginar entonces el +ro-undo desaliento . la deses+eracin del 5o<en cuando <ol<i a encontrarse a ,erced del a0ar2 Mubo un instante terrible* en 7ue la e4istencia se le ,ostr ba5o su as+ecto <erdadero* con sus -atigas* sus dece+ciones* su irona2 Se sinti ,;s +obre* ,;s in3til* ,;s desclasado 7ue nunca2 9>Ku /e <enido a /acer en este ,undo@9* se +reguntaba2 9Ni si7uiera ,e /an in<itado2 1e tengo 7ue ,arc/ar92 Recordaba a Luc. . <acilaba2 Acudi donde Kuinsonnas2 Lo encontr cosiendo un saco* un saco +e7ue8o 7ue una ,odesta bolsa +ara dor,ir /abra ,irado desde8osa,ente2 1ic/el re-iri su a<entura2 BNo ,e e4tra8a nada Ble di5o KuinsonnasB2 No est;s /ec/o +ara ning3n ti+o de colaboracin en gran escala2 >Ku <as a /acer@ B%raba5ar solo2 BNA/O Bres+ondi el +ianistaB* >no /as +erdido el <alor@ BVere,os2 >Pero en 7u est;s t3* Kuinsonnas@ B1e ,arc/o2 B>%e <as de Pars@ BS* . a3n ,e5or2 La -a,a -rancesa no se consigue en ?rancia: es un +roducto e4tran5ero 7ue se i,+orta: <o. a conseguir 7ue ,e i,+orten2 B>Pero dnde te <as@ BA Ale,ania2 A aso,brar a esos bebedores de cer<e0a . -u,adores de +i+a2 NOir;s /ablar de ,O B>Entonces .a cuentas con los ,edios@ BNSO BPero /able,os de ti2 Vas a luc/ar2 Est; bien2 >Pero tienes dinero@ BAlgunos cientos de -rancos2 BEs +oco2 %e de5o ,i alo5a,iento2 Ma. tres ,eses +agados2 BPero222 BPerderas si no te 7uedas en l2 G /e a/orrado ,il -rancos2 #o,+art;,oslos2
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Ja,;s Ble di5o 1ic/el2 BMi5o ,o* eres un i,b cil2 %e debera dar todo* . te o-re0co la ,itad2 Pero son 7uinientos -rancos 7ue te do.2 BKuinsonnas Bdi5o 1ic/el* con l;gri,as en los o5os2 BNLlorasO N%ienes ra0nO Es la +uesta en escena 7ue corres+onde a la +artida2 N%ran7uiloO NVo. a <ol<erO NVa,osO NUn abra0oO 1ic/el se arro5 en bra0os de Kuinsonnas* 7ue se /aba 5urado no e,ocionarse . 7ue /u. +ara no traicionar sus senti,ientos2 1ic/el se 7ued solo2 =e in,ediato decidi no contarle a nadie su ca,bio de situacin* ni a su to ni al abuelo de Luc.2 No tena sentido +ro<ocarles ,;s i,+resiones <iolentas2 9Vo. a traba5ar* <o. a escribir9* se re+eta* +ara endurecerse2 9Ma. otros 7ue /an luc/ado . a los 7ue este siglo ingrato se /a negado a reconocer2 Vere,os92 Al da siguiente se /i0o traer su escaso e7ui+a5e a la /abitacin de su a,igo* . +uso ,anos a la obra2 Kuera +ublicar un libro de +oesas in3tiles +ero /er,osas: traba5 sin +ausa* casi en a.unas* +ensando . so8ando: slo dor,a +ara seguir so8ando2 No su+o ,;s de la -a,ilia Coutardin: e<itaba +asar +or las calles 7ue le +ertenecan: i,aginaba 7ue lo iban a a,onestar2 Pero su tutor ni +ensaba en l: se /aba liberado de un i,b cil* . se -elicitaba +or ello2 Su 3nica -elicidad* cuando de5aba la /abitacin* era <isitar a 12 Ric/elot2 No sala +or ning3n otro ,oti<o2 Iba a concentrarse en la conte,+lacin de la 5o<en . a beber de esa -uente inagotable de +oesa222 N#,o la a,abaO NG* /aba 7ue con-esarlo* c,o era a,adoO Ese a,or le col,aba la e4istencia: no co,+renda 7ue /iciera -alta otra cosa +ara <i<ir2 Sus recursos* sin e,bargo* se iban agotando +oco a +oco: . l no lo ad<erta2 A ,ediados de octubre* una <isita 7ue /i0o al <ie5o +ro-esor lo de5 ,u. a-ligido: encontr triste a Luc. . 7uiso saber la ra0n de esa +ena2 Las clases /aban <uelto a e,+e0ar en la Sociedad de #r dito Instruccional: no /aban su+ri,ido la de retrica* es <erdad: +ero casi: 12 Ric/elot slo tena un alu,no2 NUno soloO Si el alu,no -altaba* >7u sera del <ie5o +ro-esor@ No tena -ortuna2 G eso +odra suceder cual7uier da2 Slo le daran las gracias2 BNo /ablo +or , Bdi5o Luc.B* +ero ,e in7uieta ,i +obre abuelo2 BVo. a /acer algo Ble di5o 1ic/el2 Pero lo di5o con tan +oca con<iccin 7ue Luc. ni se atre<i a ,irarlo2 1ic/el sinti c,o el ro5o de la i,+otencia le suba al rostro2 G cuando estu<o solo* se di5o6 9Mar lo +osible2 O5al; +ueda cu,+lir ,is +ro,esas2 G a/ora* Na traba5arO9 G <ol<i a su /abitacin2 Pasaron ,uc/os das2 1uc/as /er,osas ideas eclosionaron en el cerebro del 5o<en . ba5o su +lu,a ad7uirieron -or,as encantadoras2 Por -in ter,in su libro* si se +uede decir 7ue un libro as se ter,ina 5a,;s2 %itul Las es+eran0as a su reco+ilacin de +oe,as2 G /aba 7ue enga8arse ,uc/o +ara tener es+eran0as toda<a2 G e,+e0 a recorrer los editores2 In3til contar la escena +re<isible 7ue se +roduca con cada una de estas tentati<as insensatas2 Ni un librero 7uiso leer su libro2 As le -ue a su +a+el* su tinta . sus es+eran0as2 Regres deses+erado2 Sus a/orros se ter,inaban: +ens en su +ro-esor: busc un traba5o ,anual: las ,;7uinas re,+la0aban al /o,bre con <enta5a en todas +artes: no /ubo ,;s recursos: en otra +oca /abra <endido la +iel a cual7uier /i5o de -a,ilia obligado a la conscri+cin: ese ti+o de tr;-ico .a no e4ista2 Lleg el ,es de dicie,bre* el ,es en 7ue se cu,+len todos los +la0os: el ,es del -ro* la triste0a: el ,es 7ue ter,ina con el a8o sin ter,inar con los dolores* ese ,es 7ue casi sobra en todas las <idas2 La +alabra ,;s es+antosa de la lengua -rancesa* la +alabra ,iseria* se
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inscriba en la -rente de 1ic/el2 Sus ro+as en<e5ecieron . ca.eron +oco a +oco co,o las /o5as de los ;rboles al co,ien0o del in<ierno: . no /aba +ri,a<era 7ue las -uera a recu+erar2 E,+e0 a a<ergon0arse de s ,is,o2 Visitaba cada <e0 ,enos al +ro-esor . lo ,is,o a su to: senta la ,iseria: -ingi tener traba5os i,+ortantes* incluso in<ent <ia5es: /abra ins+irado +iedad si la +iedad no /ubiera sido e4+ulsada de la tierra en esa +oca egosta2 El in<ierno de &'(& a &'(! -ue +articular,ente duro: su+er a los de &AQ'* &Q&" . &Q!' +or su rigor . su duracin2 El -ro e,+e0 en Pars el &H de no<ie,bre . las /eladas continuaron sin interru+cin /asta el !Q de -ebrero: la nie<e alcan0 una altura de setenta . cinco cent,etros . ,u. +oco ,enos el /ielo 7ue cubra los estan7ues . los ros: el ter,,etro ba5 a ,enos de <eintitr s grados ba5o cero durante 7uince das seguidos2 El Sena se cubri de /ielos durante cuarenta . dos das . la na<egacin se interru,+i +or co,+leto2 Ese -ro terrible -ue general en ?rancia . en toda Euro+a: el Rin* el Garona* el Loira* el Rdano se cubrieron de /ielo: el %;,esis se /el /asta Gra<esand* <einte Til,etros ,;s arriba de Londres: el +uerto de 2 Ostende se solidi-ic . los carros lo +odan atra<esar circulando sin di-icultad sobre los /ielos2 El in<ierno e4+andi sus rigores /asta en Italia* donde la nie<e -ue ,u. abundante* . /asta Lisboa* donde las /eladas duraron cuatro se,anas* . /asta #onstantino+la* 7ue 7ued entera,ente blo7ueada2 La +rolongacin de esta te,+eratura +rodu5o desastres -unestos: gran cantidad de +ersonas +ereci de -ro: las dis+utas de los +ueblos se sus+endieron: +or la noc/e* la gente caa de -ro en las calles2 Los <e/culos de5aron de circular* los -errocarriles se interru,+ieron . no slo +or7ue la nie<e obstaculi0aba el +aso* sino +or7ue los conductores ,oran de -ro s +er,anecan en las loco,otoras2 La agricultura -ue <cti,a +rinci+al de la cala,idad in,ensa: +erecieron las <i8as* las /igueras* los oli<os de Pro<en0a: los troncos de los ;rboles estallaban a lo largo: /asta los 5uncos . los arbustos ,enores sucu,ban ba5o la nie<e2 La cosec/a de trigo . de cebada se arruin ese a8o2 Podr; i,aginarse los es+antosos su-ri,ientos de la +oblacin +obre* a +esar de las ,edidas 7ue to, el Estado +ara ali<iarlos: todos los recursos de la ciencia resultaron insu-icientes ante ta,a8a in<asin: la ciencia /aba do,ado el ra.o* su+ri,ido las distancias* so,etido el tie,+o . el es+acio a su <oluntad* colocado las -uer0as ,;s secretas de la naturale0a al alcance de todos* controlado las inundaciones* do,inado la at,s-era: +ero nada +oda /acer contra ese ene,igo terrible e in<encible* el -ro2 La caridad +3blica consigui algo ,;s* +ero +oco toda<a* . la ,iseria alcan0 los ,a.ores e4tre,os2 1ic/el su-ri intensa,ente: careca de -uego . el co,bustible estaba -uera de su alcance2 No se calent con nada2 1u. +ronto tu<o 7ue reducir su ali,entacin a lo ,;s indis+ensable: lleg a consu,ir los +roductos ,;s ,iserables2 =urante algunas se,anas <i<i gracias a un +re+arado 7ue entonces se /aca con el no,bre de 7ueso de +a+as: era una +asta /o,og nea a,asada . cocida: +ero /asta eso le costaba caro2 El +obre diablo lleg a co,er +an de la - cula disecada de sustancias i,+recisas 7ue se conocan co,o el +an del /a,bre2 Pero el rigor de los tie,+os /i0o subir el +recio . /asta esto 3lti,o le resultaba caro2 =urante enero* el ,es ,;s duro del in<ierno* 1ic/el se <io obligado a co,er +an negro de /ulla2 La ciencia /aba anali0ado ,inuciosa,ente el carbn de +iedra* 7ue +arece una <erdadera +iedra -iloso-al: encierra el dia,ante* la lu0* el calor* el aceite . ,il otros ele,entos* .a 7ue sus di<ersas co,binaciones /an entregado setecientas sustancias org;nicas2 Pero ta,bi n
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contiene una considerable cantidad de /idrgeno . carbono* los dos ele,entos nutriti<os del trigo* sin 7ue /aga -alta ,encionar las esencias 7ue conceden gusto . aro,a a los -rutos ,;s sabrosos2 #on este /idrgeno . este carbono* cierto doctor ?ranTland /i0o +an* . ste era el +an ,;s barato2 Mabr; 7ue con-esar 7ue /aba 7ue ser ,u. -atal +ara ,orir de /a,bre: la ciencia no lo +er,ita2 1ic/el no ,uri: >+ero c,o <i<a@ Por +oco 7ue sea* el +an de /ulla cuesta de todos ,odos algo* . cuando literal,ente no se +uede traba5ar* dos centa<os no se encuentran sino de ,anera li,itada en un -ranco2 1ic/el lleg -inal,ente a su 3lti,a ,oneda2 La conte,+l un tie,+o* . des+u s e,+e0 a rer de ,anera siniestra2 %ena la cabe0a dentro de un crculo de -uego a causa del -ro* . ,u. +ronto e,+e0 a encend rsele ta,bi n el cerebro2 9A dos centa<os la libra de +an9* se di5o* 9. a ra0n de una libra +or da* ,e 7uedan alrededor de dos ,eses de +an de /ulla +or delante2 Pero nunca le /e o-recido nada a la +e7ue8a Luc.2 Le <o. a co,+rar ,i +ri,er ra,o de -lores con ,i 3lti,a ,oneda92 G el desgraciado ba5 a la calle* co,o un loco2 El ter,,etro ,arcaba <einte grados ba5o cero2

#AP$%ULO XVI El de,onio de la electricidad


1ic/el a<an0aba +or las calles silenciosas: la nie<e a,ortiguaba los +asos de los escasos <iandantes: los <e/culos .a no circulaban: era de noc/e2 9>Ku /ora ser;@9* se +regunt el 5o<en2 9Las seis9* le res+ondi el relo5 del /os+ital SaintBLouis2 9Un relo5 7ue slo sir<e +ara ,edir los dolores9* +ens2 #ontinu su ca,ino con la ,is,a idea -i5a6 so8aba con Luc.: +ero* a +esar su.o* la 5o<en se le esca+aba de los +ensa,ientos: no consegua retenerla con la i,aginacin: tena /a,bre* sin duda2 La costu,bre2 El cielo res+landeca con una +ure0a inco,+arable en ese -ro intenso: el o5o se +erda en es+l ndidas constelaciones: 1ic/el* sin saberlo* estaba conte,+lando los %res Re.es 7ue se ele<an en el /ori0onte del este en ,edio de la ,agn-ica Orin2 Ma. ,uc/a distancia entre las calles GrangeBau4Celles . ?ourneau4: era casi co,o atra<esar todo el <ie5o Pars2 1ic/el cort +or un ata5o* lleg a la rue ?aubourgBduB%e,+le . sigui en lnea recta desde el #/;teau dFEau /acia Malles #entrales +or la rue de %urbigo2 =esde all* en algunos ,inutos* lleg al Palais Ro.al . se intern ba5o las galeras +or el ,agn-ico +ortal 7ue se abre al e4tre,o de la rue Vi<ienne2 El 5ardn estaba so,bro . desierto: un in,enso ta+i0 blanco lo cubra +or entero* sin una ,anc/a* sin una so,bra2 9Sera un desastre +asar +or a/9* se di5o 1ic/el2 En ning3n ,o,ento se le ocurri +ensar 7ue ta,bi n sera glacial2 Al -inal de la galera de Valois <io una tienda* ,u. ilu,inada* de -lores: entr r;+ida,ente . se encontr en un <erdadero 5ardn de in<ierno2 Plantas e4tra8as* arbustos <erdes* ra,os de -lores recientes: no -altaba nada2 El as+ecto del +obre diablo no era ,u. atracti<o: el =irector del Estableci,iento no co,+renda la +resencia de ese 5o<en ,al <estido dentro de su 5ardn2 Era e<idente2 1ic/el co,+rendi2 B>Ku 7uiere@ Ble di5o una <o0* con brus7uedad2
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BLas -lores 7ue ,e +ueda dar +or esta ,oneda2 BNPor esa ,onedaO Be4cla,* desde8oso* el co,ercianteB2 NG en dicie,breO BAun7ue sea una sola -lor Ble di5o 1ic/el2 BN#ara,baO Maga,os una li,osna Bdi5o el /o,bre* co,o +ara s ,is,o2 G le dio al 5o<en un ra,o de <ioletas casi ,arc/itas2 Pero se 7ued con la ,oneda2 1ic/el sali2 E4+eri,entaba una +eculiar sensacin de irnica satis-accin des+u s de /aber gastado su 3lti,a ,oneda2 9Ga no tengo nada9* e4cla,* riendo con los labios: +ero los o5os seguan +erdidos* sin e4+resin2 9NCienO NLa +e7ue8a Luc. <a a estar contentaO NMer,oso ra,oO G se acerc a la cara esas +ocas -lores ,arc/itas: . res+ir ese +er-u,e ausente2 9Estar; ,u. -eli0 +or tener <ioletas en este gran in<ierno92 NVa,osO Sigui a<an0ando* to, +or el +uente Ro.al* +enetr en el barrio de los In<;lidos . de la Escuela 1ilitar I7ue conser<aba ese no,breJ . dos /oras des+u s de /aber de5ado su /abitacin de la rue GrangeBau4BCelles lleg a la rue des ?ourneau42 El cora0n le lata con -uer0a: no senta ni el -ro ni la -atiga2 9Esto. seguro de 7ue ,e es+era2 Mace tanto 7ue no la <eo92 G se le ocurri re-le4ionar en algo2 9No 7uiero llegar ,ientras est n cenando2 No sera con<eniente2 %endran 7ue in<itar,e2 >Ku /ora ser;@9 9Las oc/o9* res+ondi la iglesia de SaintBNicolas* cu.a -lec/a ntida,ente recortada se dibu5aba en el aire2 9NO/O9* se di5o el 5o<en2 9A esta /ora todo el ,undo /a co,ido92 A<an0 /acia el n3,ero D' de la calle: gol+e sua<e,ente a la +uerta: 7uera dar una sor+resa2 Se abri la +uerta2 Se lan0 /acia la escalera: el +ortero lo detu<o2 B>=nde <a usted@ B+regunt* ,ientras lo e4a,inaba de +ies a cabe0a2 B=onde ,onsieur Ric/elot2 BNo est;2 BN#,oO >#,o 7ue no est;@ BGa no est; ,;s2 Si usted lo +re-iere as2 B>1onsieur Ric/elot .a no <i<e a7u@ BNNoO Parti2 B>Parti@ BLo e4+ulsaron2 B>Lo e4+ulsaron@ Bcasi grit 1ic/el2 BEra uno de esas +ersonas 7ue nunca tenan el sueldo a tie,+o2 Lo /an a+resado2 A+resado Bdi5o 1ic/el* . le te,blaba todo el cuer+o2 BA+resado . des+ac/ado2 B>=nde@ B+regunt el 5o<en2 BNo lo s Bcontest el e,+leado del gobierno* 7ue en esos barrios slo era de no<ena clase2 1ic/el* sin saber c,o* se encontr otra <e0 en la calle: se le eri0aron los cabellos: le <acilaba la cabe0a: senta ,iedo2 9A+resado9* re+eta* corriendo* 9+erseguido2 Entonces tiene -ro* entonces tiene /a,bre92 G el desgraciado* cre.endo 7ue todo lo 7ue a,aba 7ui0;s estaba su-riendo* <ol<i a +adecer los dolores del /a,bre . del -ro 7ue /aba ol<idado222 9>=nde est;n@ >=e 7u <i<en@ El abuelo no tena nada* lo deben /aber e4+ulsado del colegio2 Su alu,no lo abandon* el ,iserable2 Si .o lo conociera2229 9>=nde est;n@9* re+eta a cada ,o,ento2 9>=nde est;n@9* le re+eta a alg3n ca,inante a+resurado 7ue lo ,iraba co,o a un loco2 9Ella 7ui0;s cree 7ue los /e abandonado en la ,iseria92 Las rodillas se le doblaron al +ensar esto: estu<o a +unto de caer sobre la nie<e endurecida: se ,antu<o en +ie con un es-uer0o deses+erado: no +oda a<an0ar6 corra: el
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e4ceso de dolor +roduce esas ano,alas2 #orri sin ob5eto* sin saber dnde: de +ronto recoB noci los edi-icios del #r dito Instruccional2 Mu. /orrori0ado2 9NO/O9* gritaba* 9Nlas cienciasO* Nlas industriasO9 Vol<i sobre sus +asos2 =urante una /ora se +erdi +or los /os+icios 7ue se acu,ulaban en ese e4tre,o de Pars* Los Ni8os En-er,os* Los 5<enes #iegos* el /os+ital 1arieB%/ r se* Los Ni8os Perdidos* la ,aternidad* el /os+ital du 1idi* de la Roc/e-oucauld* #oc/in* Lourcine: no consegua salir de ese barrio del su-ri,iento2 9Pero no 7uiero entrar a ninguno9* se deca* co,o si una -uer0a lo e,+u5ara /acia adelante2 Entonces encontr los ,uros del ce,enterio de 1ont+arnasse2 91;s <ale a7u9* +ens2 G ca,in co,o un ebrio en torno a ese ca,+o de los ,uertos2 Por -in lleg* sin ad<ertirlo* al bule<ar Sebasto+ol* de la ribera i07uierda* +as -rente a la Sorbona* donde 12 ?lourens dictaba con gran 4ito toda<a su curso* sie,+re ardoroso* sie,+re 5o<en2 El +obre loco se encontr -inal,ente en el +uente SaintB1ic/el: la /orrible -uente* co,+leta,ente oculta ba5o la costra /elada* +or co,+leto in<isible* se <ea entonces bastante ,e5or 7ue /abitual,ente2 1ic/el* arrastr;ndose* sigui +or el ,uelles de los Agustinos /asta el +uente Nue<o . all* con la ,irada +erdida* se dedic a obser<ar el Sena2 91al tie,+o +ara la deses+eracin9* se di5o2 9Ni si7uiera se +uede uno a/ogar92 En e-ecto* el ro estaba entera,ente in,<il: los <e/culos lo /abran +odido atra<esar sin +eligro: nu,erosas tiendas se instalaban enci,a durante el da . en distintos sitios encendan -uego2 Los ,agn-icos traba5os de a,uralla,iento del Sena desa+arecan ba5o la nie<e a,ontonada: era la concrecin de la gran idea 7ue tu<o Arago en el siglo diecinue<e: un ro e,balsado +ro+orcionaba a la ciudad de Pars una -uer0a de cuatro ,il caballos 7ue no costaba nada . 7ue traba5aba sin interru+cin2 Las turbinas ele<aban die0 ,il +ulgadas de agua a cincuenta ,etros de altura: una +ulgada de agua e7ui<ale a <einte ,etros c3bicos cada <einticuatro /oras2 Los /abitantes +agaban entonces el agua ciento setenta <eces ,;s barata 7ue antes: contaban con ,il litros +or tres centa<os* . cada uno dis+ona de cincuenta litros diarios2 Por otra +arte* co,o el agua estaba sie,+re dis+onible en las tuberas* el riego de las calles se e-ectuaba sin +roble,as* . cada casa* en caso de incendio* contaba con el agua su-iciente . a gran +resin2 1ic/el* 7ue cru0aba la barrera* escuc/ el sonido sordo de las turbinas ?ourne.ron . Poec/lin 7ue continuaban -uncionando ba5o la costra de /ielo2 Pero entonces* indeciso* +ues sin duda tena alguna idea 7ue se le esca+aba* <ol<i sobre sus +asos: se encontr -rente al Instituto2 Record entonces 7ue la Acade,ia ?rancesa no contaba con ning3n literato: el e5e,+lo de La+rade* 7ue trat de in3til a SaintBCeu<e a ,ediados del siglo diecinue<e* /i0o 7ue otros dos acad ,icos se dieran el no,bre de ese +e7ue8o +ersona5e genial del 7ue /abla Sterne en %ristra, S/and.* <ol2 I* ca+tulo !&* +2 &H(* de la edicin Ledou4 . %eru de &Q&Q: los literaB tos decidida,ente se <ol<an ,u. ,al educados . se ter,in +or designar sola,ente a grandes +ersona5es2 La <isin de esa /orrible c3+ula de -ran5as a,arillentas le /i0o ,u. ,al al +obre 1ic/el* . regres al Sena: sobre su cabe0a* el cielo estaba lleno de ala,bres el ctricos 7ue +asaban de una ribera a la otra . tendan una es+ecie de in,ensa tela de ara8a /asta la Pre-ectura de Polica2
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Mu. solo +or sobre el ro /elado: la luna +ro.ectaba ante sus +asos una so,bra intensa . re+eta sus ,o<i,ientos con ade,anes des,esurados2 Pas -rente al ,uelle del Relo5* al Palacio de 5usticia: -ran7ue el +uente #/ange* de cu.os arcos colgaban /ielos enor,es: +as ,;s all; del %ribunal de #o,ercio . del +uente NotreB =a,e . del +uente de la Re-or,a 7ue co,en0aba a cur<arse: <ol<i al ,uelle2 Se encontr a la entrada de la ,orgue* abierta da . noc/e +ara <i<os . ,uertos: entr ,a7uinal,ente co,o si estu<iera buscando alg3n ser 7uerido: conte,+l los cad;<eres grises* <erdosos* /inc/ados* tendidos sobre las ,esas de ,;r,ol: <io en un rincn el a+arato el ctrico destinado a re<i<ir a los a/ogados a 7uienes 7uedaba algo de <ida2 9G ,;s electricidad9* se di5o2 G /u.2 All estaba NotreB=a,e: los <itrales res+landecan de lu0* se escuc/aban cantos sole,nes2 1ic/el entr en la <ie5a catedral2 %er,inaba el o-icio2 1ic/el 7ued deslu,brado al de5ar las so,bras de la calle2 El altar re-ulga de l;,+aras el ctricas . ra.os de la ,is,a naturale0a esca+aban del c;li0 7ue le<antaba en sus ,anos el sacerdote222 9Sie,+re la electricidad9* re+iti 9Incluso a7u92 G <ol<i a /uir2 Pero no lo bastante co,o +ara no alcan0ar a escuc/ar los rugidos del rgano i,+ulsado +or el aire co,+ri,ido de la Soci t des #ataco,bes222 1ic/el estaba enlo7ueciendo: crea 7ue lo +ersegua el de,onio de la electricidad: <ol<i al ,uelle de Gr <es . se /undi en un laberinto de calles desiertas* ca. en la +la0a Ro.al* all donde la estatua de Victor Mugo /aba des+la0ado a la de Luis XV: encontr adelante el nue<o bule<ar Na+olen IV* 7ue se e4tenda /asta la +la0a* en ,edio de la cual Luis XIV se lan0a al galo+e /acia el Canco de ?rancia: dobl la es7uina . <ol<i +or la rue NotreB=a,e des Victoires2 En la -ac/ada de la calle 7ue /ace es7uina con la +la0a de la Colsa alcan0 a <er la +laca de ,;r,ol en 7ue se destacan estas +alabras grabadas en oro6 *ecuerdo histrico. En el cuarto piso de esta casa Victorien &ardou habt entre +,-. " +,/0. 1ic/el estaba -inal,ente ante la Colsa* la catedral del tie,+o* el te,+lo de los te,+los: el cuadrante el ctrico se8alaba 7ue -altaban 7uince ,inutos +ara la ,edianoc/e2 9La noc/e no a<an0a9* se di5o2 #a,in /acia los bule<ares2 Los -aroles en<iaban sus ra.os de lu0 intensa . blanca: /aba carteles tras+arentes sobre los cuales la electricidad escriba +ro+aganda en letras de -uego 7ue brillaban sobre las colu,nas2 1ic/el cerr los o5os: se de5 rodear +or la ,ultitud 7ue <o,itaban los teatros: lleg a la +la0a de la +era . conte,+l todos los gru+os de ricos 7ue desa-iaban el -ro dentro de cac/e,iras . +ieles: +as 5unto a la larga -ila de coc/es a gas . esca+ +or la rue La-a.ette2 Ante l /aba casi cuatro Til,etros en lnea recta2 9Mu.a,os de todo este ,undo9* se di5o2 G corri* se arrastr* ca.endo a <eces . le<ant;ndose adolorido* +ero casi insensible: lo sostena una -uer0a su+erior a l ,is,o2
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Pars en el siglo XX

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A ,edida 7ue a<an0aba* el silencio . el abandono renacan a su alrededor2 Sin e,bargo* <ea a lo le5os algo co,o una lu0 in,ensa: escuc/ un ruido -or,idable 7ue no se +oda co,+arar con nada2 Pero continu* a +esar de todo: +or -in lleg al centro ,is,o de un estruendo es+antoso* a una sala in,ensa en la cual die0 ,il +ersonas caban con co,odidad: en-rente se lea* con letras de -uego6 (oncierto el1ctrico NSO N#oncierto el ctricoO NG 7u instru,entosO #on-or,e a un +rocedi,iento /3ngaro* doscientos +ianos co,unicados unos con otros +or ,edio de una corriente el ctrica tocaban de consuno ba5o las ,anos de un solo artista2 NUn +iano con la +otencia de doscientosO 9NMu.a,osO NMu.a,osO9* casi grit el desgraciado* +erseguido +or su tena0 de,onio2 9N?uera de ParsO NKui0;s encuentre all el re+osoO9 NG se arrastraba de rodillasO =es+u s de dos /oras de luc/a contra su +ro+ia debilidad* lleg al de+sito de la Villette: all se +erdi: cre. 7ue en-ilaba +or la +uerta de Auber<illiers e ingres en la inter,inable rue SaintB1aur: una /ora des+u s estaba 5unto a la +risin 5u<enil* en la es7uina de la rue de la Ro7uette2 G all /aba un es+ect;culo siniestro2 Se estaba le<antando un +atbulo2 Se +re+araba una e5ecucin +ara el a,anecer2 Varios obreros estaban al0ando la +lata-or,a: cantaban2 1ic/el 7uiso esca+ar de esa <isin: +ero c/oc con una* ca5a abierta2 Al le<antarse* <io una batera el ctrica2 NG recordO #o,+rendi2 Ga no se cortaban cabe0as2 Se -ul,inaba con una descarga2 Eso i,itaba ,e5or la <engan0a celeste2 1ic/el <ol<i a gritar . desa+areci2 =aban las cuatro de la ,adrugada en la iglesia de SainteB1arguerite2

#AP$%ULO XVII Et in +ul<ere, re<erteris


>Ku -ue del desgraciado durante el resto de la noc/e@ >=nde dirigi sus +asos el a0ar@ >Se +erdi sin +oder abandonar esa ca+ital siniestra* ese Pars ,aldito@ NPreguntas insolublesO Ma. 7ue creer 7ue gir sin cesar alrededor . en ,edio de las innu,erables calles 7ue rodean el ce,enterio de P]reBLac/aise* .a 7ue el <ie5o ca,+o de los ,uertos se encontraba en +leno au,ento de,ogr;-ico2 La ciudad se e4tenda +or el este /asta los -uertes de Auber<illiers . de Ro,ain<ille2
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?uera co,o -uera* el /ec/o es 7ue 1ic/el* cuando el sol se ele< sobre esa ciudad blanca* se encontraba en el ce,enterio2 Ga no tena -uer0as +ara +ensar en Luc.: se le congelaban las ideas: +areca un es+ectro errante entre las tu,bas: +ero no un e4tran5ero6 se senta en casa2 Subi +or la gran a<enida . to, /acia la i07uierda +or esas calle5as /3,edas del ce,enterio ba5o: los ;rboles* cargados de nie<e* lloraban sobre las tu,bas brillantes: las +iedras <erticales 7ue res+etaba la nie<e o-recan* solas* los no,bres de los ,uertos2 1u. +ronto a+areci el ,onu,ento -unerario de Elosa . Abelardo: en ruinas: tres colu,nas sostenan un ar7uitrabe carco,ido: a3n se ,antenan de +ie co,o la Grecostasis del ?oro Ro,ano2 1ic/el ,iraba sin <er: un +oco ,;s le5os <io los no,bres de #/erubini* MabenecT* #/o+in* 1ass * Gounod* Re.er* en el rincn reser<ado +ara los 7ue <i<ieron de la ,3sica . 7ue 7ui0;s ,urieron de ella: sigui a<an0ando2 Pas delante de ese no,bre incrustado en +iedra* sin -ec/a* sin +enas grabadas a cincel* sin e,ble,as* sin -asto* ese no,bre tan res+etado en su tie,+o* el de La Roc/e-oucauld2 E ingres en una aldea de tu,bas co7uetas co,o casas /olandesas* con re5a +ulida +or delante* con +elda8os +ulidos con +iedra +,e02 Le dieron ganas de entrar en ellas2 9G descansar all* re+osar +ara sie,+re9* +ens2 Esas tu,bas recordaban todos los estilos de la ar7uitectura: /aba tu,bas griegas* ro,anas* etruscas* bi0antinas* lo,bardas* gticas* renacentistas* del siglo <einte* 7ue se reunan igualadas: la unidad la daban esos ,uertos* todos <ueltos +ol<o* ba5o el ,;r,ol* el granito o la cru0 de ,adera negra2 El 5o<en segua a<an0ando: suba +oco a +oco la -3nebre colina: 7uebrado +or la -atiga* se a+o. en el ,ausoleo de N ranger . de 1anuel: ese cono de +iedra* sin orna,entos ni escultura* a3n estaba de +ie co,o la +ir;,ide de Gi0a* segua cubriendo a los dos a,igos ,uertos2 A unos <einte +asos* el general ?o. en<e5eca sobre ellos: en<uelto en su toga de ,;r,ol* +areca de-enderlos toda<a2 El desgraciado tu<o la idea* de s3bito* de buscar entre esos no,bres: ning3n e+ita-io alcan0aba a /ablar a su es+ritu de ,anera su-iciente: ,uc/os estaban ilegibles* incluso los ,;s -astuosos* en ,edio de e,ble,as desa+arecidos* ,anos unidas a/ora distantes* escudos carco,idos: tu,bas ta,bi n ,uertas2 No obstante* a<an0aba* se +erda* <ol<a* se a+o.aba en las re5as de /ierro* entre<ea a Pradier* cu.a 1 lancolie de ,;r,ol caa en +ol<o* a =esaugier* ,utilado en su ,edalln de bronce: el recuerdo tu,ultuoso de sus alu,nos en el Gas+ard 1onge . la llorona <elada de Ete4 a3n se a-ir,aban en la tu,ba de Ras+ail2 Sigui subiendo . -lan7ue un ,onu,ento soberbio* de estilo +uro* de orgulloso ,;r,ol* al 7ue enla0aban 5<enes a+enas <estidas 7ue corran . saltaban +or un -riso: all le.6 9A #lai<ille* sus ciudadanos agradecidos92 #ontinu2 No ,u. le5os se <ea la tu,ba inconclusa de Ale5andro =u,as* de 7uien busc toda la <ida la tu,ba de otros2 Ga se encontraba en el sector de los ricos* 7ue a3n se daban el lu5o de o+ulentas a+oteosis: all se ,e0claban descuidada,ente los no,bres de ,u5eres /onestas con los de -a,osas cortesanas 7ue su+ieron econo,i0ar +ara un ,ausoleo: /aba algunos ,onu,entos 7ue +odan con-undirse con casas de ,ala re+utacin2 1;s all; se encontraban las tu,bas de actrices sobre las cuales los +oetas del ,o,ento acudieron a <erter <anidosa,ente sus <ersos desolados2 1ic/el se arrastr +or -in /acia el otro e4tre,o del ce,enterio* donde un ,agn-ico =onner. dor,a el sue8o eterno en un se+ulcro teatral* cerca de la sencilla cru0 negra de Carri re* all donde los +oetas se citaban co,o en una es7uina de Uest,inster* all donde Cal0ac e,erga de su lien0o de +iedra a la es+era de su estatua* donde .a no estaban ni
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si7uiera los no,bres de =ela<igne* Sou<estre* C rat* Plou<ier* Can<ille* Gautier* SaintBVictor . de cien otros ,;s2 1;s aba5o* ,utilado sobre su estela -uneraria* Al-red de 1usset <ea ,orir a su lado el ;rbol 7ue no,brara en sus <ersos ,;s dulces . ,;s llenos de sus+iros2 En ese instante* el desgraciado recu+er la conciencia: se le ca. el ra,o de <ioletas: lo recogi . lo de+osit* llorando* sobre la tu,ba del +oeta abandonado2 G continu subiendo ,;s arriba* ,;s alto* recordando . su-riendo: di<is Pars a tra< s de un claro entre los ci+reses2 El ,onte Val rien se al0aba al -ondo* a la derec/a* 1ont,artre segua es+erando el Partenn 7ue los atenienses /abran situado en esa acr+olis: a la i07uierda* el Panten* NotreB=a,e* la SainteB#/a+elle* los In<;lidos* .* ,;s le5os* el -aro del +uerto de Grenelle 7ue ele<aba su aguda +unta a ciento oc/enta ,etros sobre la tierra2 G aba5o 7uedaba Pars . su acu,ulacin de cien ,il casas: entre ellas surgan las c/i,eneas de die0 ,il -;bricas2 1;s aba5o* el otro ce,enterio: desde all* algunos gru+os de tu,bas +arecan +e7ue8as ciudades con sus calles* sus +la0as* sus casas . sus iglesias . catedrales: -rag,entos de una tu,ba ,;s <anidosa2 Arriba* en -in* estaban los grandes balones ar,ados de +ararra.os* 7ue acec/aban el trueno* e<itaban 7ue ca.era el ra.o sobre casas ,al +rotegidas . +rotegan a Pars de su desastrosa clera2 A 1ic/el le /abra gustado cortar las cuerdas 7ue retenan esos globos cauti<os . 7ue la ciudad se /undiera en un dilu<io de -uego222 9NO/* ParsO9* e4cla, con un gesto de ira deses+erada2 9NO/* Luc.O9* ,ur,ur* . ca. des<anecido sobre la nie<e2

Fin

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