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traduccin de ROSA CUSMINSKY DE CENDRERO

E L EUROCENTRISMO
critica de una ideologia
por SAMIR A M I N

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INDICE ^

siglo veintiuno editores, sa de cv


CEfiflO DEL AGUA 248. DELEGACION COyOACN tM3IOMXtCO, D F

siglo veintiuno de espaa editores, sa


CALLE PLAZA S. 29043 MADRID. ESPAA

INTRODUCCION

siglo veintiuno argentina editores siglo veintiuno editores de Colombia, ltda


CARRERA 14 N M BO-44. BOGOT, D E . COLOMBIA

PRIMERA PARTE: PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO


/ I . CULTURAS TRIBUTARIAS C E N T R A L E S Y PERIFRICAS i. La formulacin de la ideologa tributaria en el rea euro-orental, 26; H. L a cultura tributaria en las dems reas culturales del mundo precapitalista, 64 26

J 2. LA CULTURA D E L CAPITALISMO. E L U N I V E R S A L I S M O TRUNCADO D E L EUROCENTRISMO Y LA INVOLUCIN CULTURALISTA t. La liberacin de ia metafisica y la re interpretacin de la religin, 78; ti. La construccin del culturalismo eurocntrico, S6; ni. E l marxismo ante el desafio del capitalismo realmente existente, 112; iv. La aceleracin del proceso culturalista: provincialismos y fundamental i sinos, 118; v. Elementos para una cultura verdaderamente universal, 128 72

SEGUNDA PARTE: PARA UNA TEORA SOCIAL NO EUROCNTRICA


3. PARA UNA VISIN NO EUROCENTRICA D E LA HISTORIA i. E l rnodo de produccin tributaria, forma universal de la sociedad precapitalista avanzada. 148; tt. El feudalismo europeo, modo tributario perifrico, 161; m. El mercantilismo y la transicin al capitalismo: el desarrollo desigual, clave del milagr de la singularidad europea, 166; iv. E l eurocentrismo y el debate sobre la esclavitud, 176: v. E l eurocentrismo en la teoria de la nacin, 181 4. POR UNA VISION NO EUROCNTRICA D E L MUNDO CONTEMPORANEO i. E l capitalismo realmente existente y la mundial izacin del valor, 185; II. L a crisis del imperialismo contemporneo, 206; ili. La desconexin y el Estado nacional popular, 213 1.48

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portada de mara luisa martnez passarge primera edicin en espaol, 1989 dk siglo xxi editores, s.a. de c.v.
isbn 908-23-1525-5

impreso y hecho en mxico / printed and made in mexco [7]

INTRODUCCIN

1. El eurocentrismo es un culturalismo en el sentido de que supone la existencia de invariantes culturales que dan forma a los trayectos histricos de los diferentes pueblos, irreductibles entre si. Es entonces antiuniversalista porque no se interesa en descubrir eventuales leyes generales de la evolucin humana. Pero se presenta como un universalismo en el sentido de que propone a todos la imitacin del modelo occidental como nica solucin a los desafos de nuestro tiempo. < ? El eurocentrismo no es la suma de prejuicios, equivocaciones e ignorancias de los occidentales con respecto a los dems. Despus de todo, stos no son ms graves que los prejuicios inversos de pueblos no europeos, para con los occidentales. No es pues un etnocentrismo banal, testimonio slo de los limitados horizontes que ningn pueblo del planeta ha superado verdaderamente todava. El eurocentrismo es un fenmeno especficamente moderno cuyas races no van ms all del Renacimiento y que se ha difundido en el siglo XIX. En ese sentido constituye una dimensin de la cultura y de la ideologa del mundo capitalista moderno. < ~ - El eurocentrismo no es una teora social, que por su coherencia global y su aspiracin totalizadora pretenda dar la clave de la interpretacin del conjunto de problemas que la teora social se propone dilucidar. El eurocentrismo no es ms que una deformacin, pero sistemtica e importante, que la mayora de las ideologas y teoras sociales dominantes padecen. Dicho de otra manera, el eurocentrismo es un paradigma que, como todos los paradigmas, funciona de manera espontnea, con frecuencia en la vaguedad de las evidencias aparentes y del sentido comn. Por esto se manifiesta de maneras diversas, tanto en la expresin de los prejuicios trivializados por los medios de comunicacin como en las frases eruditas de los especialistas de diversos dominios de la ciencia social.
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^2. Hay varias maneras de tratar el tema: la primera con-

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INTRODUCCION

INTR0DUCC1N

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sistira en captar el eurocentrismo en sus mltiples manifestaciones y en revelar cada vez los errores particulares. Entonces se deberan definir los diversos campos de expresin de esas manifestaciones. s7 Uno de ellos podra ser la crtica de la versin propuesta por los medios masivos sobre problemas del mundo contemporneo y la poltica. Un proyecto de este gnero implicara el trabajo de un equipo consagrado a examinar sistemticamente algunos diarios importantes y programas de televisin. Que yo sepa, este trabajo no ha sido realizado, aunque sin duda alguna merecera serlo. Pero no es ste nuestro proyecto. , o Podran analizarse otros dominios del ednicio cultural moderno de esta misma manera. Por suerte existen algunos trabajos valiosos que se han propuesto este objetivo. Por ejemplo, Edward Said ha escrito un excelente anlisis de la deformacin eurocntrica producida por el orintalismo. Asimismo existe un anlisis profundo de la "helenomana" y de la construccin de] mito de Greca-ancestro-de-Occidente, que ha propuesto Martin Bernal. Hay cantidad de buenas crticas de las diferentes versiones del racismo, etc. Como es evidente nos inspiraremos en las conclusiones de todas estas contribuciones importantes. & La segunda manera de tratar el tema, que ser la nuestra, se propone ir desde el principio ms all de estas contribuciones sectoriales a la crtica del eurocentrismo, para situarlo en la construccin ideolgica del conjunto del capitalismo. Se tratar pues de precisar las funciones de legitimacin particulares a las cuales responde la dimensin eurocntrica, as como habr que mostrar cmo esas funciones contribuyen a ocultar la naturaleza del capitalismo realmente existente, a deformar la conciencia que uno se puede hacer de sus contradicciones y de las respuestas que se les dan. Esta opcin entraa tres consecuencias. { La primera es que no es eficaz entrar en el meollo del tema esde la primera pgina del libro. S le pide al lector, entontes, que tenga un poco de paciencia, a lo cual desgraciadamente no siempre predispone la deformacin de las lecturas rpidas de nuestra poca. Pero si el eurocentrismo, como lo pretendemos nosotros, es tina reconstruccin milo-

lgica reciente de la historia de Europa y del mundo en su dimensin cultural entre otras, es ms eficaz comenzar por ofrecer otra visin de esta historia, al menos en lo que respecta a la regin a la cual pertenece desde la antigedad griega y pasando por la Edad meda, la Europa real y mtica. Cuando del texto surja el eurocentrismo en el captulo 2 de la primera parte se ver entonces en respuesta a qu problemas nuevos y en contraste con qu realidades se construye. Habamos pensado por un momento invertir esta presentacin precisamente para satisfacer la curiosidad del lector impaciente. Pero el "retrato hablado" del eurocentrismo que aparecer a su debido tiempo en e] texto para resumir los caracteres de la deformacin en cuestin colocado de entrada al comienzo, hubiera parecido extremadamente trivial, y por aadidura poco convincente puesto que retoma el conjunto de opiniones dominantes que a la gran mayora parecen evidencias de un supuesto sentido comn. La segunda es que el anlisis del eurocentrismo que aqu se propone suscita los problemas ms difciles de la teora social. Ahora bien, pensamos que desde este punto de vista, los instrumentos conceptuales de que disponemos siguen siendo completamente insuficientes. La teora est dividida, no slo por la oposicin til de las escuelas del pensamiento, sino todava ms por su desarrollo extremadamente desigual de una disciplina de la ciencia social a otra. Quiz existan teoras econmicas del capitalismo que responden aproximadamente a los criterios contenidos en la definicin de a ciencia. Pero en los dominios de lo poltico (el poder) y de lo cultural casi no hay ms que reflexiones. Sin embargo, este juicio severo est lejos de ser ampliamente compartido. La reflexin social est todava atestada de dogmatismos de toda naturaleza, cuya preocupacin exclusiva sigue siendo la de revocar los viejos edificios y, mediante acrobacias dudosas, reproducir las antiguas respuestas a las nuevas preguntas. Ms grave an es el hecho de que, al responder a las desilusiones y a la crisis de nuestra poca, los best-sellers se nutren de la teologa llamada neoliberal cuya respuesta a todo respuesta fcil tiene sin embargo la ventaja de reafirmar y legitimar los prejuicios, lo cual explica sin duda su xito.

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INTRODUCCION

INTRODUCCION

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V La tercera es que el paradigma del eurocentrismo como todo paradigma no puede ser echado abajo slo por la crtica interna de su debilidades. Este paradigma responde a cuestiones reales, aun cuando podamos pensar que lo hace de manera errnea. Hace falta entonces sustituirlo por. respuestas positivas correctas. Pero esto deber hacerse sabiendo que el equipo conceptual del cual disponemos sigue siendo frgil. \ Se trata pues de un complejo trabajo de reconstruccin de larga duracin, y no tenemos la ambicin de proponer aqu la teora global de la que an se carece. Sin embargo expondremos algunos de los elementos de esta reconstruccin, que nos parecen indispensables. 3. El plan de la obra se deriva de las observaciones precedentes. En la primera parte nos proponemos hacer la critica del eurocentrismo a partir de una.hiptesis que concierne a la teora de la cultura, puesto que el eurocentrismo es un culturalismo. Sobre la base de esta hiptesis, en el captulo 1 desarrollaremos la idea de que la construccin cultural de la Europa precapitalista pertenece a la familia de las construcciones ideolgicas "tributarias perifricas". En el captulo 2 demostraremos que la nueva cultura capitalista que se forja en Europa a partir del Renacimiento es ambigua: por una parte rompe totalmente con su pasado tributario (lo cual le da su dimensin progresista y alimenta su ambicin universalista), pero por la otra se reconstruye sobre cimientos mticos cuya funcin es la de borrar el alcance de esta ruptura mediante la afirmacin de una continuidad histrica inexistente (lo cual constituye el contenido mismo de la dimensin eurocntrica de la cultura del capitalismo, que anula el alcance universalista de su proyecto). so En la segunda parte nos proponemos desarrollar positivamente dos tesis que nos parecen esenciales en la reconstruccin de una teora social no eurocntrica. La primera es que la hiptesis del desarrollo desigual explica el "milagro europeo" (el salto precoz al capitalismo) sin tener que recurrir necesariamente a los subterfugios del eurocentrismo. La segunda es que la hiptesis del valor mundializado explica la verdadera dinmica del capitalismo como sistema mundial realmente existente y su contradiccin principal, una din-

mica que al proyecto eurocntrico le interesa oscurecer a cualquier precio. 4. Este proyecto de una crtica de eurocentrismo no tiene sentido a menos que se convenga en que el capitalismo ha creado una necesidad objetiva real de universalismo, en el doble plano de explicacin cientfica de la evolucin de todas las sociedades humanas (y de la explicacin de los diferentes caminos por medio del mismo sistema conceptual) y de la elaboracin de un proyecto para el porvenirque se dirija a toda la humanidad. Esto no es evidente para todos porque, ante este desafo, identificamos tres familias de actitudes. 0 Para algunos ms numerosos de lo que con frecuencia se cree el universalismo carece de importancia. El "derecho a la diferencia" (el apartheid?) y el elogio culturalista a los provincialismos suprimen el problema. Esta posicin hace que tambin se acepte como natural e insuperable la fragmentacin de la teora en campos mltiples distintos y el triunfo del pragmatismo en cada uno de ellos, t, Para otros que representan la corriente eurocntrica dominante la respuesta a la cuestin existe y Europa ya la ha descubierto. Su lema ser pues: "imitad al Occidente, que es el mejor de los mundos". La utopa liberal y su receta milagrosa (mercado + democracia) no son ms que la versin pobre en boga de esta visin dominante permanente en Occidente. Su xito ante los medios masivos no le confiere por s mismo ningn valor cientfico: slo es testimonio de la profundidad de la crisis del pensamiento occidental. Porque esta respuesta, fundada sobre un rechazo pertinaz a comprender qu es el capitalismo realmente existente, quiz no sea ni deseable ni siquiera deseada por las vctimas de este sistema. Quiz simplemente sea imposible sin una reconsideracin de los fundamentos del sistema que defiende! Nosotros nos alinearemos en el tercer campo, el de quienes piensan que estamos en un estancamiento grave y que entonces vale la pena discutir su naturaleza. sK 5. La eleccin misma del trmino "eurocentrismo" puede prestarse a debate. Si bien se trata de una dimensin esencial de la ideologa del capitalismo, sus manifestaciones caracterizan ante todo las actitudes dominantes comunes en el

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INTRODUCCION PRIMERA PARTE

conjunto de las sociedades del mundo capitalista desarrollado, centro del sistema capitalista mundial. Ahora bien, este centro es hoy da Europa Occidental, Amrica del Norte, Japn y algunos otros estados (Australia, Nueva Zelandia, Israel), por oposicin a las periferias (Amrica Latina y las Antillas, frica y Asia no comunista, exceptuando a Japn). El mismo centro de los centros es norteamericano; Japn no es ni occidental ni cristiano, pero Amrica Latina es en gran medida producto de la expansin de Europa. El mismo mundo socialista tiene una historia que no podra borrar integralmente (a pesar del lema "hagamos tabla rasa del pasado"): es europeo en Europa y asitico en Asia, v Por otra parte al menos hasta el fin de la guerra mundial, el enemigo hereditario en Europa era el europeo vecino, y los.nacionalistas chovinistas podan ocultar el sentimiento de una europeidad comn. Hitler lleg a extender a los europeos no alemanes el racismo general de los europeos con respecto a los dems. Slo despus de 1945 la conciencia europea comn logra triunfar en sus manifestaciones, sobre las conciencias nacionales o provinciales locales. w No obstante, suponiendo que sustituyramos el trmino de eurocentrismo por el de occidentalocentrismo (aceptando la definicin comn del trmino Occidente), uno no se podra dar cuenta de casos como los de Amrica Latina o Japn, negando la importancia que debemos otorgar al origen europeo de la cultura capitalista. Pensndolo bien, "eurocentrismo" expresa bien lo que quiere decir. El tema no es nuevo para mi. Desde hace treinta aos, he consagrado todos mis esfuerzos a tratar de fortalecer la dimensin universalista en el materialismo histrico y la tesis del desarrollo desigual es la expresin de los resultados de esos esfuerzos. Tambin el lector que haya ledo ya algunas de mis obras se encontrar en un terreno familiar. Sin embargo, he concebido este libro con el afn de que se baste a s mismo.

PARA UNA TEORA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO

* 1. El capitalismo ha producido un corte decisivo en la historia universal que supera por su alcance el nico progreso de las fuerzas productivas no obstante prodigioso que ha permitido. En efecto, el capitalismo ha transformado la estructura de las relaciones entre tos distintos aspectos de la vida social (la organizacin econmica, el rgimen poltico, el contenido y la funcin de las ideologas) y los ha reorganizado sobre bases cualitativamente nuevas. vj En todos los sistemas sociales anteriores el fenmeno econmico es transparente. Se entiende por ello que el destino de la produccin se ve de inmediato: la mayor parte de sta es consumida por los propios productores, el excedente liberado por las clases dirigentes adopta la forma de contriVyjciones e impuestos diversos, con frecuencia en especie o en trabajo, en una palabra, la forma de un tributo, sangra que no escapa a la percepcin de quienes soportan su carga. Ciertamente no siempre estn ausentes el intercambio mercantil y el trabajo asalariado; pero tienen una importancia limitada y un alcance social y econmico marginal. En esas condiciones el fenmeno econmico sigue siendo demasiado simple es decir aprehensible de inmediato' como para dar lugar a una "ciencia econmica" necesaria para dilucidar sus misterios. La ciencia slo se impone como una exigencia en un dominio de la realidad cuando detrs de los hechos inmediatamente aparentes funcionan leyes que no son directamente visibles, es decir cuando este dominio est opacado por las leyes que rigen su movimiento. Por esto, la reproduccin de los sistemas sociales anteriores al capitalismo descansa sobre la permanencia de un poder (que es el concepto de base que define el dominio de lo poltico) y de una ideologa que sirve de base a su legitimidad. En otras palabras, la instancia poltico-ideolgica (la "superestructura") es aqu dominante. El misterio que hay que dilucidar para comprender la gnesis, la reproduccin, la evolucin de esas sociedades y las contradicciones en las que se mueven, se sita en el dominio de lo poltico-ideolgico, no en e! d lo econmico. Dicho de otra manera nos falta aqu una verdadera teora de la cultura, capaz de dar cuenta del funcionamiento del poder social. 0 El capitalismo invierte el orden de las relaciones entre lo U7)

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PARA U N A T K D R l A D E LA C U L T U R A CRTICA D L L E U R O C E N T R I S M O

P A R A UNA T E O R I A D E L A C U L T U R A CRTICA D E L E U R O C E N T R I S M O

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econmico y la superestructura poli tico-ideo lgica. La vida econmica nueva pierde su transparencia debido a la generalizacin del mercado: no slo la casi totalidad del producto social adopta la forma de mercancas cuyo destino final escapa al productor, sino que la fuerza de trabajo misma, bajo la forma asalariada predominante, se convierte en mercanca. Por esto la sangra del excedente adopta aqu la forma de ganancias del capital siempre aleatorias (slo se materializan bajo ciertas condiciones de realizacin del producto), mientras que la explotacin del trabajo es ocultada por la equivalencia jurdica que define el acto de compra-venta de la fuerza de trabajo asalariada. As pues, en lo sucesivo las leyes econmicas operan en la reproduccin del sistema como fuerzas objetivas ocultas. La instancia econmica opacada, transformada en dominante, constituye un dominio que en adelante requiere el anlisis cientfico. Pero tambin tanto el contenido como la funcin social del poder y de la ideologa adquieren, en esta reproduccin, caracteres nuevos, cualitativamente diferentes de aquellos mediante los cuales se defina el poder social en las sociedades anteriores. La teora de la cultura debe tomar en consideracin esta articulacin nueva, invertida, de los dos dominios de la economa y de lo poltico-ideolgico. ii No hay pues simetra entre estos dos dominios en las sociedades precapitalistas y en el capitalismo. La versin mar xista vulgar, segn la cual el poder es la expresin de la dominacin de clase y la ideologa la de las exigencias del ejercicio de esta dominacin, es aqu un recurso muy pobre para comprender la.realidad. Esta teora, verdadera al nivel supremo de la abstraccin, es formulada de tal manera que oculta la diferencia cualitativa, a saber la inversin de la articulacin de las instancias. No puede pues constituir el punto de partida de una teora de lo poltico y la cultura. Habiendo decidido poner el acento desde un comienzo en esa inversin calificativa, cremos necesario calificar a todos los sistemas precapitalistas con un solo nombre y el de modo de produccin tributaria nos pareci conveniente, precisamente porque pone el acento en el carcter transparente de la explotacin econmica. Ntese que aqu slo consideramos las sociedades precapitalistas avanzadas (donde

las clases y el Estado estn claramente concretadas) y no las sociedades situadas en el estadio anterior (aquel donde las clases y el Estado no se han concretado todava definitivamente) que calificamos de modos de produccin comunitaria. Es evidente que cada sociedad tributaria se presenta con una serie de caracteres especficos propios y, desde este punto de vista, la variedad es casi infinita. No obstante, ms all de esta variedad, las sociedades tributarias constituyen una sola familia, caracterizada por el mismo tipo de articulacin economa-superestructura. is 2. Nuestros instrumentos de anlisis terico de la realidad social siguen, pues, siendo imperfectos. ^9 Esta realidad social, considerada en su totalidad, se/presenta en una triple dimensin, econmica, poltica y cultural. La econmica constituye probablemente la dimensin mejor conocida de esta realidad. En este dominio, la economa burguesa ha forjado instrumentos de anlisis inmediato y, con mayor o menor suerte, de gestin de [a sociedad capitalista. El materialismo histrico ha ido ms Jejos en profundidad y, frecuentemente con xito, esclarece la naturaleza y el alcance de las luchas sociales que sirven de base a las decisiones econmicas. iy El dominio del poder y de la poltica es ya considerablemente menos conocido y el eclecticismo de las teoras propuestas refleja aqu el escaso control de la realidad. La poiitooga funcionaista a lo estadunidense, as como sus constituyentes antiguos o recientes (la geopoltica, el anlisis de sistemas, etc.), si bien a veces son eficaces en la accin inmediata, siguen siendo de una extrema pobreza conceptual que les impide el acceso a la condicin de teora critica. Es verdad que tambin all el materialismo histrico ha propuesto una hiptesis relativa a la relacin orgnica base material/superestructura poltica e ideolgica que, interpretada de una manera no vulgar, podra ser fecunda. Ello no impide que el marxismo no haya desarrollado una conceptualizacin del problema del poder y de lo poltico (de los modos de dominacin), como lo ha hecho en el caso de lo econmico (los modos de produccin). Las proposiciones hechas en ese sentido, por ejemplo en el freudomarxismo. aunque interesantes sin duda alguna por haber llamado la

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PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO

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atencin sobre aspectos descuidados del problema, no han producido todava un sistema conceptual de conjunto fecundo. El campo de lo poltico permanece pues prcticamente yermo. > No es una casualidad que el ttulo del primer captulo del Libro I de El capital sea "La mercanca". Es que en efecto Marx se propone revelar el secreto de la sociedad capitalista, la razn por la que se presenta ante nosotros como gobernada directamente por lo econmico, que ocupa el primer lugar de la escena social y, en su despliegue, determina las dems dimensiones sociales que parecen entonces tener que ajustarse a sus exigencias. La alienacin economista define as el contenido esencial de la ideologa del capitalismo. Las sociedades de clase precapitalistas estn por el contrario gobernadas por lo poltico, que ocupa directamente el primer lugar de la escena y ante los apremios de lo cual los dems aspectos de la realidad social entre otros la vida econmica parecen tener que someterse. As, pues, de escribir la teora del modo tributario, el ttulo de la obra tendra que ser "El poder" (en lugar de El capital para el modo capitalista) y el de su primer captulo "El poder" (en lugar de "La mercanca"). Sin embargo tal obra no ha sido escrita. Nada anlogo al anlisis, preciso como un mecanismo de relojera, que describe el funcionamiento econmico del capitalismo. El marxismo no ha producido una teora de lo poltico para la sociedad precapitalista (y a partir de all una teora de lo poltico en general) como ha producido una teora de la economa capitalista. En el mejor de los casos disponemos de anlisis concretos del funcionamiento de la relacin poltico/econmico en tal o cual sociedad capitalista (en los escritos polticos de Marx, consagrados en lo particular a las peripecias de Francia), donde se pone de relieve el grado de autonoma de lo poltico en esas condiciones y, de manera notable, el conflicto que puede darse entre las lgicas del poder y las de la gestin capitalista. \ En cuanto a la dimensin cultural, sigue siendo todava ms misteriosamente desconocida, puesto que la observacin emprica de los fenmenos que se desprenden de este campo de ta realidad (como por ejemplo las religiones) ape-

as ha permitido alimentar hasta ahora algunos ensayos intuitivos. Por eso el tratamiento de las dimensiones culturales de la historia sigue estando impregnado de culturalismo, entendindose por ello una tendencia a tratar los caracteres culturales como invariantes transhistricas. Asimismo el dominio de la cultura no conoce una definicin aceptada de manera general, porque esta definicin depende precisamente de la teora subyacente de la dinmica social que se adopte. Por esto, ya sea que nos preocupemos por investigar qu hay de comn en la dinmica de la evolucin social de todos los pueblos o que por el contrario se renuncie a ello, se pondr el acento sobre los caracteres anlogos y comunes a diversas culturas aparentemente distintas o, por el contrario, atraeremos la atencin sobre lo particular y lo especfico- Por ltimo, en estas condiciones, e modo de articulacin de estas tres dimensiones de la realidad social global sigue siendo, en la dinmica de su funcionamiento, casi desconocido desde el momento en que se desea ir ms all de las evidencias de la explicacin a posterion o de la abstraccin demasiado general (como la afirmacin de la determinacin "en ltima instancia" por la base material). Por aadidura, mientras en este dominio no se hayan realizado adelantos importantes. Ja discusin continuar siendo perturbada por las reacciones emocionales y las visiones romnticas. Lo que propondremos a continuacin no pretende ser una teora del poder y la cultura capaz de llenar las lagunas mencionadas; slo tiene la ambicin de ser una contribucin a la construccin de un paradigma liberado de la hiptesis culturalista. ^ 3. El reconocimiento, desde un comienzo, de la diversidad de culturas humanas, constituye una trivialidad cuya evidencia disimula la dificultad conceptual de captar su naturaleza y su alcance. Porque dnde estn las fronteras en el espacio y el tiempo de una cultura particular? Sobre qu fundamentos se define su singularidad? Por ejemplo, se puede hablar hoy da de una cultura europea qu abarque a todo Occidente a pesar de las diferentes expresiones lingsticas? Si es as, se incluir la Europa oriental, no obstante su rgimen social y poltico diferente, a Amrica Latina no obstante su subdesarrollo, a Japn, a pesar de sus races

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histricas no europeas? Se puede hablar de una sola cultura del mundo rabe, o rabe-islmica, de una sola cultura del Africa negra, de la India? O debe renunciarse a esas conceptualizaciones totalizadoras y conformarnos con observar la especificidad de los subconjuntos constitutivos de estos grandes conjuntos? Pero entonces, dnde detenerse en el engranaje sin fin de la singularidad provincial? Y cul es la pertinencia de las diferencias observadas, su fuerza explicativa de las evoluciones sociales? -0 Por el contrario se puede intentar poner el acento en los caracteres comunes compartidos por sociedades diferentes en el mismo estadio general de desarrollo y definir sobre estas bases una cultura comunitaria y una cultura tributaria como se ha identificado un nivel comunitario y un nivel tributario. Intentaremos situar las especificidades en el marco de estas determinaciones generales. La hiptesis que gua nuestra reflexin aqu es la de que todas las culturas tributarias se basan en la preeminencia de la aspiracin metafsica, entendiendo por ello la bsqueda de la verdad absoluta. Ese carcter religioso, o casi-religioso, de la ideologa dominante de las sociedades tributarias responde a una necesidad esencial de la reproduccin social en estas sociedades. Por oposicin, la cultura del capitalismo se basa en el abandono de esa aspiracin en beneficio de la bsqueda de verdades parciales. De manera simultnea, la ideologa propia de la nueva sociedad adquiere un contenido economicista dominante, necesario para la reproduccin social del capitalismo. Se entiende por economismc el hecho de que se considere a las leyes econmicas leyes objetivas, que se imponen a la sociedad como fuerzas de la naturaleza, o dicho de otra manera como fuerzas extraas a las relaciones sociales propias del capitalismo. (j El traslado del centro de gravedad de la ideologa dominante de la esfera de lo que llamamos la alienacin metafsica (o religiosa, o mejor an la alienacin en la naturaleza) a la de la alienacin mercantil (propia del economismo) constituye lo esencial de la revolucin cultural que asegura el paso de la poca tributaria a la del capitalismo. Desde luego, esta revolucin no suprime la aspiracin metafsica y por consiguiente la religin. No obstante, apoyndose en la flexibili-

dad inherente a sta, se adapta al mundo nuevo y la rechaza fuera del campo de la legitimacin del orden social. La revolucin cultural del capitalismo comprende siempre, por ello, un aspecto particular: es tambin una revolucin religiosa, en el sentido de una revolucin en la interpretacin de la religin. ^ Eso no es todo. En las sociedades tributarias, as como en las del capitalismo, nos proponemos distinguir las formas centrales, acabadas, de las formas perifricas, inacabadas. El criterio que permite definir los trminos del contraste centro/periferia, propuesto como una de tas claves del anlisis, se sita en la esfera dominante propia de cada uno de los dos sistemas sociales sucesivos. En el capitalismo el contraste centros/periferias se define pues en trminos econmicos: en un polo las sociedades capitalistas acabadas, dominantes; en el otro, las sociedades capitalistas atrasadas, inacabadas y dominadas. La dominacin econmica (y su complemento, la dependencia) es el producto de la expansin mundial del capitalismo "realmente existente". Por el contrario, las formas centrales y/o perifricas de la sociedad tributaria no se definen en trminos econmicos y menos an en trminos de dominacin y dependencia econmica sino que se caracterizan por el grado acabado y/o inacabado de la formacin estatal y de la expresin ideolgica. As, por esta razn, la sociedad europea feudal nos parece un ejemplo de la forma perifrica del modo tributario. La desaparicin del Estado centralizado en beneficio de una fragmentacin de los poderes sociales es aqu la manifestacin ms patente de ese carcter perifrico. En el plano de ta ideologa y de la cultura hay diferencias significativas que marcan aqu el contraste entre las sociedades tributarias centrales y las sociedades tributarias perifricas. 2- Ahora bien, la historia parece demostrar que las sociedades tributarias perifricas han experimentado menos dificultades que las formas centrales de las mismas para avanzar en la direccin capitalista. Esta flexibilidad mayor de las "menos avanzadas" explica loque en nuestra opinin constituye lo esencial de una teora del desarrollo desigual. ^ La primera parte del texto que sigue aborda el conjunto de esas tesis concernientes a la cultura tributaria t a sus for-

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mas centrales y perifricas. Esta reflexin se desarrolla a partir del terreno comparativo Europa feudal y cristi na/Oriente rabe-islmico- La validez general de la hiptesis se demuestra por la fecundidad de su extensin a otros campos culturales, particularmente al del mundo chino y confu ciano. CA 4. Al imponerse a escala mundial, el capitalismo ha creado una doble exigencia de universalismo, por una parte en el plano del anlisis cientfico de la sociedad, es decir del descubrimiento de leyes universales que gobiernan la evolucin de todas las sociedades, y por otra en el de la elaboracin de un proyecto humano igualmente universal que permita dejar atrs los lmites histricos. ^ Cules son esos lmites histi icos? Su percepcin depende de la que se tiene del propio capitalismo. Pero aqu caben dos actitudes. O bien se concentra la mirada en lo que define el capitalismo en su nivel de abstraccin ms elevado es decir la contradiccin capital/trabajo y^e definen los lmites histricos de la sociedad capitalista a partir de aquellos que el economismo que la caracteriza impone. Esta ptica inspira fatalmente una percepcin "etapista" de la evolucin necesaria: las sociedades capitalistas atrasadas (perifricas) deben "alcanzar" al modelo avanzado antes de enfrentarse a su vez a los desafios de un rebasamiento posible (o quiz hasta necesario) de los limites de este ltimo. O bien se atribuye ms importancia en el anlisis a lo que nosotros nos proponemos llamar "el capitalismo realmente existente", entendiendo por tal un sistema que en su expansin mundial real ha generado una polarizacin centros/periferias que no puede ser superada en el marco del propio capitalismo. En esta ptica hallaramos una segunda expresin del desarrollo desigual, a saber, que la reconsideracin del modo capitalista de la organizacin social es sentida ms profundamente como una necesidad objetiva en la periferia del sistema que en su centro. ^ La ideologa producida por el capitalismo en estas condiciones permite acaso responder a estos desafos? 0 bien, en su desarrollo histrico real, acaso no ha propuesto ms que im universalismo truncado, incapaz de resolver los problemas engendrados por su propia expansin? Cules son, en-

tonces, los elementos a partir de los cuales podramos comenzar a pensar en un proyecto cultural realmente universalista? Tales son las interrogantes que nos proponemos examinar en el captulo 2. o. 5. La cultura europea que deba conquistar al mundo se constituye en el transcurso de una historia que se desarroll , en dos tiempos diferentes. Hasta el Renacimiento, Europa pertenece a un sistema tributario regional que agrupa a europeos y rabes, cristianos y musulmanes. Sin embargo la mayor parte de Europa forma entonces parte de la periferia de ese sistema cuyo centro se sita en torno a la cuenca oriental del Mediterrneo. Este sistema mediterrneo prefi^ gura en s mismo de una cierta manera el sistema mundo del capitalismo ulterior, del que proporciona una especie de aspecto prehistrico. A partir del Renacimiento, cuando se constituye el sistema mundo capitalista, su centro se desplaza hacia las costas del Atlntico, en tanto que el antiguo Mediterrneo ser a su vez convertido en periferia. La nueva cultura europea se reconstruye en torno a un mito que opone una supuesta continuidad europea geogrfica al mundo situado al sur del Mediterrneo, el cual por ello se convierte en la nueva frontera centro/periferia. Todo el eurocentrismo reside en esta construccin mtica.

CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES V PERIFRICAS

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1. CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES Y PERIFRICAS

Nos proponemos aqu primeramente describir las etapas de la formulacin de la ideologa tributaria en la regin "eurorabe", para despus desprender las caractersticas que en nuestra opinin la definen tanto en sus formas centrales como perifricas. Luego examinaremos la validez de la teo ra de la cultura tributaria propuesta, a la luz de su extensin a otros campos culturales.

I. LA FORMULACIN D E LA IDEOLOGA TRIBUTARIA EN E L AREA EURO-ORIENTAL

1. La edad antigua La edad antigua se expresa en plural, por tanto deber decirse: las edades antiguas. Sobre el mapa de la regin considerada, las zonas donde aparece un desarrollo acentuado de las fuerzas productivas que permite la clara concrecin del Estado y de las clases sociales que estn aisladas unas de otras. Durante milenios, Egipto, Mesopotamia, luego Persia y Grecia se constituyen de esta manera, en un aislamiento relativo (ms acentuado durante las pocas ms antiguas y las civilizaciones ms precoces de los valles del Nilo y de la Mesopotamia; mucho menos acentuado en el caso de Grecia, que se constituye en el curso del ltimo milenio que precede a la era cristiana). Estas civilizaciones son islas en el ocano de la barbarie dominante, todava general, es decir en un mundo caracterizado an por el predominio de los modos de produccin colectivos (por oposicin al modo tributario que caracteriza a las civilizaciones en cuestin). () Cada una de las civilizaciones en cuestin tiene pues su
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estructura propia y sus caracteres singulares. La bsqueda de un denominador comn en el plano de sus sistemas de ideas podra entonces parecer algo imposible. Sin embargo, se pueden desprender, gracias a la perspectiva del tiempo, caracteres comunes propios de toda la larga historia prehelenstica, por oposicin precisamente a las caractersticas del pensamiento y de la formacin ideolgica medievales que vienen a continuacin. Estos caracteres son los siguientes: > En primer lugar, esos caracteres son comunes a todos los ^pueblos (al menos de la regin considerada), ya sean brbaros (celtas, germanos, eslavos, bereberes, rabes) o civilizados (egipcios, asirios y babilonios, fenicios, hititas, persas, griegos). Dicho de otra manera no hay gran distancia cualitativa, en este plano, entre las formas de pensamiento de las sociedades comunitarias y las de las sociedades tributarias en su primera poca. Existen por supuesto diferencias cuantitativas ms o menos considerables, y aun "brechas" cualitativas parciales, sobre las cuales volveremos. ^ ^ En segundo trmino, existe una prctica cientfica emprica, pero no pensamiento cientfico. La prctica emprica, en los dominios de la agricultura, la cra del ganado, la navegacin, la construccin, el artesanado (textiles, cermica, metalurgia) es tan antigua como la humanidad. Por supuesto esta prctica est en relacin directa con el desarrollo de las fuerzas productivas, del cual es causa y efecto, en una estrecha relacin dialctica. Sin embargo ello no implica necesariamente, sino hasta mucho despus, una sistematizacin , cientfica abstracta. Evidentemente los prstamos que hace una sociedad a otra son tambin algo normal, ^ji En tercer lugar, la elaboracin de mitologas relativas a la 'constitucin del universo, de la humanidad (y singularmente del pueblo al que la mitologa se dirige) y del orden social (divisin del trabajo, organizacin de la familia, poderes diversos, etc.) que es general queda marcada por la regin. No existe pretensin de universalidad. Tampoco una relacin sistemtica coherente entre las mitologas en cuestin y la prctica emprica de la accin eficaz sobre la naturaleza. La yuxtaposicin de conocimientos aquellos que reconocemos como cientficos porque han sido elaborados por la prctica emprica y aquellos a los cuales negamos esta cal-

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dad caracteriza d modo del pensamiento antiguo. En estas condiciones y sea cual fuere el grado de desarrollo de la civilizacin (definido por un nivel ms elevado de las fuerzas) productivas, el Estado y la escritura) de unos en relacin con otros, las mitologas son equivalentes: mito de Osiris y de Isis, mitologas griega, celta u otra (y podramos aadir, por extrapolacin, mitologas africanas o indoamericanas, etc.) o Biblia vienen a ser lo mismo. Ninguna clasificacin jerrquica de ellas tiene el menor sentido. Y el hecho de que algunas de estas mitologas (la Biblia) hayan sobrevivido a la era antigua y hayan sido integradas al pensamiento y la ideologa medievales no les otorga ningn valor intrnseco superior. (r,-V En cuarto lugar, el pensamiento social ^que con toda evidencia existe no tiene pretensiones cientficas, ni siquiera la conciencia de que la sociedad pudiera ser objeto de una reflexin que, en nuestra opinin, puede ser calificada de cientfica.*rl pensamiento social es justificador del orden existente, concebido como eterno, sin ms^La idea de progreso est excluida. ^ No obstante, a pesar del carcter general de esos caracteres comunes a todos, es tambin necesario sealar los logros que, por aqu y por all, anuncian las construcciones ideolgicas y los modos de pensamiento ulteriores. Sealar cuatro, (i Egipto produce antes que ningn otro pueblo el concepto de la vida eterna y de la justicia moral inmanente que abrir la va al universalismo humanista. En cualquier otra parte, incluso en la Grecia prehelenistica, la situacin de eso que ms tarde se ha llamado "el alma" y el destino del ser humano despus de su muerte siguen siendo inciertos, vagos y ambiguos. Los "espritus de los muertos" son ms bien temores a su poder malfico de intervenir entre los vivos. Puede medirse entonces el progreso que ha representado la invencin del "alma inmortal" y de la "recompensa o castigo individualizados", basados en una moral universal que escruta los mviles y Jas intenciones de las acciones humanas. Poco importa que hoy en da la inmortalidad y la justicia divina sean consideradas actos de fe religiosa y ya no "hechos evidentes'.', y menos an hechos "cientficamente establecidos". El logro nioral universalista egipcio ser la piedra angular del pensamiento humano ulterior, Pasarn muchos siglos'antes

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de que esta invencin egipcia se convierta en un lugar co mn. A propsito de los debates del cristianismo y del islam concernientes al "infierno y el paraso, la responsabilidad individual y la determinacin, los fundamentos de la fe" veremos un ejemplo un poco ms adelante. Vfc Precisemos que la verdadera dimensin de la aportacin de Egipto se sita en este logro y no, como con frecuencia s ha dicho, en la invencin del monotesmo por Akhenaton. En efecto el concepto universalista de justicia inmanente es compatible con todas las formas de la fe religiosa, incluido por supuesto el pantesmo como lo ilustra, entre otras cosas, la riqueza del pensamiento religioso hinduista. En cambio, el concepto del monotesmo, que se impondr en esta regin del mundo (pero no en otros lugares) quiz en parte porque responde a una simplificacin paralgica, es, en realidad, producto del absolutismo del poder en Egipto, avanzado ms que ningn otro en la construccin tributaria. No es pues sorprendente que este principio haya constituido luego una de las piedras angulares de la construccin ideolgica tributaria para toda la regin concernida, en los tiempos medievales. En cambio, la exportacin del principio monotesta a pueblos menos avanzados en el camino del desarrollo tributario no se revela fecunda. Como sabemos, el judaismo se construy a partir de este prstamo. Esto no le impidi se guir siendo primitivo en sus fundamentos esenciales: el judasmo se qued como una religin sin aspiracin universa lisia (la del "pueblo elegido" exclusivamente), caracterizada por una fidelidad mitolgica (a la Biblia) y sin que, de. manera cierta, admita la justicia inmanente hasta el grado al que haban llegado los egipcios. Sin duda ms adelante, los judos (y por tanto el judaismo), gozando primero de los adelantos del helenismo (en los tiempos de Filn), luego del islam (sobre todo en Andaluca), y posteriormente de la Europa cristiana y luego moderna capitalista, han reinterpretado sus creencias en un sentido menos estrecho. " 3 . Grecia produjo una especie de fuegos artificiales de lo gros cuya unin no se dar sino ms tarde, en la poca me dieval. Estos logros conciernen a la abstraccin cientfica, a la filosofa de la naturaleza y al pensamiento social. \ La prctica emprica tan antigua como la humanidad
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tena que acabar por plantear al espritu humano problemas que lo invitaban a realizar un esfuerzo de abstraccin ms sistemtico/El nacimiento de la astronoma, del clculo y las matemticas constituir su primera ola, antes que la qumica y la fsica fueran a su vez inundadas por ella. Despus la astronoma mesopotmica, el clculo egipcio y las matemticas griegas constituyen un salto cualitativo hacia adelante que, enriquecido por los rabesjjslo ser superado a partir de los tiempos moderno^'Las matemticas, adelantndose a las necesidades de la prctica emprica, se desarrollan alimentndose a s mismas. Inspirarn as los primeros captulos de la lgica. No obstante, dado que precisamente su relacin con el enriquecimiento de la prctica sigue siendo todava tenue, es difcil evitar la desviacin al terreno de las relaciones mitolgicas. ^ La unin de la matemtica yTHgica, nuevas por una parte, y de la prctica emprica por la otra, inspiran el concepto de una filosofa de la naturaleza que tiene la vocacin potencial de sustituir a las mitologas de la creacinSDigo aqu filosofa de la naturaleza y no metafsica. La primera caracteriza el logro filosfico griego prehelenstico; la segunda se convertir en sinnimo de filosofa a secas en los tiempos medievales, antes de perder de nuevo este monopolio en los tiempos modernosj(Ca filosofa de la naturaleza es una tentativa de abstraccin que permite dar coherencia al conjunto de conocimientos, por medio de la bsqueda de las "leyes generales" que gobiernan la naturalezaEn ese sentido, como lo experimentaron Marx y Engels, la filosofa de la naturaleza es por esencia materialista: se trata de explicar al mundo por s mismo. Sin duda esta bsqueda de las leyes generales seguir marcada por los lmites de los conocimientos reales, siempre relativos. Pero esta relatividad sigue siendo eternamente verdadera, y el progreso {de la filosofa mecanicista antigua a los filsofos modernos de la naturaleza) es slo cuantitativo. Podemos incluso considerar, inoportunas y estriles esas generalizaciones necesariamente relativas y pronto superadas.
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Lo cierto es que el logro de la filosofa de la naturaleza plantea el principio de un universo eterno en movimiento permanente (desde Herclito, 540 a 480 a. de C, el atomismo de

Demcrito, 460 a 370 a. de C.)lLa conciliacin de este principio y de las creencias religiosas medievales (helenstica, cristiana e islmica) no se har sin dificultades, como veremos^ ^> El pensamiento social griego no produce en verdad logros tan notables. En realidad en este dominio habr que esperar a Ibn Jaldun-para poder comenzar a hablar de concepto cientfico de la historia. Paralelamente Grecia tom muchas cosas a los dems, sobre todo a Egipto^La tecnologa que-tom fue decisiva para el surgimiento de su civilizacin.JPor el contrario, el universalismo moral de Egipto no se abrir camino sino tardamente, con Scrates y Platn. Pero ya estamos en la transicin helenstica a la cual regresaremos. Por otra parte es necesario observar que los logros en estos dominios diversos no se han integrado todava en una visin global, sino que siguen careciendo de lazos fuertes entre ellos. La metafsica helenstica, y luego cristiana e islmica llevar a cabo esta sntesis de la cual slo se dispone de elementos dispersos al final de la edad de oro de la Grecia clsica. ^ No pondremos en un mismo plano los logros producidos en Mesopotamia o los llegados de la India a travs de los persas. Slo los sealo porque encontrarn su lugar en la futura construccin medieval. Q Mesopotamia proporcion primeramente una astronoma que, por descriptiva que haya sido, no por ello es menos correcta y por tanto producida por una observacin rigurosa. Esta herencia, retomada por la poca helenstica, ser desarrollada luego, particularmente por los rabes y despus por supuesto en los tiempos modernos. Pero eso no es lo esencial en lo que respecta a nuestro tema. Los caldeos produce de igual modo una mitologa general del universo en la que los astros estn situados en relacin con n-y por encima de lo que luego se llamar el mundo inf ralunar. De esta mitologa derivar, vinculada de manera vaga con su astronoma cientfica, una astrologia. Ahora bien, la mitologa en cuestin y la astrologia de ella derivada encontraron ulteriormente su lugar en la construccin medieval del conjunto. ^ Nuestro tema no tiene que ver con la evolucin del pensamiento al este del Indo, sus aportaciones cientficas, sus mitologas y la elaboracin de su pantesmo, su moral y su con-

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cepcin global de la vida. No obstante hay que sealar que tambin aquf se haba producido tempranamente segn parece un logro en direccin de la conceptualizacin del "alma". sta est estrechamente vinculada a una filosofa particular que invita al individuo a despojarse de las presiones de la naturaleza con el fin de obtener la plenitud del conocimiento y de la felicidad. Este llamado al ascetismo como medio de liberacin franquear las fronteras de la India para penetrar en Oriente, luego en Occidente desde las primeras etapas de la formacin medieval, es decir desde la poca helenstica, para alcanzar -su plenitud en la cristiandad y el islam ulteriores. Por esta razn y porque esta concepcin ser de igual modo integrada a la concepcin medieval, haba que sealarla aqu. La segunda relacin entre esta concepcin de la realizacin de la plenitud del alma y la mitologa particular de la metempsicosis no tendr, en cambio, ms que el destino de una peripecia, finalmente rechazada por su incompatibilidad con las creencias fundamentales del cristianismo y del islam. ^ ^En conclusin, emitir la hiptesis de que por imposible que parezca en toda esta rea y a lo largo de este largo perodo, asistimos a la lenta constitucin de la construccin ideolgica tributaria, es decir, a la construccin de una "visin global del mundo" (en el sentido de Weltanschauung) que responde a las exigencias fundamentales de la reproduccin del mundo tributario, independiente de sus formas especficas/ La transparencia de las relaciones de explotacin exige aqu una dominacin de lo ideolgico y una sacralizacin de ello. Las relaciones comunitarias anteriores no exigan la coherencia de la construccin; por eso las formas brbaras del pensamiento antiguo yuxtaponen, sin dificultad, empirismo, mitologa de la naturaleza y de la sociedad. Poco a poco, el paso a la forma tributaria exigir una coherencia ms fuerte y hasta la integracin de los elementos de la ciencia abstracta en una metafsica global. En seguida habr que esperar hasta a poca moderna para que la disminucin de la transparencia de las relaciones sociales propias del capitalismo eche por tierra la dominacin ideolgica sacralizada para ser sustituida por la economa. De manera simultnea , esta nueva dominacin econmica, me no podr ser desa-

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cralizada ms que por la abolicin del capitalismo, crea las condiciones que permiten renunciar a la aspiracin de una metafsica totalizadora^, j En esta construccin progresiva de la ideologa tributaria, que alcanzar su plenitud a lo largo de la era medieval, el antiguo Egipto tiene un lugar singular. En efecto, lo esencial de esta ideologa ya est presente en el logro egipcio. El paso de una moral (de potencialidad universalista) justificadora del orden social afuna metafsica totalizadora rematar la construccin egipcia que, por lo dems, es la piedra angular del helenismo (como la reconocieron espontneamente tos pensadores de la poca), y luego de las construcciones religiosas cristianas e islmicas. \ La metafsica escolstica medieval (en sus cuatro formas sucesivas: helenstica^xrisiana oriental, islmica, cristiana occidental) cuyo contenido y modus operandi en sus relaciones con la base econmica de la socaad examinaremos posteriormente constituye por excelencia la ideologa construida de! modo de produccin tributario. Sin abordar aqu las formas de esta ideologa tributaria en las otras regiones del mundo (China, India, etc.) podemos afirmar que, ms all de la originalidad de sus especificidades, stas res ponden a la misma necesidad fundamental de la reproduccin tributaria. O Por el contrario, la ideologa de los modos colectivos, que podemos concebir como la larga transicin del comunismo primitivo a la sociedad de clases y de Estado, es de una naturaleza cualitativamente diferente. Aqu el contenido esencial de la ideologa est en relacin estrecha con la extrema dependencia con respecto a la naturaleza (escaso desarrollo de las fuerzas productivas) y el carcter todava embrionario de las clases y del Estado^La ideologa comunitaria es una ideologa de la naturaleza: e ser humano y la sociedad son asimilados a las dems expresiones de la naturaleza (animales, vegetales, medio ambiente) concebidas como tales^ El predominio del parentesco en la organizacin de Ja realidad social y en la concepcin de la relacin con la naturaleza sufre, en sus formas y contenido, una evolucin del comunismo primitivo a las sociedades comunitarias, que se sale del terreno del anlisis presentado aqu. La edad antigua consti-

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tuye el ltimo capitulo de esta evolucin, una especie de transicin a la ideologa tributaria. De all los aspectos "primitivos" de esta edad antigua (vestigios de la ideologa comunitaria). Tampoco debe asombrar si los logros en direccin a la construccin ideolgica tributaria se obtienen en Egipto, que en el plano social es ya una sociedad tributaria acabada. ~sj El cuadro del pensamiento del oriente antiguo propuesto hace hincapi en la singularidad de la aportacin d cada una de las regiones en esta parte del mundo. Esta singularidad no excluye el parentesco de esas culturas diversas que pertenecen a la misma edad del desarrollo general de la sociedad. Por eso, as como las sociedades de la regin son capaces de intercambiar en el plano material productos y tcnicas y lo reconocen, sus intercambios son igualmente intensos en el plano de las ideas. Evidentemente la singularidad de las aportaciones particulares registradas slo adquiere sentido en relacin con la construccin de la metafsica medieval posterior que los integrar en su sntesis global como veremos a continuacin. En esta construccin progresiva de ninguna manera podemos oponer el pensamiento griego (hacindolo ancestro del de la Europa moderna) al de "Oriente" (del cual se excluira Grecia)il contraste Grecia = Occidente/Egipto, Mesopotamia, Persia = Oriente es una construccin artificial y posterior del eurocentrismcV En efecto la frontera aqu, en la regin, es la que separa al Occidente geogrfico europeo y noraf rcano, atrasado en su conjunto, del Oriente geogrfico adelantado; y los conjuntos geogrficos que constituyen Europa, frica y Asia no tienen ninguna pertinencia en el plano de la historia de la civilizacin, en tanto que el eurocentrsmo hace una lectura del pasado proyectando sobre l la ruptura moderna norte-sur, pasando a travs del Mediterrneo.

2. Los caracteres generales de la construccin medieval La constitucin del imperio de Alejandro abre una era verdaderamente nueva para toda la regin, porque pone trmino definitivo al aislamiento relativo de los diversos pueblos que

la constituyen y abre la perspectiva de su eventual unificacin en el futuro. Hasta entonces las tentativas de conquista ms all de las fronteras no haban sido ms que peripecias sin efectos profundos o sin porvenir, Egipto slo conquist los mercados del Asia occidental contigua, para asegurar mejor su defensa frente a los brbaros nmadas; las expansiones asira y persa no haban sido lo suficientemente fuertes y duraderas como para iniciar lo que realizar el helenismo: la unificacin de las clases dirigentes y la cultura. Q, La unificacin helenstica est limitada en un principio al Oriente, de Grecia y Egipto a Persia. Pero entonces engloba ya a todas las civilizaciones de la regin, as como a los intersticios ms o menos brbaros que las haban aislado entre s y que progresivamente se haban debilitado. La constitucin posterior del imperio romano no aporta nada nuevo al oriente helenstico, pero transporta sus elementos de civilizacin y de cultura al Occidente italiano, celta y berebere y finalmente despus al germnico. O Esta unificacin pone trmino definitivo a la independencia casi absoluta de los Estados y de los pueblos de esta vasta regin que se convertir posteriormente en el mundo "euro-rabe" (o los dos mundos euro-cristiano y rabe-islmico). No en el sentido de que uno solo o algunos "grandes Estados" hayan dominado en todo momento a toda la regin, sino en el sentido de que la fragmentacin llevada al extremo en la poca de la feudalidad europea o ms modestamente la pulverizacin sobre la base de la cual se constituirn ms tarde los Estados modernos europeos y rabes, ya no excluyen la pertenencia a una misma rea de cultura, as como ya no excluyen la densidad de los intercambios permanentes, en el plano material y en un plano espiritual. Un mundo o dos mundos? Durante un milenio la fractura es vertical y separa al Oriente ms civilizado (fundamento del imperio bizantino) del Occidente semibrbaro. En el milenio y medio que sigue, la fractura se desplaza para separar el norte la Europa cristiana del sur el mundo islmicp (rabe, turco y persa). En Europa, la civilizacin llega progresivamente a los pueblos del norte y del este: al sur del Mediterrneo, la cultura islmica llega al Magreb. Sin embargo, estas dos fracturas sucesivas son slo relativas en el

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sentido de que cristianismo e islam son uno y otro herederos del helenismo y de esta manera quedan como hermanos gemelos, aun cuando hayan sido adversarios decididos en algunos momentos. Probablemente es slo en los tiempos modernos cuando Europa a partir del Renacimiento despega hacia el capitalismo- que la frontera se profundiza en el Mediterrneo entre lo que se concretar en el centro y la periferia del nuevo sistema, ahora extendido al mundo entero y sin costos. A partir de entonces, el mundo medieval (euroislmico) deja de existir como rea cultural nica para dividirse en dos mundos, en lo sucesivo desiguales, no teniendo ya Europa nada que aprender de los pueblos al sur del Mediterrneo. Por lo que atae a Egipto, la unificacin helenstica pone fin a su papel anterior, decisivo en la historia de la regin. Egipto ser en adelante una provincia en un conjunto ms vasto. Podr ser sometido a una condicin relativamente subalterna (en el Estado bizantino, durante los tres primeros siglos de la hgira y luego los siglos XVII y XVIII otomanos) o, por el contrario, convertirse en el centro de gravedad de la regin (en las pocas ptolomaica, fatimida, mameluca y luego en la renaciente nacin rabe desde el comienzo del siglo xix). Pero ya no est confinada en el "esplndido aislamiento" radiante de tres milenios de su historia antigua. U Ahora bien, esta unificacin helenstica y luego cristiana y/o rabe-islmica tendr efectos profundos y continuos. En primer Jugar evidentemente en el plano del desarrollo de las fuerzas productivas, facilitando la transferencia de los progresos tcnicos y de los conocimientos cientficos, y sobre todo su extensin a los pueblos todava brbaros. Pero tambin en el plano d la organizacin social, de las formas polticas, de las comunicaciones lingsticas, culturales y religiosas, y de las ideas filosficas. De una manera nueva el sentido de la relatividad, producido por la intensidad de las relaciones, crea un malestar ante el cual las religiones regionales pierden pie poco a poco. Los sincretismos de la poca helenstica preparan as el terreno ai cristianismo y al islam, portadores de un mensaje universalista nuevo. La crisis social mediante la cual a menudo se describe el final del imperio romano, menos que una crisis del modo de produccin

(aunque tambin sea en parte la crisis de la forma esclavista predominante en Grecia y Roma), es ante todo producto de este cuestionamiento global y complejo. La construccin medieval se desplegar en tres tiempos: un primer tiempo helenstico (tres siglos ms o menos), un segundo tiempo cristiano que se desplegar primero en Oriente (del siglo I al siglo vil), y luego, mucho ms tarde en Occidente (a partir del siglo XII), y un tercer tiempo islmico (del siglo v i l al x n de la era cristiana): Lo esencial de esta construccin se remonta, como veremos, a la poca helenstica. El neoplatonicismo servir de base sobre la cual se constituir la primera escolstica cristiana (d Oriente), luego la escolstica islmica y finalmente la segunda escolstica cristiana (de Occidente), esta ltima fecundada con creces por el pensamiento islmico. Sin duda cada una de las pocas conserva tambin sus especificidades y sus interpretaciones particulares, pero, en nuestra opinin, la comunidad de sus caracteres triunfa con mucho por sobre aqullas. En realidad, es la oposicin comn a los caracteres del pensamiento antiguo lo que hoy da permite hablar de un pensamiento medieval de manera global. ? E carcter fundamental que define al pensamiento medieval es e triunfo de la metafsica, considerada de all en adelante como sinnimo de filosofa (o de sabidura). Este carcter vuelve a encontrarse en el helenismo, as como en las escolsticas cristianas e islmicas ulteriores. H La metafsica se propone descubrir el principio ltimo que gobierna al universo en su totalidad, o dicho de otro modo "la verdad absoluta". No se interesa por las verdades parciales establecidas por medio de las ciencias particulares; o, ms exactamente, slo le interesan en la medida en que esas verdades parciales pueden contribuir al descubrimiento de los principios ltimos que gobiernan al universo. Por supuesto toda religin, por definicin, es una metafsica. Pero lo inverso no es verdad. Porque la religin se basa en textos sagrados, en tanto que es posible concebir una metafsica laica, libre de toda revelacin constitutiva de una fe religiosa. En realidad, como lo sealaron las escolsticas cristianas e islmicas ulteriores, la metafsica pretende descubrir la verdad absoluta slo mediante el uso de la razn

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deductiva, mientras que la religin dispone para ello de textos revelados. Todo el esfuerzo de la metafsica cristiana e islmica consistir en intentar establecer que no haya conflicto entre el uso de esta razn deductiva y el contenido de los textos revelados (a condicin, evidentemente, de inter ' pretarlos como debe ser). y. El triunfo de la preocupacin metafsica entraa, como es evidente, consecuencias graves en lo qu concierne al pensamiento. Desvaloriza esta preocupacin la investigacin cientfica especializada y el empirismo tcnico? En teora, s. Pero aqu hay que aadir algunos matices, pues a ttulo de ejemplos, la civilizacin helnica estuvo marcada por-importantes progresos en la astronoma y la medicina, as como la civilizacin rabe-islmica que, adems,, lleg an ms lejos en los terrenos de las matemticas y la qumica. Por ltimo, las curiosidades cientficas particulares resisten el triunfo de los metafsicos; incluso pueden ser activadas por la esperanza de enriquecer la metafsica por medio de los descubrimientos cientficos. En cuanto el empirismo tcnico que, hasta una poca muy reciente, ha sido prcticamente el nico fundamento del progreso de las fuerzas productivas, prosigue su camino sin preocuparse por el poder intelectual que tanto lo desprecia. Se observar que lo que la nueva metafsica que se concretar en escolstica llama la razn humana es en realidad una razn exclusivamente deductiva. Por ello se extraviar en el callejn sin salida de la construccin ad infinitum de silogismos donde la paralgica trata en vano de distinguirse ventajosamente de la lgica. Pero lo que la prctica emprica anterior ya haba descubierto (sin que necesariamente sea apta para formularlo) y lo que el pensamiento moderno formular es, por imposible que parezca, que el conocimiento cientfico procede de la induccin, tanto como de la deduccin. La escolstica medieval, por su desprecio hacia la prctica, ignorar con soberbia a la induccin cientfica aunque en ciertas prcticas cientficas, de manera notable en la medicina, la induccin haya sido siempre practicada por necesidad. Sin embargo, el pensamiento filosfico escolstico persiste en no reconocer su posicin. Ms adelante veremos que, cualesquiera que hayan sido los adelantos de

las escolsticas islmica y cristiana, jams llegaron ms all de esta reduccin de la razn humana a slo su dimensin deductiva. El pensamiento rabe contemporneo no sali aun de ella, de ah los paralogismos y la analoga, tan frecuentes en la prctica del razonamiento, en todos los terrenos. Ello no impide que el triunfo metafsico constituya una invitacin permanente al desbordamiento cosmognico. Por ello entendemos la elaboracin de una construccin general que pretende dar cuenta a la vez de la formacin del universo astral, de la naturaleza terrestre, de la vida animal y humana, y hasta de la sociedad. No hace Falta decir que los elementos del conocimiento cientfico siempre relativos no permiten y no permitirn jams alcanzar la "perfeccin definitiva" a la que aspira la cosmogona. Estos elementos estn pues cimentados artificialmente por un gran llamado a lo imaginario, y hasta a la paralgica. Sin duda el llamado de la cosmogona y de la metafsica es de todas las pocas y n esper la poca medieval para manifestarse. Por lo dems sobrevivir a la escolstica medieval. Porque la frontera entre la filosofa de la naturaleza, que modestamente se conforma con la expresin generalizada en una etapa dada y reconocida como tal de los conocimientos cientficos adquiridos, y la metafsica que pretende abarcarlo todo de un sola vez, no es siempre tan fcil de trazar como podra parecerlo tericamente. La aspiracin pues a la formulacin de "leyes generales" que rijan toda la naturaleza y la sociedad nos hace deslizamos por la pendiente de la cosmogona sin que a veces nos demos cuenta. La dialctica de la naturaleza de Engels y el "dia-mat" (materialismo dialctico) sovitico, me parecen extravos de ese tipo. Podemos preferir la seguridad de las verdades parciales de los diferentes campos de estudio de la naturaleza y del campo especfico y diferente del estudio de la sociedad. Por aadidura las cosmogonas, cuando vienen a reforzar o hasta a "completar" las visiones religiosas, corren el riesgo de despertar la intolerancia y hasta el fanatismo anticientfico. Se han quemado
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Michio Morishirna, Capitatisme et confucianisme, a m m a r i o n , 1987. E l bakufu es el sistema militar feudal que, a travs de la dinasta de '^ "hogun Tokugawa, domin Japn durante los cinco siglos que precedi, un a la revolucin Meiji de los aos sesenta del siglo xix.
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vivos a hombres que rechazaban la cosmogona en boga y sus verdades pretendidamente establecidas para siempre, en la Europa cristiana mucho ms que en tierra del islam. i. La metafsica es por excelencia la ideologa del modo de produccin tributario. La razn es que la cosmogona que inspira justifica el orden social en un mundo donde la desigualdad de la riqueza y del poder tiene orgenes transparentes. Su aceptacin y la reproduccin del sistema exigen pues que el orden ideolgico no sea objeto de ninguna impugnacin posible, y para ello que sea sacralizado. Por eso mismo la metafsica constituye tambin un obstculo importante para que madure una reflexin social cientfica. /A No obstante la metafsica, por ms atractiva y/o hbil que pudiera ser la construccin que propone, siempre deja un trasfondo de insatisfaccin. Al parecer la razn es que se propone lo imposible: descubrir mediante la razn los principios ltimos del mundo. Se actu pues pronto para descubrir los lmites del poder de la razn; y a partir de ah abogar por la causa del corazn. Todos los espritus religiosos, entre otros cristianos y musulmanes entre ellos, han terminado por renunciar a la exclusividad de la razn para admitir la inspiracin divina, la intuicin o los sentimientos. Como complementos de la razn, o sustitutos de sta, estos recursos refuerzan de ser necesario, las reconsideraciones del dogma y/o de las prcticas sociales que el poder pretende justificar mediante ellos. Porque la metafsica religiosa siempre ha sido practicada en diversas versiones. Sin duda, en particular a lo largo de los tiempos medievales, existe una prcjica grosera de la religin reducida a su formalizacin ritual, destinada al pueblo. En forma paralela la clase intelectual se autoriza interpretaciones figuradas que se alejan de la letra de los textos. Interpretaciones que incluso a veces conducen al deslizamiento por la pendiente de la investigacin del sentido "oculto" detrs de la transparencia del texto. Veremos ejemplos de ello en el pensamiento rabe-islmico, pero encontramos el equivalente en el pensamiento cristiano medieval. Se trata de una tendencia permanente engendrada por el espritu metafsico mismo y su bsqueda de lo absoluto. Esta tendencia entraa con frecuencia abusos que se convierten en obstculos al progreso de los conoci-

mientos. Sucede as cuando se intenta integrar en la construccin metafsica dominios cientficos ms o menos conocidos: la astronoma se convierte entonces en astrologa, y las matemticas en objeto de esoterismo paracientfico. H As pues, la charlatanera jams est muy lejos. Por lo dems las luchas sociales, inevitables, se trasladan al campo mismo de la metafsica y de ja religin, cuando estn asociadas. Aqu de nuevo las revueltas populares en la cristianidad oriental y occidental y en el islam medieval presentan analogas profundas. Todas recurren a una interpretacin de la metafsica y de los textos sagrados que estn en desacuerdo con la de las clases dominantes. P Es este espritu metafsico, as descrito, el que caracteriza a toda la poca medieval: una bsqueda de lo absoluto que adquiere mayor importancia que diversas preocupaciones que en la poca antigua estaban mucho menos unificadas por esta aspiracin de lo que estarn en las escolsticas medievales. La filosofa de la naturaleza de los primeros griegos ese "materialismo espontneo" de las ciencias y la praxis, como la llamarn Marx y Engels- cede lugar a una reconstruccin global del orden del mundo, un orden del mundo fatalmente y en gran medida imaginario como podemos preverlo. Q Ahora bien, me parece que todos los elementos del triunfo metafsico se producen desde la poca helenstica. Ya hacia fines de la poca griega clsica, la crisis del pensamiento antiguo ha comenzado. La toma de conciencia de la relatividad dlas creencias y una necesidad de universalismo hacen oue tanto Scrates (470-399 a. C.) como Platn (428-348 a. C.) 'tomen sus distancias con respecto a las mitologas particulares. Las insuficiencias de stas en lo que concierne a sus conceptos del individuo, su alma y su eventual inmortalidad, de una moral y una justicia inmanente necesarias, provocan el esceptismo y crean un malestar al que Scrates cree poder hacer frente recurriendo slo a la razn humana que segn l debe permitir descubrir la verdad, aun en esos dominios de lo absoluto. Platn conoce Egipto, que ha visitado, y aprecia plenamente el adelanto moral que permite su creencia en la inmortalidad del alma. Aparece de manera simultnea una necesidad de cosmogona con pretensin universa-

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lista (porque se cree que se deduce exclusivamente del razonamiento), que sustituye a las mitologas mltiples, que Aristteles (384-322 a. C.) creer satisfacer por medio de una clasificacin de los componentes del universo (de los astros al mundo infralunar, as como de los seres), tomada en gran medida de la tradicin astrolgica de los caldeos. q _ Se renen todos o casi todos los elementos para permitir la sntesis neoplatoniana del helenismo. Plotino (203-270?) hay que hacer notar que es egipcio produce su expresin acabada. sta rene cuatro conjuntos de proposiciones, que me parece definen lo esencial de la metafsica medieval. &>En primer trmino, afirma el predominio de la nueva preocupacin metafsica: la bsqueda de la verdad absoluta, de los principios ltimos y de la razn de ser del universo y de la vida. Reduce a ello lo esencial de la filosofa, la sabidura. De manera simultnea afirma que el descubrimiento de esta verdad se puede lograr mediante el uso exclusivo de la razn deductiva, sin recurrir a las mitologas particulares que, a final de cuentas, no constituyen textos sagrados propiamente dichos. En segundo lugar considera que esta verdad absoluta implica necesariamente el reconocimiento de la existencia del alma, individualizada e inmortal, objeto y sujeto de acciones morales, de naturaleza universal. t-j En tercer lugar, invita a completar la bsqueda de la verdad por la razn dialctica mediante la prctica del ascetismo. Llegada de la lejana India a travs de los persas en los tiempos de Alejandro, esta invitacin al sentimiento intuitivo habria'podido hacer dudar del poder limitado atribuido a la razn humana. Plotino se conforma con tratarla como complemento: la prctica asctica al permitir al alma despojarse de las limitaciones de los cuerpos y del mundo purifica y refuerza la lucidez de la razn. ste es un razonamiento extremadamente idealista, que se opone de manera diametral al "materialismo espontneo" de las ciencias y de la prctica productiva segn el cual es al contrario, mediante la confrontacin con la realidad y el esfuerzo concreto de la accin sobre la naturaleza, como podemos llegar a mejorar los conocimientos y a afinar el uso de la razn. Algunos de los neoplatnicos tomarn de este pensamiento hinduista hasta al-

gunas de sus formas de expresin, como la metempsicosis. ^ En cuarto lugar, cede a [a propensin de una construccin cosmognica y acepta, en este plano, la heredada de la tradicin caldea. Aqu el neoplatonismo llegar hasta a adoptar algunas de las formas de expresin de esta cosmogona atribuyendo a los astros del universo almas superiores, susceptibles de actuar sobre el mundo sublunar y por lo tanto sobre los destinos humanos.,Toda la astrologa que ha sobrevivido hasta nuestros das hasta en el corazn de Occidente, est contenida en su principio y hasta en sus detalles, en est proposicin del neoplatonismo. vj? Constituye esta sntesis Grandiosa un progreso o un retroceso con respecto al pensamiento antiguo? Sin duda una y otra cosa, de manera desigual, como podemos juzgar segn el punto de vista donde nos coloquemos. ~J Destacaremos aqu tres de sus caracteres que parecen los ms importantes: Primer carcter: el pensamiento accede plenamente a un humanismo universalista que trasciende las mitologas y las especificidades de los pueblos. La moral, el individuo y el alma inmortal constituyen los cimientos de este humanismo. El terreno est entonces preparado para el xito de las religiones de vocacin universalista, el cristianismo y el islam. -^ Segundo carcter: el triunfo del espritu metafsico afirmado en todas sus dimensiones define al espritu de la escolstica y el uso que ella va a hacer de la razn humana (deductivo). Un uso abusivo porque se propone un objetivo que uno puede creer (yo lo creo) imposible de lograr: el descubrimiento de los principios ltimos. Hoy en da, a la distancia, la escolstica parece haber hecho un uso en gran medida estril de las capacidades de la razn. La paralgica y el razonamiento por analoga sustituyen al rigor al que obliga la confrontacin emprica con la realidad en los diversos dominios de la bsqueda de conocimientos cientficos, necesariamente particulares y relativos. El desprecio de estos conocimientos particulares y relativos en beneficio de la pretensin ' metafsica, as como el del empirismo y de la accin sobre la naturaleza, inspiran construcciones cosmognicas gigantescas pero sin gran fundamento. Ms grave an es el hecho de que el espritu escolstico tender a hacer de estas

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construcciones verdades "indiscutibles", que el poder buscar imponer por la violencia, haciendo a un lado la tolerancia y las exigencias de la curiosidad cientfica. Tercer carcter: la expresin helenstica de esta primera frmula de la escolstica medieval es laica, en el sentido de que es el producto exclusivo de proposiciones que ni se apoyan en revelaciones sagradas ni tratan de reafirmaras. En ese sentido la metafsica helenstica laica es "suave", pues admite ms fcilmente la contradiccin y la diversidad de expresin. Ms tarde, cuando esta metafsica se convierte en complemento de las religiones reveladas (cristianismo e islam), ser movida por la necesidad de reafirmar los textos sagrados (dndose, es verdad, un margen de interpretacin). Al hacerlo la metafsica escolstica se endurecer. El helenismo ha sido la ideologa de la clase dominante y la ideologa dominante del Oriente antiguo durante por lo menos tres siglos, sobrevivindose a s mismo en el cristianismo oriental durante los seis siglos siguientes y de manera grosera en Occidente desde la poca romana. Sin embargo, el cristianismo se impuso en la regin, pues si bien las clases acomodadas y cultas se conforman con la formulacin neoplatnica, las clases populares que experimentaban la misma necesidad de ir ms all de las mitologas locales esperaban su liberacin de una revelacin que una vez ms demostr el poder de la movilizacin de las energas a que puede dar lugar. Esta espera mesinica era reforzada por el conjunto de las dimensiones de la crisis global de la sociedad, que dan cuenta de la complejidad extrema del fenmeno y de las luchas internas que ocasion, jv^. Lo cierto es que el cristianismo hall en su confrontacin con el helenismo exactamente los mismos problemas que ms tarde el islam. ^ Para empezar habra que conciliar las creencias que se haban vuelto sagradas (y los textos sobre los que se fundan) y la razn, fundamento de la construccin neoplatnica. Esta conciliacin implicaba echar mano de la interpretacin figurada de los textos, por oposicin a su interpretacin literal. Por supuesto hacerlo abra el captulo nuevo de los debates teolgicos, con todas las disputas que iban a ocasionar, sobre todo porque salvo dar prueba de gran ingenuidad

esas disputas podan muy bien servir a numerosos intereses sociales en conflicto (conflicto de clases, de pueblos, de poderes, etctera). o. Por otro lado, la metafsica helenstica se prestaba bien a una reinterpretacin religiosa (as fuera en el caso cristiano como ms tarde en el islmico). Hasta haba preparado el te , rreno en cuanto al punto esencial de la inmortalidad del alma y la moral inmanente. La reflexin sobr la responsabilidad individual y el libre albedro, en conflicto potencial con la omnipotencia divina, as como sobre la naturaleza de la intervencin de esta omnipotencia en el orden del mundo, condujo en poco tiempo a soluciones que prcticamente de^ finieron la nueva fe religiosa, poniendo el acento en dos conclusiones: la responsabilidad moral individual ilimitada y la exigencia para el creyente de una conviccin ntima, que deje atrs la sumisin formal a los ritos; el reconocimiento de que la creacin no excluye la regulacin del universo por un orden de leyes que pueden ser descubiertas por la razn cientfica y, por consiguiente, la condicin excepcional del milagro (la intervencin divina fuera de esas leyes). $ Los debates concernientes a las relaciones entre el universo y la creacin se mantuvieron ms abiertos y fracasaron. Porque si bien algunas interpretaciones intelectuales admitan la eternidad del mundo coexisten te con la de Dios, otras, ms prximas a la creencia popular, valorizaban la letra de la mitologa del Gnesis. Por esto de igual modo las construcciones cosmognicas podan ser objeto de interminables debates, regularmente estriles a nuestros ojos contemporneos. }<*.Las circunstancias han establecido una estrecha relacin entre la expresin religiosa nueva, el monotesmo en su forma judaica y la espera mesinica. Se trata de circunstancias que tienen menos importancia de la que generalmente se les atribuye. En todo caso, por ello haba que conciliar la realizacin de la espera mesinica con el dogma monotesta. La teologa nueva, propia del cristianismo, se vio enfrentada a la cuestin d la naturaleza de Cristo (divina y humana), pero tambin, ms all, de las "cualidades divinas". Una vez ms las escuelas se han enfrentado incesantemente al respecto. ?Os La contribucin de Egipto a la formacin del mundo cris-

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tiano nuevo fue decisiva. La historia nos ensea que, en la mayora de los casos, la adopcin de una nueva religin se impone por la fuerza de la conquista extranjera o por la voluntad del Estado y las clases dirigentes. Ahora bien, la cristianizacin de Egipto es, excepcionalmente, producto exclusivo de un movimiento interno propio de la sociedad. La riqueza del pensamiento cristiano en Egipto es el resultado de exigencias de esta confrontacin con los poderes establecidos y con el helenismo pagano. Lejos de rechazar esta cultura sabia y matizada, el Egipto copio integra su aportacin a la nueva religin. La cuestin central que preocupa a los filsofos de Alejandra sean stos cristianos o no (pero aqullos viven en un medio cristianizado en su mayor parte) es la de reconciliar la razn y la fe. El agnstico Plotino, sus discpulos cristianos Amonio, Orgenes, Valentn, Clemente y Dedemos son los grandes nombres que la historia ha retenido, como fundadores de la filosofa agnstica. sta produce una sntesis magistral que conciba la razn y la fe y constituye la forma acabada de la ideologa tributaria cuyos argumentos sern retomados por el islam motacilita. Propone clasihcar a los individuos desde este punto de vista en tres categoras: la lite de los agnsticos, cuya inspiracin divina viene a completar su dominio de la razn, la masa popular, poco preocupada por las exigencias del espritu, y cuya interpretacin de la religin resulta groseray formalista, y finalmente una ciase intermedia capaz de aceptar la conciliacin de la razn y la fe, aun cuando ella se mantiene extraa a la inspiracin divina. Esta clasificacin jerrquica, natural para una sociedad de clases adelantada, tena la ventaja evidente de dar a la lite pensante una gran libertad en la interpretacin de los dogmas, como volver a verse en el islam de la gran poca, pero no en el Occidente cristiano antes del Renacimiento. , , . ^ V e r e m o s ms adelante cmo el islam, enfrentado a los mismos problemas, les dio respuestas idnticas. ^ Este primer milenio de la era medieval (del 300 a. C. hasta el 600 d. C.) no fue pobre ni estril, cualesquiera que sean los
2 v a s e Murad- Kainel, U clvilisad<m de l'Egypt* copie, en rabe. E l Cairo, 1*561.

juicios que podamos emitir hoy da sobre la metafsica y la escolstica helenstica y luego cristiana de Oriente. La metafsica y la escolstica islmicas proseguirn la misma obra en el transcurso de los siguientes cinco primeros siglos de la Hgira (de 700 a 1200). Durante este primer milenio medieval, la Universidad de Alejandra, de los Tolomeos a Plotino y en los ltimos tiempos del Egipto copto, probablemente fue el centro ms activo del pensamiento en toda esta parte del mundo, no slo en el dominio de la metafsica, sino igualmente en el de las ciencias,_en particular la astronoma y la medicina, a las cuales hizo avanzar notablemente. La expan sin cristiana redujo los centros y sealaremosal menos Ha/ ran en Siria, aunque slo sea porque su produccin intelectual constituy una de las fuentes de inspiracin para la metafsica islmica. Desde luego tambin los innumerables conflictos de poder alimentaron las escuelas y las disputas durante los seis siglos del cristianismo oriental, oponiendo entre otras cosas las ambiciones imperiales de Bizancio a los intereses locales (egipcios y sirios sobre todo). Una vez ms nada que difiera mucho de lo que veremos reproducirse en el transcurso de los cinco siglos omeya y abasida que seguirn.

3. La metafsica medieval: la versin rabe-islmica acabada y la versin occidental perifrica* > Apenas algunos decenios despus de su aparicin, el islam se vio enfrentado, por su conquista de Oriente, a una serie oe desafos importantes a los cuales respondi brillantemente. b El islam se constituy sobre textos sagrados precisos, en
<^Pas ^ desarrollo de! PT " ^abe-islm.co. L a obras (en rabe) de Husein Meru, Tayeb E l Tizmi Yazj., pueden constituir aqu la fuente esencial de estas referenca* Los debates organizados en los ltimos aos en torno de los trabajos de Meru y T>z,n, estn tambin presentes en nuestro espritu Nuestros puntos de v.sta crticos han sido expresados en diversos escritos publicados en rabe: Samir Amm. La crise de la societrabe. E l Cairo, 1985- del mismo amor. L aprs-capUahsme, Beirut, 1987, y A propos de ta crise de fidoloeie rabe contemperare, Al Fikr Al Arabi, nm: 45, 1987.
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un grado mucho mayor que el cristianismo, cuyos Evangelios siguen siendo, en comparacin con el Corn y la Zuna (la coleccin de los dichos y los hechos de) Profeta, los Badilas) ms o menos vagos. Los musulmanes extraern de inmediato de esos textos una verdadera legislacin la chaa que, sin necesariamente reglamentar por adelantado todos los aspectos de la vida social, proporcionan un buen nmero de principios y, en algunos aspectos, reglas precisas. La fe en s misma es, en la interpretacin de los primeros musulmanes de Arabia, probablemente grosera, como ellos mismos lo son en su vida social y cultural. La prueba la proporciona poco ms tarde el esfuerzo que hubo que desplegar para adaptarla a los pueblos del Oriente civilizados conforme se iban islamizando. C Ahora bien, el Estado musulmn resulta, de la noche a la maana, seor de ese Oriente helenizado y cristiano. El desafo es capital en todos los planos. En el plano de los conocimientos cientficos y tcnicos (y del desarrollo de las fuerzas productivas), sin comparacin con el nivel alcanzado por los nmadas rabes. En el plano de la complejidad de las relaciones sociales, administrativas y polticas de tas organizaciones estatales milenarias en la regin. En el plano de la cultura helenstica-cristiana de la que, como se vio en pginas anteriores, habra elaborado una metafsica y una escolstica globales, inspiradas por un humanismo universalista, una hbil conceptuajizacin de la fe y la moral, una reconciliacin con la razn cientfica. Pero tambin en el plano de la diversidad aun marcada de las realidades populares, de sus expresiones lingsticas, literarias, de las prcticas y las creencias que transmiten, etc. En resumen, Per sia, que slo haba sido superficialmente helenizada (en un grado sin comparacin con el de Egipto, Siria y Mesopota mia), se haba quedado fuera de la nueva cristiandad oriental, aunque en contacto estrecho con sta por una parte, pero tambin abierta a la India en un grado mayor por la otra. La escuela de Jundishapur, que tambin desempear un papel importante en la elaboracin escolstica islmica, es testimonio de esa situacin especfica del Irn islamizado. Quiz hasta se encuentre en esta diferencia una de las claves que explican el misterio de esta oposicin sorprendente entre la

arabizacin de Mesopotamia, Siria y Egipto (y ms tarde el Mahgreb) y la supervivencia del persa al este del Zagros. <f Haba que conciliar la nueva fe y sus textos sagrados por una parte, con las exigencias materiales, polticas e intelectuales de esos mundos helenizados (cristiano y persa), por la otra. Eso implicaba una verdadera revolucin cultural, que el islam logr. ^ Sealemos bien aqu que lo que los rabes llamarn la "cultura griega" es en realidad la del helenismo, y ste ya cristianizado. De la filosofa griega clsica prehelenstica, todava lo ignoran todo; y de hecho slo conocern a Scrates, Platn y Aristteles a travs de Plotino: <r Los rabe-musulmanes comprendern de inmediato veremos despus mediante qu caminos que podan conciliar la escolstica helenstica y la nueva fe, exactamente como los cristianos de Oriente lo haban hecho, planteando las mismas cuestiones y dndoles las mismas respuestas. \9 Merece recordarse el camino de la construccin de la escolstica islmica, del Discurso motacilita (el Kalam) del primer siglo de la Hgira a Ibn Rochd, punto culminante y trmino de aqulla en el sexto siglo de la Hgira. ^ El discurso de los motaciltas (el Kalam) plantea sus cuestiones precisamente a partir de la crtica de la interpretacin grosera de los primeros musulmanes, inaceptable tanto para los recin convertidos como para la nueva clase dirigente y la lite intelectual rabe-persa-islmica. Debemos sealar aqu al menos las cuestiones principales. *> Se haba partido modestamente del rechazo al formalismo de la sumisin a los ritos como elemento constitutivo suficiente que estableca la conviccin religiosa. Se acepta la idea de una justicia divina inmanente (a propsito del debate concerniente "a los musulmanes autores de graves pecados") que escruta las conciencias. Esto conduce de inmediato a plantear la cuestin del libre albedro ante la omnipotencia divina. En este dominio, los partidarios del libre albedro {al qadaria, la voluntad) se oponen a los del determi nismo divino (al jabaria, al tassir, la determinacin divina) a golpe de interpretaciones divergentes de los textos sagrados, poniendo el acento ya en stos, ya en aqullos. Cuestin que a su vez contrara la idea que uno se hace del modus

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operandi de la omnipotencia divina. Los motziles optan por la solucin helenstica: Dios opera por medio de las leyes de la naturaleza (namus al sababia), que l ha establecido y, dado que no se ocupa de -'detalles" {la jouziyat), rechaza el recurso al "milagro". Esto era tanto como afirmar que, puesto que las leyes de la naturaleza en cuestin pueden ser descubiertas mediante el uso de la razn, no existe conflicto entre sta y la revelacin. A, As pues progresivamente se autorizaba la interpretacin figurada de los textos sagrados. Ya'era necesario para conciliar los conceptos del libre albedro y de la regulacin del mundo por leyes fsicas por una parte v,el de la omnipotencia divina por la otra. La interpretacin del sentido que haba que darles a las cualidades del Creador, descritas en trminos antropomrficos en los textos, dio as lugar a la oposicin entre los partidarios de la letra {al tashbih) y los de una interpretacin purificada de esas formas {al tanzih). Con el mismo espritu se rechazar la letra del dogma de la resurreccin de los cuerpos para sustituirla por el de la reunin de las almas (el prbblema llamado de "hashr al ajsad"). No obstante la interpretacin figurada tambin permite tomar distancia, de ser necesario, con respecto a la ley (la chaa) en sus prescripciones de apariencia precisa, pues el Corn mismo, aunque palabra de Dios, fue "creado". Hoy da diramos que est fechado, y se dirige a los hombres de una poca y un lugar. Debemos pues, inspirndonos en sus principios, adaptar sus prescripciones a la evolucin de las condiciones. Para muchos eso significaba rayar en el sacrilegio. El problema de la creacin estaba en el centro de los debates que permitieron ir lo ms lejos posible en el marco de un pensamiento metafsico. Al afirmar la eternidad del mundo coexistente con la del Creador, se adheran a las tesis de la metafsica helenstica, reduciendo la descripcin de la creacin a un mito destinado a convencer a las muchedumbres. Tambin all, eso era tanto como rayar en el sacrilegio. \ , El Kalam abra el camino a la filosofa, concebida como metafsica, es decir la bsqueda de la verdad absoluta. Al Kindi, el primer filsofo de lengua rabe (muerto en el ao 873 d. C, 260 de la Hgira), es prudente. Reconoce la existencia de diversas vas de acceso a la verdad: los sentidos, que

son suficientes para aprehender la naturaleza mediante la prctica emprica de las relaciones que podemos tener con aqulla; la razn (deductiva), que alcanza su plenitud en las matemticas; la inspiracin divina, nico medio para acceder al conocimiento superior de lo absoluto. No obstante, l no conceba conflictos entre estas tres vas, sino por el contrario su complementariedad, dado que los sentidos y la razn fueron dados al hombre por Dios. Al Farabi (muerto en el ao 950 d. C, 339 de la Hgira), en lucha con la cuestin central de las leyes de la naturaleza {namus al sababia), integra a su vez la cosmogona caldea a la nueva metafsica islmica. Ibn Sina (muerto en el ao 1037 d. C, 428 de la Hgira), adoptar a su vez esta perspectiva cosmognica, reforzndola con el concepto de la eternidad del universo coexistente con la de Dios. f Ibn Rochd (muerto en 1198 d. C, 595 de la Hgira), polemizando contra los adversarios de la razn, produce una especie de sntesis de la metafsica islmica, un compendio que ser retomado casi tal cual por la escolstica cristiana de Occidente. En todos los dominios, del libre albedro, de la causalidad, de la interpretacin figurada de los textos, l se coloca a la vanguardia del pensamiento rabe-islmico. Ha llegado hasta a pensar que la verdad racional cuya independencia con respecto a la verdad revelada (por su teora de la "doble verdad") proclama podr incluso entrar en conflicto con, si no la fe, al menos el dogma? Fue condenado por este motivo por sus correligionarios y luego por los herederos cristianos de su escolstica. Habr llegado a poner en duda los desbordamientos cosmognicos? La cuestin sigue causando controversia. El hecho de que no hable en su polmica de ello puede ser interpretado ya sea como un rechazo (lo cual a mi parecer es poco probable, pues entonces lo habra dicho con toda seguridad) o porque simplemente era admitida por todos, incluso los adversarios a los que responda (Ghazzali muerto en l i l i d. C, 505 de la Hgira en primer lugar) y porque, en una obra polmica, no era necesario recordar las tesis admitidas por los dos campos. Lo cierto es que en otro dominio que era objeto de las ms violentas controversias porque pona en tela de juicio intereses sociales ms directamente a saber el dominio del margen

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de interpretacin de la ley (la charia) Ibn Rochd lleg al extremo de lo posible. Al abogar en favor de una visin "circunstancial" de sta, abri la va a una separacin posible del Estado (y del derecho) y de la religin. Pero este principio de "revolucin protestante" en el islam, por as decirlo, no tuvo consecuencias. Ibn Rochd ser condenado y sus l i bros quemados. y > En efecto, la construccin metafsica de esta escolstica islmica, hermana gemela de las construcciones helenstica y cristiana, que fue la ideologa dominante en los sectores ms ilustrados del mundo rabe-persa-islmico en sus mejores perodos, a veces hasta sostenida por el poder del kalifa (en la po/a de Al Mamun -813-833 d. C; 198 hasta 219 de la Hgira) jams conoci un triunfo sin rival. Muy pronto las audaces conclusiones de Kalam son rechazadas e Ibn Safun reafirma la preeminencia del destino, determinado en todos sus detalles por el poder divino, abriendo el camino al fatalismo vulgar pero siempre popular. Desde Al Asari muerto en 953 d. C, 324 de la Hgira y sus partidarios, hasta Ghazzali, quien finalmente triunfar para ser reconocido durante los ocho siglos siguientes como "la-prueba del islam" {Hauja al islam), los partidarios de la letra de los textos harn or su voz y an ms a partir de la poca del kalifa Al Mutawakil (847 d. C, 231 de la Hgira) ganarn el poder para su causa, El argumento invocado contra la escolstica de la razn era enorme: la razn no es suficiente y no permite llegar a la verdad absoluta que se busca. La intuicin, el corazn, la inspiracin divina son aqu irremplazables. El descubrimiento de los lmites del poder de la razn habra podido conducir a dudar de la propia metafsica y su proyecto imposible de llegar al conocimiento absoluto. No lo har. Por el contrario, el poner en duda la escolstica de la razn no se har para avanzar (y habr que esperar el Renacimiento europeo para que este rebasamiento se inicie), sino dando un paso atrs, mediante la afirmacin de una metafsica apoya . da en razonamientos. En estas condiciones, la utilizacin de las tcnicas del ascetismo, de inspiracin hinduista, encontr su lugar, inspirando el sufismo, expresin misma del fracaso de la construccin metafsica helenstica-islmica. OEn efecto, en adelante el sufismo proclamar claramente

su duda con respecto a la razn. Conserva empero la preocupacin por el conocimiento absoluto e incluso, ms que nunca, le concede ms importancia que a cualquier otro conocimiento parcial. La organizacin de cofradas (generalmente secretas) y las prcticas que permiten "el viaje" (al safar) cantos rtmicos, a veces droga y hasta alcohol, el principio de la obediencia ciega de los miembros al jeque del grupo, todo eso acab por inquietar al poder, siempre conservador pero moderado y celoso de que se le escaparan los centros de decisin, sobre todo porque habra que ser ingenuo para no suponer que este tipo de reconstruccin social interviene necesariamente en los mltiples conflictos sociales y polticos, ya sea por cuenta propia, o manipulado. El suplicio que sufri en 922 d. C, 309 de la Hgira, el ms grande pensador del sufismo Al Hallaj es testimonio de esta hostilidad para con l. < ? El islam se despliega as durante unos cinco siglos en diversas direcciones que podemos reclasificar en tres familias. 8. La primera es la metafsica moral y racional, de aspiracin universalista, de inspiracin helenstica. Hermana gemela de la metafsica escolstica cristiana, produce el mismo tipo de conciliacin entre diversas preocupaciones: la de la moral individualizada y universalista, la de la confianza en la razn deductiva, la del respeto por los textos sagrados. Esta conciliacin debe tambin desplegarse a otros dominios para permitir absorber la herencia social, econmica, administrativa y poltica del Oriente civilizado. Se basa en gran parte en el uso de la lgica formal del lenguaje, pero no evita la paralgica y la analoga. Eso le permite tambin complementarse con una cosmogona totalizadora (con sus inevitables deslices astrolgicos) por una parte y admitir el recurso al ascetismo, pero en dosis moderadas. En ese marco global, este islam acepta cierta diversidad de opiniones y pragmatismo. Todo ello crea una atmsfera relativamente favorable ai progreso, en las ciencias parciales y la vida social, que en algunos aspectos ha sido notable y no igualada, en los tiempos medievales. Esta interpretacin es tambin la de los medios ilustrados. Pero el poder no la admite real y totalmente. <t-- El poder debe tener en cuenta lo que es: el poder de las

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clases dominantes explotadoras. Asimismo prefiere gobernar a una masa ignorante que se conforma claro que no siempre con una interpretacin simple que, poco preocupada por la filosofa y por la conciliacin de la razn y de la fe, se nutre de textos tomados al pie de la letra y del formalismo de los ritos. Ello es igualmente conciliable con el mantenimiento de diversas prcticas populares, que van del culto de los santos a la astrologa, la videncia, y hasta la brujera, etctera. 7 La interpretacin oficial del poder zunita, para favorecer al conservadurismo, algunas veces reformador y que el poder necesita, se sita a medio camino entre estas dos familias de actitudes, siempre vigilante y utilizando un.doble lenguaje, segn el destinatario. La Cristiandad de la Edad Media y el poder absoluto del Antiguo rgimen pertenecen a la misma edad mental y poltica y recurren a los mismos procedimientos. \ Por lo dems la insatisfaccin producida por la escolstica refinada de los intelectuales, por una parte, y el formalismo zafio del pueblo por la otra (y el doble juego del poder entre los dos) alimentaron una tercera familia de actitudes. La aspiracin al conocimiento absoluto inspira la bsqueda de lo "oculto" (al baten) detrs de la nitidez aparente de los textos. El chiismo, en particular en sus interpretaciones extremistas (a veces verdaderos sincretismos entre el islam y otras creencias religiosas: mesianismo cristiano, mazdesmo e hinduismo) se prest ms que el zunismo a este ejercicio. Quiz tambin aqu haya otra de las claves que explican el xito del chiismo en Irn (abierto hacia la India). Pero el sufismo, que se generaliza a partir del siglo cuarto de la Hgira, responde a la misma necesidad. Por supuesto, en general el poder no simpatiza mucho con este tipo de actitudes. Salvo el caso en que llegue a controlarlas oficializndolas, como lo hicieron el Estado f atimita o el Irn chiita; pero entonces las vacan de su contenido explosivo. Siempre son posibles los resurgimientos, como el Irn jomeinista (y en general el fundamentalismo) lo ilustra en nuestro tiempo. 0 Por supuesto el pensamiento rabe-islmico no se ha limitado a la reflexin filosfica. Y sta no se ha desarrollado en un vaco social. El examen de la evolucin del pensamiento

' y de los movimientos sociales aclara sobre el debate escols' tico cosas difciles de sospechar de otra manera. En diversos escritos publicados en rabe habramos intentado caracterizar la naturaleza de las luchas sociales y polticas que agitaron al mundo rabe-islmico medieval. Sin insistir en el detalle de la argumentacin nos ha parecido posible identificar dos tipos de conflicto. Est el conflicto latente, permanente, entre el pueblo y el poder, que lleva consigo todas las caractersticas de la lucha de clases en las sociedades tributarias. El pueblo (campesinos y pequeo artesanado) sufre la opresin y la explotacin permanentes propias de toda sociedad tributaria. Se somete, por la manipulacin o la bsqueda de la salvacin del alma; de vez en cuando se rebela y entonces utiliza el estandarte de la interpretacin revolucionaria de la religin (que no es ni la escolstica racionalizante ni la sumisin llana al formalismo). Movimientos como el de los carmatas del siglo IX, y otros, hacen una crtica de la ley (la ckara) para dar una interpretacin justificadora de sus aspiraciones a la igualdad y a la justicia. Es evidente la analoga con las luchas del pueblo contra el poder en otros sistemas tributarios de Europa medieval y del Antiguo rgimen en China. Pero tambin hay conflictos en el seno de la clase dirigente tributaria, entre sus secciones profesionales o los intereses regionales que sus diversas fracciones pueden representar. Estos conflictos ocupan generalmente el proscenio y dan cuerfta de las guerras y de las luchas en las cuales lo que est en juego es el poder. sr Los debates en torno de la escolstica islmica se articulan, sobre estos conflictos de naturaleza diferente y encuentran su reflejo en el pensamiento social, que se expresa ya sea directamente como tal o a travs de los prismas de la expresin literaria, potica, artstica, culta o popular. Algunos ejemplos ilustrarn esta afirmacin.
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f. En el siglo X los Hermanos de la Pureza (Ijuan Al Sif) expresan sin duda la insatisfaccin del pueblo ante el poder del califa. Proponen la reforma que debiera garantizar simultneamente la felicidad en el mundo terrenal (la igualdad y la justicia, la solidaridad social) y el acceso a la eternidad del ms all (un poder moral es la condicin del triunfo de los principios de la moralidad en el propio pueblo). La nostnlgiu

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de los primeros tiempos alimenta sus aspiraciones de restauracin de la teocracia de los califas Rachidin (los cuatro primeros califas), probablemente embellecidas como siempre bajo la forma de una "edad de oro". La ambigedad del llamamiento al regreso a las fuentes aparece aqu con toda claridad. Es a la vez la expresin de un proyecto de transformacin de la realidad juzgada insoportable y la del estancamiento en el pasado como medio de transformacin. Este llamamiento traduce la inexistencia de un pensamiento social cientfico. Esta ausencia impide comprender por qu la realidad insoportable es lo que es. Pero habr que esperar a los tiempos modernos para que el pensamiento humano llegue a plantearse las cuestiones relativas a la organizacin de la sociedad de una manera que rebase e) simple debate moral. VJ El pensamiento social rabe-islmico queda entonces confinado a la discusin moral, lo mismo que el pensamiento social de otras sociedades tributarias de la Europa precapita lista a China. Tenemos un buen ejemplo de ello, una vez ms, en el provecto de ciudad ideal (Al Madina Al Fadila) de Farabi. Como su predecesor Hassan Al Basri (muerto en el ao 728 d. C, 111 de la Hgira), Farabi considera que el mal no proviene de las imperfecciones de la ley (aqu la chaa) sino de los hombres encargados de su aplicacin. Es un anlisis bastante pobre. ~ l Se podran multiplicar los ejemplos. El pensamiento social rabe-islmico queda prisionero de las condiciones objetivas de la sociedad tributaria, la cual da vueltas y vueltas, chocando unas veces con el muro de la escolstica racionalizante y otras con el de la sumisin formalista, metindose a veces en el callejn sin salida de la aceleracin del proceso asctico. A veces el mismo individuo, como en el caso del poeta Abu Ala Al Maari (muerto en el ao 1057 d. C, 449 de la Hgira) manifiesta su confianza en la razn para caer a continuacin en el determinismo fatalista o la retirada asctica. , }V^No hay duda de que los hombres de la poca, a pesar de los lmites objetivos del tiempo, son tan inteligentes como sus sucesores. Tambin son capaces de experimentar el malestar del estancamiento del pensamiento tributario y de ex-

presar por ello un escepticismo que prefigura un progreso posible ms all de aqul. Pero no irn ms all. jTjfJ ^a excepcin es por cierto Ibn Jaldp (muerto en 1406 d. C, 808 de la Hgira), cuyos progresos en direccin de un pensamiento social cientfico son extraordinarios, inigualados hasta l e insuperados hasta el siglo xvm o xix. l piensa que la sociedad est sometida a leyes como la naturaleza {namtts al sababia). Slo falta descubrirlas. Pero su equipo conceptual no se lo permite. Tampoco las vagas determinaciones geogrficas y el ciclo de las generaciones (inspiradas por una parapsicologa social) pueden conducir ms que a una visin del eterno retorno y de la repeticin sin fin y sin progreso. Eso convena bien al actor-observador de las clases/dirigentes, como lo era l, convertido en escptico; pero no podia alimentar una fuerza social de transformacin real. (j^ Por ltimo, si se desea intentar una sntesis de la naturaleza de los progresos realizados por la sociedad rabe-islmica medieval y de sus lmites, quiz sea posible hacerlo en algunas de las propiedades siguientes. ^KEn primer lugar, la arabizacin y la islamizacin de esta regin crean las condiciones para una vasta sociedad unifi cada (por la lengua, la cultura y la religin), base objetiva del progreso de las fuerzas productivas y por lo tanto del desarrollo del Estado basado en el modo de produccin tributario. La gran revolucin que en su primera poca de grandeza realiza el islam es precisamente la de haberse adaptado a las exigencias de esta construccin estatal. Sin esta revolucin, el Oriente civilizado no hubiera probablemente podido ser islamizado; y el paso de los rabes slo lo habra marcado por las devastaciones, como sucedi en ocasin del paso de los mongoles. Los nostlgicos del islam de los primeros tiempos, aquellos del Profeta y de los cuatro primeros califas, se rehusaban a comprender que se fuera el precio del xito del islam. En esta vasta reconstruccin estatal, social y cultural de Oriente y del Mahgreb, la produccin de la escolstica helenstica islmica racional cumpli funciones esenciales, aun cuando el poder guardaba ciertas distancias a su respecto. Sera fastidioso e intil enumerar todos los dominios en los qu se realizaron progresos importantes en ese marco. Prcticamente de todas las ciencias, comenzando

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por las matemticas (la invencin del cero y de la numeracin decimal, trigonometra, lgebra) y de la astronoma, la medicina y la qumica (pas de la alquimia a la qumica cientfica). Y lo mismo ocurrir en el dominio de las tcnicas de produccin y del desarrollo de las fuerzas productivas (sobre todo por la extensin de las mtodos de irrigacin), as come en los de las letras y las artes. En todos estos dominios, como en los del pensamiento social (con la percepcin excepcional en direccin de una ciencia social) y filosfico, los momentos ms brillantes del desarrollo de esta civilizacin nueva corresponden a aquellos en los que la diversidad, la controversia, la grandeza de espritu, incluido el escepticismo, son tolerados y aun considerados como naturales y bienvenidos. CFEn segundo lugar, se trata de un pensamiento medieval, caracterizado, como todo el pensamiento medieval, por el predominio de la produccin metafsica (llegar al conocimiento supremo) marcado por una fe religiosa que se trata de reforzar, y hasta de "probar" su veracidad. En este plano nos hemos separado de los principales analistas rabes contemporneos (principalmente de Hussen Meru y Tayeb el Tizini). Estos autores han propuesto un anlisis en trminos del conflicto materialismo/idealismo en el seno de la filosofa rabe-islmica, que reflejara segn ellos el conflicto entre las tendencias progresistas del capitalismo y las fuerzas reaccionarias del feudalismo. No volver aqu sobre mis comentarios relativos a esas proposiciones. Conformmonos con hacer observar que el contraste materialismo/idealismo es menos decisivo de lo que quiz se ha credo en la versin popular del marxismo; y que la existencia del "materialismo espontneo" de las ciencias (la eternidad de la materia) no anula el carcter idealista fundamental de a preocupacin que defina a toda la metafsica a fortiori religiosa. Agreguemos que el anlisis en trminos de conflicto capitalismo/feudalismo parece carecer de fundamento real. Por el contrario podemos ver en el auge de esta escolstica medieval la expresin de la necesidad de adaptacin del islam a la construccin tributaria en un vasto espacio integrado, mientras que las resistencias a este auge han expresado los rechazos de fuerzas sociales diversas, sacrificadas en distintos grados

por el auge de la nueva gran sociedad tributaria. Entre ellas estaban sin duda las fuerzas del pasado en decadencia,' alimentando las nostalgias por el pasado, pero tambin las fuerzas populares vctimas permanentes de toda prosperidad fundada en la explotacin y la opresin..La clasificacin "izquierda''/"derecha" de las ideas debe tomar en cuenta las ambigedades en las que se expresa el rechazo popular, el cual no se manifiesta en una metafsica racional sino en su rechazo. La hiptesis emitida tiene la ventaja de proporcionar una explicacin de este hecho aparentemente curioso, a saber, que el brillante auge de la civilizacin se sita en los primeros siglos de la Hgira, en tanto que los siglos siguientes se caracterizan por un estancamiento sin brillo. Es ui fenmeno exactamente inverso al que caracteriza la historia del Occidente europeo, el Renacimiento, que se abre al desarrollo capitalista que sucedi a los tiempos medievales. El pensamiento rabe-islmico se constituy en la confrontacin que la reconstruccin tributaria en una base ms amplia impona en las relaciones entre el poder nuevo y las sociedades del Oriente civilizado. Cuando el Estado tributario nuevo se hall bien establecido y el proceso de arabizacin y de islamizacin estuvo suficientemente avanzado, las incitaciones creadas por la confrontacin dejaron de ejercer sus efectos benficos. El pensamiento rabe-islmico se adormeci entonces apaciblemente. Hay all una expresin complementaria del desarrollo desigual. El auge del pensamiento se asocia en las situaciones de confrontacin y de desequilibrio. Los tiempos de apariencia fcil construidos sobre un equilibrio estable son pues los del estancamiento del pensamiento. El auge de los primeros siglos del islam no tiene pues ninguna relacin con ningn "capitalismo naciente". Por el contrario, la ausencia de este desarrollo capitalista explica precisamente el ulterior adormecimiento del pensamiento. V En tercer lugar, la escolstica islmica medieval inspir en gran medida el renacimiento de la escolstica cristiana en Occidente. En este Occidente semibrbaro hasta el siglo Xl, incapaz por eso de retomar por su propia cuenta la escolstica helenstica y cristiana de Oriente, que por lo dems haban desaparecido sumergidas por la islamizacin, las
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condiciones objetivas maduran a partir del siglo X I - X i i , imponiendo el paso de las fuerzas primitivas del modo tributario (la disgregacin feudal) a sus formas evolucionadas (la monarqua absoluta). El Occidente cristiano est entonces maduro para comprender el alcance de la escolstica islmica que adoptar casi tal cual, sin experimentar el menor malestar. Los debates que haban opuesto a los motziles y filsofos al asarismo y en particular el sueo que Ibn Roch (Averroes) haban producido, en su polmica contra Ghazzali, son ledos con pasin e inters por Toms de Aquino (1225-1274) y sus sucesores, para irrigar la renovacin de la escolstica cristiana que reprodujo con los mismos argumentos tomados tal cual los mismos debates. En la misma poca, el judaismo andaluz sala de la edad primitiva para entrar, con Maimnides (muerto en 1204 d. C, 601 de la Hgira), en una construccin metafsica que no podra distinguirse en nada de aquella del islam. El pensamiento helenstico es entonces descubierto por Occidente a travs de su integracin en la construccin metafsica islmica. Es slo ms tarde, con el exilio romano de los griegos de Constantinopla, tras la cada de la ciudad en 1453, cuando Occidente comenzar a saber que este pensamiento helenstico haba sido precedido por el de la Grecia clsica, cuya existencia misma se ignoraba hasta entonces. y- La exposicin anterior ha puesto voluntariamente el acento en la metafsica islmica. Por una parte porque sta es poco y mal conocida en Occidente, deformada por el prejuicio eurocntrco de la oposicin islam-cristianismo. Por otra parte y sobre todo porque esta exposicin muestra cmo la metafsica islmica acaba la obra del helenismo y del cristianismo oriental y lleva a su apogeo la ideologa tributaria de la regin. En contraste, se calcular la pobreza "de la versin de la metafsica del cristianismo occidental, que no es ms que un reflejo plido, grosero e inacabado (perifrico) de esta ideologa tributaria. \M-La historia del pensamiento del cristianismo en Occidente pas por tres etapas: la de los dos primeros siglos (siglos IV y v, es decir el final del Bajo Imperio romano de Occidente), los seis siglos sombros (del VI al XI), la renovacin escolstica de los siglos XII y xm.

~%UEn el transcurso del primero de estos perodos, la metafsica cristiana, que se constituye en Oriente, se difunde en Occidente en una versin simplificada. En el egipcio Orgenes (en Contre Celse), se encuentra la expresin refinada de la preocupacin fundamental: conciliar la razn y la revelacin, el discurso de la racionalidad griega y de la moral humanista de los Evangelios. La inmortalidad del alma y el libre albedro se fundan tanto en la razn como en la revelacin. Por lo dems, Orgenes defiende la autonoma de la Iglesia en- relacin con el Estado, condicin esencial segn l para la proteccin del pensamiento contra las vicisitudes de las exigencias del poder (nosotros diramos hoy, si se nos permite esta extrapolacin temeraria, condicin para la democracia mediante la separacin de la sociedad civil y del Estado). En forma simultnea Orgenes integra la aportacin lejana de las tcnicas del ascetismo cuyas prcticas, que generalizar el monarquismo egipcio (San Pacome, San Antonio, etc.), preconiza. 5V Paralelamente a esos debates fundamentales, se desarrolla una teologa de controversias concernientes a la naturaleza de Cristo divino y humano cuyos maestros (Atanasio, Ario, Cirilo, Nstor) son orientales. ^&.Nada de eso ocurri en Occidente. La aportacin de San Jernimo y de San Ambrosio se limita a las epstolas que recuerdan al Emperador y los Grandes sus deberes, en las cuales la trivialidad del contenido seala la ausencia de inters por la cuestin de la conciliacin entre la razn y la fe. El berebere San Agustn (La Ciudad de Dios), considerado con toda razn el espritu ms sofisticado de Occidente, defiende sin embargo la letra de los textos concernientes a la creacin y rechaza la idea filosfica de la eternidad de la materia que est en el centro del problema de la conciliacin razn-fe. Y si San Agustn brilla en el firmamento de la antologa occidental, es probable que sea principalmente porque la Reforma encontr que su alegato en defensa de la separacin de la Iglesia del Estado era una defensa elocuente de su rebelin contra las pretensiones papales. Queda por decir que el argumento sobre el que fund San Agustn su alegato a saber que los designios de la Providencia son inescrutables no est por encima de la argumentacin del cristianismo de

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Oriente. Ei cristianismo de Occidente es al de Oriente lo que Roma es a Grecia. \_vs Nada o casi nada hay que sealar en los seis siglos que siguen. Reyes, seores y aun en gran parte hombres de la Iglesia son, como sus pueblos, casi todos iletrados. Su cristianismo es pues casi simple formalismo-y supersticin. La excepcin que representa Jean Scot, irlands del siglo IX, quien cqnoce la tesis de la conciliacin Razn-Revelacin y admite el libre albedro, slo demuestra que en su isla, que todava no ha sido alcanzada por las hordas de invasiones brbaras, la lectura de los orientales no ha desaparecido. jM^La escolstica medieval occidental se constituye a partir del siglo XII y, no por casualidad, a partir de las regiones de contacto con el mundo islmico: la Andaluca rabe y la Sicilia de Federico. Caracteres compartidos con los de su fuente de inspiracin islmica: su confianza ilimitada en el silogismo y la lgica formal, pasablemente indiferentes ante los hechos y la ciencia en general, su llamado a la razn para reafirmar las conclusiones establecidas de antemano por la revelacin (la existencia de Dios). No obstante, mientras que la metafsica acabada de las vanguardias islmicas depura estas conclusiones de sus escorias textuales, para no retener ms que la abstraccin de la inmortalidad del alma (rechazando la interpretacin literal de la creacin como se ha visto ms arriba), la escolstica occidental es en este plano inferior. Y Santo Toms de Aquino (La Suma contra los gentiles), a pesar de ser el espritu ms avanzado de su poca, se queda en este plano por debajo de Ibn Ruch (Averroes), cuyas conclusiones, consideradas demasiado temerarias y amenazadoras para la fe, rechaza. fV No obstante, la pobreza de la escolstica occidental deba constituir precisamente la ventaja de Europa. Dejando forzosamente una insatisfaccin mayor que la versin refinada del islam, no ofreca ms que una resistencia menor a los asaltos del empirismo del cual Roger Bacon (quien restaura la importancia de la experiencia frente a la dialctica del silogismo escolstico) inaugurar el proceso de un desarrollo precisamente autonomizado por esta razn en relacin con el discurso metafstco. Los historiadores de las Cruzadas saben cmo los rabes se escandalizaron al ver las prcticas de

los francos. En particular su "justicia" basada en la supersticin (las ordalas) no tena comparacin con la sutilidad de la interpretacin de la chaa. Se olvida con demasiada frecuencia hoy da, cuando se le califica de "medieval". Pero a la inversa era ms fcil desembarazarse de un "derecho" tan primitivo como el de los francos que rebasar la sabia casustica de derecho musulmn, f j A s pues, el triunfo de la metafsica escolstica cristiana sera d corta duracin en Occidente. Apenas tres siglos despus maduraron a su vez las condiciones objetivas de un rebasamiento de los horizontes tributarios de la sociedad. Con el Renacimiento, desde el siglo XVI, se inician simultneamente el desarrollo capitalista y el cuestionamiento del sistema de pensamiento medieval. El paralelo se impone: al feudalismo, forma perifrica del modo tributario, corresponde una versin perifrica de la ideologa tributaria cuya expresin acabada en la regin fue la metafsica islmica, heredera del helenismo y del cristianismo oriental. 0*E1 paradigma sugerido inspira las siguientes conclusiones. En primer lugar, la ruptura edad antigua/edad medieval no se sita all donde la historia convencional eurocntrica la coloca, es decir al final del Imperio romano de Occidente (los primeros siglos de la era cristiana). Nosotros situamos esta ruptura antes, en la poca de Alejandro el Grande, es decir en el momento de la unificacin helenstica de Oriente (300 aos a. C). La poca medieval comprende pues la sucesin (o la coextensin) de los mundos helenstico (incluso romano), bizantino, islmico (incluso otomano) y cristiano occidental (feudal). <c La eleccin de la ruptura convencional situada al final del Imperio romano revela un prejuicio bien anclado que otorga a la era cristiana el valor de una ruptura cualitativa decisiva que en realidad no tiene. Esta ruptura es sin duda importante para el conjunto europeo, dado que corresponde a l paso gradual de los aos de la barbarie (cltica, germnica y eslava) a la sociedad de clase organizada (aqu bajo la forma feudal), pero en Oriente (bizantino e islmico) no es estable. Retenerlo aqu revela una proyeccin eurocntrica abusiva. Mutatis mutandi lo mismo sucede con la ruptura de l a Hgira. Evidentemente sta no tiene el mismo significado en el

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Oriente islamizado (Egipto y Persia) que para la pennsula arbiga. g ^ E n segundo lugar, la ruptura propuesta edad antigua/edad medieval no corresponde a una transformacin importante del modo de produccin dominante, como por ejemplo el paso de la esclavitud al feudalismo. ^ En tercer trmino, la ruptura propuesta es entonces propia del dominio de la historia de las ideas y de la formacin ideolgica. sta proposicin es la consecuencia lgica de la precdeme. Por tanto de alguna manera esta ruptura es bastante relativa. La tesis es que la elaboracin ideolgica propia de los tiempos muy prolongados de las sociedades tributarias se inicia lentamente en el Oriente civilizado (sera ms justa la expresin los Orientes civilizados) para tomar forma de una manera ms coherente, ms consistente y de alguna forma "definitiva" a partir de la poca helenstica. Su concrecin pasa entonces por formas sucesivas o coexistentes, que son las de la edad helenstica (incluyendo la cristiandad bizantina), del islam y de la cristiandad occidental. ^ Cuarto, la ruptura edad medieval/edad moderna corresponde por el contrario, efectivamente, al paso al modo capitalista, La posicin de la religin en el sistema de las ideas (como la de la ciencia, la filosofa, la moral social) es entonces objeto de una reinterpretacin radical.

derna del capitalismo. En comparacin con esta dimensin cultural, la que el etnicismo europeo del siglo x i x quiso poner en un primer lugar (por la oposicin indoeuropeos/semitas, por ejemplo) no tiene peso real. (K^Si bien el eurocentrismo "orientalista" ha producido el ^rriito "oriental" con todas sus piezas, no se le puede oponer el mito inverso del "afroasiatismo" sino anlisis especficos y concretos, apropiados a cada una de las reas socioculturales que comparten los dos continentes. Tenemos tambin que evitar el doble escollo de las "especificidades" inmutables (del confucianismo, el islam, etc.) en el callejn sin salida en que se encierran las reacciones nacionalistas culturadistas y aquel de los juicios terminantes que se desprenden cuya inversin fcil demuestra su fragilidad: el confucianismo en otro tiempo considerado la causa del retraso de China se ha convertido, con la nueva moda, en la explicacin de su despegue, as como del de los "milagros" japons y coreano. fS) A continuacin no pretendemos hacer un anlisis de la formacin de las ideologas tributarias en cada una de las reas culturales enumeradas. Deseamos solamente demostrar, con el ejemplo del rea confuciana, lo fecunda que nos parece la hiptesis que hemos desprendido a partir de la historia euro-rabe-islmica. .

I I . LA CULTURA TRIBUTARIA E N LAS DEMS AREAS CULTURALES D E L MUNDO PRECAPITALISTA

' La tesis propuesta anteriormente concerniente a la cultura tributaria en sus expresiones centrales y perifricas es especfica slo del rea del mundo euro-rabe-islmico considerada? >h El mundo afroasitico es por excelencia el universo no occ i d e n t a l , no cristiano. Pero es un universo tambin diversificado en sus races, confucianista-taosta, budista, hinduista, islmico, animista. La religin ha definido aqu las grandes reas culturales de las pocas anteriores a la expansin mo-

p, 1. El confucianismo ha sido, por su gran coherencia, la ideologa acabada de una sociedad tributaria acabada, la de China. Se trata, pues, de una filosofa civil (y no de una religin) aunque de tono religioso, que atribuye a la jerarqua social el carcter de una necesidad humana permanente fundada en una sociopsicologa implcita que, hoy en da, puede parecer bastante trivial. El carcter acabado de esta ideologa, que acompaa al del modo tributario, explica la extremada fuerza de resistencia que ha opuesto al cambio, como sucede hoy en Occidente con la ideologa de la alienacin economista. Ha sido necesario esperar que China, sacudida fuertemente desde el exterior por el capitalismo, lo rebasara por su revolucin socialista para que finalmente, a partir sobre todo de la Revolucin cultural, el confucianismo comenzase a perder terreno. <5 El milagro japons, que define la nica rea no europea

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del capitalismo desarrollado, proporciona por ello un terreno excepcional de estudio para un anlisis forzosamente no eurocntrico de las relaciones ideologa/base en la transformacin social. A propsito del Japn, con frecuencia se dicen cosas contradictorias, como que perd su.cultura nacional, de la cual slo conserv una envoltura vacia, o por el contrario qu( yuxtapuso y hasta integr su propio sistema de valores (el paternalismo en la empresa, por ejemplo) a las exigencias de la ley de la ganancia. En realidad se puede decir que Japn accede directamente a la ideologa del capitalismo completamente formada, bajo su forma acabada de alienacin mercantil, porque no pas por el perodo de transicin del individualismo burgus expresado en el movimiento de transformacin del cristianismo europeo. Sin embargo, el Japn capitalista sucede a otra sociedad tributaria no acabada, de tipo feudal La ideologa de esta sociedad era en parte la de China, madre de la civilizacin regional, aunque el carcter del modo tributario japons se opona a un prstamo ideolgico global. No es una prueba de ello el xito relativo del budismo? En efecto, el budismo constituye una reaccin antihinduista anloga a las religiones semitas por su proclamacin relacionada con la separacin del hombre de la naturaleza. Pero en a India el budismo fracasa y en China no llega tampoco a hacer mella en la ideologa propia de China. En Japn s. Sin embargo, por no ser europeos, los elementos de la ideologa japonesa precapitalista llegan con mayor dificultad a integrarse en la nueva ideologa capitalista. sta recupera sobre todo los elementos propiamente chinos de la ideologa anterior porque el modo capitalista avanzado, correspondiente al mundo de la organizacin y de! hombre unidimensional, se acerca al modo tributario, dado que reaparece la transparencia de la sangra del excedente con la centralizacin del capital. <q Michio Morishima* ha puesto bien en relieve el carcter perifrico del confucianismo japons de Bakufu Tbgukawa, paralelamente al feudalismo japons, tambin forma perifrica del modo tributario. Mientras que el conf ucianismo chi4

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no, al poner el acento en la bondad y el humanismo, funda una burocracia imperial civil, el de Japn, centrado en la lealtad entendida como sumisin a las rdenes de los superiores, funda una burocracia feudal militar que se volver nacionalista en la poca moderna; del mismo modo en que el mercado de trabajo capitalista ser la forma moderna de expresin de un "mercado de la lealtad" segn la afortunada expresin de Morishima. Una de las especificidades notables del confucianismo es, segn hemos dicho, su naturaleza civil y no religiosa, un poco como lo haba sido el helenismo. Pero ste cedi el lugar a formulaciones religiosas la cristiana y la islmica porque estas ltimas formulaciones satisfacen mejor la as piracin metafsica popular. En China, la necesidad religio sa se expresa a travs del taosmo campesino, especie de chamanismo que proporciona las "recetas" que permiten actuar sobre las fuerzas sobrenaturales. Por el contrario, para la clase ilustrada dirigente, es cuestin de honor no actuar de esta manera. Si las fuerzas sobrenaturales existen (y entonces se sobreentiende que existen) el confucianista perfecto debe renunciar a la vana ambicin de creer que puede manipularlas. El confucianismo es pues una metafsica, en el sentido de que no pone en duda la existencia de fuerzas sobrenaturales, pero de una especie de sobria nobleza raramente igualada. Mientras que en nuestra regin euro-rabe las formulaciones helensticas y luego religiosas se suceden en el tiempo, en China coexisten repartindose su pblico: a las lites la formulacin no religiosa, al pueblo la de la religin. Esta especificidad ha sido quiz un factor complementario de flexibilidad y por lo tanto de longevidad del sistema cultural tributario. Pero quiz ha sido igualmente un ulterior factor de relativa apertura a las aportaciones extranjeras (en Japn a la ciencia occidental, en China al marxismo), que aqu no han tropezado con creencias de tipo religioso con lo que entraan rigideces particulares. Pero si bien en China la pareja complementaria confucianismo-taosmo opera con la sutileza de una civilizacin tributaria acabada, en Japn el elemento confuciano reducido a la obediencia jerrquica se fusiona con el sintosmo, otra versin japonesa un poco simplificada del taosmo. don-

Capitlisme et conjucianisme, op. cit.

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de el emperador deificado a ta vez retiene la cpula de la piimide de la jerarqua del poder y del smbolo de las fuerzas sobrenaturales. Por supuesto que la grosera de esta construccin deba forzosamente provocar mucha insatisfaccin, lo cual explica el xito del humanismo budista entre las masas populares. \j La relacin China-Japn, que funcionara como centro y periferia de una manera anloga a la relacin Oriente-Occidente en la regin mediterrnea, y eso tanto en el plano de la base constitutiva de los modos de produccin (hay un feudalismo japons cmo el de la Europa brbara) como en el de la ideologa, ha engendrado el misnio "milagro": la maduracin rpida del rebasamiento capitalista en la periferia del sistema. A mi juicio, este desarrollo paralelo constituye la prueba por excelencia de que no es intil buscar leyes universales que trasgredan las especificidades de su expresin local y que, en este dominio, la hiptesis del desarrollo desigual es de una fecundidad indiscutible. De admitirla, todas las visiones eurocntricas de la singularidad europea se derrumban. V\ As pues hay otro hecho que invita a proseguir el anlisis de la dimensin cultural. El conjunto del rea cultural confuciana ha pasado, ya sea al capitalismo y segn parece con xito (Japn, Corea del Sur, Taiwn) o a la revolucin llamada socialista (China, Corea del norte, Vietnam). Por el contrario, en las dems reas culturales que se reparten Asia y frica (los mundos hinduista, budista, islmico y animista), con frecuencia a pesar de condiciones objetivas anlogas e incluso a veces ms favorables, ni un desarrollo capitalista autocentrado ni la revolucin parecen estar a la orden del da en lo inmediato. No concluyamos que las ideologas dominantes aqu (sobre todo el islam y el hinduismo) constituyen obstculos absolutos para la cristalizacin de una respuesta al desafo histrico que sea revolucionaria y eficaz. Por el contrario, sostenemos que el islam, entre otros, podra ser tan flexible como su gemelo-rival el cristianismo, y que una "revolucin burguesa" en el islam era a la vez necesaria y posible aunque las circunstancias concretas de la historia contempornea de la regin no lo hayan permitido hasta ahora. j, Sin embargo es posible plantear la cuestin de saber si el

confucianismo no presentaba, desde el punto de vista de esta flexibilidad, algunas ventajas relativas que dieran cuenta de la evolucin rpida y positiva de la regin que le concierne. Sealemos aqu la ventaja que representaba quiz el carcter civil de la ideologa confuciana. Agreguemos que por esto las sociedades confucianas no conocan ms que dos realidades sociales, la familia en el plano microsocial, la nacin en el plano macrosocial, y por tanto dos lealtades legtimas: la devocin a la familia y el servicio al Estado. En un mundo en el que la respuesta al desafo de la expansin capitalista desigual impone una revolucin nacional popular y la iniciativa en la base, quiz sa sea una ventaja. Pensemos, en comparacin, en las fluctuaciones de la sensibilidad de la revuelta rabe-islmica, que oscila entre el polo del nacionalismo rabe y el de la legitimidad islmica, o en la agotadora fragmentacin ocasionada por los conflictos religiosos aqu o las afiliaciones tnicas all. p, 2. El budismo produce una metafsica casi laica, anloga en muchos aspectos a la del confucianismo y del helenismo. El helenismo, dos siglos posterior, supuestamente se inspir en la reflexin bdica, que encontr en Afganistn. Buda no es en realidad ms que un sabio que extrajo su saber de s mismo, por su propio esfuerzo, y no pretende ser un profeta inspirado. Buda, como Confucio y los filsofos helenistas laicos, duda por lo dems de que semejante categora de seres inspirados pueda ser tomada en serio. Llegan a la conclusin de que la humanidad debe elaborar su propia moral sin tomar en cuenta revelaciones, sino sacando su sabidura de la de los hombres. 0) Las conclusiones a las que llega Buda son, en su contenido, las mismas que definen las exigencias de la metafsica tributaria. La moral propuesta es de alcance universal ai dirigirse a toda la humanidad por encima de las diversas creencias religiosas, sin gran importancia puesto que la bsqueda de Dios es ilusoria y las fuerzas sobrenaturales seguirn siendo necesariamente inescrutables. La inmensa tolerancia de la que han sido portadoras estas proposiciones debe atribursele al pensamiento bdico, que corta en forma tajante, en este plano, con los accesos de fiebre fantica que las religiones llamadas reveladoras inspiran con frecuencia. Por el

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CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES Y PERIFERICAS

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otro lado, la moral bdica del justo medio, a la manera con fuciana, asegura el respeto al orden social conservadorreformista, necesario para la reproduccin de la sociedad tributaria. El agnosticismo en el dominio de lo divino no excluye el reconocimiento de un alma, individualizada, responsable y considerada eterna. Esta deduccin supuestamente resulta de la lgica misma de una reflexin humana "sabia". Nacida en el mundo hinduista, el budismo deba por lo dems, en ese terreno, tomar de l la creencia en la metempsicosis. De manera simultnea el elitismo propio de la ideologa tributaria produce aqu una doctrina muy prxima a la de la creencia egipcia. Los seres humanos son clasificados cqmo "monjes" capaces de practicar la moral del justo medio y de conciliar la razn y la sabidura metafsica, y "hombres comunes" que se conforman con una versin debilitada de la moral social. q Es interesante hacer notar que el budismo, despus de haber conquistado para su filosofa a vastos espacios asiticos en India y en China, termin por retroceder en estas dos sociedades. En India el hinduismo. que a s mismo se presenta como una verdadera religin, ha rechazado las interpretaciones del budismo no obstante ser respetuoso de las liturgias locales, incluso con un matiz de desprecio elitista. Este relajamiento es quiz semejante al del helenismo, severamente criticado por el cristianismo. En China el reflujo bdico encuentra quiz una explicacin en la enorme proximidad;de su filosofa con la del confucianismo, que goz de la ventaja de ser un producto de la cultura nacional. i^jEste doble reflujo se vio acompaado de una desviacin de la interpretacin budista, convertida a su vez casi en religin en las regiones donde subsiste, desde el Tbet hasta la pennsula indochina. Quiz se sea un testimonio de la dificultad encontrada por toda metafsica laica, y-3. El anlisis comparativo de las metafsicas de tipo religioso (cristiana, islmica e hinduista) y las del tipo laico (helenismo, confucianismo, budismo) puede inspirar algunas reflexiones tiles concernientes a la ideologa y la cultura tributarias. Quiz esta comparacin nos permite captar lo esencial en la construccin cultural adecuada al modo tribu-

tario: una disposicin universalista que permite pasar por encima de las separaciones tnicas o tribales en beneficio del Estado imperial, una reconciliacin de la razn cientfica y del reconocimiento de lo sobrenatural, una moral conservadora respetuosa de las jerarquas sociales. Por el contrario, la forma de expresin de esas exigencias puede ser incorporada en una religin dogmatizada o quedar formulada en los trminos de una filosofa laica. C^) La mayor parte de los cristianos (europeos y americanos), de los musulmanes (rabes y otros) y de los hinduistas probablemente estn por completo convencidos de la superioridad intrnseca de sus creencias religiosas. Una mejor refleKin sobre las metafsicas laicas les enseara quiz a ganar en modestia y a liberarse d los excesos de sus convicciones. >. 4. Tales son algunos de los elementos necesarios, en nuestra opinin, para la construccin de una teora de la cultura tributaria. La construccin de una teora de la cultura colectiva podra proponerse en trminos paralelos, poniendo de relieve la concomitancia entre tres elementos de la realidad social global, a saber: las exigencias de la reproduccin social en una sociedad sin clases y sin Estado, el predominio en estas condiciones de una ideologa del parentesco y la expresin de la unidad social en lo que se ha dado en llamar las religiones "anmistas" (o "regionales"). Estas ltimas, por el acento que ponen en el sometimiento a las fuerzas sobrenaturales, y por el lugar ms restringido que por ello dan a las exigencias de la razn acaso no traducen simplemente un nivel ms elemental de desarrollo de las fuerzas productivas? Lo poco que les preocupa la dimensin humana universal acaso no es la traduccin de la fragmentacin de las sociedades comunitarias, incapaces en este estadio del desarrollo de superar el horizonte regional ?
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S a m i r Amin, C/aise el naiion, Mimt, 1979, cap. n.

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2. LA CULTURA DEL CAPITALISMO. EL UNIVERSALISMO TRUNCADO DEL EUROCENTRISMO Y LA INVOLUCIN CULTURALISTA

. ,racia.naldad impulsar la gestin democrtica, forma su\ prema de la Razn, al tiempo que por su fuerza conquistadora suscitar la unificacin de las aspiraciones hacia cierto i tipo de consumo y de organizacin de la vida social^) 0 En su dimfninn m i " " " ' , +r.-ai?q]iirpn <jq 'TVffHf? f j todos los dominios del pensamiento y de la vida^ncial .iuchllr cTeTcIn'TengrSr^
3 :

j> 1. Con el Renacimiento da comienzo en sus dos dimensiones la transformacin radical que modelar al mundo moderno: la cristalizacin de la sociedad capitalista en Europa y la conquist del mundo que sta realiza. Se trata de dos dimensiones inseparables del mismo movimiento. Tambin las teorizaciones que separan estos dos aspectos para privilegiar slo a uno son por esto no slo insuficientes y deformantes sino hasta, las ms de las veces, en absoluto cientficas^fcse mundo nuevo se libera pues de la dominacin de la metafisT" ca^ljiemp^^ue^p^nei^los armenios materiales de la sociedad capitaJistaJPor esto mismo la revofucn'clltufaTdel mundo moderno abre la va a Iajgxplosin de los progresos cientficos y los pone sistemticamente al servicio del desarrollo de las fuerzas productivas, a la formacin de u n a sociedad laica, portadora en un futuro de la aspiracin'democrtica^ En forma simultnea, Europa toma conciencia del alcance universal de su civilizacin, ahora capaz de conquistar el mundo. \0l_El mundo nuevo que se construye sejr por vez primera en la l^r'ga~Hstoria .-dojg rTasT^Tafundamgfrialesdel sistemaecojic^crap> talistaTTasado en la dominacin de la empresa privada, el trabajo asalariado y el libre comercio de productos de esta empresa^Lo ser igualmente por el carcter racional de las decisiones que gobiernan no slo la empresa en cuestin sino la poltica de los estados y de los partidos que renuncian a dejarse guiar en su eleccin por la antigua lgica exclusiva del poder para sustituirlo por el predominio del inters econmico, que a partir de entonces se convierte en el principio ltimo directamente activo. Formulada en los trminos IranHpnrenteH de lo intereses liuinHiio,esla nueva

- J ^ " X t " ^ ^ ^ ^ " ^ ^ Acaso no muestra . esta revolucin'religiosa que el crecimiento metafsico es pptencialmente plstico y no constituye una invariante cultural transhistrica? O bien, cmo algunos lo piensan se trata de una potencialidad que slo posea el cristianismo? 0 Sin duda la aspiracin a la racionalidad y al universalismo no es producto del mundo moderno. No slo la racionalidad sin duda siempre relativa, pero nos hemos salido de esta relatividad? ha acompaado a toda accin humana desde el origen, sino que tambin el concepto universal del ser humano, al trascender los lmites de su pertenencia colectiva (a una raza, un pueblo, un sexo, una clase social), ya haba sido producido por las grandes ideologas tributarias, como ya se ha vistoNo obstante, a pesar de esta aspiracin, el universalismo haoa sido potencial, porque ninguna sociedad haba llegado a imponerse y a imponer sus valores a escala mundiap ^ ^Pero el Renacimiento no es slo el momento de la ruptura con la ideologa tributaria. Es tambin el punto de partida de la conquista del mundo por la Europa capitalistajLa coincidencia entre la fecha de 1493, que es la del descubrimiento de Amrica, y de los comienzos del Renacimiento no es fortuita. Si la poca del Renacimiento se impone como la de una ruptura cualitativa para la historia global de la humanidad, es precisamente porqueflos europeos toman conciencia a partir de esta poca de qu7a'Tn'qTSfadT^u7Ta^por*su civilizacin es a^aemienm^tljeTfvo^ conciencia a' U n X s t p e K ta . aun cqaijda &^^msmy8mraT^m B^s exigir t o d a v a , & g " t ] ^ pas verdaderos del^ajaje^gonocen todos los pueblos que lo habitan y son los nicos que tienen esta ventaja. Saben que Incluso til tul o cual imperio dispone todava de medios
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militares para defenderse, ellos, los europeos, podrn desarrollar medios ms poderosos^El eurocentrismo se cristaliza en esta nueva conciencia, a partir de esta poca y no antes , p Sabemos hoy que la forma social que se constituye entonces en Europa es nueva, que se le puede analizar en trminos de capital ismo.feabemos hoy que este nuevo modo de organizacin econmica y social llevaba en s un dinamismo conquistador sin comn medida con aquel que podia caracteriz a r a todas las sociedades anterioresSSin duda las formas embrionarias del capitalismo (la empresa privada, el nterambio mercantil, el trabajo libre asalariado) existan en la egin mediterrnea desde mucho tiempo atrs, en particular en sus componentes .'irabe-islmico e italiano? Etjiistcma mediterrneo que hemos t r a t a d o ^ m M M ^ A ^ ^ nas"prcdef"s""chsfitua,'de cierta manera, la prehistoria del s i s m ^ ^ capitalista. Qua'a pr*deciTque este sistema mediterrneo no dar por s mismo el salto cualitativo hacia adelante que permita hablar de concrecin capitalista acabada. Por el contrario, las fuerzas motrices de la evolucin emigrarn de las orillas avanzadas del Mediterrneo hacia las regiones perifricas del noroeste atlntico de Europa para cruzar aqu el Rubicn que separa la prehistoria del capitalismo de su plenitud en su forma acabada. El sistema mundo capitalista se modelar entonces en torno al centro atlntico, marginando a su vez al viejo centro mediterrneo. C ^ s pues, d e j h j m j u a a n O S M ^
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al Infierno, lo cual no es un signo de una concepcin eurocntrica del mundo, contrariamente a lo que piensa dward Sad. Slo se trata de un provincionalismo b a n a l , que es otra c o s a , porque es simtrico en los dos adversarios. Lj Mxime Rodinson ha demostrado la diferencia que separa la visin europea medieval del islam tejida de ignorancia y de temor, pero que no expresa ningn sentimiento de superioridad en trminos humanos, dado que la superioridad de su propia fe religiosa sobre la de las otras es evidente de la arrogancia eurocntrica de los tiempos modernos.^ElurocentrismojiJ;mnr n w e h n rna.jae la expresin deTgsff" gngrdeman^
1 t e o r a l a

hisjtoria..univeFsal^a-partip-de

G ^ r ^ T ^ o y f c t JijlScia

jiHD?E^JSfflBftJwa^ importa, entonces, que en este estadio, y durante largo tiempo tod a v a , e s t a conciencia no sea la que tenemos hoy en da, es decir que el fundaiiifintojie^ europeos J q H ^ ^ f ^ i ^ r o ^ ^ ^ ^ Q - C ^ f t y i s t a d o ^ a l mundo resida en el V modo capitalista de organizacin de- su-seeiedacfeLos europeos de la poca no analizan la nueva realidad deesta manera. Bromeando podramos decir que no saban que estaban "construyendo el capitalismo" Itambin atribuyen la s u p e rioridad, c u y a conciencia han adquiridora b t r c o | l ; ^ ^ u "dRSiSaW que redescubren en esta pocTTo por ^ f ^ c e h T s ver?El eumcentrisrri 'rlt't'-ya est all. Dicho de o t r a manera la aparicin de la dimensin eurocntrica de la ideologa del mundo moderno precede a la cristalizacin d e las otras di mensiones que definen al capitalismo. El desarrollo ulterior de l a historia de esta conquista del mundo por el capitalismo iba a demostrarnos que aqulla no lograra en absoluto l a homogeneizacin ni siquiera pro, ,

^^5? - ? ."- - ^-. /de^sepodrconqistador que conten ajErijyjgloJil^ J^^yr^r^m^^^^J^^s jdel. cata]isjno. "dPero los comerciantes venecianos rio slo normalizan su sociedd'Trsts" Trminos, sirio que m siquiera su^ponen que su^isTehia3ea apz de conquistar rfhdb. "Durante las Cruzadas cristianas y musulmanas se creen unos y otros detentadores de una fe religiosa superior, pero en este estadio de su evolucin los hechos lo han probado no pueden imponer a los otros su propia visin del universalismo llevado respectivamente por el cristianismo y el islam. Por eso los juicios de unos no son ms "curocntricos" de lo que los otros son "wlamocni ricos". Dnnle pudo relegar a Muhoma

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Edward Sad, L'orientalisme, Pars, Le Senil, 1980. Mxime Rodinson, La fascinalion de Vislam, Mas pero, 1982. Vanse igualmente: Jacques Waardenburg, L'islam dans le miroirde VOccident, L a Haya, Mouton, l63;Bernard Lewis, Comment Vislam a dcouvert VEurope, La Dcouverte, 1984, y del mismo autor, Smhes el antismites, Fayard, 1987.
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gresiva de las sociedades del planeta, a partir del modelo europeo. Por el contrario, esta conquista iba a continuar profundizando de etapa en etapa la polarizacin en el seno del sistema mundo, su cristalizacin en centros acabados y periferias incapaces de recuperar un retraso evidente que no deja de agravarse, haciendo de esta contradiccin del realismo "realmente existente", insalvable en el marco del sistema capitalista, la contradiccin principal ms explosiva de nuestro tiempo. |\ S. El mundo nuevo es capitalista, se define y se reconoce a partir de las caractersticas de este modo de produccin Pero la ideologa dominante que se constituye no puede organizarse en torno a un reconocimiento lcido de esta naturaleza, so pena de perder su funcin de legitimacin.. Admitirlo sera admitir que la sociedad nueva debe a su vez enfrentarse a sus lmites histricos reales, hacer hincapi en sus contradicciones internas.^Jna ideologa dominante debe despejar del campo de la visin que inspira este tipo de duda destructora. Necesita consolidarse como ideologa basada en "verdades eternas" de vocacin transhistricj . ,. La ideologa dominante del mundo nuevo cumplirpues tres funciones complementarias indisolublemente ligadas. ^PfmVfo'oscrecer la naturaleza esencial del modo de produccin capitalista/ En efecto, sustituir la toma lcida de conciencia de la alienacin economista en la que se basa la reproduccin de la sociedad capitalista por el discurso de una racionalidad instrumental transhistrica. En segundo lugar, deformar la visin de la gnesis del capitalismo, negndose a considerarlo a partir de una investigacin de las leyes generales de la evolucin de la sociedad humana, para sustituirla por una doble construccin mticaJPor una parte amplificar las especificidades de la historia llamada europea mientras por otra atribuir por contraste especificidades opuestas a la historia de otros segmentos de la humanidad.JJegar esta ideologa a la conclusin de que el milagro del capitalismo no poda ser sino europed^En tercer lugar se negar a relacionar las caractersticas fundamentales del capitalismo realmente existente {es decir la polarizacin centros/periferias que le es inmanente) con el proceso de reproduccin de este sistema en su dimensin mundializaV 1

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da. Aqu saldr fcilmente del apuro negndose simplemente a tomar al mundo como unidad de anlisis, lo que le permitir atribuir las desigualdades entre los componentes nacionales que lo constituyen a causas exclusivamente "internas" a los mismos. Reafirmar as sus prejuicios relativos a las especificidades transhistricas que supuestamente caracterizan a los diferentes pueblos. Q SLa ideologa dominante legitima de esta manera a la vez al capitalismo como sistema social y a la desigualdad a escala mundial que lo acompaa. l j d ^ | U E 5 f , f f l f t t t W r p r o g r e s i v ^ e n ^ ^ dehsrgTo X V H ^ ^ en torno a la invencin de las verdades eternas que ejpige esta legitimacin^El mito cristianfilo, aquel del ancestro griego, la construccin antittica artificial del orientalismo, definen el nuevo culturalismo europeo y eurocntrico, condenndolo de manera irremediabje^arozar su ahna condenada: el racismo ineliminable. ^J^ETmr^ contradictor *7 rio que es a la vez la prolongacin deJa filosofia, H^lag ' ^ 1 L^mtnrfl.cori eUa^^J se le debe la desmistificacin qui: formula del economismo fundamental de la ideologa dominante. Al grado de que en adelante, despus de Marx, nadie puede ya pensar como antes de l. No obstante, el marxismo tropezar con lmites que siempre tendr dificultad en superar: heredar cierta percepcin evolucionista que le impide desgarrar el velo eurocntrico del evolucionismo burgus contra el que se subleva. Si esto es as es porque el verdadero desafo histrico al que el capi tal kngo^^ajmente existente |2enfrr^ polnzadora, el capitalismo proponeunajhom Qegngizarij
T <

El estancarn^ntoTs^n^To^CAhora bien, nuestro mundo contemporneo reacciona al desafi por medio de una desesperada aceleracin del proceso, en una verdadera doble involucin culturalista, eurocntrica y hasta provincial i sta, en Occidente, "eurocntrica invertida" en e! Tercer Mundo. {Ms que nunca las exigencias de un universalismo a la altura del desafo imponen un examen crtico de los modos de pensar de unos y otros|

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I. LA LIBERACIN DE LA METAFISICA Y LA R E I N T E R P R E T A C I Q N D E LA RELIGIN

V i . El Renacimiento rompe con el pensamiento medieval^El pensamiento moderno toma sus distancias con respecto al de la edad medieval al abandonar la preocupacin metafsica dominante. En este sentido, la importancia atribuida a las verdades parciales es sistemticamente valorizada, mientras la bsqueda del conocimiento absoluto es abandonada a sus aficionados") Por eso se estimularn las investigaciones cientficas particulares de los diversos dominios del universo conocido y, como estas investigaciones implican por naturaleza la sumisin a la prueba emprica de los hechos, la kiptura entre ciencia y tecnologa ser relativizada. De manera simultnea, la ciencia moderna reconoce el valor decisivo de la induccin poniendo trmino con ello a los extravos del pensamiento racionalizante confinado a la deduccin. Es fcil hoy da ver la relacin evidente entre esta revisin de la escala de prioridades intelectuales y las exigencias del desarrollo de las fuerzas productivas sobre la base de relaciones de produccin capitalista nacientes. La antigua definicin de la filosofa aquella que desde el helenismo haca de ella sinnimo de metafsica da paso a una definicin totalizadora y hasta eclctica, que acepta que cualquier reflexin por poco general que sea en lo que concierne ya sea a los sistemas de la lgica que gobierna los fenmenos conocidos o sus reflejos en nuestras racionalizaciones, ya sean stos los sistemas de valorizacin esttica o moral, y hasta los que se derivan con riesgo de ser abusivos de las evoluciones sociales (para hablar de filosofa de la historia), constituyen, al lado de la metafsica que nos hemos abstenido de enviar a un museo, captulos ms o menos separados de la filosofa moderna. O 5 La razn del eclecticismo de estas yuxtaposiciones no se puede encontrar slo en el oportunismo de la burguesa naciente, cuyo espritu conciliador con respecto a los poderes establecidos monarqua absoluta e Iglesia conocemos. Tambin est el hecho de que la construccin de la metafsica escolstica integraba por una parte la preocupacin mo-

ral y por la otra la aspiracin del saber cosmognico. C Ahora bien, se trata aqu de dos tendencias profundas, permanentes, inmanentes a la condicin humana, y en consecuencia ineliminables. Sin duda, algunas simplificaciones del siglo xix, poca de la burguesa triunfante, habiendo dejado de temer a los maestros del pasado y todava ms a las fuerzas portadoras del futuro, aspiraron a borrar la preocupacin moral. Elftmcionalism catartunidflnsfi fl ftUUgjUj&a

x,gffJi&awleA86podr asi "IIhftrar" ^^oeJ^MiAm^'^ H 2 & ' ' (o manipularlos?). En cuanto a las cosmogonas, que hacen sonrr, se deja el cuidado de la conservacin de su herencia a los astrlogos (que por supuesto jams han perdido su empleo). 0 La filosofa europea de Jas Luces defini el marco esencial de la ideologa del mundo europeo capitalista. Esta filosofa se funda en una tradicin del materialismo mecanicista que enuncteseries unvocas de cadenas de determinaciones caus a l e s . ^ principal de stas es que la ciencia y la tcnica determinan por su progreso (autnomo) el de todos los dominios de la vida social; el progreso tcnico impone la transformacin de las relaciones sociales. La lucha de clases es eliminada de la historia: es sustituida por una determinacin mecnica que se impone como una fuerza exterior, como si fuera una ley de la naturaleza^Este materialismo grosero, que a veces creemos oponer aTidealismo, no es en realidad ms que su hermano gemelo: son las dos caras de la misma moneda. Que se diga que Dios (la Providencia) gua a la humanidad por el camino del progreso o que es la ciencia la que cumple esta funcin, viene a ser lo mismo: el hombre consciente, no alienado, las clases sociales, desaparecen del esquema. Por eso la expresin ideolgica de este materialismo es con frecuencia religiosa (as sean los francmasones o el Ser Supremo): por eso las dos ideologas se concilian sin problema; en Estados Unidos el materialismo grosero rige el mportamjet^ tanto que el idealismo religioso subsiste intacto "en las almas'^La ^iejiciasocial burguesa jams ha superado este matenat^moj^qsjr^ po
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duccin de la alienacin que permite la explotacin especfica del trabajo por el capita?Conduce necesariamente a la dominacin del valor mercantil que debe penetrar todos los aspectos ae la vida social y someterlos a su lgica. Los temas de la ciencia, la tcnica y la organizacin como ideologas encuentran aqu su lugar .^Paralelamente, esta filosofa lleva hasta el absurdo su afirmacin original que separa y hasta opone al hombre y la naturaleza. Es, en este plano, un "antihinduismo" absoluto (si el hinduismo se define por el,hincapi que hace en la unidad hombre-naturaleza). Invita aWatar a la naturaleza como una cosa, incluso a destruirla, amenazando con ello la supervivencia misma de la humanidad, como comienzan a recordarlo los temas de la ecologa. C- -^Poco a poco se constituye as un funcionamiento nuevo del mundo de las ideas y de sus relaciones con la sociedad real ^La autonoma de la sociedad civil constituye la primera caracterstica del nuevo mundo moderno, fundada en la separacin de la vida econmica (oscurecida ella misma por la generalizacin de las relaciones mercantiles) y del poder polticoT/Tal es la diferencia cualitativa entre el nuevo mundo capitalista y todas las formaciones precapitalistas. Esta autonoma de la sociedad civil funda a la vez el concepto de vida poltica autnoma (y por tanto de democracia moderna) y el de ciencia social posiblePor primera vez la sociedad aparece regida por leyes exteriores a la voluntad de los hombres y hasta de sus reyes. Esta evidencia se impone de inmediato a nivel de las relaciones econmicas y de la evolucin que dominar^. Por consiguiente, el descubrimiento eventual de estas leyes sociales ya no es, como lo haban sido Ibn Jaldn y Montesquieu, producto de una curiosidad gratuita; se vuelve una urgencia necesaria para la "gestin del capitalismo". No es pues una casualidad si esta ciencia social se construye sobre la base de la economa invasora. ^7 El laicismo es la consecuencia directa de esta autonomizacon ae^Ta^ciedad civil, puesto que dominios enteros de la vida social comienzan entonces a concebirse independientemente unos de otros^La necesidad de satisfacer la aspiracin metafsica es dejada a la conciencia individual. La religin pierde su condicin de fuerza de obligacin formal^

Contrariamente a un prejuicio eurocntrico difundidojfel laicismo no es un producto especfico propio de la sociedad cristiana que exiga su "liberacin" del pesado yugo de la Iglesia. Tampoco es producto del conflicto entre el Estado, "nacional", y la Iglesia, de vocacin universafjfPorque en la Reforma la Iglesia es precisamente "nacionalizada" bajo su forma anglicana, luterana, etc. Sin embargo, la fusin del Estado con la Iglesia no. funda aqu una teocracia nueva, sino un laicismo religioso, si as se le puede Uamar^En resu men, el laicismo, aun cuando ha sido corneal jfif p^r l s - i zaT^leslaTuc^s*T^cHoarias, no ha desarraigado
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de nuestra poca intelectual o no no tiene ningn inconveniente en aceptar que el hombre desciende del mono y no de Adn^ Vr La autonoma tambin se apodera de los dominios de la ciencia natural, por un efecto evidente del debilitamiento de la preocupacin metafsica. La necesidad de unificar los campos diversos del conocimiento en una cosmogona totalizadora se atena al grado de repugnar a los espritus cientficos. La filosofa, convertida en filosofa de la naturaleza, se conforma con proponer lo que segn ella puede ser la sntesis de los conocimientos del momento, esto es, una sntesis siempre relativa y provisional. Por supuesto ello no impide que la tentacin de hacer absoluto lo relativo siga haciendo estragos aqu y all. La ciencia ms avanzada del momento, la ms revolucionaria en sus proposiciones (aquella que ms modifica las opiniones antiguas y/o que rige los progresos materiales ms acentuados), tiende al imperialismo y se anexa los campos de conocimiento ms frgiles. As, sucesivamente la mecnica, parwin, el tomo, a los cuales se quiere enganchar muy rpidamente por analoga la medicina, la poltica o la vida econmica. 3 La nueva sociedad no por ello es la "felicidad" realizada. UjTa__ojacientificista no puede curar la ansiedad humana cqm^no^p^ala^curaria"Ta^smognia o la metafsicaTacionalizan^C^emsjgjmev sociedacLsigue sTedg^urraBociedadjleSase, _e^^cji^e..explotadn-y.opresin cotidianas^

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La aspiracin a "otra sociedad" la utopa se ha dicho se vuelve a unir a la preocupacin moral ineliminable. 2 ^ 1 bien la ideologa moderna se ha liberado de la dictadura ae"Ta"mffrSea', no por ello suprime la necsTdaTreligiosaXEri efecto, a importancia de la preocupacin*meiisica ("el hombre es animal metafsico", se podra decir), nos obliga a tomar en consideracin la interaccin entre el hecho religioso expresin de esta preocupacin y la evolucin social. Slo podemos hacerlo situndose en un terreno diferente al de la teologa, que considera las proposiciones dogmticas de las religiones como las invariantes que las aefinen.Por el contrario, las religiones, consideradas en su al canee ideolgico, son flexibles y susceptibles de interpreta ciones histricas que efectivamente han evolucionado^ 7 Lafcjsa3Je> zanjan dos conjuntos de problemas, las relaciones entre el hombre y la naturaleza y las relaciones enf tre los hombres. Tienen una doble naturaleza, pues son a la \vez la expresin de una alienacin antropolgica transhistorfeyt-et nigdjQ tle. legitimacin de un orden social que est perfectapierite detecminado.por las .condiciones histricas. Las religiones definen de manera diferente, cada una a su modo, la relacin hombre-naturaleza, al insistir ya sea en la vocacin del hombre de dominar la naturaleza o en la pertenencia de la humanidad a sta. En el anlisis, al hacer demasiado hincapi en este aspecto de la religin, corremos el gran riesgo de los juicios absolutos, como si la respuesta que tal o cual religin diera a esta cuestin constituyera la determinante esencial de la evolucin social. De all los juicios terminantes que conciernen al cristianismo, el islam, el in duismo, el budismo, el confucianismo, el taosmo, el animismo: una concepcin religiosa estara "abierta" ai progreso, otra sera un obstculo al mismo. La experiencia muestra la vanidad de estos juicios que siempre pueden ser vueltos al revs. O En realidad, la plasticidad de las religiones y la adaptacin posible de su interpretacin en lo que concierne a la concepcin de las relaciones entre los hombres que ellas preconizan o justifican, nos invitan a reflexionar sobre el hecho de que las ideologas formadas en un momento de la historia pueden adquirir vocaciones ulteriores muy diferentes

, a las de sus origenes^En esta medida las religiones son transhistricas en el sentido de que pueden perfectamente sobrevivir a las condiciones sociales que determinaron su nacimiento^ \ En stas condiciones hacer del cristianismo, del islam o del confucianismo la ideologa de la feudalidad o del modo tributario, por ejemplo, parece un error fundamental. Pueden serlo o haberlo sido en una interpretacin particular que efectivamente se les ha dado; pero pueden tambin funcionar como ideologa del capitalismo, como el cristianismo efectivamente pas a serlo en una interpretacin nueva de su misin. ^ \ En este dominio, el eurocentrismo implica una tele&oga, , a saber, que toda la historia de Europa preparaba necesaria-/ / . mente el nacimiento del capitalismo en la medida en que i cristianismo, considerado como religin europea, supuestamente fue ms favorable que las dems religiones a la apartacin del individuo y al ejercicio de su capacidad de dominar la naturaleza^ En contraste, se pretende entonces que el islam o el hinduismo q el confucianismo, por ejemplo, constituyen obstculos al cambio social implicado por el capitalismo. Se niega pues su plasticidad en este dominio, ya sea que se le reserve al cristianismo, o hasta que se considere que este ltimo llevaba en s desde el origen los grmenes de la progresin capitalista. ^ Es preciso volver a colocar en ese marco de anlisis la re volucin que ha realizado el cristaTsmr que no se~podra chTicar^olSy dienc! una necesdaH de cue^tTo'n^mTe^o^etahsico, la te reT^TsaTrasciehde los sistemas sociajes^lsin"embrgS"hi / relfgloirTTam^ie^^n forma simultnea el producto social / concreto de las condiciones qu determinaron su constitu* cinyLas fuerzas del progreso que aceptan y hasta exigen el cambio social ponen el acento cuando les preocupe salvar la fe en el primero de estos aspectos y relativizan el segundo mediante la libre interpretacin de los textos. El cristianismo, enfrentado al nacimiento del pensamiento moderno, hizo esta revolucin. Se separ de la escolstica medieval. S\ ft)e hecho, la formacin de la ideologa^ del capitah^mo_ha pasado_or_djte^ ra Tue Ta adaptacin

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del crisaru^mo.jiojablemerite con la-Reforme/Pero ese momento no represent ms que una primera etapa, limitada a ciertas zonas del r e a cultura) europea. Dado que el desarrollo del capitalismo fue precoz en Inglaterra la revolucin burguesa revisti all una forma religiosa, por tanto particularmente alienada. Duea del mundo real, a burguesa inglesa no sinti la necesidad de desarrollar una filosofa; poda conformarse con un empirismo que corresponda al rqaterialismo grosero, suficiente para asegurar el desarroll, de las fuerzas productivas. El desarrollo de la economa poltica inglesa, alienada, tenia como contrapartida este empirismo que haca las veces de filosofa. Sin embargo el protestantismo no cumpli las mismas funciones en el continente europeo, debido a que el desarrollo del capitalismo no estaba suficientemente maduro^La segunda ola de la formacin de la ideologa capitalista se expres pues ms directajfmente en tr minos WatieuA y ptflfiicos. As pues, ni el protestantismo ni el catolicismo aparecen como la ideologa ' especfica del capitalismo^ X - Habr que esperar largo tiempo para que esta ideologa especfica se despoje de las formas anteriores que haban asegurado el paso al capitalismo. La alienacin economista es su contenido. Su expresin la oferta y la demanda consideradas como fuerzas externas que se imponen a la sociedad traduce su naturaleza mistificada y mistificante. Llegada a a este estadio de su elaboracin, la ideologa del capitalismo abandona sus formas anteriores, o las vaca de su contenido. "5 Agreguemos algunas observaciones complementarias a estas proposiciones concernientes a la flexibilidad potencial de las religiones, partiendo de la experiencia histrica del cristianismo y de sus relaciones con la sociedad europea, v^- Primera observacin: la tesis propuesta aqu no es la de Weber, sino la de un Weber "en mejor condicin", para utilizar ta expresin consagrada por la observacin de Marx a propsito de Hegel. Weberj?iepsa~al caLtaiismo -^onaa ^iEOduct^def Rr^tstantijmo.jAqu por el contrario se dice que la sociedad transformada por las relaciones de produccin capitalista nacientes est obligada a poner en tela de juicio la construccin ideolgica tributaria, aquella de la escolsti- ] ca medieval. Es entonces el cambio social real el que ocasio-

na el del campo de las ideas, crea las condiciones para la aparicin de las ideas del Renacimiento y de la filosofa moderna, as como impone la reafirmacn de la fe religiosa y no a la inversa.gSin duda la cristalizacin de la nueva ideologa dominante tomar dos o tres siglos para completarse, o sea el tiempo de la transicin mercantilista del siglo XVI al XVH^Con la economa poltica inglesa el paso decisivo ser dado en el momento mismo en que no es una casualidad la revolucin industrial y la Revolucin francesa hacen triunfar al poder burgus y se inicia la generalizacin del salariado. El centro de gravedad de la preocupacin dominante se desplaza entonces de la metafsica a la economa^La ideologa economista se convierte en el contenido de la ideo-, logia dominante: ms exactamente, el economismo se convierte en el contenido de la ideologa dominante^ Acaso no cree el hombre de la calle hoy ms an que ayer que su suerte depende de esas "leyes de la oferta y la demanda" que deciden los precios, el empleo y el resto, as como la Providencia d los tiempos anteriores? l _ Segunda observacin: la revolucin religiosa toma sus cajJliKaas. No es la expresin lcida de una adapTaclon a los nuevos tiempos, y menos an la obra de profetas cnicos y hbiles. Lutero reclama "el regreso a las fuentes". Es decir que l interpreta la escolstica medieval como una "desviacin" (un trmino siempre apreciado en el debate ideolgico). No propone "superarla" sino "borrarla" para "restaurar la pureza" mticade los orgenes. Esta ambigedad en las formas de expresin de la revolucin religiosa no es circunstancial y privativa del caso concreto en cuest i n a l a naturaleza misma de la necesidad metafsica a lal nTteresponde la fe religiosa implica siempre esta forma des- Ufada de la adaptacin de sta a las exigencias de la poca.' VriTmismo tiempo, la ambigedad de la revolucin burguesa en el plano de la sociedad real esta revolucin destrona al poder tributario, pide ayuda al pueblo para hacerlo, pero para explotarlo mejor en las formas nuevas del capitalismoentraa la agitada coexistencia de la "Reforma burguesa" y de las "herejas populares" (por lo dems los trminos son indicativos). A"i Tercera observacin: quiz en nuestros das asistimos al
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nacimiento de una segunda revolucin en el cristianismo. Con ello queremos decir que la interpenetracin de los textos y de las creencias que la teologa de la liberacin est en vas de construir parece ser la adaptacin del cristianismo al mundo socialista del maana. No es una casualidad el que esta teologa de la liberacin se anote sus xitos mayores en las periferias cristianas del mundo contemporneo Amrica Latina, Filipinas y no en los centros avanzados.//

II. LA CONSTRUCCION D E L CULTURALISMO EUROCNTRICO

y I . La ideologa moderna no se construy en el ter abstracto del modo de produccin capitalista puro./La conciencia misma de la naturaleza capitalista de este mundo moderno es relativamente tarda, dado que fue producida por el movimiento obrero y socialista precisamente .a. travs d e s critica de la orgajiizacin social del siglo, XIX, culroiriaridQ^co^ su expresifi marxTsl^ Cuando surga esta conciencia, la ideologa moderna ya tena tres siglos de historia atrs, desde el Renacimiento hasta las Luces. S.e_expxes~entoces como ideologaj^rqpiam^ racionalista y laica, invocando"un'alcance^ universaisWi^uvo \La_crtica sogialista, lejos de obligar a sta"i3oToga a tomar una mejor medida de su alcance histrico y de su contenido social verdaderos, por el contrario obligla laideologajjujguesa a partii^ del sjgjo xix^axefo^^^^ respesta^sujmpugiiacin-por parte de sus adversarios socales. La dimensin eurocentrista de la ideologa dominante adquiere as mucho ms relieve. % E1_ culturalismo dominante ha inventado pues un/'Occidente de siempre", nico, y singular desde su origenjEsta construccin, arbitraria y mtica, impona en forma simultnea la construccin tambin artificial de las "otras" (los "Orientes" o "el Oriente") sobre bases igualmente mticas, pero necesarias para la afirmacin de la preeminencia de los factores de continuidad sobre el cambidfLa tesis culturalisla eurocntrica propone una filiacin."occidental" bastante
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conocida la Grecia antigua, Roma, la Europa cristiana feudSTftX&go capitalista que constituye una dejas ideas corrientes entre las ms populares^Los libros de la escuela elemeht'y la opinin generaruentan tanto y an m s como las tesis eruditas que se emplean para justificar la filiacin de la cultura y de la civilizacin europea en cuestin. d Esta construccin, as como la de la anttesis que se le opone ("el Oriente"): i) separa a la Grecia antigua del medio verdadero en cuyo seno se desarroll, que es precisamente "el Oriente", para anexar arbitrariamente el helenismo a la europeidad; ii) no logra tomar sus distancias con respecto a una expresin racista de la base fundamental sobre la que supuestamente se construy la unidad cultural europea en cuestin; ai) pone el acento en el cristianismo, anexado tambin l, arbitrariamente, a la europeidad e interpretado como el factor principal de la permanencia de la unidad cultural europea, de conformidad con una visin idealista no cientfica del fenmeno religioso (que es la visin mediante la cual la religin se afirma ja s misma, la manera mediante la cual se ve a s misma)v) de forma paralela perfectamente simtrica, el Oriente inmediato y los Orientes ms lejanos se construyen de la misma manera sobre cimientos en parte racistas y en parte establecidos en una visin inmutable de las religiones! X) Los cuatro elementos indicados ms arriba se combinan con frmulas variables segn las pocas, las modas y los autores. Pero el eurocentrismo no es una teora social propiamente dicha que integre sus diferentes elementos en una visin global y coherente d la sociedad y de la historia. Se trata de un prejuicio que acta^omgjjna^fuerza deformante erijas divepas^orias sociales propuestas. Ese prejuicio euroctnco ecTia m a n ' f l e - f a ^ d s e r v a ^ T ^ n t i^gnfjfj^dos, reteniendo uno y rechazando^otro sepn las necesidades de JS^^3^mm^k3^^sP^ ejemplo que la burguesa europea durante mucho tiempo desconfi y hasta despreci al cristianismo, y por ello amplific el mito griego. En el examen subsiguiente de los cuatro elementos constitutivos de las diferentes deformaciones eurocntricas veremos cmo se ha hecho hincapi unas veces aqu otras veces all.
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A 2. El mito de ancestro griego ha cumplido una funcin esencial en la construccin eurocntrica. Se trata de un argumento emocional construido artificialmente para evitar la pregunta verdadera (por qu el capitalismo apareci en Europa antes que en otras par tes?) [sustituyndolo en la panoplia de las falsas respuestas por laTuea de que la herencia griega.predispona a la racionalidad^ Segn ese m i ^ G f ^ c i sejaja madre de la filosofa racional, en tanto aue "el TOriente""jamSs habra logrado superar la metafsica^arUfendo d ese punto d vista, la exposicin de la historia del pensamiento o de la filosofa llamados occidentales (qu&su^ ponen por tanto otros pensamientos y filosofas esencialmente diferentes, que sern llamados orientales) comienza siempre en el captulo de la Grecia antigua, a propsito de la cual el acento se pone en la variedad y los conflictos de las escuelas, el nacimiento de un pensamiento libre de restricciones religiosas, el humanismo, el triunfo de la razn (es el milagro) sin referencia al "Oriente" cuya contribucin al pensamiento helnico supuestamente es nula. Estas cualidades del pensamiento griego son retomadas por el pensamiento europeo, a partir del Renacimiento, para alcanzar su plenitud en las filosofas modernas. Les dos mil aos que separan a la antigedad griega del Renacimiento europeo son considerados una larga y brumosa transicin, incapaz de superar el pensamiento griego antiguo. El cristianismo, que se constituye y conquista a Europa durante esta transicin, aparece primero como una tica poco filosfica, l mismo enredado durante largo tiempo en querellas dogmticas poco satisfactorias para el espritu. Hasta que integra con la escolstica de ta Edad Media tarda el aristotelismo recuperado, y a partir del Renacimiento y de la Reforma se libera de sus orgenes y la sociedad civil se libera de su monopolio del pensamiento. La filosofa rabe-islmica es tratada como si no hubiera tenido ms funcin que la de trasmitir la herencia griega al Renacimiento. Adems segn esta visin dominante, el islam no fue ms all de la herencia helnica y, cuando lo intent, lo hizo mal.
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prejuicios religiosos de la Edad Media. Tanto en la Sorbona como en Cambridge, las generaciones sucesivas del prototipo de la lite burguesa se han alimentado de ese respeto por Pe ricles, reproducido hasta en los libros de la escuela elemental. Sin duda hoy ya no se hacj^Mncapi con tanlQ_vjgor enconstruccjiLfiipitaI sta acabaaa*ria a d q ^ j a f E a a X a ^ E a n z en si m j s m ^ q u e g g g ^ a n t e p u e ^ j ^ a & r d e j a . k e l t i m a : cion ar^mentada. En esta perspectiva la democratizacin de la ensen^nzaTia atenuado las distinciones de los tiempos pasados entre la lite culta en el helenismo y el pueblo ignorante. O Ahora bien, esta construccin es perfectamente mtica. Martin Bernal lo ha demostrado al describir la historia de lo que l llama "la fabricacin de la Grecia antigua". Recuerda que los griegos antiguos eran totalmente conscientes de, su pertenencia al rea cultural del antiguo Oriente. No sld^ ; saban reconocer lo que haban aprendido de los egipcios y ; de los fenicios, sino incluso no se vean como' el "anti Oriente" bajo los rasgos del cual los presenta el eurocentris-xno. Por el contrario, los griegos se atribuan antepasados egipcios, quiz mticos, pero esto poco importa. Bernal demuestra que la "helenomana" del siglo XIX estuvo inspirada por el racismo del movimiento romntico, cuyos arquitectos adems son frecuentemente los mismos que segn los descubrimientos de Said inspiraron el orientalismo. l demuestra cmo la "deslevantinizacin" de la Grecia antigua impuso a los lingistas dudosas acrobacias. En efecto, la lengua griega tom la mitad noble de su vocabulario al egipcia y al fenicio. No obstante, ias corrientes dominantes de la lingistica inventaron un misterioso "prototipo" por el que , sustituyen el prstamo oriental, salvaguardando as un mito \apreciado por el eurocentrismo, el de la "pureza aria" de 'Grecia. ) f La ruptura Norte-Sur a travs del Mediterrneo, de la /cual se ha visto que slo tardamente sustituy a la ruptura
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Esta primera construccin, cuyos orgenes se remontan al Renacimiento, ha cumplido una funcin ideolgica esencial en la formacin del honesto hombre burgus, liberado de los

Martin Bernal, Black Alhe., The Afro Asiatic Rools of Classicat CMUsation, vof. i, The Fabricaran of Ancient Greece, 1785-1895, Londres, Free Associatior. Books, 1987. '

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Este-Oeste, es pues proyectada artificialmente hacia atrs. Esto a veces da resultados divertidos. Cartago es una ciudad fenicia: por lo tanto ser clasificada como "oriental" y el combate Roma-Cartago prefigurar la conquista del "Oriente-magrebino" (una curiosa contradiccin en los trminos dado que en rabe Magreb significa Occidente), por prte de la Europa colonialista. De las pretenciosas obras de los apstoles de la conquista colonial francesa, antiguos o modernos (ya que la "revisin" de la autocrtica anticolonialista de despus de la segunda guerra mundial est de moda), a los discursos musolinianos y a los manuales todava en uso en toda Europa, esta discrepancia Norte-Sur es sugerida com permanente, evidente, inscrita en la geografa (y por tanto por abuso deductivo implcito en la historia). La anexin de Grecia a Europa, decretada una primera vez por los artistas y los pensadores del Renacimiento, luego olvidada durante los dos siglos de la expansin otomana que siguen, decretada de nuevo por Byron y Hugo (el nio griego) en el momento en que, con el reflujo de "el hombre enfermo" se dibuja la perspectiva del reparto de sus despojos por los imperialistas en ascenso, es finalmente coronada por la decisin de la Comisin Econmica Europea contempornea al hacer de Atenas la "capital cultural" de Europa. Es divertido sealar que este homenaje se produce en el momento mismo en que por los efectos del mercado comn de capitales, los ltimos vestigios de una identidad helnica, estn en vas de desaparecer, entre otras cosas, bajo la afluencia de turistas, portadores del modelo unificador de la cultura de masas estadounidense.
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\i As pues, no se trata de reducir ni un pice la importancia del "milagro griego", que se sita en la filosofa de la naturaleza _ e l materialismo espontneo de los orgenes. Pero una vez ms este avance, perdido luego en la inmovilizacin metafsica ulterior, para no ser redescubierto sino hasta los tiempos modernos, es producto del retraso de Grecia que asegura la transicin del modo comunitario al modo tributaSe podra dar como ejemplo de estas revisiones a la "Faurisson", la obra de Michel Leroy (VOccient sans complexe, Club de l'Horloge, 1987) comentada por Andr Laurens en Le Monde del 28-29 de junio de 1987.
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rio. Marx, cuya intuicin era con frecuencia extremadamente aguda y adelantada con respecto a las teorizaciones posibles de su tiempo, atribuye nuestra simpata por la antigedad griega al hecho de que nos recuerda "nuestra infancia" (la de la humanidad entera y no la de Europa); y Engels jams dej de manifestar una simpata anloga no slo para" con los "brbaros" de Occidente, sino tambin para con los iraqueses y otros indgenas de Amrica del Norte, recuerdos de nuestra infancia an ms lejana. Ms tarde, muchos antroplogoseuropeos, pero no eurocentristas a ese respectosintieron la misma atraccin por otros pueblos llamados "primitivos", sin duda por la misma razn. ' lQ A> obstante el Renacimiento est alejado de Grecia pop" los quince siglos de la historia medieval. Cmo y sobre qu basan, en tales condiciones, la pretendida continuidad de la aventura caHurai europea ? i l s i l o j l ^ hiptesis^^ac^t^Transponip^^ [ clarifica cin de las especies animales y del darwinismo, de Linn, Cuvier y Darwin a Gobineau y Renanjas "razas" humanas sUEH^ameriteJieje^a^ permanen . c i r ' f r ^ ^ e ' H r . j e a } | ^ o n e gfflga * Tr*" esta ptica esa3 prechspo^cloliet^nrpo psicotgico dan, en gran medida, origen a las evoluciones sociales divergentes. La lingstica, ciencia nueva en construccin en la poca, inspirndose para la clasificacin de las familias de lenguas en el mtodo de la ciencia de las especies, asocia as los pretendidos caracteres especficos de los pueblos a los de sus lenguas. Desde luego, una construccin ideolgica de este gner* implicaba la edificacin simultnea de los trminos del cor traste que se afirma. La oposicin pueblos y lenguas indoeuropeas/pueblos y lenguas semitas (hebreos y rabes) erigida pomposamente en dogma que segn se pretende est cientficamente establecida y es indiscutible constituye uno de los mejores ejemplos del tipo de elucubraciones necesarias al urocentrismo. Se podran multiplicar las citas en este.dominio, concernientes al gusto innato por la libertad, el espritu libre y lgico de unos en contraste con la predisposicin al servilismo y la falta de rigor de otros, etc., como
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Cf. nota 1.

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aquellas concernientes a la afirmacin de Renn del carcter "monstruoso e inacabado" de las lenguas semticas por oposicin a la "perfeccin" indoeuropea^El eurocentrismo deduce de manera directa de estas premisas el contraste entre filosofas orientales que segn se afirma estn enteramente volcadas hacia la "bsqueda de lo absoluto" y las del "Occidente", humanistas y cientficas (Grecia antigua y Europa moderna)! Se trasladan al dominio de la religin las conclusiones de la tesis racista. En efecto el cristianismo, como e[ jslam y las dems religiones,Z fQr?ps&men.te,es tambT una bsqueda de lo absoluto^Por aadidura, el cristianismo tambin naci entre los"rientales antes de conquistar el Occidente. Nos vemos entonces conducidos a proponer diferencias sutiles pero pretendidamente fundamentales que permiten hablar del cristianismo y del islam en tanto tales, ms all de su interpretacin histrica y la evolucin de sta, como si estas realidades religiosas tuvieran por s mismas cualidades permanentes que trascienden la historia. Es divertido sealar que esos supuestos caracteres intrnsecos de los pueblos son asociados a diversas ideas preconcebidas que han ido cambiando con la moda^^En. el shjlo,,X.X se construye la pretendida inferioridadle ios orientales_semits' sobre su supusla ^ s x ^ ^ ^ se tfasa-esta-asociaein-a Ios-pueblos negrpsJ .Hoy da, con ayuda del psicoanlisis, se atribuyen los mismos defectos de los orientales a una "represin sexual", particularmente fuerte! En la misma ocasin el lector ciertamente lo habr notado se daba al viejo prejuicio del antisemitismo europeo la apariencia de seriedad cientfica amalgamando ajudos y rabes.
w =

C La tesis racista del contraste Europa-Oriente semtico deba ser prolongada por una serie de tesis anlogas, calcadas sobre el mismo modelo de razonamiento, para hacer resaltar oposiciones similares entre los europeos por una parte y los dems pueblos no europeos (negros y asiticos) por la otra. Pero por ello tambin el fundamento "indoeuropeo" identificado en el plan lingstico perda su fuerza probatoriafEn efectojas indios-n^^ y por hab'er sido conquistados hablan las lenguas indoeuragejisJ'Progresivamente se iba pues de uhTcism gentico
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(es decir explicado por la biologa) hacia un racismo "geografico" (es decir explicado por los caracteres adquiridos y trasmisibles, siendo estos mismos producidos por el am - biente geogrfico)! Asimilado por la opinin comn, el prejuicio del determinismo geogrfico en gran parte compartido por los hombres polticos y los dirigentes no adquiere por >eIlo ningn valor cientfico. De visita por Europa durante el siglo xill, en aquel entonces ms atrasada en relacin con el mundo islmico, el viajero rabe Ibn Batuta ignorando que posteriormente la historia le propinara tremendo chasco atribua ese atraso simplemente al clima europeo poco hospitalario! Evidentemente el argumento contrario no es ms'vlido. ^ p Los juicios de este tipo, que atribuyen a un pueblo o a un grupo de pueblos caracteres calificados ms o menos de permanentes y considerados elementos pertinentes para explicar su estado y su evolucin, siempre proceden del mismo mtodo superficial que consiste en sacar conclusiones totalizantes a partir de un detalle. Su fuerza depende en gran par,t del detalle elegido que, cuando es exacto y reconocido, gana la conviccin e inspira la conclusin totalizadora. Un anlisis ms serio debe plantear otras preguntas. Ante todo invertir la pregunta: el carcter presuntamente reconocido ^es la causa o la consecuencia de un estado y de una evolucin^ Luego cuestionar el grado de pertinencia del fenmeno en cuestin que podra no ser ms que una simple forma de expresin de una realidad ms compleja y flexible. Observemos que este modo de razonamiento no es exclusivo de la justificacin eurocntrica general. Cuntos discursos sobre el carcter de los franceses, los ingleses o los alemanes no se sitan igualmente fuera del tiempo y del condicionamiento social preciso.
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La identidad de la "europeidad" construida de tal manera fijando sus distancias en relacin con las de los "otros", una y otras igualmente mticas,, requiere casi fatalmente a su vez el refinamiento de la investigacin de les caracteres de esa europeidad entre los propios europeos. Cada nacin aparece aqu ms o menos prxima o alejada de este "modelo tipo", De esta manera toda la clase dirigente e intelectual britnica se expresa a travs de lord Cromer, quien juzga espontnea-

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mente como si se tratara de una evidencia que los ingleses y los alemanes {en ese orden) son ms "europeos" que los franceses y los otros latinos (asegurando estos ltimos la transicin con los rabes y los negros) o los rusos "semiasiticos", y evidentemente son "superiores" a ellos. Hitler no har otra cosa ms que invertir el orden, de las precedencias entre ingleses y alemanes para conservar el resto del discurso. Siempre es uno el don nadie de alguien ms! / Sin duda la forma ms primitiva de la expresin racista est hoy da algo devaluada. El racismo gentico atribuye a los caracteres biolgicos algunas veces llamados "raciales" la virtud de crear la diversidad cultural y de jerarquizar las cualidades Desde el siglo xix hasta Hitler, Europa hasta en sus medios cultos ha bebido en la fuente de tales necedades. Pero una forma atenuada del racismo atribuir al condicionamiento de la geografa y la ecologa efectos transociales duraderos iSvis atenuado an, el racismo cultural no niega que el individuo, sea del origen que sea, es maleable y capaz entonces de asimilar otra cultura: el nio negro educado en Francia llega a ser francs. K 4. Las evoluciones ms recientes posteriores a la segunda guerra mundial han contribuido ciertamente a reforzar la conviccin de una identidad europea comn y han reducido el acento puesto anteriormente en los contrastes entre las naciones europeas.: En forma simultlnea_el_ racismo notablemente el g e n f e p ^ r i i o j ^ un plrclpToTaba^^ identidad colectiva europea deba encontrar entonces una nueva formulacin de sus fundamentos. La pertenencia a la cristiandad deba casi fatalmente ofrecer una salida a esta doble crisis de los nacionalismos europeos rivales y del racismo. En n.i opinin la renovacin cristiana que caracteriza a nuestra poca es, al menos en parte, la respuesta inconsciente a esta situacin. No obstante, para que la cristiandad se convierta en el fundamento de la identidad europea, es preciso adoptar con respecto a ella un mtodo totalizador y ahistrico que permita poner el acento en supuestas constantes que la caracterizaran y hasta la opondran a las dems religiones y filosofas, islam, hinduismo. etc. Hay que optar en favor de
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un presupuesto terico segn el cual estas constantes seran pertinentes, en el sentido de que ellas constituiran el eje de la explicacin de las evoluciones sociales comparadas. Esta eleccin subyacente del cristianismo como fundamento de la europeidad plantea evidentemente espinosas cuestiones a ia teora social en general y a la construccin eurocntrica en particular. Dado que el cristianismo no naci a orillas de] Loira o de] Rhin necesita reintegrar su pensamiento de origen oriental por el medio en el que se , forma en la teleologa occidentalista. Hay que hacer de la Santa Familia y de (os padres de a Iglesia egipcios y sirios, europeos antes que nada. La Grecia antigua no cristiana debe igualmente ser reintegrada en la descendencia de los antepasados, acusando el supuesto contraste entre ella y el antiguo Oriente con quien comparte la civilizacin y de manera complementaria inventar una comunidad capaz de asociar mentalmente a estos griegos civilizados y a los europeos entonces brbaros. El meollo del racismo gentico es entonces totalmente ineliminable. Pero sobre todo la especificidad cristiana debe ser aumentada y engalanada en virtudes particulares y exclusivas dando cuenta, por simple teleologa, del surgimiento de la superioridad occidental y de su conquista de los dems. Esta construccin eurocntrica se basa pues en una interpretacin de la religin semejante a la de todos los fundamentalismos religiosos. Sin embargo. Occidente se ve as y se define a s mismo como cristiano (la civilizacin occidental y cristiana, se dice). X} De manera simultnea, Occidente se ve como prometeico por excelencia en contraste sobre todo con las dems civilizaciones. Ante la grave amenaza de una naturaleza poco dominada, la humanidad primitiva no habra tenido alternativa ms que entre dos actitudes: enfrentarse a la naturaleza o negarla. Se dice que el hinduismo, por ejemplo, eligi la primera actitud que, al reducir al hombre a ser una parte de la naturaleza, le hace tolerable su impotencia. Por el contrario, el judaismo y luego sus herederos cristianos e islmicos proclamaron la separacin del origen del hombre y de la naturaleza, la superioridad del hombre imagen de Dios y el sometimiento de la naturaleza, privada de alma y reducida a ser el objeto de la accin del hombre. Potencialmente esta

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tesis contena el desarrollo de una bsqueda sislemtica de la domesticacin de la naturaleza; pero en el primer estadio de los orgenes de las religiones semitas, esta proclamacin slo es ideal y, a falta de medios reales de accin sobre la naturaleza, el llamado se dirige a un Dios protector. El cristianismo hered esta eleccin decisiva, aunque su crecimiento en el seno de una sociedad compleja, avanzada y en crisis, lo haya conducido a desarrollar considerablemente la segunda dimensin de la religin, la que concierne a las relaciones sociales. Pasar lo mismo con el islam, sobre todo porque tendr la responsabilidad de organizar un nuevo imperio. La tesis en cuestin contiene una parte de verdad puesto que la civilizacin capitalista es evidentemente prometeica. Pero Prometeo es griego, no cristiano. Lo que la tesis eurocntrica llama judeo-cristiano pasa por alto lo que nosotros queremos poner de relieve, a saber que en la sntesis helenstica la aportacin griega se sita precisamente en este plano: la filosofa de la naturaleza exige una actitud de accin sobre la naturaleza, en contraste con la metafsica que inspira una actitud de repliegue pasivo sobre s mismo. Desde este punto de vista, la metafsica cristiana, o islmica, no es fundamentalmente diferente a la del hinduismo, por ejemplo. La aportacin egipcia en la construccin helenstica (en sus versiones sucesivas incluso hasta el islam) reside en el acento que se pone en la responsabilidad moral de los individuos. Sin embargo, el cristianismo est ms marcado, de cierta manera, por este ltimo aporte, que desarrolla en una tica universalista que pone el acento en el amor a los seres humanos y a Dios, de lo que pudiera estarlo por el prometesm helenstico, olvidado en la larga transicin feudal del Occidente cristiano para no reaparecer verdaderamente sino con el Renacimiento. En el islam, por el contrario, puesto que la civilizacin rabe-islmica de la gran poca est ms adelantada que la del feudalismo occidental, las dos aportaciones se mantienen en equilibrio. V Una ltima observacin en lo que respecta al velo ideolgico a travs del cual se mira a Europa: el cristianismo en cuestin por el que se define es, como el helenismo y el islam, oriental en su origen. Pero el Occidente se lo ha aprc* piado. Al punto que en la imaginera popular la Santa Fami-

lia es rubia. . . Poco importa. Esta apropiacin no slo es perfectamente legtima, sino que incluso se ha revelado fecunda. En correlacin con el carcter perifrico del modo de produccin feudal, la interpretacin perifrica del cristianismo apropiado ha revelado ser notablemente flexible, . requiriendo rpidamente su rebasamiento capitalista. \\J 5. "Eljanenjajisnio'' no es la suma de las obras de los especialistas y eruditos occidentales que han estudiado las sociedades no europeas, precisin necesaria para evitar los malentendidos y las disputas. Hayqueejrjender.pjar_ese_trmjnola^onstru^ipn ideolgica de un "Oriente" mtico, cuyos caracteres" son tratados como invariantes definidas simplemente por oposicin a jos caracteres atribuidos a "Occidente". La imagen de esta "inversin" constituye un elemento esencial del eurocentrismo. Ahora bien, Edward Sa'id demostr que esta construccin era definitivamente real y dominante. La precisin de la argumentacin que propuso sobre este tema nos dispensa de reproducir aqu su exposicin detallada. O Convertida en capitalista y conquistadora, Europa se concedi el derecho de representar a los dems particular mente al "Oriente" y hasta de juzgarlo^. Este derecho no / es discutible en s mismo, so pena de caer en el provincialismo. Se debe incluso ir ms lejos. Es un hecho que "Oriente" no era capaz entonces de representarse a s mismo con la misma fuerza que podan hacerlo los europeos armados del pensamiento burgus. Los chinos del Imperio de Confucio, los rabes del califato abasida, as como los eropeos de la Edad Media, no podan analizar su propia sociedad ms que con los instrumentos conceptuales de los cuales disponan, definidos y limitados por su propio desarrollo. O'Pero la representacin que la Europa capitalista hace de los otros est a su vez limitada por la naturaleza del desarror 6

Nos remitiremos aqu al libro de Edward Sad (L'Oentalisme, L e Seuil, 1980) del que he tomado numerosas citasen el texto siguiente, particularmente en lo que concierne a su critica de Renn sobre la cuestin de las lenguas semticas (p. 169), las divagaciones del orientalismo concernientes a la sexualidad oriental (p. 219), sus conclusiones totalizadoras a partir de detalles (p. 286), la c i t racista de lord Cromer (p. 243). Ello no excluye la crtica del mtodo de Said (cf. nota 1).
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Ilo capitalista. ste es, en efecto, polarizante: transform Europa (despus Amrica del Norte y Japn) en centros del sistema y redujo a las otras regiones al estado de periferias. La representacin de los dems contina siendo el reflejo de esta polarizacin, un modo de justificacin de aqulla^ Lo que se debe reprochar al orientalismo es simplemente el haber producido juicios falsosfl La primera tarea, para quien desea construir un universalismo verdadero, ser la de detectar sus errores para llegar hasta las races de su origen. La crtica del orientalismo que nos propone Edward Sad presenta sin embargo el defecto de no haber ido ms lejos en ciertos aspectos y de haber llegado demasiado lejos en otrosX, No demasiado lejos en la medida en que el autor se conforma con denunciar el prejuicio eurocntrico sin proponer positivamente otro sistema de explicacin de los hechos de los cuales es preciso informar. Demasiado lejos en la medida en que considera que el eurocentrismo caracterizaba ya la visin de los europeos de la Edad Media. Este error de Sai'd, del que ya se ha dicho que Maxime Rodinson lo haba corregido de antemano distinguiendo las visiones europeas antiguas del Oriente islmico de las del eurocentrismo triunfante del siglo xix, lustra el peligro que entraa la trivializacn del concepto de eurocentrismo. Demuestra tambin que Sa'd no se ha liberado del defecto del provincialismo, lo cual lleva a Sadek Jalal El Azm a calificar su anlisis de "orientalismo invertido".
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Como complemento al derecho de los europeos de analizar a los dems est e derecho igual de los otros de analizar Occidente. El derecho universal al anlisis y a la critica implica algunos de los peligres cuyo riesgo hay que asumir. No slo el riesgo de equivocarse, por ignorancia o por una insuficiencia conceptual cuyo rebasamiento es y seguir siendo siempre relativo. Tambin existe el riesgo de no saber tomar la medida exacta de las diversas sensibilidades, y a partir de all meterse en falsos debates donde la polmica oculta la incomprensin mutua y obstaculiza e! avance de las ideas. ^ La dimensin cultural de las proposiciones hechas por
Sadek Jalal E l Azm, L'o nenia lisine el Vorienasine inverse (en rabe. Beirut, 1981).
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unos y otros se presta a este gnero de peligro. Si nos colocamos en el terreno de la realidad social que intentamos comprender y analizar, corremos el riesgo de chocar con convicciones situadas en otro terreno, por ejemplo el de la fe religiosa. Si queremos avanzar en el proyecto del universalismo necesario, hay que saberlo y aceptarlo. Colocados en ei terreno de la realidad social, tenemos el derecho (y el deber) de analizar los textos, aunque stos sean considerados sagrados, de precisar las interpretaciones que de ellos han hecho las sociedades, as como se analizan filosofas profanas. Tenemos el derecho y el deber de situar las analogas y las diferencias, de sugerir los orgenes y las inspiraciones, de identificar las evoluciones. Estoy persuadido de que la fe de unos y de otros no ser quebrantada: por definicin, en etecto, la te responde a necesidades a las que la ciencia se niega a dar respuesta. V Edward Sad, por ejemplo, deplora que algunos orientalistas europeos hayan comparado al islam con la hereja de los anos en el cristianismo." El anlisis de las religiones propuesto por las ciencias sociales no es el de la teologa, as sea comparattvo. Evidentemente todava hay que saber si la comparacin en cuestin es una reduccin plausible, argumentada, o si es errnea. Falta demostrarlo en el terreno de la ciencia, que considera a la religin como un hecho social. En su estudio sobre el chiismo y el sufismo, el egipcio musulmn cryente Kamel Mustaf El Chibi analiza, sin mayor problema, las interpenetraciones entre el islam, el cristia! l dems religiones de Oriente.* Al negar el derecho de hacerlo, Sad cae, en mi opinin, en el defecto de pro . vinciaiismo.
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6. La exposicin precedente relativa a la construccin de los elementos constitutivos del culturaismo eurocntrico nos permite ahora situar mejor la naturaleza y el alcance de este complejo fenmeno. imponerse a escala mundial, el capitalismo nacido en fcuropa creo una exigencia de universalismo tanto en el plano del anlisis cientfico de la sociedad (es decir del descu* Edward Said, op. cit.. pp. SO-83. Cairel9M)
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brimiento de leyes que gobiernan su evolucin) como en el de la elaboracin de un proyecto humano capaz de superar los lmites histricos. La ideologa y la cultura dominantes producidas por el capitalismo estn en condiciones de responder a este desafo Para responder a esta pregunta evidentemente es necesario haber descubierto previamente los axiomas y los teoremas en los que se basa esta ideologa, desprender sus corolarios en todos los dominios del pensamiento social, de la imagen del sistema mundial contemporneo que inspira (el "subdesarrollo" y las "estrategias del desarrollo") a las concepciones de la historia universal, as como es preciso situar con exactitud la naturaleza de los lmites histricos y de las contradicciones del sistema. -<sLa ideologa y la cultura dominantes del sistema capitalista no son reducibles slo al eurocentrismo. ste no es ms que una dimensin de la ideologa dominante, pero una dimensin que se ha desarrollado como un cncer invasor, haciendo retroceder lo esencial es decir el economicismo a los repliegues ocultos del cuerpo obeso que ha creadd /El eurocentrismo ha sustituido la explicacin racional de la historia por seudoteoras parciales y yuxtapuestas, a veces hasta contradictorias, pero que funcionan admirablemente como complemento unas de otras en la construccin de un mito tranquilizador para los europeos, librando a su subconsciente de todo complejo de responsabilidad, en una palabra perfectamente confortable.^ No obstante, si bien el eurqcentrismo_jio tiene la condicin de teora propiamente dicha, tampoco es simplementTasma "de p a l l i c i as^ignoralicigs y'&quivcaciqnes de Ips occidgnjales-cea jespecto a los*ctems. En ese cas'o no sera ms que una de las formaTtrlvtaTeTdel etnocentrismo compartido por todos los pueblos en todas las pocas. La ignorancia de los otros y la desconfianza con respecto a ellos y hasta el chovinismo y la xenofobia no son prueba de nada ms que de los lmites de la evolucin de todas las sociedades hasta nuestros das. La deformacin eurocntrica que caracteriza a la cultura capitalista dominante anula la ambicin universalista sobre la cual esta cultura pretende estar fundada. Como ya se ha dicho,, el eurocentrismo es una construccin relativamente

modern^La cultura burguesa de las Luces se afirm no slo sobre Crn diseo universalista, sino tambin simultnea e independientemente de las ambiciones universalistas de la religin (aqu del cristianismo). La cultura de las Luces no tena ninguna simpata particular por la Edad Media cristiana, calificada de oscuransia./El elogio de la antigedad greco-romana, redescbierta, era en parte por lo menos una construccin propuesta no para fundar una nueva europeidad, sino para denunciar el oscurantismo de la Iglesia cristiana. Sin embargo la cultura de las Luces se enfrentaba a una contradiccin real que no poda superar por sus propios medios, pues el espacio europeo en el que se desarrolla el capitalismo naciente del cual ella era el producto existe realmente, y no se poda ignorarlo. Por otra parte, en efecto, este mundo en gestacin era superior materialmente, y por muchos otros aspectos a la vez, a los antecedentes en los lugares mismos (la Europa feudal) y en las otras regiones del mundo (el Oriente islmico, vecino, los Orientes ms lejanos que se acababan de d e s c u b r i r l a cultura de las Luces no logr conciliar el hecho de esta superioridad con la ambicin universalista de su proyect\ Por el contrario, resbal progresivamente hacia el racismo como explicacin del contraste en adelante establecido. Al mismo tiempo, no lograba conciliar el cosmopolitismo europeo de los orgenes y el conflicto de los nacionalismos sobre el que se fundaba la cristalizacin capitalista europea. Pero en este plano, igualmente resbal a partir del siglo XIX hacia direcciones nacionalistas empobrecedoras con respecto a su cosmopolitismo anterior, r f^De esta manera la tearfa_social creada por el capitalismo lleg a la conclusin de quelaTistoria de Europa era excepcional, no en el sentido de que el mundo moderno (es decir el capitalismo) se hubiera constituido aqu (lo cual es un he cho indiscutible en s mismo) sino en el de que no poda nacer en otro la'do/As_pues, una vez all el capitalismo en su modelo occidental se hal>riconv"ertido^en_el prototipo supe-""* norjinria^^ l
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otras sociedades que no tuvieron la-oportunidad-deel^as JJ ^f^or^s^cprtUcdJi de-que-esta^-sociedades se liberen de [os'^stculos. de^sus propias especificidades culturales, responsables de su retraso.

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\^ La ideologa capitalista dominante cree alcanzar aqu la aspiracin universalista anterior del cristianismo, contra la cual se haba rebelado en un primer momento. Pero el cristianismo, como e! islam, el budismo y algunas otras religiones, se haba nutrido de una aspiracin universalista. En su concepcin el ser humano es por esencia una criatura de vocacin idntica de un individuo al otro. Por un acto de conviccin ntima puede convertirse en un ser humano de la ms alta calidad independientemente de sus orgenes y de las condiciones materiales y sociales. Sin duda las sociedades religiosas no siempre funcionan segn el principio del universalismo: la hipocresa social (que justifica la desigualdad) y el fanatismo intolerable tanto para con otras religiones como para con el no creyente (o sencillamente no conformista) fueron y siguen siendo la cosa ms frecuente. Pero quedmonos en los principios. La decisin poda pues tomarse y las aspiraciones universalistas del cristianismo y del capitalismo amalgamados en la expresin comn de "civilizacin occidental y cristiana", como si evidentemente hubiera complementariedad, y exclusividad. As pues el eurocentrismo es, como todos los fenmenos sociales dominantes, fcil de captar en la multiplicidad de sus manifestaciones cotidianas, pero ms difcil de definir con precisin. Sus manifestaciones, como las de otros fenmenos sociales dominantes, se expresan en los dominios ms diversos, las relaciones diarias entre individuos, la informacin y las opiniones polticas, las opiniones generales concernientes a la sociedad y la cultura, la ciencia social. Son tan pronto violentas llegando hasta el racismo asumido tan pronto tenues. Se expresan tanto en los idiomas de la opinin comn, popular, como en los lenguajes eruditos de los especialistas en la poltica del Tercer Mundo, la economa, la historia, la teologa y en todas las formulaciones de la ciencia y del pensamiento sociales. Partiremos, pues, de este conjunto de ideas y de opiniones comunes transmitidas por los medios de comunicacin sobre las cuales existe en Occidente un gran consenso ms all de las divergencias de las mayoras electorales para resumir la visin eurocntrica en los trminos que siguen. y El Occidente europeo no es slo el mundo de la riqueza

material y del poder, incluyendo el poder militar, sino tambin el del triunfo del espritu cientfico, de la racionalidad y de la eficacia prctica, as como el de la tolerancia, Ja pluralidad de opiniones, el respeto de los derechos del hombre y la democracia, la preocupacin por una cierta igualdad , al menos en los derechos y las oportunidades y la justicia social. Es el mejor de los mundos conocidos hasta ahora. Esta primera tesis, que se conforma con registrar hechos en s mismos poco discutibles, est reforzada por la tesis corolario de que los otros mundos el este socialista y el sur subdesarrollado nada tienen que ofrecer que sea mejor en ninguno de los planos mencionados (riqueza, democracia y hasta justicia social). Por el contrario, estos ltimos slo pueden progresar a condicin de ittiitar a Occidente, que por lo dems es lo que hacen aunque sea lenta e imperfectamente a causa de las resistencias que se oponen en nombre de dogmatismos superados (como el marxismo) o de motivaciones anacrnicas (como el tribalismo o los integrismos religiosos), segn vemos. "5 En consecuencia no se vislumbra otro porvenir del mundo que el regido por la exigencia de su europeizacin. Para los ms optimistas, esta europeizacin, que traduce sencillamente la adopcin del modelo superior, funciona como una ley necesaria que se impone por las circunstancias: la conquista del planeta por Europa es as rehabilitada, en la medida en que sacar a los dems pueblos de su letargo fatal. .Para otros, los pueblos no europeos son los dueos de una decisin alternativa: o aceptan la europeizacin interiorizando sus exigencias, o bien, si la rechazan, se encerrarn en un callejn sin salida que conduce fatalmente a su decadencia.(La progresiva occidental]acin del mundo no sera sino la expresin del triunfo del universalismo humanista inventado por EuropaS Y~ufLa occidentazacin del mundo impondra a todos la adopcin de las recetas que determinan la superioridad europea: la ]ibertadjanpxesa, y el cercado, el laicismo y la democracia electoral pj^ajalistal Se observar que esta prescripcin" coHene ya la creencia de la superioridad del sistema capitalista, al grado de que esta ptica responde a exigencias, si no insuperables en lo absoluto, al menos insuperadas

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en el horizonte concebible del futuro. El marxismo y los regmenes socialistas que ste ha inspirado no son ms que avatares de la historia, un parntesis en la marcha hacia la occidentalizacin y el capitalismo. \_ y En estas condiciones, el Occidente europeo no tiene gran cosa que aprender de los dems. Las evoluciones ms decisivas que rigen el futuro siguen hallando su origen aqu mismo, ya se trate de progresos cientficos y tecnolgicos o de progresos sociales, como el reconocimiento de la igualdad entre hombres y mujeres, o la preocupacin ecolgica, o la crtica de la organizacin del trabajo fragmentado.^Los agitados acontecimientos que sacuden el resto del mundo revoluciones socialistas, guerras ari/icoloniales de liberacin, a pesar de la apariencia ms radical de las ambiciones de las que se nutren son de hecho menos decisivos para el porvenir que el progreso que se abre camino en Occidente casi sin que uno se d cuenta. Esos agitados acontecimientos no son ms que las peripecias por las que tienen que pasar los pueblos a quienes conciernen para tratar de superar su atraso. Debido a las circunstancias, el retrato hablado de la visin eurocntrica del mundo contemporneo propuesto aqu es trivial, puesto que slo conserva el denominador comn de opiniones que se presentan como variadas, y hasta a veces contradictorias. Izquierda y derecha, por ejemplo, pretenden tener, si no concepciones radicalmente diferentes de la eficacia econmica, de la justicia social y de la democracia, al menos apreciaciones muy diversas de los medios para hacerlas progresar. Si excluimos a los extremistas, que se eliminan a s mismos del campo de las alternativas posibles, estas divergencias quedan entonces inscritas en el marco trazado por el consenso descrito. Esta visin del mundo descansa en dos axiomas que no siempre son bien explicitados y que son, uno y otro, errneos en sus formulaciones dominantesjEl primero es que los factores internos propios de cada sociedad son decisivos en su evolucin comparada^ El segundoesjjueel modelo occidental-del -GarMlaJigmo^ a jtocE^eTpTnta. /O Nadie niega el hecho - ^ u x ^ ^ . ^ L ^ - l n i E P ^ ^ de'que la expansTHTp^t^sa'rhundial va acompaada de una flagrante" desigualdad entre sus miembros. Pero se trata de
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una serie de accidentes, debidos en lo esencial a factores internos negativos variados que han atrasado la "recuperacin"? O bien esta desigualdad es producto de la expansin capitalista misma y no puede ser superada en el marco de este sistema? " > La opinin dominante es que no se trata sino de una serie de accidentes y que, en consecuencia, la polarizacin centro-periferias puede ser resuelta en el marco del capitalismo. Esta opinin encuentra su expresin en la idea de que "los pueblos son responsables de su estado". Cmo no ver que esta afirmacin simple y cmoda es anloga a aquella mediante la cual la burguesa invoca la responsabilidad de los individuos para atribuir la suerte del proletariado a sus propias insuficiencias, sin tomar en cuenta los condicionamientos sociales objetivos? 'P En este nivel del discurso abordamos la teora social para la cual ya no es posible quedarse en generalizaciones. En efecto aqu se enfrentan teoras sociales y explicaciones de la historia que se presentan como diferentes y hasta contradictorias. Sin embargo, a pesar de la aparente diversidad de las teoras sociales, hallaremos aqu el consenso eurocntrico presente. Por ejemplo, todos saben que el ingreso per cpita es quince veces ms elevado en Occidente que en el Tercer Mundo. Tanto las teoras sociales burguesas como las expresiones dominantes del marxismo comparten aqu la misma interpretacin del hecho, a saber que la productividad del trabajo es en Occidente quince veces mayor que en la periferia. Pero esta opinin general, compartida por el pblico, es muy errnea e inspira conclusiones falsas. ci Este consenso descansa en el axioma de que las realizaciones de los diferentes miembros del sistema mundial depen: 10

La demostracin del carcter falaz del'discurso sobre el'sub de sarrolo remite a la discusin del valor mundializado y de la dialctica de los factores internos y externos, Eurocentrisme et vision du monde contemporain. Tambin Classe et nation, captulos vi, vil, vm; La loi de la valeur et le matrialisme historique, Minuit, 1977, captulos il, v y vi, conclusin; L'change ingal et la loi de la valeur, Anthropos, 1973; L'avenir du maoisme, Minuit, 1981, primera parte; La dconnexion, La Dcouverte, 1986; L'tat et le dveloppement, en Socialism in the World, nm. 58, 1987, Belgrado.

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den principalmente de "tactores internos"- favorables o desfavorables a su desarrollo en el seno del sistema mundial. Como si esta recuperacin se hiciera posible en cuanto que los factores internos evolucionaran en un sentido favorable. Como si por s misma la integracin al sistema mundial no hiciera los factores internos desfavorables, cuando por el contrario la articulacin factores externos-factores internos opera por lo general de una manera desfavorable, dando as cuenta de la polarizacin centros/periferias. Se dice, por ejemplo, que el progreso en Occidente ha sido producido por las luchas de clases que han impest reparto menos desigual del ingreso nacional y la democracia. Esta proposicin es ciertamente correcta, aunque haya pasado de moda desde que la ofensiva de la ideologa de derecha ha hecho creer que era la desigualdad el motor del progreso, no obstante las lecciones de la historia. Sin embargo, no se puede derivar de all otra proposicin, a saber que bastara con que en la periferia se desarrollasen luchas anlogas para que se obtuvieran los mismos resultados. En efecto las alianzas de clases internacionales por medio de las que opera el capital dominante a escala mundial hacen extremadamente difciles e improbables las alianzas de clases internas progresivas, como las que han hecho avanzar a la sociedad europea. En realidad, pues, los factores internos slo retoman un papel decisivo en la evolucin cuando, por la desconexin, la sociedad perifrica se libera de la dominacin del valor mundializado. Ello implica la ruptura de la alianza transna cional a travs de la cual las clases dirigentes lcales subalternas y compradoras* se someten a las exigencias del ajuste a las tendencias del capital mundializado. Mientras no sea as es intil hablar del papel decisivo de los factores internos, que no es sino potencial, y resulta artificial separarlos de los factores mundializados que siguen siendo dominantes. ^ La ideologa dominante en cuestin no slo propone una visin del mundo, sino que tambin es un proyecto poltico

a escala planetaria: el de la homogeneizacin por imitacin y recuperacin^ "\ Ahora bien, este proyecto es imposible. Acaso no est contenida la confesin de esta imposibilidad en la opinin comn de que la extensin de los modos de vida y consumo de Occidente a los cinco mil millones de seres humanos del planeta topara con obstculos absolutos, entre otros los ecolgicos? Entonces para qu decir "haced como nosotros" si de antemano sabemos que es imposible lograrlo? La intuicin basta para convencer de que es imposible imaginar un mundo de cinco a diez mil millones de seres humanos gozando de elevados niveles de vida comparables sin transformaciones gigantescas en todos los aspectos y todas las regiones del planeta, incluyendo Occidente. Mi propsito no es calificar de socialista, por ejemplo, la organizacin de ese mundo ideal homogeneizado. Sepamos slo que l no podra ser administrado como lo es actualmente. O En el marco del proyecto imposible del eurocentrismo, la ideologa de mercado (con su complemento democrtico supuestamente casi automtico) convertida en una verdadera teologa roza aqu lo grotesco. En efecto la progresiva unificacin de los mercados de mercancas y capitales, por s sola, sin i r acompaada por gigantescas migraciones de poblacin, no tiene en rigor ninguna posibilidad de igualar las condiciones econmicas en las que viven los diferentes pueblos. Cuatro siglos de historia de expansin capitalista ya demostraban esta evidencia. Los ltimos treinta aos, en el curso de los cuales "la ideologa del desarrollo" (fundada precisamente en las hiptesis fundamentales del proyecto eurocntrico) ha inspirado esfuerzos redoblados para borrar aquello que se atribuan slo a los efectos negativos de la colonizacin, no han permitido reducir un pice la brecha Norte-Sur. V El eurocentrismo haba olvidado sencillamente que la explosin demogrfica de Europa, ocasionada como la del Tercer Mundo contemporneo por la transformacin capitalista, haba aprovechado la salida de la emigracin, que pobl a las Amricas y algunas otras partes del mundo. Sin esta emigracin conquistadora masiva dado que la poblacin de origen europeo exterior a Europa es hoy dos veces mayor

* Del trmino "compradore"; se refiere a una relacin de dependencia o servidumbre respecto del capital extranjero. [E.]

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que la de las regiones de origen de los migrantes Europa habra hecho frente a su revolucin agrcola e industrial en condiciones de presin demogrfica anlogas' a las que en esta poca sufre el Tercer Mundo. La letana del remedio por el mercado que se invoca a cada paso se detiene aqu: aceptar que, dado que el mundo est en adelante unificado, los seres, humanos tambin como las mercancas y los capitales se encuentran en todas partes como en su casa, es sencillamente inaceptable. Los ms fanticos partidarios del mercado vuelven a encontrar aqu el argumento del proteccionismo qu fustigan en otras partes por principio. Hace falta matizar nuestra acta de acusacin? No siempre j.e. niega el factor externo negativo. En las corrientes ideolgicas situadas a la izquierda en Occidente se reconoce que la colonizacin que acompa a la expansin europea favoreci el progreso europeo. Y si algunos extremistas no quieren reconocer ms que "el papel civilizador de la colonizacin" no hay que acusar con tanta prisa extendiendo esta opinin a todo el pensamiento occidental. La brutalidad y los efectos devastadores de la trata de negros y de la masacre de los indios de Amrica no son negadas por todos. No obstante, no es menos cierto que las corrientes dominantes del pensamiento social occidental ponen el acento en las transformaciones internas propias de la sociedad europea, y conformndose con comprobar que en otras partes no se han realizado transformaciones idnticas, acusan casi exclusivamente a los factores internos propios de las sociedades no europeas. ^ El reconocimiento de la responsabilidad colonial en el desarrollo desigual del capitalismo no es suficiente, pues a pesar de l, la visin dominante sigue basada en la negacin del principio de que la contradiccin centros-periferias constituye la contradiccin principal del mundo moderno. Es verdad que hasta 1914 el sistema mundial el "capitalismo, realmente existente" se haba construido progresivamente sobre la base de una polarizacin centros-periferias entonces aceptada de hecho. Pero desde entonces esta polarizacin ya no lo es. Las revoluciones socialistas y las luchas que lograron arrancar la independencia de las antiguas colonias son su expresin.

En la medida en que los medios modernos de comunicacin ponen al alcance de todos los pueblos la aspiracin a una suerte distinta a la que les est reservada en el sistema, la frustracin se va agrandando cada da, lo cual hace de este contraste, quirase o no, la contradiccin ms explosiva de nuestro mundo. Empendose en no querer poner en tela de juicio al sistema que engendra este contraste y esta frustracin, se ha elegido la poltica del avestruz. El mundo "de los economistas" que administran nuestras sociedades preocupndose exclusivamente por la "gestin de la economa mundial" vive en ese universo-artificial. Pues el problema no est en esta gestin sino que reside en la necesidad objetiva de una reforma de la sociedad mundial, que de no realizarse, la peor barbarie se convertira en la nica salida posible, mediante el genocidio de pueblos enteros o la conflagracin mundial. Acuso pues al eurocentrismo de no ser capaz de ver ms all de las narices de aquellos que estn confortablemente instalados en el mundo moderno.La cultura moderna dominante pretende estar fundada enel universalismo humanistyTin realidad, en su versin eurocentrista, se inscribe contra l. Porque el eurocentrismo lleva en s la destruccin de los pueblos y de las civilizaciones que se resistan a la expansin del modelo. En ese sentido, el nazismo, lejos de ser una aberracin particular, sigue siempre latente, pues no es ms que la formulacin extrema de las tesis eurocntricas. Si hay algn callejn sin salida, se es aquel en el que el eurocentrismo encierra a la humanidad contempornea.

~L. El sueo del progreso en el seno de fina "economa mundial nica" sigue siendo imposible. Por eso es que como conclusin de Classe et nation, que considera la contradiccin centros/periferias inmanente en el capitalismo realmente existente as como insuperable en el marco de este sistema, sugeramos que la reconstruccin de un mundo igualitario impona una larga transicin mediante el estallido de la economa mundial. Proponiendo una analoga con el Imperio romano, sugeramos que del mismo modo que la centrali11

Samir Amin, Classe et nation dans Vkistoire et la crise contemporaine, Minuit, 1979.

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zacin del tributo a escala de este Imperio se convirti en un obstculo al progreso que exigi el desmembramiento feudal, condiciones de la recentralizacin ulterior sobre la base del capitalismo la centralizacin capitalista del excedente se ha convertido hoy da en el obstculo al progreso de los pueblos que son sus vctimas. La "desconexin", comprendida en este sentido es la nica respuesta razonable al desafo. Tambin las experiencias socialistas as como los esfuerzos de los pases del Tercer Mundo debieran ser analizados y apreciados de una manera totalmente distinta de aquella como se analiza el eurocentrism. El discurso tranquilizador que consiste en decir: "ellos habran podido actuar come nosotros (tos occidentales); si no lo hicieron es culpa suya", elimina de entrada los verdaderos problemas a los que se enfrentan los pueblos vctimas de la expansin capitalista. ^v^La dimensin eurocntrica de la ideologa dominante "constituye un verdadero paradigma de la ciencia social occidental que, como lo demuestra Thomas Kuhn para todos los paradigmas, est interiorizado al grado de que funciona las ms de las veces en la vaguedad sin que uno se d cuenta. Por esa razn muchos especialistas, historiadores e intelectuales pueden rechazar tal o cual formulacin de la construccin eurocntrica sin sentirse molestos por la incoherencia de la visin global que de all resulta. Unos convendrn en que Grecia no est en el comienzo del destino de Europa, otros, que el universalismo cristiano no es distinto del de otras religiones, y ios dems, finalmente, se negarn a dejarse encerrar en la dicotoma OccidentevOriente. Yo no lo discuto y no alimento ninguna intencin de juicio "colectivo". Slo pretendo decir que si nos negamos a explicitar las leyes que rigen la evolucin de todos los segmentos de la humanidad dejamos el campo libre a las ideas del eurocentrism dominante.
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Es pues necesario oponer a este paradigma otro basado en hiptesis explcitas de leyes sociales generales, que d cuenta a la vez del adelanto precoz de Europa y de los desafos a los que por esta razn enfrenta nuestro mundo con1 2

temporneo. A algunos esta ambicin les parecer excesiva, aun cuando yo no tenga la pretensin de proponer la formulacin completa de un sistema sustitutivo. Espero que los elementos de reflexin propuestos aqu constituyan una contribucin til para la elaboracin de un universalismo liberado de sus lmites eurocntricos. Sin duda algunos especialis- ' tas encontrarn aqu o all que las hiptesis propuestas son demasiado generales, o no suficientemente sostenidas, y hasta contradictorias en materia de detalles.' se es el precio necesario que debe pagarse cuando se propone un nuevo paradigma. Thomas Kuhn, al observar que un paradigma nuevo no tiene la naturaleza de una sntesis enciclopdica de los conocimientos admitidos, sino que por el contrario abre una va nueva, comprueba que ese gnero de proposiciones raramente es obra de eruditos forzosamente especializados, sino de "outsiders" que sitan su reflexin en los lmites de diversos campos sociales. Qt La resistencia a la crtica del eurocentrism es siempre extrema pues entramos aqu en el terreno de los tabes. Quiere uno hacer or lo inaudible. El cuestionamiento de la dimensin eurocntrica de la ideologa dominante es ms difcil de aceptar an que el de su dimensin econmica. En efecto la crtica del eurocentrism pone directamente en tela de juicio la posicin de los ricos de este mundo. Or-Los medios que esta resistencia despliega son mltiples. Entre ellos est la trivialzacin del concepto, a la que ya he hecho alusin. Pero tambin est el recurso al argumento del supuesto realismo porque en efecto el este socialista y el sur subdesarrollado no han llegado hasta ahora a proponer " un model de sociedad mejor, y dan algunas veces la impresin de renunciar a l, en beneficio de la adhesin al modelo occidental. El choque provocado por esta aparente adhesin ha sido tanto ms fuerte cuanto que lleg tras un largo perodo en que el stalinismo y el maosmo dieron sucesivamente la impresin de haber encontrado la respuesta definitiva para la cuestin de la construccin socialista. Buscar otra va que la del capitalismo es pues, aparentemente, una utopa/ Permtaseme decir aqu que la utopa reside por el contrario en la obcecacin de perseguir un objetivo (la europeizacin del mundo) que por lo dems estamos de acuerdo en

Thomas Kuhn, The slructure oj scientijic revoluiions, Chicago, 197.

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que es imposible! Por el contrario pues la desconexin es la nica va realista. A condicin de saber qu podemos esperar de ella y lo que est excluido en la larga fase de transicin que representa, y tambin de comprender cmo se articula en el cambio necesario en Occidente, de colocarla en la perspectiva de una reconstruccin global a escala planetaria. Dicho de otra manera, a condicin de ser suficientemente paciente y capaz de una visin a ms largo plazo de la propuesta por la ideologa implcita de los medios de comunicacin.

III. EL MARXISMO ANTE EL DESAFO DEL CAPITALISMO REALMENTE EXISTENTE

& 1. Hoy da es de buen tono en Occidente enterrar a Marx. Por desgracia, los tericos de la muerte del marxismo, lejos de superar su contribucin a la comprensin del mundo, se han empeado en dar marcha atrs para retornar al cmodo redil de las construcciones que legitiman al capitalismo sin el menor espritu crtico. Hemos visto la fragilidad de esas construcciones eurocntricas, as como la del materialismo mecanicista de las Luces que le sirve de base. Pero sobre todo esas construcciones, tanto premarxistas como posteriores a Marx (como la ciencia econmica burguesa llamada neoclsica), eluden la cuestin esencia!, la de la naturaleza de la alienacin economista que define al capitalismo. Pero lo /esencia,! de la contribucin de Marx se sita precisamente enl esta crtica fundamental del modo de produccin capitalista.! -Qj Pero lo esencial no es el todo. La ambicin del proyecto del materialismo histrico es tambin por una parte reinter pretar la historia universal a la luz de una teora general de la evolucin social, y por el otro abrir una va a la superacin delcapitalismo mediante la definicin de una estrategia poltica^efiCaiz. t , Yverdadero conflicto de (as ideologas est all. Por una parte tenemos la cultura dominante, que intenta legitimar al capitalismo, proponiendo con este fin una explicacin mtica del nacimiento del capitalismo (la explicacin culturalista

eurocntrica), y se prolonga en un proyecto poltico conservador, aceptando al mundo "tal cual es" (con la polarizacin norte-sur que lo caracteriza). Tenemos por otra parte una in vestigacin, siempre inacabada, de otra cultura, capaz de fundar otro orden social, que supera las contradicciones que el capitalismo sigue sin resolver y no puede resolver. X) El marxismo se cre precisamente a partir de la toma de ' conciencia de los lmites histricos de la cultura d l a s Luces, en relacin con el descubrimiento de su contenido social real, a saber la racionalizacin del proyecto capitalista, nacional, europeo y mundiales la razn por la cual el instrumento marxista tiene probablemente la capacidad potencial de superar la contradiccin con la que las Luces tropezaronfi As, el marxismo "realmente existente" se cre simultneas mente a partir y contra las Luces, y por esto sufri las influencias del medio, y sigue siendo una .construccin inacabada* ' \ Es preciso ir ms all de la construccin propuesta por Marx, dogmatizada en gran parte por las corrientes dominantes del marxismo real. Pero para hacerlo sin arrojar al beb junto con el agua del bao, es necesario dedicarse a descubrir las insuficiencias de la construccin del marxismo clsico, en los dos dominios de la explicacin de la historia universal y de la visin estratgica de la superacin del capitalismo. f\ 2. El marxjsmp propuso otra explicacin de la gnesis del capitalismo, sin referencia a la raza~n" al cristianismo, basndose en los conceptos del modo de produccin, de base y superestructura, detaej^a^r^c^ucU^s^i;.^gj^jojieji^e p rpduja ^ opos^in^^cTecticl^rno burgus, el marxismo plantea simultneamente la cuestin de la dinmica social universa] y propone al mismo tiempo un mtodo global que conecte los diferentes elementos de la realidad social (base material y superestructuras polticas e ideolgicas) a esta dinmica. Ambicin desmesurada, dirn los escpticos. Yo dira: ambicin necesaria. Sin duda, esta doble propiedad, si bien determina la fuerza del marxismo, tambin constituye una amenaza para su desarrollo. Con ayuda de la pereza natural es tentador encontrar all respuestas definitivas para todo. El esfuerzo de crtica y enriquecimiento cede entonces lugar a la dogmatizacin y al anlisis de los textos. , ' >
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Limitado por los conocimientos de su poca,^Marx puso en funcionamiento sus herramientas conceptuales en una serie de proposiciones que sugirieron ya fuera la generalidad o la especificidad de la sucesin esclavitud grecorromana-feudalismo-capitalismo. Qu se saba a mediados del siglo XIX de los pueblos no europeos ? No gran cosa, y Marx desconfiaba por esta razn de las generalizaciones apresuradas. Son conocidos los textos donde declara que la sucesin esclavitud-feudalismo-capitalismo es propia de Europa. Y deja los manuscritos concernientes al "modo de produccin asitica" como borradores de una reflexin inacabada. No obstante estas precauciones, el marxismo sucumbira a la tentacin de extrapolar lo especficamente europeo para hacer de ello un modelo universal. /As pues, a pesar de las precauciones de Marx, el marxisi mo a su vez cedera a las influencias de la cultura dominante, y se quedara en el rezago del eurocentrismoJEn efecto, una interpretacin eurocntrica del marxismo, que anule su alcance,uriiversalista, no slo es posible, sino que existe y quia4tt^domjnhT: Esta versin eurocntrica se expresa notablemente en la famosa tesis del "modo de produccin asitica" y de las "dos vas": la va europea, abierta, que desemboca en el capitalismo, y la va asitica, bloqueada. Pero puede expresarse tambin en la tesis contraria. Al afirmar la universalidad, de la sucesin comunismo primitiyo-esclavitud-feudalismo-capitalismo-socialismo (la teora de los cinco estadios de Stalin), se traslada por decreto el modelo europeo al planeta entero, metindose los zapatos a la fuerza, operacin criticada con toda fuerza por sus adversarios. r- Ahora bien, me parece que les es posible salir del callejn sin salida del eurocentrismo comn a la vez a la cultura burguesa dominante y al marxismo vulgar. La tesis del desarrollo desigual en el nacimiento del capitalismo se propona hacerlo sugiriendo que el feudalismo europeo, forma perifrica del modo tributario, gozaba, por eso, de una flexibilidad mayor, que explica el rpido xito del rebasamiento capitalista
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europeo. Esta tesis se consagraba ante todo a mostrar que a nivel de la base constituida por las relaciones de produccin la forma feudal no era ms que una forma perifrica primitiva del modo tributario/En las pginas precedentes hemos encontrado esa relacin a nivel de la cultura y la ideologa, tributaria perifrica en Europa, tributaria central en el Oriente rabe-islmico. El mtodo empleado igualmente en otras regiones del mundo, por el anlisis que propone a la vez de las relaciones de produccin (tributarias o feudales) y de las culturas (tributarias centrales o perifricas), da cuenta del contraste de los recorridos histricos, particularmente en los casos de China y Japn. Su fecundidad es la razn que nos ha convencido de que ella indicaba bieii la pista a seguir para salir del callejn sin salida de los eurocentrismos dominantes. 3. La idea que Marx se haca de la estrategia de superacin del capitalismo est estrechamente subordinada a la que l se haca de la expansin mundial del capitalismo. (V) Ahora bien, en ese plano Marx comparta el excesivo optimismo de su poca. Crea que esta expansin era irresistible, que suprimira rpidamente todos los vestigios de los modos de produccin anteriores y de las formas sociales, culturales y polticas a las que estn asociados; en una palabra que homogeneizara a la sociedad planetaria sobre la base de una polarizacin social (burguesa/proletariado) generalizada y similar de uno a otro pas. As se explica su visin de una revolucin obrera universal y su esperanza en el internacionalismo proletario. En estas condiciones Marx consdef a la ffSicicm llamadla socialista a la sociedad sin clases (el comunismo) como un paso relativamente breve, perfectamente dirigido por las clases trabajadoras. C > *U capitalismo realmente existente no es se. La A expansin[jnm^dial del capitalismo no puso a la orden "del
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expansin cre una poTanz^cin"nueva, somtT^clrr-a^la V^^^^-^M^^^S^^^S^^^^ IgrtCHtig "a'r "capiminante en las formaciones centrales. Reproo^ucencl'v DroL
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Cf. Eurocentrisme et histoire, y tambin, Classe et nation, captulos i,

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il, m, iv y v; Modes of production, history and unequal development. Science and Society, verano de 1985.

tundizando esta polarizacin de... etapa err*Tfrap?r"tfe''Su expansin mundial, el capitalismo puso pues a la orden del

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da una revolucin distinta a la revolucin proletaria universal: la d ios pueblos de. la periferia vctimas de la expansirren cuestin. Encontramos aqu una segunda expresin del desarrolle/ desigual, porque la exigencia de un cuestionamiento del capitalismo, como en el pasado para las formas sociales tributarias, se expresa con mayor intensidad en las periferias del sistema capitalista que en sus centros avanzados. Hay que tomar conciencia de ello y sacar conclusiones, n Ahora bien, el sistema dominante del pensamiento con-_ mico y s c l ' m a T ^ a ^ a V e s t i n fundamental del caRitalismo realmente existente. Como el capitalismo es un sistema dohde_el aspecto e ^ w j m c o ^ j m ^ es natural que las diferentes .visiones del mundo contemporanecTsT^res^rrtea^yn principio como diyetffentes enjp^an'de su dimensin, e c n g i ^ de^St"rrs^ es totalmente contradictoriq. / E n efecto, por una parte proclama que la economa en custin es mundial, en tanto que por la otra responsabiliza de las diferencias de desarrollo entre los diferentes p ^ e s del. inundo a causas "internas" propias de esos pases^F^TascuTsolomiant elimina desde un principio del campo de su reflexin las cuestiones espinosas, que son: Cmo se explica el hecho de que, aunque unificado, el sistema capitalista est diferenciado? Por qu esta diferenciacin no se reduce progresivamente? Cmo se articulan realmente las determinaciones internas y las que operan a escala global? Es el carcter heterclito de origen de las partes lo que explica la persistencia de la diferenciacin, o bien sta se produce por la lgica interna de la expansin capitalista? A todas estas preguntas las teoras burguesas del "desarrollo", as como los anlisis dominantes del marxismo vulgar, responden con la evasin multiplicando las explicaciones parciales, a veces hasta sin preocuparse demasiado de su compatibilidad, pero sobre todo sin preocuparse por forjar un sistema conceptual eficaz para dar cuenta simultneamente de la unidad y la diferenciacin. * ? > En oposicin a este eclecticismo insatisfactorio, el concepto del valor mundializado podra muy bien ser el concepto clave de un paradigma universalista no eurocntrico, que precisamente d cuenta de esta contradiccin inmanente al

capitalismo. En efecto, el concepto de valor mundializado da cuenta de la doble polarizacin que caracteriza al capitalis-, mo y que se manifiesta por una parte en el reparto desigual i del ingreso a escala mundial y por la otra en la creciente de-j sigualdad en el reparto del ingreso en las sociedades perif/ ricas. E&te_dobie aspecto de la polarizacin nacional y social ^la ^SBl^Iacin de capital a _ e ^ 0 a 4 B i d m U i a J a s condiciones de su reproduccin ampliada a escala global reproduciendo las condiciones materiales que permiten el funcionamiento de las alianzas de clases transnacionales, que ligan a las clases dominantes de la periferia al imperialismo. De Ananera simultnea reproduce condiciones sociales y polticas cualitativamente diferentes en los centros y las periferias del sistema. En los primeros entraa, por el carcter autocentrado de la economa, una progresin de ingresos laborales paralela a la productividad, asegurando con ello hasta el funcionamiento del consenso poltico en torno a la democracia electoral. En las segundas separa la evolucin de los ingresos laborales de los progresos de la productividad y hace con ello imposible la democracia. La transferencia de valor que est asociada a ese proceso de acumulacin es opacada por la estructura de precios que se desprende de la ley del valor mundializado. ^ Por supuesto se trata de conceptualizaciones que siguen siendo fuertemente rechazadas, testimonio en mi opinin de la fuerza del prejuicio eurocntrico, pues admitir su fecundidad es admitir que el desarrollo pasa por la ruptura con lo que implica la sumisin a la ley del valor mundializado, dicho de otra manera, que implica la desconexin. Es admitir que el desarrollo en el seno del sistema capitalista mundial sigue siendo un callejn sin salida para los pueblos de la periferia.
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* Vase nota 10.

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IV LA ACELERACION D E L PROCESO CULTURALISTA: PROVINCIALISMOS Y FUNDAMENTALISMOS

La visin dominante de la historia se basa en una proposicin fundamental: la de la irreductibilidad de las trayectorias histricas a causa sobre todo de la de las culturas, que segn esta ptica trasciende con mucho las evoluciones materiales de las diferentes sociedades. La excepcionahdad del trayecto europeo no es pues sino la expresin de-esa proposicin general. 7 La irreductibilidad de las trayectorias puede expresarse ya sea mediante un rechazo confesado a definir leyes generales de la evolucin social vlidas para toda la humanidad, o mediante una construccin idealista -como la del egocentrismo criticado- que opone "Occidente" y "Oriente" en trminos absolutos y permanentes. La historiografa occidental dominante ha oscilado entre estas dos actitudes, cuyo resultado es idntico, dado que legitima el statu quo en los^ dos casosAEl materialismo histrico permitira, potencial- \ mente, salir del callejn sin salida, a condicin de que e-h- \ bere a su vez de las deformaciones eurocntricas.V ^ No hemos llegado a eso. As. vemos a unos y otros agotarse en un combate absurdo, preocupados por fundar su "identidad irreductible" y legitimar la superioridad de sta. Esta aceleracin del proceso en el callejn sin salida culturahsta caracteriza el momento actual, tanto emOccidente, donde adopta la forma del elogio del provincialismo, como en el j Tercer Mundo, donde se expresa mediante la ola de los fun / damen tah smosi 1. Hay en efecto dosjnaneras de acercarse a la hjsjoxia^ Para unos el acento dpoerse en la espjxtfiadadconcreta y por tanto la diversidad de_ las trayectorias. Cada historia es" particular y prcticamente irreductible a cualquier esquema general. Esta opcin fundamental deja lugar, con toda naturalidad, a la diversidad de los anlisis, las explicaciones y los puntos de vista. Segn los autores y casos estudiados, tal evolucin ser atribuida^ un determinismo eccnmlco^ o politico^o ideolgico, y hasta a una influencia exterior. En esta visin*, el escepticismo es la regla y grande
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la desconfianza con respecto a las construcciones generales. O Asimismo siempre ha habido pensadores preocupados por otro orden de interrogantes, articulados en torno a un eje central: existen tendencias generales que rigen la evolucin de todas las sociedades, y dan una direccin al tnovimiento, lo cual permitira entonces hablar de historia universal ? Los interminables procesos intentados por unos y otros son demasiado conocidos como para retomarlos aqu. Segn ellos la filosofa de la historia es la anttesis de la ciencia histrica: parte siempre de una tesis general preconcebida por intentar hacer entrar la realidad a ese rgido cors impuesto a prio. Ese cors puede ser de naturaleza muy diferente: tesis cientista o materialista del progreso que se impone e impone sus exigencias, anttesis del eterno retorno y del ciclo dlas civilizaciones, tesis del desafo que se acepta o ante el cual se sucumbe, y hasta tesis de la providencia que interviene para conducir al pueblo que ha elegido hacia la realizacin de su destino. Q \ a historia sigue siendo pues el lugar de un debate fundamental y permanente: el de la bsqueda de lo general ms all de lo especfico^Pero acaso no es propio de todo pensamiento cientfico tratar de ir ms all de lo concreto mltiple en sus apariencias inmediatas para descubrir principios menos evidentes y ms abstractos? % Ms que oponer sin fin los productos de la bsqueda histrica limitada y precisa y el derecho a la filosofa de la historia, es preciso observar que el carcter dominante de la reflexin histrica moderna adopta el aspecto de un ciclo largo constituido por dos ondas sucesivamente favorable y desfavorable a la bsqueda de lo general ms all de lo particular. Y Ciertamente el siglo x i x dio un impulso determinante a la tentacin filosfica en la historiat^uropa, al descubrirse a s misma y descubrir su poder, su conquista del planeta, la revolucin permanente de las fuerzas productivas que eriga el capitalismo, la libertad del espritu que proclamaba el rechazoa todo tab, cre una atmsfera general de optimismoJgo,es extrao en estas condiciones que la Europa del siglo x i x haya producido todas las filosofas de a historia sobre la reserva de las cuales todava vivimos hoy, en estre-

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cha asociacin con los dos grandes movimientos de la sociedad real, es decir, el nacionalismo y el movimiento social)El primero hall su justificacin moral en la invocacin de la "misin" del pueblo al que se diriga. As se anunciaba el racismo moderno, singular ("pan-Bland") o plural (los nacionalismos racistas britnico, francs o g e r m n i c o ) ^ segundo dio el marxismo- Todos, a diversos niveles, se alimentaron del cie"ntircrsmo del siglo, expresin casi ingenua en nuestra opinin de la fe religiosa en el p r o g r e s l e asimilaba esta fe al universalismo, sin desconfiar del contenido capitalista y europeo que transmita. Europa era el modelo en todo y la idea de poner en tela de juicio su misin civilizadora slo poda parecer descabellada. Despus fue el retorno del pndulo. El fascismo y la guerra mundial, las revoluciones hechas en nombre del socialismo y las esperanzas frustradas de quienes esperaban la realizacin de la edad de oro, los horrores de las guerras coloniales seguidas de balbuceos a veces inquietantes de los poderes de frica y de Asia que habran reconquistado su independencia, la carrera armamentista nuclear y el espectro del aniquilamiento que inspira, todo eso, por la fuerza de las circunstancias, quebrantara la fe inquebrantable del siglo X I X . v Aparece entonces la multiplicidad de las diversas vas de evolucin y la reivindicacin del derecho a la diferencia. La especificidad pareca triunfar sobre las pretendidas leyes generales de la,.evolucin, objeto a la vez de anlisis y de reivindicacin.^or ello, la. aspiracin universalista se convirti en objeto de una desconfianza a la vez cientfica y moral.^ (Pero entonces nos vemos condenados en el mejor de los casos a producir una histpria impresionista y a alimentar filosofas'ile la historia s ^ m p U ^ - p e hb hacerlo nos las tenemos que ver con una historia hecha pedazos y con el triunfo del provincialismo. & (L La reaccin provincialista no es privativa de los occidentales. La ideologa capitalista sigue siendo dominante a escala mundial. Halla su expresin igualmente en la periferia del sistema, donde se presenta en (a forma invertida de culturalismos nacionalistas no europeosiPero aqu tambin

se trata de una respuesta impotente al desafo. O) <En efecto, si la humanidad no se plantea ms que los problemas que puede resolver, como pretende Marx, no podramos deducir de all que las soluciones se imponen de inmediato y sin dolori Por el contrario la historia dejajumanidad. es la-de_j4^ericl3_o_cjam^ superar las contradicciones nacidasjj^upropio desarrollo.^echazorpues, eI~optimsmo infantil del prtrTvmo" a la"americana" y deduzco que el xito es decir la capacidad de encontrar la solucin objetivamente necesaria no est garantizado para todos en todo momento. La historia est llena de cadveres de sociedades que no lo lograron a tiempoXos callejones sin salida del rechazo de las proposiciones def universalismo eurocntrico e imperialista por la simple negativa, es decir la afirmacin de su propia "especificidad" cultural, son testimonios de ese peligro de fracaso) Esos callejones sin salida tienen su historia propia y su gnesis concreta tejida por la articulacin de causalidades que se despliegan en los campos diversos de la realidad social. Dar una ilustracin breve de ello, ^ a partir de la crtica del "mndampnfali^ go^ljmi.-r . '5 C Cmo entonces el mundo rabe-islrnicoTacIormecido al final de su construccin tributaria y metafsica, ha- reaccionado al doble desafo de la superioridad material occidental convertida en imperialismo y colonizacin y al nuevo mundo de las ideas modernas? "0 El mundo rabe-islmico se enfrenta hoy a una tarea doble: UliSnu^deJaJon^^ una va ^ a ^ a c a l l f l . aaitt*aHH3pjau lar ( e s t a b T a i d a s o b ^ ^ distinto al de las clases burguesas privilegiadas que garantice el mantenimiento de su integracin al sistema capitalista
ii ,, r a 1
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La historia de la Naha a la cual me refiero y el anlisis de sus obras ha dado lugar a una literatura abundante {un buen resumen lo proporciona Georges Antonios, Le.rveil arabe, 1946). Para mi anlisis crtico hago referencia a los escritos rabes citados en la primera parte. Entre las mejores obras crticas del fondamentalismo citar al menos: Farag.Foda, Avant.la chute (en rabe), E Cairo, 1.983; Fouad. Zakaria, La raison el 1'iltusion {en rabe), E l Cairo, 1985; Hussein Ahmad Amin, Guide du musulmn malhereux, E l Cairo. 1987; Sadk Jala] E l Azm, L'orientalisme et Vorienlaisme inverse, Beirut, 1981. Vase tambin mi critica de Sayed Qotb en La crise de la societ arabe (en rabe).

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mundial) abrindose a una participacin activa en una transformacin socialista global por una parte; poner en tela de juicio el sistema de pensamiento que hered de su edad medieval, por la otrai Sabemos que por desgracia todava no ha entrado verdaderamente a la va de su liberacin econmica, social y poltica, a pesar de experiencias del movimiento de liberacin nacional y de las victorias parciales ganadas al imperialismo./-Ha entrado por p menos a la del cuestionamiento del sistema de pensamiento asociado a su decadencia histrica? *fy Desde comienzos del siglo xix, exactamente desde el reinado de Mohamed Ali en Egipto, la conciencia de esta doble exigencia de la supervivencia al desafio del mundo moderno existe. Lo malo es que hasta ahora las clases y los poderes que han asumido la responsabilidad de los destinos rabes han credo posible la liberacin de la dominacin occidental mediante la imitacin de la va burguesa del desarrollo europeo, tanto en el plano de la organizacin material y social como, parcialmente al menos, en el de las ideas. ^ Mohamed Ali cree poder separar la modernizacin material (tomando de ella, sin mayor problema, los elementos tecnolgicos) del cuestionamiento ideolgico, que juzga peligroso, porque habra acabado por imponer la asociacin de la burguesa egipcia a un poder cuyo control quera conservar ntegramente. Opta entonces por un "islam conservador moderado", ms formalista que preocupado por responder a los nuevos desafos. El dualismo cultural que desde entonces caracteriza a Egipto (y cuyo equivalente hallamos en muchas regiones del Tercer Mundo contemporneo) echa sus races en esta opcin. La Nahda es un movimiento que anuncia un cuestionamiento global posible. No podra ser reducido a su dimensin religiosa, conducida sucesivamente por Jamal El Die El Afgani (1839-1898), Mohamed Abdu (1849-1905) y Rachid Reda (1865-1925). En otros dominios civiles, sus contribuciones a la modernizacin no sern menores, en particular en el de la renovacin de la lengua (sin el cual el rabe no se habra convertido en la lengua de cultura nueva que es), de la crtica de las costumbres (en particular en el dominio de la condicin de la mujer en el que las crticas de Qasem

Amin muerto en 1908 no sern igualadas hastas nuestros das), de la reescritura del derecho, de la crtica de la poltica (el proceso del "despotismo oriental"), etc. Sin embargo, es exacto que todos estos avances, en un momento u otro, tropiezan , Q n ^ . c u ^ \X Ahora bien, en este ltimo dominio debemos constatar la timidez y la ambigedad del discurso de la Nahda. ste exige la purificacin mediante el retorno a las fuentes. Sea. El protestantismo hizo lo mismo. Pero este ltimo, en el contenido que daba-a esta "purificacin" (que en realidad no restableca el estado mtico de los orgenes), convena perfectamente al porvenir en construccin. Por el contrario el discurso de la Nahda carece casi totalmente de contenido en cuanto a la reforma a realizar. Los toaos nacionalistas y antiimperialistas, justificados, no compensan esta insuficiencia que probablemente en el plano de las ideas no sea ms que un reflejo de las insuficiencias de la burguesa naciente. La Nahda no turo conciencia de que lo que haHa j^e^echar abajo eraT e&pri^mS^^s^^er^anec encerrada e n ^ n f i a r c de e^fTb'strUccion, sin llegar a comprender que su significado haba sido rebasado para siempre. A s ^ l o r o p i o concepto del^laicismo sigui siendo extrao para ea7~~~"'*' * La N^.&'lmLmcja^ religiosa necesaria, pero no la inicia. A este aborto deba suceder necesariamente el estancamiento y hasta la regresin, de Rachid Reda a los Hermanos Musulmanes y al integrismo contemporneo. \La burguesa liberal que ocupa el escenario en la primera,, mitad de nuestro siglo sigue siendo timorata por razones! evidentes que tienen que ver con los caracteres del capitalis- i mo perifrico^Tambin ella se conforma con este dualismo cultural. A tal grado que el discurso de la burguesa puede parecer una traicin nacional (se copia, al menos aparentemente, "todo" a Occidente, a pesar de "la herencia") y hasta doble juego (se "finge" seguir siendo musulmn...); No sera razonable esperar ms de una burguesa. No habiendo las fuerzas populares conquistado todava su autonoma, ni en el plano de la lucha social y poltica ni en el de la elaboracin de su proyecto de sociedad y de sus fundamentos ideolgi-

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eos, la burguesa liberal realiz caticamente trozos dispersos de modernizacin (en el derecho, al modernizar la Charla en las formas politicas, en la educacin, etc.), a veces incluso audaces logros como el elogio del laicismo al que se entrega Ai Abderrazek con motivo de la desaparicin del Califato, de la que se alegra (1925). Pero estos logros no tendrn futuro. '- ^El fracaso del proyecto de la burguesa liberal, en el plano de la liberacin real y del desarrollo, dio origen al nasserismoj Tambin, por eso, ste contena potenciaImente la posibilidad de i r ms lejos al convertirse en movimiento de renovacin nacional popular. Pero el nasserismo no lo hizo, ni en el plano de la concepcin y de la puesta en marcha de! proyecto social y polteo, ni en el de la renovacin del pensamiento. En lo que se refiere a su dimensin poltica, del mismo modo que Mohamed Ali deseaba constn^r^Li^iLalisino sin jmoyxs_eri_la burguesa, j^assgfclleg progresivamente a desear el "socialismo", pero_sjn atrevejse_a_confiar JaresporisaJ?ilidad_de su construccin, al-pueblo. De esta manera siempre vemos que en el dominio del pensamiento ese mismo dualismo de la poca anterior contina tranquilamente. Y, El fracaso de esta ltima tentativa ante todo fracaso material, pero en el que ta agresin abierta de Occidente tiene su parte de responsabilidad inicia la crisis actual. Una crisis que es p.ueA^Qnagcuencja del fracaso de la "izqmeT da^\ eneTsentido del conjunto de las fuerzas suscepbles"d""" condiciones, el vaco es colmado brutalmente por*el "proyecto integrista". Pero ste es, como diremos ahora, sntoma de crisis y no respuestas a ella. En efecto el integrismo se alimentare la visin metafsica medieval, hay que precisarlo, en su versin ms miserablemente empobrecida, en la mejor hiptesis, la de Ghazzali, y ms bien la de los sufistas de los momentos ms apagados de la decadencia rabe.tL^a ideologa del movimiento se basa ante todo en el desprecio a la razn humana; y el verdadero odio contra lo que determina la grandeza del islam precisamente la construccin metafsica racionalizante expresado por Sayed Qotb, es a este respecto ms que inquietante. Se da pues prioridad necesariamente a una adhesin

fprmalista extrema a los ritos, a ta letra (particularmente a . la Chaa), a las manifestaciones superficiales de la citada "identidad" (el vestido, etc.). Los prejuicios reaccionarios ms triviales son valorizados (ias estn en conflicto con las interpretaciones progresistas del pasado!) como en lo referente a la condicin de las mujeres. La ignorancia es ocultada por el mito aferrado al pasado de una edad de oro anterior a lo que se ha descrito como "la gran desviacin", es decir, la construccin del Estado Omeya (al cual sucedi la poca abasida) al cual el islam y el mundo rabe deben sin embargo sus xitos histricos. La edad de oro en cuestin que se deja en la completa vaguedad no est vinculada a ningn proyecto social coherente y, en estas condiciones; las contradicciones ms flagrantes de ,1a vida cotidiana se aceptan (se rechaza^Cjcjridejn^er^^ ta s\ iec nf Q';a sin dudax, . . incluso se comprometen en todos los t r f J c i i & j j Q ^ i ^ inconsistencia^' T a inconciencia-misma de la naturaleza del desafo, hallan su expresin en ios escritos repetitivos que no superan la moralizacin ms chata. Esto ocurre con la famosa "economa poltica islmica", que copia parafraseando ms mal que bien al ms pobre neoclasicismo occidental. En forma paralela las prcticas de organizacin repudian toda forma democrtica, aun la ms elemental, valorizando la obediencia ciega al "Imn" en la peor tradicin suf. Numerosos intelectuales rabes han acusado implacablemente el callejn sin salida integrista. Han desmontado sus resortes las actitudes neurticas que el capitalismo perifrico ocasiona sistemticamente, particularmente en las capas populares de la pequea burguesa, as como han revelado sus ambigedades polticas y sus vnculos con el "petroisam" estadunidense-saudit. As se explica el xito del wahabismo que en otras circunstancias no habra rebasado el horizonte de los oasis de Arabia Central. Cmo podemos explicarnos el apoyo (hipcritamente negado) que Occidente da a un movimiento que le es contrario, por el increble debilitamiento del mundo rabe al que conduce, y la explosin de conflictos internos, sobre todo confesionales de sectas y fidelidades a las organizaciones. rj Si se trata de un callejn sin salida es porque el desafo
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moderno impone salir de la metafsica. Dado que no se tiene verdaderamente conciencia de ello, se plantea la cuestin de la "identidad cultural" en trminos inaceptables, en un de ' bate confuso donde "identidad" (y "herencia") son puestas en contraste absoluto con "modernizacin" (tomado como sinnirnode ''occidentalUacjn"). 0 / <3: identidad de los pueblos es considerada inmutable, a J pesar de la evidencia: la (o las) personalidad rabe-islmica se ha transformado en el transcurso del tiempo, as como la de los "eurocristianos" y otrostt. Pero se crea de manera artificial un eurocristiano inmutable, que se opone a uno mismo. As llegamos a las necesidades de Sayed Qotb sobre el tema del laicismo. Segn Qotb en efecto^) laicismo es un pvoduc^,s&S^cSi^eLs2^^S^ smo, en tanto'queT~pretendida "especificidad" del islam es por el contrario que ignora la distincin religin-sociedad {din wa dunidfo Se les escapa que ocurra lo mismo en la Europa medieval que, por las mismas razones que el islam medieval, no separaba la religin de la sociedad, as como que las dos construcciones metafsicas necesarias al sistema tributario en las dos orillas del Mediterrneo modelaron los mismos modos de pensamiento. La ignorancia permite muchas cosas^a iderfljdad es de hecho reducida a su dimensin religiosa y estando sta concebida como un absoluto inmutable, se deduce la proposicin de que la personalidad de los pueblos es igualmente inmutable^
a

va a las puertas de su revolucin necesaria. Lejos de llamara' lo, los integristas se encargan de alejar su horizonte, io cual les agradece Occidente. Ciertamente es posible salir del estancamiento. Pero eso implica ms que un combate slo en el frente del pensamiento, ante todo que se inicie la salida del estancamiento real, al nivel de las prcticas sociales, econmicas y polticas. Gpreo incluso que la transformacin del mundo real simplificara ipso facto el hundimiento de las ilusiones de esta metafsica del pobr&Por lo dems, durante el ascenso del nasserismo, el integrismo era impensable. Queda por decir que la transformacin del mundo real exige de igual modo que nos consagremos a esta tarea que, por un obtuso oportunismo, hemos querido ignorar, a saber el rebasamiento del modo de pensamiento medieval del que el mundo rabe-islmico an no sale. No obstante tanto en este dominio como en los dems es posible sacar provecho del propio atraso. Como en el dominio de la accin materiaCe Tercer Mundo dispone, si sabe utilizarlo, del acceso a las tecnologas modernas sin pasar necesariamente por todas las etapas que les han precedido, en el dominio del pensamiento conocemos ya, no slo el pensamiento burgus occidental, sino igualmente el comienzo de su crtica fundamental cuyo potencial ^Yeri<lL. corresponde desarrollar) LaL^rjnaci real de la ideniS^dnperlo-"^ los otros
nos n

He sostenido la tesis de que el cristianismo y el islam haTjan efectuado as una primera revolucin con pleno xito. Esta revolucin permiti al cristianismo, en un principio religin de revuelta del pueblo, y al islam, constituido al margen del Oriente civilizado, convertirse uno y otro en el eje central de una construccin metafsica racionalizante conforme a las necesidades de una sociedad tributaria avanzada. Por lo dems, en aquella poca las "personalidades" en cuestin son a tal grado vecinas que es muy difcil calificar a Ibn Rochd de musulmn, a Maimnides de judo y a Toms de Aquino de cristiano. Tienen la misma edad mental, se comprenden, se critican, sin reticencias aprenden uno del otro. 'S.Pero el cristianismo ha hecho una segunda revolucin (burguesyy~coimeza quiza la tercera. Et islam "golpea ftta=

pueblos del TercerMunder pasa-potese. camino. Cl El estancamiento del fundamentalismo islmico contemporareo no es el unico en su gnero. Por el contrario, existen a*t^s*5igru5s*'de reacciones 'culfuralistas anlogas en otron^ressrde'Idia a frica negra. En todos los casos me parece que el repliegue nacionalista ciilturalista procede del mismo mtodo, que es el del propio eurocentrismo: la afirmacin de "especificidades" irreductibles que determinan el curso de la historia, o con mayor exactitud de historias inconmensurables entre s. Pero est bien recordar aqu que estos "fundamentalismos" no son diferentes del fundamentalismo eurocntrico (que tiende a adoptar la forma de un neofundamentalismo cristiano, por otra parte). Por el contrario, no son sino su reflejo, su complemento en negativo.

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V. ELEMENTOS PARA UNA CULTURA VERDADERAMENTE UNIVERSAL

I** Sustituir por un_nuevo paradigma a aquel en el que se basa eTjumcentrismo es ua difcil tarea de larga duracin. Respuestas satisfactorias exigirn aqu una teora de la poltica y una teora de la cultura, que completen la de la economa, una teora de su interaccin, las cuales an faltan cruelmente, tanto en el pensamiento dominante burgus como en las construcciones inspiradas en el marxismo petrificado por la negativa a proseguir la tarea que Marx slo comenz. $0\JHn esta reconstruccin laiinportancia de un anlisis_de la teora de la cultura y su funcin en el desarroll "Histrico (je \ las sociedades slo se equipara con la dificultad de la tarea?)! sta importancia se debe al hecho de que la corriente bin> guesa dominante en las ciencias sociales se bas primero en una fpfa de lajiistoria abjertajnente culturalista, y luego, cuando sta perda progresivamente su fuerza de conviccin, se refugi en el agnosticismo, rechazando cualquier investigacin de lo general ms all de lo especfico, lo cual obliga a quedarse en la penumbra culturalista.Cas versiones dominantes del marxismo vulgar no difieren de manera fundamental!>La tesis llamada de las "dos vas" intenta sin xito conciliar el espigo, d e j ^ histrico con el prejuicio eurpcntripo de ja exc^pcionidilad de Heslrip^^ro^eo: mientras que la de Tos "cinco estadios" elucte la dmcutad puliendo las especificidades al punto de reducir artificialmente la diversidad de las trayectorias histricas a la repeticin mecnica del esquema europeo. 4. Peroipor qu cosa remplazar la teora culturalista rechazada/Toda la dificultad de la tarea se expresa aqu, y remite a las insuficiencias del conocimiento cientfico de la sociedad que, hoy da, nos parecen escandalosas. No tenemos ambicin de proponer una construccin completa y coherente capaz de responder al conjunto de preguntas que se tiene el derecho de plantear al respecto, sino, ms modestamente, de sealar algunos de los elementos que tal construccin debe integrar en su problemtica. y 2]La reconstruccin de la teora social en una perspectiva

universalista verdadera debe tener pqrjiindajBeo -Ba -terajiei -capitidisiriQj ^aLmente existente, centrada en torno a ^ la contradiccin principal reveIada~poFla historia de la ex;| pansin mundial de este sistema^ q.,^Podramos definir esta contradiccin como sigue; la inte-| T "gracin de todas las sociedades de nuestro planeta en el sisn tema capitalista mundial ha creado las condiciones objeti-jj. ; vas para una universalizacin que ha llegado a ser necesaria^ , Sin embargo la tendencia a la homogeneizacin sobre la > base de la vQcaciaumiversai, de la ideologa de la mercand o subjtateitfe en el desarrollo capitalista, es obstaculizada por las^condiciones mismas de la acumulacin jesigual. La bas material de la tendencia a 'I'K'mo^'n'T5ScTo^r fundada en la extensin continua de los mercados, a lo.largo y. a lo^nchojjil mercado de mercancas y capitales se extiende poco a poco de la regin al pas, luego al mundo entero", y se apodera progresivamente de todos los aspectos de la vida sociapLa propia fueraJe-ti=abajo, antes limitada en sus migraciones por diversos obstculos, sociales, lingsticos, ju^ rdicos, tiende a adquirir una movilizacin internacional. ^>f 'Siendo la vida cultural el modo de organizacin de la utilizacin de los valores de uso, la homogeneizacin de estos por su sometimiento al valor de cambio generalizado tender a homogeneizar la propia culturaVLa^tfindsinrjaaJaJipmogeneizacin no es la^onsecuencia^neoesgrja del desarrollo de las fuerzas jjr ^wciiyas smjns, sino el contenido capfalisia^de^e^e^esajTOlo. En erecto el pro^gresode las fuerzas proauctivas en las sociedades precapitalistas no implicaba el sometimiento del valor de uso al valor de cambio y, por eso, iba acompaado de la diversidad de vas y de las modalidades del desarroUo/El modo capitalista implica el dominio del valor de cambio y por tanto la homogeneizacin?La tendencia a la homogeneizacin del capitalismo funciona con una fuerza casi irresistible a nivel de las tcnicas industriales de produccin, en el campo de los modos de consumo, estilos de vidai^tc, con un poder atenuado en los dominios de la ideologa y de la poltica. Apenas funciona con el del uso de las lenguas.
;

Qu posiciones adoptar con respecto a esta tendencia hacia la homogeneizacin? No podramos lamentar eterna-

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mente lo que es histricamente irreversible: el afrancesamiento de Occitania o la adopcin de la coca-cola por el pueblo cubano, para tomar ejemplos a niveles muy diferentes. Pero el problema se presenta cuando se mira ms all del presente. Debemos felicitarnos por esta tendencia del capitalismo a la homogeneizacion. como nos. felicitaramos por el progreso de las fuerzas productivas? Debemos mantenerla, es decir jams oponernos a ella activamente, recordando el carcter reaccionario de los movimientos del siglo XIX que se proponan la destruccin de las mquinas? Debemos lamentar slo que funcione por medios de clase, y que por ello resulte de una eficacia limitada? Llegar a la conclusin de que el sociarsmo ir en la misma direccin, pero con mayor rapidez y menos dolorosamente? A este respecto siempre han coexistido dos tendencias. El profljQjiilajjx, por lo menos en la primera mitad de su vida activa, adopta un tono elogioso cuando habla del progreso de las fuerzas productivas, de las realizaciones de la burguesa, de la tendencia a la homogeneizacion, la cual libera al hombre de los horizontes limitados de la aldea. Pero progresivamente comienza a dudar y el tono de sus escritos ulteriores es ms matizado. El movimiento obrero, en su tendencia dominante, ha hecho el elogio de la "civilizacin universal" en construccin. ^ L^cjeei^aertXa.fusjpnJde tas,culturas (y hasta de los idiomas) predomina en la Segunda Internacional: se piensa en el intento del esperanto. Desmentido por la guerra de 1914, este cosmopolitismo ingenuo reaparece despus de la segunda guerra mundial, cuando americanizacin parece sinnimo dej^rogxeso, o al menos de rnqdemizacin.'y' As pues, queda por decir que la crtica fundamental del capitalismo exige la de ese modo de consumo y de vida, y que l mismo es producto del modo de produccin capitalista^)' Por lo dems esta crtica no es tan utpica como se dice con frecuencm: el mal que sufre la civilizacin occidental lo demuestra/En realidad la tendencia a la uniformacin implica el fortalecimiento de la adecuacin de la superestructura a las exigencias de la infraestructura capital! sta^Es reduccin de las contradicciones motrices, por lo tanto, reaccionaria. <l-a resistencia espontnea de los pueblos a esta homogenei-

zacin expresa pues su negativa a someterse a las relaciones de explotacin que le sirven de baseTJ \*- Pero tambin y sobre todo esta tendencia a la uniformacin tropieza con los lmites que la acumulacin desigual te impone. sta acelera las tendencias a la homogenezacin real en el centro, mientras las anula prcticamente para la gran masa de la gente de la periferia, que no puede acceder al modo de consumo moderno, reservado aqu a una minora. Para esta gente, con frecuencia desprovista de los medios elementales para su simple supervivencia, no se trata de un mal, sino de una tragedia^s pues, e_l capitalismo realmenteiexistente seha convertido en, un ^^^rf.^^jfL'SSCS^" emooTTdT^
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excluye

por la cual el capitalismo est objetivamente rebasado a escala mundial^ X" Sin embargo, sea cual fuere la opinin que se tenga de este modelo de sociedad y de sus contradicciones internas, no por ello deja de conservar una gran fuerza. Ejerce una atraccin fascinante en Occidente y en Japn no slo para las clases dirigentes, sino tambin para los trabajadores, lo cual atestigua la hegemona de la ideologa del capitalismo sobre toda la sociedaojt Las burguesasjfcl Xt^cei^Nfamo^Ln"

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- - - - - --^_cTe^Tgp^roceso g^ftefzacin de las^sprcioles^^re loiVaToresT^^^diEiosfTttl^me^^dt^^6m^n_por parte Je,Qs"medrTah"ra~muh'3ft cuanti faftvirslfioTlfi^^ te los elementos de la^ontraaiccion g e n d r 3 a j & ^ cpjtansmolua a s o T r a ^ j d ^a t los rnnjfch* ^< fro."""mo ocqcTefltai yT^^enelraQoen amplias secq jqn.es deja s masi^ capitalismo se ryela siempjT|^ sociedades nacionales populares, que se han liberado de la sumisin a las exigencias de la expansin mundial del capitaAr

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m e d i o s t

lismo, deben enfrentarse con esta nueva contradiccin real, que no es ms que una de las expresiones del conflicto entre las tendencias socialistas y las del capitalismo que se enfrentan en su seno. 5 El estancamiento, pues, no es sUxideolgico. Es real, es el del capitalismo, incapaz de concluir la obra que ha puesto en el orden del da de la historia. Lcns^s^ej^ej^arnjfinto social es pues ante todo, en su dimensin principal, la del pensarmemp^burgus quejejiiega a. aceptar esta comproba cin, que lo obligara ^aceptar que-e capitalismo no es "el fin^ejajyitoria", la "racionalidad definitiva y eterna". Pero se exp7e7a~dVlgual modo en los lmites del marxismo que, /al subestimar la dimensin de la desigualdad inmanente a la expansin mundial del capitalismo, ha imaginado una estrategia de respuesta socialista a las contradicciones que se ha' revelado imposible. \L Tomar la medida exacta de esta contradiccin, que es la ms explosiva que haya engendrado el capitalismo, implica que se coloque la polarizacin centros/periferias en el centro del anlisis y al margen del mismo. \^ Ahora bien, de concesin en concesin las fuerzas de izquierda y del socialismo en Occidente han acabado por renunciar a darle a la dimensin imperialista de la expansin capitalista el lugar central que debe ocupar en el anlisis de la realidad y en la definicin de las estrategias progresistas de accin. fk\ hacerlo se han incorporado a la ideologa burguesa dominante en su aspecto ms esencial: el eurocentrismo y el economismc> pj El trmino mismo de imperialismo es en adelante prohibido y considerado "no cientfico". As pues se impone uno contorsiones del lenguaje para sustituirlo por el trmino ms "objetivo" de "capital internacional" y hasta "transnacional", etc. Como si el mundo estuviera moldeado por leyes puramente econmicas, expresiones de las exigencias tcnicas de la reproduccin y de la valorizacin del capital. Como si el Estado y la poltica, la diplomacia y los ejrcitos hubieran desaparecido de la e s c e n a ! a l l i r m ^ mente este conjunto real de las exigencias y, leyes de la reproduccin del capital, de las alianzas sociales nacionales e

internacionales que les sirven d e b a j x d & 9 S polti cos qu^Orrerren pr^ticaJ ~ > Para^mprender el mundo contemporneo es pues indispensable c e n t r a r s u _ a n j i s i ^ desigual y el irap^da^smeTTirc^ entonces lograremos imaginar una estrategia de transicin "ms all del capitalismo". Este obstculo es la dificultad de un rompimiento con respecto al sistema mundial tal como es en la realidad. En realidad esta dificultad es todava mayor para las sociedades centrales que para las de la periferia. Y all reside en definitiva el sentido del hecho imperialista. Las sociedades del centro modeladas en torno al excedente imperialista tanto en su composicin social como en las ventajas extradas de su acceso a los recursos naturales del globo conciben mal la necesidad de una reestructuracin global. Uria^Hanza po~

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nTaTorficiT^^ aTscieclades de'Ta^e^iferiaTlro^ es la condicin para un desarrollo de las fuerzas productivas capaz de responder a las necesidades y exigencias expresadas por la gran mayora. jfEsta diferencia fundamental explica que, hasta ahora, las brechas en el sistema capitalista se han hecho en su totalifepartirjL^a pe^ periferia^uejcomisazaji. asj ej/^ppscapitalislh"' rraverde estrategias que P frero_cjyfi que'a^costrucc^ por eso nusiiicra^HfgaiCT que implicaa,;deconexjn. * V" A ^ La contradiccin principal del capitalismo real ha puesto pues a la orden del da una revolucin anticapitalista por estar necesariamente dirigida contra el capitalismo tal como es vivido por los pueblos que sufren ms que otros sus consecuencias trgicas, pero ante la cual queda por cumplir la tarea que el capitalismo no ha podido y no puede concluir^ Q> Desde luego algunos de estos problemas no son nuevos dado que las revoluciones rusa y china se enfrentaron a ellos desde el comienzo. Pero falta retomar su discusin, a la luz de las lecciones de la historia, lo cual implica una cosa totalmente distinta al juicio eurocntrico terminante que conda j a re

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cluye en el fracaso del socialismo y el progresivo retorno al capitalismo. Ocurre lo mismo, mutatis mutandi, con la discusin de las lecciones a sacar del movimiento radical de liberacin nacional que tuvo su apogeo durante "la era de Bandung", de 1955 a 1975. r- Sin duda las sociedades llamadas socialistas (que valdra ms calificar de nacionales populares) no han "resuelto" el problema, simplemente porque la transicin nacional popular ser necesariamente mucho ms larga de lo que habamos imaginado, enfrentada a la tarea necesaria de desarrollar fuerzas productivas en un conflicto permanente con la / lgica de la expansin capitalista mundial y sobre la base de conflictivas relaciones sociales internas (lo que hemos llamado la dialctica de las tres tendencias: socialista, capitalista local y estatista). Aqu, en las sociedades que han realizado su revolucin nacional popular (llamada revolucin socialista), la dialctica de los factores internos retoma su papel decisivo. Sin duda porque la complejidad de este "ms all del capitalismo" no haba sido plenamente comprendida, el proyecto sovitico tal cual haba ejercido durante cuarenta aos una fuerte atraccin sobre los pueblos de la periferia. A su vez la crtica maosta de ese proyecto tambin haba ejercido, por ello, una atraccin considerable durante unos quince aos, -n Hoy da, una mejor toma de conciencia de la dimensin real del desafo ha impuesto ya menos entusiasmo ingenuo y ms circunspeccin con respecto a las recetas "definitivas" que se suceden. Se trata, en realidad, de un progreso de la prctica y el pensamiento, de una "crisis" en el sentido po16 17

sitivo de ese trmino, y no de un "fracaso" que prefigurara la capitulacin y el "retorno" a lo normal, es decir, la retnsercin en la lgica de la expansin capitalista mundiaizada. El desaliento, que afecta a las fuerzas del socialismo en Occidente y encuentra en la realidad de los pases "socialistas" una coartada para sus propias debilidades, tiene su origen en otra parte, en lo ms profundo de Jas propias sociedades occidentales: mientras no haya tomado una conciencia lcida de los estragos del eureentrismo, el socialismo occidental seguir condenado al estancamiento. ^ /Para los pueblos de la periferia, no hay ms opcin posible que la que ha estado precisamente en la clave de esas revoluciones llamadas "socialistas". Sin duda las cosas han cambiado mucho entre 1917 y 1949. Tambin las condiciones de los nuevos avances nacionales populares en el Tercer Mundo contemporneo permiten reproducir simplemente un cambio anlogo,' trazado de antemano por algunas recet a s e n ese sentido, ej^enjjimiento y.la prctica, inspirados en eljnarxjsmojp^ universattGtlrnente ^i.XJ}US^^J^aasiticA-partictiJar-todava ms. Er^ estejgntido, el contramodelo llamadosoca lista, a pesar de sus limites actuales, mantiene unaTuefza de atraccin que crece en los pases de la periferia. Las explosiones antisistmicas, desde Filipinas hasta Corea y Brasil pasando por Irn y el mundo rabe, a pesar de las ambigedades y hasta de los estancamientos de su expresin en este primer estadio de su desarrollo, anuncian otros avances nacionales populares. Los escpticos, prisioneros del eureentrismo, no slo no haban imaginado estas explosiones, sino que hasta ha . ban decretado su imposibilidad.
ir

Para una renovacin de la discusin sobre el socialismo y nuestra tesis concerniente a la transicin nacional popular, vase Samir Amin, La dconnexion, op. cil.; y del mismo autor, L'tat ei le dvehppement, Socialism in the Work, nm. 58, 1987, Belgrado. CE., igualmente Eurocen trisme el visin du monde contemporain. Samir Amin, Bandoung, trente ans aprs. E l Cairo-ONu, 1985. Sobre estos temas concernientes directamente a las opciones polticas actuales, el lector podr consultar nuestros anlisis: Samir Amin, La dconnexion, L a Dcouverte, 1986, cap. 2, Seccin ni; Samir Amin. Arrighi, Prank Wallers tein, La crise, quelle crise?, Maspero, 1982; Samir Amin. Une autre configu ration des relations Esl-Ouest el Nord-Sud est-ellc souhaitable, possible, probable? Coloquio de Delfos. 1986.
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4. La configuracin actual nos haba conducido a recorr la analoga que inspira con la de la larga transicin helenstica. En la conclusin de Classe et nation, habamos propuesto analizar esta transicin en trminos de "decadencia" por oposicin a los de Ja "conciencia revolucionaria" y sugerido que el estallido de la centralizacin tributaria del excedente y la sustitucin de la fragmentacin feudal de ste, lejos de representar un "retroceso" negativo, era la condicin para la maduracin rpida de su rebasamiento ulterior por la centralizacin capitalista. Hoy da, la liberacin de esta

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ltima (mediante la desconexin) constituye de la misma manera la condicin para una recomposicin ulterior de un nuevo universalismo.^ En, el plano cultural. ,es.ta..dialctica del movimiento en tresJigmpus ^-universalismo truncado del eurocenf risfri capitalista/afirmacin de la especificidad nacional popular/recomposicin de un universalismo socialista superior acompaa a la exigencia de la desconexin. ih Se puede llevar la analoga al dominio cultural^El helenismo haba creado un universalismo (regional, por supuesto, y no planetario) a nivel de las clases dirigentes del antiguo Oriente. Este universalismd,'aunque truncado por su contenido de_daTe, y por eso inaceptable para Tas_masaTp^uK^ resaque eloncrs rfugiaro h" lasTeligiones cristiana y musulmana y en los provincialismos campesinos), prefiguraba por algunos aspectos el del capitalismo. Entre otras es una de las razones que llevaron al Renacimiento a beber de su fuente.Hoy da, el universalismo capitalista, a pesar de sus lmites eurocntricos, no es acaso la expresin de "la" cultura universal de las clases dirigentes? Su yersi0n.pqp.u_lar degradada para uj>o_de jas.,,ma_s.a el "consumismo" ms o menos opulento en Occidente, miserable en el Tercer Mundo no es igualmente a la vez atraccin fuerte y estancamiento por la frustracin que provoca?ntonces se perfila un rechazo nacionalista culturalista al universalismo eurocntrico por una parte mientras por la otra se cristalizan los elementos que podrn constituir el fundamento ulterior del universalismo superior del socalismo\ Si esta cristalizacin progresa con bastante rapidez se podr abreviar el tiempo muerto de la afirmacin culturalista sencillamente negativa. fe 5. Puesto que todos estamos de lleno en ese tiempo muerto, lo que pone en juego el deba'te sobre el eurocentrismo resulta considerableQU capitalismo^ central (europeo) corresponde una formulacirTrab^a^cela ideologa del,captallsnjQ el 'economicismo eurocntricp-V que conduce a i estancamieritOjl 'Eriias periferias, las ideologas y culturas colectivas y'tribtmtrias originales estn todas en decadencia y crisis a causa de la periferizacin/"Pero a falta de una perspectiva universalista verdadera fundada en la crtica del economi cismo y enriquecida por la contribucin de todos ios pue-

blos, se irn hacia una confrontacin estril en la cual el eurocentrismo de unos y los eurocentrismos invertidos de otros se enfrentarn en un ambiente de fanatismos destructivos. <^Las sociedades opulentas no e , H salvado de_la_crisjs mot^XESi^c^yEl emocentrsmo est all en crisis, a pesar d l a s apariencias de buena salud de los prejuicios que alimenta. La ansiedad ante un desafo que confusamente la gente siente insuperable y los riesgos de catstrofe que alimenta se expresan por el resurgimiento de lo irracional, que va desde la popularidad renovada de la astrologa hasta los gestos terroristas^is pues, como sucede con frecuencia, la reaccin a un desafo nuevo es en un primer momento ms negativa que positiv\No se critica el universalismo eurocntrico del capitalismo por avanzar a pesar de los obstculos sobre la base de un nuevo universalismojse^rechazacualquier aspiracin al universalismo en bef^tHo4eJTO*!!3ere^ cho a-la diferencia., (aqqi.qe,culturas y de organizaciones sociales) qu se invoca para abstenerse de manifestar un juicio sobre dicha diferenci^Es lo que yo llamo "provincialismo", hoy de moda. La opinin segn la cual toda persona tiene el derecho y hasta el poder de juzgar a los dems fracasa por la atencin que se manifiesta con respecto a la relatividad de estos juicios. Sin duda stos pueden ser errneos, superficiales, apresurados o relativos. Y hay que aceptar que ningn expediente est jams definitivamente cerrado, que el debate es continuo. Pero, precisamente, hay que continuarlo, y no renunciar a l con el pretexto de que las ideas que nos hacemos del otro son y sern siempre infieles: que los franceses no comprendern nunca a China (ni a la inversa), ni el hombre a la mujer, etc.; dicho de otra manera, que no existe una especie humara sino slo "gentes") Se pretende que slo los europeos pueden comprender verdaderamente, a Europa, los chinos a China, los cristianos el cristianismo* los musulmanes el islam, puesto que el eurocentrismo del unos es completado por el eurocentrismo invertido de otros**
R an

En la periferia la explosin r e c i e n t e . & J o & j ^ p o J ^ ^ 3 k ^ a s i L . a n m i a d o s por eXaapieaalSnxq qUturalista, en respuesta a los aspectos culturales del imperialismo oiic0897"c^^ el" element "objetivo real que ha hecho tomar conciencia de esta dimensin cultu-

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ral de los problemas de nuestro tiempo, ocultada por el eurocentrismo dominante y, por eso, subestimada por el marxismo clsico. Queda por decir que esta explosin ha contribuido poco a hacer progresar los anlisis y el dominio conceptual. Por el contrario ha reforzado la expresin irracional de las emociones que constituyen los anlisis. .Q En estas condiciones, dos literaturas aparentemente opuestas, de hecho simtricas, han hallado su camino. En un polo las literaturas de los fundamentalismos religiosos de toda clase, islmico, hinduista, judaico {se habla poco de l pero por supuesto existe), cristiano, etc., y de los provincialismos que exaltan el folklore presentndolos como un producto superior, todas fundadas en la hiptesis de la "inconmensurabilidad" de las especificidades culturales. En el otro polo la recuperacin llana del elogio burgus de la sociedad capitalista, sin el menor progreso en la conciencia de su eurocentrismo fundamental. ^jXj^n I critica cultural del eurocentrismo y de los eurocentrismos invertidos hace falta superar este dilogo de sordosTJ No obstante la discusin de la dimensin cultural de los problemas ligados al desarrollo desigual sigue siendo difcil y confusala razn de fondo es como ya se ha dicho la pobreza de lbTn^sTrumentos'de un anlisis cientficq de las re lacons^htre las tres dimensiones que constituyen Ia.reatidad social: la econmica, el poder y lo poltico, lo eultucal y lo ideolgico^
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Pueden imaginarse aqu y all evoluciones polticas susceptibles de favorecer un mejor dilogo y a travs de l el avance ms all del capitalismo hacia el socialismo universal ? La responsabilidad de las fuerzas de izquierda y del socialismo es precisamente concebirlo y actuar para hacerlo posible. q { EJ^urocentrismo es un factor poderoso que pesa en sentido^inverso/ET ant i te re e rm undi smo, que hoy va~vien to en po-~" pa, aporta as su contribucin al deslizarse hacia la derecha. Algunas fracciones del movimiento socialista en Occidente niegan, es verdad, ese deslizamiento, pero las ms de las veces para refugiarse en el otro discurso no menos eurocntrico, el del obrerismo tradicional, segn el cual slo las clases obreras maduras (lase europeas) son portadoras del porve-

nir socialista. Un discurso ineficaz en contradiccin con las enseanzas ms evidentes de la historia. ^ Una cuestin nueva se le plantea entonces a la humani dad. De persistir en la va del desarrollo en curso, la contradiccin "Norte-Sur" se har fatalmente cada vez ms explosiva, engendrando entre otras cosas un racismo agresivo creciente en los pases del capitalismo desarrollado, donde el antitercermundi smo actual no es ms que un signo precursor. Para los pueblos de la periferia la alternativa inevitable avance democrtico nacional popular o estancamiento .ulturalista aferrado al pasadovSin embargo, la opcin progresista no podra ser reducida a cualquie/ receta simple, porque cada uno de sus tres componentes, socialista, capitalista y estatista, es esencial y, simultneamente, en parte complementario y en parte opuesto a los otros dos. Por ejemplo, la receta burocrtica del "socialismo de Estado" que pretende sacrificar la democracia al "desarrollo nacional" ha demostrado que los bloqueos que entraa ponen en entredicho el propio desarrollo ms all de ciertos lmites. Pero en sentido inverso la proposicin, hoy de moda en Occidente, de retener slo el objetivo democrtico por lo dems reducido l mismo a los derechos del hombre y a la democracia electoral pluralista ha demostrado ya su ineficacia en un lapso ms corto de lo que se haba imaginado. Como hemos visto a propsito de Brasil, Filipinas y algunas otras experiencias en curso, la democracia debe conducir a transfor/ maciones sociales gigantescas o .perecer. Ahiiia uiti!i _t'.sts_ / transforraciones necesarias chocan ya de frente con los jn\f tress del sistema capitalista dominante. "5 STrrchlda^si*' Occidente, en lugar de poner obstculos a las transformaciones sociales progresistas necesarias a la periferia, se comprometiera a apoyarlos, la presin del "nacionalismo" contenido en el tema de la desconexin se reducira otro tanto. Pero hovla hiptesis no es ms que la expresin de un voto piadoso^gl hecho es que Occidente es, hasta ahora, el adversario encarnizado de cualquier avance en esta direccin^?
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/Hacer esta comprobacin realista es reconocer finalmente que la iniciativa para la transformacin del mundo corres-

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ponde a los pueblos de la periferia! Son ellos quienes al romper con el desarrollo mundial en curso obligan a los pueblos occidentales a tomar conciencia del desafo verdadero y a ver ms all de sus narices. Una comprobacin que, desde 1917, nada ha venido a invalidar. V* No obstante es tambin aceptar que la larga marcha de la democracia nacional popular seguir siendo contrariada y estar llena de conflictos inevitables, avances y retrocesos desiguales. La imagen ideal de la "construccin del socialismo" debe ser sustituida por la de esta va difcil, larga e incierta. El juicio relativamente negativo emitido con respecto a Occidente no excluye que las cosas puedan cambiar tambin en ese plano. Al abrir el debate sobre "otro desarrollo" en Occidente mismo y sobre las consecuencias favorables que el inicio de aqul podra tener para la evolucin del este .y del sur, hemos querido insistir en las responsabilidades de la izquierda occidental y por eso mismo en las posibilidades que se le ofrecen. Una conciencia lcida de los estragos del eurocentrismo es aqu una condicin previa para el cambio deseable. fj En efecto, si bien la versin de la derecha de la ideologa occidental asume todas las consecuencias de su eurocentrismo, en cambio la ambicin universalista alimenta desde los orgenes las ideologas de izquierda, y en primer lugar de la propia izquierda burguesa, que ha forjado los conceptos de progreso, razn, derecho y justicia. Por lo demsifla crtica del capitalismo eurocntrico no carece de eco en'el centro* Ninguna muralla china Separa el centro de la periferia en el sistema mundial. Acaso no fueron un da Mao, el Che o Fa^ o n los hroes de la juventud progresista de Occidente? ~j Por eso nos dirigimos aqu a los intelectuales de la izquierda europea, solicitando el inicio de un dilogo verdadero porque el papel de Europa, y ms particularmente el de Francia, puede ser aqu ms decisivo de lo que se piensa. Q La sumisin slo a la lgica de la economa mundial exige en efecto que un gendarme se encargue de reprimir las revueltas de los pueblos de la periferia vctimas del sistema y desve el peligro de que los estados socialistas saquen provecho de alianzas eventuales con estos pueblos, funcin que no

> puede ser remplazada por otro que no sea Estados Unidos. La construccin de un neoimperialismo europeo que tome el relevo de la hegemona estadunidense sigue siendo, para el futuro imaginable, un sueo imposible. La adhesin atantista que implica pues esta lgica capitalista pura reduce fatalmente el proyecto europeo a permanecer en los estrictos lmites de una competencia mercantil entre Europa, Japn y Estados Unidos, sin aspiracin a cualquier autonoma cultural ideolgica, poltica y militar. Pero en esta perspectiva, Europa resulta amenazada de destruccin total en caso de conflagracin, o de quedar a merced de un acuerdo eventual de las superpotencias sobre su cabeza. En respuesta^ esta perspectiva mediocre ~ e n la cual por lo dems la construccin europea debilitada quedara bajo la amenaza de explotar en cualquier momento podra Europa contribuir a la construccin de un mundo poicntrico verdadero en todos los sentidos del trmino, es decir respetuoso de vas sociales y econmicas de desarrollo diferentes flPodria entonces imaginarse que ese marco que define un orden internacional nuevo abrira la va en la misma Europa a avances sociales imposibles si se queda uno encerrado en la lgica estricta slo de la competencia/Dicho de otra manera, permitira el comienzo de logros en la direccin de la extensin de espacios sociales no mercantiles, nica va para un progreso socialista en las condiciones de Occidente. Unas relaciones Este-Oeste sin tensiones en Europa, que sustituyeran la estrategia de la presin mediante la carrera armamentista y la ilusin peligrosa de llegar por ese medio a separar la Europa oriental de la Unin Sovitica, favoreceran tambin el progreso socialista democrtico que Gorbachov parece desear. Las relaciones Este-Oeste sin tensin en Europa podran ser entonces promovidas en ua perspectiva que apoyara la transicin nacional popular necesaria en el Tercer Mundo. Esta opcin la de la "no alineacin europea", que es la forma de la "desconexin" en las condiciones histricas de esta regin del mundo, es el nico medio de detener una decadencia probablemente inevitable de otra manera. Si^pr^decaderjcja.^jejUi^d^Uviieninicia a un
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Cedetim, Le non agnemenl europen, La Dcouverte.

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proyecto de sociedad progresista creble y movilizador, para conformarse con "ajustarse" cada, da a las fuerzas exteriores, de ir a la zaga de los acontecimientos nos arrastrarn. ^ Muchas razones polticas y culturales nos permiten creer que esta posibilidad no es necesariamente utpica. Cualesquiera que hayan sido I QS lmites histricos de la visin de De Gaulle lmites que le impidieron ir ms all de intenciones veleidosas, una evolucin en este sentido podra retomarse hoy. Por lo dems sta se haba iniciado en el transcurso de los aos 70, tmidamente, es cierto, antes de que la adhesin atlantista de los aos 80 viniera a sofocar las esperanzas puestas en ella. La decepcin que este viraje implic explica una buena parte de las reacciones violentas de quienes haban esperado de Europa y en primer lugar de Francia el comienzo de un comportamiento nuevo en las relaciones mundiales. Echando lea al fuego por la explotacin del prejuicio eurocntrico, las fuerzas hostiles al cuestionamiento de la hegemona norteamericana intentan hoy hacer imposible la perspectiva. -0"/El eurocentrismo ha conducido al mundo a un grave estancamiento^Si Occidente contina encerrado en las posiciones a que esta tradicin obliga en todos los dominios de la visin de las relaciones polticas, particularmente NorteSur y Este-Oeste, los riesgos de conflictos violentos y de conversin a salvajes posiciones racistas crecern^ Un porvenir ms humano universalista respetuoso de todos no est inscrito en la necesidad ineluctable que se impondr por si misma, sino slo en el orden de la posibilidad objetivamente necesaria, por la que hay que pelear. La opcin sigue all: universalismo verdadero necesariamente socialista o barbarie capitalista eurocntrica. El combate necesario impone a lo que podemos llamar las fuerzas de izquierda en el sentido amplio del trmino una toma de conciencia activa sobre cierto nmero de cuestiones fundamentales. * 5 _El socialismo est al final de ese largo tnel. Entendemos por t'Oa" sociedad qu hya resuelto el' legado del desarrollo desigual inherente al capitalismo y simultneamente dado a todos los seres humanos del planeta un mejor control de su devenir socialEntonces est claro que esta sociedad slo ser superior alia nuestra en todos los planos si ella es

mundial, si funda un universalismo autntico que exija la contribucin de todos, tanto de los occidentales como de aquellos cuya trayectoria histrica haya sido diferente) Est claro que el largo trayecto que queda por recorrer para lograrlo impide formular juicios "definitivos" sobre las estrategias y las etapas a franquear, que las confrontaciones polticas e ideolgicas as como las que en su tiempo enfrentaron a "revolucionarios" y "socialdemcratas" por ejemplo no habrn sido ms que las peripecias de este largo combate. Est claro que la naturaleza de esta sociedad humana no podra ser objeto de una previsin de la cual ni siquiera los futurlogos o los autores de ciencia ficcin son capaces. ' El porvenir queda abierto. Todava no ha sido vivido.

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; Baste con identificar sistemticamente las deformaciones eurocntricas de las ideologas y de las teoras sociales dominantes, describir su gnesis y poner al descubierto sus debilidades. Un paradigma superado slo desaparece a condicin de que otro paradigma, liberado de los errores del primero, sea expresado positivamente. En esta perspectiva propondremos aqu dos elementos de esta reconstruccin, indispensable en nuestra opinin. El primero (tratado en el captulo 3) es la hiptesis del desarrollo desigual como explicacin del nacimiento precoz del capitalismo en las formaciones feudales de Europa, consideradas como una forma perifrica de la sociedad tributaria, por oposicin a las resistencias ms obstinadas que las formas tributarias acabadas han opuesto a la realizacin del salto cualitativo. Esta hiptesis libera a la teora social de la deformacin eurocntrica en la visin de la historia, por el universalismo de las proposiciones relativas a las leyes de la evolucin en las que se basa. El segundo (tratado en el captulo 4) es la hiptesis de la mundializacin del valor, como explicacin de la dinmica del capitalismo realmente existente, que reproduce simultneamente una tendencia a la homogeneizacin del mundo y . una polarizacin que la hace imposible. La hiptesis libera^ de la deformacin eurocntrica en la visin del mundo contemporneo y permite una reinterpretacin fecunda de las crisis del sistema y de los comienzos de avances "ms all del capitalismo".

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I. E L MODO D E PRODUCCIN TRIBUTARIA, FORMA UNIVERSAL DE LA SOCIEDAD PRECAPITALISTA AVANZADA

^Un debate permanente opone a las escuelas de los historiadores: puede hablarse de ja sociedad precapitalista {limitndose aqu slo a las sociedades avanzadas, basadas en una organizacin estatal claramente reconocible) en singular? Hay que conformarse con describir y analizar las diferentes variantes concretas de las sociedades en cuestin? Puede considerarse al feudalismo como una forma general anterior al capitalismo, no slo propia de Europa (y de Japn) sino con analogas en otros lugares, o bien las diferencias seran aqu de naturaleza y no slo de forma? !,h Tomamos partido en este debate y desarrollaremos la te sis que resume el ttulo de esta seccin, a saber, que la forma que llamamos tributaria es la forma general de todas las sociedades precapitalistas avanzadas, de las que el feudalismo no es ms que una especie particular. Como se ver a medida que vayamos desarrollando nuestro argumento, esta conceptualizacin permite resolver la cuestin del desarrollo desi-

Las tesis propuestas tu este captulo han sido desarrolladas con mayor detalle en diferentes direcciones de investigacin en mis obras y artcu-

los siguientes: Classe et nation dans l'histoire el la crise conlemporaine, Mi


nuit, 1979, captulos 1, I!, m, iv y V; La nation rabe, nalonatisme et lutles de classe, Minuit. 1977; "Modes of production, history and unequal developmcnt", Science and Society, verano de 1985. E n estas obras se encontrarn tambin las indicaciones bibliogrficas concernientes a los debates relativos a la teora de los modos de produccin y a la historia precapitalista (Karl Wittfogel, Ferene Tokei, Gianni Sofri, Lawrence Krader, Chayanov, Emmanuel Terray, P.P. Rey, Claude Meillassoux, J. P. Vernant, Eugene Gnovse, Etienne Balacsz, Damodar Kosambi, Claude Cahen, Mxime Rodinson, Perry Anderson, I. Wallerstein, F . Braudel, Oliven Cox, G. Hauptj.

gua en el nacimiento del capitalismo y salir del estanca . miento eurocntrico. C El balance de la historia propuesto slo considera tres estadios consecutivos de naturaleza universal: el estadio comunitario, larga transicin a partir del comunismo primitivo; el estadio tributario que caracteriza al conjunto de las sociedades precapitalistas desarrolladas y finalmente el capitalismo, convertido en sistema mundial. ^ El estadio tributario es la historia de todas las civilizaciones basadas en: t) un importante desarrollo de las fuerzas productivas; una agricultura sedentaria que puede asegurar ms que la supervivencia, un excedente sustancial y garantizado, actividades no agrcolas (artesanales) que emplean un equipo de conocimientos tcnicos y un instrumental (con excepcin de maquinaria) variados; i) actividades improductivas desarrolladas, correspondientes a la importancia de ese excedente; iii) una divisin en clases sociales basada en esta base econmica y iv) un Estado acabado que supera la realidad aldeana. 6 Este estadio presenta los aspectos siguientes: comprende una gran variedad de formas; pero ms all de esta variedad posee caracteres comunes, puesto que la extraccin del trabajo excedente est siempre regida por la dominacin de la superestructura en el marco de una economa regida.por el valor de uso; el modo fundamental es aqu el modo tributario; el modo feudal es una variante de ste; el modo llamado esclavista figura a ttulo de excepcin, intersticial las ms de las veces en relacin con las relaciones mercantiles; la complejidad de las formaciones, de este estadio implica, ms all de las relaciones de produccin inmediatas, relaciones de cambio, internas y externas, que hacen intervenir la problemtica de las relaciones mercantiles e introducen el concepto de sistema de formaciones sociales; este estadio, finalmente, no est estancado, sino que por el contrario se caracteriza por un desarrollo considerable de las fuerzas productivas, sobre la base d relaciones de produccin tributarias que operan en el seno de formaciones captadas en toda su complejidad. El capitalismo no es un estadio necesario por la sencilla razn de que ya existe, y a escala mundial. En realidad, tom

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das las sociedades tributarias deban obligadamente poner en tela de juicio las relaciones de produccin sobre la base de las cuales se haban desarrollado e inventar nuevas relaciones, nicas capaces de permitir un desarrollo ulterior de las fuerzas productivas. El capitalismo no estaba destinado a ser slo una caracterstica europea. Pero al haber sido Europa la primera en inventarlo, se encarg despus de frenar la evolucin normal de los dems continentes. Lo que hay que explicar entonces, no es slo cmo el capitalismo fue inventado en Europa sino por qu apareci aqu en un estadio relativamente precoz y por qu en otros lugares, en sociedades tributarias ms avanzadas, su aparicin tard tanto tiempo. ^ Los perodos de transicin de un estadio al otro se distinguen de los estadios necesarios por el hecho de que los elementos de cambio triunfan por sobre los elementos de la reproduccin. Desde luego esta reproduccin, en todos los estadios necesarios est lejos de excluir toda contradiccin; de otra manera no se comprendera la razn por la cual un estadio necesario no es eterno. Pero, en los estadios necesarios, la lucha de clases tiende a ser integrada a la reproduccin. Por ejemplo, en el capitalismo, la lucha de clases tiende, por lo menos en el centro, a ser reducida a su dimensin econmica y por ello mismo a convertirse en un elemento de funcionamiento del sistema. Por el contrario, en los perodos de transicin, alcanza su plenitud para convertirse en el motor de la historia. C J S Todos los estadios necesarios dan pues la impresin de estar inmviles. En este plano, no hay diferencia entre Europa y Asia, ni siquiera entre el pasado y el presente. Todas las sociedades del estadio tributario dan la misma impresin de estancamiento: lo que Marx dice de Asia se aplica muy bien a la sociedad feudal europea. Sin duda, el capitalismo, por oposicin a las sociedades del segundo estadio, presenta el aspecto de un cambio constante, debido a su ley econmica fundamental. Pero esta revolucin permanente de las fuerzas productivas implica una adaptacin no menos permanente de las relaciones de produccin, la cual da la sensacin de que finalmente el sistema no puede ser superado, tf-. Este resumen suscita algunas cuestiones esenciales con-

cernientes al mtodo del materialismo histrico. Generalmente se admite que un modo de produccin se define por una combinacin particular de relaciones de produccin y de fuerzas productivas. Existe una tendencia que consiste en reducir este concepto al de la situacin del productor, por ejemplo esclavo, siervo o trabajador asalariado. Pero el trabajo asalariado precede en varios milenios al capitalismo y no podramos reducir ste a su generalizacin. El modo capitalista combina en realidad el trabajo asalariado con cierto nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. Asimismo, la presencia de esclavos productivos no basta para definir un modo de produccin, llamado esclavista, si no se combina con un estadio preciso de las fuerzas productivas. 4- Una lista exhaustiva de las condiciones del trabajo halladas en la historia de las sociedades de clase no puede limitarse a los tres modos de trabajo dependientes que son ei esclavsima, la servidumbre y el salariado. Por haberlo hecho, los marxistas eurocntricos se han visto finalmente obligados a inventar una cuarta condicin, la de productor miembro de una comunidad ("asitica") sometida al Estado ("esclavitud generalizada"). Lo malo es que este cuarto modo no existe. Lo que s existe, y adems es mucho ms frecuente que la esclavitud o la servidumbre, es el trabajo del pequeo productor (campesino) ni enteramente libre y comerciante, ni rigurosamente encerrado por la propiedad de la comunidad, sino sometido a la sangra tributaria. Es preciso dar un nombre a esta condicin y no vemos ninguno ms apropiado que el de modo tributario. Si la generalizacin de los cinco estadios d Stalin es falsa, al igual que la de las dos vas deber renunciarse a cualquier teora? El inters de nuestra hiptesis es el de poner el acento en las analogas profundas que caracterizan a las grandes sociedades de clases precapitalistas: Por qu hallamos corporaciones en Florencia, Pars, en Bagdad, El Cairo, Fez, Cantn o Calcuta? Por qu el Rey-Sol recuerda al emperador de China? Por qu se prohibe el prstamo con intereses aqu y all? No es sta la prueba de que las contradicciones que caracterizan a estas sociedades son de la misma naturaleza? f\ Cules son, entonces, esos caracteres comunes a todas

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las sociedades precapitalistas calificadas de tributarias? La apariencia inmediata revela la inmensa variedad de organizaciones sociales que ocupan este largo perodo de la historia. En estas condiciones es cientfico atribuirles un denominador comn? rJ La tradicin marxista es en esto contradictoria. El mar - xismo acadmico se ha empeado en poner el acento en la especificidad, al grado, algunas veces, de renunciar a calificar con el mismo trmino a sociedades pertenecientes a reas culturales diferentes, reservando por ejemplo el trmino feudal a Europa (ms la expresin japonesa) y negndoselo al Asia. En sentido contrario, la tradicin del marxismo mili/ tante siempre ha utilizado una terminologa totalizadora, que califica por ejemplo de feudal a todas las sociedades grandes manifiestamente menos avanzadas. Una y otra tradicin podran decirse marxistas si la cuestin tuviera que ser resuelta por la marxologa. As se ha sealado que Marx utilizaba el trmino feudal con una connotacin general que sus contemporneos comprendan perfectamente bien y cubra por lo menos toda la historia europea, desde las invasiones de los brbaros hasta las revoluciones burguesas inglesa y francesa. Su visin del feudalismo no era la de los historiadores burgueses posteriores, quienes a fuerza de restricciones redujeron el campo de la feudalidad a la zona comprendida entre el Loira y el Rhin durante cuatro siglos. Pero Marx tambin invent el trmino "modo de produccin asitica" y en sus escritos a veces no publicados, como los Grurtdrisse, retoma algunas tesis de Montesquieu, Bernier, etc., pretendiendo oponer el inmovilismo asitico a la agitada y rpida historia de Europa. Regularmente animados debates oponan a tos defensores de las dos posiciones. De manera general, la tendencia dominante entre los euroamericanos del mundo acadmico subraya el carcter excepcional de la historia europea. ^ La bsqueda eventual de la unidad, ms all de la diversidad, slo se aplica a sociedades que cuentan con un nivel de desarrollo de las fuerzas productivas comparable. En esta perspectiva podemos proponer considerar tres niveles en el desarrollo de las fuerzas productivas, a las cuales corresponden tres familias de relaciones de produccin.

O En el primer nivel, el excedente es demasiado magro para permitir algo ms que el inicio de la constitucin de las clases y del Estado. Sera pues absurdo confundir bajo el mismo vocablo formaciones tribales, de clan o de linaje y formaciones estatales. No obstante eso es lo que pretende la tesis que coloca al modo asitico en la transicin a las sociedades de clases. Cmo puede China, que produca en el siglo XI la misma cantidad de hierro que Europa en el siglo xvm y contaba con cinco ciudades de ms de un milln de habitantes, ser clasificada al comienzo de la sociedad de clases, mientras que Europa, en el mismo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas, estaba en vsperas de la revolucin industrial? En este primer nivel, el escaso grado de desarrollo y las relaciones tribales, de clan y de linaje estn indisolublemente ligados. Son estas relaciones las que permiten el comienzo del desarrollo de las fuerzas productivas ms all de la fase del comunismo primitivo (el paso a la agricultura sedentaria) y al mismo tiempo bloquean la continuacin de s desarrollo a partir de un cierto punto. As pues, donde uno reconoce esas relaciones, el nivel de las fuerzas productivas es necesariamente bajo; all donde ya no se les halla, es ms elevado. Las formas de propiedad que se sitan en este primer nivel presentan rasgos comunes fundamentales: se trata siempre de propiedad comunitaria, cuyo uso est reglamentado en funcin de los sistemas de parentesco que rigen la instancia dominante. Al segundo nivel corresponde un grado de desarrollo de las fuerzas productivas que permite y exige el Estado, es decir ia superacin "del dominio del parentesco, el cual slo podr subsistir sometido a otra racionalidad. Las formas de la propiedad de est segundo nivel son las que permiten a la clase dominante controlar el acceso al suelo agrcola y deducir por este medio un tributo a los productores campesinos. Esta situacin es regida por el dominio de la ideologa que siempre reviste la misma forma: religin o casi religin de Estado. El tercer nivel representa el grado superior de las fuerzas productivas del capitalismo. Este grado implica la propiedad capitalista, ya sea, en un pol, el monopolio del control por parte de la burguesa de los medios de produccin que

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ya no son principalmente el suelo, sino las mquinas, los equipos y las fbricas y, en el otro polo, el trabajo libre asalariado, la extraccin del excedente (aqu, plusvalor) que se realiza mediante el intercambio econmico, es decir la venta de la fuerza de trabajo. Concretamente, el desarrollo de la agricultura ms all de un cierto punto exiga mquinas y * fertilizantes, es decir la industria, y por tanto el capitalismo. Iniciado en la agricultura de la transicin, el capitalismo deba pues alcanzar su plenitud en otra parte, antes de regresar a la agricultura. Ests definiciones muy generales y abstractas de las tres formas de la propiedad: comunitaria (del suelo), tributaria / (del suelo), capitalista (de medios de produccin distintos al suelo), ponen el acento en el contenido de la propiedad, entendida como control social y no en sus formas jurdicas e ideolgicas. Cada forma de la propiedad corresponde necesariamente a un nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. En el primero, la organizacin de la produccin no supera el horizonte del linaje y la aldea. En el segundo, est necesariamente regulada a nivel de una sociedad estatal, ms o menos vasta, pero siempre sin comparacin con la aldea: la circulacin del excedente da cuenta de la importancia del artesanado especializado, de tas funciones improductivas, del Estado, de los pueblos, del comercio, etc. Un nivel ms elevado del desarrollo exiga el mercado generalizado, el mercado capitalista. c-j En este grado de abstraccin, cada nivel corresponde a una exigencia universal. -S La primera de las caractersticas del modo de produccin que marca el segundo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas es que la extraccin del .producto excedentario se obtiene por medios no econmicos, dado que el productor no est separado de sus medios de produccin. Semejante particularidad opone ese primer modo de clase al modo comunitario que lo precede. All, el producto excedentario no es apropiado por una clase explotadora; lo centraliza un grupo dirigente para ser utilizado colectivamente o distribuido de acuerdo con las exigencias de la reproduccin. La confusin entre, por una parte, las relaciones de cooperacin y de dominacin, y por la otra, las relaciones de explotacin, que se

aplica por el afn de luchar contra las simplificaciones ingenuas que asimilan el modo comunitario a un comunismo primitivo idlico, ha originado la falta de diferenciacin que se constata entre el producto excedentario utilizado en forma colectiva y el producto excedentario del que se apropia una clase explotadora. La extraccin del producto excedentario tiene pues la naturaleza de un tributo en provecho de la clase explotadora: sta es precisamente la razn por la cual hemos propuesto llamarlo modo tributario. O La segunda caracterstica del modo tributario es que la organizacin esencial de la produccin se basa en el valor de uso y no en el valor de cambio. El producto conservado por et productor es en s mismo directamente valor de uso destinado al consumo y, en lo esencial, el autoconsumo. Sin embargo el producto extrado por la clase explotadora es tambin directamente para ella valor de uso. Es decir que la esencia de este modo tributario es la de fundar una economa natural, sin cambios, si no es que sin transferencias (el tributo es una de ellas) y sin redistribuciones. v| La conjuncin de la extraccin del excedente por medios no econmicos y del predominio del valor de uso requiere necesariamente una reflexin sobre la alienacin. En efecto dos interpretaciones del materialismo histrico se oponen desde sus orgenes. Una reduce prcticamente el mtodo a un determinismo econmico lineal: el desarrollo de las fuerzas productivas engendra por s mismo el ajuste necesario de relaciones de produccin, por revoluciones sociales cuya necesidad histrica revelan sus autores, y luego la superestructura poltica e ideolgica se transforma para reflejar las exigencias de la reproduccin de las relaciones de produccin. La otra pone el acento en la doble dialctica de las fuerzas productivas y las relaciones de produccin por una parte, y de estas ltimas y la superestructura por la otra. La primera interpretacin asimila las leyes de la evolucin de la sociedad a las que rigen la naturaleza. Esta interpretacin contina la obra de la filosofa de las Luces y constituye la interpretacin burguesa radical del marxismo. La segunda opone el carcter objetivo de las leyes de la naturaleza al carcter compuesto objetivo-subjetivo de las leyes de la sociedad.

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X, La primera interpretacin ignora la alienacin, o bien la extiende a la historia entera de la humanidad. La alienacin es entonces un producto de la naturaleza humana que trasciende la historia de los sistemas sociales; tiene sus races en la antropologa, es decir en la relacin permanente del hombre con la naturaleza. La historia se hace por la "fuerza de las circunstancias". La idea que los hombres (o las clases) tienen de que hacen la historia es ingenua; el margen de su libertad aparente es estrecha, a tal grado pesa el determinismo del progreso tcnico. La segunda interpretacin conduce a distinguir dos planos de la alienacin: la que resulta de la permanencia de la relacin hombre-naturaleza, la cual trasciende los modos sociales, define a la naturaleza humana en su dimensin permanente pero no interviene directamente en la evolucin de la historia social, es la alienacin antropolgica; la que constituye el contenido de la superestructura ideolgica de las sociedades, es la alienacin social. ~j Al dedicarse a precisar los contenidos sucesivos de esta alienacin social, se llega a la conclusin de que todos los sistemas sociales precapi tali stas de clase se caracterizan por la misma alienacin social, que podra llamarse la alienacin en la naturaleza. Las caractersticas de sta resultan por una parte de la transparencia de las relaciones econmicas de explotacin y por la otra del grado limitado de control de la naturaleza en los niveles correspondientes de desarrollo de las fuerzas productivas. Esta alienacin social debe tomar necesariamente un carcter absoluto, religioso, condicin del lugar dominante que ocupa la ideologa en la reproduccin social, Por oposicin, la alienacin social del capitalismo se basa, por una parte, en la disminucin de la transparencia de las relaciones mercantiles y, por la otra, en un grado cualitativamente ms avanzado de control de la naturaleza. La alienacin mercantil sustituye entonces a la naturaleza por la economa como fuerza exterior que determina la evolucin social. La lucha por la abolicin de la explotacin y de las clases implica la liberacin del determinismo econmico. El comunismo debe poner trmino a la alienacin social sin por ello suprimir la alienacin antropolgica. Desde luego puede comprobarse la existencia de intercambios no monetarios y hasta monetarios en todas las

formaciones tributaras. No obstante esos intercambios slo son accesoriamente mercantiles, es decir que no se basan en , el valor de cambio (la ley del valor) sino en el valor de uso (las utilidades comparativas). El intercambio en las formaciones tributarias est sometido a la ley fundamental del modo tributario as como, muais mutandi, la propiedad del suelo est sometida, en el capitalismo, a la ley fundamental de la acumulacin capitalista. -? El argumento en favor de la variedad y de la especificidad descansa en la confusin entre el modo de produccin y la formacin social. No obstante Marx nos ense el carcter abstracto del concepto de modo de produccin: el modo capitalista, por ejemplo, es un concepto terico (reduccin a dos clases definidas como los polos de la contradiccin, ausencia de propiedad no capitalista, sobre todo del suelo, etc.) y ninguna formacin capitalista puede ser reducida a este modo, ni siquiera la ms avanzada, la ms acabada: la prueba de ello es la existencia de la propiedad del suelo, y de la tercera clase, la de las propiedades del suelo, a la cual corresponde un tercer ingreso, la renta. La extraccin de un tributo jams puede obtenerse slo mediante el ejercicio de la violencia: exige cierto consenso social. se es el sentido de la observacin de Marx de que "la ideologa de la clase dominante es la ideologa dominante de la sociedad". En el modo tributario, esta ideologa es expresada por las grandes religiones: el cristianismo, el islam, el hndusmo, el budismo, el confucianismo. Funciona aqu el servicio de la extraccin del excedente, mientras que la ideologia del parentesco en el mod comunitario, igualmente dominante, funciona al servicio de la reproduccin de relaciones de cooperacin y de dominacin, pero no de explotacin. A los modos comunitarios y al dominio del parentesco corresponden por supuesto las religiones regionales, por oposicin a las religiones de Estado del modo tributario. Qi" El predominio de la superestructura es la primera consecuencia del predominio del valor de uso a nivel de la base econmica, pero su funcionamiento acta a la vz sobre la lucha de clases del modo tributario. La clase explotada no lucha generalmente por la supresin total de la explotacin, sino slo por su mantenimiento dentro de los lmites "razou 1

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nables" que exige la reproduccin de la vida econmica a un nivel de desarrollo de las fuerzas productivas que implique usos colectivos del producto excedentario. Es el tema del emperador investido por el cielo. En Occidente, el monarca absoluto se alia algunas veces con los campesinos contra los seores feudales. Por supuesto, esta situacin no excluye ni la lucha de clases ni logros en direccin de la abolicin total de la explotacin: se han detectado comunismos campesinos por todas partes: en Europa, en el mundo musulmn, en China. De una manera general la lucha de clases se expresa aqu a travs del cuestionamiento de la ideologa sobre su propio terreno: al cristianismo de las iglesias de Estado se oponen las herejas albigense o protestante, al islam sunita el chiismo y el comunismo quarmat, a Confucio el taosmo, etctera. ^ La cuarta caracterstica del modo tributario es su apariencia de estabilidad, y hasta de inmovilismo, en absoluto limitado, por supuesto a Asia. En realidad esta apariencia engaosa est inspirada por el contraste con el capitalismo. Basada en el valor de cambio, la ley fundamental interna del capitalismo se sita en el plano mismo de la base econmica: la competencia entre capitalistas impone la acumulacin, es decir la revolucin permanente de las fuerzas productivas. Basado en el valor de uso, el modo tributario no conoce exigencia interna parecida en el plano de su base econmica. % No obstante, las sociedades tributarias no son inmviles. Han realizado notables progresos en el desarrollo de sus fuerzas productivas, ya sea Egipto, ya sea China, Japn, India y Asia del Sur, el Oriente rabe y persa, Africa del Norte y Sudn;p la Europa mediterrnea o feudal. Pero estos progresos no implican un cambio cualitativo de las relaciones de produccin. Del mismo modo, el Estados Unidos de 1980 y la Inglaterra de 1780 corresponden a dos momentos extremos del desarrollo de las fuerzas productivas sobre la base de las mismas relaciones capitalistas, Surgen nuevas relaciones de produccin para superar un bloqueo engendrado por la resistencia de las relaciones antiguas y permiten as un nuevo desarrollo. La lucha de clases que opone a los productores campesiTIOS a la clase de sus explotadores tributarios ocupa toda la historia de las formaciones tributarias, tanto en Asia o en

^frica como en Europa. Sin embargo existe una diferencia esencial entre esta lucha y la que opone a proletarios y bur ," ueses en el capitalismo. La segunda debera poder terminar '~n la victoria del proletariado y la instauracin de una sociedad sin clases. La primera no poda concluir la victoria camjpesina. Cada victoria arrancada por los campesinos debilitaba, en efecto, a Ja clase explotadora tributaria en beneficio jde una tercera clase naciente; la burguesa, la cual surga -pot una parte al lado del campesino, a partir del capital merllcantil y, por la otra, en el seno de ese campesinado, cuya l i $ beracin, as fuera parcial, abra la va hacia una diferencia| ctn interna. No obstante, en el modo tributario la lucha de clases no deja de ser el motor de la historia, pu/sto que cons tituye la contradiccin gracias a cuyo movimiento ese modo - deba ser rebasado. La bsqueda por prte de la clase tribuotaria de un excedente mayor ciertamente no es una ley eco nmica interna anloga a la de la bsqueda del beneficio ca pitalista, pero bajo el impulso de la lucha campesina, obliga . a la clase tributaria y a los campesinos a mejorar los mtodos de produccin. Es tambin la lucha de clases la que explica, al menos en parte, la poltica exterior de la clase tributaria. sta intenta compensar lo que pierde en la sociedad que explota mediante un expansionismo que le permite subyugar a otros pue-. blos y remplazar a sus clases explotadoras. Las guerras feudales proceden de esta lgica. Tambin ha sucedido que una clase tributaria haya logrado movilizar al pueblo en este g. ero de aventuras. El paralelo se impone con la relacin que en el capitalismo rige la dependencia de la poltica exterior con respecto a la lucha de clases interna, aun cuando la ley de la acumulacin capitalista sea diferente en su naturaleza. Y este paralelo contina con I imperialismo, alianza de la burguesa y el proletariado de un pas dirigida hacia el exterior, como Marx y Engels lo haban previsto en el caso de Inglaterra. y Antes de abordar la cuestin de las especificidades de las diferentes formaciones tributarias, es preciso dilucidar una serie de cuestiones tericas que conciernen a las relaciones de intercambio y de circulacin. ^ En la realidad prcticamente no existe un "modo de pro-

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duccin de pequeo comercio simple" autnomo. La definicin conceptual de este modo, que no implica clase explotadora sino slo pequeos productores propietarios de sus medios de produccin y especializados, que intercambian su producto segn la ley del valor, indica su condicin epistemolgica particular. Marx ya haba llamado la atencin sobre las condiciones necesarias para que el intercambio se realice conforme a la ley del valor: que el intercambio sea no ocasional sino sistemtico, no de monopolios sino basado en la competencia, no marginal sino que cuente con cantidades que permitan el ajuste de la oferta y la demanda. ste no es el caso general de los intercambios relacionados con las sociedades llamadas primitivas estudiadas por la antropologa. Tampoco lo es en las formaciones tributarias caracterizadas por la ausencia de mercado generalizado de medios de produccin y por la importancia de la autosubsistencia; el intercambio opera en general conforme a la teora neoclsica llamada del valor ms que a la ley del valor, la cual se aplicaba precisamente, bajo su forma transformada, al capitalismo. Muchas confusiones caracterizan los debates sobre la cuestin de saber si los intercambios en las sociedades precapitalistas tienen o no un impacto disolvente. Nunca hay que perder de vista que el intercambio, que slo se refiere a una fraccin del excedente, est dominado por la ley del modo tributario. Todos los desarrollos histricos que conciernen a la importancia relativa y comparativa de los flujos de intercambio, de las organizaciones mercantiles, de las aglomeraciones urbanas, etc., sin ser intiles, no responden a las cuestiones esenciales. El hecho de que ninguna economa tributaria haya sido jams "natural" no prueba nada, ni en favor ni contra la tesis del poder disolvente de las relacion e s mercantiles. V. No subestimamos la importancia de las relaciones mercantiles. Con frecuencia hemos subrayado su papel en las formaciones rabes, y hemos demostrado que haban tenido una repercusin decisiva sobre el modo tributario, asegurando su expansin en Iraq, por ejemplo, en la gran poca abasida. En efecto su existencia obliga a examinar la dinmica de las relaciones entre las sociedades tributarias, as

s como no podramos examinar los capitalismos centrales y > ilos perifricos aislados unos de otros. Aqu se impone el an' lisis de las relaciones dialcticas entre las fuerzas internas "4 y las fuerzas externas en la dinmica de las sociedades tribu tarias y, particularmente, en la del paso al capitalismo.
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II. E L FEUDALISMO EUROPEO, MODO TRIBUTARIO PERIFRICO

El modo feudal presenta todos los caracteres relativos al modo tributario en general. Pero adems presenta, al menos en su origen, lo/caracteres siguientes: la organizacin de la produccin en el marco de la propiedad, que implica la renta en trabajo, y el ejercicio por parte del seor de prerrogativas polticas y jurisdiccionales que determinan la descentralizacin poltica. Estos caracteres reflejan el origen de la formacin feudal a partir de las invasiones de los brbaros, es decir de los pueblos que permanecen en el estadio de la formacin de las clases en el momento en que se. apoderan de una sociedad ms avanzada. El modo feudal es sencillamente un modo tributario primitivo, inacabado. P) El feudalismo no es la continuacin de la esclavitud; su sucesin temporal constituye aqu una ilusin. Reproduce la ley general del paso de la sociedad sin clases a la sociedad de clase: despus de la etapa colectiva, la etapa tributaria. Por lo' dems, el feudalismo japons sali de la etapa comunitaria sin pasar jams por la esclavitud. C Es un hecho comprobado el que los brbaros estuvieron en el estadio comunitario. Y las variantes eslava, germnica, indgena, de las comunidades son acaso de naturaleza diferente de las variantes conocidas despus: inca, azteca, maya, malgache, rabe preislmica, ms un millar de variantes africanas? Es tambin una casualidad el que, pasando de ese estadio al estadio tributario, los germanos abandonasen sus religiones regionales para adoptar una religin de imperio, el cristianismo? Es una casualidad si ocurre lo mismo en frica con la islamzacin? " La propiedad feudal no es radicalmente diferente de la

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propiedad tributaria. Es una especie primitiva de sta, cuya especificidad se debe al carcter dbil y descentralizado del poder poltico. Oponer la "propiedad eminente del Estado sobre el suelo" en Asia a la propiedad seorial llamada privada, es mezclar lo verdadero y lo falso. En efecto, la propiedad eminente del Estado funciona a nivel superestructura!, para justificar el impuesto, pero no al de la organizacin tcnica de la produccin. r Ahora bien, en el feudalismo europeo, la propiedad eminente del Dios de los cristianos (la tierra debe ser cultivada, los campesinos tienen derecho a acceder a ella, etc.) funciona de la misma manera, en una versin debilitada, correspondiente al carcter rudimentario del Estado. Tambin, en la medida en que progresan las fuerzas productivas, la descentralizacin poltica original ceder el paso a la centralizacin. Y las monarquas europeas absolutas se acercarn mucho a las formas tributarias acabadas. La forma feudal primitiva evoluciona progresivamente hacia la forma tributaria avanzada. \ A falta de centralizacin del excedente, el carcter inacabado del modo feudal se sita en relacin con el desmembramiento del poder, y sobre esta base el modo feudal europeo evoluciona en direccin de un modo tributario, con el establecimiento de las monarquas absolutas. Este sentido de la evolucin no excluye, en el otro polo, las regresiones efectivas que tienen lugar, aqu y all, a partir de los modos tributarios avanzados hacia desmembramientos feudales. La centralizacin del excedente implica, en efecto, a la vez la preeminencia real del poder central y una mercantilizacin relativamente acelerada al menos de ese excedente. Las circunstancias podan haber hecho retroceder a uno y otro, por lo dems a menudo en correlacin. La feudalzacin de las formaciones rabes es un ejemplo de ello. Por aadidura sta opera junto con la progresiva instauracin de la dominacin del capitalismo europeo naciente sobre el conjunto del sistema mundial del mercantilismo, e ilustra nuestra tesis segn la cual la aparicin potencial de un capitalismo rabe fue detenida por el de Europa. As pues, de alguna manera el modo feudal es tambin a veces un modo tributario decadente,

\ La oposicin entre el modo tributario acabado central y el carcter inacabado del modo feudal perifrico no se sita en consecuencia en el mismo plano que la que opone el centro a la periferia en el sistema capitalista. En el caso de las formaciones tributarias, a causa de la dominacin de la ideologa, es en el marco de sta donde'aparece el carcter acabado o inacabado del modo sobre el que se basan esas formaciones. \\ En Classe et nation se encontrarn detalles que permiten seguir la formacin del feudalismo europeo a partir de la Antigedad oriental y mediterrnea. Las formaciones imperiales helensticas y luego romana constituan esbozos de construcciones imperiales tributarias. Pero el imperio romano se hundir antes de haber llegado a serlo. Sobre sus ruinas se construirn tres conjuntos que lo heredan: el Occidente cristiano, Bizancio y el Estado rabe-islmico. Estas dos ltimas entidades llegaron sin duda ms lejos que el imperio romano en la construccin tributaria, sin lograr no obstante su forma acabada. Pero este progreso dej huellas hasta nuestros das en el heredero rabe, mientras que el heredero occidental qued marcado por las sociedades primitivas de la Europa brbara. El modo feudal caracteriza al conjunto del Occidente cristiano. Sin embargo no alcanza su plenitud en toda la regin de una manera anloga. Se pueden distinguir tres subconjuntos regionales. La regin ms desarrollada es la de Italia y las zonas que constituyen la regin calificada hoy como Occitania (Espaa es conquistada por los musulmanes). Las forma feudales no alcanzarn all su plenitud porque tropezarn con una herencia antigua ms slida, particularmente en las ciudades ms importantes. La segunda regin (Francia del Norte, Inglaterra, Holanda, Alemania Occidental y el sur de Bohemia) est medianamente desarrollada. Tambin es all donde el rebasamiento capitalista hallar su terreno ms favorable. Ms hacia el este y al norte (Alemania del Este, Escandinavia, Hungra, Polonia y Rusia), el nivel de desarrollo original est poco avanzado, a causa de la proximidad de la comunidad pretributaria. El feudalismo aparecer all ms tarde, en formas particulares, en relacin por una parte con las modalidades de la integracin de estas regiones en

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el conjunto europeo (Hansa, Escandnavia, Prusia y Polonia) y por la otra con el funcionamiento de relaciones de dominacin externas (ocupacin turca en Hungra, monglica en Rusia, teutnica en las regiones blticas, etctera). En el seno de todas las modalidades del modo tributario, como ya se ha visto, la ideologa es la instancia dominante, en el sentido de que la reproduccin social funciona directamente en este marco. En el modo tributario acabado, esta ideologa se convierte en ideologa de Estado; la adecuacin de la superestructura a las relaciones de produccin es entonces perfecta. Por el contrario, en el modo feudal, la ideologa, que es aqu la del catolicismo, no funciona como ideologa de Estado. No es que el cristianismo en s se hubiera opuesto a ello; bajo el imperio romano el cristianismo se convirti en ideologa de Estado, y lo ser en Bizancio, es decir precisamente en las regiones ms cercanas al modo acabado. Sin embargo, en el Occidente feudal, el catolicismo tropieza con el desmembramiento de la clase tributaria y la resistencia de los campesinos, supervivencia de la ideologa de las sociedades comunitarias originales. La organizacin independiente de la iglesia refleja esta menor perfeccin en la adecuacin de la superestructura a las relaciones de produccin, que crea un terreno ms propicio, porque es ms flexible a las evoluciones y ajustes posteriores a las exigencias de la transformacin de las relaciones de produccin. Estos ajustes implicarn ya sea la modificacin del contenido ideolgico de la religin (el protestantismo), ya su elevacin al rango de ideologa de Estado (bajo la forma galicana o anglicana, por ejemplo) a medida que el absolutismo real se va afirmando, en el perodo de la transicin mercantilist. La persistencia de las relaciones mercantiles externas e internas impide reducir a la Europa feudal a una yuxtaposi; cin de feudos que viven en economa de subsistencia. Fue estructurada por el comercio a larga distancia con las reas bizantina y rabe y, ms all, en el Asia de los monzones y el frica negra, as como por su prolongacin en el comercio europeo interno y el comercio local. Prueba de ello es la coexistencia de zonas predominantemente rurales, menos urbanizadas, y de zonas de concentracin comercial y artesanal. Italia, con sus ciudades mercantiles y artesanales (Venecia,

Florencia, Pisa, Gnova, etc.), Alemania del sur y el Hansa ocupan eri la cristiandad medieval posiciones que no se comprenderan sin estas relaciones mercantiles. Esas regiones, en particular Italia, reciben no slo las fuerzas productivas ms evolucionadas (manufacturas), sino tambin el embrin de las relaciones capitalistas precoces. | V- El feudalismo europeo constituye pues una forma espec'f fica del modo tributario universal. Pero esta especificidad ; est en relacin con el carcter primitivo, inacabado, perif^ rico, de la forma feudal. Ms adelante se ver cmo las otras particularidades aparentes de la Europa feudal (la autono ' ma de las ciudades, las libertades campesinas, el juego poltico de las monarquas absolutas, en relacin con las luchas de clase) se deducen igualmente de este carcter primitivo e inacabado, y cmo, lejos de constituir una desventaja, ese "retraso" constituy el mayor triunfo de Europa en su carrera con las otras regiones del mundo que, paradjicamente, estaban en desventaja por su avance. Si me parece que las tesis opuestas son manifestaciones del eurocentrismo, es porque buscan la especificidad europea no en ese retraso sino en direcciones mitolgicas. fA A la especificidad del feudalismo hay que oponer la de cada una de las otras grandes civilizaciones tributarias, ya sean las especificidades rabes, que he estudiado en La na tion rabe, o las del imperio otomano, de las cuales algunas evoluciones, en su parte balcnica, proporcionan paralelos sorprendentes. / \ ' Cada sociedad tributaria presenta un rostro particular, pero todas pueden ser analizadas con los mismos conceptos de modo de produccin tributaria y de oposicin de clase entre explotadores tributarios y productores campesinos explotados. Un ejemplo nos lo proporciona la India de las castas. Este falso concepto, reflejo de la ideologa hinduista, que funciona aqu como ideologa de Estado ejerciendo su dominacin absolutista, oculta la realidad social: la apropiacin tributaria del suelo por parte de los explotadores (guerreros kshatriya y clase sacerdotal de los bramanes), la explotacin de los sudra, la redistribucin del tributo en el seno de las clientelas de las clases de explotadores (el sistema jajmani). Se ha demostrado que las castas indias slo

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existen a nivel ideolgico mientras que en la realidad funciona un rgimen de explotacin tributaria. El sistema de explotacin de tipo gentry chino, y la ideologa confucianista que lo acompaa, desde luego tambin tienen sus particularidades; pero, en el plano fundamental de la lucha de clases entre explotadores y explotados y su dinmica, la,analoga es sorprendente. Como lo es con el oriente musulmn rabe y otomano, al grado que la articulacin de las relaciones tributarias fundamentales y las relaciones mercantiles funcionan all de la misma manera: formacin de clases mercantiles guerreros, apropiacin privada del suelo, etctera.
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III. E L MERCANTILISMO Y LA TRANSICION A L CAPITALISMO: E L DESARROLLO DESIGUAL, CLAVE D E L MILAGRO D E LA SINGULARIDAD EUROPEA

^ E l perodo que se extiende desde el Renacimiento en el siglo XVI hasta la revolucin industrial a principios del siglo xix es manifiestamente un perodo de transicin, del feudalismo al capitalismo. No tenemos la intencin de volver a mencionar aqu las distintas proposiciones que se han emitido para explicar la progresiva cristalizacin del capitalismo europeo. Slo nos proponemos mostrar cmo la rapidez de esta evolucin se explica por el carcter inacabado del modo feudal europeo. La literatura de la poca del mercantilismo europeo es rica y concreta y hay que felicitarse por ello. En efecto, por naturaleza los perodos de transicin son variados. No existen leyes generales de la transicin, como s hay leyes generales especficas de un modo que define un estadio estabilizado. La transicin se analiza a posteriori en coyunturas concretas propias del modo en vas de superacin y de su interaccin con las fuerzas externas. ^ El anlisis de la transicin mercantilista exige pues que se aprecien los papeles respectivos de la descomposicin de las relaciones de produccin feudales y del desarrollo de la economa atlntica mercantil durante el nacimiento del capita-

: lismo. Nos vemos pues de nuevo en la necesidad de una teo , ra de conjunto del sistema mercantilista. sta debe revelar de manera explcita el movimiento de fuerzas que operan para hacer ineluctable la aparicin del capitalismo. Pero al jf mismo tiempo debe dar cuenta de las desigualdades y asimef | tras que se desarrollan en el transcurso de este perodo, % tanto entre Europa y sus colonias, dependencias y socios de H ultramar, como en el interior mismo de Europa. Interrogarse sobre el carcter feudal o sobre el carcter | capitalista del perodo mercantilista no tendra aqu ningn ; sentido. La verdadera pregunta es: cules son las clases que se presentan, cmo se organizan las luchas y las alianzas en , tre ellas, cmo se articulan las luchas econmicas de estas clases, sus expresiones ideolgicas y sus acciones sobre el poder poltico? En efecto es evidente que se trata de un perodo de transicin, en el que coexisten relaciones feudales y relaciones capitalistas. Que el carcter dominante de la sociedad se mantenga feudal en Inglaterra hasta las revoluciones del siglo XVII, en Francia hasta la de 1789, en Alemania y en Italia hasta el logro de su unidad en el siglo xix, lo testifica la naturaleza feudal del poder poltico. No obstante se corre el riesgo de caer en el formalismo si se da a la ruptura de la revolucin burguesa un sentido absoluto, pues la lucha de clases que opone a seores feudales y burgueses comienza antes y contina despus de esta ruptura, no sin interferir con la organizacin del poder y modificar su contenido. La revolucin de Cr,pmwell es seguida por una restauracin, luego por una segunda "revolucin" suave e incompleta, que contina pacficamente con la expansin electoral de 1932, etc. La revolucin francesa, que culmina en 1793, es seguida por una larga restauracin; 1848 es todava medio burgus y medio proletario pero ya la reivindicacin proletaria, embrionaria, haba despuntado en 1793 detrs de la revolucin burguesa y es seguido por una segunda restauracin. Las unificaciones alemana e italiana son apenas revoluciones, pero crean condiciones de cambio social espectaculares. Marca la abolicin de la servidumbre en 1861 en Rusia la ruptura de la burguesa? O en febrero de 1917? \- La reaccin feudal basta pues para calificar de feudal al
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poder absolutista occidental: se comprueba al mismo tiempo el desarrollo de un campesinado libre, el inicio de una diferenciacin de clases capitalistas en su seno ("labradores" y campesinos sin aperos, yeomen y obreros agrcolas), la expansin de la manufactura, la diferenciacin en el seno de un artesanado que se libera de las limitaciones de la corporacin, etctera. y La tesis eurocntrica dominante, ms all de la variedad extrema de sus expresiones, pone siempre el acento en las caractersticas consideradas propias de Europa, entre otras la autonoma de las ciudades y la expansin de las relaciones mercantiles internas y externas. Sin duda las ciudades de la sociedad feudal estn, corr/j el campo y por la misma razn, poco controladas por el poder central, al principio casi inexistente. Sin embargo, a medida que el feudalismo avanza hacia su forma tributaria, la monarqua absoluta reduce esa autonoma. El fenmeno urbano no es especfico del feudalismo europeo. Por lo dems es ms antiguo que el feudalismo europeo. La Antigedad clsica es por excelencia urbana. Se trata de ciudades autnomas? Menos de lo que parecen: por una parte son ciudades de terratenientes y por la otra, en la medida en que se inflan por los efectos directos e indirectos del gran comercio (al cual se incorpora entonces el artesanado esclavista), su dominacin sobre los campos lejanos y ajenos, por la explotacin indirecta de la que sacan provecho, sigue siendo precaria, debido a que slo opera a travs de los flujos comerciales y las alianzas aleatorias. Las ciudades rabes estaban en una situacin ms^o menos anloga. En cuanto a las ciudades chinas, muy importantes, se inscriben en un modelo tributario acabado y muy avanzado, del cual ellas reflejan la complejidad de las distribuciones secundarias ricas en excedente (artesanado y manufacturas florecientes); pero, como en el caso de las ciudades rabes, estn bajo la eficaz vigilancia del poder central tributario. En el mundo rabe, cuando ese poder tributario se debilita, las ciudades se marchitan. Por el contrario, las ciudades japonesas son riendo el. principio importantes y autnomas, por In mifimu rozn que en Occidente: la debilidad del poder ceiilrnl Icmdnl Pero Icndrnn un retroceso porque la ausencia dfl mpiuihlnii M I M un, i\c In qua (rain IIH ciudndes de l'.uro-

pa, obliga a la clase mercantil japonesa, no obstante muy libre en sus movimientos, a volverse hacia el campo y a invertir en la compra de tierras y en la usura. ^ A travs de esta multiplicidad de apariencias, vemos el hilo conductor. El papel acelerador de las ciudades feudales antiguas (donde dominan las corporaciones fuertes con respecto ai poder) o nuevas (que escapan tanto a las corporaciones como al poder) remite a la debilidad del poder central. Cuando ste se afirma, con las monarquas absolutas, las relaciones feudales ya han comenzado su descomposicin en el campo mismo. Esta descomposicin remite a la fragmentacin del poder feudal, que permite a la lucha de clases superar rpidamente la economa de los castillos para imponer la pequea explotacin sometida a la renta en especie, luego en dinero. Esta transformacin alivia el peso de los tributos, acelera la acumulacin campesina y da comienzo a la diferenciacin en el seno del campesinado. Cuando la clase feudal reacciona, a travs de la monarqua absoluta de la que se dota para detener la liberacin campesina, la servidumbre tiene ya mucho tiempo de haber desaparecido, el campesinado de haberse diferenciado y el mercado de haber comenzado a elaborarse. ^5' La dialctica de las dos vas de avance del capitalismo se inserta sobre este fondo esencial. En un polo, la constitucin de manufacturas y el sistema del putting out, manejado por el capital mercantil incorporado al comercio lejano; en el otro, la constitucin de pequeas empresas industriales a partir del campesinado de los kulaks. Entre estas dos vas se mantienen las contradicciones, algunas veces importantes, sobre todo cuando la gran burguesa se ha unido a la monarqua feudal, obteniendo a cambio protecciones y ventajas para luchar contra la competencia de la burguesa fragmentada de los burgos y de los campos. V. La transicin es por naturaleza variada. Dado que no conoce leyes generales, las mismas causas inmediatas puede parecer que provocan efectos contrarios. Italia sufrir la aparicin precoz del embrin de las relaciones capitalistas, Espaa su dominio sobre Amrica, mientras en Francia e Inglaterra el Hstndo feudal absolutista se constituir en com-

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pensacin al final de la servidumbre y se ver reforzado por una urbanizacin avanzada; y en el este el absolutismo surgir en e) vaco urbano y ser el medio para establecer una servidumbre exigida por el nivel ms dbil de las fuerzas productivas y el vaco de los espacios. V La rapidez con que Europa pasa as deL feudalismo al capitalismo (tres siglos) no es pues un misterio que requiera alguna explicacin fundada en la especificidad de los pueblos o de las culturas europeas. Se explica sencillamente por la ventaja que constitua el retraso de la Europa feudal. Cada modo de produccin se caracteriza por sus contradicciones y por las leyes especficas de su movimiento. El modo feudal, como especie d la gran familia del modo tributario, se caracteriza por la misma contradiccin fundamental (campesinos productores contra clase tributaria explotadora) que todas las dems especies de este modo. La flexibilidad mayor que resulta del carcter inacabado del modo feudal entraa el comienzo ms apresurado de su rebasamento por el surgimiento en su seno de los embriones del modo capitalista. Los grupos de clases presentes durante el perodo mercantista son, en efecto, tres: campesinos, seores feudales y burgueses. Las luchas de clases, triangulares, implican bloques mviles de dos grupos contra uno. La lucha de los campesinos contra los seores feudales conduce a la diferenciacin en el seno del campesinado y al desarrollo de un pequeo capitalismo agrario o a la adaptacin de la feudalidad a un capitalismo agrario de grandes propietarios. La lucha de los burgueses urbanos comerciantes contra los seores feudales se articula en la precedente y da origen a las manufacturas. La burguesa tiende a escindirse, en una fraccin superior que busca componendas (protecciones reales de las manufacturas y de las compaas mercantiles, ennoblecimiento y recuperacin por su cuenta de derechos seoriales, etc.) y una fraccin inferior que se ve obligada a radicalizarse. ^ La tendencia a la evolucin de la fragmentacin feudal ante el poder absolutista opera sobre este fondo de luchas. Segn las fuerzas relativas de cada grupo, esta evolucin se acelera o no, toma tal forma o tal otra. El poder adquiere por eso cierta autonoma, por tanto una cierta ambigedad,

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sobre la cual Marx y Engels han llamado la atencin. Si la constitucin de los Estados centralizados no bloquea la evolucin hacia el capitalismo, sino por el contrario lo acelera, es porque la lucha de clases se agudiza en su seno. Cuando el modo tributario adopta en Europa su forma acabada con las monarquas absolutas, las nuevas contradicciones de clase (capitalismo agrario y capitalismo manufacturero) estn ya demasiado avanzadas como para disminuir de manera significativa la velocidad de su desarrollo. En relacin con estas combinaciones cada vez ms especficas, hay que analizar, por una parte, el movimiento de la divisin internacional del trabajo entre las regiones de la Europa mercantilista, entre algunas de ellas y las periferias de ultramar que crean y, por la otra, el contenido de las grandes corrientes ideolgicas (Reforma, Renacimiento, filosofa de las Luces), que en diversos grados son combinaciones de un componente gran burgus-pequeo burgus (agrario o artesanal), campesina y hasta a veces embrionariamente proletaria. Inglaterra es el prototipo del centro mercantilista. Ahora bien, no es slo comerciante, sino tambin manufacturera; controla severa* mente sus importaciones para fortalecer su desarrollo autocentrado, no es autrquica sino conquistadora. La verdadera religin de este Estado absolutista no es el protestantismo sino el nacionalismo, como lo demuestra el anglicanismo. Al final del perodo surge un mundo caracterizado por un desarrollo desigual de otro tipo, diferente* al desarrollo desigual de pocas anteriores: el desarrollo desigual del perodo . mercant'lista. En 1800, existen por una parte centros captalistas y por la otra periferias, modeladas principalmente por el surgimiento de los primeros, pero de esos centros capitalistas slo estn acabados Inglaterra y, en menor medida, Francia. El anlisis de la sociedad tributaria propuesto ms arriba haba sido reducido voluntariamente a su esqueleto esencial, definido por su modo de produccin. Ello bastaba para revelar los caracteres comunes a las diferentes formas del modo tributario y situar de manera pertinente las especificidades de stas (sobre todo las del feudalismo europeo) as como bastaba para poner de relieve los rasgos esenciales de la dinmica comn de estas sociedades, es decir la analoga

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de las luchas de clases que las caracterizan a todas y la necesidad objetiva de la superacin capitalista de sus contradicciones. As, y solamente as, es posible liberarse del eurocen trismo dominante. Sin embargo, cuando se ha llegado al anlisis de la transicin concreta del modo tributario al capitalismo, ya no es .posible limitarse a este esqueleto. Es la razn por la cual hemos introducida en este estadio los dos conceptos de formacin social y de sistema de formaciones sociales. No insistiremos aqu en estos conceptos ni en su manejo operacional. Recordaremos solamente que una formacin social es un conjunto complejo organizado en torno a un modo dominant e y que un sistema de formaciones existe cuando las relaciones mantenidas entre varias formaciones (sobre todo a travs de intercambios mercantiles) son lo suficientemente importantes como para modificar las condiciones del desarrollo interno de stas. Entonces las oposiciones y alianzas de clase en uno reaccionan significativamente sobre las oposiciones y alianzas de clase en el otro, sea de una manera ms o menos simtrica e igual (y se puede decir entonces que las formaciones que componen el sistema son autnomas), o de una manera asimtrica (y se puede hablar entonces de centros y periferias). El sistema capitalista mundial es el ejemplo acabado de este ltimo modelo. Pero no es el nico. Hemos propuesto, en varias ocasiones, sobre todo en el anlisis del Oriente antiguo (helenstico y romano) y del mundo rabe, anlisis conducidos al plano del sistema de conjunto, que permiten salir de los callejones sin salida de un anlisis reducido a las formaciones tomadas lisiadamente unas de otras. Veremos posteriormente que el fenmeno de la esclavitud, lejos de constituir un estadio universal necesario, debe su desarrollo a ciertas particularidades propias del funcionamiento de los sistemas mercantiles. ^ En efecto, el concepto de sistemas rehabilita el que se tome en cuenta a las relaciones mercantiles (el comercio a larga distancia). La importancia de estas relaciones muchas veces es desatendida en beneficio de una atencin manifestada exclusivamente a las relaciones mercantiles internas de una formacin, mientras que la-influencia recproca de las relaciones mercantiles internas y externas es con frecuencia

decisiva para aprender la dinmica de la transformacin in ' terna de una formacin. En aquel momento mis proposicio; nes fueron muy mal recibidas por la mayora de los marxis. tas occidentales. El dogmatismo les impeda ir ms all del anlisis del modo de produccin y de las relaciones de clase y de explotacin que lo caracterizan. Los calificativos de "desviacin circulacionista" (atribuir a la circulacin la capacidad de generar el valor, que como todos saben, no puede tener otra fuente que la produccin) eran proferidos en tono doctrinal. Muchos de estos crticos descubren veinte aos despus la importancia del concepto de sistema. Pero, tirando al beb junto con el agua de bao, se creen obligados a abandonar pura y sencillamente el marxismo. Si el suyo hubiera sido menos asfixiante, quiz habran sido capaces de comprender de inmediato que la introduccin del concepto de sistema se inscriba perfectamente en el desarrollo del materialismo histrico. XI- El eurocentrismo obliga a no considerar ms que la transicin mercantilista europea al capitalismo. El examen de otras evoluciones, en curso en otras partes y que van en la misma direccin, ni siquiera es considerado una vez resuelta la cuestin a priori por la tesis del "bloqueo" impuesto por el modo de produccin asitica. Ahora bien, un examen menos parcial de la historia de algunas otras sociedades induce a pensar que el capitalismo tambin se abra all camino cuando la sumisin imperialista a la Europa conquistadora vino a detener su avance. 5 Ramkrishna Mujerjee* ha propuesto una historia del comienzo de un desarrollo capitalista autnomo en India, com pletada por la de la destruccin sistemtica del mismo por' la colonizacin britnica. Esta obra, a la cual remito al lector, debiera dar un destino definitivo a la clebre y malhadada frase de Marx Gon respecto a la obra britnica en India. Segundo ejemplo, el del mercantilismo egipcio. El co3

Ramkrishna Mujerjee, The rise and Fall o the Easl India Company, Monthly Press, Nueva York, 1974. Me he expresado en este debate en diversas obras y artculos en rabe, sobre todo en: La crise de la.societ rabe. E l Cairo, 1985; L'aprscapitalisme, BeiruI, 1987; "Rflexions sur la crise de l pense rabe con3

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munismo rabe, en particular el egipcio, ha alimentado un rico debate sobre este tema, que por desgracia slo ha sido conocido por los lectores de la lengua rabe. La historiografa egipcia proporciona todos los elementos que demuestran que, desde sus orgenes, el sistema mameluco (a partir del siglo XIV) en su variante primera, y luego otomana (particu- larmente en el siglo xvm, es decir antes de la expedicin de Bonaparte), presenta todas las caractersticas de una transicin posible al capitalismo: el desarrollo de relaciones mercantiles internas (en conexin con las relaciones exteriores), la apropiacin privada de tierras (en el Delta) y la prletarizacin, el desarrollo del salariado y de la manufactura, de / las relaciones polticas triangulares entre clase Estado tributario (mameluco), burguesa rural (kulako) y.clase mercantil-pueblo (campesino y urbano) que recuerdan las de la modernizacin absoluta con los burgueses y el pueblo, la iniciacin de un debate ideolgico en el seno del islam en muchos aspectos anlogo al que haba animado a la revolucin protestante en el cristianismo, etc. Hemos sugerido que la expedicin de Bonaparte se inscriba en esta competencia entre el mercantilismo europeo (aqu francs), y el del Egipto de la poca, as como habamos propuesto un anlisis de las contradicciones y lmites del sistema precisamente mer cantilista construido por Mohamed Ali durante la primera mitad del siglo XIX (anlogo en muchos aspectos a la transicin Meiji del Japn) y desmantelado por la intervencin europea de 1840. \ El debate sobre la dinmica propia de esta transicin egipcia, sus contradicciones y lmites, la coyuntura entre estos y el conflicto exterior con el naciente capitalismo europeo, contina. En un estudio publicado recientemente, Fawzy Mansour se dedic a precisar las razones de la lentitud de los adelantos capitalistas en el mercantilismo egipcio. Atribuye esta lentitud sobre todo a las incesantes intervenciones del poder (tributario) que reducan el margen de
temporaine", A! Fikr Al Aittbi, nm. 45, 1987. Del mismo modo hago aqu referencia al artculo de Fawsy Mansour ("Le blocage du capitalisme dans L'htstoire agyptienne"), en rabe, Qadaia Fikria, nm. 2,1986. E l Cairo. Vea se igualmente, Samir Amin, "Contradiciions in the capitalist deveiopment of Egypi". Monthly Review, nm. 4, 1984.

autonoma de los poderes econmicos nuevos fundados en la riqueza mercantil y la apropiacin privada del suelo. \j Este tipo de conflicto es inherente a todas las transiciones mercantili stas en todo el mundo. En todas partes el poder tributario ha intentado de la misma manera limitar el progreso de un poder econmico capitalista. Lo mismo ocurri con las polticas de las monarquas absolutas en Europa. La diferencia de las situaciones proviene de que cuando las monarquas se constituyen a semejanza de los poderes tributarios acabados ms pronto en otras partes, es ya demasiado tarde. En efecto el mercantilismo europeo sobrevino despus de largos siglos de feudalismo, caracterizados por la debilidad del poder central, la cual haba permitido la constitucin de las autonomas burguesas (ciudades, corporaciones, propiedad privada). La monarqua absoluta, incapaz de destruir radicalmente las nuevas fuerzas sociales capitalistas, se ve obligada a aliarse a ellas, a cambio de su sumisin poltica y de su apoyo contra las autonomas feudales. Estrategia eficaz a corto plazo durante dos o tres siglos asienta el poder absoluto, pero que finalmente arruinar a sus autores: el progresivo fortalecimiento de las relaciones capitalistas en el marco de la proteccin monrquica se volver brutalmente contra sta para hacer saltar el tapn e imponer su poder poltico liberado de los obstculos del Antiguo Rgimen. En otras partes, en China o en el Oriente otomano, la tradicin estatal tributaria, mucho m s antigua, se expresa con una fuerza que disminuye la marcha de un movimiento que, sin embargo, en muchos aspectos es ineluctable. Desembarazado del prejuicio eurocntrico, la comparacin de las transiciones mercantilistas iniciadas en todas las sociedades tributarias avanzadas sugiere de inmediato la tesis del desarrollo desigual, que se puede formular de la manera siguiente: en el centro de un sistema, es decir all donde las relaciones de produccin estn mejor asentadas, el desarrollo de las fuerzas productivas regido por esas relaciones refuerza la coherencia del conjunto de! sistema, mientras que en su periferia el desarrollo insuficiente de las fuerzas productivas da ms flexibilidad, lo cual explica el desenlace revolucionario ms precoz. Si se recuerda que toda evolu-

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cin est determinada en ltima instancia por la base econmica, esta tesis constituye no una negacin de los principios del materialismo histrico, sino su prolongacin.

IV. E L EUROCENTRISMO Y E L DEBATE SOBRE LA ESCLAVITUD

Una de las ideas ms comnmente difundidas, tanto bajo formas eruditas propias, del medio universitario como bajo las formas populares de la opinin general, es la de que la sucesin histrica de la condicin del esclavo a la del siervo y luego a la del individuo libre respondera a una evolucin de alcance universal. Para los marxistas,. en el espritu de esta sucesin, la esclavitud constituira entonces un estadio necesario que se puede explicar por la dinmica interna de la sociedad (de toda sociedad) en cierto estadio de desarrollo de las fuerzas productivas. La imagen que Marx utiliz al asociar molino de mano y esclavitud, molino de agua y servidumbre, o molino de vapor y salariado, refuerza el apego-a esta visin de los "tres estadios" sucesivos de la condicin del trabajador explotado. Sin duda la sucesin propuesta es bastante atractiva para el espritu, porque corrobora la idea filosfica del progreso continuo. En efecto estaremos de acuerdo en que la condicin de asalariado libre (y ciudadano) es menos desagradable que la de siervo (que sin embargo tiene algunos derechos, sobre todo el del acceso a la tierra donde vive), la cual es mejor que la de esclavo. <. C El problema es que no se encuentra huella de este estadio esclavista, supuestamente necesario en las trayectorias de la evolucin de numerosos pueblos que llegaron a un desarrollo de las fuerzas productivas y de la civilizacin que no podra calificarse de primitivo: Egipto, China, etc. En cambio es sabido que las sociedades de la Grecia antigua y de Roma, de las que los europeos desean convencerse de que son sus ancestros culturales, estaban fundadas en el trabajo de los esclavos. t> Ante esta dificultad, el eurocentrismo se expresar de dos

maneras aparentemente contradictorias. Unos persistirn en afirmar, contra la evidencia, la universalidad del modo de produccin esclavista. Otros, reconociendo su extensin geogrfica limitada, pondrn al mal tiempo buena cara. Para ellos, el antecedente esclavista sera entonces propio de una va histrica especfica y exclusivamente europea: esclavitud grecorromana, f eudalidad europea, capitalismo occidental. Es la va gloriosa del proceso, exclusiva de Europa, a la cual se opone la va sin salida de las sociedades que han evitado la esclavitud. Por desgracia se comprueba que el feudalismo europeo no se desarrolla all donde la esclavitud conoci su expansin, a las orillas del Mediterrneo, sino en las selvas brbaras del norte. .. La sucesin esclavitudfeudalidad slo tiene sentido si se decreta que griegos, romanos y europeos constituyen un solo y mismo pueblo que como tal habr conocido los dos estadios sucesivos. Con esto se ha anexado Grecia a Occidente. Pero se hizo mediante un razonamiento tautolgico: Grecia es la cuna de la esclavitud, la esclavitud precede (en Europa, que comprende a Grecia) a la feudalidad, por tanto, Grecia pertenece a Europa. As pues, se rompe el lazo entre Grecia y el antiguo Oriente (Egipto, Mesopotamia, Siria, Persia); se opone incluso Grecia al Oriente (Atenas la europea, democrtica aunque esclavista frente a Persia asitica, y evidentemente brbara...) como ms tarde se opondr cristiandad e islam (olvidando que el cristianismo es de origen oriental), el nio griego al dspota otomano, etc. Es en realidad una leyenda fabricada en l siglo XIX. La excepcin grecorromana es originaria de una serie de confusiones mayores. La publicacin de los Grwidrisse (el captulo de los Formen) dio lugar a una explosin de marxologa que se alejaba tanto ms dej marxismo cuanto que la erudicin se apoderaba del tema. Segn Pokei y sus discpulos, al salir de la comunidad primitiva, se ofrecan dos vas. La primera es aquella en la que Asia entr: las comunidades subsistieron y un estado desptico se superpuso a ellas; las comunidades siguen siendo propietarias del suelo, dado que los productores organizados en familias no eran ms que sus poseedores precarios. Era una va sin salida, que bloque el desarrollo de las fuerzas productivas y redujo la historia de

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Asia a la repeticin inmutable del mismo escenario superficial. La otra va era la de la disolucin de la comunidad y de la afirmacin de la propiedad privada individual del suelo; primero engendr una primera divisin de clases de modelo radical, favoreciendo la reduccin a la esclavitud de quienes haban perdido su propiedad agraria. De all el milagro griego, luego su extensin al imperio romano, y despus la transformacin de esclavismo en servidumbre y la constitucin excepcional del feudalismo. La propiedad seorial, siempre privada, favorece el desarrollo de las contradicciones (la autonoma de las ciudades, la lucha de los campesinos por la propiedad campesina privada, etc.) que engendrarn el capitalismo. Era la va del cambio continuo, del progreso incesante. Era la va de Europa cuyos orgenes se remontan as hasta la Grecia de la antigedad. En esta va nica, la esclavitud ocupa un lugar decisivo, en el arranque. De all la clasificacin cronolgica de los pretendidos modos asitico (bloqueado), antiguo, feudal y capitalista, con la sucesin necesaria de los tres ltimos, p No se trata de una teora cientfica. Los elementos tcticos sobre los que se basa son escasos y dudosos y, aunque son creacin de la imaginacin, encuentran sin dificultad su lugar en la sucesin sistemas comunitarios-sistema tributario bosquejada ms arriba. Se trata de una teleologa eurocntrica inspirada a posteriori por el desarrollo capitalista de Europa, que implica en el fondo que ninguna otra sociedad poda llegar por s misma al capitalismo. Si todo esto fuera cierto, deberamos concluir que las leyes del materialismo histrico slo se aplican a Occidente. Y llegar a la conclusin del idealismo hegeliano de que la historia de Occidente'corresponde a la realizacin de la razn. Este supuesto marxismo se une al nacionalismo cultural d los idelogos que, en el Tercer Mundo contemporneo, rechazan al marxismo porque no se aplica a sus sociedades especficas! Eurocentrismo, producto de la ideologa imperialista disfrazada de marxismo en un polo, nacionalismo cultural en el otro: dos hermanos enemigos, pero gemelos. Pero volvamos a la otra tradicin eurocntrica, de expresin universalista aparentemente, porque hace de la esclavitud un estadio necesario y por tanto general.

A nadie sorprender demasiado descubrir en el destino de estas expresiones las manifestaciones del dogmatismo oficial, en la Unin Sovitica, China y otras partes, preocupadas por probar que los ancestros escitas o hanseticos, como todos los otros pueblos, incas o egipcios, pasaron por este estadio. La prueba es evidentemente administrada por una cita extrada de un texto sagrado, condimentada con algunos hallazgos de la arqueologa, que presentan la ventaja, que no quiere decir gran cosa, de poder ser interpretada como se debe. V Sin embargo haramos mal en creer que el gnero es producto exclusivo del mundo socialista. Occidente tambin tiene sus marxistas eurocntricos. Para establecer contra viento y marea la extensin general del modo de produccin esclavista, se recurre con frecuencia al subterfugio que consiste en confundir la esclavitud como modo de produccin con la desigualdad de las condiciones personales. ste es efectivamente un fenmeno totalmente general, tanto en las sociedades comunitarias como en las sociedades tributarias. La desigualdad de las condiciones permite, por un deslizamiento semntico, traducir mil trminos de connotaciones diferentes, expresadas en idiomas variados y que hacen referencia a hechos de naturaleza no menos diferente por la misma palabra, "esclavitud", y listo! En realidad, esta desigualdad hace referencia las ms de las veces a la organizacin poltica y no a la explotacin del trabajo. As pues a veces hay "esclavos" en las sociedades comunitarias sin vnculo alguno con cualquier explotacin del trabajo (en principio excluida aqu, a todo lo ms embrionaria), as como existen condiciones desiguales en la organizacin poltica de todos los regmenes tributarios, como los estados del Antiguo Rgimen, las castas, los servidores del Estado (por ejemplo los mamelucos) que tampoco remiten directamente a la explotacin del trabajo.
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^ Todos los observadores de las sociedades esclavistas verE n relacin con el debate sobre la esclavitud, vase Claude Mejllasoux, Anikropologie de fesctavage, PUF, 1986; Samir Amin. "The class siruggle in the Greco-Romn Antiouity", Monthy Review, mim. 5, 1984, y, del mismo autor, "L'esclavage en Afrique", en ImperiaUsme el sousdvelopment en Afriqut-, Anthropos, 1976.
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(laderas, aquellas que explotan el trabajo productivo de los esclavos, han observado el carcter excepcional de este modo de explotacin depredador. Los esclavos se reproducen mal y es imposible reducir a la esclavitud a la poblacin original. La esclavitud supone pues que la sociedad en la cual vive practica razzias en el exterior y se extingue cuando la posibilidad de tales razzias cesa (lo cual ocurri particularmente al final del gran siglo esclavista del imperio romano). Dicho de otra manera, la esclavitud no puede ser aprehendida por un anlisis dirigido exclusivamente hacia lo que pasa deritro.de la sociedad en cuestin. Es preciso introducir el concepto de sistema de formaciones, unas esclavistas y otras terrenos de caza. Por eso las ms de las veces el esclavismo aparece en relacin con importantes relaciones mercantiles exteriores que permiten comprar los esclavos. Las bandas armadas que se entregan a la caza de hombres y el tipo de sociedad precaria que fundan difcilmente existe sin una salida mercantil para su producto. Este tipo de sociedad no constituye un estadio "necesario" en s mismo; es e! apndice de una dinmica que en gran medida se le escapa. Acaso no comprobamos esta curiosa coexistencia entre la esclavitud y la intensidad de las relaciones mercantiles en la Antigedad clsica, el Bajo Irak, y en Amrica? Ahora bien, la produccin mercantil es excepcional en el mundo precapitalista. Las zonas donde reina la esclavitud no pueden pues comprenderse por s mismas: slo constituyen elementos de conjuntos ms vastos, la esclavitud ateniense slo se explica si se integran las ciudades griegas en el medio con el cual comercian, pues su specializacin se sita a escala de un rea que engloba a Oriente, donde la esclavitud no penetrar. En el Occidente romano, la esclavitud se limita a las zonas cercanas a las costas, cuyo producto puede ser comercializado. En la Galia y en Espaa los costos de transporte impiden la extensin: prueba de su unin con el comercio. Y Amrica no tiene existencia propia/es la periferia de la Europa mercantilista. Por eso, igualmente, la esclavitud se encuentra asociada a los ms variados niveles de desarrollo de las fuerzas productivas: desde el que caracteriza a la antigedad grecorromana hasta el capitalismo del siglo X I X , Estados Unidos y Brasil. Cmo podra un estadio necesario

encontrarse en asociacin libre con niveles de desarrollo de fuerzas productivas tan diferentes?

V. EL EUROCENTRISMO EN LA TEORU DE LA NACIN

El eurocentrismo encuentra su expresin prcticamente en todos los dominios del pensamiento social. Se elegir aqu slo uno de stos, el de la teora de la nacin, porque es de gran importancia para el alcance de las conclusiones polticas que inspira/ La realidad social no se limita slo a las realidades que son los modos de produccin, las formaciones sociales, los sistemas de formaciones, el Estado, las clases sociales. Aun si se considera que aqullos constituyen en ltimos anlisis el ncleo esencial de la realidad global, sta nos ofrece la imagen de su variedad concreta, donde naciones, etnias, estructuras familiares, comunidades lingsticas o religiosas y todas las otras formas de vida que tienen una existencia real y un lugar en la conciencia humana deben encontrar su lugar en una hiptesis terica que articule unas a otras. Eliminar estas realidades del campo del anlisis, como por desgracia algunos dogmticos del marxismo lo hacen frecuentemente bajo el pretexto de que esas realidades son "mscaras" que ocultan las realidades de clase fundamentales, es empobrecer el materialismo histrico y hacerlo impotente en la lucha por la transformacin de la realidad. Nada indica que a priori' proscenio de la historia est ocupado por el conflicto de las "fuerzas fundamentales". En numerosas circunstancias stas no operan sino en forma indirecta, siendo las confrontaciones inmediatas obra de otras fuerzas llamadas no fundamentales. Lo propio del materialismo histrico es precisamente proponr un mtodo capaz de articular el conjunto de estas realidades. En eso se opone al eclecticismo burgus que, haciendo de cada una de estas realidades mltiples un ser autnomo, se niega a ordenarlas en un conjunto organizado segn ciertas leyes de la necesidad. ^ Lo propio del eurocentrismo es ya sea ver al camino euro-

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peo particular de esta articulacin nacin-Estado-clases como un modelo revelador de la especificidad del genio europeo (y, por consiguiente, un modelo a seguir por los otros, si es que pueden hacerlo), o la expresin de una ley general que se reproducir fatalmente en otra parte, as sea con retraso. 0 En el camino europeo, la constitucin de lo que hoy calificamos como naciones est estrechamente asociada a la cristalizacin de un Estado y a la circulacin centralizada a esta escala del excedente especfico del capitalismo (unificacin del mercado, incluyendo el mercado de trabajo y de capitales). Esta doble asociacin particular es enteramente atribuible al hecho de que el feudalismo, como forma inacabada del modo tributario, se caracteriza por la fragmentacin excesiva del poder y del excedente tributario en su forma feudal. La fraccin menor del excedente que adopta la forma mercantil circula en un rea relativamente vasta que engloba a la cristiandad europea, al Oriente musulmn y, por este intermediario, a zonas ms lejanas. La otra fraccin del producto, que adopta la forma mercantil (una parte de las subsistencias), igualmente menor, se intercambia en los mercados locales de escasa influencia. El peldao intermedio, que hoy llamamos mercado nacional, no existe. El capitalismo, en su desarrollo, se fundar precisamente en l: uniendo en un polo los mercados locales por la expansin de la fraccin mercantil del producto, sometiendo en el otro polo a los mercados lejanos (que se convierten en el "mercado exterior"), a las exigencias de la construccin del mercado nacional. Para eso necesitaba un Estado, que organizara sus operaciones, y un espacio medio, a escala de nuestra poca, que correspondiera a los condicionamientos materiales del tiempo en trminos de poblacin ptima, de densidades suficientes de transportes y de medios de defensa, etc. La nacin fue producto de esta evolucin. gr La teora estalinista de la nacin, concebida como el producto especfico del desarrollo capitalista, no es nada ms que una expresin abstracta y general de ese camino europeo real. En ese sentido es totalmente eurocntrica. No obstante, esta teora no es especficamente estalinista. Es tambin la de Marx, Engels y Lenin. Es tambin la de la Segunda

Internacional (y de los marxistas austracos). Est tambin implcita en la teora burguesa revolucionaria (de la Revolucin francesa que "hace la Nacin", de la unidad alemana e italiana, etc.). En suma, siempre es la tesis dominante. <f La observacin de las sociedades tributarias avanzadas, en particular las de China y Egipto, as como la reflexin sobre la historia rabe, conduce a sustituir este estrecho concepto eurocntrico por otro concepto de la nacin, de alcance universal. Se definir pues un concepto de nacin, por oposicin al de etnia uno y otro compartiendo la comunidad lingstica-, segn exista o no una centralizacin a nivel del Estado y, por su intervencin, del producto excedentario. As, singue por eso haya superposicin entre Estado y nacin, el fenmeno nacional no puede ser separado del .anlisis del Estado. y Se puede luego proponer sobre esta base una identificacin sistemtica del hecho nacional a travs de la historia. En particular, la nacin aparece claramente: por una parte, en las sociedades tributarias acabadas, donde el Estado centraliza el tributo, dado que la clase tributaria es estatal (China, Egipto) por oposicin a las sociedades tributarias no acabadas (como las sociedades feudales europeas), donde el tributo queda fragmentado; y, por la otra, en el capitalismo, donde la competencia de los capitales (con la distribucin de las ganancias que de aqu se deriva) y la movilidad del trabajo son administrados por la intervencin estatal (legislacin, sistema monetario, poltica econmica del Estado). As se explica, por las condiciones inherentes de Europa (ausencia de naciones en la poca feudal, nacimiento concomitante de la nacin y del capitalismo), la deformacin eurocntrica del concepto comn de nacin. \ \ Este concepto de nacin aparece claramente en las sociedades acabadas, sean tributarias (China, Egipto), o capitalistas (naciones europeas del capitalismo central). En los modos de produccin inacabados, perifricos, la realidad social tnica es demasiado vaga como para poder ser calificada de nacional. Esto ocurre en la Europa feudal, porque el modo feudal no es ms que un modo tributario inacabado. Esto ocurre tambin en las periferias capitalistas contemporneas. Asimismo, la coincidencia entre sociedad y nacin de-

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saparece con frecuencia en los perodos de transicin. % Es preciso dar un paso ms en este anlisis, pues la historia del camino europeo revela otros dos hechos importantes: por una parte, que la nacin no preexiste potencialmente a su creacin, por ia otra que el modelo de ta coincidencia Estado-nacin no es ms que un modelo ideal, imperfectamente realizado, y que ese modelo no corresponde a una exigencia del capitalismo. ^ La ideologa nacionalista encuentra su fundamento en el mito de una nacin que segn ella preexisti a su constitucin como Estado. La realidad muestra que los conglomerados de pueblos campesinos son por largo tiempo ms provinciales que nacionales (la imposicin del idioma que se vuely/; nacional es lenta) y que la burguesa de los tiempos feudales y del Antiguo Rgimen es con frecuencia ms cosmopolita (a su gusto en el conjunto de la cristiandad, dividiendo sus fidelidades segn sus intereses financieros, sus lealtades polticas y sus convicciones religiosas) que nacional en el sentido moderno del trmino. El papel del Estado en ta construccin de la nacin siempre ha sido decisivo. No obstante esta ideologa se ha convertido en una fuerza que, por su propia autonoma, ha modificado el curso de la historia. La discusin de las tesis austromarxistas muestra que haba inspirado actitudes polticas en conflicto con las exigencias del desarrollo capitalista. Trasladada de su lugar de origen (Europa Occidental) hacia el este y hacia el sur, a las regiones austro-hngara, rusa, otomana y rabe, la ideologa nacionalista termin por hacer estallar algunos conjuntos que haban podido constituir la base de un desarrollo capitalista ms coherente que aquel que se ajust a las limitaciones de la fragmentcin estatal.

4. POR UNA VISION NO EUROCNTRICA DEL MUNDO CONTEMPORANEO

1. EL CAPITALISMO REALMENTE EXISTENTE Y LA MUNDJALZACIN DEL VALOR

(> 1. Desde que Rudolf Bahro propuso la expresin "socialismo realmente existente", sta ha corrido la suerte que se sabe: sirve tanto a los detractores del socialismo (que le imputarn todos los fenmenos en curso en los regmenes qu llevan este nombre) como a los defensores del orden en estos regmenes (que a pesar de todo seguirn siendo socialistas, es decir cuyo balance ser "globalmente positivo"). Por el contrario, jams aparece ta idea de hablar de "capitalismo realmente existente". El capitalismo, en la opinin comn y veremos que igual cosa ocurre en el anlisis de los eruditos, es la Amrica del Norte y la Europa Occidental de la serie "Dallas", del Estado providencia y de la democracia. Los millones de nios abandonados en Brasil, la hambruna en el Sahel y los dictadores sangrientos en Africa, la esclavitud en las minas de Sudfrica, el agotamiento de las muchachas jvenes en las cadenas de montaje de las fbricas electrnicas de Corea del Sur, todo ello no es verdaderamente el capitalismo, sino solamente los vestigios de la sociedad anterior. A lo sumo, son las formas no europeas del capitalismo; y depende de los pueblos involucrados desembarazarse de ellas para disfrutar a su vez de las mismas ventajas que los occidentales. Bajo una forma u otra, se trata de una etapa en una lnea de desarrollo que podra homogeneizar al mundo a imagen de Europa, i ? El capitalismo mundial se manifiesta bajo formas que en apariencia todo el mundo conoce, pero en las que hay que insistir, aunque sea brevemente, para formular su naturaleza verdadera y revelar las deformaciones que la visin eurocntrica les hace sufrir. U85]

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[j La primera de estas caractersticas es la desigualdad a escala mundial, caracterizada por las diferencias de ingresos de un pas al otro. En lneas generales, esta relacin es del orden de 15 para los pases capitalistas desarrollados a 1 para los pases del Tercer Mundo. La segunda caracterstica es que la desigualdad en el reparto interno nacional del ingreso es considerablemente ms marcada en las sociedades de la periferia que en las del centro. Desde este punto de vista, 25% de la poblacin dispone del 10% del ingreso en el centro y 5% en la periferia; 50% de la poblacin dispone de 25% del ingreso en el centro y 10% en la periferia; 75% de la poblacin dispone de 50% del ingreso en el centro y 33% en la periferia. / 0 Se observa adems que las diferentes curvas que ilustran el reparto del ingreso se amontonan en un estrecho conjunto en torno a su media en el caso de los pases desarrollados, lo cual traduce el hecho de que las sociedades occidentales hoy da estn muy cercanas unas a otras en su realidad cotidiana. Por el contrario, tas curvas relativas a los pases del Tercer Mundo estn distribuidas en un conjunto ms amplio, pero salvo rarsima excepcin el reparto del ingreso siempre es aqu ms desigual que en el centro. ' ; Cmo se interpretan y explican estos hechos en las corrientes dominantes del pensamiento social? "X En primer lugar se pretende sencillamente que la diferencia de los ingresos medios es el reflejo de una diferencia en las productividades del trabajo de igual amplitud aproximativa, o dicho de otra manera, .que la productividad del trabajo es en los pases desarrollados 15 veces superior a lo que es en promedio en los del Tercer Mundo. Esta opinin no es slo la del gran publico y la de los economistas burgueses; ta comparten igualmente economistas marxistas de las corrientes dominantes.
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^ En segundo lugar, se afirma que las diferencias aparentes en la estructura global del reparto interno del ingreso oculVase Samir Amin, Classe et nation dans l'histoire el la crise contem poraine, Minuit, 1979, pp. 157-167. Para una exposicin m s precisa de los clculos cuyos resultados son slo presupuestos aqu, las curvas de Lorenz y los coeficientes de Cini. el lector" podr recurrir a La dconnexion, La D couverte, 1986, Cap. 3.
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tan en realidad niveles de explotacin del trabajo invertidos. Expliqumonos acerca de lo que se entiende por eso en ciertos anlisis basados en los conceptos marxistas. La cantidad de trabajadores activos empleados en el conjunto de las economas capitalistas desarrolladas es del oden de 400 millones de individuos mientras que el monto de los ingresos por el trabajo {en millones generales de salarios) representa la mitad del ingreso global. Dicho de otra manera la relacin del trabajo excedentario (los ingresos de la propiedad y de la empresa) con el trabajo necesario que mide el grado de explotacin del trabajo es del orden del 100%, Por el contrario, en el caso del Tercer Mundo capitalista (que rene unos 1 200 millones de trabajadores activos) los ingresos por el trabajo (salarios e ingresos de los pequeos productores independien tes, .campesinos y artesanos) totalizan alrededor de dos terceras partes del ingreso global. Aqu entonces la relacin del trabajo excedente con el trabajo necesario no seria ms que del 66%. Aunque los ingresos de los trabajadores de la periferia sean muy inferiores a los del centro, la explotacin del trabajo sera ms intensa en los pases desarrollados. Como se ve, esta presentacin de hechos salvaguarda la idea de que la intensidad de la explotacin del trabajo crece con el desarrollo capitalista, y por consiguiente, la idea de la misin socialista del proletariado de los pases desarrollados. La desigualdad en el reparto del ingreso, ms marcada en la periferia, provendra de una serie de razones diferentes, entre otras la jerarqua ms fuerte en los salarios, el reparto ms desigual de la propiedad agraria en el caso de muchos pases, la diferencia entre la ciudad y el campo ms marcada, la proporcin ms elevada de las masas miserables marginadas amontonadas en las megalpolis del Tercer Mundo, etctera. \ \ En tercer lugar las ms de las veces se pretende que la tendencia general de la evolucin es hacia la reduccin progresiva de la desigualdad. En este sentido la situacin de la periferia contempornea sera sencillamente la de una transicin todava inacabada hacia el desarrollo capitalista. Algunos, sin embargo, menos optimistas, afirman que no hay una ley tendencia! propia del reparto del ingreso. El reparto sera slo la resultante emprica de hechos econmicos y so-

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cales diversos, cuyos movimientos, convergentes o divergentes, poseeran su propia autonoma. Se podra dar a esta proposicin una forma de expansin marxista diciendo que el reparto depende de las luchas de clases en toda su complejidad nacional (alianza burguesa-campesina, social-democracia, etc.) e internacional (posicin ocupada en la divisin internacional del trabajo). El sistema capitalista sera capaz de adaptarse a todas estas situaciones, fe 2. El concepto del valor mundializado permitir comprender por qu la idea de que las diferencias de productividad del trabajo explican las diferencias en el reparto del ingreso a escala mundial no slo es ingenua, sino que elude sencillamente el verdadero problem^ que es el de las transferencias de valor ocultas en la estructura de los precios. 0? Verdad es que para el economista burgus los precios constituyen la nica realidad econmica; el ingreso de cada clase corresponde a su contribucin en la produccin, dado que la productividad de cada factor de la produccin es medida por su produccin, tomando en cuenta las imperfecciones de la competencia. El marxista denuncia el carcter tautolgico de este razonamiento que elimina de golpe el concepto de explotacin. Sin embargo, curiosamente, el marxismo eurocntrico se niega a analizar globalmente el sistema, conforme al principio fundamental del propio marxismo y, como la economa vulgar, separa el anlisis de la explotacin en el centro de la que se manifiesta en la periferia. Unos y otros sacan pues una conclusin idntica que no es ms que la parfrasis de lo que las cifras dicen inmediatamente. C Esta manera de ver las cosas oculta en forma sistemtica la unidad del sistema. En realidad los precios en los que se contabilizan los ingresos constituyen una categora emprica inmediata, resultante de la adicin de la remuneracin real del trabajo que permiten las condiciones de su explotacin y de una ganancia calculada en torno a una determinada tasa (o varias). Ahora bien, no se pueden deducir'las productividades comparadas de la comparacin de los ingresos (salarios y ganancias), sino hacer lo contrario: partir del anlisis comparativo de las condiciones de trabajo que definen las productividades comparadas y las tasas de extraccin del trabajo excedentario, pues las tendencias a las distribuciones

equitativas de la ganancia se superponen a esas combinaciones entre la remuneracin del trabajo y su productividad, variables a causa de las condiciones de la explotacin. En realidad, detrs del comentario inmediato e ingenuo de los datos empricos, existe una hiptesis metodolgica que por cierto es ignorada en la imagen popular del mundo contemporneo, pero que es posible esclarecer en las teoras econmicas dominantes. Esta hiptesis es que la estructura social de cada formacin nacional constitutiva del sistema mundial explica a la vez el nivel de las productividades del trabajo en esta formacin y la reparticin del ingreso producido entre las diferentes clases sociales que componen la sociedad. As, el mundo es conceptualizado ante todo como un conjunto de formaciones nacionales yuxtapuestas, mientras que su interpenetracin y su influencia recproca es introducida despus, en el mejor de los casos. u El concepto de valor mundializado relativiza el sentido de los elementos empricos inmediatos. Nos permite comprender por qu, si las productividades del trabajo son desiguales de uno a otro pas, la medida de esta desigualdad mediante los ingresos distribuidos es engaosa. Rebasando las apariencias superficiales para llegar ms al fondo de los problemas proporciona un marco de razonamiento que permite precisar la interaccin de los factores internos y externos, dando cuenta as de las especificidades del capitalismo perifrico. De este modo la mundializacin del valor nos explica por qu y cmo la polarizacin centros-periferias, es inmanente al capitalismo. r' Discutir la ley del valor, definir sus modalidades de accin, es ante todo analizar las relaciones entre las condiciones objetivas de a reproduccin social (es decir, los condicionamientos econmicos que definen los equilibrios globales necesarios: entre salarios y consumo^ ganancias, ahorro e inversin, etc.) y las condiciones llamadas subjetivas ( l a lucha de clases). Decir que hay una relacin dialctica entre estas dos series de factores es decir por una parte que "los hombres hacen su historia" en un marco objetivamente determinado y, por la otra, que su accin modifica el mismo marco.
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Para complementos eventuales relativos al valor mundializado y el

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El libro II de El capital nos propone lo que puede parecer una demostracin econmica pura. En efecto Marx intenta demostrar all que la acumulacin es posible en un sistema capitalista puro (el modo de produccin capitalista y nada ms que l) y determinar las condiciones tcnicas del equilibrio dinmico. En este marco formal, se establece que el equilibrio dinmico exige un crecimiento del salario, que est determinado en una proporcin que es una combinacin de los ndices del crecimiento sectorial de la productividad. El esquema de la reproduccin ampliada parece entonces revelar la existencia de leyes econmicas precisas, que se imponen a todos. En suma, el libro n demuestra que mientras en los modos precapital/stas, donde la explotacin es transparente, la reproduccin implica la intervencin directa del nivel superestructural, en el modo capitalista la reproduccin social aparece ante todo como una reproduccin econmica. Los esquemas de la reproduccin ampliada ilustran esta ley fundamental de que el valor de la fuerza de trabajo no es independiente del nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. E1 valor de la fuerza de trabajo debe elevarse conforme al desarrollo de las fuerzas productivas. X Hasta ahora no hemos abordado la lucha de clases. Cmo tomarla en consideracin e insertarla en el mecanismo de las determinaciones sociales? J" Primera actitud: la lucha de clases por el reparto del producto est subordinada a las leyes econmicas. No puede pues, en el mejor de los casos, ms que revelar la tasa de equilibrio objetivamente necesaria. En este marco, ocupa una posicin anloga a la "mano invisible" de la economa burguesa. El idioma de la "armona universal" de los intereses sociales desaparece para dejar lugar al de las "necesidades objetivas del progreso". Estamos aqu en presencia de una reduccin economicista del marxismo, segn la cual existen leyes econmicas que constituyen necesidades objeconcepto de desconexin, vanse entre mis escritos los siguientes: Classe et nation, captulos vi, vil, vin; La loi de la valeur et le matrialisme historique. Minuit, 1977, captulos II, v y vi, conclusin; L'change ingal et la loi de la valeur, Anthropos, 1973; L'avenir du maosme, Minuit, 1981, primera parte; La dconnexion, La Dcouverte, 1986; "L'Etat et le dveloppement", -en Sodalism in the World, num. 58, 1987, Belgrado.

tivas independientemente de la lucha de clases. ir_ Segunda actitud: en reaccin contra este tipo de anlisis, se proclama la supremaca de la lucha de clases, que ocupa el proscenio. El salario no se desprende de las leyes objetivas de la reproduccin ampliada, resulta en forma directa de la confrontacin de las clases. La acumulacin se ajusta/ si puede, al resultado de esta lucha. Si no puede, el sistema entra en crisis, he aqu todo. v Tenemos pues que comprender esa relacin dialctica entre la necesidad econmica objetiva y la intervencin de las luchas sociales. Pero en qu marco? Se puede conducir el anlisis de tres maneras diferentes: primera, en el marco del discurso abstracto sobre el modo de produccin capitalista; segunda, en el marco concreto de una formacin social nacional cuyas caractersticas nivel de desarrollo de las fuerzas productivas y productividad del trabajo, estructura de clases, alianzas y conflictos entre stas se identifican y que se considera como la unidad fundamental del anlisis; tercera, operando directamente a nivel del sistema mundial, considerado como la unidad fundamental real, cuyas formaciones nacionales no son sino componentes. El discurso de la marxologa acadmica se sita en el primer marco, el de] eurocentrsmo en el segundo y el que nosotros proponemos en el tercero. En este ltimo caso se da la preeminencia a los valores mundializados sobre las formas nacionales de stos, as como a las alianzas y conflictos de clase mundializados, subordinando las alianzas y conflictos nacionales a las presiones definidas por los primeros. La mundializacin del valor, expresin del sistema productivo, implica pues que la fuerza de trabajo slo tenga un nico valor para el conjunto del sistema mundial. Si este valor debe ser puesto en relacin con el nivel de desarrollo de las fuerzas productivas, este nivel es el que caracteriza al sistema productivo mundial tomado en su conjunto, y no los diferentes sistemas productivos* nacionales, que por el hecho mismo de la mundializacin del sistema pierden progresivamente su realidad. Sin embargo la fuerza de trabajo tiene precios diferentes, sobre todo de un pas a otro. Estos precios dependen de las condiciones polticas y sociales pro-

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pas de cada formacin social nacional. Pueden estar tanto ms bajos cuanto que la reproduccin de la fuerza de trabajo est asegurada parcialmente por una transferencia de valor proveniente de la pequea produccin mercantil no capitalista y de la produccin no mercantil. La masa mucho ms importante del trabajo mercantil no capitalista (los productores rurales) y del trabajo no mercantil (economa de subsistencia y economa domstica) en la periferia implica una transferencia de valor de la periferia donde se genera hacia el centro dominante. O El concepto de la preeminencia de los valores mundializados permite dar todo su sentido a un hecho capital no discutido, a saber, que las diferencias en las remuneraciones por el trabajo (salarios e ingresos de los pequeos productores) son en la periferia no slo muy inferiores de lo que son en el centro, sino tambin que lo son en una proporcin considerablemente ms fuerte de lo que lo es la diferencia de las productividades comparadas. Dicho de otra manera, el concepto del valor mundializado da cuenta de la explotacin diferencial del trabajo por el capital en el centro y en la periferia del sistema y le da un sentido poltico. A pesar de la tasa de explotacin aparente medida en el sistema de precios e ingresos en vigor ms reducida en la periferia que en el centro, el trabajo es ms explotado en el primer grupo de sociedades, dado que la diferencia de las remuneraciones del trabajo es mayor que la de las productividades, v* Ya estamos ahora equipados para ir ms all de las realidades empricas inmediatas, puesto que podemos comparar la escala de los ingresos del trabajo con la de las productividades. Es sabido que en las industrias de la periferia, las productividades del trabajo son comparables a las de las ramas anlogas de las industrias del centro, que por el contrario, la productividad en la agricultura es diez veces inferior en la periferia (es la estimacin comnmente admitida) y que, en el sector terciario, la productividad representa en la periferia una tercera parte de lo que es en el centro en actividades anlogas. Sin entrar aqu en el detalle de la reconstruccin del sistema de correspondencia valores mundializados-precios que de all se deriva, se puede estimar que en estas condiciones, la transferencia de valor de la periferia

hacia el centro es del orden de los 400 mil millones de dlares. Se trata de una transferencia de valor invisible, porque est oculta en la estructura misma de los precios mundiales. No se trata de transferencias visibles, ni por concepto de las ganancias exportadas por el capital extranjero ni por el de los intereses de ta deuda externa (de un monto que como se sabe se volvi gigantesco, del orden de tos 100 mil millones de dlares) ni por el de los capitales exportados por las burguesas locales compradoras. Q_ Esta transferencia de valor acrecienta los ingresos reales de las capas medias y de la burguesa de los pases imperialistas. Sin esta transferencia la relacin del trabajo excedentario con el trabajo necesario sera para el centro de 60% solamente en lugar de 100%. En cuanto a la tasa de explotacin en la periferia, en trminos reales es de 180%, mientras que en apariencia no es ms que de 66%. Las diferencias son. como se ve, considerables: las razones que definen las tasas respectivas de explotacin del trabajo en el centro y en la periferia estn sencillamente invertidas. El eurocentrismo rechaza la idea misma de que pudiera haber transferencia de valor de una formacin social a otra. Marx, en su poca, ya haba respondido a esta ceguera al exclamar: estos seores no comprenden cmo un pueblo puede explotar a otro. Ni siquiera comprenden cmo una clase explota a otra. 5 Cmo funciona la sobreexplotacin que permite la produccin de este valor transferido? Cules son sus consecuencias? Para responder estas preguntas hay que tomar al sistema mundial en su conjunto como unidad de anlisis decisivo. Las clases sociales son los sujetos histricos cuyas confrontaciones y alianzas a escaa mundial determinan: la tasa de plusvalor a escala mundial y las tasas respectivas (diferentes) en el centro y la periferia, el trabajo excedentario extrado en los modos no capitalistas sometidos, la estructu ra de precios y de mercancas mundiales por medio de la cual este plusvalor se redistribuye (y particularmente se divide entre el capital imperialista y el de las burguesas dependientes), el salario real a nivel de su media mundial y de sus medias en el centro y en la periferia, el volumen de las rentas de las clases no capitalistas (sobre todo en la perife-

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ria), el equilibrio de los intercambios centro-periferia, flujo de mercancas y de capitales (y por tanto las tasas de cambio, etctera). \ Estas alianzas y contrastes de clases, que funcionan a esta escala global (estando entonces las alianzas y luchas nacionales subordinadas a las primeras), reproducen as las distorsiones en la estructura del desarrollo basado en la divisin desigual del trabajo. Reproducen pues las condiciones materiales que "hacen desfavorable el factor interno" en la periferia arruinando la esperanza de cristalizaciones sociales progresistas semejantes a las que han permitido a los trabajadores del centro sostener sus luchas de clases econmicas en condiciones ms favorables, autorizando el crecimiento paralelo a largo plazo de los salarios y de la productividad. Sin embargo, al mismo tiempo estas condiciones crean un terreno favorable a las ilusiones polticas de la ideologa burguesa, que por este hecho se vuelve hegemnica entre los trabajadores de los centros. Es por estas expresiones ideolgicas como por ejemplo las solidaridades nacionales interclasistas, basadas en el reconocimiento de la importancia decisiva de las fuentes de abastecimiento de materias primas para asegurar el crecimiento regular de los centroscomo se reproduce la hegemona ideolgica eurocntrica. f> 3. El concepto de mundializacin del valor nos permite, igualmente, volver sobre la cuestin de la tendencia dominante en la evolucin histrica del reparto del ingreso en el seno del sistema capitalista. ^ Conocernos relativamente bien la historia concreta de la acumulacin en los centros capitalistas desarrollados. Ms all de las variantes locales, podramos formular una generalizacin segn los lincamientos siguientes. La revolucin campesina que a menudo inicia la era del capitalismo reduce, cuando es radical, la desigualdad en el campo. Esta reduccin se realiza en detrimento de los seores feudales, pero al mismo tiempo pauperza a una minora de campesinos pobres lanzados hacia las ciudades y la emigracin de ultramar. El salario obrero se fija al comienzo en un nivel bajo determinado por el ingreso de los campesinos pobres. Tiende a elevarse despus de un perodo de estancamiento (y hasta de deterioro) cuando se reduce la expulsin de los

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campesinos sin tierra. A partir de este momento (hacia 1860?) salarios obreros e ingresos reales de los campesinos medios tienden a aumentar paralelamente, junto con el aumento de la productividad. Incluso se supone que hay una tendencia hacia la igualdad entre el salario medio y el ingreso campesino, aunque la tendencia no sea necesariamente identificable en cada etapa de la acumulacin (ello depende de la estructura de las alianzas de clases hegemnicas). En el estadio tardo del capitalismo, hay quiz una tendencia socialdemcrata a la reduccin de la desigualdad. Pero sta opera en unin con el imperialismo en la medida en que una posicin favorable en la divisin internacional del trabajo favorece las redistribuciones sociales. k Para justificar su hiptesis optimista de que la periferia est en vas de "alcanzar" al centro (o puede hacerlo), el eu rocentrismo se ve obligado a suponer que las mismas alianzas sociales que permitieron en el centro la difusin de los beneficios del progreso y la homogeneizacin social se reproducen (o pueden hacerlo) en el desarrollo de la periferia. La tesis clsica de Arthur Lewis sobre el dualismo de las sociedades "en transicin hacia el desarrollo", as como la del "desarrollisrno" latinoamericano de los aos cincuenta, no dicen otra cosa. La desigualdad es el precio provisional de la pobreza. La hiptesis subyacente es que el factor externo, la integracin en el sistema econmico mundializado, es fundamentalmente favorable. Esta oportunidad de desarrollo ser aprovechada ms o menos rpidamente, segn las condiciones internas que caracterizan a las diferentes sociedades del Tercer Mundo. Si bien los hechos es decir, una desigualdad creciente (y no decreciente) caracteriza a la periferia a medida que se de sarrolla desmienten este optimismo artificial, es que la ley de la acumulacin del capital a escala mundial rige esta oposicin complementaria de las estructuras. Para comprenderlo hay que volver a las estructuras productivas. Si en efecto
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Para una critica de la corriente dominante en la teora del desarrollo, representada principalmente por Anhur Lewis (en francs, La iheorie de a craissanca cononque. Payo!, 1963) y el "desarrollLsmo' remitirse a la La deonnexian, captulos 1 y 4.
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se relaciona la asignacin de los diferentes recursos raros (trabajo calificado y capitales) con los consumos finales de los diferentes estratos de la poblacin, clasificados segn los niveles de ingreso, se descubre que en el centro estos recursos son destinados a los consumos de cada estrato en proporciones cercanas a la parte de consumo de cada uno de estos estratos, mientras que en la periferia son destinados a los consumos de las capas ms ricas en proporciones mayores a la parte de esos consumos en el consumo total. Esta distorsin en beneficio de los estratos superiores del reparto es tanto ms fuerte cuanto que el reparto es desigual. El aparato productivo de los pases de la periferia no es la reproduccin del centro en una etapa anterior de su evolucin. Estos aparatos difieren en el plano cualitativo. Cuanto ms avanza el desarrollo capitalista perifrico, ms marcada es esta distorsin y ms desigual es el reparto del ingreso. El sistema unificado en su expansin de conjunto reproduce la diferenciacin, es decir la polarizacin centros-periferias. La ley del valor opera, no a nivel de las formaciones capitalistas tomadas aisladamente, sino en el plano global. g> Esta divergencia en la evolucin del reparto del ingreso, debida no a las circunstancias, sino a la ley fundamental de la acumulacin a escala mundial, implica consecuencias sociales y polticas Fundamentales sobre las cuales volveremos ms adelante.
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^ 4. El increble meollo de! prejuicio eurocntrico se manifest en todo su vigor con motivo del debate sobre el "intercambio desigual". Porque cualesquiera que hayan sido las insuficiencias de la contribucin de Arghi ri Emmanuel, sta tena la ventaja de plantear la cuestin partiendo de la observacin maliciosa de que no exista teora marxista del intercambio internacional. Sin embargo, para proponer una teora de los intercambios mundiales coherente con los fundamentos del marxismo (el valor), haba que salir de un marxismo estrecho que se encerraba en el anlisis repetitivo sin fin slo del modo de produccin capitalista, para atreverse a concebir la ley del valor que opera a escala del sistema ca4

E l l j c m p l o d e l m u n d o r a b e es u n a b u e n a i l u s t r a d n d e esto. Amin,

Vase

Sanili

L'econome timbe contiiiUHiiaiiiu,

Minuit,

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pitalista mundial. Era necesario romper con la reduccin eurocntrica y desplegar todo el potencial universalista del marxismo. Ahora bien, las ventajas comparativas a la de Ricardo eran muy tiles: permitan justificar el orden internacional y el paternalismo con respecto a la periferia. Por eso la tesis de Emmanuel era como encontrarse al nio en la rosca. C > El anlisis del sistema sobre la base del valor mundializado permite colocar el intercambio desigual en su justo lugar. Porque el intercambio desigual' tal como se le puede tomar empricamente, sobre la base de los precios practicados, no revela ms que la parte visible del iceberg. Lo esencial de la desigualdad est oculto en la estructura misma de los precios. Agreguemos que el alcance de la polarizacin en el seno del sistema capitalista mundial no debe ser reducido a su dimensin econmica mensurable; ya sea aparente (el intercambio desigual) u oculta (las transferencias de valor). Ms all de esta dimensin estn las ventajas que proporciona a los pases del centro el acceso a los recursos naturales de todo el planeta, las rentas del monopolio tecnolgico, la divisin internacional del trabajo en su favor (que permite el pleno empleo en tiempos de prosperidad y el desarrollo de las clases medias), etctera. C Se sobreentiende que la deformacin eurocntrica no puede sino estar sorda a cualquier proposicin que trate de reorganizar la visin del mundo contemporneo en torno al concepto del valor mundializado. Sin embargo la ciencia social debe por lo menos conciliar su discurso sobre los "lmites exteriores indeformables", "la interdependencia de las ^naciones", etc., con su hiptesis de la preeminencia de los '"factores internos" que, en realidad, margina la dimensin que representa la mundializacin. Esta-conciliacin imposible se agota en una serie de falsedades huidizas cuya fragilidad argumentativa est a la medida de la trivialidad de los hechos invocados. & Por ejemplo, se toma como' pretexto que las periferias son plurales, diferentes, para llegar .a la conclusin de que esto hace que no tenga ningn sentido hablar de la periferia en singular. Este argumento en los momentos actuales ha vuelto a ser popular y los artculos y los libros afirman que "el estallido y el final del Tercer Mundo" son incontables. Pero

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ni siquiera en ello hay nada original- Porque en efecto la periferia siempre ha sido por definicin mltiple y diversa, definindose por la negativa; legiones del sistema que no se han constituido en centros. El ajuste de las periferias a las exigencias de la acumulacin global se opera pues en la pluralidad: no slo las funciones realizadas por la periferia cambian de una fase a otra de la evolucin del sistema global, sino que a cada una de stas corresponden funciones diversas desempeadas por diferentes periferias. Existen tambin en cada etapa de esta evolucin interlocutores intiles para el sistema, pues el sistema capitalista sigue siendo y esto es lo que el eurocentrismo no puede aceptar un sistema destructivo cuyo programa comprende necesariamente la marginacin de las regiones de la periferia que.se vuelven intiles para la explotacin del capital en un estadio dado de su despliegue. El noreste brasileo y las Antillas, en un tiempo periferia principal (y en aquel entonces rica!) en la etapa mercantilista, fueron asolados de tal manera que hasta hoy no se han recuperado, Gran parte de frica, donde sus pueblos fueron diezmados por la trata de negros asociada al mercantilismo y donde los suelos fueron destruidos por el pillaje colonial y neocolonial, est de la misma manera en vas de marginacin. El descubrimiento reciente del Cuarto Mundo por especialistas occidentales del desarrollo llega un poco tarde. Hace alrededor de quince aos, Andr Frank y yo mismo imaginbamos dos escenarios de salida de la crisis actual {intitulados 1984 A y B); uno prevea la reorganizacin para la periferia y el otro la marginacin, para concluir con que segn las regiones y los desarrollos de las luchas ambos escenarios se verificaran! p: De igual modo se toma como pretexto que la mundializacin del valor supuestamente an no est terminada para llegar a la conclusin de que el valor sigue siendo en lo esencial una realidad definida en el marco de las formaciones sociales nacionales. Que la mundializacin sea slo una tendencia del sistema, que tenga una historia la de su formacin progresiva y no se haya constituido por un golpe de
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Samir Amin y A. G. Frank, N'aitendoTis pas J9B4, en A. G. Frank, Reflexiorts sur la nouvelte cse conomique mondiale, Maspero, 1978.

varita mgica el "primer da" del capitalismo, hace cuatro o cinco siglos, no son sino trivialidades evidentes. Yendo pues ms all de estas evidencias, debemos comprobar que la tendencia a la mundializacin se manifiesta con fuerza desde el origen (la poca mercantilista) y que constituye ya en buena medida el aspecto principal de la unidad dialctica y contradictoria nacional/mundial. De ello se desprende que es preciso analizar las fases por las que ha pasado el sistema mundial, en evolucin constante, a partir principalmente del ajuste,del capitalismo a las luchas de clases consideradas a escala global y no exclusivamente nacional. Por el contrario el eurocentrismo explica la evolucin slo por la dinmica tcnico-econmica de los centros, en rigor/por el ajuste del capitalismo a las luchas de clase dentro del mismo. Lo que pasa en la periferia es entonces relgado a la condicin de aadidura puramente decorativa. ' ^6. En oposicin a estas diferentes escapatorias, ms o me nos hbiles, para eludir las cuestiones espinosas, el anlisis de la polarizacin que caracteriza al sistema capitalista mundial coloca al Estado en el centro de sus preocupaciones. Q " 2 Las economas del capitalismo central son autocentradas. Por ello se entiende que estn organizadas en torno a una articulacin determinante que une la produccin de equipo a la de bienes.de consumo, entendindose que las relaciones exteriores estn entonces sometidas a la lgica de las exigencias de esta articulacin determinante. Por esto, las remuneraciones del trabajo pueden seguir aqu el avance de la productividad. De ah que las relaciones exteriores de los centros autocentrados, que de ninguna manera son autrquicos sino por el contrario expansionistas y agresivos, permitan acelarar el crecimiento de la productividad aparente mediante transferencias de valor en su favor. Por oposicin la acumulacin en la periferia est modelada desde el principio por las exigencias de la del centro. El ajuste permanente define la acumulacin perifrica. Esta formulacin del contraste centro/periferia permite evitar los falsos problemas de la economa del subdesarrollo, como la especializacin en la produccin primaria, que no ha sido ms que una forma de periferizacin en una etapa dada, o el contraste mercado externo/mercado interno, pues la acumulacin perifrica

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tambin se basa en la ampliacin del mercado interior, peto sta no descansa en la articulacin principal producin de equipo/produccin para el consumo de masa y, por esto, se estructura de una manera que acusa la desigualdad social en el reparto interno del ingreso. C Ahora bien, la construccin de una economa autocentrada en un polo, el ajuste a la economa mundial en el otro, no son producto del funcionamiento de simples "leyes econmicas" que operan en un espacio polticamente vaco. Por el contrario, el papel del Estado es aqu decisivo. 0 En las sociedades capitalistas centrales la presencia del Estado se expresa fuertemente por el control de la acumulacin. Pero esta presencia no es experimentada en forma directa; incluso es eliminada de la imagen ideolgica que el sistema produce de s mismo, para poner por delante la sociedad civil y la vida econmica, como si stas existieran y funcionaran sin Estado. Por el contrario, en las sociedades del capitalismo perifrico la sociedad civil es raqutica. La vida econmica es magra y aparece como el apndice del ejercicio de las funciones del Estado que ocupa directa y visiblemente el proscenio. Sin embargo no es ms que una ilusin pues aqu el Estado es en realidad dbil, por oposicin al verdadero Estado fuerte, el de los centros desarrollados. Simultneamente la vida econmica se reduce a no ser ms que un proceso de ajuste a las exigencias de la acumulacin jen el centro. 'O En suma, el criterio cualitativo decisivo que permite clasificar las sociedades, del sistema capitalista mundial en centros y periferias es el de la naturaleza de su Estado. Las sociedades del capitalismo central se caracterizan por la cristalizacin de un Estado nacional burgus, cuya funcin esencial, adems del simple mantenimiento de la dominacin del capital, es precisamente la de controlar las condiciones de la acumulacin, mediante el control nacional que ejerce sobre la reproduccin de la fuerza de trabajo, el mercado, la centralizacin del excedente, los recursos naturales y la tecnologa. El Estado cumple aqu,las condiciones que permiten la acumulacin autocentrada y. la sumisin de las relaciones exteriores a la lgica de sta. Por el contrario, el Estado perifrico, que como todo Estado cumple ja funcin

del mantenimiento de la dominacin interna de clases, no controla la acumulacin local. Es entonces objetivamente instrumento del ajuste de la sociedad local a las exigencias de la acumulacin mundializada, que est determinada en sus direcciones de evolucin por la de los centros. Esta diferencia permite comprender por qu el Estado central es un Estado fuerte (y cuando se vuelve democrtico en el sentido burgus del trmino, eso constituye una expresin complementaria de esta fuerza), mientras que el Estado perifrico es un Estado dbil (y por ello, entre otras cosas, el acceso a la democratizacin burguesa verdadera le est prcticamente prohibido, por ello la existencia de la sociedad civil est all necesariamente limitada.) En otros trminos: la cristalizacin del Estado nacional burgus en algunos pases se opone a la que se da en otros. O an ms, el subdesarrollo de los unos es producto del desarrollo de los otros. Pero debemos precisar aqu que esta proposicin no es simtrica y reversible: pues no hemos dicho que su contrario (el desarrollo de unos seria producto del subdesarrollo de los otros) fuera verdadero. Esta observacin, con demasiada frecuencia silenciada, y la confusin que se origina entonces entre nuestra proposicin y su contrafio, engendran graves malentendidos y polmicas estriles.. (3 Cules son pues las condiciones histricas que han favorecido la cristalizacin del Estado nacional burgus aqu, mientras constituyen un obstculo a la reproduccin de ese modelo en otras partes? V\ La historia nos ensea que, en los centros, la cristalizacin del nuevo poder burgus hegemnico ha implicado amplias alianzas entre esta nueva clase dominante y las dems clases: campesinos parcelarios o propietarios rurales, segn sea el caso, pequea burguesa comerciante y artesanal. Estas alianzas eran necesarias para hacer frente a la amenaza que representaba para el orden social la naciente clase obrera en este estadio revolucionario como lo ilustra la historia europea del siglo x i x del chartismo ingls (los aos cuarenta del siglo) o la Comuna de Pars (1871). A su vez, estas formas de la hegemona burguesa entraaron polticas sociales y econmicas que iniciaron la homogeneizacin de la socie^ dad mediante la proteccin del ingreso de las clases rurales

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y de las capas urbanas intermedias. En la lase siguiente, iniciada hacia Fines del siglo pasado, que,todava caracteriza hoy da al capitalismo central, la hegemona burguesa se extiende a la clase obrera estabilizada. \ El medio por el cual se generaliza el consenso social es la asociacin del fordismo como forma dominante de organizacin del proceso de trabajo mecanizado, que asegura la produccin en masa y la poltica social demcrata (o keynesiana) de los salarios que asegura un mercado en expansin para esta produccin en masa. Este consenso no excluye la lucha de clases; pero sta tiende a limitarse al terreno del reparto econmico de los resultados y a alejarse del cuestionamiento de la organizacin global de la sociedad, permitiendo el funcionamiento de la democracia electoral ta! como la conocemos. Ahora bien, las posiciones subalternas ocupadas por las periferias en el sistema mundial hacen improbables esas formas de ampliacin progresiva de la integracin social a escala global. Las burguesas aparecidas tardamente se encuentran con dificultades mayores cuando intentan ampliar sus alianzas internas de clases. En un primer momento, la dicotoma centro/periferia se asienta en una alianza entre el capital central dominante y clases rurales dominantes de antiguo tipo en las periferias (feudales o latifundistas, etc.). La historia de Amrica Latina, cuya independencia fue lograda a principios del siglo xix, precisamente por esas clases latifundistas, paga hasta hoy el precio legado por esta alianza entre el capital dominante y las oligarquas latifundistas. En Asia y frica, las formas coloniales que funcionaron todava ms brutalmente en el mismo sentido acentan el retraso de estos dos continentes en relacin con Amrica Latina. Ms tarde, la poca contempornea, cuando se constituyen los estados burgueses como resultado de las luchas de liberacin nacional y/o cuando los poderes latifundistas locales son derrocados, la naciente industrializacin se inscribe en un sistema mundial desfavorable para la ampliacin de su base social local. Aqu el fordismo no va acompaado por la democracia social obrera. La salida de la nueva produccin industrial est ms centrada en la demanda de las clases medias en expansin. Las presiones de la tecnologa moderna, que la competitividad impone, requieren de importaciones

masivas de equipo, conocimientos tcnicos, capitales que hay que pagar aceptando remunerar el trabajo industrial con tarifas muy inferiores para poder exportar. Se podran multiplicar al infinito los detalles que van en el sentido de nuestra tesis demostrando que todos los mecanismos de la economa mundial, o casi todos, constituyen obstculos al progreso social-en la periferia del sistema. Por ejemplo, la heterogeneidad de las productividades sectoriales sobre la cual se insiste con justa razn en la descripcin del subdesarrollo crea y reproduce situaciones de rentas que arruinan la posibilidad de una homogeneizacin social. Agreguemos que el antagonismo centro/periferia no resulta slo del mecanismo econmico y social, siendo neutras la intervencin de los Estados y la poltica mundial. Regresando al siglo xix no se puede dejar de observar que Gran Bretaa, entonces potencia hegemnica, se empeaba por todos los medios en evitar la aparicin de los centros autnomos. Pero en Europa sus medios estaban limitados por las relaciones militares que se imponan mediante el equilibrio europeo establecido desde 1815. Por el contrario, el dominio de los ocanos le permita intervenir eficazmente en Oriente, Asia, Amrica del Sur. La coalicin europea movilizada por Inglaterra contra Egipto en 1840 fue decisiva para el aborto de la modernizacin capitalista de ese pas. Lo mismo ocurri con Amrica del Sur, donde la alianza entre el capital britnico y la oligarqua latifundista hizo posibles tericamente (hasta se intentaron) otras conjunciones locales de alianzas sociales progresistas considerablemente ms aleatorias. Han cambiado las cosas? En efecto hay quienes pretenden que las condiciones polticas que han impedido Ja cristalizacin de nuevos estados burgueses nacionales ya no caracterizan al mundo contemporneo. Occidente no puede impedir a los Estados del Tercer Mundo que se desarrollen a su imagen y se impongan como interlocutores iguales en el sistema mundial. Para probarlo, bastara comprobar los progresos realizados en las serniperiferias, o pases recin industrializados. Su existencia sera testimonio de que la periferizacn no es fatal y que, cuando se lleva a cabo, es por razones que obedecen principalmente a los factores internos, mientras que, de manera simultnea, sera posible a pesar del obstculo ex-

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terior si es que existe erigirse en nuevo centro. -ti. Esta cuestin de las "semiperiferias" es una serpiente marina que reaparece regularmente en el debate, pues lo que se dice hoy de las semiperiferias en vas de cristalizacin de nuevos centros podra decirse, y se ha dicho, hace cien aos de otras semiperiferias que no han cristalizado en nuevos centros. v No hay duda de que en la sociedad, como en la vida, siempre o aparentemente existen casos intermedios. E! hecho en s mismo sera difcil de impugnar. Pero la verdadera cuestin no est all. El sistema capitalista-mundial est movido por una fuerte tendencia a la polarizacin, as como en el modo de produccin capitalista Re tiende a la polarizacin/ entre las dos clases fundamentales, burguesa y proletariado. La cristalizacin de los centros en un polo y la periferizacin en el otro polo no excluye, en todo momento, el surgimiento de semiperiFerias, la analoga de las clases medias engendradas por la dinmica concreta de la acumulacin capitalista. En efecto la exclusin de esos surgimientos permanentes implicara una visin esttica absurda, como si la polarizacin centros/periferias hubiera aparecido mgicamente en su plenitud desde el principio, cuando precisamente es el resultado del movimiento concreto del sistema mundial. /"A Al mismo tiempo, el surgimiento de las semiperiferias revela la verdadera naturaleza de la dialctica que rige al movimiento, a saber la convergencia, o el conflicto, entre los factores internos, Favorables o desfavorables segn los casos, y el factor externo, siempre desFavorable e incluso cada vez ms difcil de superar. Por ejemplo, es evidente que, a pesar de su retraso, Alemania logr alcanzar y superar a Inglaterra en algunas dcadas del siglo xix. Cunto tiempo necesitar Brasil para alcanzar y superar a Estados Unidos? Es concebible esta perspectiva en el horizonte visible? Cuando se nos dice que Brasil podra desarrollarse y hasta convertirse en un centro de primera magnitud quin podra dudarlo? Si Brasil hiciera una revolucin social con toda seguridad se abriran perspectivas totalmente nuevas. Pero la cuestin no est all, sino en saber si la burguesa brasilea puede emprender reformas de esta magnitud.y/o si, en su de-

fecto, los contrastes sociales ms violentos podran ser corregidos en forma progresiva por un desarrollo puramente capitalista. En realidad no se ha establecido que las semiperiferias en cuestin construyan efectivamente y cun xito ese Estado burgus nacional necesario capaz de controlar la acumulacin interna y de someter sus relaciones exteriores a ella, es decir de escapar a las pesadas presiones del ajusfe a las exigencias de la expansin mundial. & En estas condiciones es preferible calificar lo que algunos llaman semiperiferias de periferias verdaderas correspondientes al estado actual de la expansin capitalista global. Las otras, el Cuarto Mundo, no son las verdaderas periferias de hoy, sino las que, al corresponder a las exigencias del sistema global de ayer, estn hoy en vas de destruccin. tJ No obstante, segn se dice, el proyecto de construccin de una economa nacional autocentrada se ha vuelto anacrnico porque el propio Estado nacional est en vas de disolucin en los centros mismos. Habra que demostrar entonces que la sociedad de las semiperiferias en cuestin est en vas de acercarse a la de los centros ya constituidos, en la perspectiva.global de ese mundo capitalista homogeneizado que est en formacin. Esta demostracin no est ni hecha ni es factible, a tal grado que las evoluciones sociales, en curso en el horizonte visible, son divergentes aqu y all. Una vez ms se sustituye el anlisis de las contradicciones reales y de su dinmica propia por la visin de una armona que las ha superado. Supongamos pues que el problema est resuelto, tal es el ideal de este razonamiento inaceptable. 0 El problema podra en efecto ser resuelto, es decir, el contraste centro/periferia podra ser suprimido, en el marco del capitalismo^deFinido por la regia del mercado mundializado de productos y capitales), a condicin!. . de abrir todas las fronteras a la inmigracin ilimitada de trabajadores! Slo con esta condicin el mercado generalizado de mercancas, capitales y uerza de trabajo, podr tericamente homogeneizar las condiciones econmicas y sociales a escala del planeta. Como es ms que evidente que esta hiptesis es inaceptable para las sociedades que componen nuestro universo tal como es todava, colocarse en el marco que define, es salirse del campo de la poltica para entrar en el de la ficcin.

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^ l viejo internacionalismo del movimiento obrero se basaba en la ilusin de una homogeneizacin rpida de las condiciones de! mundo del trabajo por la expansin mundial del capitalismo. No podra pues resistir la prueba de la historia. Al eliminarse el internacionalismo de los pueblos, qued abierto el campo al del capital que opera libremente a escala del sistema mundial y define las estrategias propias de la d i visin de los pueblos y los trabajadores. Esta solidaridad slo puede ser construida si se rechaza la utopa de la abolicin inmediata de las naciones y de las fronteras sobre la base de una estrategia de mantenimiento mutuo de estrategias nacionales populares de desconexin.
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II. LA CRISIS DEL IMPERIALISMO CONTEMPORNEO

^ t. Luego de rechazar el concepto de mundializacin del valor, el eurocentrismo se niega a analizar la crisis del capitalismo que vivimos desde hace ms de quince aos como si en lo esencial se tratara de una crisis del imperialismo, es decir un momento caracterizado principalmente por el agravamiento de las contradicciones centros/periferias resultantes de su acumulacin en el curso de la expansin capitalista mundializada que precedi la crisis en cuestin. ^ Cualquier crisis en el sistema capitalista es la expresin de un mal funcionamiento de la ley bajo el efecto de las luchas de clases. Se manifiesta por desequilibrios que hacen imposible la realizacin del valor y, en consecuencia, ocasionan la cada de la tasa de ganancia. Sin embargo*esta proposicin general no basta para caracterizar una crisis particular, en una etapa dada de la evolucin del sistema. En efecto, por ejemplo, en el siglo XIX la ley del valor que an operaba principalmente sobre la base de los espacios nacionales, la crisis es nacional, aunque pudiese ser transmitida del centro hegemnico de l poca (Gran Bretaa) a los dems pases. Si bien hoy da el espacio sobre la base del cual opera la ley del valor es el del conjunto del sistema mundial, la crisis debe ser considerada ante todo a ese nivel, es decir como ex-

presada por la imposibilidad de asegurar la circulacin mundial del capital y la realizacin mundial del valor. La dimensin principal en la que se expresa la crisis actual est pues situada en el campo de las relaciones mundiales; y es a partir del examen de stas como se pueden desprender los verdaderos factores en juego de la crisis y sus diferentes soluciones posibles. Esta observacin no implica de ninguna manera una simplificacin que ignore los diferentes aspectos de la crisis: la competencia en el Oeste, la crisis del fordismo como modo de explotacin del trabajo industrial, la crisis del Estadoprovidencia, la articulacin de la crisis con el conflicto EsteOeste, el atlantismo y la crisis de la hegemona do Estados Unidos, etc. Implica slo que se sitan debidamente estos diferentes aspectos de la crisis en relacin con los factores esenciales, definidos a partir de la crisis de la mundializacin del valor. 0 Desde el momento en que uno se sita en este marco, se comprende que el factor en juego de la crisis no es directamente la opcin entre capitalismo y socialismo sino la eleccin entre la sumisin a la lgica de la expansin del capital o la desconexin, medio para ampliar los mrgenes de autonoma de los pueblos, las naciones y las clases trabajadoras en el Oeste, el Sur y el Este. % No es nuestro propsito insistir aqu en todas estas cuestiones, sino slo poner de relieve la esterilidad del eurocentrismo de los anlisis dominantes. Estos atraen la mirada hacia la crisis del capitalismo en Occidente bajo sus diferentes aspectos (crisis de la organizacin del trabajo, perspectivas contradictorias de las nuevas tecnologas, competencia en el Oeste, etc.) como si lo esencial se situara aqu, permaneciendo pasivos y condenados a ajustarse a las exigencias de Occidente, el Sur (la periferia) y el Este (socialista). La hiptesis subyacente es sin duda que el Este y el Sur, atrasados, estn condenados a integrarse ms al sistema mundial, ni0 6

* Vanse entre nuestros escritos de sntesis sobre esta cuestin; Une cri se siructurelle, en Amin, Paire, Hussein y Massiah, La crise de l'imperialis me, Minuil, 1975; L'imperialisme el le dveloppemeni friega/, Minuit, 1976, captulos v y vi; Crise. socialisme el naiionalisme, en Amin, Arrighi. Frank. Wallersiein, La crise, quelle crise?, Maspero, 1982. 9

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ca tabla de salvacin para ellos. Ahora bien, lo cierto es lo contrario: Occidente es estable a pesar de la crisis, mientras que el cambio cualitativo se impone en otra parte, en el Este y el Sur. 0 2. "En el Oeste no hay nada nuevo." Frase lapidaria que debe ser precisada si se desean evitar los malentendidos. Porque de una manera evidente Occidente es el centro de numerosas evoluciones decisivas para el porvenir global del mundo. Es el centro de invencin de nuevas tecnologas y a veces el'lugar de logros ms avanzados en el terreno del cuestionamiento de algunos aspectos de la vida social. La frase significa que la estabilidad de la sociedad occidental es tal que las relaciones de produccin se modulan y se ajustan a las exigencias del desarrollo de las fuerzas productivas, sin ocasionar rupturas polticas graves, Se puede dar un ejemplo vivo y actual. El fordismo como forma de relaciones de produccin capitalistas correspondi a una fase dada del desarrollo de las fuerzas productivas (la produccin masiva, el trabajo en cadena, el consumo de masa, el Estado-providencia). Actualmente est en crisis: la productividad del trabajo ya no puede progresar sobre esta base, incluso a veces disminuye, las tecnologas nuevas (informtica y robotizacin, biotecnologa y espacio) imponen otras formas de organizacin del trabajo. Sin embargo todo hace pensar que esta crisis del trabajo fordista no entraar rupturas polticas revolucionarias. A lo ms conducir a una reclasificacin en a jerarqua de los centros, que acelere la decadencia relativa de unos y el ascenso de otros. Se puede ir an ms lejos y decir que en el Oeste "cada vez hay renos novedades". Una comparacin entre las relaciones sociales ante la crisis actual y la de los aos treinta es extremadamente instructiva en este plano. La crisis de los aos treinta haba conducido a rupturas polticas serias: fascismos o frentes populares. Por el contrario, en nuestra crisis izquierda y derecha, en el sentido electoral del trmino, se acercan ms, en la concepcin de una gestin del paso al estadio superior de desarrollo de las fuerzas productivas. Acaso no es se un efecto poltico evidente de la creciente polarizacin en el seno del sistema mundial?. -^Sin duda tambin la frase "en el Oeste no hay nada" no ex-

cluye el conflicto real que impone la competencia capitalista entre Europa, Estados Unidos y Japn. Pero all tambin parece poco probable que esta competencia rebase la esfera de los conflictos mercantiles y reproduzca las situaciones de conflictos violentos del pasado. El europesmo, tal como se expresa en el momento actual, no se propone ms que un solo objetivo, el de alcanzar a Estados Unidos y a Japn en trminos de competitividad capitalista. En lo inmediato, la bsqueda de este objetivo entraa ms un realineamiento poltico atlantista y un frente comn contra el Tercer Mundo que un no alineamiento europeo. Otra perspectiva es-sin duda deseable y no necesariamente imposible. Pero implica una ruptura con la tradicin eurocntrica de la visin poltica de Occidente, [i 3. Por el contrario, en la periferia del sistema ese mismo desarrollo de las fuerzas productivas pone constantemente en tela de juicio las relaciones polticas y sociales. La crisis del Sur en su totalidad se sita precisamente en esta contradiccin principal del capitalismo, que se manifiesta por el aborto repetido de las tentativas de surgimiento de un proyecto burgus nacional a partir de una condicin periferizada. El choque, confesable o implcito, entre el proyecto nacional burgus, aqu histricamente imposible, y un proyecto nacional popular, que constituye la nica respuesta verdadera a la altura de los desafos de nuestro tiempo, constituye el hilo conductor de la historia de nuestra poca. O ) La confusin en los debates concernientes al porvenir del capitalismo en la periferia del sistema sin duda debe atribuirse en parte al hecho de que !a burguesa se ha convert- < ' do en la clase hegemnica local en el conjunto del Tercer Mundo contemporneo. Esta burguesa en el poder intenta entonces efectivamente hacer avanzar su proyecto de construccin de un Estado burgus nacional, asociado al sistema mundial capitalista, es decir dominar el proceso de acumulacin. Z, Pero cules, son los resultados de esta tentativa? ForSamir Amin, II y a trente ans Bandoung, UNU, El Cairo, 1985. Vase tambin, Samir Amin, "La crise, le tiers monde et les relations Nord-Sud et Est-Ouest", Nouvee Revue Socialiste, septiembre-octubre de 1983.
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mulado por el ala radical de la burguesa del Tercer Mundo con motivo de la conferencia de Bandung (en abril de 1955), ese proyecto pensaba que era posible este desarrollo en la interdependencia, en el seno del sistema mundial, y de ninguna manera se propona "salir del sistema", "desconectarse". En efecto, el desarrollo-estaba definido por la voluntad de desarrollar las fuerzas productivas por medio de la industrializacin; la voluntad de asegurar al Estado nacional la direccin y el control del proceso; la creencia de que los modelos tcnicos constituyen elementos neutros que se pueden reproducir y controlar; la creencia de que este proceso no implica en primer lugar la iniciativa popular, sino slo el apoyo de las acciones del EstErao; la creencia de que este proyecto no es fundamentalmente contradictorio con la participacin en el sistema mundial, aunque entrae conflictos momentneos con ste. Hace falta algo ms que deducir el carcter burgus nacional de este proyecto? Q Ahora bien, las circunstancias de la expansin capitalista de los aos 1955-1970, hasta cierto punto, alimentaron la ilusin de la posibilidad histrica de este proyecto. Ello a pesar del hecho de que Occidente se opuso a l por todos los medios, econmicos y polticos, incluyendo los golpes de Estado y las intervenciones militares. Por lo dems, el apoyo de la Unin Sovitica a algunas de estas tentativas, junto con revisiones de la ideologa tradicional de la Tercera Internacional concernientes a la transicin socialista y a las contradicciones sociales y lmites internos del modelo, dan cuenta de la confusin ideolgica que de all result. j Posteriormente, la crisis general en la que entr el sistema capitalista a partir de los aos setenta dio la ocasin para una contraofensiva de Occidente, cuyo objetivo era volver a convertir tas sociedades del Tercer Mundo en economas compradoras y someter su desarrollo ulterior a la lgica de la reorganizacin del capital transnacionalizado. Esta ofensiva, que constituye la dimensin principal de la estrategia del capital dominante en la crisis, aprovecha con xito la vulnerabilidad de las tentativas de cristalizacin del Estado nacional en la periferia del sistema. Esta vulnerabilidad est ilustrada en todos los dominios: por la deuda y la dominacin del sistema financiero mundializado, por la incapaci-

dad de las sociedades del Tercer Mundo tal como son de convertirse en interlocutores en las nuevas actividades de alta tecnologa, por la crisis alimentaria que a veces llega al hambre, por la urbanizacin no controlada, por la penetracin del modelo occidental de desperdicio en grandes fracciones de los estratos medios y hasta populares, por la sumisin al modelo seudocultural occidental, por la vulnerabilidad militar, etctera. ^> En estas condiciones, en el momento mismo en que las crticas de los conceptos de centro y periferia se apresuraban a enterrar la cuestin del subdesarrollo producto de la expansin capitalista, la forma compradora del Estado en la periferia acaso no est a punto de convertirse en el medio principal de la integracin desigual en la nueva fase del desarrollo del sistema capitalista mundial? Este concepto del Estado comprador, principalmente aparato de transmisin de la dominacin del capital transnacionalizado, debe ser puesto en oposicin con el Estado burgus nacional. As pues la cuestin es saber si la burguesa en el Tercer Mundo es capaz de dominar alianzas sociales internas que puedan hacer frente al desafo. Nosotros decimos que las condiciones histricas modeladas por el sistema global les son totalmente desfavorables. El proyecto de Estado burgus nacional en esas condiciones sigue siendo extremadamente vulnerable. Y a falta de algo mejor, la burguesa loca! tiene la gran tentacin de aceptar inscribir su desarrollo en una perspectiva de subalternizacin. Emitimos la hiptesis de que hoy da, en gran medida, las burguesas del Tercer Mundo han llegado a eso, han renunciado a su proyecto nacional, al espritu de Bandung, para aceptar la "compradorizacin". 4. La imposibilidad del proyecto nacional burgus en la periferia se manifiesta con una violencia particular en la cuestin de ta democracia en la periferia del sistema capitalista. No daremos aqu ms que un solo ejemplo, el de Brasil, Sabemos que la teora del desarrollismo latinoamericano haba pretendido en los aos cincuenta y sesenta que la industrializacin y la modernizacin (de estilo burgus y en el marco de una integracin ms favorable al sistema mundial) entraaran por s mismas una evolucin democrtica. La

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dictadura era considerada un vestigio de un pasado p recapitalista. Los hechos han demostrado el error de este razonamiento ingenuo. La industrializacin y la modernizacin en este marco slo produjeron la modernizacin de la dictadura, la sustitucin de los viejos sistemas oligrquicos y patriarcales por una violencia fascistoide eficaz y moderna. No podra ser de otro modo, pues el desarrollo perifrico implicaba el agravamiento de las desigualdades sociales y no su reduccin. Por lo dems, el proyecto burgus en s mismo no dio los resultados que se propona obtener: la crisis demostr la vulnerabilidad de,Ia construccin y la imposible independencia que la dictadura legitimaba para algunos. Por ello, la propia dictadura entr en crisis. Pero los sistemas mas o menos democrticos que se han impuesto en estas condiciones acaso no se enfrentan a un dilema temible? Porque una de dos cosas: o bien el sistema poltico democrtico aceptar la sumisin a las exigencias del ajuste mundial y entonces no podr planear ninguna reforma social importante y la democracia misma no tardar en entrar en crisis, o bien las fuerzas populares, apoderndose de los medios de la democracia, impondrn esas reformas. El sistema entrar entonces en conflicto con el capitalismo mundial dominante y deber deslizarse del proyecto nacional burgus a un proyecto nacional popular. El dilema de Brasil, Corea, Filipinas, se sita por entero en este conflicto. Como lo mostr Celso Furtado el milagro brasileo no tuvo ms que un resultado: el de agravar los problemas sociales al punto de que slo una revolucin social podr ahora superarlos. Qu diferencia con los efectos del desarrollo del capitalismo en el centro!
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III. LA DESCONEXION Y EL ESTADO NACIONAL POPULAR

*b En vez de la burguesa pueden las clases populares tomar la iniciativa y dominar otra estrategia que la de la integracin subalternizada al sistema capitalista mundial? Cul es la naturaleza de esta estrategia de desconexin? En qu medida se sita en la problemtica de la transicin socialista?

Celso Furtado, Le Brsil aprs le miracle, MSH, Parts, 1987. Vase igual mente, Samir Am in, "Popular Strategy and the democratic question", Third

World Quarterly, noviembre de 1987.

j 1. Abordamos ahora el tema tab de la desconexin, pues la desconexin, que se asimila rpidamente a la autarqua pura y simple, implicara una austeridad inaceptable, el despotismo primitivo, etc. Se sobrentiende que no hay salvacin fqera de la integracin al sistema mundial, nico medio por el cual los pueblos todava brbaros pueden, si lo desean, salir de su barbarie europeizndose. Prescindir de nosotros cmo atreverse a pensarlo? -' (h Detrs de este rechazo pertinaz, se perfila en realidad el abandono de cualquier perspectiva socialista, pues se comprueba que el rebasamiento del capitalismo no est a la orden del da en Occidente para concluir que, tambin necesariamente, es imposible en otra parte. Cmo podran hacerlo mejor que nosotros? Es evidente que la idea de que, por las leyes del desarrollo desigual, el avance ms all del capitalismo podra ser iniciado en otra parte que no sea Occidente resulta insoportable. Tambin, en lo que sigue, insistiremos en la naturaleza del desafo que las sociedades poscapitalistas enfrentan. Se ver entonces que el juicio global del euro centrismo que concluye simplemente en el doble fracaso del socialismo y de la liberacin nacional pasa a un lado de los problemas reales. C Si bien un desarrollo susceptible de responder a las necesidades materiales de la totalidad de los estratos sociales de la nacin se revela imposible en la periferia del sistema en el marco del capitalismo, se impone el examen de la opcin alternativa de otro desarrollo pensado fuera de la sumisin a las presiones globales. se es el sentido de la expresin de desconexin. 'O La desconexin no es una receta sino una eleccin de principio, la de desconectar los criterios de racionalidad de las decisiones econmicas internas de las que gobiernan el sistema mundial, es decir de liberarse de la presin del valor mundializado sustituyndolo por una ley del valor de alcance nacional y popular. Si la burguesa es incapaz de desconectar y si slo una alianza popular debe y puede convencerse de que sa es una necesidad insoslayable de cualquier
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proyecto de desarrollo digno de ese nombre, la dinmica social debe conducir a inscribir este proyecto popular en una perspectiva para la cual no hallamos otro calificativo que el de socialista. Quedando entendido que el socialismo en cuestin constituye un proyecto de sociedad, generosamente desplegado ante nosotros, y no una realidad ya construida aqu o all que slo se tratara de imitar. '(/.Tiene el Tercer Mundo contemporneo otra opcin posible? A decir verdad los trminos de la alternativa parecen hoy da bastante dramticos desconectarse o ajustarse? Por lo dems ajustarse a las exigencias del sistema mundial no es siempre posible. Quiz lo sea para algunas semiperiferias/(las verdaderas periferias nuevas, segn nosotros) al precio, por supuesto, de una gran miseria y de un gran sufrimiento para sectores enteros de la sociedad, quiz para la mayora. Pero para otros, aquellos que constituyen lo que hoy da se llama el Cuarto Mundo, ajustarse puede ser sencillamente aceptar perecer, a veces en el sentido literal del trmino, como lo ilustra el hambre. Las coyunturas histricas pueden conducir a algunas sociedades a revelarse incapaces de salir por s mismas de su estancamiento. El suicidio colectivo ha existido en la historia, y ningn optimismo artificial autoriza a olvidarlo. El repliegue sobre utopas aferradas al pasado, alimentadas por un nacionalismo culturalista que va viento en popa, es un ejemplo de eleccin de este gnero. La desconexin, al inscribirse en la perspectiva socialista, sigue siendo pues la nica respuesta aceptable a los desafos de nuestra poca. 2. Esta forma de poner en tela de juicio el orden capitalista a partir de las revueltas de su periferia obliga a repensar seriamente la cuestin de la "transicin socialista" a la abolicin de clases. Digase lo que se diga, y no obstante los matices que se agreguen, la tradicin marxista ha quedado en desventaja por la visin terica inicial de revoluciones obreras que comienzan sobre la base de fuerzas productivas avanzadas, una transicin relativamente rpida, caracterizada por un poder democrtico de las masas populares que es tericamente ms democrtico que el ms democrtico de los estados burgueses. Qi Ahora bien, si hoy fuera preciso resumir lo esencial de las

lecciones que es posible extraer de las experiencias del "poscapitalismo", se podra hacerlo en los siguientes puntos: C En primer lugar: el carcter profundamente desigual inmanente a la expansin capitalista ha puesto a la orden del da de la historia la revolucin de los pueblos de la periferia. Esta revolucin es anticapitalista en el sentido de que se opone al desarrollo capitalista realmente existente, insoportable para estos pueblos. Dicho de otra manera, las contradicciones ms violentas que entraa la acumulacin capitalista en su propio movimiento real operan en la periferia del sistema ms que en esos centros. Sin embargo esta revolucin anticapitalista no por ello es simplemente socialista. Las circunstancias le han dado una naturaleza compleja. *0 En segundo lugar: el marxismo ha desarrollado una visin de la sociedad sin clases que, segn l, debe abrirse camino por el juego mismo de la respuesta a las contradicciones internas del capitalismo. Tambin ha desarrollado una visin de las grandes direcciones de la transicin del capitalismo al comunismo, intitulada fase socialista. Es posible adherirse a la concepcin del objetivo final, sin por ello aceptar la tesis de una construccin socialista mundial iniciada a partir de revoluciones obreras en los centros capitalistas avanzados. En tercer lugar: todas las revoluciones de nuestra poca (Rusia, China, Vietnam, Cuba, Yugoslavia, etc.) que infaliblemente se califican de socialistas y que segn la intencin de sus autores se asignaban este objetivo, son en realidad complejas revoluciones anticap talistas de este tipo porque se hicieron en regiones subdesarrolladas del sistema mundial. Por eso no iniciaron la era de una construccin socialista que respondiera a los criterios-defin dos originalmente por el marxismo. De la misma manera y por la misma razn, las tentativas de avanzar sin reparar el obstculo, iniciadas aqu y all en el Tercer Mundo capitalista, a partir de la radicalizaron del movimiento de liberacin nacional, se han calificado infaliblemente de socialistas. Por la misma razn, las transformaciones operadas aqu, importantes o frgiles, segn los casos, difcilmente responden a los criterios clsicos del socialismo. ^ En cuarto lugar: en estas condiciones, la historia real nos

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impone analizar la naturaleza y la perspectiva de las evoluciones "ms all del capitalismo'' que se inician a partir de la revolucin anticapitalista de las periferias y de la radicalizaron de la liberacin nacional. Por eso es necesario i r ms all del discurso, ya sea de legitimacin (segn el cual se trata de sociedades socialistas cuyas realizaciones son "global mente positivas", a pesar de los errores), o de polmica ideolgica (segn la cual se trata de desviaciones con respecto a un modelo socialista terico que se tiene en mente y que se supone posible). Pero, habiendo rechazado el discurso ideolgico, quedan dos tesis posibles. Una es que esas revoluciones abrieron en realidad una era de desarrolla capitalista puro y simple, as fuera en conflicto provisional con los centros dominantes del capitalismo mundial, y presenta, como siempre sucede, sus especificidades propias. No aceptamos esta tesis y le oponemos aquella segn la cual se trata de revoluciones nacionales populares que, ante las contradicciones por superar, lo han hecho con xito variable que se puede apreciar abriendo simultneamente perspectivas al desarrollo de tendencias antagonistas capitalistas nacionales, socialistas y estatistas. fe Las sociedades poscapitaistas se enfrentan a la exigencia de un desarrollo sustancial de las fuerzas productivas; En efecto resulta ilusorio pensar en fundar "otro desarrollo" sobre la indigencia. Aun si se rechazan los modelos de vida y de consumo producidos por el capitalismo en sus centros avanzados, si se calcula el despilfarro real y ta inhumanidad, se desprende que hay que aumentar la produccin alimentaria y las capacidades industriales, abrir escuelas y hospitales, construir viviendas, etc. Para todas estas tareas las tendencias desarrolladas por el capitalismo, aun inteligentemente seleccionadas y adoptadas, siguen careciendo de una competencia seria. Ahora bien, si se cree, como nosotros, que las tecnologas no son neutrales, se sobrentiende que el desarro; lio de las fuerzas productivas obtenido sobre su base implica determinadas formas de organizacin del trabajo (por tanto relaciones de produccin) al menos parcialmente anlogas a las del capitalismo. Reconocer esta necesidad no es aceptar la tesis segn la cual es inevitable pasar tiempo por una fase de acumulacin

capitalista, pues la revolucin burguesa no es en su naturaleza profunda producto de un movimiento de masas populares organizadas y dirigidas por los partidos polticos abiertamente anticapitalistas en su ideologa y visin del porvenir. Aceptada por la burguesa local, la expansin capitalista que implica un desarrollo abierto sobre el sistema mundial es aqu puesta en tela de juicio por las masas populares que aplasta. "y La expresin de esta contradiccin especfica y nueva, que no haba sido imaginada en la perspectiva clsica de la transicin socialista tal como la'coricibi Marx, da a los regmenes poscapitalistas su contenido real, el de una construccin nacional y popular en la cual se combinan conectivamente las tres tendencias del socialismo, el capitalismo y el estatismo. El conflicto entre las fuerzas del socialismo y las del capitalismo y del estatismo en el seno de las sociedades poscapitalistas no podra reducirse al examen formal del descubrimiento de la coexistencia de los distintos sectores de la actividad; unos supuestamente socialistas a causa de la propiedad pblica, los otros calificados de capitalistas por estar regidos por la propiedad privada. En efecto, en el propio sector pblico las relaciones de jerarqua entre quienes deciden, los ejecutivos y los trabajadores, la organizacin del proceso de trabajo, la ideologa de la eficacia tal como se la practica, siguen siendo en gran medida anlogas a lo que son en las sociedades capitalistas. Si no obstante existen tendencias que expresan las crticas de estas prcticas, es decir de las fuerzas socialistas vivas en la sociedadi se debe descubrir su existencia tanto a nivel de la base trabajadora como en el de la organizacin del poder de Estado y de la ideologa que lo anima. Los escpticos dirn que esas fuerzas aparentemente estn bastante dbiles en la base; por lo dems el poder les niega el medio para expresarse y cambiar la realidad de las prcticas. Que por lo dems el poder, en gran medida secreto y autcrata, manipula las consignas del socialismo, y que el marxismo, perfectamente instrumentalizado, se ha convertido de hecho en la ideologa de legitimacin de este poder. \/s Este juicio poco matizado y unilateral pasa por alto el

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contenido nacional popular de los regmenes en cuestin. La relacin entre el poder nuevo y las clases populares que han echado abajo al orden capitalista no es fruto de una coyuntura pasajera, la del momento de la revolucin. Desde luego en determinadas revoluciones burguesas el pueblo se moviliz contra el antiguo rgimen, pero entonces bajo la direccin indiscutible de una clase la burguesa ya constituida y fuerte. En estas condiciones la burguesa en efecto monopoliz el control del nuevo poder. Por el contrario en las revoluciones anticapitalistas, la nueva clase, si se la quiere llamar asf a falta de otra cosa, no es anterior al movimiento popular; ms bien es uno de sus productos. En la medida en que esta nueva clase intenta cristalizarse en forma autnoma ante el pueblo, opera precisamente mediante el control del Estado. Esta cristalizacin avanza pues a travs de una relacin compleja, a la vez de alianza y de conflicto, entre la nueva clase y el pueblo. L_ Lo que falta decir es que las fuerzas capitalistas en el sentido comn del trmino operan tambin en la sociedad posrevolucionaria, por la razn mencionada de *\ue el desarrollo necesario de las fuerzas productivas requiere su surgimiento permanente. As pues no se trata entonces de simples vestigios del pasado. La apertura de un espacio para las relaciones mercantiles, la pequea produccin privada, y hasta para el control de segmentos ms importantes de la produccin confiados a la empresa capitalista, a la cual el poder es casi siempre hostil en forma espontnea, pero que con frecuencia termina aceptando por necesidad, demuestra casi infaliblemente su eficacia (mejoramiento rpido de la produccin y del nivel de vida) y por eso mismo su popularidad. , j*x Por qu,entonces esta superioridad aparente de las formas capitalistas sobre las de la economa de Estado? Daremos aqu una explicacin que invierta la pregunta: por qu la inferioridad aparente de la economa de Estado? Una respuesta plausible se basa en la observacin de que la burguesa sigue estando en realidad bastante bien organizada, a pesar de los golpes que se le asestaron durante la revolucin nacional popular. Sabe pues sacar provecho de toda ocasin que se le presenta. Por el contrario las clases populares slo han sido organizadas cuando se presenta la necesidad (y en

la revolucin nacional popular). Por consiguiente, el poder se ha dedicado a reducir su autonoma. Estn pues poco armados para responder y oponer de manera eficaz su propio proyecto. **) Chocamos aqu frontalmente con la cuestin de la democracia. sta no es un lujo cuyo despliegue entraa en conflicto con la aceleracin del desarrollo material de la sociedad. La experiencia histrica de las sociedades poscapitalistas demuestra lo contrario: que la democracia popular es en cambio la condicin para esta aceleracin. No se trata aqu de proponer algunas recetas concernientes a la prctica democrtica necesaria por establecer, pues slo la praxis social real puede desprender sus formas adecuadas. No obstante se debe afirmar el principio de que la democracia popular debe retomar la herencia de la democracia burguesa (los derechos del individuo, la independencia de la justicia, el respeto a la pluralidad de opiniones, la separacin de poderes, etc.) para hacerlo avanzar, enriquecido por una dimensin social nueva. sta tampoco podra reducirse al paternalismo de Estado, que garantice empleo, educacin y salud. Debe abrirse al control efectivo por parte de los trabajadores de los medios y las condiciones de la produccin. Autogestin, libertad sindical, comunas campesinas constituyen medios y a veces experiencias reales que, yendo en este sentido, no podran ser subestimados. 6 Sin duda el poder con frecuencia considera a estas formas de la democracia popular concesiones a las cuales no debe ceder ms que en ltima instancia, si se ve obligado. All se-expresan las ambiciones de la nueva clase, lo cual nos conducir a examinar la cuestin del estatismo y del fetichismo del poder. Q Sin embargo antes de abordar esta cuestin nos falta decir algunas palabras relativas a la dimensin nacional del proyecto nacional popular. El desarrollo capitalista perifrico descompone a las naciones que son sus vctimas, mientras que en el lado opuesto, la cristalizacin capitalista en los centros del sistema ha dado su contenido moderno a las naciones que lo componen. Debilitamiento de la nacin, en cuanto actor colectivo que participa realmente en el modelado del mundo moderno, y periferizacin econmica van ne-

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cesariamente de la mano. Por esto el rechazo de ta periferizacin por los pueblos que son sus vctimas reviste siempre una dimensin nacional. Sean cuales fueren ls juicios de valor basados en los conceptos de humanismo, liberacin social e internacionalismo que forjaron el pensamiento progresista burgus y tuego el marxismo, sigue siendo indiscutible el carcter fundamentalmente progresista de la liberacin nacional y del contenido nacional de la sociedad popular poscapitalista. Desde luego el nacionalismo transmite problemas y comprende sus aspectos negativos, as como conocer sus lmites histricos, como cualquier etapa de la historia humana. No por ello deja de ser una exigencia insoslayable. Debemos matizar este optimismo en lo que respecta a la perspectiva de los poderes nacionales populares? La atraccin que ejerce aqu el modelo occidental no es desdeable. Los criterios de eficacia, aceptados sin demasiado espritu crtico, podran ser los vehculos para una reconexin que siga a una desconexin transitoria. Hagamos pues sobre ese tema dos observaciones. La primera es que en el estado actual de cosas, y para el horizonte del porvenir visible, no se trata de una cuestin de reconexin en el sentido de una integracin al sistema mundial que implique la sumisin a la lgica del desarrollo capitalista mundializado, sino sencillamente de una intensificacin de los intercambios exteriores que tos Estados nacionales populares son capaces de dominar en gran medida y de someter a la lgica de su desarrollo interno. Una vez ms aqu el apego de los pueblos y de los poderes de los pases socialistas a su independencia es un factor real, poderoso y positivo. No tiene sentido imaginar que esos poderes aceptaran la suerte de la compradorizacin a la cual se someten las clases dirigentes del Tercer Mundo capitalista. La segunda observacin es que aun si en un porvenir ms lejano an no visible las sociedades nacionales populares consideraran una intensificacin de sus relaciones exteriores prxima a la reconexin, sta por s misma ejercera gran influencia en el equilibrio mundial. El sistema mundial reconstituido de esta manera ya no po * Samir Amin, "Nation, Ethnie et Minorit dans la crise", Boletn de! Fo~rum du Tiers Monde, nm. 6, Dakar, 1986.
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dra ser calificado de capitalista de una manera absoluta y unilateral. En efecto, un inmenso progreso interno habra precedido a esta reconexin que slo habra podido ser realizado a condicin de que la tendencia socialista en el seno de esas sociedades nacionales populares hubiera sido desarrollada y reforzada. Por lo dems esta reconexin, en estas condiciones, implicara que en Occidente se hubiera avanzado considerablemente tambin en un sentido popular. A partir de la socialdemocracia actual quiz y hasta indudablemente sea as. Sin embargo tendramos entonces que vrnoslas con un sistema global en transicin, cuyos aspectos socialistas ya no seran desdeables, ni aqu ni all. & La sociedad/iacional popular poscapitalista no es el lugar slo del conflicto entre formas y fuerzas capitalistas y socialistas. Tambin es el marco del surgimiento de un tercer componente social, el estatismo. f/j Sin duda la intervencin del Estado en la vida social y la propiedad pblica no son cosas novedosas. Asociadas en diversos estadios del surgimiento y de la expansin capitalista, las funciones del capitalismo de Estado han sido por este hecho diversas. Por eso la reduccin de cualquier estatismo un simple capitalismo de Estado {o capitalismo burocrtico) no resuelve la cuestin de la naturaleza y de las perspectivas de ste. Sobre todo porque aqu este surgimiento viene despus de una revolucin anticapitalista. La naturaleza de este estatismo plantea pues cuestiones nuevas, para las que los razonamientos por analoga son ms engaosos que instructivos. :V A Gramsci, al proponer la conocida exposicin sobre el intelectual orgnico, supona que cada clase importante en la historia, ya fuera dominante (la burguesa en el capitalismo) o que pudiera aspirar a serlo (la clase obrera), produce por s misma colectivamente su ideologa y su cultura, sus formas de organizacin y sus prcticas. El intelectual orgnico es el catalizador de esta produccin a la cual l da la expresin adecuada para que la ideologa de la clase que representa se pueda erigir en ideologa dominante en la sociedad. Gramsci supona, por otra parte, que la clase obrera de los centros capitalistas era revolucionaria, y sobre la base de esta hiptesis, reflexionaba sobre las condiciones del surgi&

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miento del intelectual orgnico de la revolucin socialista (el partido de vanguardia). Si se piensa que la hiptesis de Gramsci es errnea, y que la clase obrera de los centros capitalistas tambin acepta las reglas fundamentales del juego del sistema, se debe entonces deducir que (as clases trabajadoras no son aqu capaces de producir su propio intelectual orgnico socialista. Producen por supuesto cuadros que organizan sus luchas, pero se trata de cuadros que han renunciado a pensar en trminos del proyecto alternativo de la sociedad sin clases. En estas sociedades existen individuos que siguen apegados a la visin de aqulla. Pero el marxismo occidental es un marxismo de camarillas y de universidad sin impacto social. Tambin existen en estas sociedades exigencias de naturaleza socialista que se abren paso a travs de expresiones diversas. Sin embargo, es caracterstico que estas exigencias no se articulen en un proyecto global. As por ejemplo los ecologistas y las feministas se niegan formalmente a ir ms all de la reivindicacin especfica que los define. X La situacin en la periferia es totalmente diferente. Aqu las clases populares nada tienen que esperar del desarrollo capitalista tal como lo es para ellas. Son potencialmente anticapitalistas. Sin embargo su situacin no corresponde a la del proletariado como la concibe el marxismo clsico, pues se trata de un conglomerado heterogneo de vctimas del capitalismo extremadamente golpeados de maneras diversas. Estas clases no estn en posicin de elaborar por s mismas, solas, un proyecto de sociedad sin clases. Son capaces y lo prueban constantemente, de rebelarse, y de manera ms general de resistir. En estas condiciones queda abierto un espacio histrico para que se constituya la fuerza social capaz de cumplir esta funcin objetivamente necesaria y posible: la del catalizador que formule el. proyecto social alternativo al capitalismo, organice a las clases populares y dirija su accin contra el capitalismo. Esta fuerza es precisamente la inteliguentsia que se define por: su anticapitaismo; su apertura a la dimensin universal de la cultura de nuestra poca y, por este medio, es capaz de situarse en este mundo, de analizar sus contradicciones, de comprender cules son sus eslabones dbiles; su capacidad simultnea de mantenerse

en comunin viva y estrecha con las clases populares y de compartir su cultura. Falta por saber cules son las condiciones favorables para la cristalizacin de semejante inteliguentsia y cules son los obstculos que se le presentan. Esta cuestin, sobre la que se ha reflexionado muy poco, es sin embargo la cuestin fundamental que la historia ha puesto objetivamente a la orden del da. Aqu no se puede hacer ms que sealar las condiciones culturales de esta cristalizacin. El rechazo a aceptar y comprender la dimensin universal de la cultura que la mundializacin real iniciada por e| capitalismo ha impuesto ya a pesar del carcter contradictorio de esta mundializacin cuyas vctimas son los pueblos de la periferia y el repliegue en un nacionalismo culturalista negativo antioccidental sin ms y con frecuencia neurtico no constituyen el germen posible de una respuesta eficaz. \ 4. El nuevo Estado nacional popular es una necesidad por mltiples razones. En principio porque, inscrito en un sistema mundial de estados, la sociedad nacional popular que se constituye rompiendo con la mundializacin capitalista se enfrenta a los estados capitalistas cuya agresividad para con l jams ha dejado de manifestarse. Luego porque la sociedad nacional popular es una alianza de clases con intereses en parte convergentes, en parte conflictivos. Por ejemplo, hay una divergencia de intereses reales entre campesinos y habitantes de las ciudades. El Estado es el instrumento de la gestin de esas relaciones. Finalmente porque la relacin entre la inteliguentsia y las clases populares es igualmente compleja, entretejida a la vez por alianzas y conflictos. & Estas condiciones originan e fetichismo del poder, tan visiblemente evidente en las sociedades posrevolucionarias. Un fetichismo que se nutre de ilusiones graves, entre otras la de que sera posible controlar las tendencias capitalistas y socialistas que operan en la sociedad. La historia prueba que este poder no controla las tendencias capitalistas, ms que reprimindolas, a cambio de las dificultades econmicas que con ello crea. En cuanto al control de los trabajadores por la asociacin del paternalismo de Estado (las realizaciones materiales efectivas en favor de los trabajadores), de la manipulacin (la instrumental izacin del marxismo

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oficial) y de la represin, la historia demuestra tambin que debilita el desarrollo econmico y que conoce sus lmites. C En este esquema analtico, el estatismo constituye un tercer componente autnomo. No es la simple mscara de un capitalismo en construccin ni, como pretende el discurso ideolgico del poder, una forma cuyo contenido sera socialista por definicin. V El Estado nacional popular plantea la cuestin fundamental del papel del factor interno. Esta cuestin se plantea aqu y no en las periferias capitalistas donde ese factor interno est fuertemente daado en su autonoma por la importancia de las presiones externas. Por el contrario, en los estados nacionales populares, el factor interno se vuelve de nuevo decisivo. En este sentido se descubre de nuevo que la fatalidad histrica no existe. Por factor interno entendemos aqu por supuesto la dialctica de la triple contradiccin sealada. "y Esta formulacin de la transicin en trminos de sociedad nacional popular nos conduce a rechazar simple y sencillamente la tesis oficial de la construccin socialista. Pues el socialismo que se pretende construir se enfrenta permanentemente al resurgimiento de relaciones de produccin mercantiles y capitalistas que se imponen para asegurar una mayor eficacia en el desarrollo necesario de las fuerzas productivas. Cincuenta aos despus de la "victoria del socialismo" en la URSS la cuestin del mercado vuelve a estar a l orden del da. Veinte aos despus de que la Revolucin cultural china haba, dicen, resuelto el problema, he aqu que de nuevo esas mismas relaciones "abolidas" deben ser restablecidas. ^ Erivez de la cantinela dogmtica y vaca con respecto a la construccin socialista hay que analizar las experiencias posrevolucionarias en los trminos concretos de los conflictos tripartitos mencionados, que sirven de base a las evoluciones reales. Este anlisis concreto impide admitir la idea de un model, ms o menos viable en general, as como impide reducir esas diferentes experiencias a no ser ms que la expresin de la realizacin progresiva de esta lnea general. Por el contrario se debe poner el acento en las diferencias que caracterizan estas experiencias, sus avances y retrocesos, sus estancamientos y las superaciones de stos.

3s 5. La experiencia del movimiento de liberacin nacional plantea las mismas cuestiones, porque no es de una naturaleza diferente del que condujo a las revoluciones socialistas. No difiere ms que en grado, pero no en su naturaleza. Uno y otro son respuestas al desafo de la expansin capitalista, la expresin del rechazo de la periferizacin que implica. El movimiento radical de liberacin nacional es igualmente f expresin de una vasta alianza social, que ha involucrado a las clases populares. Si bien en algunos casos la direccin burguesa parece evidente, en los otros lo es menos, pues la burguesa con frecuencia se ha encontrado en el campo del compromiso precoz con el imperialismo. En los movimientos radicales de liberacin nacional encontramos igualmente el elemento inteliguentsista cumpliendo las funciones de catalizador de las fuerzas populares, cuyo papel ha sido ms decisivo que el de la pequea burguesa a la cual se considera con demasiada frecuencia, y equivocadamente, el actor principal. (b Se podra entonces decir que las revoluciones socialistas son revoluciones nacionales populares que han logrado su objetivo por medio de una desconexin basada en un poder no burgus, mientras que los movimientos de liberacin nacional, dado que han quedado bajo la direccin de la burguesa, no han realizado todava su objetivo. Por ello, las nuevas revoluciones nacionales populares estn a la orden del da de las exigencias objetivas en el Tercer Mundo contemporneo. Sin duda estas revoluciones que vendrn no sern ms socialistas que las precedentes, sino slo nacional populares. Sin duda tambin tendrn sus especificidades que gobiernen a la vez las condiciones internas y los factores externos en aquello que tendrn de nuevo. A su vez estas revoluciones nacionales populares modularn las relaciones futuras Norte-Sur y constituirn en el futuro, como lo han constituido desde hace 70 aos, el elemento dinmico fundamental en la evolucin global de nuestro mundo. A 6. Sin embargo, muchos dudan que tales revoluciones sean todava posibles, tomando en cuenta el estadio alcanzado por la transnacionalizacin que, ya irreversible, har caduca por el mismo motivo cualquier estrategia de rompimiento. El poder de las comunicaciones modernas indiscutible-

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mente tiene profundos efectos perversos sobre todas las sociedades de la periferia. Nadie lo discute. Es decir que no hay respuesta posible a aqullos, que hay que aceptar ntegramente como una obligacin ineludible la alienacin de los modelos propuestos por el capital a travs de los medios de comunicacin mundializados? C El discurso relativo a las nuevas tecnologas (nuclear, biotecnologa, informtica, etc.) es un discurso demaggico y fcil, destinado a desconcertar a los pueblos y, sobre todo, a descorazonar a los del Tercer Mundo. "Si no toma el tren en marcha hoy", se nos dice "maana ya no ser nadie". No es cierto: un pueblo que hoy se apropiara del dominio de las tecnologas triviales por su revolucin nacional popular, pronto sera capaz, maana, de recuperarse en los terrenos nuevos con los que se le quiere impresionar para paralizarlo. Por el contrario, sin el dominio de las tecnologas actualmente practicadas se puede esperar saltar directamente a las del porvenir? v* Ciertamente la creciente centralizacin del capital ha hecho pasar a la mundializacin por etapas distintas, definidas por formas particulares y adaptadas, por ejemplo los oligo polios de los imperialismos nacionales en conflicto de 1880 a 1945, la "multinacional" del perodo posterior ala segunda guerra mundial. Se est a punto de entrar en una nueva fase cualitativa de la mundializacin del capital? Es la deuda internacional el signo de esta nueva cristalizacin? O es slo un epifenmeno que acompaa a la crisis de reestructuracin? Desde luego deben estudiarse estos problemas. Pero nada obliga a aceptar la inscripcin necesaria de toda estrategia eficaz en la lgica de las exigencias de la expansin del capital. sta es una cuestin de principio. ^ S i n duda las estrategias militares contemporneas le han dado a las superpotencias una nueva visin de la geoestrategia que nadie puede ignorar. Hay que someterse entonces? O, por el contrario se debe y se puede llevar a cabo el combate poltico por el rompimiento, es decir la no alineacin en la perspectiva de la reconstruccin de un mundo policntrico? Esta cuestin no est reservada exclusivamente al Tercer Mundo. No es tambin una no alineacin europea la mejor respuesta de la vieja Europa al peligro de la confrontacin

de las superpotencias? El mejor medio de suprimir el peligro qu ello entraa? ^ La expansin capitalista ha creado ciertamente en la periferia condiciones cada vez ms difciles desde el punto de vista de la constitucin de Estados-naciones semejantes a como son en Occidente. La importacin de las instituciones estatales copiadas de las de Occidente, que la ideologa burguesa local ha preconizado, ha demostrado su vanidad. En efecto la expansin perifrica del capital arruina precisamente las oportunidades de cristalizacin nacional, revela la Fragmentacin y la pulverizacin de la sociedad. La crisis de los movimientos sociales, el surgimiento de formas de reagrupamiento social en torno a comunidades elementales (familiares, regionales o tnicas, religiosas o lingsticas), as como la crisis cultural de nuestras sociedades, constituyen el testimonio de los efectos de la periferizacin capitalista. Es precisamente porque tomamos en cuenta este hecho por lo que hablamos de revolucin nacional popular y no de revolucin socialista. (y; As pues, si hay algo nuevo en las condiciones creadas por la transnacionalizacin profundizada, la hiptesis ms plausible podra resumirse en una frase: la burguesa de las peri- * ferias se ve y se ver cada vez menos dividida entre su tendencia nacional y su tendencia a someterse a las presiones globales y se volcar cada vez ms al campo de la compradorizacin aceptada. La revolucin nacional popular es por ello una necesidad objetiva cada vez ms importante y la exclusin de la burguesa da una responsabilidad histrica creciente a las clases populares y a la inteliguentsia susceptible de organizaras. (A Necesidad objetiva creciente significa que la contradiccin principal por la cual la acumulacin del capital se ha manifestado durante siglos y se sigue manifestando no hace ms que agravarse de etapa en etapa. El conflicto Norte-Sur, si as se llama a esta contradiccin, lejos de atenuarse progresivamente por la expansin global del capital, se agudiza por efectos de sta. Si los pueblos del sur no saben dar a esta crisis la respuesta nacional popular que se impone, si las fuerzas progresistas del norte se dejan marginar y se alinean detrs del capital dominante, se irn entonces hacia una bar-

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barie creciente. Como siempre, los trminos de esta salida son: socialismo o barbarie. Pero mientras se haba imaginado que las luchas victoriosas de las clases obreras de Occidente iniciaran el camino al socialismo, es preciso comprobar hoy da que el camino ser ms largo, ms tortuoso; un camino que pasar por la revolucin nacional popular de la periferia en espera de que, por sus propios avances, los pueblos de Occidente contribuyan a crear las condiciones indispensables para una renovacin internacionalista.

O B S E R V A C I O N A N E X A A L A S NOTAS I Y 8 "POR UNA V i S I N NO EUROCNTRICA D E L MUNDO C O N T E M P O R A N E O '

La estructura de! reparto mundial de los ingresos per cpita est ilustrada por la pirmide bien conocida ABC. La teora convencional (incluyendo la del marxismo vulgar) se basa en sta para negar la existencia de una diferenciacin cualitativa centros-periferias: el "subdesarrpllo" no es ms que relativo y el Tercer Mundo es mltiple. Las dos figuras superpuestas a esta pirmide (la pirmide truncada L M N O y el rectngulo P Q R S) ilustran el reparto interno de los ingresos. Cada uno de los segmentos LM PQ RS es tanto ms ancho cuanto ms desigualmente est repartido el ingreso nacional. Para los pases del Tercer Mundo situados en su gran mayora en la mitad superior de la pirmide ABC, el ingreso est por lo general tanto ms desigualmente repartido cuanto su media se eleva (el segmento NO es ms ancho que LM). Para los pases capitalistas desarrollados situados en la mitad inferior de la pirmide ABC, el ingreso est repartido de una manera ms o menos anloga de

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uno a otro pais y el grado de esta desigualdad es casi siempre inferior a lo que es en ios pases de la periferia (el segmento PQ es ms estrecho que LM). La superposicin de estas dos figuras demuestra que existen dos estructuras sociales cualitativamente diferentes y que, no obstante su variedad, los pases de la periferia constituyen un conjunto que, con tras ta. con los. del. centro.

tipografa y formacin: carlos palleiro impreso en editorial romont presidentes nm. 142 col. portales - deleg. benito jurez 03300 mxico, d.f. tres mil ejemplares ms sobrantes para reposicin 26 de mayo de 1989