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NORBERT WIENER

Profesor de Matemticas del Instituto de Tecnologa de Massachusetts

CIBERNETICA y SOCIEDAD
Traduccin de

JOS Novo CERRO

EDITORIAL SUDAMERICANA BUENOS AIRES

PRIMERA EDICION Octubre de 1958 TFRCERA EDICION Abril de 1988

IMPRESO EN LA ARGENTINA Queda hecho el dep6sito que previene la ley 11.723. 1958, Editorial Sudamericana S.A., Humberto I 531, Buenos Aires. Ttulo original en ingls: 71,e human use of human beings. Cybemetics and Society" ISBN 950-07-0481-1

1 HISTORIA DE LA CIBERNTICA Desde que termin la segunda guerra mundial, he trabajado en la teora de los mensajes. Adems de la parte electrotcnica de su transmisin, existe un campo muy amplio que incluye, no solo el estudio del lenguaje, sino adems el estudio de los mensajes como medio de manejar aparatos o grupos humanos, el desarrollo de las mquinas de calcular y otros autmatas similares algunas reflexiones sobre la psicologa y el sistema nervioso y una tentativa de enunciar una nueva hiptesis del mtodo cientfico. Esta teora ms amplia de los mensajes es probabilstica y parte intrnseca de aquella corriente que debe su origen Willard Gibbs y que describ en la ,introduccin. Hasta hace muy poco tiempo no exista una voz que comprendiera ese conjunto de ideas; para poder expresado todo mediante una palabra, me vi obligado a inventada. De ah: ciberntica, deriv de la voz griega kubernetes o timonel, la misma raz de la cual los pueblos de Occidente han formado gobierno y de sus derivados. Por otra parte, encontr ms tarde que la voz haba sido usada ya por Ampre, aplicada a la poltica, e introducida en otro sentido por un hombre de ciencia polaco, ambos casos datan de principios del siglo XIX . He escrito un libro ms o menos tcnico intitulado Ciberntica que apareci en 1948. Respondiendo a ciertos pedidos para que pusiera esas ideas al alcance de los profanos, publiqu en 1950 la primera edicin de Ciberntica y sociedad. Desde entonces, el tema, que consista en esa poca en unas pocas ideas compartidas por los doctores Claude Shannon, Warren Wcaver y yo, se ha convertido en un campo permanente de investigacin. En consecuencia, aprovecho la oportunidad que me da esta nueva edicin para ponerla al da y suprimir ciertos defectos e incongruencias de su estructura original. Al dar la definicin de ciberntica en la primera edicin, puse en la misma categora las comunicaciones y el gobierno de las mquinas. Por qu lo hice? Cuando me pongo en contacto con otra persona, le doy un mensaje; cuando responde, me da algo en relacin con lo que dije y que contiene informes accesibles a l primordialmente y no a m. Cuando regulo los actos de otra persona, le comunico un mensaje; aunque est en modo imperativo, la tcnica de la comunicacin no difiere de la del que enuncia hechos. Adems, si mi regulacin ha de ser efectiva, debo tomar conocimiento de cualquier mensaje de l que indique haber comprendido y obedecido la orden. La tesis de este libro consiste en que slo puede entenderse la sociedad mediante el estudio de los mensajes y de las facilidades de comunicacin de que ella dispone y, dems, que, en el futuro, desempearan un papel cada vez ms preponderante los mensajes cursados entre hombres y mquinas, entre maquinas y hombres y entre maquina y maquina. Cuando doy una orden a una mquina, la situacin no difiere esencialmente de la que se produce cuando mando algo a una persona. En otras palabras, en lo que respecta a mi conciencia, percibo la emisin de la orden y los signos de asentimiento que vuelven. Para m, personalmente, que la seal, en sus etapas intermediarias, haya pasado por una 3

mquina o por una persona carece de importancia y de ninguna manera cambia esencialmente mi relacin con la seal. As la teora de la regulacin en ingeniera, sea humana, animal o mecnica, es un captulo de la teora de los mensajes. Naturalmente, existen diferencias de detalle en los mensajes y en los problemas de regulacin, no slo entre un organismo vivo y una mquina, sino tambin dentro de cada clase ms' especializada de seres. Es propsito de la ciberntica desarrollar una lengua y unas tcnicas que nos permiten, no slo encarar los problemas ms generales de comunicacin y regulacin, sino adems establecer un repertorio adecuado de idas y mtodos para clasificar sus manifestaciones particulares por conceptos. Las rdenes mediante las cuales regulamos nuestro ambiente son una especie de informacin que le impartimos. Como cualquier otra clase de informe, estn sometidas a deformaciones al pasar de un ente a otro. Generalmente llegan en una forma menos coherente y desde luego, no ms coherente que la de partida. En las comunicaciones y en la regulacin luchamos siempre contra la tendencia de la naturaleza a degradar lo organizado y a destruir lo que tiene sentido, la misma tendencia de la entropa a aumentar, como lo demostr Gibbs. Gran parte de este libro se ocupa de los lmites de las comunicaciones entre individuos. El hombre se encuentra sumergido en un mundo que percibe mediante sus sentidos. El cerebro y el sistema nervioso coordinan los informes que reciben, hasta que, despus de almacenados, colacionados y seleccionados, resurgen otra vez mediante rganos de ejecucin, generalmente los msculos. stos a su vez actan sobre el mundo exterior y reaccionan sobre el sistema nervioso central mediante receptores tales como los extremos de la sensacin cenestsica; la informacin que stos proporcionan se combina con la acumulacin de vivencias pasadas influyendo, sobre las acciones futuras. Damos el nombre de informacin al contenido de lo que es objeto de intercambio con el mundo externo, mientras nos ajustamos a l y hacemos que se acomode a nosotros. El proceso de recibir y utilizar informaciones consiste en ajustarnos a las contingencias de nuestro medio y de vivir de manera efectiva dentro de l. Las necesidades y la complejidad de la vida moderna plantean a este fenmeno del intercambio de informaciones demandas ms intensas que en cualquier otra poca; la prensa, los museos, los laboratorios cientficos, las universidades, las bibliotecas y los libros de texto han de satisfacerlas o fracasarn en sus propsitos. Vivir de manera efectiva significa poseer la informacin adecuada. As, pues, la comunicacin y la regulacin constituyen la esencia de la vida interior del hombre, tanto como de su vida social.. ' El lugar que ocupa el estudio de las comunicaciones en la historia de la ciencia no es trivial, ni fortuito, ni nuevo. Aun antes de Newton esos problemas eran corrientes en la Fsica; especialmente en las investigaciones de Fermat, Huyghens y Leibnitz; todos ellos compartan el inters por una ciencia cuyo centro no era la mecnica sino la ptica, la comunicacin , de imgenes visuales. Fermat hizo progresar el estudio de la ptica con, su principio, segn el cual la luz, en un recorrido suficientemente corto, sigue la trayectoria que le exige el tiempo mnimo para pasar de un punto a otro. Huyghens enunci la forma primitiva del principio que se designa hoy con su nombre, diciendo que la luz se propaga desde un punto luminoso creando algo as como una pequea esfera, formada por fuentes secundarias que propagan la luz como lo hace la primitiva. Mientras tanto, Leibnitz consideraba que todo el universo est compuesto de mnadas cuya actividad consiste en la percepcin mutua, basndose en una armona 4

preestablecida por Dios; es bastante claro que para l esa accin mutua era en gran parte ptica. Aparte de esa percepcin, las mnadas no tienen "ventanas", por lo que, segn l, ,todos los efectos mecnicos mutuos no son ms que una sutil consecuencia de la accin ptica entre ellas. La preocupacin por la ptica y los mensajes que aparece claramente en esta parte de la filosofa de Leibnitz, se encuentra tambin en toda su obra. Desempea un importante papel en dos de sus ideas originales: la Characteristica Universalis o sea un lenguaje cientfico para todas las artes y ciencias y el Calculus Ratiocinator o clculo lgico que, aunque imperfecto, es el antepasado directo de la moderna lgica matemtica. Leibnitz, posedo por la idea de las comunicaciones, es en vanos aspectos, el antepasado 'intelectual de los conceptos de este libro, pues tambin se interes por las mquinas de calcular y los autmatas. Mis ideas, las expuestas en este libro, estn lejos de ser leibnitzianas, aunque lo sean ciertamente los problemas de que me ocupo aqu. Las mquinas de calcular de Leibnitz fueron slo un resultado de su inters por un lenguaje aritmtico, por un clculo razonador que para l era solo una extensin de su idea de un lenguaje artificial completo. Es decir que, aun al ocuparse de mquinas de calcular, el inters capital de Leibnitz resida primordialmente en la lingstica y en las comunicaciones. A mediados del siglo pasado, las investigaciones de Clerk Maxwell y de Faraday, su precursor, atrajeron nuevamente la atencin de la fsica hacia la ptica, la ciencia de la luz, considerada desde entonces como un aspecto de la electricidad que poda reducirse a la mecnica de un curioso medio invisible y rgido llamado ter; en aquella poca se supona que el ter impregnaba la atmsfera, el espacio interestelar y todas las sustancias transparentes. Las investigaciones pticas de Clerk Maxwell consistieron en desarrollar matemticamente las ideas que Faraday haba expresado sin frmulas de manera muy clara. El estudio del ter planteaba ciertas cuestiones cuya respuesta no era muy evidente como, por ejemplo, la del movimiento de la materia a travs de ese medio. Con la famosa experiencia de Michelson y Morley en la ltima dcada del siglo XIX se pretendi resolver ese problema; proporcion una respuesta inesperada: no hay ningn modo de determinar el movimiento de la materia a travs del ter. La primera solucin satisfactoria del problema que plante6 el resultado de ese experimento fue dada por Lorentz; este investigador explic que, si son elctricas u pticas las fuerzas que mantienen unida la materia, debera esperarse un resultado negativo del experimento de Michelson y Morley. Sin embargo, Einstein, en 1905, puso esas ideas de Lorentz en forma tal que la imposibilidad de observar el movimiento absoluto venia a ser un postulado de la fsica y no consecuencia de alguna estructura peculiar de la materia. En lo que respecta a nuestro, propsitos importa que, en las investigaciones de Einstein, la luz y la materia se encuentran en un pie de igualdad, como ocurra en las obras de los autores anteriores a Newton, sin la subordinacin newtoniana de todo a la materia y al movimiento. Para explicar sus ideas, Einstein utiliza ampliamente el ejemplo de un observador en reposo o en movimiento. En su teora de la relatividad es imposible introducir un observador sin incluir al mismo tiempo el concepto de mensaje y sin volver de hecho a colocar el centro de gravedad de la fsica en un estado quasi-leibnitziano, cuya tendencia es nuevamente ptica. 5

La teora de la relatividad de Einstein y la mecnica estadstica de Gibbs se encuentran en campos enteramente opuestos, pues el primero, como Newron, se ocupa de la dinmica de cuerpos absolutamente rgidos, sin introducir la idea de probabilidad. Por otra parte, las investigaciones de Gibbs caen completamente dentro del clculo de probabilidades; sin embargo, ambas tendencias equivalen a desplazar el punto de vista de la fsica; en ellas, por un mtodo u otro, se reemplaza el universo tal como existe realmente por otro, conforme a las observaciones que se hayan efectuado; el arcaico realismo ingenuo de la fsica cede a algo que Berkelev habra considerado con una sonrisa de satisfaccin. Aqu conviene revisar algunas ideas acerca de la entropa que aparecieron ya en el prlogo. Como ya hemos dicho, ese concepto es una de las ms importantes diferencias que distinguen la mecnica de Gibbs de la newtoniana. Para el primero, poseemos una cantidad fsica que no pertenece al mundo exterior como tal, sino a un cierto conjunto de mundos exteriores posibles y, en consecuencia, a la respuesta a ciertas preguntas especficas que podemos plantear respecto al mundo exterior. La fsica se convierte entonces, no en la discusin de un universo exterior que puede considerarse como la respuesta total de todas las cuestiones que se refieren a l, sino como una resea de respuestas a preguntas mucho ms limitadas. Efectivamente, ya no nos ocupamos de estudiar todos los mensajes posibles recibidos o enviados; nos interesa la teora de los ms especficos que entran o salen; ello implica una medida del contenido de informacin proporcionado, que ya no es infinito. Por su naturaleza, los mensajes son una forma y una organizacin. Efectivamente es posible considerar que su conjunto tiene una entropa como la que tienen los con juntos d los estados particulares del universo exterior. As como la entropa es una medida de desorganizacin, la informacin, que suministra un conjunto de mensajes, es una medida de organizacin. De hecho puede estimarse la informacin que aporta uno de el1os como el negativo su entropa y como el logaritmo negativo de su probabilidad. Es decir, cuanto ms probable es el mensaje, menos informacin contiene. Por ejemplo, un clis proporciona menos informacin que un gran poema. Ya he hablado del inters de Leibnitz por los autmatas, que casualmente comparta tambin un contemporneo suyo: BIas Pascal; ste contribuy en gran parte al desarrollo de lo que ahora llamamos mquina de calcular de escritorio. Leibnitz consider que la concordancia de los relojes puestos a la misma hora era un modelo de la armona preestablecida de las mnadas. Pues la tcnica de los autmatas de aquel tiempo era la de los relojeros. Observemos la actividad de las figurillas que bailan en la tapa de una caja de msica. Se mueven de acuerdo con un plan, dispuesto de antemano, en el cual su actividad anterior no tiene absolutamente nada que ver con la futura. La probabilidad de que se aparten de ese plan es nula. Naturalmente hay un mensaje, pero va de la mquina a las figuras y no pasa de ah. Ellas mismas no aportan ninguna comunicacin al mundo exterior excepto la unilateral del movimiento preestablecido en el mecanismo. Son ciegas, sordas y mudas y no pueden desviarse de fa actividad impuesta por el constructor. Comprese eso con el, comportamiento de un hombre o de un animal moderadamente inteligente tal como un gatito. Lo llamo y levanta la cabeza. Le envo un mensaje que reciben sus rganos sensoriales y que se manifiesta en la accin. Tiene hambre y lanza un maul1ido llorn. Es l entonces el trasmisor de un mensaje. Extiende sus patas tratando de agarrar una pelota atada a un hilo. Cuando la pelota se mueve hacia la izquierda, el animal la agarra con la pata del mismo lado. 6

En este caso, se trasmiten y reciben mensajes de estructura muy complicada a travs del sistema nervioso del animal, mediante ciertas terminaciones en sus articulaciones, msculos y tendones; por estos mensajes, el animal conoce la posicin real y la tensin de sus tejidos. Slo mediante esos rganos es posible algo como la habilidad manual. . He comparado el comportamiento preestablecido de las figurillas de la caja de msica con la conducta contingente de los seres humanos y de los animales. Pero no ha de suponerse que la caja de msica es tpica del comportamiento de cualquier aparato. Las mquinas ms antiguas en particular, las primeras tentativas de producir autmatas," funcionaban como el mecanismo de un reloj, sin admitir variacin despus de iniciado el movimiento. Pero las modernas, tales como los proyectiles teledirigidos, la espoleta de aproximacin, el mecanismo de apertura automtica de las puertas, los aparatos de regulacin de una fbrica de productos qumicos y las Otras que efectan trabajos militares o industriales, poseen rganos sensoriales, es decir, mecanismos de recepcin de mensajes que provienen del exterior. Pueden ser tan sencillos como una clula fotoelctrica, que cambia cuando la luz incide sobre ella y que puede distinguir la luz de la obscuridad, o tan complicados como un aparato de televisin. Pueden medir una tensin por el cambio que produce en la conductibilidad de un alambre sometido a ella o estimar temperaturas mediante un par termoelctrico, que consiste en dos metales distintos ntimamente unidos que producen una corriente cuando se calienta uno de ellos. Todo instrumento del repertorio del fabricante de aparatos cientficos es un rgano sensorial posible; mediante sistemas elctricos se obtiene que las lecturas se registren a distancia. As, pues, ya poseemos desde hace tiempo mquinas cuyo comportamiento est regulado por el mundo exterior. Tambin no es familiar la mquina que obra sobre su ambiente al recibir un mensaje. Toda persona que ha pasado por la estacin Pennsylvania de Nueva York conoce el aparato fotoelctrico para abrir puertas. Cuando llega a l un mensaje, que consiste en la intercepcin de un rayo luminoso, se abre la puerta y el viajero pasa a travs de ella. Las etapas entre la recepcin de un mensaje mediante aparatos de este tipo y la ejecucin de una tarea pueden muy simples, como en el caso de la apertura de una puerta o pueden tener cualquier grado de complejidad deseada dentro de los lmites de nuestra tcnica actual. Una accin compleja es aquella en que los datos introducidos, que llamaremos entrada, implican un gran nmero de combinaciones para obtener un efecto que llamaremos salida, sobre el mundo exterior. Esta ltima es combinacin de los datos recibidos en ese momento y delos hechos registrados en el pasado, que llamaremos memoria y que guarda el aparato. Las ms complicadas mquinas construidas hasta ahora que transforman los datos de la entrada en otros de salida son las electrnicas de calcular de alta velocidad. La determinacin de la forma de comportamiento de estas mquinas est dada por una entrada especial, que consiste generalmente en tarjetas perforadas, cintas o alambres magnticos que fijan la manera cmo ha de actuar la mquina en una operacin dada, una manera diferente de la que podra ser en otra ocasin. Debido al uso frecuente de tarjetas perforadas o de cintas magnticas, los datos que se suministran al aparato y que indican el modo de operar de una de esas mquinas para combinar los informes, se llaman tecleado.

He dicho ya que el hombre y los animales poseen un sentido cenestsico, mediante el cual recuerdan la posicin y la tensin de cada uno de sus msculos. Para que una maquina, sometida a un ambiente variable, funcione adecuadamente, es necesario que se la informe acerca de los resultados de sus propias acciones como parte de los datos de acuerdo con los cuales debe actuar. Por ejemplo, al manejar un ascensor, no basta abrir la puerta que da al corredor: las rdenes dadas deben conducir a que el ascensor se encuentre all cuando abrimos la puerta. El funcionamiento del mecanismo de apertura debe depender de que el ascensor est en - ese piso; de lo contrario algo puede haberlo detenido y el pasajero caer por el pozo. Esta regulacin de una mquina de acuerdo a su funcionamiento real y no respecto a lo que se espera de ella se llama retroalimentacin y presupone la existencia de sentidos que actan mediante miembros matrices y que funcionan como elementos que registran una actividad. Esos mecanismos deben frenar la tendencia mecnica hacia la desorganizacin o, en otras palabras, deben producir una inversin temporal de la direccin normal de la entropa. He mencionado hace un momento al ascensor, ejemplo de la importancia de la retroalimentacin. Hay otros casos en los que su valor es aun ms evidente. Por ejemplo, el artillero recibe ciertas' informaciones de sus instrumentos de observacin y las transmite al can, de tal modo que ste tenga una direccin tal que el proyectil pase por el blanco movible en cierto momento. Pero el arma ha de usarse cualquiera que sea la temperatura exterior. Si sta es alta, la grasa es fluida y el can se 'mueve fcil y rpidamente. En otros casos, la grasa se endurece por el fro o est mezclada con arena, por lo que el tubo responde lentamente a las rdenes que se le dan. Si, en este ltimo caso, cuando el can tarda en llegar a la posicin deseada, se insiste mediante un impulso adicional, el error disminuir. Para obtener un efecto lo ms uniforme posible se acostumbra a interponer un elemento de retroalimentacin, que determina la diferencia entre la posicin real y la deseada y que da de acuerdo con esta diferencia un impulso adicional. Es cierto que han de tomarse las precauciones necesarias para que no sea muy intenso, pues si lo es, el tubo pasar ms all de la posicin correcta y habr que hacerle girar de vuelta en una serie de oscilaciones que muy bien pueden aumentar en amplitud y conducir a una inestabilidad desastrosa. Si el sistema de retroalimentacin se corrige automticamente, en otras palabras, si sus propias tendencias entrpicas estn limitadas por otros mecanismos que las mantienen entre muy estrechas cotas, eso no ocurrir y la existencia de ese dispositivo aumentar la estabilidad del funcionamiento del can. Dicho de otra manera la actividad depender menos de la carga de friccin o, lo que es lo mismo, del retardo causado por la rigidez de la grasa. Algo muy similar a esto ocurre en los actos humanos. Si me llevo el cigarro a la boca, mi voluntad no mueve ningn msculo especial. En muchos casos, ni siquiera s cules son. Lo que hago es poner en accin un mecanismo de retroalimentacin anlogo al ya descrito: un reflejo en el cual el esfuerzo, que no bast para elevarlo, se convierte en una orden ms intensa a los flojos msculos, cualesquiera que sean. De esta manera, rdenes voluntarias de bastante uniformidad permitirn ejecutar la misma tarea partiendo de posiciones iniciales sumamente diversas, sin tener en cuenta la disminucin de la contraccin de los cansados msculos. Anlogamente, cuando manejo un coche, no ejecuto mecnicamente una serie de rdenes que dependen simplemente de una imagen mental del camino y de la tarea a realizar. 8

Si encuentro que el vehculo se desva mucho hacia la derecha, lo llevo hacia la izquierda. Eso depende del comportamiento real, del coche y no simplemente del camino; me permite manejar con una eficacia casi idntica un Austin de poco peso y un camin bien cargado, sin necesidad de formar hbitos especficos para cada uno de ambos casos. Volver sobre este tema con mayor atencin en el captulo sobre mquinas especiales, al discutir el servicio que puede prestar su estudio a la neuropatologa, cuando su comportamiento ofrece defectos como los que aparecen en el organismo humano. Afirmo que el funcionamiento en lo fsico del ser vivo y el de algunas de las nuevas mquinas electrnicas ,son, exactamente paralelos en sus tentativas anlogas de regular la entropa mediante la retroalimentacin. Ambos poseen receptores sensoriales en una etapa de su ciclo de operaciones, es decir, ambos cuentan con un aparato especial para extraer informes del mundo exterior a bajos niveles de energa y para utilizarlos en las operaciones del individuo o de la mquina. En ambos casos, esos mensajes del exterior no se toman en bruto, sino que pasan a travs de los mecanismos especiales de transformacin que posee el aparato, vivo o inanimado. La informacin adquiere entonces una nueva forma utilizable en las etapas ulteriores de la actividad. Tanto en el animal como en la mquina, esa actividad se efecta sobre el mundo exterior. En ambos, se informa al aparato regulador central la accin ejecutada sobre e! ambiente y no simplemente la accin intentada. El hombre medio ignora este complejo conjunto de formas de conducta; en particular, no desempea el papel que debiera en nuestro habitual anlisis de la sociedad, pues as como pueden observarse desde este punto de vista las reacciones fsicas de! individuo, tambin podran serlo las respuestas orgnicas de la sociedad misma. No pretendo que el socilogo ignore la existencia y compleja naturaleza de las comunicaciones en la sociedad, pero, hasta hace muy poco tiempo, tenda a menospreciar su importancia como aglutinante de toda la urdimbre. En este captulo hemos visto la unidad fundamental de un complejo de ideas cuya conexin mutua no se haba considerado lo suficiente hasta hace muy poco tiempo, a saber, la consideracin contingente de los fenmenos fsicos que introdujo Gibbs para modificar las convenciones newtonianas tradicionales, la actitud agustiniana respecto al orden y la conducta que exige ese punto de vista, y la teora de los mensajes entre hombres y mquinas y en la sociedad, como una secuencia de hechos en lo temporal, que, aunque posee una cierta contingencia, intenta limitar la tendencia de la naturaleza hacia el desorden, ajustando sus partes a diversos propsitos.

V
LA ORGANIZACIN COMO MENSAJE.

Este captulo contiene un elemento de fantasa. Ella ha estado siempre al servicio de la filosofa y el mismo Platn no se avergonz de vestir su epistemologa con la metfora de la cueva. Entre otros, el doctor J. Bronowski ha insistido en que la matemtica, considerada por la mayora de nosotros como la ms rigurosa de todas las ciencias, constituye la ms colosal metfora imaginable y debe ser juzgada esttica e intelectualmente en vista del xito de ese mismo esfuerzo de la imaginacin. La metfora a la que dedico este captulo es aquella en la cual se considera al organismo como un mensaje. El primero se opone al caos, a la desintegracin, a la muerte, as como el segundo ruido. Para describir un organismo, no intentamos especificar cada una de sus molculas y catalogarlo trozo por trozo ; por el contrario, respondemos a ciertas cuestiones acerca de l reveladoras de su estructura, que adquiere un significado y una probabilidad mayor, a medida que, por decido as, el organismo tiene una organizacin ms completa. Ya hemos visto que algunos de ellos, como el hombre, tienden durante un tiempo a mantener -y a menudo consiguen elevarlo- el nivel de su organizacin como enclavados locales en una corriente general de creciente entropa, de caos creciente y de prdida de la diferenciacin.. Aqu y ahora, la vida es una isla en un universo moribundo. El fenmeno mediante el cual nosotros, los seres vivientes, resistimos a la corriente general de corrupcin y decaimiento se conoce con el nombre de homeostasis. Seguimos viviendo en el ambiente muy especial que conducimos con nosotros hasta que el proceso de autodestruccin es ms rpido que el de reconstruccin. Entonces morimos. Si la temperatura de nuestro cuerpo asciende o desciende un grado por encima o por debajo de su nivel normal 37 -, nos damos cuenta de ello; la muerte es segura si esa temperatura aumenta o disminuye mucho sobre esa cifra. El oxgeno, el anhdrido carbnico, la sal en nuestra sangre, las hormonas segregadas por las glndulas de secrecin interna, estn sometidas a una regulacin mediante mecanismos que se oponen a cualquier cambio inesperado de los niveles normales. Su conjunto constituye lo que ha dado en llamarse homeostasis; son dispositivos de retroalimentacin negativa de la misma clase de la que son un ejemplo los mecanismos automticos. La estructura que conserva la homeostasis es la piedra de toque de nuestra identidad personal. Nuestros tejidos cambian, mientras vivimos: el alimento que ingerimos y el aire que respiramos se convierten en carne de nuestra carne y sangre de nuestra sangre; los componentes momentneos de nuestro cuerpo escapan diariamente mediante las excreciones. Somos slo remolinos en un ro de agua perennemente corriente. No somos una materia que permanece, sino organizaciones que se perpetan.

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Una estructura es un mensaje y puede trasmitirse como tal. De qu manera empleamos la radiotrasmisin sino para trasmitir estructuras sonoras y nuestras emisoras de televisin sino para enviar otras luminosas? Divierte e instruye considerar lo que ocurrira si trasmitiramos toda la estructura del cuerpo, del cerebro humano con sus recuerdos y conexiones entrelazadas, de tal modo que un aparato receptor hipottico pudiera reencarnarlo todo en materia apropiada, capaz de continuar los procesos en cuerpo y alma y de mantener la integridad necesaria para esa prolongacin mediante homeostasis Pasemos al campo de la fantaciencia. Hace unos cuarenta Y cinco aos Kipling escribi un cuento notable. Lo hizo cuando los vuelos de los hermanos Wright empezaban a ser conocidos, aunque la aviacin no era an cosa de todos los das. Intitul el relato: "Con el correo nocturno" y se da como un informe de un mundo tal como el de nuestros tiempos, pero cuando la aeronutica ser cosa corriente y el Atlntico un lago para cruzado en una noche. El autor supuso que los viajes por el aire uniran de tal modo las diversas partes del planeta que la guerra habra pasado de moda y que todos los asuntos importantes se decidiran en una Comisin de Trnsito Areo cuya primera responsabilidad sera el transporte por aire y la segunda "todo lo que est relacionado con ello". De esa manera, se imagin el autor que las diversas autoridades locales iran perdiendo sus derechos o dejaran de ejercerlos y que la autoridad central del comit se hara cargo de esa responsabilidad. El cuadro que pinta Kipling es casi fascista, lo que es fcil de entender en vista de su punto de partida, aunque esa forma poltica no es una condicin necesaria de la situacin que encara. Su utopa, es el milenio de un coronel ingls que ha vuelto de la India. Adems, con su amor por la mquina como una coleccin de ruedas que giran y hacen ruido, insiste en el transporte de cosas fsicas, ms que en la trasmisin del lenguaje y de las ideas. No parece comprender que el poder de un hombre, aun su existencia fsica, llegan al punto hasta donde se extiende su palabra y su poder de percepcin. Ver todo el mundo y darle rdenes es casi lo mismo que estar en todo l. Sin embargo, aun con sus limitaciones, Kipling tiene la intuicin de un poeta y la situacin que previ parece prxima a nosotros. Para ver la mayor importancia que tiene la trasmisin de informes en comparacin al transporte de cosas fsicas, consideremos el caso de un arquitecto que vigila desde Europa la construccin de un edificio en los Estados Unidos, Supongo naturalmente que en el lugar de la obra existe un plantel adecuado de constructores, empleados, obreros, etc. En esas condiciones, sin trasmitir ni recibir ninguna cosa material, el arquitecto puede vigilar la construccin del edificio. Dibujara sus planos y especificaciones como es usual. Incluso ahora, no hay ninguna razn para que las copias del proyecto en poder de 1 constructor sean las mismas dibujadas en el saln del arquitecto. Existen mtodos para trasmitir en una fraccin de segundo fotografas que sern para los capataces tan buenas como el original. Se mantendr al proyectista al corriente de los progresos de la obra mediante fotografas, una o varias por da, que podr recibir anlogamente por telefotografa. Cualquier advertencia o consejo que desee dar a su representante en el lugar de la obra, podr trasmitirse por telfono, por telefotografa o por teletipo. Es decir, que el traslado del arquitecto y sus dibujos puede reemplazarse por una trasmisin de mensajes que no signifiquen el transporte de una partcula de materia de un lugar a otro. Si consideramos los dos tipos de comunicacin ya descritos: transporte de materiales o slo transporte de informacin,. es posible actualmente para una persona ir de un lugar a otro slo mediante el primero y no por el segundo, como mensaje. 11

Sin embargo, aun actualmente el envo de mensajes sirve para prolongar los sentidos del hombre y su capacidad de accin de' un extremo a otro del mundo. Ya hemos sugerido al principio de este captulo que la distincin entre el transporte de material y el de informacin en sentido terico no es permanente y tampoco infranqueable. . Esto nos conduce profundamente a la cuestin de la individualidad humana. El problema de su naturaleza y de la barrera que separa un ser humano de otro es tan viejo como la historia. La religin cristiana y sus antecesores mediterrneos la incorporaron en la nocin de alma. El individuo posee una, dicen los cristianos, creada en el momento de la concepcin, que continuar su existencia por toda la eternidad, entre los bienaventurados o los condenados o en el limbo, como ensea su fe. El budismo sigue una tradicin que, coincide con la cristiana en conceder al alma la existencia despus de la muerte, aunque esta existencia prosigue en el cuerpo de otro ser humano o animal y no en algn cielo o infierno, que existen tambin, segn las enseanzas de esta doctrina, aunque slo como residencia temporal. Sin embargo, el cielo final del budismo, el estado de nirvana, consiste en la absorcin del alma individual dentro del gran espritu del universo. Esas consideraciones han carecido del influjo de la ciencia. La exposicin cientfica primitiva ms interesante acerca de la continuidad del alma es la de Leibnitz; cree este filsofo que el alma pertenece a una clase muy amplia de sustancias espirituales permanentes que llam mnadas. Emplean toda su existencia, desde la creacin, en la percepcin mutua; para algunas, ese acto es distinto y muy claro, para otras es confuso y deforme. Sin embargo, ello no representa ninguna verdadera interaccin, pues "no tienen ventanas" y recibieron un impulso de manos de Dios al crear el mundo, por lo que mantienen durante toda la eternidad su relacin mutua preestablecida. Son indestructibles. Detrs de las teoras filosficas de Leibnitz acerca de las mnadas, se encuentran algunas interesantes especulaciones biolgicas. En su poca, Leeuwenhoek aplic por primera vez el microscopio simple al estudio de los ms pequeos animales y plantas. Entre los primeros observ los espermatozoides que, en los mamferos, son mucho ms fcilmente visibles que los vulos. stos se producen uno por vez; los uterinos no fecundados o los embriones en fase muy inicial eran hasta hace muy poco tiempo piezas raras en las colecciones anatmicas. As los primeros microscopistas se sintieron tentados a pensar que el espermatozoide es el nico elemento importante en la formacin del nuevo ser, ignorando la posibilidad de la fecundacin, fenmeno inobservado hasta aquellos tiempos. Adems su imaginacin provey al segmento anterior del espermatozoide con un feto diminuto, encogido y con la cabeza hacia adelante. Se supona que el feto contena en s mismo espermatozoides que se desarrollaran en otras generaciones de fetos y adultos, y as hasta el infinito. El papel de la hembra de la especie consista slo en alimentar el nuevo ser hasta el parto. Naturalmente, desde el punto de vista moderno, toda esta biologa es falsa. El espermatozoide y el vulo determinan casi en partes iguales la herencia de cada individuo. Aden1s contienen las clulas germinativas de la futura generacin in posse y no in esse. La materia no es indefinidamente divisible; ni siquiera, desde un punto de vista absoluto, es muy finamente divisible; ,la disminucin sucesiva de tamao para formar los espermatozoides de Leeuwenhoek de un ordeno moderadamente elevado, nos llevara rpidamente ms all del nivel del electrn. 12

De acuerdo con las ideas que prevalecen actualmente, opuestas. a las de Leibnitz, la continuidad de un individuo tiene un principio bien definido en el tiempo, pero puede cesar, prescindiendo por completo de la muerte del ser. Se sabe muy bien que la primera divisin celular del vulo fecundado de la rana conduce a dos clulas que pueden separarse en condiciones apropiadas, cada una de las cuales se convierte en un animal completo. Esto no es ms que el fenmeno normal de gemelos idnticos, en un caso en el cual la facilidad de llegar hasta el embrin es suficiente para permitir el experimento. Es exactamente lo mismo que ocurre en los gemelos idnticos humanos y es lo normal en aquellos armadillos que producen en cada parto cuatro gemelos idnticos. As se producen adems los monstruos dobles, cuando es incompleta la separacin de los dos embriones. El problema de los gemelos parecer a primera vista menos importante de lo que es en realidad, pues no concierne a los animales o seres humanos provistos de lo que puede considerarse una inteligencia y un alma bien desarrolladas. En lo que a esto respecta, ni siquiera el problema de los monstruos dobles, de los gemelos imperfectamente separados, es demasiado serio. Los que son viables deben tener o un sistema nervioso central nico o un par de cerebros aislados en buen estado de desarrollo. La dificultad aparece en otro nivel, en el problema de la doble personalidad. Hace unos treinta aos, el doctor Morton Prince, de la Universidad de Harvard, public el historial clnico de una mujer, en cuyo cuerpo parecan sucederse las unas a las otras' varias personalidades ms o menos desarrolladas y coexistir hasta un cierto lmite. Actualmente, es moda entre los psiquatras arrugar algo la nariz cuando se menciona esa publicacin, atribuyendo el fenmeno a la histeria. Es muy posible que la separacin de las personalidades no haya sido tan completa como parece haberlo pensado el doctor Prince, pero de todas maneras exista una distancia entre ellas. La voz "histeria" indica un fenmeno bien conocido por los mdicos, pero carece de tal modo de explicacin que puede considerarse como un epteto ms de los que encierran una peticin de principios. En todo caso, hay un punto claro. La identidad fsica de un individuo no consiste en la materia de que est compuesto, El mtodo moderno de utilizar elementos trazado res radiactivos, que toman parte en el metabolismo, ha demostrado una desasimilacin mayor de lo que antes se crea posible, no slo del cuerpo en su totalidad, sino de todos y cada uno de los componentes del mismo. La individualidad biolgica de un organismo parece consistir en una cierta continuidad del proceso y en la memoria orgnica de los efectos de su desarrollo pasado. Esto parece ser cierto tambin del crecimiento mental. Comparndola con las mquinas de calcular, la individualidad de la inteligencia radica en la retencin de sus tecleados, y recuerdos anteriores y en su continuo desarrollo a lo largo de lneas ya establecidas. En esas condiciones, as como una mquina de calcular puede utilizarse como modelo para el tecleado de otra y as como el futuro desarrollo de ambas continuar siendo paralelo, excepto si se producen cambios en el tecleado y la experiencia, no hay ninguna incoherencia en suponer que un individuo puede bifurcarse o prolongarse en otras dos personalidades que compartan el mismo pasado, sin que ocurra una escisin similar en el cuerpo. Para utilizar nuevamente el lenguaje de las mquinas de calcular, una que estaba anteriormente ensamblada por completo, puede encontrarse en un momento dado con sus conexiones divididas en ensamblamientos parciales, con un grado mayor o menor de independencia. Esto es una explicacin plausible de las observaciones de Prince. 13

Adems es posible imaginarse que dos grandes mquinas, separadas anteriormente, pueden acoplarse para formar desde ese momento otra nica. Esto ocurre en la unin de las clulas germinativas, aunque tal vez no en lo que pudiera llamarse un nivel puramente mental. La identidad ,mental necesaria para el punto de vista eclesistico de individualidad del alma no existe ciertamente en ningn sentido absoluto que sea aceptable para la Iglesia. Recapitulando: la individualidad corporal es la de una llama ms que la de una piedra, es una forma ms que una sustancia. Esta forma puede trasmitirse, modificarse o duplicarse, aunque en lo que respecta a esto ltimo slo sabemos hacerlo en distancias muy cortas. Cuando una clula se divide en dos o cuando uno de los genes, que conduce nuestro derecho de nacimiento mental y corporal, se subdivide, tenemos una separacin de la materia que est condicionada por la capacidad del tejido viviente para duplicarse. Puesto que es as, no existe ninguna distincin absoluta entre el tipo de trasmisin que utilizamos para enviar un telegrama de pas a pas y los tipos de trasmisin que son posibles, por lo menos tericamente, para trasmitir un organismo vivo, tal como un ser humano. Admitamos que no es intrnsecamente absurdo, aunque est muy lejos de su realizacin, la idea de viajar por telgrafo, adems de poder hacerlo por tren O aeroplano. Naturalmente, las dificultades son enormes. Es posible evaluar algo as como la cantidad de informacin significativa que contienen los genes de una clula germinativa, determinando as la informacin hereditaria, en comparacin con la adquirida por un aprendizaje, que posee un ser humano. Para que ese mensaje sea significativo ha de contener por lo menos tanta informacin como todos los tomos de la Encyclopedia Britannica. Efectivamente, si comparamos el nmero de tomos de carbono asimtrico de todas las molculas de una clula germinativa con el nmero de puntos y rayas necesarios para trasmitir esa obra, encontramos que los primeros suponen un mensaje enormemente mayor y su gigantesco carcter nos impresiona aun ms al comprender las condiciones de su trasmisin telegrfica. Una explotacin a fondo del cuerpo humano debe abarcar todas sus partes; naturalmente, al efectuada, se tender a destruir los tejidos. Mantener la estabilidad de un organismo, mientras se aniquilan lentamente partes de l, con la intencin de crearlas nuevamente en otro lugar utilizando un material distinto, significa disminuir su grado de actividad, lo que en la mayora de los casos destruir la vida en los tejidos. En otras palabras, el hecho de que no podamos telegrafiar la estructura de un ser humano de un lugar a otro, parece deberse a dificultades tcnicas, en particular a la de mantener la existencia de un organismo durante esa reconstruccin radical. En s misma, la idea es altamente plausible. En cuanto al problema de la total reconstruccin del organismo vivo, sera difcil encontrar alguna ms completa que la de la mariposa durante el perodo larval. He expuesto estas cosas, no por un deseo personal de escribir un cuento de fantaciencia acerca de la posibilidad de telegrafiar un hombre, sino porque son cosas que pueden ayudarnos a comprender que la idea fundamental de las comunicaciones es la trasmisin de mensajes y que la trasmisin corporal de materia y mensajes es slo un mismo camino imaginable de alcanzar ese fin. Conviene reconsiderar la demostracin de Kipling acerca de la importancia del trnsito en el mundo moderno, desde el punto de vista de un trnsito consistente principalmente, no en la trasmisin de cuerpos humanos, sino en la trasmisin de informacin humana. 14