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-La Antropologa social y poltica: los problemas y las tradiciones. Mara Rosa Neufeld1 1) El contexto histrico-poltico de la antropologa de la organizacin social y poltica clsica. Las ciencias sociales se organizan como tales en el curso del siglo XIX. No son, desde ya, el comienzo de la reflexin sobre la sociedad: los hombres, deca Durkheim, no esperaron a la creacin de las disciplinas sociales para pensar acerca de los problemas de sus sociedades que les resultaban acuciantes: El hombre no puede vivir en medio de las cosas sin formular sus ideas sobre ellas y de acuerdo a las cuales arregla su conducta [...] Los hombres no han esperado a la ciencia social para forjar sus ideas respecto del derecho, la moral, la familia y la misma sociedad, pues estos hombres las necesitaban para vivir (1964: 41-42) Las teoras acerca de la sociedad son el producto cambiante de un proceso colectivo de construccin. Sus conceptos son el resultado, siempre provisorio, de la reflexin realizada por conjuntos de pensadores o acadmicos en interlocucin entre s, o directa o indirectamente con polticos, o tcnicos, u hombres comunes. Y el objeto de estos anlisis ha sido, inevitablemente, la problemtica de sus propias sociedades: siempre hubo una importante vinculacin que hubo entre las preocupaciones y propuestas de los cientficos sociales y la problemtica de las pocas en que vivieron. En las sociedades europeas, los problemas que despertaron este tipo de reflexin arrancaban, en realidad, del resquebrajamiento del viejo orden, monrquico, estamental, que fue trastocado por la Revolucin Francesa de 1789. Los efectos de esta revolucin, acaecida a fines del siglo XVIII, perduraron a lo largo del siglo XIX. En la interpretacin de R.Nisbet el colapso del viejo orden en Europa orden que se apoyaba en el parentesco, la tierra, la clase social, la religin, la comunidad local y la monarqua liber los diversos elementos de poder, riqueza y status consolidados desde la Edad Media. Del mismo modo que la historia poltica del siglo XIX registra los esfuerzos prcticos de los hombres por volver a consolidarlos, la historia del pensamiento social registra los esfuerzos tericos registrados en tal sentido... (Nisbet, R.,1966, I p.37). La antropologa surge en el contexto de la situacin colonial, que coincide con las etapas de reorganizacin de las sociedades europeas al finalizar ese viejo orden, al que hacamos referencia en el prrafo anterior. Este es al mismo tiempo, el momento del auge del positivismo, del desarrollo del industrialismo y la expansin colonial de Europa (y luego EEUU, despus de 1945) sobre el resto del mundo. Tal como lo define Georges Balandier (1973:11) por situacin colonial entendemos la dominacin impuesta por una minora extranjera racial y culturalmente diferente, que acta en nombre de una superioridad racial o tnica y cultural, afirmada dogmticamente. Dicha minora se impone a una poblacin autctona que constituye una mayora numrica, pero que es inferior al grupo dominante desde un punto de vista material. Esta dominacin vincula en alguna forma la relacin entre civilizaciones radicalmente diferentes: una
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Este texto constituye una actualizacin de un artculo anterior: Neufeld M.R. y Wallace,S. Antropologa y Ciencias Sociales. De elaboraciones histricas, herencias no queridas y propuestas abiertas, contenido en Neufeld et al, comps, 1998.

2 sociedad industrializada, mecanizada, de intenso desarrollo y de origen cristiano, se impone a una sociedad no industrializada, de economa atrasada y simple y cuya tradicin religiosa no es cristiana. Esta relacin presenta un carcter antagnico bsico, que es resuelto por la sociedad desarrollada mediante el ejercicio de la fuerza, un sistema de seudojustificaciones y un patrn de comportamientos estereotipados operando en la relacin. La situacin colonial es una situacin total. Muchas de las caractersticas que adopt la antropologa en los mbitos en los que se origin se comprenden a partir de su surgimiento en ese contexto poltico, econmico y cultural. La antropologa se desarroll en una serie de naciones (Gran Bretaa, Francia, Alemania, a las que luego se agrega EEUU) caracterizadas por la relacin colonial con una vasta porcin del mundo, a la que haba logrado dominar. Este contexto polticoeconmico fue muy dinmico: entre la primera y segunda guerra mundial se produjeron movimientos y guerras por la descolonizacin. El panorama, en 1960, era muy diferente del contexto en el que se desarroll inicialmente la antropologa. sta, al igual que el conjunto de las ciencias sociales surgidas a fines del siglo XIX /principios del siglo XX, tampoco se mantuvieron estticas. Las ciencias sociales son a la vez producto de una sociedad histrica concreta, en la que, por una parte, se plantean los problemas en torno de los cuales se organizan las grandes preguntas que intentaron responder la antropologa, la sociologa, las ciencias polticas, etc. y al mismo tiempo, se apropian de determinadas formulaciones surgidas en el campo de aquellas disciplinas, y las incorpora al sentido comn de una poca (por ejemplo, el concepto antropolgico de cultura, que forma parte de mltiples explicaciones que se dan en los conjuntos sociales de Occidente). Con esta cuestin de las grandes preguntas, podemos recordar que Nisbet , un historiador de las ciencias sociales, destaca en los inicios de la sociologa del siglo XIX la incertidumbre que sentan los hombres, especialmente en Francia pero tambin en otros pases europeos, a partir de la Revolucin de 1789, por la ruptura de los lazos tradicionales (y es sintomtico que la sociologa, en sus inicios, se preocupe por cules sern, en las sociedades modernas, los lazos que garanticen la cohesin social. En esta misma direccin, encontramos a Durkheim quien, desde su tesis doctoral sobre la divisin social del trabajo hasta los anlisis de problemticas ms puntuales como la del suicidio, se preocuparon permanentemente por la cuestin del consenso en las sociedades modernas. En este mismo contexto que hemos descripto y tambin como parte de una divisin del trabajo acadmico, surge la antropologa. Su objetivo era entender las estructuras sociales de las reas dependientes que se haban constituido por la expansin colonial e imperialista de las potencias europeas2. En el caso de la antropologa (o etnologa, segn los mbitos nacionales en los que se desarrollara), esta divisin del trabajo cientfico implic que se dedicara a los usos y costumbres de los pueblos de Asia, Africa y Oceana que fueron incluidos en los imperios coloniales de Gran Bretaa, Francia, Alemania e Italia, a fines del siglo XIX. Ms adelante, Latinoamrica - especialmente las reas mesoamericana y andina - fue objeto del trabajo de los antroplogos estadounidenses. En los pases centrales, se desarrollaron especialidades
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La incorporacin de EEUU de Amrica a las primeras potencias se concreta despus de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, desde el ltimo cuarto del siglo XIX se desarrollaron en este pas investigaciones antropolgicas que tuvieron como objeto los pueblos originarios que lograron sobrevivir a la expansin de la inmigracin anglosajona y francesa al continente.

3 como el folklore, dedicado a las formas literarias, musicales o las modalidades culturales que remitan en sus orgenes a las formas preindustriales de sociedad que haban antecedido a la sociedad actual. La antropologa surgi y se organiz en torno de una contradiccin fundacional: se caracteriz desde el vamos por su relativismo, por la aceptacin de la validez de todas las manifestaciones humanas, pero partiendo de una relacin asimtrica con las sociedades que fueron su objeto. Dentro de estos lmites, esta disciplina ha discutido la naturalidad de las formas organizativas de las sociedades (tambin las propias). De esta manera, objet las posturas etnocntricas segn las cuales la propia sociedad es vista no slo como "la mejor", sino como aqulla que tiene formas lgicas, obvias, de organizacin social y poltica. 2) Etnografa y construccin de conocimiento. Los antroplogos se interesaron por el estudio de las condiciones que mantenan estables a sociedades pequeas, que se suponan como autosuficientes y armnicas. En general, privilegiaban la descripcin de relaciones de reciprocidad y equilibrio antes que cambios y conflictos. Este nfasis caracteriz en sus inicios a la definicin que los antroplogos hacan de las pequeas comunidades volcadas sobre s mismas, que devinieron su unidad de anlisis. El trabajo en pequeas comunidades vividas como exticas dio lugar al desarrollo de tcnicas cualitativas especiales, entre las que se destac la observacin con participacin: Mediante ellas deba lograrse una imagen de la totalidad de la vida social (los antroplogos se planteaban que el conocimiento que se obtiene por medio de la etnografa tiende a ser totalizador, frente a la parcializacin del conocimiento de los historiadores, socilogos, o psiclogos). Totalidad de la vida social refera, a esa unidad de anlisis a la que nos estamos refiriendo, y en la medida en que esto se asociaba, o estaba permeado por el clima intelectual del funcionalismo, tambin se ligaba a la idea de totalidad orgnica: la sociedad se pensaba como un sistema integrado de partes interconectadas. Bronislaw Malinowski, como los dems antroplogos de la primera mitad del siglo XX (E.E. Evans-Pritchard, R. Radcliffe-Brown, Margaret Mead, entre otros) desarrollaron su labor en esas pequeas sociedades, imaginndolas como cerradas sobre s mismas, lo cual implicaba dejar fuera del anlisis los efectos que tena sobre ellas la situacin colonial. Lo paradjico es que estos antroplogos conocan estas situaciones; su concepcin de lo que deba ser un relato cientfico los llevaba a separar en diarios "personales" estos importantsimos datos de contexto: Radcliffe-Brown, por ejemplo, omiti consignar que sus datos acerca de los Andamaneses haban sido recabados visitando presos en compaa del polica local o Margaret Mead pasaba por alto sealar que la descripcin luego famosa de las libertades sexuales de los adolescentes en Samoa, se haban convertido en historia luego de la presencia de los misioneros occidentales. La antropologa sobrevivi a la desaparicin de los imperios coloniales tanto como a la extincin/ exterminio de los llamados pueblos primitivos. Ms avanzado el siglo XX, perdur y continu su desarrollo despus de las grandes migraciones rural/ urbanas (que se produjeron en el orden planetario), y convirtieron mayoritariamente a los campesinos en habitantes de las barriadas populares urbanas. Sintomticamente, stos operaron como reemplazo de los primitivos en buena parte de los estudios antropolgicos despus de la dcada de 1930.

3) La construccin de las categoras de anlisis. Tal como hemos sealado, la antropologa nace ligada a una idea de totalidad aprehensible en las sociedades pequeas en las que trabajaba. Este abordaje, ligado tambin a la percepcin de vnculos orgnicos, es utilizado luego para pensar las problemticas de la propia sociedad. En su desarrollo (al igual que en el de la sociologa) las influencias de Comte, Spencer y principalmente Durkheim son centrales. Durkheim esperaba encontrar la explicacin de los fenmenos sociales en otros fenmenos sociales, excluyendo las referencias a los fenmenos presociales en la naturaleza humana. Los hechos sociales se caracterizaban por su exterioridad, por la coercin que stos ejercen sobre la accin y la conducta de los individuos y los grupos. Durkheim denominaba sociedad a una entidad bastante difusa, caracterizada por el entrelazamiento y el aporte de partes que hacen al funcionamiento de la misma. Pona nfasis en las relaciones solidarias, de reciprocidad, indispensables para el funcionamiento social. La vida en sociedad es la que hace que los hombres procedan de determinada manera, por ejemplo, siguiendo las reglas de su sociedad. Cuando estas reglas estn cambiando, cuando hay un desfasaje entre la dinmica social y las normas, se produce la anomia- escriba Durkheim. Introdujo dos conceptos: conciencia colectiva y representaciones colectivas3 que tuvieron una larga historia posterior. En este contexto, el hombre, el individuo, es una categora residual. En la naciente antropologa, entrelazada con la escuela sociolgica de Durkheim, por un lado, con el romanticismo y la filosofa alemanas por otro, se planteaba claramente esta preeminencia de la sociedad. En los comienzos de la disciplina, los antroplogos utilizaban cultura o sociedad con cierta libertad, para referirse aproximadamente a lo mismo. Pero con el tiempo, comenzaron a convertirse en conceptos cuyo uso caracterizaba a cada una de estas escuelas nacionales. Cultura fue el concepto privilegiado por los antroplogos alemanes y norteamericanos. Es un concepto central en el desarrollo de la antropologa, y altamente polismico. Sus connotaciones han ido cambiando a medida que pasaba de un investigador a otro, de un contexto terico a otro, y de ser utilizado para abordar pequeas sociedades relativamente aisladas caracterizadas por modos de vida (culturas) diferenciables de las de otras unidades sociales, a su utilizacin para la comprensin de problemticas de las sociedades complejas. Los antroplogos britnicos, liderados por E.E. Radcliffe-Brown, utilizaron sociedad, y progresivamente, prefirieron reemplazar este concepto tan genrico por estructura social. Este antroplogo britnico de la primera mitad del siglo XX, que realiz trabajo de campo en las Islas Andaman, deca, teorizando sobre las sociedades que estudiaba: Si estudiamos a los aborgenes de una regin de Australia...slo la observacin directa nos revela que estos seres humanos estn vinculados por una compleja red de relaciones sociales (y hay relacin social cuando hay comportamiento intencional, inters mutuo). Empleo el trmino "estructura social" para indicar esta red de relaciones reales...(inclua, dentro de esta denominacin, todas las relaciones de persona a persona).

Smbolos que tienen un significado comn para todos los miembros de un grupo, y les hace sentirse identificados entre s como miembros de ese grupo.

5 Las estructuras sociales son tan reales deca Radcliffe-Brown - como lo son los organismos individuales. Las instituciones sociales (entenda por institucin una forma repetitiva de comportamiento social: una pauta estandarizada) constituan, a su entender, el mecanismo por el cual una estructura social, una red de relaciones sociales, se mantiene en existencia y mantiene su continuidad. Al igual que Durkheim, pensaba en funciones, no en trminos de lo que sirve a las necesidades de los individuos, sino como necesidades del organismo social considerado como un todo. Por ejemplo, poda hablar de la funcin social del castigo del crimen... como el aporte al buen funcionamiento de una sociedad. Sintetizando: la antropologa clsica enfatizaba que la vida social deba ser pensada como totalidad, y con el tiempo, los dos grandes conceptos: sociedad/ cultura, se convirtieron en dos dimensiones permanentes del anlisis antropolgico. Las antropologas anglosajonas, que hegemonizaban el campo de la antropologa a mediados de siglo, diferan en privilegiar una u otra: la antropologa social inglesa daba prioridad a la dimensin de la sociedad, (especficamente a partir de Radcliffe-Brown), de la estructura social, mientras que el llamado por eso "culturalismo" norteamericano privilegiara el anlisis de la cultura como herencia social, como configuracin de la totalidad de las conductas aprendidas. A mediados de siglo XX, un antroplogo austraco que trabajaba en Australia, Alfred Nadel fue quien dio por concluida esta polmica, planteando la inadecuacin de estos enfoques que excluan la sociedad o la cultura, dado que destacaba - el hombre se mueve en un mundo que es bidimensional, social y cultural al mismo tiempo. Deca Nadel: "Sociedad", tal como yo lo entiendo, significa la totalidad de los hechos sociales sobre la dimensin de las relaciones y agrupaciones. "Cultura", la misma totalidad en la dimensin de la accin (accin con sentido, es decir, dirigida a finalidades compartidas socialmente) (Nadel, 1954). Frente a estas concepciones, Claude Lvi-Strauss se postulaba en trminos que pretenda totalmente diferentes. As como el pensamiento anterior en antropologa pareca distribuirse entre los que priorizaban la sociedad frente a los que priorizaban la cultura, y al interior de la antropologa britnica pareca haber abismos entre el funcionalismo de Malinowski frente al estructural-funcionalismo de Radcliffe-Brown, ahora (1950-60) se alzaba como la oposicin principal el estructuralismo levistraussiano frente a estas posturas de la antropologa clsica britnica. En la poca de auge del concepto de estructura social, coexistan acerca de la misma, sin salir de la antropologa, concepciones muy diversas. Lvi-Strauss4, frente a las afirmaciones de Radcliffe-Brown que ya conocemos, se diferenciaba sealando que "el trmino estructura social no se refiere a la realidad emprica sino a los modelos que se construyen segn sta..." y diferenciaba estructura social de relaciones sociales destacando que las relaciones sociales son la materia prima con la que se elaboran los modelos que constituyen la estructura social. En la dcada del 60, "estructura", sistema, totalidad, configuracin, eran conceptos intercambiables para muchos autores (Vern, 1962). De acuerdo con uno de sus sentidos
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Lvi-Strauss naci en Bruselas, en 1908 y an vive. Durante la 2da.guerra permaneci en EEUU; despus, en 1950, fue director de los cursos de la Ecole Pratique des Hautes Etudes y titular de la Ctedra de Antropologa Social del College de France en 1959. Entre sus obras, se cuentan Tristes trpicos, 1955; Antropologa estructural, 1958; El pensamiento salvaje, 1962; El totemismo, 1962, y Mitolgicas.

6 fundamentales, es una estructura todo aquello que aparece como resultado de una actividad de construccin (estructura, construccin, struere, construere). Los estudios sobre estructura social tienen que ver con los aspectos formales de los fenmenos sociales: "el inters principal de los estudios sobre estructura social parece radicar en que permiten al antroplogo abrigar la esperanza de que, gracias a la formalizacin de sus problemas, pueda utilizar mtodos y tipos de soluciones correspondientes a disciplinas que han avanzado en esa direccin mucho ms lejos que la suya propia (Vern, 1962). En este caso, la disciplina tomada como modelo era la lingstica. Para el estructural-funcionalismo, as como para Lvi-Strauss, el estudio de las relaciones sociales entre los hombres que forman parte de una sociedad constitua el ncleo de la antropologa social o sociocultural. Qu se entiende aqu por relacin social? Segn Beattie, cuando los antroplogos sociales (clsicos) hablan de relaciones sociales piensan en las formas en que la gente se comporta cuando otras personas son objeto de esta conducta. En este nivel preliminar, siempre hay dos aspectos bsicos que deben plantearse respecto de cualquier relacin social: entre quienes se da (por ejemplo, marido y mujer, padre e hijo, gobernante y sbdito) y acerca de qu se da (por ejemplo, la disposicin de la propiedad, el ejercicio de la autoridad, la necesidad de mostrar respeto. Ya Radcliffe-Brown planteaba esta cuestin como central; consideraba que las relaciones sociales estn sustentadas en el ajuste entre los respectivos intereses de los individuos (inters y valor), cuestin que Beattie desarrolla: son esenciales para todas las relaciones sociales institucionalizadas los tipos de expectativas de los participantes acerca del comportamiento de los dems... En la sociologa de la poca, por ejemplo en Talcott Parsons (que haba asistido al seminario de Radcliffe-Brown), acordaban en considerar que esta reciprocidad o complementariedad de expectativas, para usar la expresin de T. Parsons, es lo que hace posible la ordenada interaccin humana Las relaciones sociales, entonces, tenan una caracterstica central: la reciprocidad, que era la que esta antropologa destacaba como prioritaria, por ejemplo, en las relaciones entre parientes, miembros de una aldea, e inclusive, seores y sbditos. Y cuando algo fallaba en esta posibilidad de la reciprocidad, por lo menos se destacaban los mecanismos de que disponan las sociedades para hacer frente a estas disrupciones o fallas. Esta centralidad de la reciprocidad viene de lejos. Podemos rastrearla en Marcel Mauss, que sealaba que sobre estos temas tan complejos y sobre esta multitud de cosas sociales en movimiento, queremos aqu tomar en consideracin un solo rasgo profundo pero aislado: el carcter voluntario, por as decirlo, aparentemente libre y gratuito y, sin embargo, obligatorio e interesado de esas prestaciones; prestaciones que han revestido casi siempre la forma de presente, de regalo ofrecido generosamente incluso cuando, en ese gesto que acompaa la transaccin, no hay ms que ficcin, formalismo y mentira social, y cuando en el fondo lo que hay es la obligacin y el inters econmico. Incluso, aunque expongamos con precisin los principios diversos que han dado este aspecto a una forma necesaria del cambio, es decir, de la divisin del trabajo social de todos ellos, slo estudiaremos a fondo uno: Cul es la norma de derecho y de inters que ha hecho que en las sociedades de tipo arcaico el regalo recibido haya de ser obligatoriamente devuelto? Qu fuerza tiene la cosa que se da, que obliga al donatario a devolverla? Este es el problema de que nos ocuparemos, aunque indiquemos todos.

7 Esta cuestin es retomada por Lvi-Strauss (1988, Pgs.91-92): Son bien conocidas las conclusiones del admirable Essai sur le don. En este estudio, hoy clsico, Mauss se propuso mostrar, en primer lugar, que en las sociedades primitivas el intercambio se presenta no tanto en forma de transacciones como de donaciones recprocas; luego, que estas donaciones recprocas ocupan un lugar mucho ms importante en estas sociedades que en la nuestra; por fin, que esta forma primitiva de los intercambios no slo tiene esencialmente un carcter econmico, sino que nos pone en presencia de lo que con acierto denomina "un hecho social total", vale decir, dotado de una significacin a la vez social y religiosa, mgica y econmica, utilitaria y sentimental, jurdica y moral. Se sabe que en muchas sociedades primitivas, y en particular en las de las islas del Pacfico y las de la costa noroeste del Pacfico, en Canad y en Alaska, todas las ceremonias celebradas en ocasin de acontecimientos importantes se acompaan de una distribucin de riquezas. Esta manera de pensar las relaciones sociales, centrndose en la reciprocidad, tuvo larga vida dentro de la antropologa. Dentro de esta corriente, pongamos como ejemplo al antroplogo norteamericano Georges Foster, que public en 1967 Tzintzuntzan, un libro referido a un pueblo campesino mexicano. En el Cap.11. se refiere al contrato didico (que tiene lugar entre caciques o terratenientes y campesinos), y haciendo caso omiso de las relaciones de subalternidad/ dominacin que pudieran existir entre estos sujetos sociales, seala que la reciprocidad es la base de las relaciones sociales: en Tzintzuntzan, la idea del equilibrio nos ayuda a entender el principio bsico subyacente a las relaciones sociales: la reciprocidad...el contrato didico es lo ms importante en la estructura social de Tzintzuntzan...es un principio informal, tcito, de reciprocidad, que da base a todos los lazos formales, sirvindose de ellos como el aglutinante que mantiene unida la sociedad, como el lubricante que suaviza su funcionamiento Esto sucede, entonces, en el marco de esa totalidad a la que hasta ahora denominamos sociedad (y que sabemos que para los antroplogos era equivalente de pequea comunidad). Esa totalidad, sin embargo, no se piensa como desmembrada sino como articulada, de una manera que hay que descubrir. Respecto de esta caracterstica de la antropologa, la antroploga brasilea Eunice Durham seala que: El anlisis antropolgico consiste en construir sistemas a partir de una realidad que aparece, inicialmente, como fragmentada. La apariencia fragmentada y carente de significacin depende de la exterioridad del observador y la construccin de sistemas coherentes por la antropologa debe corresponder a una integracin real, realizada constantemente por los miembros portadores de cultura de la sociedad, a travs de procesos que son la mayor parte de las veces, inconscientes. Ese tipo de investigacin presupone una nocin de totalidad integrada cuya reconstruccin es el objetivo ltimo del investigador. Parte fundamental de este procedimiento es la construccin, por parte del antroplogo, de una teora nativa de la sociedad en cuestin, por medio del descubrimiento y el anlisis de las categoras culturales fundamentales a travs de las cuales los nativos operan y reproducen su sociedad.

8 Dice Durham los principios estructurantes detectados en los sistemas de relaciones sociales son recurrentes en sociedades diversas, distantes geogrficamente y portadores de tradiciones histricas diferentes. [por tanto, este] privilegio de la dimensin social permite, por dems, un nuevo desarrollo del abordaje comparativo: ...el abordaje implica un movimiento constante entre lo particular y lo especfico, por un lado, y lo general y lo universal, por otro, por medio de una comparacin entre sociedades diferentes que prescinde de cualquier fundamentacin histrica. 4) La desnaturalizacin de las relaciones sociales. Cuntas veces hemos considerado como obvio, lgico, natural, que la familia sea mongama, que la propiedad de la vivienda familiar sea del ncleo conyugal, etc? En estas cuestiones se hace visible la posibilidad de intervencin terica de la antropologa: a partir de los conocimientos reunidos por los antroplogos acerca de una gran variedad de sociedades, esta disciplina ha contribuido a discutir la naturalidad de las formas organizativas de las sociedades. En este sentido, se ha plantado frente a las conceptualizaciones burdamente etnocntricas que consideraban a la propia sociedad no slo como "la mejor" sino como aqulla que tiene formas lgicas, obvias, de organizacin social y poltica. Como destaca Lins Ribeiro (1989: 66): La perspectiva antropolgica se basara, as, en una tensin existente entre el antroplogo como miembro - aunque especial - de un sistema social y cognitivo, que se encuentra en relacin a otro sistema social y cognitivo, intentando transformar lo extico en familiar. Esa tensin ha sido resumida en la frmula nosotros/ ellos, donde nosotros significa el antroplogo y todo lo que le es familiar como miembro de una sociedad, y ellos los actores sociales que estudia, lo extico. Al estudiar "su" propia sociedad, el antroplogo busca realizar la operacin inversa, convertir lo familiar en extico, usando - por principio y por racionalizacin metodolgica - , una posicin de extraamiento." Capacidad de plantearse al mismo tiempo, lo general, y las formas variables de las formaciones sociales concretas: algunos textos clsicos permiten re-crear en nosotros ese doble movimiento que plantea la antropologa: comprender lo distinto, en su inmensa variedad, al tiempo que sometemos a lo propio, a lo cotidiano, a un ejercicio de descotidianizacin, por un lado, de des-naturalizacin, por otro. Esto exige an un trabajo agregado sobre esta propuesta acerca de la des-naturalizacin: Como sealan Bourdieu-Chamboredon-Passeron, (1975: pg 167): Marx seal repetidamente que cuando las propiedades o las consecuencias de un sistema social son atribuidas a la naturaleza es porque se olvida su gnesis y sus funciones histricas, es decir, todo aquello que lo constituye como sistema de relaciones;

9 ms exactamente, Marx seala el hecho de que este error de mtodo sea tan frecuente se debe a las funciones ideolgicas que cumple al lograr, por lo menos imaginariamente, "eliminar la historia". As, por ejemplo, al afirmar el carcter "natural" de las instituciones burguesas y de las relaciones burguesas de produccin, los economistas clsicos justificaban el orden burgus, al tiempo que inmunizaban a la clase dominante contra la idea del carcter histrico, por tanto transitorio, de su dominacin." En este prrafo, estos autores aluden a un texto de Marx, escrito en 1847 y perteneciente a Miseria de la Filosofa (1983, p.81): "Los economistas razonan de singular manera. Para ellos no hay ms que dos clases de instituciones: unas son artificiales y otras son naturales. Aqu los economistas se parecen a los telogos, que a su vez establecen dos clases de religiones. Toda religin extraa es pura invencin humana, mientras que su propia religin es una emanacin de Dios. Al decir que las actuales relaciones las de la produccin burguesa - son naturales, los economistas dan a entender que se trata precisamente de unas relaciones bajo las cuales se crea la riqueza y se desarrollan las fuerzas productivas de acuerdo con las leyes de la naturaleza. Por consiguiente, estas relaciones son en s leyes naturales, independientes de la influencia del tiempo. Son leyes eternas que deben regir siempre la sociedad. De modo que hasta ahora ha habido historia, pero ya no la hay. Ha habido historia porque ha habido instituciones feudales, y porque en estas instituciones feudales nos encontramos con unas relaciones de produccin completamente diferentes de las relaciones de produccin de la sociedad burguesa, que los economistas quieren hacer pasar por naturales, y por tanto, eternas.

5) La antropologa social y poltica: los problemas y las tradiciones. Las cuestiones abordadas por los antroplogos clsicos y el modelo de abordaje caracterstico del estructural-funcionalismo y del culturalismo al que hicimos referencia hasta aqu, ejercieron enorme influencia sobre la antropologa posterior. En Amrica Latina, esta disciplina tuvo un importante desarrollo en Mxico, donde se consider a la antropologa disciplina de Estado, en Brasil y en la Argentina. En Brasil, el Museo Nacional de Ro de Janeiro data de 1808 y la Universidad de San Pablo se fund en 1934; desde ambos centros se desarrollaron las ciencias sociales en el pas vecino. Tal como destaca Mariza Corria, la Universidad de San Pablo estableci fuertes vnculos con antroplogos franceses, que dictaron cursos all, tales como Claude Lvi-Strauss y Roger Bastide. El mismsimo Radcliffe-Brown fue docente en la Escuela Libre de Sociologa y Poltica, creada en San Pablo en 1933. En Brasil la antropologa se desarroll como disciplina de posgraduacin, tipo de estudios que se iniciaron en 1968 y tienen gran importancia en la actualidad. En Brasil, la influencia de la antropologa francesa, y luego la britnica y la estadounidense, fue muy grande. Como seala Eunice Durham (1998), bajo la hegemona del funcionalismo, que combin en grados y formas diferentes el culturalismo americano y el sociologismo britnico, se introdujo en Brasil una nueva tradicin de trabajo de campo, que revolucion

10 profundamente a la antropologa brasilea. El centro de todo este movimiento estuvo constituido, sin duda, por los estudios de comunidad, que integraban lo rural y lo urbano en una totalidad que poda ser concebida como una proyeccin de la sociedad en su conjunto. La sociedad brasilea sufri, durante el siglo XX, dictaduras que perturbaron la vida cotidiana y pusieron entre parntesis los derechos de los ciudadanos. Sin embargo, las universidades quedaron relativamente al margen de los avatares de la poltica. Y la antropologa brasilea, en consecuencia, tiene una continuidad de la que careci la antropologa argentina, que debi ser refundada en 1984, al finalizar la ltima dictadura militar. Creemos que por estas razones, la antropologa brasilea fue ms acadmica, creci ms estrechamente vinculada a los grandes centros europeos primero, norteamericanos luego, en los que se desarroll la antropologa social. Durham, en el artculo que mencionramos anteriormente se refiere a las razones del reciente auge alcanzado en su pas por la disciplina, sealando que el trabajo altamente descriptivo de la antropologa, su capacidad de detectar perspectivas divergentes e interpretaciones alternativas, presenta un material provocativo y estimulante para repensar la realidad social. De esta manera, apareci como una alternativa frente al fracaso de los esquemas globalizadores con los que la sociologa y la ciencia poltica produjeron, en el pasado, una interpretacin coherente de la sociedad nacional al tiempo que los sujetos caractersticos de los trabajos antropolgicos se politizaban: los campesinos, las mujeres, los indgenas, en general los otros en general excluidos. La historia de la antropologa en la Argentina comparte algunos parecidos, pero predominan las diferencias. Tal como sola sealar Santiago Wallace, nosotros, al igual que los brasileos, en definitiva, somos parte de los "otros", somos parte de ese continente que los antroplogos investigaban para descubrir la especificidad y la variabilidad de la otredad. Somos parte de realidades que fueron investigadas por los antroplogos clsicos.5 Tambin, al igual que en Brasil, primero la investigacin y luego la docencia se organizan primero en los grandes Museos de La Plata y Etnogrfico de la Universidad de Buenos Aires (fundado en 1904). En el Museo Etnogrfico trabajaban investigadores, algunos de ellos de origen extranjero, y finalmente, en 1958, se cre la Licenciatura en Ciencias Antropolgicas. Pero a partir de este punto, comienzan las diferencias con el desarrollo de la Antropologa brasilea6. En sus inicios, los referentes de la antropologa local no pertenecan ni a la antropologa social inglesa ni francesa, ni al culturalismo norteamericano. Sus principales representantes 7 - Imbelloni, Vivante, Brmida, Menghin 8 se consideraban adherentes de la "escuela
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Esto fue as, para Amrica Latina, en el caso de los antroplogos norteamericanos, quienes desarrollaron la mayor parte de su actividad como etngrafos, antroplogos aplicados en Amrica Latina (especialmente Mxico y Centroamrica). 6 "Treinta aos de carrera de Antropologa en Buenos Aires". Facultad de Filosofa y Letras,y Colegio de Graduados en Antropologa, Buenos Aires, 1989
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Restringimos - porque este no es un artculo histrico sino una suerte de "toma de posicin" el mbito de esta afirmacin a lo que fue la antropologa en la Universidad de Buenos Aires.
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Menghin, O. F. A. Fue ministro de Educacin de Austria bajo el nazismo. Firm, en ese momento, el decreto de expulsin de Freud de la Universidad de Viena.

11 histrico-cultural" o Escuela de Viena. Su propsito fundamental era reconstruir los "patrimonios en estado puro, no contaminado, de los pueblos americanos. No los conmovi el etnocidio: los pueblos a los que pertenecan los objetos, los patrimonios, no eran ms que pueblos objeto, pueblos etnogrficos. Las sucesivas generaciones que estudiaron antropologa en las primeras carreras universitarias en la Argentina (La Plata y Buenos Aires, principalmente), desarrollaron una fuerte y precoz crtica de las enseanzas de stos, sus docentes. Pero las condiciones polticas caracterizadas a partir de 1955 por breves perodos de gobierno civil, electo, interrumpidos sistemticamente por golpes militares, generaron condiciones muy diferentes a las que describimos para la antropologa brasilea. Los gobiernos militares intervinieron directamente en la vida universitaria, nombrando interventores, generando listas de investigadores y lecturas prohibidas, forzando el exilio y en la ltima dictadura militar, la desaparicin de profesores y estudiantes. Por estas razones, que hemos trabajado en otro texto (Neufeld-Wallace 1998) la investigacin y la enseanza de la antropologa sociocultural debi ser re-fundada; ste es el caso de la Universidad de Buenos Aires. Tal como lo irn percibiendo los estudiantes, no hay una lnea nica. Conviven en la Licenciatura en Ciencias Antropolgicas apropiaciones ms o menos crticas de las diversas teoras hegemnicas caractersticas de la antropologa contempornea. Los investigadores preocupados por los problemas de la organizacin social y poltica, que se introducen en esta asignatura, comparten algunas caractersticas: antes que abordar grandes cuestiones como el poder o la poltica analizan relaciones de poder, relaciones de desigualdad, conflictos y resistencias en los mbitos problemticos en los que han elegido trabajar: las problemticas de gnero en su vinculacin con el VIH Sida, la problemtica de la educacin de las clases subalternas en el contexto neoliberal, las luchas de las poblaciones indgenas por la tierra, las polticas policiales de gatillo fcil, etc. Y, tal como adelantramos al comienzo de este artculo, tambin comparten aunque no haya homogeneidad en los estilos puntuales de investigacin el inscribirse en esa tradicin de la investigacin antropolgica, caracterizada por la investigacin prolongada, con participacin, en contextos locales, en la que los antroplogos ponen en tensin sus propios saberes con los saberes de sus ocasionales sujetos no objetos de estudio. BIBLIOGRAFA BALANDIER, G. Teora de la descolonizacin. Buenos Aires, Tiempo Contemporneo, 1991. BEATTIE, J. Otras culturas. Cap.III (pgs. 53 a 72). Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1972. CORRIA, M. Breve esbozo de la antropologa brasilea reciente. Alteridades ao3, nm.6, 1993. DURHAM, E.: La investigacin antropolgica con poblaciones urbanas: problemas y perspectivas. Edicin original: Cardoso, Ruth (org.), A aventura antropologica. Teoria e pesquisa, Editorial Paz e Terra, 1997. Traductores: Mara Rosa Neufeld y Juan Carlos Radovich.

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