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EVALUACION DEL MERITO GENETICO NETO EN REPRODUCTORES BOVINOS DE RAZA BRAHMAN*

Atilio Atencio Leon MV, MSc, DEd. El proceso de seleccin de los reproductores que hemos venido haciendo en las ultimas decadas con miras a incrementar el progreso gentico de nuestros rebaos, ha sido, gerencialmente hablando, un proceso de aciertos y errores. Es verdad que hemos tenido uno que otro acierto gentico, pero tambin muchos errores. Digo esto, pues la nica manera de obtener progreso gentico en una poblacin ganadera es mediante la utilizacin de reproductores que hayan sido evaluados adecuadamente y que hayan comprobado ser mejoradores genticamente en la poblacin en la que han sido usados. Afortunadamente, en la ltima decada hemos utilizado herramientas de evaluacin gentica de gran exactitud que nos han permitido lograr avances importantes en lo que a evaluacion gentica de los reproductores machos y hembras- se refiere, especialmente en las razas cebuinas. No porque no existieran, puesto que de hecho han existido desde hace un buen nmero de aos, sino porque su disponibilidad en el pas, la experiencia alcanzada en su uso cotidiano y el refinamiento que hemos podido alcanzar hoy da al aplicarlas en forma idnea, nos han permitido predecir el mrito gentico de un animal con mucha mayor exactitud que aos atrs. Ese hecho ha permitido que un creciente nmero de ganaderos quedara plenamente convencido que hoy puede contar con informacin gentica oportuna, veraz y confiable, la cual puede servirle de gran ayuda en la toma de sus decisiones. Esa circunstancia ha motivado al ganadero de avanzada a familiarizarse con sas nuevas tcnicas y a utilizar esas nuevas herramientas de trabajo, convencidos de que las mismas pueden realmentede contribuir de manera importante a maximizar la eficacia, competitividad y productividad de sus rebaos. Los datos del presente estudio provienen en su totalidad de la produccin obtenida a lo largo de los aos en los programas estratgicos de inseminacin artificial practicada anualmente por una empresa ganadera particular; es decir, en la data no se incluyen los productos obtenidos por monta natural. Son el resultado de un programa de evaluacin gentica a gran escala puesto en prctica durante varias dcadas por sta empresa en sus rebaos de ganado Brahman, Guzerat y Nelore registrados en ASOCEB. Durante la ltima dcada se ha recurrido a la aplicacin de programas estadsticos que han sido diseados para generar la informacin del mrito gentico de los reproductores -machos y hembras- de la manera ms exacta, empleando para ello la metodologa de anlisis ms avanzada disponible hoy da a nivel mundial. La meta fundamental del programa ha sido lograr el mejoramiento integral de la ganadera de la empresa, manejada bajo las condiciones imperantes en los llanos venezolanos. Ello ha generado como resultado la produccin de animales de alta fertilidad, buena precocidad, comprobada rusticidad y adaptacin al ecosistema del llano venezolano. *Atencio Leon, A. 2010. Evaluacion del Merito Genetico en Reproductores Bovinos de Raza Brahman. En: Cuadernos Cientificos Girarz 8. N. Madrid-Bury (ed). Ed. Astro Data S.A. Maracaibo, Venezuela, . Pp. 1-16.

Breve resea historica En los tres ultimos siglos en la ganadera venezolana exista un claro predominio del ganado criollo descendiente de los animales trados al nuevo mundo durante el proceso de conquista y colonizacin, el cual, a lo largo de todo ese periodo y mediante un proceso de adaptacin al nuevo ambiente, se multiplic de manera extraordinaria convirtiendose literalmente en el tipo de ganado vacuno predominante en todo el territorio nacional. Sinembargo, a partir de 1940 se di inicio a una nueva era cuando, procedente de los Estados Unidos de Norte Amrica, la empresa Lancashire General Investment Ltd., mas conocida en sa poca como la Compaa Inglesa, hoy da Agopecuaria Flora C.A., import al pas un lote de diez toretes y diez novillas de raza Brahman, adquiridos en la ganadera J.D. Hudgins, localizada en Hungerford, Texas; convirtindose de esa manera, en el primer rebao de ganado Brahman que recien estrenaba el Registro Genealgico del Ministerio de Agricultura y Cra de Venezuela. Este pequeo lote de animales sirvi de base para dar inicio a un discreto programa de absorcin a Brahman con el ganado criollo existente en la citada empresa, que con el tiempo, permiti se fueran conformando otros ncleos de absorcin en sus hatos de cra. . Ese proceso de absorcin continu hasta el ao 1970, momento para el cual el rebao ya contaba con 150 vientres. Ese mismo ao la empresa importa del Brasil un lote de diez vacas y tres toros Nelore, as como cinco vacas y dos toros de raza Guzerat. Con ellos se procedi de igual manera a objeto de crear dos rebaos puros de las citadas razas mediante la absorcin de la ya relativamente .abundante vacada Brahman existente para esa fecha. En ese momento se dividi el rebao en tres grupos: se asignaron 45 vacas Brahman a los toros Brahman; 75 vacas Brahman a los toros Nelore; as como 30 vacas Brahman a los toros Guzerat. Desde el ao1978 se estabilizaron ambos rebaos en 70 vacas para cada una de ambas razas y se logr conformar un rebao de cien vacas Brahman puras, el cual se estabiliz en doscientos vientres a partir del ao 1995, hasta la realizacin de su venta en el ao 2007. No obstante, tambien es necesario mencionar que ya en el ao 1967 se haba dado tambien inicio a la formacin de otro rebao Brahman puro en los hatos de Apure. De igual manera, en 1973 se form un rebao Brahman en otro de los hatos, utilizando para tal fin 200 de novillas, las cuales eran hijas de los toros ms sobresalientes de la empresa. Dicho rebao se mantuvo estabilizado alrededor de los quinientos vientres hasta el ao 2004, cuando por problemas de abigeato, se traslada otro de los hatos de la empresa, destacndose por su gran calidad gentica y adaptacin a las difciles condiciones del llano apureo. As mismo, durante el ao 1978 se comenz a formar un tercer rebao Brahman en el estado Apure, empleando para ello 80 vacas producidas por absorcin. Es importante mencionar que desde el ao 1977 hasta el presente, durante cada ao, han sido sometidos a evaluacin gentica en los rebaos de ganado puro ubicado en Apure los cinco mejores toros Brahman. Hoy da se utilizan diez toros Brahman en los programas de inseminacin artificial, de los cuales, cuatro son probados, mientras los seis restantes estan siendo sometidos a prueba, adems de diez

toros en monta natural y repaso de la inseminacin artificial, los cuales anteriormente habian sido utilizados durante los dos aos previos, sujetos a la espera de los resultados de su evaluacin del rendimiento gentico. Desde el ao 1983 en adelante solamente se utiliz semen importado de toros Brahman de los Estados Unidos, conjuntamente con dos o tres de los toros genticamente probados de la cra de la empresa. A inicios del ao 1986, el ncleo conformado por el ganado registrado Nelore se traslad tambien al Estado Apure, con el fin de desarrollarlo y adaptarlo a las condiciones imperantes en las sabanas apureas. En la actualidad se emplean 7 sementales en los programas de inseminacin artificial, de los cuales 3 ya han sido probados genticamente, mientras los cuatro restantes se encuentran en prueba. El ao 2001 tambien hubo necesidad de trasladar el rebao Guzerat al mismo hato, con el objeto de evaluar su potencial gentico de manera simultnea y en igualdad de condiciones junto al Brahman y al Nelore, ya establecidos en dicho hato. Hoy da, dicho rebao cuenta con unos quinientos vientres registrados, los cuales se aparean anualmente mediante inseminacin artificial con cinco sementales, tres probados genticamente y dos en proceso de evaluacin. Con el transcurrir de los aos, los rebaos registrados de las tres razas se han multiplicado de manera abundante. Hoy da se cuentan entre los ms numerosos a nivel nacional. La conjugacin gentica de las tres razas cebunas ha realizado un importante aporte zootcnico a la ganadera comercial de la empresa, especialmente en lo referente a las caractersticas de relevancia econmica y de manera particular a la fertilidad de sus rebaos. Es necesario mencionar que, de igual forma, durante ese mismo perodo, muchos otros ganaderos entusiastas de las bondades productivas de las otras razas de ganado Ceb realizaron importaciones y multiplicaron sus rebaos, lo cual explica las importantes cifras de ganado de dichas razas actualmente existentes en el pas. Hoy da, el nmero de animales de las distintas razas Ceb registrados en ASOCEB (Asociacin Venezolana de Criadores de Ganado Ceb) esta proxima a los seiscientos mil animales, entre machos y hembras. De ellos, ms de la tercera parte de los registros corresponden a la raza Brahman, siendo esta la que ostenta la mayor evaluacin gentica sistemtica en lo que se refiere a caractersticas productivas con relevancia econmica. El resto se reparte entre los que pertenecen a las razas las distintas razas cebinas. En el presente trabajo, por limitaciones de espacio, solo se incluira en el analisis la data correspondiente a los rebaos de la raza Brahman, cuyos registros abarcan un periodo de treinta de aos de evaluacin gentica (1980-2009).

Breve descripcin de los hatos de cra y su manejo

Con el objeto de evitar detalles innecesarios, se describen las caractersticas ms importantes de los hatos y de los rebaos en los cuales se obtuvieron los datos pertinentes al presente estudio: Los mismos provienen de tres hatos particulares localizados en los Estados Carabobo y Apure. En general, stos se caracterizan por presentar sabanas de buena calidad (Carabobo) y parcialmente inundables y de regular calidad (Apure). En los mismos se han llevado durante varios aos programas estratgicos de inseminacin artificial, manejo, reproduccin, sanidad y mejoramiento gentico.Detalles

sobre los programas estratgicos de I.A., manejo, reproduccin, sanidad y mejoramiento gentico han sido previamente reportados por Arango y Plasse (1994); Atencio (1995, 2001, 2007); Hoogesteijn (1987, 1993); Plasse et al (1988) y Romero (1989). Tienen una temporada de servicio limitada a 120 das y dentro de sus objetivos de cra est la produccin de animales puros de alto valor gentico de las razas Brahman, Guzerat y Nelore. Un hato est ubicado en Valencia (Estado Carabobo) y los otros dos hatos estn ubicados en el Estado Apure. Estos se encuentran en la zona ecolgica de influencia de las sabanas inundables del llano, con sabanas de banco, estero y bajo (Ewel y Madriz, 1968). La temperatura promedio anual es de 28C y la humedad relativa promedio es de 72%. El rgimen pluviomtrico es caracterstico del llano venezolano, con una poca lluviosa que se inicia entre los meses de Abril y Mayo (entrada de aguas) y se prolonga hasta los meses de Octubre a Noviembre (salida de aguas), perodo en que comienza la estacin de sequa. La precipitacin promedio anual oscila entre los 1.400 mm y 1.800 mm. Desde el punto de vista de manejo de los rebaos, los hatos funcionan como un centro para la produccin de animales puros de alto valor gentico de las razas Brahman, Guzerat y Nelore, cuyos productos son utilizados en los rebaos comerciales de la empresa.

Anlisis de los datos

Los datos de ste trabajo de caracterizacin y evaluacin fueron analizados siguiendo la metodologa de los modelos mixtos, para lo cual se utiliz un Modelo Animal Completo, especfico para cada variable analizada. El modelo matemtico de anlisis, como todo modelo mixto, incluy efectos fijos y efectos aleatorios. Los efectos ambientales en los grupos contemporneos se incluyeron como fijos. Es muy importante destacar que se utiliz este criterio de grupo de manejo para cada fase del desarrollo de las cras, con el objeto de garantizar el control de los grupos de acuerdo a la ubicacin de los animales por hato y, de sa manera, poder identificar adecuadamente las condiciones ambientales a las cuales fue sometido cada animal. Es decir, se incluyeron en el mismo grupo de manejo los animales de una misma raza, del mismo sexo, nacidos en un mismo hato, el mismo ao, en la misma poca y que permanecieron junto a sus compaeros sometidos al mismo manejo sanitario, alimenticio y zootcnico durante todo el perodo de evaluacin. El efecto fijo de la edad de la vaca al parto se agrup en cuatro clases y se consider en el modelo la edad de la cra al destete como covariable. Los efectos aleatorios considerados fueron los componentes genticos directo y materno, correlacionados entre s, y el efecto aleatorio permanente del ambiente que cada vaca le proporcion a su becerro. Los pesos al nacimiento, al destete y a los 18 meses de edad de cada cra, fueron considerados para el clculo como variables de crecimiento y las predicciones fueron obtenidas por medio del Modelo Animal Completo para cada variable analizada, lo mismo que los componentes de variancia y covariancia. Los anlisis fueron efectuados en forma bivariada. Adems, se obtuvo el componente gentico materno o Efecto Materno Total y se efectuaron las correcciones necesarias para los efectos de Tendencia Gentica. Los parmetros genticos utilizados fueron obtenidos mediante la aplicacin del programa

MTDFREML (Boldman et al 1993, Golden et al 1993). Adems de ste, para la solucin de las ecuaciones de los modelos mixtos, se emple el programa de aplicacin denominado ABTK, gentilmente cedido por sus autores (Golden et al 1995). El uso de dichos programas se ha generalizado en el mbito mundial, siendo ya alguno de ellos de dominio pblico.

Para el clculo de las variables reproductivas se emple un Modelo No Lineal para Distribucin Binomial de Datos Categorizados (Threshold Model), el cual permite efectuar una transformacin previa de los datos que permite aplicar luego el Modelo Animal con el fn de generar cada prediccin individual y expresarla como Diferencias Esperadas en la Progenie (DEP); es decir, la prediccin del mrito gentico que un reproductor puede transmitir a su progenie. La tcnica utilizada para calcular las predicciones tanto para la preez de la novilla como para la habilidad reproductiva de las vacas (stayability, en idioma ingls), permite separar ntidamente tanto los factores genticos como los factores ambientales que afectan estas caractersticas. El modelo empleado incluy todos los vientres de la base de datos, con el fin de tomar en cuenta todos los valores de consanguinidad y parentezco que pudieran existir entre los animales de la poblacin. Para el anlisis, los vientres nacidos en un mismo hato, el mismo ao y cuyas cras tambin nacieron en ese mismo rebao, conformaron lo que se denomin un grupo de manejo. A los efectos de la presente evaluacin se asumi el siguiente criterio: todas las hembras que nacieron en el rebao y alcanzaron la edad de destete fueron validadas y consideradas como posibles candidatas a la reproduccin. La medicin de la fertilidad en la novilla se fundament en el xito o en el fracaso para concebir. Es decir, para recibir una observacin positiva o exitosa esa novilla, en primer lugar, debi haber sido seleccionada como vientre de reemplazo y, en segundo lugar, debi haber quedado preada al haber sido expuesta a toro en su primera temporada de monta. A todas las dems novillas contemporneas se les penaliz con una observacin negativa ya que fracasaron como candidatas a la reproduccin. Los datos as obtenidos se sometieron al mtodo probabilstico de prediccin gentica de tipo binario antes citado, en el cual la preez exitosa se indic con 1 y el fracaso con 0. Ello simplemente permite realizar una transformacin previa de los datos con el objeto de aplicar posteriormente el Modelo Animal, con el fin de predecir las probabilidades de que las hijas de un determinado semental pudieran concebir al alcanzar la condicin de novillas. Se asumi este criterio considerando que dicha caracterstica est afectada por lo que se denomina un componente o efecto paterno, referido al efecto de los genes transmitidos por el padre que influyen el rendimiento de sus hijas en lo relativo a las caractersticas inherentes a la fertilidad, cual es el caso de la tasa de concepcin de sus hijas a una edad determinada. Para el anlisis de la habilidad reproductiva en la vaca, se emple la misma metodologa descrita que para el caso de las novillas. Esto es, en el caso de las vacas se anot la observacin exitosa para aquellos vientres que lograron concebir. De esa manera se pudo recurrir al clculo de la probabilidad de sobrevivencia a una edad especfica, partiendo de la premisa de que esa hembra fue seleccionada como novilla de reemplazo y alcanz la categora de vaca en el rebao, lo cual se convierte en una medida aceptable de fertilidad persistente a lo largo del tiempo, siempre y cuando prearse y parir sean las condiciones indispensables para permanecer en el rebao. Este concepto permite

expresar las Diferencias Esperadas en la Progenie (DEP) en trminos de la probabilidad que tienen las hijas de un semental de permanecer productivas en el rebao hasta una determinada edad. En nuestro caso se convino en definir este concepto de habilidad reproductiva como la probabilidad que tiene una vaca de permanecer productiva en el rebao a la edad de 6 aos, habiendo parido por lo menos 3 becerros en ese lapso (Atencio, 2007)

Resultados de la Evaluacion Genetica

A continuacin se presentan los resultados de la caracterizacin del manejo gentico de los rebaos de ganado de raza Brahman, manejados bajo las condiciones imperantes en los hatos antes citados, en los que se detallan los aspectos tanto del crecimiento como de la fertilidad de los rebaos analizados.

1.- Componentes fenotipicos y genotipicos del Crecimiento En el Cuadro 1 se resume el nmero de observaciones utilizado para el clculo de los pesos al nacer, al destete y a los 18 meses de las cras, as como los valores promedio de las caractersticas estudiadas en los tres rebaos Brahman y analizadas en la evaluacin de 328 sementales probados de raza Brahman durante el perodo comprendido entre 1980 y 2009. Cuadro 1. Nmero de observaciones y valores promedio de los pesos al nacer, al destete y a los 18 meses durante el perodo 1980 a 2009 Promedio Corregido Kg 32,4 188,5 180,9

Observacion es N Peso al nacer 34.004 Peso al destete 32.177 Peso corregido a 205 32.177 das

Caracterstica

Peso a 18 meses Peso corregido a 540 das

29.982 29.982

297,7 291,5

a. Peso al nacer

El promedio corregido para el peso al nacer obtenido de 32.004 terneros fue de 32,4 kg., tal como puede observarse en el Cuadro1, valor ligeramente superior a los pesos reportados en Venezuela por Arango (1994), Atencio (1995) y Hoogesteijn y Verde (1998). Con relacin a la variacin entre el sexo de las cras, el peso promedio de los machos fue de 33,5 kg., en tanto que las hembras pesaron 31,1 kg; es decir, existe una diferencia de 2,4 kg de superioridad a favor de los machos. Es interesante destacar que las causas de variacin significativas que influyen sobre esta caracterstica son el padre, el hato, el sexo de la cra, el mes y el ao de nacimiento, la edad de la madre al parto y las interacciones hato x sexo y ao x mes. El mes de nacimiento ejerce una marcada influencia, la cual podra explicarse por la gran variacin que existe, desde el punto de vista climatolgico, en la distribucin de las lluvias entre un mes y otro, as como entre un ao y otro, siendo causa fundamental la fecha de inicio de la temporada de lluvias, lo cual es un factor determinante en las modificaciones que ocurren respecto a la cantidad y calidad de los pastos y sus condiciones nutricionales en las sabanas de los llanos venezolanos.

En la Figura 1 se presentan de manera grfica los promedios anuales de los pesos al nacer de los becerros tanto machos como hembras producidos en los tres rebaos Brahman durante el perodo comprendido entre los aos 1980 y 2009. En ella se evidencia la tendencia fenotpica, la cual muestra la variacin positiva discreta que ha ocurrido en dicha caracterstica a lo largo de los aos incluidos en el anlisis, cuyos rangos varan entre los 27,5 kg y los 33,4 kg para las hembras y entre los 30,3 kg y los 36,0 kg para los machos, siendo el promedio total para el periodo de evaluacin de 32,4 kg para las crias de ambos sexos.

Figura 1.

Promedios anuales de pesos al nacer (hembras y machos) en los rebaos Brahman de Agroflora ( periodo 1980 a 2009 )
37,0

35,0

33,0

31,0

H M Lineal (H)

Kg.

29,0

27,0

25,0
1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009

Aos

b.- Peso al destete El peso al destete corregido a los 205 das obtenido de 32.177 cras arroj un valor promedio de 188,5 kg (Cuadro 1). Dicho valor es superior al peso promedio al destete de 158 kg para la raza Brahman en America Latina reportado por Arango y Plasse (1994) Respecto a la variacin de esta caracterstica en relacin al sexo de la cra, el peso de los machos fue de 187,5 kg., en tanto que las hembras pesaron 174,0 kg; es decir, 13,5 kg a favor de los machos. Las causas de variacin que afectan el peso al destete de manera altamente significativa fueron, literalmente, las mismas que las mencionadas para el caso del peso al nacer.

En la Figura 2 se presentan de manera grfica los promedios anuales de los pesos al destete de los becerros tanto machos como hembras producidos en los tres rebaos Brahman durante el perodo comprendido entre los aos 1980 y 2009. Aqu tambien podemos notar cmo ha variado fenotpicamente y en forma positiva dicha caracterstica a lo largo de los aos incluidos en el anlisis, cuyos rangos varan entre los 144,5 kg y los 198.8 kg para las hembras y entre los 155,4 kg y los 215,7 kg para los machos, siendo el promedio total corregido durante el perodo de evaluacin de 180,9 kg para ambos sexos.

Figura 2.
Promedios anuales de pesos al destete (hembras y machos) en los rebaos Brahman de Agroflora ( periodo 1980 a 2009 )
220,0

210,0

200,0

190,0 H M Lineal (H)

Kg.

180,0

170,0

160,0

150,0

140,0
1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009

Aos

c- Peso a 18 meses El peso promedio corregido a los 18 meses de edad obtenido del anlisis de 29.982 registros arroj un valor de 291,5 kg. (Cuadro 1), el cual es superior al promedio de 259 kg reportado por Arango (1994) para ganado Brahman en America Latina. En relacin a la variacin de esta caracterstica en comparacin al sexo de la cra, el peso de los machos fue de 311,5 kg., en tanto que las hembras pesaron 271,6 kg; es decir, 39,9 kg a favor de los machos. Las causas de variacin ms importantes que afectan esta caracterstica son el padre, el sexo de la cra, el hato, as como el mes y el ao de nacimiento de la cra y la correspondiente interaccin entre stas. La edad de la madre no result ser significativa. Posiblemente esto se deba a que la habilidad materna deja de ejercer su efecto en esta etapa del crecimiento postdestete. Es necesario mencionar tambien la prctica rutinaria de manejo postdestete, en la cual, los machos se levantan separados de las hembras en potreros que normalmente son diferentes desde el punto de vista nutritivo de sus pastos.

En la Figura 3 se presentan de manera grfica los promedios anuales de los pesos a los dieciocho meses (corregidos a 540 das de edad) de las cras de ambos sexos

producidas por los tres rebaos Brahman durante el perodo comprendido entre los aos 1980 y 2009. Podemos notar cmo ha variado fenotpicamente y en forma positiva dicha caracterstica a lo largo de los aos incluidos en el anlisis, cuyos rangos varan entre los 218,6 kg y los 311,7 kg para las hembras y entre los 215,5 kg y los 378,5 kg para los machos, siendo el promedio global durante el perodo de evaluacin de 291,5 kg. Ello puede explicarse a una serie de mejoras de ndole ambiental (las cuales no se heredan) tales como mejoras en el programa sanitario, en los pastos y en en el manejo general de los rebaos, los cuales fueron llevados a cabo durante el lapso de anlisis.

Figura 3.

Promedios anuales de pesos a los 18 Meses (hembras y machos) en los rebaos Brahman de Agroflora ( periodo 1980 a 2009 )
400,0 380,0 360,0 340,0 320,0 300,0 280,0 260,0 240,0 220,0 200,0
1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008

H M Lineal (H)

Kg.

Aos

En la Figura 4 se expresan grficamente y de manera conjunta las tendencias genticas para las caractersticas de crecimiento (peso al nacimiento, al destete y a los 18 meses de edad) resultantes del anlisis de los registros de los rebaos Brahman evaluados durante el perodo comprendido entre 1980 y 2009, cuyos valores son superiores a los reportados por Atencio (2007).

Figura 4.

Tendencias Geneticas del Crecimiento (nacimiento, destete y 18 meses) en los rebaos Brahman (1980 al 2009)
20,00 18,00 16,00 14,00 12,00 10,00 8,00
Dep (kg)

6,00 4,00 2,00 0,00 80 -2,00 -4,00 -6,00 -8,00 -10,00 aos 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 00 01 02 03 04 05 06 07 08 09

PN P.Destete 18 M

La tendencia gentica del peso al destete y del peso a 18 meses ha sido positiva y se incrementa gradualmente a medida que transcurren los aos, siendo el progreso gentico de ambos caracteres en el perodo analizado de 12,3 kg para el peso al destete y de 23,8 kg para el peso a los dieciocho meses de edad, respectivamente. Es interesante notar que a partir del ao 1996 se observa un incremento gentico ms acentuado. Ello pudiera explicarse a una mayor efectividad en el programa de mejoramiento gentico a partir de la puesta en prctica de los nuevos programas de evaluacin gentica. Por otra parte, tambien es interesante observar en dicha grfica que el peso al nacer ha permanecido relativamente estable durante todo el perodo de evaluacin, con un incremento promedio de apenas 0,25 kg durante el perodo de evaluacin. Este aspecto es de mucha importancia desde el punto de vista ganadero en dos sentidos: en primer lugar, porque pesos al nacer relativamente altos pudieran asociarse a problemas de distocia; es decir, a problemas al momento del parto; y en segundo lugar, a que los pesos al nacer relativamente bajos se vinculan a problemas en la viabilidad y vitalidad de los becerros, lo cual puede conducir a mortalidad perinatal Esta mnima variacin gentica observada con respecto al peso al nacer se explicara por el hecho de evitar el uso de sementales cuyas predicciones para pesos al nacer son relativamente elevadas, lo cual

conduce a que los vientres de la raza Brahman presenten, en general, muy pocos problemas al momento de la paricin. Ello, a su vez, no ha generado la necesidad de producir un predictor del mrito gentico (DEP) para evaluar lo que se denomina facilidad al parto, como s debe hacerse en otros pases (Atencio, 2001).

2.- Componentes fenotipicos y genotipicos de la Fertilidad

En la Figura 5 pueden observarse en forma grfica los promedios anuales de los porcentajes de preez en las novillas de dos aos de edad en los tres rebaos Brahman durante el perodo comprendido entre los aos 1996 y 2007. La variacin fenotpica que ha ocurrido en la mejora de dicha caracterstica ha sido positiva a lo largo de los aos incluidos en el anlisis. Sus rangos varan desde un valor mnimo de 52,6% hasta un mximo de 91,2%, siendo el porcentaje de preez promedio en el perodo de 78,0%.

Figura 5.

Porcentaje de preez en novillas de dos aos en los rebaos Brahman de Agroflora (periodo 1996 - 2007)
100,0%

90,0%

80,0%

70,0%
%

Novillas Lineal (Novillas) 60,0%

50,0%

40,0%

30,0% 1996 1997 1998 1999 2000 2001 aos 2002 2003 2004 2005 2006 2007

En la Figura 6 se presentan de manera grfica los promedios anuales de los porcentajes de preez en las vacas multparas de los tres rebaos Brahman durante el perodo comprendido entre los aos 1996 y 2007. Esta grfica tambien es demostrativa de la variacin fenotpica positiva que ha ocurrido en dicha caracterstica a lo largo de los aos incluidos en el anlisis, cuyos rangos van desde un valor mnimo de 62,2% hasta un mximo de 84,0%, siendo el porcentaje de preez promedio en el perodo de 75,9%.

Figura 6.

Porcentaje de preez en vacas adultas en los rebaos Brahman de Agroflora (periodo 1996 - 2007)
90,0%

80,0%

70,0%

60,0%

Vacas Lineal (Vacas)

50,0%

40,0%

30,0% 1996 1997 1998 1999 2000 2001 aos 2002 2003 2004 2005 2006 2007

En la Figura 7 se presenta de manera grfica la tendencia gentica de la preez en las novillas de dos aos de edad durante el perodo comprendido entre los aos 1980 y 2009. La misma es positiva y expresa un incremento global en el perodo analizado de 14,3% con una clara tendencia a incrementar a medida que transcurren los aos.Este incremento tiene una respuesta mayor a partir del ao 1997 y puede ser el efecto del establecimiento y de la puesta en prctica del nuevo programa de evaluacin gentica en todos los rebaos registrados de la empresa.

Figura 7.

Tendencias Genticas de la Fertilidad en la Novilla en los rebaos Brahman (aos 1980 al 2009)
20,00 19,00 18,00 17,00 16,00 15,00 14,00
Dep (desviacion 50% probabilidad)

13,00 12,00 11,00 10,00


F.N

9,00 8,00 7,00 6,00 5,00 4,00 3,00 2,00 1,00 0,00 -1,00 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 00 01 02 03 04 05 06 07 08 09

aos

En la Figura 8 se presenta de manera grfica la tendencia gentica de la habilidad reproductiva generada por los vientres multparos en los tres rebaos Brahman analizados durante el perodo comprendido entre 1980 y 2009. Aqu tambien es interesante notar que la mejora gentica global ha sido positiva (13,1 %) con tendencia a incrementar a medida que transcurren los aos por la misma razn argumentada para el caso de las novillas.

Figura 8.
Tendencias Genticas de la Habilidad Reproductiva en los rebaos Brahman (aos 1980 al 2009)

21,00

19,00

17,00

Dep (desviacion 50% probabilidad)

15,00

13,00

11,00
H.R

9,00

7,00

5,00

3,00

1,00 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 00 01 02 03 04 05 06 07 08 09

-1,00

aos

Resultados de la Evaluacion Andrologica

En la mayora de los hatos ganaderos de los llanos venezolanos caracterizados por un manejo extensivo del rebao, es prctica comn asignar durante la temporada de monta un semental para servir grupos de quince a treinta vientres de cra, lo cual da una relacin promedio de 20:1 vacas por toro. Eso significa que si dicho semental no cumple cabalmente su cometido desde el punto de vista reproductivo, esas veinte vacas no quedarn preadas al final de la temporada, por lo tanto, no producirn las cras que uno espera de ellas y que constituyen la nica justificacin que garantiza su permanencia en el

rebao. Esta situacin puede tener un impacto econmico negativo de gran importancia: simplemente multiplique usted por 20 y obtendr el nmero de becerros que dejarn de parirle las vacas por cada semental que deje de cumplir su tarea como reproductor. Tratemos de ilustrar la situacin con un ejemplo sencillo: cada cien vacas de un rebao ceb comercial en condiciones de monta natural, bajo un sistema de manejo extensivo de cra vaca-maute en las sabanas llaneras, requieren de, por lo menos, cinco sementales. Si uno de ellos presenta una grave limitante reproductiva, eso se traducir en una reduccin del 20% en la cosecha anual de becerros sol por ese concepto, sin entrar en consideraciones de la baja tasa reproductiva que presentan las novillas que son entoradas con peso y condicin corporal inadecuados, las vacas lactantes en anestro post-parto y las vacas de primera lactancia que representan el grupo de vientres con el ms bajo ndice de preez, lo cual, en conjunto, configura a la larga el bajo porcentaje de paricin (30 - 40%) que caracteriza nuestro rebao nacional.

Desde el punto de vista econmico, esas son cifras muy importantes por su incidencia en la rentabilidad de la empresa ganadera, susceptibles de ser sustancialmente mejoradas mediante la introduccin de algunas tcnicas de manejo reproductivo del rebao. De all nuestra sugerencia de realizar rutinariamente lo que se conoce como Evaluacin Androlgica, prueba altamente recomendada aunque muy poco utilizada, que simplemente consiste en examinar los padrotes antes de comenzar cada nueva temporada de monta. La evaluacin androlgica de un semental es un exmen especializado que debe ser practicado por personal veterinario calificado. Debe ser evaluado de manera integral su estado sanitario, sus rganos reproductores, su libido y su calidad seminal.

. La evaluacin se fundamenta en la inspeccion sanitaria para detectar enfermedades venreas, la condicin fsica del reproductor, la normalidad de su aparato genital, las caractersticas del semen y el estudio pormenorizado de la morfologa espermtica o espermiograma. Los resultados que comentaremos a continuacin resumen los resultados de un estudio llevado a cabo durante cinco aos consecutivos en un rebao comercial de vacas ceb (Bos indicus) en un hato particular de sabanas parcialmente inundables, ubicado en el Estado Apure, cuyos detalles fueron descritos por Vilanova (1.994) y Atencio (1.995). En los mismos se pudo determinar que de un total de 2.769 evaluaciones de sementales de raza Brahman comercial examinados y evaluados androlgicamente, un promedio de 13% fu descartado cada ao por baja capacidad reproductiva. La causa ms frecuente de eliminacin en toretes de dos aos fue el escaso desarrollo testicular y en toros adultos, con edades comprendidas entre 3 y 7 aos, los cuadros degenerativos de los testculos y las inflamaciones crnicas de las glndulas anexas al aparato genital, lo cual se traduce en baja motilidad espermtica y en espermiogramas patolgicos. El argumento que comnmente se esgrime para no realizar la evaluacin androlgica de los sementales previa a la temporada de monta, es lo laboriosa que resulta la tarea de reunirlos, pasarlos por la manga de trabajo, examinarlos individualmente, sangrarlos y finalmente extraer la muestra de semen con el electroeyaculador para su posterior estudio microscpico. La experiencia nos ha demostrado que es factible

examinar entre 80 y 100 toros diarios, cuando se cuenta con un buen equipo de trabajo organizado y experimentado. Por otra parte, no podemos dejar de mencionar que dicho examen trae consigo una serie de ventajas adicionales, entre las cuales podemos citar las siguientes: posiblemente esa ocasin es la nica durante todo el ao en la que podemos ver todo el plantel de sementales reunido en un sol grupo, lo cual hace el momento propicio para tener una vision global de ellos y para descartar cerca de otro 12% de toros por razones de senilidad impedimentos fisicos, causas sanitarias, genticas o zootcnicas, que sumado al 13% antes mencionado totaliza un 25% de descarte anual de sementales. Ello se traduce en la posibilidad cierta de sustituir todo el plantel de sementales del rebao en perodos de cuatro aos, proceso que debera contribuir a acelerar el mejoramiento genticodel plantel decra. Desde el punto de vista de manejo del rebao, esta actividad nos permite conocer con suficiente antelacin el nmero de sementales que debemos reponer para la prxima temporada de monta, ademas de ir mejorando atravs del tiempo la relacin vaca:toro. As, paulatinamente, los toros eliminados van relativamente mas jvenes al matadero, lo cual se traduce en un incremento sustancial en su precio de venta con respecto al que se obtiene por los toros viejos, de forma tal, que el costo agregado que significa dicha evaluacin, retorna un beneficio que cubre con creces el esfuerzo que implica dicha rutina de trabajo.

Conclusiones

Los resultados analizados y discutidos en el presente trabajo con respecto a las variables de crecimiento expresadas como peso al nacer, peso al destete y peso a los 18 meses de edad del ganado de raza Brahman, producido bajo las condiciones del llano venezolano, se asemejan a los reportados por otros investigadores del tema en Venezuela y Latinoamrica; sugiriendo de una manera clara el incremento tanto fenotpico como gentico que puede alcanzarse al aplicar adecuados programas de seleccin, especialmente hoy da cuando hay disponibles herramientas de evaluacin de gran exactitud para predecir el mrito gentico de los reproductores.

Si bien estos resultados pudieran considerarse como aceptables, ms cuando se comparan con los resultados expresados con respecto a preez, paricin y crecimiento reportados para los rebaos cebunos criados en condiciones ambientales y de manejo extensivo similares a los rebaos analizados, es obvia la imperiosa necesidad que existe en optimizar la productividad del ganado vacuno en el pas. De all la pertinenecia, a nuestro juicio, de mejorar genticamente los reproductores, machos y hembras, de nuestro rebao nacional, para que su descendencia, particularmente sus hijas, puedan ser criadas con la suficiente adaptacin a las condiciones de nuestro ecosistema de pas tropical y ser seleccionadas en calidad de novillas de reemplazo, para luego convertirse en vacas con una alta fertilidad, produciendo suficientes terneros a lo largo de su vida productiva, nica manera de poder catalogarlas como vacas rentables.

Es interesante destacar que la variable peso al nacer de los becerros han permanecido genticamente estables a lo largo de los aos, lo cual puede considerarse beneficioso para dicha raza al contribuir de alguna forma a evitar problemas de distocia y de viabilidad de las cras al momento del parto, por una parte y, por la otra, a no incrementar los requerimientos para crecimiento, talla a edad madura y produccin de leche en el animal adulto. Tomando en cuenta que las fallas reproductivas son la principal causa directa de eliminacin de vientres en los rebaos del trpico, la seleccin por fertilidad como caracterstica de importancia bioeconmica, ofrece al ganadero la posibilidad de mejorar la produccin, de manera especial en los casos en que los bajos niveles de fertilidad del rebao constituyen un factor que limita la rentabilidad del negocio ganadero. Debe recordarse que la fertilidad, como expresin fenotpica de adaptacin al medio, debe en parte, esa expresin, a factores de naturaleza gentica, lo cual la hace susceptible a ser mejorada mediante adecuados programas de seleccin gentica. La prctica comn de manejo de eliminar del rebao a las novillas de dos aos de edad que no se prean durante su primera temporada de servicios; as como la eliminacin sistemtica de las vacas que acumulan dos temporadas de monta sin concebir o que pierdan su cra; aunadas a la prctica de evaluar androlgicamente los sementales previamente al proceso reproductivo, son factores que indirectamente tambien deben haber contribudo al cambio gentico que se evidencia con relacin la preez de la novilla y a la habilidad reproductiva de las vacas adultas, siendo stas dos caractersticas de gran importancia tanto del punto de vista biolgico como econmico. La utilizacin de los nuevos mtodos de evaluacin y prediccin del mrito gentico de los reproductores, machos y hembras, genera una perspectiva novedosa en la evaluacin del ganado Bos indicus al permitir incluir estas caractersticas en los Sumarios de Sementales. Es innegable que ello puede contribuir, adems, a disminuir los costos de produccin, al permitir detectar los sementales cuya progenie demuestre, en trminos de eficiencia productiva, que requiere menos o al menos no excede los recursos disponibles en el ecosistema particular en el cual viven.

Referencias Bibliograficas

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Vilanova, L.T. 1994. Evaluacin Androlgica de Toros Brahman. X Curso Internacional de Reproduccin Animal.Universidad Austral de Chile, Valdivia, Chile. (Mimeo) 10 p.