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Jim Hougan

EL ULTIMO MEROVINGIO

Traduccin de Sofa Coca y Roger Vzquez de Parga

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Jim Hougan

Planeta

Este libro no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo permiso escrito del editor. Todos los derechos reservados Ttulo original: Kingdom Come James Hougan, 2000 por la traduccin, Sofa Coca y Roger Vzquez de Parga, 2004 Editorial Planeta, S. A., 2004 Diagonal, 662-664, 08034 Barcelona (Espaa) Primera edicin: enero de 2004 Segunda edicin: febrero de 2004 Tercera edicin: marzo de 2004 Depsito Legal: M. 7.686-2004 ISBN 8408-05073-7 Composicin: Fotocomp/4, S. A. Impresin y encuadernacin: Brosmac, S. L. Printed in Spain - Impreso en Espaa Algunas personas mejoran cada da que pasa, aunque no cambien nunca. Este libro es para ellos. JeffBale Kevin Coogan Gary Horne Pallo Jordn Norman Mailer Ron McRea Robin Ramsay Ben Sidran Judy Sidran Scott Spencer Joe Uehlein Carolyn, Daisy y Matt

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Los acontecimientos parecen estar ordenados siguiendo una lgica amenazadora. Thomas Pynchon, V.

PRLOGO 2 de mayo de 1945 Norte de Italia El comandante Angleton planeaba bajo un cielo sin luna por encima de Sant' Ambrogio, suspendido en el aire de la noche por varias cuerdas de nailon que colgaban de un paracadas de seda negra. A lo largo de la sierra cubierta de bosque que se alzaba sobre el pueblo vea una lnea de fuego, y se pregunt si la causa del incendio habra sido un rayo o los aviones bombarderos. Poco ms poda ver, menos an or, y lo nico que notaba era el viento. Construir la ciudad de Dioce, cuyas terrazas son del color de las estrellas. A medida que iba bajando, perciba el olor a madera quemada procedente de los incendios cercanos, cierto aroma a jacintos y la fragancia de los pinos. stos no eran ms que siluetas recortadas contra la oscura ladera de la montaa hasta que, de pronto, se dio cuenta de que iba a caer en medio de ellos, pues se encontr volando de lado sobre la superficie de la montaa. Luego, con un golpe, toc tierra, avanz unos pasos dando traspis y, finalmente, se apoy en los talones, mientras tiraba del paracadas y lo enrollaba. El aire a ras del suelo era bastante fresco. El destino del comandante era una villa enorme y casi completamente destruida que se alzaba entre las hileras de casas en ruinas situadas en las laderas, ms arriba del lugar donde l haba aterrizado. Una tenue luz amarilla sala por las ventanas de la villa y tea de oro los viedos abandonados que la rodeaban.

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Angleton desenfund la 45 y ech a andar ladera arriba, hasta que sinti bajo los pies el crujido de la grava y comprendi que haba llegado al patio. Lo atraves, se acerc a una ventana con persiana y mir por entre las lamas. El hombre al cual haba ido a buscar, vilipendiado en su patria y odiado en Europa, poeta de talento incalculable y violento azote de los judos, se encontraba sentado ante una carcomida mesa de biblioteca rodeada de libros. Escriba a la luz de una lmpara de queroseno en lo que pareca un enorme diario de tapas de piel. A su espalda colgaba torcido un cuadro de Poussin, un maravilloso leo de pequeo tamao con un marco barato de madera. Una suave brisa llev hasta l el aroma de unas glicinias, y el comandante Angleton cay en la cuenta de que haba estado conteniendo la respiracin desde haca un rato. La palma de la mano en la que sostena la pistola estaba hmeda a causa del sudor. Se apart de la ventana y se encamin a la puerta de la villa; llen los pulmones del fro aire de la noche, empuj la puerta y entr. El poeta levant la vista, asombrado al ver aparecer tan sbitamente ante s a un hombre armado. Luego fij los ojos en el rostro del militar y el asombro se troc en incredulidad. Jim? pregunt. Angleton asinti. Has venido a detenerme, verdad? El comandante neg con la cabeza. Tena la boca seca. Timonel. Maestro di color che sanno... 8 de mayo de 1945 DE: 15. Grupo del Ejrcito Divisin 92 OSS, X-2 PARA: General al mando Zona de operaciones del Mediterrneo FIRMADO: Comandante James J. Angleton El escritor norteamericano EZRA LOOMIS POUND (referencia telegrama del FBI 1723), acusado de traicin por el gran jurado, fue capturado por partisanos italianos el 6 de mayo en Sanf Ambrogio. Retenido en el Centro de Entrenamiento Disciplinario de MTO de Estados Unidos. Encarcelamiento pendiente de instrucciones segn rdenes. Tomadas todas las medidas de seguridad para impedir huida o suicidio. Nada de prensa. Nada de privilegios. Y nada de interrogatorios.

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1 13 de diciembre de 1998 Londres

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Dunphy estaba acurrucado bajo las sbanas, medio despierto, dndole la espalda a Clementine. Notaba el fro que reinaba en la habitacin, fuera de la cama, y ms que ver, intua la luz gris que apenas se filtraba por las ventanas. No tena ni idea de la hora que era. Por la maana temprano. O puede que ltima hora de la maana. O tal vez fuera ya por la tarde. En cualquier caso, era sbado. Murmur algo al respecto de levantarse y se qued escuchando a ver qu le responda ella. Mmm remug Clementine. Luego arque la espalda y se dio media vuelta. Duerme... Dunphy se incorpor y se sent en la cama; gru y parpade varias veces para despejarse. Sac las piernas por un lado de la cama, se frot los ojos para librarse del sueo y se puso en pie. Clementine gimi y ronrone a su espalda, mientras l, tiritando, pisaba el fro suelo de la habitacin y se diriga al cuarto de bao, donde se cepill los dientes y se enjuag la boca. Luego junt las manos formando un cuenco y las llen con agua del grifo; baj la cabeza y sumergi la cara en agua helada. Santo Dios exclam con voz ahogada; luego repiti la operacin. Respir profundamente y sacudi la cabeza de un lado a otro. El hombre que se reflejaba en el espejo contaba treinta y dos aos, tena los hombros anchos y las formas angulosas. Meda uno ochenta y cinco, y tena los ojos verdes y el pelo negro y liso. Sus propios ojos le devolvieron una mirada brillante desde el espejo cuando, chorreando agua, cogi una toalla y meti la cara entre las letras bordadas en la tupida felpa. Dolder Grand. Eso le record que haba prometido a Luxemburgo que enviara un fax a Crdit Suisse para hacer algunas averiguaciones sobre cierta transferencia telegrfica que se haba extraviado. No vala la pena afeitarse. Era fin de semana. Poda ir al trabajo haciendo footing, enviar el fax, resolver algunos asuntos pendientes y coger el metro con el fin de regresar a casa a tiempo para la hora de comer. Volvi a entrar en el dormitorio, sac una sudadera rada de la cmoda y se la puso. Clementine permaneca en posicin fetal, con las sbanas y las mantas amontonadas de cualquier manera por encima de las rodillas. Tena una expresin irnica mientras dorma con los labios ligeramente entreabiertos. Dunphy se detuvo un momento en medio de la fra y tranquila habitacin, embelesado por aquel cutis inmaculado, por aquella piel tan blanca, con algunas pinceladas rosadas, que quedaba enmarcada por una cascada de rizos oscuros. Se le pas por la cabeza hacerle el amor en aquel mismo instante, pero el fro haba surtido su efecto. Tiritando, se puso los pantalones del chndal y unos calcetines blancos y se calz las zapatillas deportivas. Mientras se ataba los cordones no dej de mirar ni un momento la suave parbola que las caderas de Clementine describan bajo las sbanas. La muchacha se volvi de espaldas. Dunphy se incorpor. Quiz ms tarde... a no ser que ella ya hubiese vuelto a su casa cuando l regresara, que era lo ms probable.

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A Dunphy se le escap un suspiro desde muy adentro mientras sala por la puerta. Correr era importante para l. Aunque en Londres se daba buena vida, siempre se hallaba envuelto en una leve ansiedad que no llegaba a desaparecer jams. Viva con una carga de tensin constante y un ligero flujo de adrenalina que saba era consecuencia de pasarse los das enfundado en el traje barato de una identidad falsa. Por eso corra. Corra cinco das a la semana, unos diez kilmetros cada vez, siguiendo el mismo itinerario desde su apartamento, situado en Chelsea; pasaba por las casas flotantes de Cheyne Walk, recorra el Embankment y cruzaba el puente Albert. sa era la parte desagradable del recorrido. Incluso los sbados por la maana, el aire estaba impregnado de humo de los motores diesel, y las calles atascadas de camiones (lorries, como decan en Inglaterra) y de taxis. Haba una docena de calles que tena que cruzar antes de llegar al Embankment, y en conjunto era una manera bastante peligrosa de mantenerse en forma. Incluso despus de llevar un ao viviendo en Inglaterra, Dunphy miraba instintivamente hacia la izquierda para ver si venan coches, que, naturalmente, se le echaban encima por la derecha mientras hacan sonar las bocinas de forma insistente. Sin embargo, la parte central del recorrido era bonita. Se internaba por el parque Battersea, junto a la margen sur del Tmesis, y pasaba por la inverosmil pagoda que se alzaba en l. Entre los rboles haba una especie de refugio de vida salvaje demasiado bonito para llamarlo zoo, por el que correteaban ciervos moteados, ovejas y una manada de wallabys, una especie de canguros que a todos los efectos parecan conejos prehistricos. En la quietud y la penumbra de las primeras horas de la maana, los wallabys le recordaban las estatuas de la isla de Pascua, inmviles, recortados contra la ladera del altozano, mirndolo mientras corra con ptrea indiferencia. Dunphy sonri al pasar junto a los animales; ahora avanzaba con facilidad y con la maravillosa sensacin que le proporcionaban los kilmetros recorridos. Aqul era el punto medio del trayecto, el lugar desde donde sola regresar a casa por el mismo camino por el que haba venido. Aquel da, sin embargo, continu por el parque hasta el puente de Chelsea, cruz el Tmesis, fue a dar a Millbank y desde all se dirigi a su oficina, que se encontraba en Gun House. No le gustaba recorrer el mismo itinerario todos los das, pero al fin y al cabo aquello era Londres, no Beirut. Dunphy se senta muy a gusto corriendo por el parque, no slo consigo mismo, sino tambin con la persona que finga ser. Una ligera bruma, que no lleg a cuajar en lluvia, se cerni sobre l y le empap la sudadera. Mientras corra, Dunphy escuchaba el sonido de su propia respiracin y pensaba en Clementine. Slo haca tres meses que la haba visto por primera vez. La muchacha se encontraba tras la caja registradora de una librera de viejo de la avenida Sicilian, un establecimiento con un nombre curioso: Skoob. Y aunque Dunphy no era muy dado a ir detrs de las dependientas de las libreras, una sola mirada le haba bastado para saber que, si no hablaba con ella (o, como dira Merry Kerry, que era como apodaban a su otro yo, si no se la ligaba a base de darle coba), nunca se lo perdonara. No se trataba slo de que fuese guapa, ni de que tuviera el talle ms esbelto que hubiese visto en toda su vida, no, no era slo eso; haba algo ms. Sin embargo, se senta algo culpable por haberle mentido a la muchacha acerca de su vida y de su verdadera identidad.

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La compensara por ello, se dijo, aunque en realidad no saba cmo iba a hacerlo. Al llegar a Grosvenor Road con la mente puesta en los encantos de Clementine, Dunphy ech una breve ojeada hacia la izquierda, y al poner el pie en la calzada estall un concierto de bocinas y chirridos de frenos que lo sobresaltaron y lo hicieron lanzarse a una rpida carrera. Una fila de coches, taxis, autobuses y camiones que se le aproximaban por la derecha pisaron los frenos y se detuvieron bruscamente mientras los conductores soltaban toda suerte de improperios. Dunphy les hizo un gesto ambiguo con la mano y sigui corriendo, irritado consigo mismo por haberse distrado. Se dijo que debera tener ms cuidado; en aquel oficio suyo era bastante fcil que a uno lo atacasen por el punto ms vulnerable. 2 Dunphy empez a sentir un hormigueo en la piel. Minutos antes de que eso ocurriera se encontraba sentado a la mesa, frente al ordenador, escribiendo la carta a Crdit Suisse. De pronto comenz a sonar el telfono con esos timbrazos breves, cortantes y en cierto modo enojados que le recordaban a uno que estaba en Inglaterra y no en Estados Unidos. Al acercarse el auricular a la oreja oy la voz de Tommy Davis, que sonaba trmula; a juzgar por el ruido de fondo y las voces que anunciaban salidas de vuelos de lneas areas, se encontraba en un aeropuerto. British Airways, salida del vuelo 2702... Ja... Jack? pregunt Tommy. Fue entonces, justo entonces, cuando Dunphy empez a notar un hormigueo en la piel. ... con destino a Madrid. Ja... Ja... Jack? Dios mo pens Dunphy. Tres slabas y elevaba el tono de la voz al final. Ya estamos. Aerolneas Syrian Arab... No haca falta ser un genio. Aunque la voz de Tommy hubiera sonado normal, en realidad no haba ninguna razn para que lo llamase por telfono: haban terminado el trabajo y a Tommy se le haba pagado; ah debera haber acabado todo. Jack! Por el amor de Dios! Dime algo! Ests ah, muchacho? S, Tommy. Qu ocurre? Pues que tenemos un problemilla le explic Tommy con aquel fuerte acento irlands y voz cautelosa. Acabo de enterarme hace muy poco. Una hora escasa. Ya veo coment Dunphy conteniendo la respiracin. Y puede saberse cul es ese problemilla que te ha llevado al aeropuerto? Escchalo t mismo repuso Tommy. Precisamente en estos momentos estn hablando de ello en la BBC.

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A Dunphy dej de hormiguearle la piel, que pareci separrsele del cuerpo, ponerse en pie y alejarse dejando atrs su cuerpo con los nervios al descubierto sobre aquel silln giratorio adquirido en Harrods. Respir profundamente. Parpade un par de veces, se irgui en el asiento y acerc los labios al telfono. De pronto haba adoptado una actitud serena y hablaba en voz baja y tranquila. Resulta que no tengo radio en la oficina, Tommy. As que, dime, de qu demonios ests hablando? Puede saberse de qu se trata? De nuestro profesor. Qu le pasa? Bueno, vers... el pobre hombre... Me temo que ha resultado herido. Que ha resultado herido? Bueno... el caso es que ha muerto. Ha sido un accidente, Tommy? Un accidente? No, de ninguna manera. Imposible, dadas las circunstancias. Le han cortado las pelotas... as que yo no dira que ha sido un accidente. Las pelotas... Tengo que coger un avin. Si me necesitas, me encontrars en el bar de Frankie Boylan. A continuacin se cort la lnea y Dunphy empez a sentirse mal. Francis M. S. Boylan era un hombre duro que haba pasado una temporada en la crcel por una serie de atracos a bancos que Tommy y l haban cometido. Hubieran tenido o no motivaciones polticas dichos robos (la polica los calificaba de recaudacin de fondos para el IRA), Boylan haba aprovechado el tiempo y haba guardado una parte del botn, lo suficiente para adquirir un pequeo negocio. Se trataba de un bar en la costa sur de Tenerife, justo enfrente de la playa nudista de Las Amricas. Tommy y sus compinches acudan a l siempre que se vean metidos en algn lo demasiado gordo, es decir, cuando el problema no podan resolverlo los abogados, las armas ni el dinero. En resumidas cuentas, el Brooken Tiller era un escondite en el Atlntico situado a cien millas nuticas de la costa de frica, doscientas millas al sur de la Roca, un agujero en el siglo xx. Mierda pens Dunphy. Las islas Canarias. Tenerife. Las pelotas. Se le form un nudo en el estmago. La BBC estaba al corriente. Pase la mirada por la habitacin. Se hallaba en un tercer piso sin ascensor, en un reducto srdido en medio de la mugre de Millbank, aunque a l le gustaba. El paisaje que se vea desde la ventana, salpicado de gotas de lluvia, era lgubre y deprimente: un muro de ladrillo, un retazo de cielo gris y una valla publicitaria desconchada y descolorida: CIGARRILLOS rothmans, deca el anuncio. Dunphy haba dejado de fumar haca casi un ao, pero saba que haba un paquete rancio de cigarrillos Silk Cut en el cajn superior del escritorio. Cogi uno sin pensarlo dos veces, lo

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encendi y dio una profunda calada. Durante unos instantes no sucedi nada, pero luego tuvo la impresin de que estaba a punto de levitar. Despus tosi. No haba motivo para dejarse invadir por el pnico. Dunphy simplemente le haba pagado a Tommy para que instalase un transmisor Infinity en el telfono del profesor. El artilugio haba estado funcionando durante ms de un mes. Tena que reconocer, o al menos eso pareca, que al profesor lo haban asesinado, pero nada haca pensar que su muerte fuera en modo alguno consecuencia de las escuchas telefnicas. Dunphy se dijo que se trataba tan slo de una terrible coincidencia. Embarazoso, s, pero... Estas cosas... pasan. No obstante, Dunphy era consciente de que no pasaban en Inglaterra, y si sucedan, no era precisamente de aquel modo. Si al profesor lo hubiesen liquidado unos profesionales, miembros del SAS, por ejemplo, le habran metido un par de balas en el bombn y otra en el pecho, y ah habra acabado todo. Pero si Tommy estaba en lo cierto, a aquel pobre diablo lo haban... castrado, lo que significaba que se trataba de un crimen sexual o algo parecido. Se qued mirando cmo la mugre chorreaba por el vidrio de la ventana hasta que el telfono son por segunda vez, lo que le produjo un sobresalto que lo devolvi a la realidad. No quera contestar. Senta que el estmago iba subindole poco a poco hasta la garganta. El telfono no dejaba de sonar con estridencia. Finalmente lo cogi y lo sostuvo ante s como si de una serpiente se tratara. Oiga? Dunphy oy el pitido intermitente de un telfono pblico, el sonido de las monedas al caer y luego de nuevo la voz: Lrgate de ah. Era Curry, pens Dunphy, aunque apenas reconoca la voz, que le llegaba entrecortada. Vete a casa! Ahora mismo! Me comprendes? Dios mo, est en un telfono pblico y ha puesto un pauelo para disimular la voz, pens Dunphy. Creo que tenemos que hablar le dijo Dunphy. Vete a casa. A qu casa? A tu casa de verdad. -Qu? Mrchate. Ahora mismo. No te molestes en hacer las maletas y no te acerques a tu apartamento. Mandar all a un equipo de limpieza dentro de media hora. Te enviarn tus pertenencias dentro de un par de das. Dunphy se senta aturdido. Hoy es sbado seal. Voy en chndal! Ni... ni siquiera llevo encima el pasaporte. Cmo

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voy a...?

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Te has enterado de la noticia? Quiero decir, has odo las pueteras Noticias de las diez? S... en cierto modo. Quiero decir... un amigo irlands acaba de llamarme y... Jesse, tengo que vivir mi vida! Por Dios! No puedo irme as, sin ms... Se supona que tenas que hacer limpieza! Y la hicimos. Bueno, quiero decir que la hizo l... Ese hombre la hizo por m. Le ped que fuera all... cundo fue...? Anteayer. Pues han encontrado un aparato. Un qu? Digo que la polica ha encontrado un aparato. Se hizo una pausa y Dunphy not que Jesse Curry respiraba profundamente varias veces. Escchame, amigo, hay ciertas personas... policas... que intentan... ahora mismo, mientras nosotros hablamos... averiguar de quin es ese micrfono. Estn haciendo in-ves-ti-ga-cio-nes, y creo que ya tienen un nombre. Comprendes lo que te digo? Desde luego. Bueno, pues... cunto tiempo crees que tardarn en dar con ese irlands hijo de puta amigo tuyo y en llegar despus hasta ti? Un da? Dos? No lo encontrarn. Ya ha salido del pas. Muy bien. Pues eso precisamente es lo que quiero que hagas t: no vuelvas a tu apartamento, y coge el primer vuelo hacia Estados Unidos. Y cmo coo voy a hacerlo...? Ya te lo he dicho, ni siquiera llevo encima la cartera! He venido a la oficina corriendo para hacer ejercicio. Mandar a un mensajero a la sala de llegadas. Terminal 3, justo a la puerta de los que no tienen nada que declarar. Sostendr un letrero de cartn. Curry hizo una pausa y Dunphy casi consigui or lo que el otro pensaba. En el letrero dir Seor Torbitt. Bscalo. Y luego qu? Te llevar todo lo que necesites: pasaporte... Dinero en efectivo... Eso, un billete para Estados Unidos y una maleta llena de ropa de cualquiera. Probablemente suya. Y para qu quiero yo la ropa de otro? Cundo fue la ltima vez que viste que alguien cruzara el Atlntico sin maleta? Mira, Jesse...

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Bip-bip-bip. El telfono pblico peda otra moneda. Vete a casa! Mira, no creo que sea una buena idea! Bip-bip. T hazlo. Pero... Bip-bip. Se me han acabado las monedas!

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Se oy un ruido al otro extremo de la lnea, una maldicin ahogada, un armnico lejano y todo se acab. Se haba cortado. Dunphy, aturdido, se recost en el silln. Dio una calada al cigarrillo, retuvo el humo durante unos instantes y luego lo expuls. Se inclin hacia adelante, apag el pitillo en el cenicero y se qued mirando la pared. No vuelvas a tu apartamento. Enviar all a un equipo de limpieza... Un equipo de limpieza. Y Clementine? Seguira dormida? Se la llevaran en el carrito de la ropa sucia? Se abalanz sobre el telfono, marc el nmero de su casa y aguard. Oy la seal de llamada con intervalos de interferencias en la lnea. Al cabo de un minuto que le pareci una hora, colg imaginando que Clementine se habra marchado ya. Sera conveniente llamarla a su casa? Dunphy neg con la cabeza y mascull para sus adentros que Clementine era demasiado importante como para tomarse la situacin a la ligera. De todos modos, la operacin se estaba viniendo abajo, haba cosas que hacer... y, adems, tena que encargarse de hacerlas personalmente, y cuanto antes mejor. Al final sera l quien tendra que hacer su propia limpieza: lavara los trapos sucios. Suspir, toc el ratn, que estaba junto al teclado, e hizo clic en Archivo. Volvi a hacer clic en Cerrar y una tercera vez en Reiniciar el ordenador en modo MS-DOS. Luego se inclin sobre la mesa y empez a formatear el ordenador. CD/DOS Aquello le produjo la misma emocin vertiginosa que siente un paracaidista la primera vez que se lanza al vaco. Ah va, aqu viene... nada. DEBUG G=C800:5 El ordenador empez a hacer una serie de preguntas que Dunphy respondi de manera mecnica golpeando las teclas. Al cabo de un rato, el disco duro empez a producir un chirrido. Transcurri una eternidad, en la que Dunphy no par de fumar, hasta que el chirrido ces y la lnea de rdenes se puso a parpadear:

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La mquina sufra muerte cerebral, el cursor titilaba dbilmente. Dunphy sudaba sin parar. Un ao de trabajo tirado por la borda. Y luego, para asegurarse de que borraba toda la informacin, pas un programa que sobreescriba cada byte del disco duro con el nmero 1. El ordenador era el asunto principal de los muchos de que tena que ocuparse, pero haba otros detalles, incluidas algunas cartas que aguardaban a que las echase al correo. La mayor parte de la correspondencia era trivial, pero por lo menos una de las cartas no. Iba dirigida a un cliente llamado Roger Blmont y contena detalles de una cuenta recin abierta en Jersey, en las islas Anglonormandas. Sin la carta, Blmont no podra acceder al dinero, que era mucho. Dunphy se qued pensando en ello. No sera mala idea hacer que Blmont esperase un poco para cobrar. Al fin y al cabo se trataba de ganancias obtenidas por malos medios y destinadas a malos fines. Aun as, aquel dinero sucio era el dinero sucio de Blmont y... No tena tiempo de preocuparse ahora por aquella mierda. En aquel momento, no: el mundo se estaba desmoronando a su alrededor. Meti las cartas en el portafolios con la idea de echarlas al correo en el aeropuerto. Sac una agenda del cajn superior del escritorio, la dej caer dentro del maletn y se puso en pie. Luego cruz la habitacin y se acerc a un archivador que contena los restos de su falsa identidad: correspondencia de negocios y documentacin de empresa. En su mayor parte no se trataba ms que de papeles que poda dejar atrs sin que ello supusiera peligro alguno para l. Pero haba unos cuantos expedientes que Dunphy consideraba confidenciales. Uno de ellos contena varias pginas de la agenda del ao anterior. En otro guardaba las facturas que le haba pasado Tommy Davis en concepto de diversos servicios de investigacin. Un tercer fichero era el depsito de los recibos de gastos de representacin, entre los que se encontraban las reuniones que celebraba regularmente con Curry, algunas comidas con el representante del FBI y con el coordinador de misiones del Departamento de Vigilancia Anti Drogas en el Reino Unido. Aquellos expedientes confidenciales estaban repartidos por los cuatro cajones del archivador, pero los encontr fcilmente, pues eran las nicas carpetas que llevaban etiquetas azules. Uno a uno fue cogiendo los expedientes y form con ellos una pila de doce o quince centmetros de grosor. Despus llev el montn hasta la chimenea y, agachado bajo la destartalada repisa de la misma, coloc las carpetas en el suelo. Mientras apartaba los falsos troncos de lea se le ocurri la posibilidad de que nadie hubiera encendido aquella chimenea durante ms de treinta aos... desde que la Ley del Aire Limpio haba puesto fin a los humos causantes de la famosa niebla de la ciudad. Pero... qu demonios! Exista una nada desdeable probabilidad de que lo acusaran por realizar escuchas telefnicas, y tal vez por cmplice de asesinato. Y luego tambin estaba el tema del espionaje... por no hablar del blanqueo de dinero. Si adems lo condenaban por contaminar la atmsfera, qu cono importaba eso? Dunphy meti la mano en la chimenea, hurg en el interior hasta que encontr un asa, hizo presin sobre ella y abri el tiro. Junt todas las carpetas, apoy los sobres unos contra otros en rejilla, formando una especie de tipi, y luego encendi el montn empezando por las esquinas. La habitacin se ilumin sbitamente.

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Se calent las manos en la chimenea durante un momento y despus se puso en pie. Se acerc al escritorio, sac el cajn superior y lo deposit en el suelo. Luego meti la mano, palp el interior y cogi un sobre de color marrn. Despeg el cierre y extrajo una microcasete usada. Tommy se la haba llevado el da anterior. Era la ltima de once cintas que se accionaban por la voz, el resultado de cinco semanas de escuchas telefnicas. Dunphy tena intencin de drsela a Curry la prxima vez que se encontrasen, pero ahora... qu deba hacer? Poda arrojar la csete al fuego, mandrsela a Curry por correo o llevarla a Langley y que la CA decidiera. La decisin era difcil, porque la vigilancia se haba llevado a cabo de manera no oficial, por iniciativa propia del jefe de puesto. Dunphy no haba escuchado aquellas cintas, y por tanto no tena ni idea de lo que contenan ni de lo que poda estar en juego. Aunque, por otra parte, no quera saberlo. A su modo de entender, l era simplemente un intermediario; haba contratado a Tommy para instalar los micrfonos en el piso del profesor y despus le haba llevado las casetes de las escuchas a Curry dos veces por semana. Era un favor personal que le haca al jefe de puesto, nada ms. Pero aun as... A Dunphy no le pareca que Jesse Curry fuera un tipo sincero. No exactamente. De hecho, no era en absoluto sincero. En realidad, Curry se le antojaba de esa clase de gilipollas que se encuentran ms a gusto en compaa de individuos fracasados. Y no era para eso para lo que mam Dunphy haba educado a su hijo. Finalmente decidi introducir la grabacin en un sobre, lo grap y se lo envi a s mismo a la siguiente direccin: A la atencin de K. Thornley F. Boylan The Broken Tiller Playa de Las Amricas Tenerife, islas Canarias Espaa Peg un sello de dos libras en el sobre y ech una ojeada por la habitacin. Lo que Curry no supiera no le hara dao. O al menos sa era la teora de Dunphy. 3 Para ir en tren al aeropuerto, Dunphy necesitaba exactamente una libra con cincuenta. Encontr el dinero en el cajn inferior del escritorio donde, durante meses, haba ido echando monedas de uno, cinco y diez peniques. En el cajn haba unas veinte libras en calderilla, segn sus clculos, pero todo lo que sobrepasara la cantidad exacta le sera completamente intil, ya que los pantalones del chndal no tenan bolsillos. Durante un momento consider incluso la posibilidad de meter las monedas en el maletn, pero finalmente desech la idea por ridicula. As pues, cogi nicamente la cantidad que necesitaba y se dirigi a paso vivo a la estacin de metro de la calle Liverpool. Tal como iba vestido, con unas zapatillas Nike bastante viejas y un

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chndal igual de andrajoso, tena la sensacin de que se le notaba tanto que era norteamericano que incluso llamaba la atencin de la gente. Y, teniendo en cuenta las circunstancias, eso lo haca sentirse an ms nervioso. El tren atraves con estruendo la ciudad bajo tierra durante quince minutos y luego emergi con un traqueteo en las inhspitas afueras, al oeste de Londres. Dunphy viajaba absorto en sus pensamientos, hasta que, por razones que nadie se molest en explicar, el tren fue aminorando la marcha y se detuvo de improviso cerca de Hounslow, donde permaneci parado durante ocho minutos, crujiendo por todas partes bajo una fina lluvia. Mientras miraba por la ventana hacia un campo de ftbol inundado de agua, estaba prcticamente convencido de que en aquel momento la polica recorra los vagones uno tras otro buscndolo. Pero entonces el tren dio una ligera sacudida y empez a moverse de nuevo. Minutos despus, Dunphy se perda entre la gente de la sala de llegadas de la terminal 3. Vio al correo desde una distancia de veinte metros. Era un joven alto y musculoso que llevaba un traje negro barato y botas de montar en moto; un punk de Carnaby Street con la cara llena de acn y el cabello negro y muy corto. Se encontraba de pie, inmvil entre una multitud de chferes y personas varias que iban a recibir a alguien, exactamente en el lugar donde Curry haba dicho lo encontrara. Por su actitud estaba quieto y mova los ojos a un lado y a otro sin parar, a Dunphy le record un poema de Wallace Stevens, que deca: La nica cosa en movimiento / era el ojo del mirlo. Dunphy se acerc a l. El mensajero sostena delante del pecho un pequeo letrero escrito con plantilla: sr. torbitt. Tal como lo sujetaba, al chico se le vean las muecas, y Dunphy se fij en que en cada una de ellas tena una lnea de puntos de un color azul chilln: era un tatuaje hecho por un aficionado, probablemente el propio chico. Saba que si lo miraba ms de cerca encontrara las palabras cortar por aqu araadas en la piel de cada mueca, lo cual era como decir que el mensajero era perfecto: un chico de Londres del montn. Y eso hizo sonrer a Dunphy. Pero de dnde cono sacaba Curry a unos muchachos as, tan vulgares que resultaban invisibles? Me ha dicho Jesse que tienes algo para m. El joven se dio la vuelta de un modo bastante brusco. Sonri, y al hacerlo dej al descubierto un montn de dientes grises y descolocados. Y luego hablaban de la sanidad pblica. Ah! El gobernador en persona dijo. Ese de ah es su equipaje, y esto tambin es para usted. Le entreg un sobre grande de papel manila que Dunphy saba que contena el dinero, los billetes y un pasaporte. Gracias. El joven se movi sobre los talones y le dedic de nuevo aquella sonrisa gris. Que tenga un buen da. Y a continuacin desapareci entre el gento moviendo la cabeza, que pareca una bola de billar. Dunphy abri el sobre y comprob el nmero de su vuelo en el billete, tras lo cual ech una ojeada al panel de salidas. Como tena que esperar una hora, fue a buscar un peridico y pronto encontr un quiosco. Carnicera en Chelsea! Profesor del King's College asesinado!

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Not que el estmago le suba lentamente hasta el pecho. La noticia sala en primera pgina y la haban ilustrado con una fotografa a cuatro columnas en la que se vean policas y viandantes mirando boquiabiertos una camilla que unos enfermeros introducan en una ambulancia. El bulto que descansaba sobre la camilla era inslitamente pequeo, ms o menos del tamao de un perro grande, y lo haban cubierto con una sbana blanca que apareca manchada de sangre. Segn el artculo, un estudiante de derecho borracho haba encontrado al profesor Leo Schidlof a las cuatro de la madrugada en el Inns of Court. El torso del hombre se hallaba en medio de una zona de csped cerca del Inner Temple. Dunphy levant la vista del peridico. Conoca muy bien el Inner Temple, y desde luego conoca aquella zona de csped. El templo era una pequea iglesia de planta circular situada en el corazn del barrio de abogados de Londres, no lejos de la calle Fleet. Su propio abogado tena el despacho precisamente all cerca, en Middle Temple Lae. Dunphy pasaba por delante de la iglesia una o dos veces al mes, cuando se diriga al bufete de su abogado. Tena un aspecto siniestro, como ocurre con la mayora de las construcciones anacrnicas, lo cual debera haber bastado para imaginarse el horror de la escena, pero Dunphy no acababa de crerselo. Senta nuseas, y cuanto ms pensaba en el Inner Temple, ms tiempo permaneca con la vista apartada del peridico. El templo databa del siglo XIII, ms o menos. Lo haban construido para los caballeros templarios. Y stos, naturalmente, haban tenido que ver con las Cruzadas. (O tal vez no.) Dunphy se detuvo a pensar. Eso era todo. No saba nada ms. As que volvi a prestar atencin al peridico con la esperanza de encontrar otra cosa que le distrajera. Pero en vez de eso ley que fuentes policiales no identificadas aseguraban que al parecer al profesor del King's College lo haban descuartizado in vivo. Le haban arrancado una tira de piel de unos ocho centmetros de ancho desde la base de la espina dorsal hasta la nuca. Despus le haban cortado los genitales y le haban extirpado quirrgicamente el recto. Dunphy apart rpidamente los ojos de la pgina. Santo Dios! Qu demonios es eso? Y dnde estn los brazos y las piernas de ese pobre hombre? El artculo lo dej aturdido. La polica no saba por qu el torso haba ido a parar al lugar donde lo haban encontrado, pues la parcela de csped estaba cercada por una valla de hierro forjado y no se encontraba lejos del Embankment del Tmesis. Y eso era todo. El artculo terminaba con la informacin de que Schidlof era un profesor que se haba ganado las simpatas en el Departamento de Psicologa del Kings College, y deca que en el momento de su muerte se ocupaba de escribir una biografa de Carl Jung. Dunphy tir el diario a una papelera y se puso a la cola del mostrador de la TWA. No quera pensar en Leo Schidlof. Todava no... y tal vez nunca lo hara. La muerte de aquel hombre no era culpa suya, y si llegaba el caso, dira que no tena nada que ver con aquello. De todos modos, ya tena bastantes problemas. Mientras empujaba la maleta hacia adelante con el pie, abri el sobre y sac el pasaporte para tratar de memorizar los detalles de la filiacin. Pero, por desgracia, no le haca falta memorizar nada: en el pasaporte constaba su verdadero nombre, lo que significaba que lo de la identidad falsa y la operacin, su operacin, haban terminado. Slo haba un sello en la primera pgina del pasaporte que permita la entrada en Inglaterra a un tal John Edwards Dunphy por un perodo de seis meses. El sello era una falsificacin, naturalmente, e indicaba que el titular del documento haca slo siete das que haba entrado en el pas.

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Al ver que se pona fin a su tapadera de un plumazo, Dunphy se qued sin aliento. Durante poco ms de un ao haba vivido en Londres hacindose pasar por un irlands llamado Kerry Thornley. Aparte de Jesse Curry, la nica persona que saba lo suficientemente sobre l como para llamarlo por su verdadero nombre era Tommy Davis. l era irlands, y por lo tanto le haba resultado difcil engaarlo. Al cabo de una semana de trabajar juntos, Tommy haba calado que su nuevo amigo y a veces jefe, Merry Kerry, como lo conocan, era en realidad un dudoso hombre de negocios estadounidense llamado Jack. Y durante todo aquel tiempo la tarjeta de visita de Dunphy identificaba a Thornley como presidente de Anglo-Erin Business Services PLC Gun House Millbank Londres SW 1 Esta falsa identidad lo haba cubierto como una segunda piel y lo haba mantenido a salvo hasta el momento. Thornley era un personaje de ficcin generado por un ordenador del stano del cuartel general de Langley, por lo que a Dunphy no se lo poda hacer responsable de sus acciones, ni tampoco de las consecuencias de las mismas, lo que significaba que Dunphy, en el papel de Thornley, haba sido libre de un modo en que Dunphy, como Dunphy, no podra serlo jams. El hecho de perder aquella inmunidad de forma tan repentina lo dejaba sin proteccin en el preciso instante en que ms peligro corra. Inconscientemente empez a replegarse en s mismo; el irlands chistoso, Merry Kerry, daba paso a un norteamericano ms comedido y de aspecto preocupado: Jack Dunphy. Tard veinte minutos ms en llegar al mostrador, y para entonces le dolan los pies y le martirizaba el dolor de cabeza. Justo en ese momento cay en la cuenta de que, en una sola maana, haba perdido casi todo lo que le importaba, incluida Clementine. Clementine! Dios mo, y Clem?, pens.

4 Nueve horas despus, Dunphy firm en el registro para entrar en el Ambassadors Club, situado en la primera planta del vestbulo B del Aeropuerto Internacional John F. Kennedy. El club se hallaba casi vaco. Dej la maleta junto a un sof de cuero gastado, cogi un puado de pretzels, le pidi un Bushmills a una camarera que pasaba por su lado y entr en un reservado para llamar al cuartel general de la CA. El telfono son dos veces, como siempre, y luego contest una voz de hombre joven: Diga.

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Algunas cosas no cambiaban nunca.

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Soy... Titube, como le ocurra siempre que las normas requeran que utilizase un nombre en clave. Le resultaba embarazoso. Hombres hechos y derechos jugando a usar nombres en clave. Pero finalmente se decidi: Soy Oboe. Tienes algn recado para m? Se hizo un breve silencio al otro lado de la lnea y luego le lleg la contestacin: S, seor. Debe acudir a una reunin que se celebrar en el cuartel general a las ocho de la maana. El... lunes? No, seor. Maana. Al or esto, a Dunphy se le escap un gemido. Supongo que debe de haber alguien ansioso por verlo coment el joven. Es que acabo de llegar ahora mismo protest Dunphy. No tengo ropa, y adems sufro jet lag, y ni siquiera s dnde alojarme. Yo puedo recomendarle un par de... Y maana es domingo, por el amor de Dios. No habr nadie en la oficina. Todos estarn... Dunphy titube, intentando encontrar las palabras adecuadas. Estarn en la iglesia. Yo tambin tengo que ir a la iglesia; de hecho, me pasar all todo el da. Aqu dice que la reunin se celebra el domingo, seor. A las ocho de la maana. Tal vez le sea posible a usted ir a la iglesia ms tarde. No me jodas, muchacho. Yo slo me limito a transmitir los mensajes, seor. Dunphy colg el telfono y a continuacin marc el nmero de la cadena de hoteles Marriott. Reserv una habitacin para el fin de semana en el hotel que se encontraba cerca de Tyssons Crner y luego llam a Hertz. Una vez hecho esto, se puso en contacto con la operadora internacional y le dio el nmero del apartamento de Clementine en Bolton Gardens. Kerry? l se haba quedado sin habla. Kerry? Dnde ests? Oye, Clem! Estoy... Dnde ests? De viaje. Es que me ha surgido un imprevisto de ltima hora. Oh, bueno, en ese caso... Dnde ests? Aquella chica era de ideas fijas. En Estados Unidos. En Nueva York. En el aeropuerto JFK. En la cabina dos del Ambassadors Club. Ests algo nervioso, no?

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S, bueno, ha sido un da bastante largo. Entonces... cundo vas a volver?

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Por eso precisamente te llamo. La verdad es que no lo s. Podra tardar... una temporada. Nooo! S, pero... Escucha, no puedo hablar mucho por telfono, tengo que coger otro avin. Lo que necesito saber es esto: ha ido alguien a mi casa esta maana? No, por lo menos mientras yo estaba all. Te encuentras bien? S, claro que s. Por qu? Porque la voz te suena rara. Por qu lo dices? Pues... por una parte, porque se te ha pegado el acento norteamericano respondi Clem, rindose. Dunphy puso los ojos en blanco y volvi a adoptar el acento irlands que tanto haba practicado. No puedo evitarlo, cario. Soy un imitador nato. Pero, mira, lo importante es que hagas lo que yo te diga, ya te lo explicar todo ms adelante. Joder! Dunphy se qued desconcertado. Por qu sueltas un taco ahora? Pero si todava no he dicho nada. Porque te lo explicar todo ms adelante siempre significa que hay problemas. S, bueno, vers, lo que me gustara que hicieras es que... bueno, que no te acercaras por mi piso. -Qu? Que no vayas por mi apartamento hasta que yo regrese. Por qu? T no te acerques por all, Clem. Es importante. Pero es que tengo muchas de mis cosas en tu casa! Por qu no puedo ir? El maquillaje, por ejemplo! Es que hay otra mujer? No seas tonta. Entonces por qu demonios no puedo ir a tu apartamento?

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Pues... mira, por una parte, porque yo no estoy. Y por otra... S? Qu? Dime. Porque es peligroso. Peligroso? Clem... confa en m.

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Y colg. A continuacin, Dunphy volvi a entrar en la sala del club, busc un silln y se dej caer en l para contar las prdidas y meditar. Estuvo observando cmo despegaban los aviones, y cmo otros tomaban tierra. Y cuando se acerc la camarera le pidi el segundo de lo que luego se convirti en una serie demasiado larga de whiskys irlandeses. Nadie haba dejado plantada a Clementine antes, de eso estaba seguro; haba que estar chiflado para hacerlo. 5 Dunphy abandon la autopista George Washington y tom un desvo situado a la derecha a la altura del puente Chain; tras recorrer la curva de la rampa de salida, fue a dar al bulevar Dolley Madison. Despus se dirigi hacia el oeste, continu conduciendo durante un par de kilmetros, torci a la derecha y se meti en una larga avenida flanqueada de rboles que llevaba hasta la caseta de vigilancia situada a la entrada del complejo de la CA. Un guarda de seguridad, un negro enorme, sali de la garita con una tablilla sujetapapeles en la mano y le sonri al dirigirse a l. Buenos das lo salud. Est usted citado con alguien? Lo esperan? Soy John Dunphy. Llego un poco tarde. El guarda consult la tablilla, se dirigi a la parte trasera del coche, anot el nmero de la matrcula y volvi a situarse junto a la ventanilla del conductor. Tendr que ver los papeles del alquiler del vehculo le coment, al tiempo que indicaba con un gesto de la cabeza la pegatina de Hertz que haba en el parabrisas. Dunphy le dio la documentacin y se qued mirando mientras el vigilante empezaba a copiar la informacin en el bloc con trazos meticulosos y concienzudos; era como si dibujase las letras, en lugar de escribirlas. Dunphy no tena prisa. El aire era transparente y fro y resultaba reconfortante, justo lo que le haca falta. Le gustaba ir al cuartel general; en l tena la impresin de encontrarse en un pequeo colegio del norte del estado de Nueva York. Se trataba de un complejo de edificios arquitectnicamente anodinos, ms o menos modernos, construido de tal modo que resultaba invisible desde la carretera y situado en medio de cuarenta hectreas de hierba y rboles, de cmaras ocultas y antenas parablicas. Gracias le dijo el guarda al devolverle los papeles. Sabe por dnde tiene que ir? No hay problema. Hoy puede aparcar casi en cualquier parte.

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Genial coment Dunphy, al tiempo que el coche se pona lentamente en movimiento. Es que aqu no hay casi nadie los domingos. Dunphy asinti fingiendo inters. Me pregunto por qu ser. Luego el guarda levant la verja y Dunphy dej que el T-bird continuase avanzando lentamente. Mientras circulaba por el aparcamiento se maravill, como le suceda siempre, del alto porcentaje de Corvettes que haba estacionados all y de la extraa mezcla de pegatinas que se vean en los parachoques: Reagan en el '84, Bush en el '85, Greenpeace, Salvad las balas de paja!, Libertad para O. J. Pas junto a la estatua de Nathan Hale, aparc el coche en la plaza de parking donde deca Director y se baj delante del edificio del cuartel general. Al entrar en el vestbulo se encontr con que una frgil rubia lo esperaba en el vestbulo con un pie a cada lado del guila (el logotipo de la CA) que se hallaba incrustada en el mrmol del suelo. El seor Dunphy? l hizo una mueca de fastidio al or que lo llamaba de aquel modo, lo que provoc en la rubia una mirada irnica. Jack Dunphy? S respondi l. A veces. Pngase esto en la solapa y le indicar el camino le inform la chica al tiempo que le entregaba una tarjeta de identificacin amarilla. Dunphy obedeci, pero aquello no le hizo ninguna gracia. Todo el mundo en el cuartel general, desde los porteros hasta el inspector general, tena que llevar la tarjeta de identificacin en un lugar bien visible. Las etiquetas posean un cdigo de color, al igual que los pasillos de cada uno de los edificios: una lnea coloreada se extenda por todos los corredores para que los agentes de seguridad pudieran descubrir con slo echar un vistazo si alguien se encontraba donde no deba. Con la etiqueta azul se poda ir prcticamente a cualquier parte, pero con una etiqueta roja uno tena limitada la entrada al edificio A, y la etiqueta verde restringa an ms: el portador slo poda transitar por los pasillos del edificio A cuyo suelo estuviera marcado con la lnea verde. La etiqueta amarilla era la ms restrictiva de todas, porque indicaba que haba que acompaar a todas partes a quien la llevara. Se reservaba para los visitantes y la prensa, para todas las personas ajenas al lugar, y lucir una de esas etiquetas era como tener la peste; la gente apartaba la mirada al verlo. Pero la presencia de la rubia compensaba el insulto que implicaba tener que llevar colgada la identificacin amarilla. Cuando la muchacha caminaba, la cola de caballo oscilaba como un metrnomo en perfecto contrapunto con el balanceo de las nalgas. A Dunphy, cuyo pensamiento se concentr en este tema, se le ocurri que era muy acertado afirmar que aquel trasero pareca una tarjeta del da de San Valentn rodeada de tweed, de tan hermoso que era. Tena un culo muy bonito, y resultaba evidente que no haba sido casualidad que hubieran encomendado a la rubia el deber de acompaarlo. Si ella hubiese querido, Dunphy la habra seguido hasta el infierno, ida y vuelta, y sin quejarse. Y eso era mucho decir, teniendo en cuenta cmo se senta. En trminos olmpicos, los jueces

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habran calificado la resaca que sufra con un cinco o un seis, no mucho ms. Pero aun as no se encontraba bien. Todava llevaba puesta la misma sudadera y los mismos calcetines de deporte del da anterior. Las tiendas no abran hasta las diez, y la maleta que le haban proporcionado se hallaba llena de camisetas con algn dibujo estampado, un par de botas Doc Martens usadas y unos vaqueros con agujeros en las rodillas. No era ropa apropiada para l, aqul no era su estilo. Pero, en cualquier caso, no se trataba tan slo de que fuese mal vestido: tena unas ojeras grandes y amoratadas, le haca falta afeitarse y le daba la impresin de que la nuca le pesaba ms que la parte delantera de la cabeza. Definitivamente, la calificacin que mereca la resaca era un 5,9, casi un seis. La acompaante de Dunphy lo gui por el laberinto de pasillos de color azul plido del anexo B, hasta que finalmente llegaron a un pequeo mostrador de recepcin. El guarda de seguridad, un joven con galones relucientes en las hombreras, se levant y le seal a Dunphy un libro de visitas forrado de tela que se hallaba sobre la mesa. Haga usted el favor de firmar... Sus amigos han llegado hace rato. Dunphy se inclin sobre el registro e hizo lo que se le peda. Los nombres que aparecan por encima del suyo eran los de Sam Esterhazy y Mike Rhinegold. A las 7.50 y... El guarda de seguridad les dio la espalda y puls varios nmeros en el teclado que se encontraba sobre la cerradura cifrada de la puerta. A continuacin se oy un suave chasquido y la puerta se abri sin hacer el menor ruido. En cuanto sta se cerr a su espalda, Dunphy se sinti peor. Se encontraba en una cmara sin eco, en una habitacin muerta: un cubo sin ventanas iluminado con luces fluorescentes. Resultaba imposible instalar micrfonos all; consista en una cmara recubierta de moqueta gruesa con deflectores cnicos de espuma dispuestos de tal manera que absorban y neutralizaban cualquier sonido. Ninguna seal, ninguna resonancia ni eco sala de aquella zona, ya fueran los orgenes del sonido humanos, mecnicos o electrnicos. Como la habitacin careca por completo de resonancia, todo lo que se deca en su interior sonaba vaco, hueco, falso, plano. Era un lugar donde hasta la madre Teresa habra dado la impresin de fingir. Dunphy no haba estado nunca en una habitacin as, pero haba odo hablar de ellas. La mayora de las embajadas tenan una, y en la de Mosc haba tres. Le haban comentado que era imposible tocar msica en una habitacin de aqullas. El Juilliard String Quartet lo intent en cierta ocasin en una prueba realizada en el Departamento de Control de Calidad; al cabo de unos segundos, los msicos, muertos de risa, tocaban cada cual por su lado. Pero Dunphy no tena ganas de rer. En realidad, las nuseas se apoderaron de l mientras permaneca all de pie, mirando a las personas que iban a interrogarlo. Sentados a una larga mesa de conferencias, los dos hombres se parecan de un modo curioso y desagradable. Increblemente altos e igualmente adustos, tenan el cutis del mismo color gris enfermizo, como si hubieran estado de acampada en el interior de una mina. Iban peinados hacia atrs, tenan el pelo muy corto en los lados y vestan traje negro y brillante, camisa blanca de polister, zapatos negros de punta y chalinas con unas bolas metlicas de color turquesa en los extremos. Ambos llevaban un gran maletn repleto de carpetas de color marrn. Aquellos tipos parecan la versin malvada de los Blues Brothers. El estmago se le revolvi y se sinti un poco mareado. Seor Dunphy lo salud uno de ellos.

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Seor Thornley dijo el otro. A la mierda pens Dunphy. Esta gente ya me tiene harto.

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Esterhazy y Rhinegold sacaron varios artculos de sus respectivas carteras y los colocaron meticulosamente sobre la mesa: dos blocs de notas, dos bolgrafos, un paquete de Virginia Slims y un encendedor Bic. Cada uno. A pesar de lo mal que se senta, Dunphy se ech a rer al ver toda aquella coreografa. Ustedes dos tienen mucho en comn, saben? Ambos lo miraron sin comprender. Cmo dice? le pregunt el hombre de ms edad. A qu se refiere? quiso saber el ms joven. Parecan perplejos, como si aquella idea nunca se les hubiera pasado por la cabeza. Dunphy empez a explicarse, pero la expresin que los dos hombres tenan en el rostro, carente de todo rastro de humor, lo hizo cambiar de idea. No importa concluy. Le irritaba que aquellos tipos no se hubieran presentado, aunque por el monograma que el ms joven llevaba en los gemelos de la camisa comprendi que era Rhinegold. Daba por supuesto que lo saban absolutamente todo de l: quin era, por quin se haca pasar y muchas otras cosas. Eso era lo que contenan las carpetas, o al menos eso imagin Dunphy. Aquellos hombres tenan la obligacin de saber; l no. sas eran las normas. Esterhazy se quit el reloj y lo dej encima de la mesa para poder mirarlo durante la entrevista. Despus, su compaero y l encendieron sendos cigarrillos, exhalaron el humo con aire pensativo y se quedaron mirando a Dunphy con cierta expectacin. ste suspir. Despus reflexion y lleg a la conclusin de que estaba en presencia de dos payasos desalmados. Comencemos por su alias, seor Dunphy. Con cul? La falsa identidad de irlands. Puede usted decirnos hasta qu punto la identidad del seor Thornley ha quedado a salvo? La han descubierto? Dunphy empez a hablar; al hacerlo, se escuch a s mismo y not el eco de sus palabras en aquella peculiar habitacin. Le pareca que la voz se originaba en algn punto fuera de su cuerpo, que las palabras se formaban dos o tres centmetros por delante de sus labios. Las preguntas llegaban flotando hasta l desde el otro lado de la mesa, curiosamente desprovistas de entonacin e imposibles de interpretar.

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Era un vals informativo bastante raro, y Dunphy se cans enseguida de aquello. De modo que usted era el principal responsable del establecimiento de empresas falsas que sirviesen de tapadera... le dijo Fulanito. Y de proporcionar servicios bancarios... ... en el extranjero. Eso es. Y cmo lo haca? le pregunt Menganito. Bueno, cada situacin era diferente, pero bsicamente consista en elegir el terreno dependiendo de las necesidades del cliente y luego... Qu quiere usted decir exactamente con eso de elegir el terreno? El lugar donde tendra lugar la constitucin de la empresa. Siempre existen varias posibilidades, todas ellas diferentes. Algunos lugares son ms respetables y caros que otros. Por ejemplo? Luxemburgo, Licchtenstein, Suiza. Son ms respetables? S, en comparacin con Panam, Belice o Vanuatu, aquellos lugares son mucho ms respetables. Panam huele mal. Si alguien ve Panam en el membrete, lo primero que le viene a la cabeza es la palabra cartel. Y luego...? Yo rellenaba los impresos para constituir la nueva compaa, o si el cliente tena prisa o le daba igual el nombre, sencillamente coga una del estante. Antes de que pudieran hacerle la pregunta que era obvia, Dunphy se explic: Me pasaba la mitad del tiempo ideando empresas, as que siempre tena un par de docenas dispuestas para darles salida. De ese modo, si entraba un cliente que necesitaba algo inmediatamente, se lo proporcionaba al instante. Y qu era lo que obtena el cliente... en realidad? Dunphy suspir. Bien, fsicamente lo que obtena era un sobre ms bien grande, en cuyo interior haba dos copias del memorndum y de la escritura de constitucin de la compaa. Adems, encontraba las dimisiones sin fecha de los directores y de la secretaria... Que eran...? Bueno, gente del lugar. Liberianos, habitantes de la isla de Man, lo que fuese. Se trataba de personas que ponan su nombre a disposicin de los titulares a cambio de unos pequeos honorarios. No tenan relacin alguna con las empresas, no eran ms que nombres. Veamos... qu ms? Tambin haba algunas transferencias de acciones en blanco, un certificado de que no exista ninguna actividad mercantil y... naturalmente, todo ello llevaba los correspondientes sellos

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oficiales y precintos, e iba atado con una cinta roja lacrada. Una vez que se abonaban los honorarios por la constitucin de la empresa, la compaa cobraba vida. Y luego qu? Luego necesitaban una cuenta bancaria. Y cmo solucionaba eso? Pues me hacan entrega de un depsito y yo abra una cuenta a nombre de la empresa. La mayora de las veces utilizaba para ello el Midland Bank de St. Helier, en las islas Anglonormandas. As que usted controlaba todas las cuentas. Dunphy se ech a rer. Slo durante unos das. Una vez que les enviaba la documentacin a los clientes, stos quitaban mi firma de la cuenta. No es que eso tuviese ninguna importancia, ya que la mayor parte de las veces yo abra esas cuentas con cantidades inferiores a cien libras. De manera que no caba la posibilidad de sentir tentaciones ni nada parecido. La mayor parte de las veces? S. Bueno, hubo algunas excepciones. Tuve un par de clientes para los que sola trabajar a menudo que a veces me daban cheques bastante sustanciosos para que los depositase en sus cuentas. Pero eran excepciones... y, adems, ya saban dnde viva yo, por as decirlo. Como quines? Como la CA. Rhinegold y Esterhazy se quedaron perplejos. Cre media docena de compaas para la Agencia, y cada vez me adelantaron cantidades importantes. Y qu? Acaso iba a largarme con el dinero? Pero hizo usted lo mismo para particulares, y para empresas privadas. Desde luego. sa era mi tapadera. Eso era lo que haca Anglo-Erin Business Services. Al menos de cara a la galera. Y lo haca usted de forma absolutamente confidencial, nadie estaba al corriente. As deba ser precis Dunphy. Pero... lo anim a seguir Esterhazy. Me dieron trabajo, indirectamente, por supuesto, media docena de agencias. Como por ejemplo? El Departamento de Vigilancia Antidroga, el Servicio Interno de Hacienda, Aduanas... Dunphy hizo una pausa para coger aliento y continu: la ISA... Esterhazy lo interrumpi con un gesto de la mano.

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Y cmo funcionaba eso?

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Yo mantena los ojos bien abiertos. Si me entraba algo interesante, se supona que tena la obligacin de informar a mis superiores. Luego Jesse, el jefe de puesto, pasaba la informacin a la agencia apropiada. O no. Eso era algo que quedaba a su criterio. Cuando dice usted interesante... a qu se refiere exactamente? Dunphy medit un poco antes de hablar. Pues, por ejemplo, sera interesante que Alan Greenspan fuese a verme para constituir una compaa en Jersey con Saddam Hussein usando como domicilio social el Moscow Narodny Bank. Rhinegold abri los ojos de par en par y Dunphy aadi: Eso sera muy interesante. Y ocurri? Rhinegold estaba a punto de levitar. Dunphy neg con la cabeza. No. Slo era un ejemplo; un ejemplo hipottico. Nunca tuve entre manos nada tan obvio. A quin informaba usted en la embajada? le pregunt Esterhazy. Quin se encargaba de las operaciones? Jesse Curry. Y las otras agencias estaban al corriente de que su identidad era falsa? No, no me conocan, y si alguna me conoca pensaba que yo no era ms que un colaborador extranjero. Merry Kerry, el irlands alegre, ya saben. En la prctica, de lo nico que estaban al corriente era de que, de vez en cuando, la Agencia consegua algo interesante que le haba proporcionado Anglo-Erin, y de que pasaba la informacin. Era rentable? le pregunt Rhinegold. En qu sentido? Quiero decir... consegua Anglo-Erin algunos beneficios econmicos? Empezaba a hacerlo cuando me sacaron de all. Dunphy echaba de menos una taza de caf. Y un equipo de buceo, pues la habitacin estaba cargada de humo de cigarrillo y careca por completo de ventilacin. Se senta como si le hubieran metido la cabeza en el ncleo de un ion positivo. Un ion grande, de color beige. Y usted... constitua esas empresas para...? Para cualquiera que estuviese dispuesto a pagar las tarifas. Tena clientes norteamericanos. Algunos mexicanos y unos cuantos italianos. Un par de turcos, un francolibans. Haba un tipo de Buenos Aires que constituy treinta y cinco entidades en ocho jurisdicciones. Sabe Dios lo que se traera entre manos: armas, cocana o esmeraldas. O las tres cosas a la vez, que es lo ms probable.

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Y usted le proporcionaba a la Agencia, y a travs de ella a otras agencias, copias de los documentos de fundacin de dichas empresas? Eso es, y tambin los datos bancarios, y cualquier otra cosa de inters de la que me enterase mientras coma o me tomaba una jarra de cerveza con los clientes. Y si la compaa tena accionistas, lo cual era bastante frecuente, y si yo saba quines eran los propietarios de esas acciones, cosa que por lo general no era as, tambin lo meta en el lote de la informacin. Y los clientes acudan a usted... sin ms, como salidos de la nada? Algo as. En parte era debido a que se corra la voz, pues mis honorarios eran muy razonables. Y adems me anunciaba en diversas publicaciones. Dnde? En el Herald Tribune. Y en el Economist. Y tambin en el Sunday Times. Y en muchos otros sitios. Los recibos estn en la oficina. Bueno, me temo que el contenido de aquella oficina ya no se encuentra a nuestro alcance le explic Esterhazy. Nos han dicho que se hallan bajo custodia de la polica metropolitana. Y sospecho que tambin del MI5. Comprendo. Dunphy ya lo esperaba, pero ahora que lo saba con certeza, de pronto se sinti peor. En realidad, estaba hecho una mierda. A las once una muchacha les llev algunos sandwiches y caf; al entrar en la sala puso los ojos en blanco para evidenciar que le desagradaba todo aquel humo de cigarrillo. Esterhazy anunci que iban a hacer un breve descanso, y Dunphy agradeci el caf con un gesto de la cabeza. Hizo lo posible por tragarse un sandwich de pastrami, pero la carne tena cierto tono morado que le revolvi el estmago. Apart el sandwich e intent entablar una conversacin trivial con aquellos dos hombres que lo interrogaban. Les pregunt cmo iban los Wizards, pero ninguno de ellos mostr el ms mnimo inters por hablar del tema. No sigo los acontecimientos deportivos respondi Esterhazy mientras Rhinegold se encoga de hombros. Luego aadi: Los deportes son una prdida de tiempo. Rhinegold solt un gruido. O a lo mejor se trataba slo de la acstica. Mientras todos quedaban en silencio, Dunphy observ que sus acompaantes sacaban unas pequeas bolsas de plstico de sus respectivos maletines y las colocaban sobre la mesa. Cada una de aquellas bolsitas contena por lo menos una docena de tabletas y media docena de cpsulas que extendieron cuidadosamente ante ellos como si de una especie de falange farmacolgica se tratase. Vitaminas coment Esterhazy. Esto es un neutralizador de nicotina le explic Rhinegold, sujetando entre el ndice y el pulgar una pildora gruesa de gran tamao. Una a una, fueron tragndose todas las tabletas, las pildoras, las cpsulas y las pastillas con la

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ayuda de mltiples sorbitos de caf.

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Y despus, aparentemente frescos de nuevo, volvieron al tema que los ocupaba. El tiempo no pasaba volando precisamente. Entonces podemos dar por sentado que usted mantuvo celosamente el secreto de su falsa identidad? Esterhazy hizo una pausa, pas la hoja del bloc y levant la vista. Desde luego. No haba nada en sus archivadores que lo identificase como Jack Dunphy o que hiciese que se lo relacionara a usted con la Agencia? No, nada. Los archivos respaldaban esa falsa identidad, no haba nada ms. Alguna factura de telfono o... Nunca llam a casa desde la oficina, ni tampoco desde el apartamento donde viva. Si tena que hacer alguna llamada a Estados Unidos en calidad de John Dunphy, utilizaba un telfono pblico. Y lo mismo cuando me pona en contacto con Curry. Usaba usted ordenador? S. Un Amstrad. Me resulta violento preguntarle esto, pero... no dejara usted algn archivo comprometedor... memorandos, informes, o alguna otra cosa por el estilo...? No cabe la posibilidad de que quedase algo en el disco duro? No. Para empezar, todo lo que haba en el disco estaba en clave, convenientemente codificado. Us un algoritmo de ciento cuarenta bits. -PGP? Dunphy neg con la cabeza. RSA. Y cuando me march lo borr. Rhinegold se inclin un poco hacia adelante con la frente arrugada. Jack, cuando se fue de Londres... no se llev nada consigo? Es decir, lo dej todo ms o menos como estaba? Jack? Me llev el maletn contest Dunphy. En l tena la agenda con las direcciones. Por lo dems, dej all hasta la ropa, ahora no tengo... Un equipo de limpieza pas por su apartamento anoche. Lo han barrido por completo. Recibir usted la ropa y sus efectos personales el viernes como muy tarde. Dunphy contuvo la respiracin y no dijo nada. De lo que tenemos que estar seguros es de que no ha quedado nada

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en Londres, ni en la oficina ni en ningn otro sitio, que lo relacione a usted con... bueno, con su verdadera identidad. Ni... Pas de caries, pas de photos, pas de souvenirs. Y eso qu significa? le pregunt Rhinegold con una mezcla de recelo y resentimiento en la voz. Es un dicho, y significa que no me he dejado all nada de nada. Ha dicho usted que borr el disco del ordenador. Qu encontraran los del MI5 si examinasen ese disco con las herramientas especiales de que disponen? El disco est reformateado: es una tabla rasa. Se pueden recuperar datos de un disco reformateado... aunque los datos se encuentren codificados le inform Esterhazy. Lo nico que hace la funcin DOS es eliminar las direcciones; los datos siguen ah si uno sabe cmo buscarlos. Dunphy neg con la cabeza. Pas un formato de baja intensidad usando antivirus y luego lo sobreescrib todo con DiskWipe. A todos los efectos, es igual que si hubiera pasado un imn permanente sobre el disco. No queda nada de nada. Por primera vez, Esterhazy pareca impresionado; Dunphy aadi: Muerte cerebral. Rhinegold sonri. Por qu recurri a usted Curry para poner bajo vigilancia al profesor Schidlof? Eso tendrn que preguntrselo a Curry. Pero no era algo que hiciera usted habitualmente. No, nunca lo haba hecho. No tena la menor idea de todas esas cosas. As que contrat a ese hombre llamado... Tommy Davis. En realidad, ya trabajbamos juntos. Cmo es eso? Lo utilizaba de mensajero. l dispona de buenos contactos en Beirut, cosa que resultaba muy til, pues yo tena all una clientela bastante lucrativa. Tommy poda entrar y salir sin problemas, incluso en los viejos tiempos, tan malos. Pero lo que importa ahora es que ese hombre tena fama de instalar muy bien los micrfonos y poda fiarme de l. Y cuando Curry me encomend la vigilancia, me acord de Tommy. Y ese tal Davis sigue en Londres? Dunphy, que de pronto empez a sentirse incmodo, se encogi de hombros. No creo. Me parece que se march de la ciudad.

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Rhinegold y Esterhazy clavaron la mirada en Dunphy, que no se inmut. Si algo le haba enseado la Agencia era a permanecer sentado en silencio o, en caso de fallar eso... A negarlo todo. A no admitir nada. A acusar a su vez. Finalmente, Esterhazy rompi el silencio que se haba hecho en la habitacin: Es importante que lo encontremos nosotros antes que la polica metropolitana. Lo comprendo asinti Dunphy. Rhinegold arrug la frente y se aclar la garganta. Ver, Jack, se ha encontrado un dispositivo de escucha en la lnea telefnica del profesor. Ya lo s dijo Dunphy. Jesse me inform de ello. Y... bueno, la polica cree que eso tuvo algo que ver con el... esto... con el incidente. Eso es. Lo cual es absurdo, naturalmente. Naturalmente. De nuevo se hizo el silencio. Rhinegold empez a dar golpecitos con un lpiz sobre la superficie de la mesa. Esterhazy frunci el ceo, apag el cigarrillo y mene la cabeza. Sinceramente, crea que usted nos sera de ms ayuda, que estara ms dispuesto a colaborar coment. Porque... bueno, para serle sincero, todo este asunto no es precisamente bueno para usted. Dunphy pareci desconcertado. Me refiero a su carrera profesional... Es que no poda hacer nada explic. Y tampoco puedo hacer nada ahora. Aun as... Lo hecho hecho est intervino Rhinegold. Pero el caso es que esas escuchas telefnicas relacionan al profesor Schidlof con el seor Davis, y ste acaba por conducir hasta usted. Y as sucesivamente. As sucesivamente? En efecto. Es difcil decir dnde podra acabar el asunto. Es una de esas cosas que podran llegar justo hasta lo ms alto aadi Esterhazy. Dunphy asinti; luego lade la cabeza, levant las cejas y las baj. El sonido de una educada disculpa le sali de los labios. Comprendo perfectamente cul es el problema, pero... es que no s dnde se encuentra

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Davis. No tengo ni la ms remota idea les asegur.

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El mayor de aquellos dos hombres frunci el ceo, se encogi de hombros y cambi de tema. Hblenos del profesor. Dunphy emiti un gruido. Por qu lo vigilaban? Dunphy neg con la cabeza. No me lo dijeron. Pero usted escuchaba sus conversaciones telefnicas, debe de tener alguna opinin al respecto. No. Con toda seguridad... No. Y se equivocan al decir que yo escuchaba las conversaciones telefnicas. Lo nico que haca era comprobar las cintas antes de pasrselas a Curry para cerciorarme de que se haba grabado algo en ellas. Por lo que se me dijo, y por lo que yo le ms tarde, ese tipo daba clases en el King's College. Creo que el peridico deca que era profesor del Departamento de Psicologa, o algo as. Esterhazy se inclin hacia adelante. Hblenos de eso. De qu? Del inters que mostraba el profesor Schidlof por la psicologa. Dunphy mir a aquellos hombres, primero a uno y luego al otro. Y cmo cojones voy a saber yo algo de eso? exclam finalmente. Pues... Les aseguro que lo nico que s de ese individuo es lo que le en el peridico. No senta usted la menor curiosidad por la persona a la que espiaba? Curiosidad? Por qu? Por un profesor de psicologa? No, hombre. Lo nico interesante de ese tipo, por lo que yo s, es que lo descuartizaron. Que lo descuartizaron? repiti Rhinegold. S. Por qu emplea usted esa palabra? En lugar de cul? En lugar de decir que lo mataron.

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Porque no slo lo mataron: lo hicieron pedazos. Le cortaron los brazos, las piernas... y lo castraron. Quieren saber mi opinin? La polica debera ir al supermercado y preguntar a todos los empleados de la seccin de carnicera dnde se encontraban aquella noche! Porque esto no ha sido slo un asesinato; ha sido ms bien... una diseccin. Los dos hombres que interrogaban a Dunphy fruncieron el ceo. S, bueno... estoy seguro de que fue algo horrible concedi Rhinegold. Esterhazy desvi la mirada y la habitacin qued en silencio durante un rato. Y cul es la relacin? pregunt al cabo Dunphy. Qu relacin? La que existe entre las escuchas telefnicas y el asesinato. No hay ninguna relacin contest Esterhazy. Por qu debera haberla? Bueno, en ese caso se trata de una coincidencia ciertamente asombrosa. Me refiero a que ya nadie dice nada comprometido por telfono! Para lo nico que sirvi la vigilancia fue para determinar las pautas de conducta domstica de ese individuo. Tena un perro o tal vez un gato? Y si tena perro, cundo lo sacaba a pasear? Adonde lo llevaba? Iba al dentista, visitaba a un quiroprctico? Tena una amante? Se est yendo usted por las ramas, seor Dunphy. Rhinegold pareca contrariado, pero no haba manera de detener a Dunphy, que cada vez hablaba ms de prisa. Qu haca? Dnde lo haca? Cundo lo haca? Porque, afrontmoslo, en algn lugar del camino alguien encontr la manera de coger a ese tipo en mitad de Londres, y all mismo lo operaron, lo operaron quirrgicamente hasta dejarlo convertido en un maldito torso y luego lo abandonaron... Seor Dunphy... ...junto a una iglesia, por el amor de Dios... Jack... Y ahora resulta que sospechan de m? Qu quieren decir con eso de que no hubo ninguna relacin? Dunphy miraba con aire feroz a aquellos inquisidores. Nadie dijo nada durante unos segundos. Finalmente Esterhazy carraspe, avergonzado. En realidad, usted no lo es lo inform. No soy qu? -Sospechoso. Y por qu piensa usted eso? pregunt Dunphy.

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A menos que se encuentre al seor Davis, hasta que se lo encuentre, usted no se halla bajo sospecha. Es ms bien como un posible punto de contacto. Y por eso precisamente es tan importante que localicemos al seor Davis explic Rhinegold. Exactamente convino Esterhazy. Puede que necesite nuestra ayuda. Se hizo un silencio muy prolongado. Ninguno de los presentes parpade siquiera. Finalmente Dunphy volvi las palmas de las manos hacia el techo y acto seguido las dej caer. Pues lo siento, to, pero no s dnde est. 6 A las siete de la tarde, el interrogatorio an no haba terminado, pero justo en ese momento el reloj de Rhinegold emiti un sonido agudo semejante a un gorjeo para recordarle que tena una cita. Los dos hombres que interrogaban a Dunphy guardaron las notas que haban tomado, cerraron los maletines y se pusieron en pie. Creo que debera usted cenar en el hotel le sugiri Rhinegold. Buena idea! dijo Esterhazy. Servicio de habitaciones! Relajacin! Continuaremos a las ocho en punto de la maana aadi Rhinegold. No les parece que podramos quedar un poco ms tarde? sugiri Dunphy. A medioda estara bien. Esterhazy y Rhinegold se lo quedaron mirando con ojos inexpresivos. Bueno, es que necesito ropa les explic. Tengo que comprarme otro par de calcetines, y las tiendas no abren hasta las diez. Nada. Ni una sonrisa. Dunphy suspir. Vale, no hay problema; los lavar en la baera. Y eso hizo. Compr una botella de Woolite en un 7-Eleven, volvi a la habitacin del hotel y llen la baera de agua. Se desnud, se arrodill en el suelo del cuarto de bao y, sin dejar de renegar, lav el chndal, los calcetines y la ropa interior. Despus escurri todas las prendas con las manos y las colg de una silla que coloc delante del radiador. A continuacin se sent a ver la televisin, pidi una hamburguesa al servicio de habitaciones y se qued dormido. Las preguntas continuaron a la maana siguiente. Dunphy se haba puesto el chndal todava hmedo, ya que todava no se haba secado. La sesin se prolong hasta el anochecer, cuando interrumpieron el interrogatorio por segunda vez, y continu de nuevo el martes en la misma tnica. Resultaba agotador y fastidioso, pero finalmente acab por convertirse en algo rutinario. Dunphy no tena las respuestas que ellos buscaban, a excepcin del paradero de Tommy Davis, y estaba del todo decidido a no traicionar a aquel hombre. El martes por la tarde, Esterhazy se recost en el respaldo del silln, levant las cejas y dijo: Creo que esto es todo lo que vamos a conseguir. Rhinegold asinti.

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Estoy de acuerdo. Yo dira que hemos finito.

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Se pusieron en pie al mismo tiempo, guardaron los bolgrafos y los blocs, las cerillas y los cigarrillos. Esterhazy cogi el reloj de la mesa y se lo puso en la mueca. Aliviado de que por fin hubiese acabado aquel martirio, Dunphy empuj la silla hacia atrs mientras esbozaba una sonrisa. Luego se puso en pie. Rhinegold le dirigi una mirada inexpresiva mientras encajaba los cierres del portafolios. Adonde va usted? le pregunt. Dunphy hizo un gesto con la cabeza como diciendo: Me voy de aqu. Usted no ha terminado todava le inform Esterhazy. Nosotros somos los que hemos terminado. Pas casi una hora, que se hizo eterna, antes de que la puerta se abriera y entrase un hombre de pies deformes y ojos estrbicos con dos maletines que no hacan juego. Salud a Dunphy con una inclinacin de cabeza, y sin pronunciar palabra, deposit los maletines sobre la mesa, se quit la chaqueta y la colg con esmero del respaldo de la silla. Uno de los portafolios era delgado y de piel suave; el otro era grueso, de plstico gris, y pareca indestructible. Con bastante ceremonia, el visitante sac un par de objetos del maletn de piel y los coloc sobre la mesa delante de Dunphy. El primero era un libro en edicin de bolsillo en cuya cubierta se vea un dibujo primitivo. La ilustracin mostraba una rubia en pantaln corto que llevaba puesto un dogal; estaba arrodillada fregando el suelo de la cocina mientras, a poca distancia, un gran dans la miraba con lascivia. Dunphy se fij en el ttulo del libro: El mejor amigo del hombre. El segundo objeto era una imagen de Cristo, pequea y con incrustaciones doradas, que tena los ojos vueltos hacia el cielo y cuya cabeza estaba rodeada de una corona de espinas ensangrentadas. Dunphy se qued mirando aquellos objetos, primero examin uno y despus el otro, lade la cabeza y gru ante tanta psicologa barata. El hombre de los pies deformes ni siquiera parpade. Abri el maletn de plstico y sac un cable de la mquina que haba en el interior. Se dio la vuelta hacia Dunphy, apoy ambas manos en la mesa, seal la imagen con un gesto de la cabeza y dijo en voz baja: S muy bien lo que usted hizo, y tambin s lo que sabe; si me miente a m, so cabrn, le miente a l. Y ahora, arremangese. El resto de aquel da y todo el mircoles se fundieron en una neblina de preguntas que abarcaban la vida profesional de Dunphy. Era un ejercicio intil, desde luego. Como a cualquier funcionario de carrera, a l lo haban entrenado convenientemente en algunos aspectos que, si bien no le permitan vencer al polgrafo, por lo menos s lograban hacer que los resultados fuesen confusos. Si la prueba era larga, como result ser aqulla, vencer a aquel aparato se converta en un proceso agotador que requera que la persona sometida a examen mantuviera un elevado nivel de concentracin durante varias horas seguidas. Era difcil, pero no imposible. Y desde luego mereca la pena intentarlo si haba algo importante que ocultar. El truco consista en aprovechar el intervalo entre pregunta y respuesta, intervalo que el especialista del polgrafo prolongaba deliberadamente para medir mejor las reacciones galvnicas. Para vencer a la mquina haba que establecer una lnea bsica que falsease la verdad, e infundir

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a cada respuesta verdadera cierto nfasis, cierta presin, con lo que se consegua que tales respuestas no pudieran distinguirse de las mentiras. Generar esa presin no era difcil. Slo haba que hacer un pequeo clculo, como multiplicar once por catorce antes de responder a la pregunta con sinceridad. Y luego, cuando llegase el momento de mentir, se menta sin pensar, con lo que los resultados eran ms o menos los mismos. El encargado del polgrafo llegaba a la conclusin de que el examinado o bien haba mentido en todo o haba dicho la verdad en todo. Y como las respuestas a algunas preguntas ya las conoca, la conclusin lgica era que el sujeto deca la verdad. Hoy es mircoles? le pregunt el examinador leyendo la pregunta de un papel impreso con ordenador y doblado en abanico. Dunphy se qued pensando. Diecisis por nueve son... noventa ms cincuenta y cuatro: ciento cuarenta y cuatro. S respondi. El hombre del polgrafo puso una marca al lado de esta pregunta. Ha estado alguna vez en Londres? Catorce por doce son, ehh... ciento cuarenta ms veintiocho: Ciento sesenta y ocho! S. Otra marca al lado de la pregunta. Y as sucesivamente. Est familiarizado con el criptnimo MK-IMAGE? Veintisiete por ocho, doscientos diecisis. No contest Dunphy tomando nota mentalmente. Estaba mejorando en aritmtica. Pero qu es MK-IMAGE? El seor Davis se puso en contacto con usted el da que abandon Londres? Trescientos cuarenta y uno dividido entre ocho son... cuarenta y dos y... A Dunphy se le qued la mente en blanco. Cuarenta y dos y algo. Cuarenta y dos y... calderilla. S respondi. El encargado del polgrafo hizo otra marca en el papel. Y le comunic adonde se diriga? Dunphy dej la mente en blanco. No dijo.

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Otra marquita. Y luego lo soltaron y le comunicaron que poda marcharse a casa. 7

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El viejo pasaporte de Dunphy, la cartera y la ropa lo esperaban aquella noche en el hotel metidos en una maleta. En su interior tambin haba una bolsita de plstico con el cepillo de dientes y la maquinilla de afeitar, un puado de recibos atrasados, calderilla que tena en la cmoda de Londres, un cepillo para el pelo y diversos objetos. Haban utilizado un rotulador negro de lavandera para etiquetar la bolsa de plstico con el letrero de Efectos personales, lo cual le produjo a Dunphy una extraa sensacin de dj vu. As son las cosas pens, esto es lo que sucede cuando ya ests muerto. Meten tu cepillo de dientes y la calderilla en una bolsita y se lo mandan todo al pariente ms cercano. Agotado, se sent en la cama, luego se tumb de espaldas un momento y... se qued dormido. Los insistentes timbrazos del telfono lo despertaron de un profundo sueo ms o menos diez horas despus. La voz al otro extremo de la lnea le pidi que se presentara de inmediato en la Central del Personal de Incgnito, y que llevase consigo toda su documentacin. Dunphy hizo lo que le pedan. Un funcionario negro de pelo cano con una lista en la mano le pidi que entregase el pasaporte a nombre de Kerry Thornley, el permiso de conducir irlands y toda la dems basura que llevara encima. Tras tachar uno a uno los artculos de la lista, los fue tirando a una papelera roja de metal con un letrero que deca quemar. Por primera vez, Dunphy tuvo la certeza de que no iba a volver a Inglaterra por encargo de la Agencia. Medio aturdido, cogi el ascensor que bajaba a la Oficina de Direccin de Personal, donde permaneci una hora sentado en la sala de espera hojeando un ejemplar manoseado de The Economist. Finalmente apareci una mujer menuda y canosa ataviada con un vestido estampado y le comunic que la B-209 iba a ser su oficina de momento. Dunphy conoca el cuartel general tan bien como cualquiera, pero... Y esa oficina dnde est exactamente? Pues no estoy segura le contest la mujer, desconcertada. Tendr que preguntrselo a algn miembro de seguridad. En realidad, la B-209 se hallaba en el stano del edificio norte, en un pasillo amplio situado entre dos plataformas de carga. El corredor serva para almacenar material de informtica nuevo, suministros de oficina y, como en seguida comprendi Dunphy, incompetentes de la Agencia y paramilitares asignados a la Divisin de Actividades Internacionales. Las carretillas elevadoras pasaban por el pasillo yendo y viniendo de una zona de carga a la otra, mientras retumbaban y chocaban entre s o contra las paredes. A causa del ruido que hacan, la gente hablaba ms alto que en ningn otro lugar del cuartel general, y all haba cierto tonteo varonil (es decir, payasadas juveniles) a todas horas. Dunphy tuvo la impresin de que una nube de testosterona flotaba en aquel pasillo, igual que los fuegos fatuos en las carreteras secundarias y poco transitadas de Maine. El despacho que le haban asignado era un cubculo amarillento con tabiques mviles que hacan las veces de paredes correderas. El mobiliario consista en un silln giratorio, un perchero

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de pared y una estantera de color crudo. En el rincn se alzaba un archivador vaco junto a una papelera nueva de las que llevaban el letrero quemar. Tambin se vea un telfono en el suelo y un ejemplar del diccionario Roget's Thesaurus, pero no haba moqueta y, lo que era an ms significativo, tampoco haba escritorio. Dunphy cogi el telfono para llamar a mantenimiento, pero no daba seales de tener lnea. Sali como una tromba del cubculo en realidad no se lo poda llamar habitacin ni despacho y se encamin hecho una furia hacia el Departamento de Personal... pero slo consigui perderse en un laberinto de pasillos. Despus de sufrir la humillacin de tener que preguntar el camino en su propio cuartel general, lleg al Departamento en cuestin slo para encontrarse con la pequea mujer canosa del vestido estampado encogindose conmiserativamente de hombros. Tenga paciencia le recomend. An estn solucionando algunos problemas. Dunphy se apoder de un telfono y le pidi a la operadora de la centralita que lo pasara con Fred Crisman, su jefe de seccin, en Direccin de Planes. Si haba alguien que pudiera decirle qu suceda, se era Fred; Dunphy haba estado pasndole informes a travs de Jesse Curry durante casi un ao. Oiga, lo siento le comunic una voz al otro extremo. Parece que se le ha escapado por los pelos. Por lo visto, a Fred lo han trasladado temporalmente al este de frica. Se encuentra all desde la semana pasada. Dunphy prob suerte en otros nmeros, pero las personas con las que quera hablar no se encontraban nunca disponibles; estaban reunidas, ausentes, de viaje u ocupadas con actividades que duraran toda la tarde. Los de mantenimiento le aseguraron que se encargaran en seguida del problema, y le prometieron que volveran a llamarlo al cabo de unos minutos. Pero... cmo van a llamarme? exclam Dunphy. Acabo de decirles que el telfono no funciona! Desorientado y consumido por la impotencia, se embarc en lo que acab convirtindose en rutina: daba vueltas de su despacho a personal, de personal a la cafetera, de la cafetera al gimnasio. Saltaba a la cuerda, levantaba pesas y boxeaba un da s y otro no. Transcurri una semana, dos, tres... Se iba poniendo en forma, pero se senta como una versin tecncrata del Holands Errante de tanto deambular sin resultado por los amplios salones de la burocracia clandestina. Por las tardes visitaba la biblioteca de la Agencia, donde tena a su disposicin los peridicos de todos los pases del mundo. Se instalaba en la misma butaca todos los das y repasaba en vano la prensa britnica en busca de alguna noticia sobre el profesor Schidlof. Tras la primera oleada de titulares, los informes sobre la investigacin haban desaparecido de los rotativos, lo que lo hizo sospechar que el gobierno de Su Majestad haba enviado una nota a los peridicos para acallar el tema. A Dunphy se le revolva el estmago, le molestaba, pues la ira y la ansiedad le producan acidez. Con el tiempo todo acabara por salir a la luz. Pero cundo?, dnde?, y a costa de la cabeza de quin? Dunphy se haba cansado del hotel de Tysons Crner. Echaba de menos su apartamento de Chelsea y la rutina de la vida cotidiana. Sobre todo aoraba a Clementine; no haba podido explicarle nada, slo decirle: He tenido que marcharme. Ya me pondr en contacto contigo. Adis. Eso no era precisamente una buena base sobre la que cimentar una relacin, y la idea de que quiz nunca regresara a Inglaterra, y mucho menos al lado de Clementine, lo horrorizaba. Igual que en la posguerra, la Agencia, despus de la guerra fra, se hallaba a la deriva y desmoralizada por la rendicin del enemigo, lo que motiv que su misin quedase obsoleta y su

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raison d'tre se volviese poco clara. Durante aos haba ido tirando sin un enemigo concreto, conformndose con Noriega, Hussein y otra gente por el estilo, con algunos terroristas cortos de miras y con pistoleros colombianos fugitivos. Ahora el Congreso rebulla. Se hablaba de reducir el personal dedicado al espionaje y de redistribuir aquellos recursos tan valiosos. Entre esos recursos, los ms onerosos eran los agentes que actuaban bajo tapadera de forma no oficial, agentes de incgnito, como Dunphy. Poco a poco, los iban retirando del servicio activo y los sustituan por espas que trabajaban para los Servicios de Espionaje de Defensa, que dependan del Pentgono. Por primera vez, la CA vea su presupuesto seriamente amenazado... y Langley se haba convertido en un lugar triste para trabajar. Si exista un refugio ante el malestar que se respiraba en el cuartel general, se era la cafetera. Se trataba de una especie de cementerio de elefantes formado por numerosos casos de desengaados, borrachos, neurticos, chorizos, chivatos y mercanca defectuosa que, por un motivo u otro, la Agencia no poda o no quera despedir. All haba un gran nmero de estos casos de desecho matando el tiempo a todas horas. La mayor parte de ellos no tenan obligaciones laborales de ningn tipo, mientras que unos cuantos, como Roscoe White, desempeaban empleos muy por debajo de sus posibilidades. El caso de White era clsico. Se haba licenciado en Princeton, se haba doctorado en lenguas orientales (hablaba con fluidez chino mandarn y coreano) y haba entrado en la Agencia en 1975. Destinado a Sel bajo la tapadera de oficial del ejrcito, lo haban sorprendido dentro de la zona desmilitarizada en lo que habra tenido que ser su primera misin. A partir de entonces, y durante un ao, haba sufrido continuamente brutales interrogatorios y algunos simulacros de ejecucin hasta que, al final, sus captores se cansaron de aquella rutina. Trasladaron a White a una granja prisin en algn lugar remoto situado en el norte y al parecer se olvidaron de l. Finalmente, en 1991, un buen da, lo llevaron a la zona desmilitarizada y lo soltaron sin mayores ceremonias en el mismo lugar donde lo haban detenido haca ya ms de quince aos. El gesto, la broma o lo que hubiese sido estuvo a punto de desquiciar a White. El hombre se qued all plantado, hundido en el barro hasta los tobillos, aferrado al lugar donde haba desaparecido su vida y obsesionado con la idea (o la esperanza) de que los ltimos diecisis aos haban sido una alucinacin. Finalmente lo detuvo un soldado de la Repblica de Corea con uniforme de camuflaje y lo condujo hasta un lugar seguro. A su regreso a Estados Unidos se encontr con que lo haban declarado muerto diez aos antes. A White le faltaban slo tres aos para la jubilacin. Hasta entonces serva de oficial de enlace entre el Departamento de Direccin de Operaciones y la Oficina del Coordinador de Informacin e Intimidad. En la prctica, eso significaba que su trabajo consista en repartir las peticiones basadas en la Ley de Libertad de Informacin a los analistas de informes del Departamento de Direccin de Operaciones, tarea que rara vez le ocupaba ms de una hora al da y lo dejaba libre para leer en la cafetera hasta que llegaba el momento de irse a casa. Era una forma terrible de desperdiciar el talento, pero no se poda hacer nada al respecto. Tras una meticulosa preparacin en las mejores universidades y escuelas, White se haba quedado prcticamente sin vida laboral. Ahora se hallaba sentado en la cafetera con una sonrisa ausente leyendo La trgica historia del doctor Fausto, de Marlowe. Dunphy se senta fascinado por aquel hombre. Intent ponerme al da, pero me haba perdido demasiadas cosas le explic un da White. Por el ejemplo... la glasnost, el Muro, el Sida e Internet. Era como esa cancin de Billy Joel, slo que... para m nada de eso tena sentido. No oa ms que cuchicheos por todas partes. Pero el tefln, el Loctite y los discos compactos... Dios mo, todo eso s que era algo grande. El caso es

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que al cabo de un tiempo comprend que no iba a ser suficiente con leerme los nmeros atrasados de Time. Yo era capaz de memorizar los datos de cada miembro de los Orioles, pero nunca los haba visto actuar. Quiero decir... quin cono es Cal Ripken? Y qu le pas a Juan Pizarro? Bueno, el caso es que he descubierto que me resulta menos estresante leer historia, leer a los clsicos... libros que en realidad no tienen edad coment White. Entiendes lo que quiero decir? Dunphy asinti. Como haba tantas lagunas en la vida de White, hasta las conversaciones ms desenfadadas acababan por convertirse en aventuras. A Dunphy le caa muy bien, as que, cuando Roscoe White le pregunt si andaba buscando un sitio para vivir, Dunphy no lo dud ni un instante. S. Sabes de algo? Bueno, si no te importa compartirla conmigo, tengo una granja con casa y dos hectreas de terreno en Bellview Place indic Roscoe. El alquiler no est mal. Te interesa? S, pero debes saber que es posible que no me quede por aqu mucho tiempo repuso Dunphy. Y eso por qu? Mi novia vive en Londres y... bueno, no se lo digas a nadie, pero no estoy precisamente loco por mi trabajo. Aparte de eso, soy una persona ms bien desaseada, sabes lo que quiero decir? Roscoe solt una risita. No te preocupes por eso: una mujer viene a limpiar mi casa una vez a la semana. No podra pasar sin ella. En ese caso... me despertars por la maana? 8 Dunphy supo en qu iba a consistir su nuevo empleo algunas semanas despus de haberse marchado a vivir con Roscoe White, y no le gust nada. Aunque era imposible que volviera a trabajar en Londres, no haba ningn motivo por el cual no pudiera llevar a cabo la misma tarea que haca all en cualquier otra ciudad y exactamente con las mismas posibilidades de xito. En Ginebra, por ejemplo, o mejor an, en Pars. Haba pedido prestada una mquina de escribir y haba redactado un memorndum tras otro a este respecto, pero nunca haba recibido respuesta. Finalmente le enviaron unas breves instrucciones en las que se le indicaba que se presentase en determinado lugar con el fin de hacer un cursillo de entrenamiento de tres das destinado a formar agentes encargados de revisar informacin, los llamados ARI. Un vistazo a su alrededor fue suficiente para que Dunphy comprendiera que se le presentaba un futuro bastante sombro. A excepcin de l mismo, todos los dems asistentes al cursillo tenan ms de sesenta aos y trabajaban a media jornada. Eran jubilados, funcionarios retirados que agradecan la oportunidad que se les brindaba de obtener unos ingresos extras trabajando un par de horas al da en el cuartel general. Daba lo mismo que el trabajo fuera insignificante. Como decan ellos (y repetan una y otra vez), era estupendo volver a cabalgar. Pero, por su parte, Dunphy estaba dispuesto a desmontar en cuanto le fuera posible. Lo nico que le impeda hacerlo era el misterio de su propio infortunio, pues no saba la razn por la que haba acabado de ese modo. Fuera por el motivo que fuese, la Agencia pretenda que dejase el

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trabajo, y Dunphy no tena ni la ms remota idea de por qu. De lo nico que poda estar seguro era de que, si abandonaba la Agencia en aquellos momentos, nunca llegara a conocer la verdad. As que apret los dientes y se qued a escuchar cmo el instructor de los agentes encargados de revisar la informacin, un hombre gordo, les explicaba el funcionamiento de la Ley de Libertad de Informacin en lo que concerna a la CA. La ley en cuestin era como un grano en el culo, les dijo el instructor, porque permita que cualquier hombre de la calle tuviera derecho a solicitarle al gobierno expedientes sobre cualquier tema que le interesase. En la prctica, eso significaba que cuando se reciba una solicitud (y la Agencia reciba ms de una docena al da), un oficial de enlace (como Roscoe White) se la asignaba a uno de los agentes encargados de revisar la informacin. ste buscaba en el Registro Central del edificio B hasta localizar los expedientes en cuestin. Luego se copiaban los archivos y el agente de turno empezaba a leerlos utilizando un rotulador con el que censuraba los datos que la ley permita que no se hiciesen pblicos, como por ejemplo toda informacin que comprometiese la fuente o los mtodos de espionaje. Finalmente, las copias redactadas se enviaban a la Oficina del Coordinador de Informacin, donde otro analista haca la revisin definitiva. Slo entonces se le entregaba al solicitante. No es que a la Agencia le interesase enviar mucha informacin. Como deca el instructor: Lo que tienen ustedes que recordar siempre es que sta es la Agencia Central de Inteligencia, no la Agencia Central de Informacin. Y realmente la distincin se pona de manifiesto en el modo en que se manejaban las solicitudes basadas en la Ley de Libertad de Informacin. Mientras que la ley requera que la Agencia respondiera a cualquier solicitud en un plazo de diez das a partir de la fecha de recepcin de la misma, no haba manera de legislar cunto tiempo era necesario para localizar, revisar y entregar un expediente. Eso siempre dependera de la cantidad de recursos que la CA asignase a su personal de la Ley de Libertad de Informacin. Y al llegar a ese punto el instructor sonri. Por desgracia, no disponemos de demasiados recursos, as que podramos decir que siempre tenemos mucho trabajo acumulado. Cunto trabajo atrasado hay? quiso saber Dunphy. La ltima vez que lo mir tenamos unas veinticuatro mil solicitudes en espera respondi el instructor. De manera que una nueva solicitud... La nueva solicitud empezara a tramitarse dentro de unos nueve aos. Como ya les he dicho a ustedes, sta es la Agencia Central de Inteligencia.

9 Roscoe fue quien le dio la idea. Se hallaban sentados a la barra del O'Toole's, un mugriento antro irlands situado en el centro

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comercial McLean, cerca del cuartel general de la CA (y, por tanto, lugar de reunin de agentes secretos), cuando Roscoe le pregunt, con una sonrisa astuta, por la solicitud de informacin que l mismo le haba enviado a Dunphy aquella misma tarde. A cul te refieres? dijo, sin prestarle demasiada atencin. Estaba examinando minuciosamente una fotografa colgada en la pared junto a otros recuerdos, a todos los cuales les haca falta una buena limpieza. Haba una bandera descolorida del IRA, un tablero de dardos con la fotografa de Saddam Hussein, algunas postales de La Habana y una espada ceremonial japonesa que pareca tener restos de sangre seca. Pegados a la pared haba algunos titulares de peridicos amarillentos (JFK enva asesores a Vietnam) junto a fotografas firmadas y enmarcadas de George Bush, William Colby y Richard Helms. Pero la foto que le llamaba la atencin a Dunphy era una instantnea en la que se vea a tres hombres de pie en un claro de la jungla, rindose. En el suelo, ante ellos, se encontraba la cabeza de un asitico que al parecer haban decapitado (en realidad, el hombre se hallaba enterrado de pie); tena los ojos vidriosos, pero se notaba que an estaba vivo. Debajo se vea escrito a mquina el siguiente pie de foto: MAC/SOG. 25-12-66. Laos. Feliz Navidad! La de los implantes dentales. Dunphy se encogi de hombros sin dejar de mirar la fotografa. Roscoe insisti: No te acuerdas? Dunphy se volvi hacia su amigo. Qu? Te preguntaba por la solicitud de informacin que te he enviado sobre los procedimientos de implantes dentales que se les han estado practicando a los cadetes navales en Annapolis desde 1979 hasta el presente. Ah, s contest Dunphy. La he recibido esta tarde. Pero por qu demonios iba a tener la Agencia informacin de un asunto as? quiso saber. Qu se le ha metido a ese tipo en la cabeza? Al solicitante, quiero decir. Roscoe se encogi de hombros. Pues, vers... es probable que yo pueda contestarte a eso; es uno de nuestros ms asiduos solicitantes. Vale. Pues venga, sultalo le pidi Dunphy. Vers, tiene algo que ver con el control mental. El seor McWillie est obsesionado con eso; le pasa a mucha gente. Dunphy inclin la cabeza hacia un lado y levant las cejas. No s si me he perdido algo, pero pensaba que hablbamos de odontologa. Pues s, en cierto modo, s. Ese tipo solicita historiales dentales, pero no tiene ninguna obligacin de decirnos por qu. No debe comunicarnos qu es lo que sospecha exactamente. Pero al cabo de un tiempo, cuando se han procesado tantas solicitudes como he procesado yo, uno llega a comprender los motivos que mueven a la gente. Y a juzgar por la clase de cosas sobre las que el seor McWillie ha solicitado informacin en el pasado, yo dira que lo que sucede es que cree que estamos instalando receptores de radio en miniatura...

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Dunphy estuvo a punto de atragantarse con la cerveza. En las muelas de la gente? Roscoe asinti con la cabeza. S. Pero... por qu?

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Eso no lo s. Mensajes subliminales, cosas as. Quin sabe lo que sospecha ese tipo... Es evidente que se trata de un esquizofrnico. Por casualidad te has fijado en el remite de la carta? No. La verdad es que no la he mirado todava respondi Dunphy. Bueno, pues si no se ha trasladado, la direccin es un vehculo, un Impala del 86, aparcamiento A, Fort Ward Park, Alexandria. Dunphy puso los ojos en blanco. Tengo que dejar este trabajo. Es el ms estpido que he tenido en mi vida. Puede ser. Pero si lo piensas bien, es posible que no lo sea tanto seal Roscoe. Pues cretelo. Lo tengo muy claro le asegur Dunphy. Hizo una pausa y despus continu : Sabes por qu ingres en la Agencia? Por patriotismo asinti Roscoe. Dunphy solt una risita. No, no fue por eso. El patriotismo no tuvo nada que ver. Entonces... porqu? Entr en la Agencia porque, hasta entonces, yo quera ser historiador. Y descubr que... lo que aprend en la facultad fue... que hoy en da ya no es posible ser historiador. Roscoe lo mir sorprendido. Por qu dices eso? Porque los historiadores se dedican a reunir hechos y a leer documentos. Llevan a cabo una investigacin emprica y analizan la informacin que han recabado. Luego publican sus hallazgos. Lo llaman mtodo cientfico y es algo que ahora ya no puede hacerse en las universidades. Por qu no? Porque los estructuralistas, o los postestructuralistas, o los poscolonialistas, o comoquiera que se hagan llamar esta semana, han adoptado una postura que consiste en afirmar que la realidad es inaccesible, que los hechos son fungibles y el conocimiento imposible, lo cual reduce la historia a una mera ficcin y al simple anlisis de textos. Y todo ello nos conduce a...

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A qu? pregunt Roscoe.

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A estudios sobre el gnero, estudios culturales. Lo que yo considero cosas borrosas. Roscoe atrajo la atencin del barman y dibuj un crculo con el dedo ndice por encima de los vasos. De manera que... entraste en la CA porque pensabas que los estudios sobre el gnero son borrosos? Eso es lo que intentas decirme? Bueno, se fue uno de los principales motivos. Comprend que nunca encontrara trabajo en la enseanza, o por lo menos en ninguna universidad buena: los postestructuralistas dirigen el cotarro en casi todas partes. Otra de las razones fue que me haba especializado en historia militar moderna. Estudi en Wisconsin, y una de las cosas que se me hizo evidente all fue el hecho de que gran parte del material que se supona deba estar disponible, a disposicin de los estudiantes... no lo estaba. De qu hablas? pregunt Roscoe. De informacin. Los datos no se encontraban al alcance de los estudiantes. Por qu? Porque era material secreto. Y como historiador principiante, yo no tena derecho a saber. Ninguno de nosotros lo tena. Y eso me cabre porque... bueno, es como vivir en una criptocracia en lugar de hacerlo en una democracia. Roscoe pareca impresionado. Criptocracia repiti. Eso est bien. Me gusta. Dunphy se ech a rer y luego Roscoe coment: As que por eso entraste en la Agencia. El postestructuralismo y la criptocracia te empujaron a ello. Exactamente convino Dunphy. Aunque, en realidad, tambin hubo otro motivo. Roscoe lo mir con escepticismo. Cul? Estaba decidido a vivir mi vida. Roscoe se ech a rer mientras el barman les serva otra ronda. Ese tipo del que hablabas antes... cmo se llama...? McWillie. Eso. Hablbamos de McWillie y de los implantes; ahora que lo pienso, suena como un grupo de rock: El Chiflado y los Molares. Bueno, en mi opinin, y, digas lo que digas, yo soy el ayudante de ese tipo en sus investigaciones, y eso es todo cuanto soy: simplemente el A. P. de un esquizofrnico cualquiera... Qu es un A. P? Un ayudante personal. Soy el ayudante personal de cualquier esquizofrnico que tenga dinero para comprar un sello. Y sabes qu? No es casualidad. Alguien me est jodiendo bien. Alguien quiere que tire la toalla y me vaya.

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Roscoe asinti y bebi un sorbo de cerveza. Probablemente uno de esos postestructuralistas. Dunphy frunci el ceo. Hablo en serio. Roscoe ri entre dientes. Ya lo s.

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Y eso me recuerda una cosa. Cmo ha llegado hasta m esa solicitud? Qu quieres decir? Te la he mandado yo. En eso consiste mi trabajo. Ya lo s, lo que quiero decir es... Soy el oficial de enlace. Distribuir las solicitudes de informacin a los agentes encargados de revisar la informacin como t es la misin que tengo en la vida. No me refiero a eso. Lo que me extraa es... cmo es que la has procesado tan de prisa? Yo crea que las solicitudes tenan que esperar nueve aos. Recibiste la carta del seor McWillie el martes y me la enviaste a m el mismo da. Cmo es eso? Roscoe gru. Porque el seor McWillie siempre pide en sus cartas que sus solicitudes se tramiten con la mayor rapidez posible. Si la solicitud es lo bastante estpida, del estilo de la que has recibido hoy, la envo urgente con mucho gusto, porque eso mejora nuestras estadsticas. Y puedes hacer eso? A qu te refieres? Enviar solicitudes urgentes. Claro, si me lo piden y si considero que hay una buena razn para dar el visto bueno. Dunphy bebi un sorbo de cerveza con aire pensativo. Al cabo de un rato sonri y se volvi hacia Roscoe. Hazme un favor dijo. T dirs. Si te llega alguna solicitud de informacin de un tipo llamado... no s... Eddie Piper! Cualquier solicitud que recibas de alguien llamado Eddie Piper, quiero que la tramites de urgencia, vale? Roscoe lo pens unos instantes. Vale.

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Y mndamela a m. Cualquier asunto por el que pregunte Eddie Piper quiero llevarlo yo. Roscoe asinti y luego le dirigi una cautelosa mirada a su amigo. Quin es Eddie Piper? quiso saber. No s respondi Dunphy, negando con la cabeza. Acabo de inventrmelo, pero eso no importa... Lo hars? S. Por qu no? No tengo mucho que perder, no te parece? 10 Alquilar un apartado de correos con nombre falso result ms difcil de lo que Dunphy esperaba, pero era algo esencial para el plan que haba trazado. Aunque no tena intencin de hacer pblico ni un solo documento, era inevitable que existiera correspondencia entre la Agencia y Edward Piper. Toda solicitud de informacin tena que tramitarse por escrito, y toda negativa requera una explicacin o una relacin de los motivos por los que la Agencia se reservaba el derecho de no dar a conocer dicha informacin. Esas cartas tendran que enviarse por correo, y si luego se devolvan con la anotacin de Destinatario desconocido, los de la Oficina del Coordinador de Informacin sentiran curiosidad y empezaran a hacer preguntas. No obstante, para concederte un apartado de correos en la estafeta te exigiran que presentaras el pasaporte o el permiso de conducir. Incluso las empresas privadas de correos exigan alguna clase de identificacin para protegernos..., aunque nunca explicaban para protegerse de qu. Dunphy pens que hacan falta menos requisitos para constituir una empresa en Panam o para abrir una cuenta en algn banco de la isla de Man. Sin embargo, se no era un problema que no pudiera solventarse. Dunphy mecanografi una etiqueta con una direccin falsa a nombre de Edward A. Piper y la peg en un sobre usado. Luego se dirigi a Kinko's Copies, en Georgetown, por la autopista George Washington en direccin al puente Key. Era uno de esos das resplandecientes, bastante raros en Washington, en que sopla el aire del norte y una brisa tonificante agita las aguas del ro Potomac. Las torres de aguja de la Universidad de Georgetown destacaban altas al borde de lo que Dunphy saba era un mar de boutiques de dudosa reputacin, y se vea una regata en la que varios equipos de ocho hombres remaban ro arriba. Aquellos remos cortos le recordaron sus das de universidad, cuando l tambin remaba en el lago Mendota. Y antes de que pudiera darse cuenta se encontr tarareando la cancin de su equipo de remo (Yooo raah raah Wisconnnsin) y preguntndose qu habra sido de su chaqueta, la que llevaba la letra de la universidad bordada en la espalda. En Kinko's pag cuarenta y cinco dlares por un juego de quinientas tarjetas de visita, para las que eligi letra cursiva de tipo Times Romn y en las que se lea: E. A. Piper Asesor Con el sobre falso y una de las tarjetas en la mano, volvi por donde haba venido. Hizo una parada en la biblioteca del condado de Fairfax y utiliz el sobre para obtener la tercera identificacin: una tarjeta de socio de la biblioteca. A ltima hora de la tarde, el ficticio Eddie Piper tena un apartado de correos en Great Falls, una

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suite que meda Dunphy estaba seguro de ello diez centmetros de alto, diez de ancho y treinta de hondo. Redactar la solicitud de informacin le result an ms fcil. A esas alturas, Dunphy se saba de memoria la terminologa y los formulismos que se utilizaban en dichos impresos. Y aunque no era prudente pedir su propio expediente 201, no haba nada que le impidiera requerir detalles sobre el difunto profesor Schidlof. De ese modo, quiz pudiese hallar alguna pista que le aclarase en qu situacin se encontraba. As pues, aquella misma tarde rellen la primera solicitud y la ech al correo. Tres das despus, sta lleg a su propio escritorio, adonde la haba mandado su nuevo compaero de casa, el complaciente R. White, de la Oficina del Coordinador de Informacin e Intimidad. Logrado as el propsito de encomendarse a s mismo la investigacin de las causas que lo haban hecho caer tan bajo, Dunphy se sinti contento por primera vez desde haca meses. Con la carta de Edward Piper en la mano, cogi el ascensor y baj al Registro Central. Aunque no silbaba mientras caminaba por el pasillo, no poda reprimir una amplia sonrisa de satisfaccin. Al llegar al registro, firm con rbrica en el libro de visitantes y se sent ante una terminal de ordenador para obtener los nmeros de referencia del archivo que necesitaba. A pesar de que gran parte de los asuntos cotidianos de la CA dependan del procesador de datos, la mayora de los archivos con los que se trabajaba continuaban almacenndose en papel, igual que siempre. Y aunque se haban dado argumentos poderosos para que se informatizasen todos los datos en el sistema de la Agencia, la Oficina de Seguridad haba vetado la idea. La dificultad radicaba en que, si bien era imposible piratear los ordenadores de la Agencia desde el exterior, no se poda asegurar la inviolabilidad de los mismos frente a los ataques internos. Y como la doctrina del derecho a saber, del derecho a estar informado, se consideraba algo de importancia capital, los archivos operacionales seguan donde siempre haban estado: cerrados bajo llave y metidos en carpetas de color marrn de mayor o menor grosor, con o sin fuelle, en mejores o peores condiciones. Para recuperar un expediente era necesario obtener previamente el nmero de referencia pertinente en el ordenador; despus se entregaba a un funcionario de recuperacin de datos (los llamados Znganos), cuyo trabajo consista en localizar los archivos y drselos a los agentes encargados de revisar la informacin, como Dunphy. Aunque ambos empleos se encontraban bastante lejos de los altos cargos, los agentes encargados de revisar la informacin y los Znganos eran en la prctica los nicos empleados de la CA que tenan acceso directo a los ordenadores del Registro Central y a los archivos operacionales que se guardaban en la bveda subterrnea de seguridad de la Agencia. Como agente encargado de revisar la informacin, el derecho a saber de Dunphy era potencialmente ilimitado, y como consecuencia de ello, la habilitacin de que disfrutaba se contaba entre las ms amplias del personal de seguridad nacional. Este hecho no dejaba de ser una irona en su situacin, pues al tiempo que su carrera se desmoronaba, cada vez disfrutaba de un mayor acceso a la informacin. En la prctica, le era posible curiosear a su antojo en los archivos de la Agencia una vez que algn Zngano se los hubiera facilitado. Sentado ante la terminal de ordenador, Dunphy apret el dedo pulgar contra la pantalla del monitor para inicializar el programa, y el ordenador comenz a buscar la huella de su pulgar en los bancos de datos de la Oficina de Seguridad. Transcurrieron unos segundos antes de que aparecieran en la pantalla las siguientes palabras: BIEN VENIDO A AEGIS, JOHN DUNPHY. PULSE ENVIAR PARA CONTINUAR. As lo hizo y de inmediato apareci un men en la pantalla. ASUNTO?

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Donphy se qued pensndolo durante un rato. Fuera cual fuese el misterio que lo haba ocasionado, una cosa era cierta: su mundo haba empezado a desmoronarse el da en que muri Leo Schidlof, y era evidente que no se trataba de una mera coincidencia. Curry le haba gritado y lo haba mandado a casa. As que la solucin a sus problemas, o al menos una cierta explicacin de los mismos, estaba relacionada de alguna manera con una nica pregunta: Quin haba matado a Schidlof y por qu? Junto a Asunto, Dunphy tecle: /SCHIDLOF, LEO/+CRUZAR REF./ Y el cursor empez a parpadear. 11 Dunphy se sorprendi bastante al ver que el expediente abultaba muy poco y que consista casi por entero en documentos del dominio pblico. Contena una necrolgica de The Observer, un puado de recortes sobre el asesinato y un ejemplar manoseado del primer nmero de una revista antigua llamada Archaeus: publicacin de viticultura europea. Decepcionado, empez a hojearla. Aunque estaba dedicada al cultivo de la uva para la produccin de vino, en la revista haba diversos ensayos y artculos sobre una gran variedad de temas, todos muy distintos entre s: imaginera religiosa (Juan Pablo II y la Madonna negra de Czestochowa), vivienda pblica (Opciones de reurbanizacin en la ribera oeste de Jerusaln) y qumica (Mtodo y forma de perfeccionar los metales base). Tambin contena un ensayo sobre la Alta Edad Media, la llamada Edad Oscura, que planteaba una peculiar pregunta: Quin apag las luces? A modo de respuesta haba una fotografa del papa y un pie de foto que rezaba: Qu trataba de ocultar la Iglesia? En otra pgina Dunphy encontr un horscopo ilustrado de una manera tan rara que le hizo pensar que el editor deba de estar borracho al componer la revista. En realidad, el nico artculo que tena que ver con la viticultura era un ensayo sobre El cultivo Magdalena, el vino viejo de Palestina, escrito por un hombre llamado Georges Watkin. Como slo tena un inters prctico por los vinos, Dunphy dej a un lado la revista y centr la atencin en el ltimo objeto que apareca en el expediente, una ficha de quince centmetros por veinte en la que se haba escrito a mquina lo siguiente: Este material es confidencial del tipo Andrmeda, Programa de Acceso Especial cuyo contenido ha sido transferido, parcial o totalmente, al Registro MK-IMAGE de la empresa Monarch Assurance (Alpenstrasse, 15, Zug, Suiza) (vanse referencias al dorso). Informen de cualquier investigacin concerniente a este expediente a Personal de Investigacin de Seguridad en la Oficina del Director (despacho 404). Esto le dio que pensar. Aquellos mamarrachos que lo haban interrogado, Rhinegold y comoquiera que se llamase el otro, le haban preguntado por el criptnimo MK-IMAGE. Y l les haba dicho que nunca haba odo hablar de ello, lo cual era cierto. Tampoco haba odo hablar del Personal de Investigacin de Seguridad, aunque en realidad eso no era muy significativo, ya que probablemente la CA fuese la agencia de la administracin que ms departamentos tena. Sus componentes eran numerossimos y los nombres cambiaban constantemente. Lo que le extraaba a Dunphy, ms que la existencia del Personal de Investigacin de Seguridad, era que la Agencia guardase archivos confidenciales en el extranjero, y que cualquier investigacin sobre dichos archivos tuviera que comunicarse a un departamento especial. Desde el punto de vista del contraespionaje, esa prctica resultaba muy problemtica. Y lo que era ms importante an, desde el punto de vista de Dunphy (es decir, desde el punto de

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vista de los ladrones que actan con nocturnidad), enviar informes a Personal de Investigacin de Seguridad podra resultar francamente comprometido. Y si al investigar alguna de las cuestiones que le preocupaban solicitaba una serie de expedientes catalogados como material confidencial Andrmeda? Qu ocurrira? Se qued pensando en ello durante unos instantes y luego comprendi que, en el fondo, le daba igual. Les mostrara las solicitudes de informacin de Eddie Piper y as veran que l no haca ms que cumplir con su obligacin. Y si no les gustaba cmo lo haca, podan volver a enviarlo a Londres. Tras resolver lo que en un principio le haba parecido un problema peliagudo, le dio la vuelta a la ficha que tena en la mano. PROF. SCHIDLOF, LEO (Londres) ref. X-Zug Gomelez (Familia) Dagoberto II Dulles, Alien Dunphy, Jack Jung, Cari 143. Grupo Areo Quirrgico Dunphy estudi detenidamente la ficha, ms alarmado que halagado por haber encontrado su nombre entre Alien Dulles y Cari Jung. Desde luego, Dulles era una leyenda. Haba sido espa durante la primera guerra mundial y superespa en la segunda, y en ambos casos haba operado desde Suiza. Cuando Hitler se rindi, Dulles se uni a Wild Bill Donovan, el jefe de la Oficina de Servicios Estratgicos, para hacer presin con el fin de que el presidente Truman crease la CA, que ms tarde dirigira el propio Dulles. Sin embargo, Dunphy saba menos cosas de Jung. Era una especie de psiquiatra o psicoanalista suizo. Escribi sobre el inconsciente colectivo (fuera lo que fuera eso). Y sobre los arquetipos... Y sobre los mitos. Y sobre platillos volantes. Y... un momento. se haba sido Cari Jung o Wilhelm Reich? O quiz Joseph Campbell? Dunphy no lo recordaba con exactitud. Haba tenido tantos roces con la erudicin mientras estudiaba en la universidad que a veces le pareca que saba un poco de todo, lo que es lo mismo que decir que no saba nada de nada. Bueno, pero eso no importaba ahora; buscara informacin sobre Jung cuando tuviera ocasin de hacerlo. Mientras tanto era evidente que las cosas iban tomando un cariz suizo. Segn constaba en la cabecera de la revista, Archaeus se editaba en Zug, que era tambin la sede del Registro Especial. Tras hacerse con un atlas, Dunphy comprob que esa ciudad se hallaba a unos treinta kilmetros de Zurich. Volvi al expediente y repas los otros nombres de la lista. Aparte de Davis y Curry, el nico que le deca algo era Ezra Pound. Aunque no haba vuelto a leer nada de l desde sus das de estudiante, Dunphy recordaba que el poeta haba permanecido en Italia durante la guerra, apoyando a Mussolini y a los fascistas. Al trmino de la contienda, lo capturaron y lo devolvieron a Estados Unidos, donde se esperaba que se le sometiera a juicio por traicin. Sin embargo, en el proceso intervinieron algunos amigos influyentes y, tras consultar con varios psiquiatras, declararon al poeta oficialmente demente. En vez de colgarlo, lo recluyeron en una institucin psiquitrica, y de ese modo pas la mayor parte de la guerra fra en la otra margen del ro, justo enfrente del lugar donde ahora se hallaba Dunphy, recibiendo a sus amigos en una habitacin Davis, Thomas Curry, Jesse Optical Magick, Inc. Pound, Ezra Segisberto IV

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privada del hospital St. Elizabeth.

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Dunphy consider los dems nombres de la lista. Segisberto y Dagoberto parecan personajes histricos. Gomelez no le sonaba. Eso dejaba Optical Magick, Inc. y el 143 Grupo Areo Quirrgico. Nunca haba odo hablar de ninguno de ellos, pero poda tratar de averiguar algo. En conjunto, el expediente result una decepcin para Dunphy. .. aunque una decepcin interesante a pesar de todo. Si bien el contenido del mismo (una revista y algunos recortes de peridicos) era en apariencia tan inocuo que nadie podra poner objeciones a que se proporcionase informacin sobre los mismos, a Dunphy le pic la curiosidad el hecho de que la Agencia hubiera considerado necesario poner a buen recaudo su historial en Suiza y al mismo tiempo proporcionarle un trabajo dentro del radio de accin del misterioso Personal de Investigacin de Seguridad. Dunphy llam a uno de los Znganos para que se acercase y dio unos golpecitos con el dedo ndice en la ficha de quince por veinte. Qu hago con esto? le pregunt. El Zngano le ech una breve ojeada a la ficha y se encogi de hombros. Tiene que rellenar un impreso le indic. Ahora mismo le traigo uno. Pero toda esa mierda de MK-IMAGE no es ningn rompecabezas precisamente. En esos expedientes no hay ms que recortes de peridico, as que puede hacer usted todas las copias que quiera y mandrselas al solicitante sin tener que redactarlo de nuevo ni censurar nada. Lo nico que no puede usted hacer es difundir la ficha que contiene las referencias. Se trata de la exencin B-7-C. Dunphy asinti. Sale esto con frecuencia? le pregunt. El qu? Lo de MK-IMAGE. El Zngano neg con la cabeza, atraves la habitacin y regres con un impreso. Yo tramito unas trescientas cincuenta solicitudes de expedientes a la semana, y hace un par de meses que no haba visto una de esas tarjetas. As que calcule usted. Dunphy mir el impreso que le haba entregado aquel tipo. Slo haba unos cuantos renglones, que rellen: Asunto: Schidlof, Leo Solicitante: Piper, Edward ARI: Dunphy, Jack Fecha: 23 de febrero de 1999 Enlace: R. White Despus de devolverle el impreso al Zngano, Dunphy cruz la sala, se dirigi hacia una fotocopiadora Xerox y empez a reproducir el papel. Mientras se hallaba de pie bajo la cegadora luz estroboscpica de la mquina por primera vez se le ocurri que caba la posibilidad de que lo que estaba haciendo fuese peligroso. 12 El coronel Murray Fremaux se inclin hacia adelante sobre la mesa en el bar del Sheraton

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Premiere.

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No existe nada que se llame as. El 143. Grupo Areo Quirrgico del que me hablas no existe. Nunca ha existido nada parecido. Dunphy bebi un sorbo de cerveza y dej escapar un suspiro. Acto seguido, el coronel aadi: Al menos oficialmente. Ah, bueno exclam Dunphy. Y se inclin hacia adelante. Cuntame. Es una unidad negra, ilegal. Antes tena la base en Nuevo Mxico. Y ahora? En mitad de la nada. Dunphy frunci el ceo. Eso es muy relativo. A ver, por dnde cae, ms o menos...? La ciudad ms cercana sera Las Vegas... pero queda a unos trescientos kilmetros al suroeste. Mira, estamos hablando del desierto: de arena, de arbustos que se lleva el viento y de ramas secas. Y de chacales. Dunphy se qued pensativo. Qu hacen? Uuuh. Me refiero al 143.. Murray se ech a rer. Ya te he contestado; precisamente es eso lo que hacen. Hacen uuuh, as, como suena, con tres ues. Murray... empez a decir Dunphy. Vale, hombre! Se trata de una unidad de helicpteros. Pero eso es todo lo que s. No puedo decirte ms. Dunphy respir profundamente y se inclin un poco hacia adelante. Nos conocemos desde hace mucho tiempo, Murray. Ya lo s. Silencio. Estudiamos juntos aadi Dunphy. Ya lo s, ya lo s. Esto es muy importante para m. Por qu no quieres hablarme de ello?

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Porque no puedo... no es que no quiera, es que no puedo hacerlo. No s nada al respecto. Eso no es cierto! T te encargas de supervisar todas las operaciones ilegales del Pentgono. Yo soy contable... T haces las auditoras de sus libros! S, pero no de estos libros! Y por qu no? Porque no son nuestros; pertenecen a la Agencia. Dunphy se qued perplejo. Que... que un grupo areo pertenece a la Agencia? Murray se encogi de hombros. S, eso es lo que intento decirte. Pero... para qu necesita la CA algo as? Quiero decir... Dunphy ni siquiera era capaz de formular debidamente la pregunta. Se puede saber qu es exactamente un grupo areo quirrgico? No lo s respondi Murray. Si quieres puedo hacer algunas averiguaciones por ah, o quiz sea mejor que me pegue un tiro en la cabeza directamente. Dara lo mismo una cosa que otra, aunque tal vez con la pistola fuese un poco ms rpido. Pero... lo que sea mejor para ti. Ya sabes, nos conocemos desde hace mucho tiempo, no es cierto? En el reloj sonaban las campanadas de medianoche cuando Dunphy volvi a casa y dio un portazo con la puerta mosquitera de la cocina. Sabes? Esto es muy interesante, realmente interesante seal Roscoe. A qu te refieres? pregunt Dunphy mientras escudriaba el interior del frigorfico. A Archaeus... o comoquiera que se pronuncie. Ah, s... la revista. Abri una cerveza Budweiser y cerr la puerta de la nevera con el pie. He pensado que tal vez te interesara. Luego Dunphy entr en el cuarto de estar, donde Roscoe estaba arrellanado en el silln con un ejemplar de la revista sobre el regazo. Ests cogiendo ideas? Sobre qu? Sobre vinos. Dunphy se dej caer en el sof y tom un sorbo de cerveza. No. Aqu no hablan de vinos en ningn lado. Dunphy lo mir.

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En la portada dice que la revista trata de viticultura, de uva, cepas... Hay un artculo sobre... sobre qu? Sobre el cultivo magdalena. Eso es! S, pero eso no trata de cepas repuso Roscoe. Slo suena a eso, pero en realidad trata de... De qu? De genealoga. Dunphy ech al correo la segunda solicitud de informacin a nombre de E. Piper, el martes, y Roscoe se la mand a su escritorio el viernes. sta es una solicitud conforme a la Ley de Libertad de Informacin (cdigo 551, segn la enmienda) para pedir toda la informacin de que ustedes dispongan sobre el 143. Grupo Areo Quirrgico... El Zngano llev la solicitud a la zona de los expedientes y regres unos minutos despus con una carpeta delgada y el impreso que daba cuenta de la circunstancia de que se haba preguntado sobre material confidencial Andrmeda. Igual que haba hecho la vez anterior, Dunphy fue respondiendo las pocas preguntas del formulario. Asunto: 143.a Grupo Areo Quirrgico Solicitante: Edward Piper ARI: Jack Dunphy Fecha: 1 de marzo de 1999 Enlace: R. White Luego se lo devolvi al Zngano. El expediente contena un recorte de peridico y una ficha de quince por veinte centmetros. Dunphy examin la ficha que, como supona, contena la misma advertencia que haba ledo en el expediente de Schidlof: Este material es confidencial de tipo Andrmeda, Programa de Acceso Especial cuyo contenido ha sido transferido, parcial o totalmente, al Registro MK-IMAGE de la empresa Monarch Assurance (Alpenstrasse, 15, Zug, Suiza) (vanse referencias al dorso). Informen de cualquier investigacin concerniente a este expediente a Personal de Investigacin de Seguridad en la Oficina del Director (despacho 404). En la otra cara de la ficha, Dunphy encontr las siguientes referencias: Optical Magick Inc. Censo bovino (Colorado) Censo bovino (Nuevo Mxico) Alien Dulles Cari Jung

En realidad no haba nada nuevo, excepto las referencias a los censos bovinos. Dunphy se extra. Para qu querra la Agencia contar vacas? Dej la ficha y dirigi la atencin al recorte de peridico. Era una fotografa de boda, de esas que suelen verse en los peridicos locales. sta proceda del Roswell Daily Record, tena fecha del 17 de junio de 1987 y mostraba a una pareja feliz. En los contrayentes no se notaba nada raro excepto, quiz, la chalina que llevaba el novio. Dunphy examin el recorte con ms detenimiento. Aquel hombre le resultaba vagamente

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conocido. Empez a leer:

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El seor Ulric Varange y su esposa, vecinos de Los lamos, tienen el placer de anunciarles la boda de su hija Isolde con el seor Michael Rhinegold, de Knoxville (Tennessee). La seorita Varange acab sus estudios en 1985 en la Escuela de Enfermera de la Universidad del Estado de Arizona. El seor Rhinegold se gradu cum laude en la Universidad Bob Jones en 1984. Tanto la novia como el novio son empleados civiles del 143. Grupo Areo Quirrgico. Tienen intencin de pasar la luna de miel en Suiza. La tercera solicitud de Dunphy pidiendo informacin sobre Optical Magick Inc. tambin dio lugar a la advertencia de costumbre acompaada de los artculos de constitucin de la empresa. Debido a un aparente error, se haba incluido un pequeo montn de recortes de peridico sobre avistamientos de ovnis en diferentes partes del pas. Dunphy ech una breve ojeada a los artculos, algunos de los cuales eran bastante antiguos, pero no le dijeron nada nuevo. En su mayor parte se trataba de informes de incidentes en Nuevo Mxico, Washington, Michigan y Florida. Al volver a fijar la atencin en las escrituras de constitucin de la empresa, vio que Optical Magick tena su sede en Delaware y que se haba creado en la primavera de 1947. Jean DeMenil, de Bellingham (Washington), figuraba como presidente y titular de la compaa. El resto no era ms que puro formulismo. En las semanas siguientes, Edward Piper curs solicitudes acerca de Cari Jung y de los censos bovinos de Nuevo Mxico y Colorado. Dunphy se encarg de mezclar dichas solicitudes con otras autnticas que haban enviado otras personas: esposas que queran informacin sobre maridos desaparecidos (sospechaban que haban sido agentes de la CA), investigadores del asesinato de Kennedy que buscaban algo extrao entre los acontecimientos que tuvieron lugar en Dealey Plaza, gelogos que solicitaban fotografas de satlite de algunas regiones remotas y oscuras, historiadores que buscaban pruebas de traicin en las altas esferas y un alarmante nmero de personas que afirmaban ser vctimas de algo llamado control mental. Dunphy le entregaba todas las solicitudes que llegaban a su mesa al Zngano, quien al parecer nunca se fij en el alto nmero de requerimientos sobre material confidencial de tipo Andrmeda que le presentaba, y le haca todas las copias que necesitaba. En conjunto, la pequea operacin que Dunphy se haba propuesto llevar a cabo iba como la seda, pero aun as los resultados obtenidos eran bastante pobres. En el expediente de Jung no haba ms que recortes de peridico y una advertencia en la ficha de quince por veinte, que iba acompaada de un puado de referencias que Dunphy ya haba identificado. Los expedientes de los censos bovinos resultaron ser igualmente decepcionantes. Ambos contenan catlogos de una casa de suministros quirrgicos con sede en Chicago (otro error de archivo, supuso Dunphy), otra de aquellas fichas de quince por veinte y nada ms. Era realmente frustrante. No obstante, la frustracin de Dunphy se troc en aprensin cuando regres al despacho del pasillo B y encontr una nota sobre su escritorio. PARA: J. Dunphy. DE: Personal de Investigacin de Seguridad

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MENSAJE: Presntese en el despacho 404.

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Dunphy le entreg la nota a un guarda de seguridad ataviado con uniforme negro que se encontraba sentado ante una mesa pequea justo al lado de las puertas de vidrio del despacho 404. El guardia anot el nombre de Dunphy en un registro, tir la nota a una papelera situada en un rincn, en la que se lea la palabra QUEMAR, y le indic con un gesto la puerta de madera maciza que se vea al fondo de la antecmara. El seor Matta lo est esperando. La puerta se abri con un chasquido metlico cuando se aproxim Dunphy, y ste comprob con sorpresa que lo que pareca madera de roble era en realidad acero de casi ocho centmetros de grosor. Entr y la puerta se cerr automticamente a su espalda. Transcurrieron unos instantes antes de que a Dunphy se le acostumbraran los ojos a la luz, y en ese momento tuvo la impresin de que acababa de entrar en un catlogo de Ralph Lauren. Las luces fluorescentes que se vean por todas partes en el cuartel general se haban sustituido all por lmparas de pie con pantalla de pergamino y bombillas incandescentes. Las paredes de la habitacin estaban forradas de paneles de pino blanco y repletas de estanteras con libros encuadernados en piel. Cerca de donde l se encontraba, el fuego arda con luz mortecina en una chimenea de madera tallada, sobre la cual colgaba un leo oscuro que representaba a dos pastores de aspecto desamparado ante una tumba. Al fondo de la habitacin, una mquina de escribir Remington, una verdadera antigedad, descansaba sobre un escritorio de roble profusamente trabajado. Alfombras persas y de Azerbaijn cubran parcialmente el suelo de madera, y en el aire flotaba el aroma de lea ardiendo. Seor Dunphy. La voz lo sobresalt, y Dunphy advirti entonces la presencia de un hombre que se hallaba de pie junto a la ventana, de espaldas a l, contemplando el paisaje de Virginia. Tome asiento, por favor. Acto seguido el hombre dio media vuelta y se dirigi al escritorio. Dunphy se instal en un silln de orejas tapizado de cuero y cruz las piernas. El hombre que tena delante era un anciano canoso y adusto. Iba vestido de manera impecable, con un traje que Dunphy calcul que deba costar unos mil dlares y unos zapatos hechos a mano; irradiaba cortesa, autoridad y poder econmico. Por primera vez Dunphy not que en la habitacin haca mucho calor, tanto que resultaba incmodo. El hombre sonri dbilmente. Tenemos un grave problema, Jack. Lamento or eso, seor Matta. Llmeme Harold. Muy bien... Harold. Como probablemente habr supuesto, estoy al mando del Personal de Investigacin de Seguridad. Dunphy asinti. As que he pensado que usted y yo podramos mantener una conversacin sobre el seor Piper. Edward Piper. Le suena? Dunphy apret los labios, frunci el ceo y por ltimo neg con la cabeza.

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Pues no repuso.

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Bien. Permtame que le refresque la memoria: ha presentado varias solicitudes de informacin. Dunphy asinti y trat de poner una expresin neutra, lo cual no le resultaba nada fcil, ya que el corazn le saltaba dentro de las costillas. Si usted lo dice, debe de ser as. Lo digo. Dunphy arrug la frente y emiti un gruido. Comprendo. Y... eh... supongo que deben de haberme asignado a m alguna de esas solicitudes. En efecto. Y... qu? Tal vez he entregado ms informacin de la debida o...? No. Nada de eso! Slo se trataba de unos cuantos recortes de peridico, y de un par de artculos de revista. Nada que no fuera del dominio pblico. Dunphy se rasc la cabeza y sonri. Entonces... no veo cul es el problema. Pues el problema es... o mejor dicho, el problema empieza con el hecho de que probablemente el seor Piper no exista en realidad. Ah, ya. A Dunphy se le aceler la respiracin mientras el silencio se iba haciendo ms evidente entre ambos. Entonces usted cree...? Que es una invencin. Comprendodijo Dunphy. Pero... bueno, en realidad... entiendo lo que usted me cuenta, pero no acierto a ver cul es el problema. Lo que quiero decir es que supongo que a lo que usted se refiere es a que le he entregado muy poca informacin a... bueno, en realidad, a nadie. Matta se qued observando a Dunphy en silencio mientras llenaba una pipa de tabaco y lo apretaba convenientemente con el dedo pulgar. La direccin del seor Piper es un apartado de correos, una sucursal de Parcel Plus en Great Falls. Vaya! exclam Dunphy. Pero lo ms interesante de todo, y una de las cosas que verdaderamente nos preocupan, es que nunca recoge la correspondencia. Dunphy trag saliva. Bromea.

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En serio! Es como si no le interesase la respuesta, lo cual resulta bastante raro, quiero decir que, despus de redactar todas esas solicitudes de informacin, uno pensara... qu pensara usted, Jack? Sobre qu? Sobre la falta de inters del seor Piper. Pues no s... A lo mejor est muerto y otra persona est utilizando su nombre! Matta le dio unas cuantas caladas a la pipa con aire pensativo. Esa hiptesis es una verdadera estupidez, Jack declar finalmente. Y adems, no explicara nada. La cuestin es... por qu iba alguien a mandar todas esas solicitudes de informacin si resulta que no le interesa la respuesta que nosotros le demos? No lo s contest Dunphy. Realmente es todo un enigma. Empezaba a dejarse llevar por el pnico. Como mnimo! Como mnimo es un enigma! En realidad, es an ms curioso. Ah, s? La voz le sonaba muy aguda y demasiado fuerte. S. Aunque al parecer usted no lo recuerda, el hecho es que hasta la fecha el seor Piper ha enviado seis solicitudes de informacin, y todas ellas podran haber ido a parar a cualquiera de los once agentes encargados de revisar la informacin trabajan hay en el cuartel general. Pero lo increble es que todas esas solicitudes se las han entregado precisamente a usted! Dgame, tiene idea de cuntas probabilidades existen de que ocurra algo as? No respondi Dunphy. Yo tampoco convino Matta, al tiempo que aspiraba el humo de la pipa. No obstante, yo dira que el nmero de probabilidades es muy bajo, no le parece? Supongo, pero... Realmente bajo le interrumpi Matta. Estoy seguro de que tiene usted razn, pero... bueno, no s qu decir. No tengo nada que ver con las solicitudes que recibo. Me las envan desde... no s de dnde proceden exactamente. Vienen de arriba. Bueno, en realidad, no de tan arriba. Se las enva el seor White. Bien, pues proceden del seor White. Con quien, segn tengo entendido, comparte usted casa, lo cual es otra extraordinaria coincidencia. Por primera vez Dunphy se fij en que se oa el tictac de un reloj situado en el otro extremo de la habitacin. Se trataba de un reloj muy ruidoso, o eso le pareci cuando el silencio acab por invadir la estancia.

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Finalmente Dunphy acert a decir: Un momento. Se refiere usted a... Roscoe? S. Dunphy solt una risita ahogada. De modo que eso es lo que hace!

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Eh... s, eso es precisamente lo que hace. Supongo que nunca ha comentado con el seor White nada que tenga que ver con el seor Piper. No, claro que no. Nunca hablamos de trabajo. Matta carraspe y se inclin hacia adelante. Eso es muy encomiable, Jack. Pero... sabe qu? No me lo creo. Dunphy apret la mandbula. No le gustaba que lo llamaran mentiroso, sobre todo cuando era verdad. Pues lamento or eso dijo. Matta meti la mano en el cajn del escritorio y sac una carpeta. Sin pronunciar palabra, la empuj hacia Dunphy por encima de la mesa. ste cogi el expediente y lo abri. Un puado de fotografas satinadas le cayeron sobre las piernas. Las examin. Todas ellas tenan el sello de MK-IMAGE. Todas estaban numeradas y parecan la misma fotografa: primeros planos de los ojos de un hombre con una pequea regla vertical superpuesta sobre las pupilas. Dunphy frunci el ceo. No lo entiendo. Usted sali airoso de la prueba del polgrafo le record Matta. En efecto. Bueno... pues lo mismo hizo Aldrich Ames. Dunphy solt un bufido. A Ames lo haban condenado a cadena perpetua por espiar a la CA. Finalmente dio unos golpecitos sobre las fotografas y pregunt: Y estas fotos qu son? Suspendi usted el examen de los ojos, Jack. A qu examen se refiere? Dunphy mir las fotografas con ms atencin. Poco a poco comprendi que se trataba de sus propios ojos, y esa seguridad le provoc un escalofro que le recorri la columna vertebral. Ya no confiamos demasiado en el polgrafo: nos han engaado con mucha frecuencia. Las

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mediciones de la retina resultan mucho ms difciles de burlar. Son bastante ms fiables. Dunphy estaba realmente perplejo y no consegua disimularlo. Mene la cabeza y se encogi de hombros. Quiere ver cmo es una mentira, Jack? Dunphy asinti de manera casi imperceptible. Pues mire la nmero trece. Dunphy hizo lo que le deca. La fotografa pareca igual que las dems, slo que los ojos eran ms grandes; las pupilas estaban dilatadas. Dele la vuelta le pidi Matta. Dunphy as lo hizo. Respuesta del sujeto: Lo siento, no s dnde est Davis. (Para) Rhinegold, Esterhazy Mierda. La palabra le estall dentro de la cabeza como un gong, y durante un momento Dunphy temi que Matta la hubiese odo. Pero no, el viejo segua sentado en el silln con las mejillas estiradas hacia atrs en una especie de rictus geritrico. Dunphy le dio la vuelta a la fotografa y mir sus propios ojos. Dnde estara oculta la cmara? Al instante se le ocurri la respuesta: en la bola de metal de la chalina de Esterhazy. Esto es una patraa exclam Dunphy. Yo no le he mentido a nadie. Matta, que tena una expresin pensativa, dio una calada de la pipa y luego se inclin hacia adelante y le dijo a Dunphy en tono confidencial: Creo que unos das de vacaciones le vendrn a usted muy bien, no le parece, Jack? Concdanos algo de tiempo para tomar una decisin. Al ver que Dunphy haca ademn de protestar, Matta lo disuadi con un gesto. No tiene por qu preocuparse... no tardaremos mucho. Pondr a trabajar a mis mejores hombres. Se lo prometo. 13 Dunphy recogi el correo del buzn situado en la entrada para los coches, estacion el vehculo y entr en la casa. Era un chiste muy sobado, pero no pudo evitar decir en voz alta: Ya estoy en casa, cario! Roscoe estaba sentado a la mesa del comedor, leyendo la revista Archaeus. Acept la broma con una sonrisa no demasiado entusiasta y dijo: Me han dado una excedencia administrativa. Dios mo. De modo que es as como lo llaman? coment Dunphy. A m tambin. Quieres saber la verdad? le pregunt Roscoe. Matta me ha metido el miedo en el cuerpo. Estoy pensando en solicitar la jubilacin anticipada. Pero Roscoe... si apenas lo conocamos a usted. Roscoe se ech a rer entre dientes al or la imitacin. Mira, lo siento de veras le asegur Dunphy. Yo te met en esto. Se hizo un largo silencio. No s qu ms decir. Supongo que ha sido culpa ma.

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Roscoe se encogi de hombros.

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No te preocupes. Si quieres saber la verdad, nunca se me ha valorado mucho como espa. Dunphy neg con la cabeza dispuesto a rebatirle aquella idea. No, hablo en serio! Me pasaba la vida distribuyendo solicitudes de informacin entre otros fracasados de la Agencia... Roscoe hizo una mueca al ver la expresin de Dunphy, contuvo el aliento y despus sigui hablando: Mejorando lo presente... por supuesto! Pero no fue para eso para lo que yo entr en la Agencia. Lo que quiero decir es que resulta deprimente. La guerra fra ha terminado. El enemigo ya no existe. Deberamos estar celebrndolo, pero sin embargo no es as. Y por qu no? Porque la rendicin de los rusos fue la traicin definitiva. Ahora que no tenemos enemigo, es decir, que no tenemos un enemigo comparable con el de antes, uno que sea tan fuerte como nosotros o que al menos pueda considerarse as... cmo justificar la CA sus elevados presupuestos? Por las drogas? Por el terrorismo? Por la mosca mediterrnea de la fruta? Bueno, pues si tengo oportunidad me alegrar de dejar este trabajo. Roscoe se interrumpi y seal con un gesto de la cabeza el correo que Dunphy llevaba en la mano. Hay algo para m? Dunphy examin la correspondencia. Haba un sobre grande con la fotografa de Ed McMahon impresa y un enorme titular: NOS SENTIMOS ORGULLOSOS DE ANUNCIAR QUE ROSCOE WHITE HA GANADO 10 000 000 DE DLARES!, seguido de las siguientes palabras en letra pequea: Si rellena el impreso de participacin que adjuntamos y le corresponde el billete premiado. Dunphy le lanz la carta a Roscoe. Felicidades. Al tiempo que deca esto se dej caer en el silln y le ech una ojeada al resto del correo. La mayor parte de las cartas eran recibos, pero haba un sobre que, aunque careca de sello, lo haba repartido el cartero. Iba dirigido a l. Dunphy lo abri y ley: Jack, no digas que esto te lo he contado yo, pero... He hecho una comprobacin en el ordenador y... bueno, en resumidas cuentas, resulta que los archivos del Pentgono muestran una nica referencia al 143.. La mencin concierne a una pensin por invalidez concedida a un tal Gene Brading, un hombre que al parecer reside en Dodge City (Kansas) y que contrajo la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (?) mientras se hallaba en servicio activo destinado en el 143., ya sabes a qu me refiero. Si contina interesndote el tema, quiz te convenga ponerte en contacto con l. Su nmero viene en la gua telefnica. La nota, que evidentemente era de Murray, iba firmada por Ornar, el fabricante de tiendas. Santo Dios exclam Dunphy en voz baja. Roscoe levant los ojos de la revista Archaeus. Qu pasa? Ese tipo tiene la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. Roscoe frunci el ceo. Quin dices que la tiene? Y qu enfermedad es sa? Dunphy no hizo caso de la primera pregunta. Es la enfermedad de las vacas locas le aclar. En los humanos tiene otro nombre, pero en

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Inglaterra, donde han muerto cien mil animales, la llaman as. Tambin recibe el nombre de kuru. En Nueva Guinea, donde los canbales a veces la contraen, la llaman kuru. Ah, ya dijo Roscoe entre dientes. Pues bueno, fjate qu cosas. Tienes alguna moneda de veinticinco centavos? le pregunt Dunphy. S... supongo que s. Mira encima del bur, donde guardo la calderilla. Cuntas necesitas? Es que tengo que hacer una llamada. Roscoe le dirigi una mirada. Pero, hombre, para eso tenemos esa cosa en el pasillo... eso con botones y un cable enroscado... Dunphy neg con la cabeza. No creo que sea conveniente llamar desde aqu repuso Dunphy, negando con la cabeza. Me parece que ser mejor utilizar un telfono pblico. Quieres que te traiga algo del 7-Eleven? Brading no estaba muy dispuesto a ayudarlo No puedo decirle nada de eso explic. Se trata de material secreto, clasificado. Bien dijo Dunphy. Entonces pondr eso en mi informe y ah acabar todo. Qu quiere decir con eso de que ah acabar todo? Qu es lo que acabar ah? Dunphy suspir sonoramente. Bueno, esperemos que no sea la pensin de que disfruta usted lo que se acabe. Mi pensin? O la asistencia mdica, pero... Cmo? Mire, seor Brading... Gene, ya sabe usted cmo son en Washington. La Oficina de Contabilidad General anda buscando fraudes de cualquier tipo. En eso consiste su trabajo. Cogen al azar unos cuantos titulares de pensiones y ayudas sociales, y no slo del Pentgono, sino de todas las agencias, y se dedican a investigarlos. Lo hacen todos los aos. As que tal vez a una persona de cada dos mil se le hace la auditora, y la finalidad es descubrir, por ejemplo, si el gobierno enva cheques a nombre de alguien que ya est muerto. El caso es que el ordenador lo eligi a usted y... Brading solt un gruido de desesperacin. Bueno, supongo que comprende dnde reside el problema. Desde una perspectiva contable, lo que aparentemente se ve en este caso es que el ejrcito le paga una pensin de invalidez a alguien que no tiene expediente militar y que asegura que contrajo una enfermedad mientras serva en una unidad cuya existencia no consta absolutamente en ninguna parte. As que, a todas luces, parece un fraude. Y eso es malo para usted y para nosotros. Porque, como usted sabe muy bien, no nos conviene la publicidad. Oh, por Dios, no pueden ustedes decirles...?

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Nosotros no podemos decirles nada. Lo ms que podemos hacer es hablar con ellos, pero antes de hacerlo... necesito constatar algunos datos sobre las circunstancias de su enfermedad y... A qu departamento dice que pertenece usted? Al de Personal de Investigacin de Seguridad. Brading gru de nuevo. Bueno, usted sabe tan bien como yo que no podemos hablar de esto por telfono. Nos incineraran a ambos. Desde luego convino Dunphy. Slo pretenda ponerme en contacto con usted. Si no est muy ocupado, yo podra coger maana un avin y... S, de acuerdo. Maana me va muy bien. Cuanto antes resolvamos este asunto, mejor. Al da siguiente, Dunphy vol en avin hasta Kansas, alquil un coche y aquella misma tarde fue a ver a Brading. El hombre viva en un bloque de pisos junto a un campo de golf de dieciocho hoyos, un oasis de csped que se extenda, ondulante, hasta un centro comercial cercano. Eugene Brading result ser un hombre delgado y cetrino de sesenta y tantos aos. Acudi a abrirle la puerta en una silla de ruedas, con una manta sobre las rodillas. Las primeras palabras que pronunci fueron: Puedo ver su identificacin? Dunphy sac una pequea cartera negra del bolsillo interior de la chaqueta y la abri. Brading mir el guila plastificada, entorn los ojos para leer el nombre y, al parecer satisfecho con lo que vio, le hizo un gesto al visitante para que entrase en la sala de estar. Quiere un poco de limonada? le ofreci mientras se diriga en la silla de ruedas hacia la cocina. S, gracias acept Dunphy, al tiempo que echaba una ojeada por la habitacin. Repar en una postal enmarcada que colgaba de la pared junto a una pequea estantera. Era la fotografa de una imagen religiosa, una Virgen negra con una tnica dorada, de pie en una capilla de mrmol. La estatua, negra como el carbn, estaba rodeada de rayos y nubes y a sus pies haba grandes ramos de claveles. Debajo de la foto haba impresa una inscripcin: La Vierge Noire, protectrice de la ville. Y una nota escrita a mano sobre el paspart blanco rezaba: Einsiedeln, Suiza. Junio de 1987. Dunphy pens que aquello era algo raro. No obstante, la postal no le deca nada, as que dej vagar los ojos por la pared. De ella tambin penda un cuadro de Keane con el tpico nio sin hogar y los ojos tristes con una nica lgrima, y un poco ms all, una cosa extraa: una tela negra cuadrada colgada a modo de cortina para ocultar algo. Dunphy sinti una gran curiosidad por ver qu haba detrs. La hago yo mismo coment Brading al entrar en la habitacin con el vaso de limonada en la mano. Ingredientes completamente naturales. No me diga. Dunphy cogi el vaso y dio un sorbo. Hizo una pausa mientras paladeaba la

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limonada y luego coment: Est realmente deliciosa.

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Esos somos unos amigos y yo dijo Brading, indicando con un gesto de la cabeza una fotografa descolorida rodeada de un sencillo marco dorado. En ella se vea a cuatro hombres con chndal negro, de pie en un campo de trigo. Estaban juntos, cogidos por los hombros, y le sonrean a la cmara. En la imagen, Dunphy reconoci a Brading y a Rhinegold. La fotografa llevaba la inscripcin: Los Hombres de Negro! Ja, Ja, Ja! Brading se qued contemplando la fotografa con una sonrisa en los labios. Era una broma que nos gastbamos entre nosotros explic. Dunphy asinti, fingiendo comprenderlo. Veo que Mike y usted trabajaban juntos. Brading solt una breve risita, gratamente sorprendido al or aquello. S! De manera que conoce a Mike, eh? Todo el mundo conoce a Mike. Apuesto a que s. Qu to! Dunphy y Brading se quedaron mirando la fotografa mientras sonrean como bobos en silencio. Finalmente Brading se decidi a romper el hielo. Y, dgame, qu puedo hacer por usted? Bueno, pues ver comenz a decir Dunphy, al tiempo que sacaba un cuaderno y se instalaba en un silln de orejas. Lo que necesito es que me hable del 143.. Brading frunci el ceo. Bueno, supongo que... es decir, ya que usted y Mike se conocen... Luego neg con la cabeza. Bueno... no le importar a usted que le pregunte... dgame, hasta qu punto est usted autorizado para acceder a cualquier tipo de informacin? Dunphy carraspe. Pues, hombre, lo normal. Dispongo de acceso Q a travs de Cosmic... Un acceso Q no es suficiente. Estamos hablando de un asunto altamente secreto. Tambin tengo acceso a Andrmeda se apresur a aadir Dunphy. Gene Brading emiti otro gruido, ahora sbitamente satisfecho. Ah, bueno, con Andrmeda, s. Ya me lo imaginaba. Quiero decir que, perteneciendo usted a Personal de Investigacin de Seguridad, no poda ser de otro modo. Pero bueno... tena que preguntrselo. Estoy seguro de que usted lo comprende. Desde luego asinti Dunphy.

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Pues bien, yo form parte del 143. durante... no s, puede que durante veinticuatro aos comenz a explicar Brading. Empez en Roswell, slo que entonces no se llamaba la 143.. Era una de esas unidades sin nombre que formaban parte del 509.. Qu es eso? Brading frunci el ceo. El Grupo de Bombardeo Combinado. Acaso no ha estudiado usted la historia de su pas? Naturalmente que s repuso Dunphy, aplacando al viejo con una sonrisa. Ellos fueron los que lanzaron la bomba A sobre Japn explic Brading; luego aadi, acompaando las palabras de un guio: Entre otras cosas. Pareca que el momento requera una sonrisa de complicidad, y Dunphy esboz una. Ah... es eso coment, y dej que la sonrisa resplandeciera. Pues, como le deca, estuve con ellos... cunto tiempo...? Debieron de ser unos doce aos. Desde cundo? Desde el sesenta. Y estuve hasta el setenta y uno o el setenta y dos, tal vez. Entonces fue cuando nos pusieron el nombre de 143.. Dunphy asinti. No va a tomar notas? Claro que s respondi. Y empez a escribir. Porque fue entonces cuando se puso en marcha el 143.. Precisamente el mismo ao del Watergate, as que es fcil de recordar. Claro. Y, desde luego, no poda dirigirse algo como el 143. desde Roswell. Me refiero a que Roswell es una ciudad con mucho movimiento, por el amor de Dios. Y, adems, all vive una gran cantidad de gente! Dunphy asinti con la cabeza como dando a entender que comprenda lo que el viejo le explicaba. De manera que... Nos trasladaron a Dreamland, el pas de los sueos. Dunphy lo mir con cara de no entender nada. No conoce usted Dreamland? No. Vaya! Yo crea que todo el mundo haba odo hablar de Dreamland. Pero si hasta ha salido

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en 60 minutos! S, bueno, ver... es que no veo mucho la televisin.

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Supongo que a estas alturas ya se habrn escrito libros sobre eso. Pues bien, Dreamland se encuentra en Nellis Range, en la base de las fuerzas areas, a doscientos kilmetros al noroeste de Las Vegas. En Emigrant Valley. All tiene unas cuarenta mil hectreas de terreno... Quin? Pues el To Sam. Tres o cuatro hangares y media docena de pistas de aviacin. Viva usted all? Nadie vive all. En realidad, aquello slo es una granja llena de antenas y serpientes de cascabel... y aviones raros, naturalmente. La mayora de nosotros vivamos en Las Vegas e bamos y venamos en avin. Hay puente areo? Haba media docena de vuelos que salan del aeropuerto McCarran todos los das. Supongo que sigue habindolos. Se tarda una media hora. Los vuelos los lleva una compaa subsidiaria de Lockheed... no recuerdo su nombre... El caso es que utilizan aviones 767 pintados de negro con una linea roja a lo largo del fuselaje. Y cuntas personas iban hasta all todos los das? Puede que mil. Ida y vuelta. Y todos pertenecan al 143.... No, no, no. Nada de eso. Cuando yo trabajaba ramos unos diez... como mximo. Y los dems? Brading se encogi de hombros en un gesto displicente. Hacan pruebas, entrenaban... y tambin haba un escuadrn Agresor, varios MiG-23 y Sukhoi Su-22... procedan de Groom Lake. Supongo que ya habrn encontrado un sustituto para el Blackbird... No me diga! Oh, s! Por lo que he odo, es un reactor de reconocimiento Tier III que es capaz de alcanzar Mach 6 con un perfil en el radar del tamao de una mano. Caramba dijo Dunphy. Hace usted muy bien en exclamarse. Era todo realmente impresionante y resultaba una buena tapadera para lo que hacamos. Aunque, si quiere que le diga la verdad, los helicpteros de que disponamos eran mucho ms avanzados que los aviones. Dunphy parpade; no estaba seguro de haber entendido correctamente. Tuvo ganas de pedirle a Brading que repitiera lo que haba dicho, la parte referente a la tapadera, pero en lugar de eso

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le pregunt: Y qu clase de helicpteros eran? A Brading se le iluminaron los ojos.

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Los MJ-12 Micro Pave Lows! Los mejores del mundo. Estamos hablando de aeronaves con turbinas gemelas, rotores inclinados y la avinica de evasin y seguimiento del terreno ms avanzada que existe. Totalmente camuflados, en la prctica resultaban invisibles; eran capaces de llevar a cabo misiones con poca luz o con total ausencia de la misma, y tenan un radio de accin de dos mil kilmetros. Me estremezco slo de pensarlo. Se trataba de mquinas dotadas de los ordenadores ms avanzados, y disponan de un gancho para carga externa capaz de soportar dos mil doscientos kilogramos de peso. Se podan pilotar a baja altura y muy despacio, o bien ladear los rotores y... bam! Entraba el turbo y salan disparados. Eran helicpteros absolutamente revolucionarios! Alcanzbamos una velocidad de crucero de ms de trescientos nudos y... aqu viene lo mejor: el nico sonido que producamos era colateral, el de los objetos que movamos! El viento soplaba hacia arriba y a veces volaban las cosas a nuestro alrededor. A Dunphy debi de notrsele el escepticismo en la cara, porque Brading se anim a hablar an ms: No le exagero, sabe? Era as. Aquellos cacharros eran extremadamente silenciosos. Santo Dios! Aleluya! Aquella respuesta cogi a Dunphy por sorpresa, pero sigui adelante con la entrevista. De manera que form usted parte de la unidad Dreamland hasta...? Hasta el ao setenta y nueve. Y luego se jubil. No. No me jubil hasta el 84 explic Brading. Y para entonces daba la impresin de que Dreamland iba a tener un futuro incierto. A qu se refiere? Empezaron a circular rumores. No se poda tener a tanta gente yendo y viniendo en avin desde Las Vegas todo el da sin que alguien levantara la liebre. As que los trasladaron a otra parte. Eso es. Adonde? Pues a Vaca Base. Al ver que aquel nombre no le deca nada a Dunphy, Brading decidi mostrarse un poco ms explcito: Se trata de un can que se encuentra en medio de las montaas Sawtooth, en el camino hacia Idaho. La nica manera de entrar y salir de all es en helicptero. Era un lugar realmente tranquilo. Lo creo. Brading le ech una mirada.

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Bueno, pensaba que a usted lo que le interesaba era mi enfermedad. Y as es asegur Dunphy. Hbleme de ella. No s qu quiere que le cuente. Empieza a remitir, pero... en realidad no tiene cura. Padezco la enfermedad de Creutzfeld-Jakob... ha odo hablar de ella? S respondi. La enfermedad de las vacas locas. Brading pareci sorprendido al or aquello, y Dunphy le explic por qu la conoca por ese nombre. Es que he vivido en Inglaterra. Ah, bueno, claro... all es bastante grave; imagino que todo el mundo ha odo hablar de ella... pero aqu no, aqu es ms raro. Cmo fue que usted...? Que cmo la contraje? Brading levant las manos. Pues en el censo. Cmo, si no? En el censo...? repiti Dunphy. En el censo bovino. De qu cree que estamos hablando? Qu cree que haca yo? Dunphy puso cara de desconcierto, pero Brading no soltaba prenda. Tiene usted acceso a Andrmeda y nunca ha odo hablar del censo bovino? Dunphy hizo todo lo posible por permanecer impasible, pero en el fondo estaba histrico por haber metido la pata de aquel modo. Decidi no decir nada durante unos instantes y luego se inclin hacia adelante. Es que las mansiones tienen muchas habitaciones, seor Brading declar finalmente. Lo dijo como en un susurro, por lo que la frase son a advertencia. Dunphy casi poda or los engranajes del cerebro de Brading, poda leerle el pensamiento: Qu significa eso? Que las mansiones tienen... qu? Finalmente el anciano solt un gruido. Bueno, el caso es que... quiz eso ya lo sepa usted, que despegbamos de noche y... bueno, perseguamos a las vacas. En los ranchos. Perseguan a las vacas... Ya. Las matbamos. No muchas en el mismo rancho, no muchas en una sola noche. Slo algunas. Dunphy estaba atnito. No saba qu preguntar. Slo algunas repiti. Y, en total, de cuntas reses estaramos hablando, ms o menos? Bien, veamos. Empezamos en el ao 72... calculo que sacrificamos un par de miles en total. Los peridicos publicaron que fue cuatro o cinco veces esa cantidad, pero... bueno, lo que ocurri fue que al cabo de algn tiempo empezaron a salimos imitadores. Una vez que algo as se pone en marcha, parece que cobra vida propia. Aunque en realidad era ms o menos eso lo que se pretenda; es decir, tal como yo lo entenda, sa era precisamente la idea: darle vida propia. Un par de miles de vacas repiti Dunphy.

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Y algunos caballos. Dunphy asinti. Tambin caballos.

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De hecho, uno de los primeros animales que matamos fue una yegua explic Brading. Perteneca al Rancho King. Le arrancamos la carne del cuello, y eso arm un gran revuelo en los peridicos. La yegua Snippy. Es probable que viera usted la noticia en la prensa. Sali en primera pgina en todas partes. Pobre animal. Dunphy movi conmiserativamente la cabeza y pens: Esto es lo que llaman disonancia cognitiva. A esto se refieren cuando hablan de cerrar la boca. Todava se la puede ver seal Brading. A quin? A Snippy i Su esqueleto se guarda en el museo, museo Luther Bean, en Alamosa. Dunphy parpade. Pero... Naturalmente, primero los sedbamos. Dunphy sacudi la cabeza. Pero... porqu? Que por qu? Pues porque era doloroso! No me refera a eso... Ah, quiere decir por qu las matbamos? Pues por los rganos. Supuestamente era por los rganos. Qu rganos? Brading solt una risita nerviosa. Principalmente, los genitales. Y la lengua. Y tambin el recto. Tenamos uno de los primeros rayos lser porttiles... Bueno, lo de porttil es un decir: aquel cacharro era ms o menos del tamao de una nevera. Pero, se lo digo yo, aquello era capaz de extraerle el recto a una vaca en menos de treinta segundos. Haca un crculo perfecto. Bueno, admito que la hemoglobina pareca cocerse en el reborde de la herida, pero por lo dems era un crculo perfecto. Totalmente redondo. De repente Dunphy sinti las manos hmedas y tuvo la impresin de que el aire de la habitacin era ms denso que antes. Pensaba en el cadver de Leo Schidlof y no saba qu decir. Pero eso no importaba ahora: Brading estaba inspirado y segua soltando informacin a raudales. Bsicamente, la idea era el efecto que aquello causaba. Un granjero se adentra en los sembrados y ve nada menos que a Bossy, su vieja vaca, tendida en el suelo con el pellejo vuelto del revs y doblado junto a la espina dorsal. Ni costillas, ni tejidos, ni rganos internos: slo el pellejo y el esqueleto all

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tendidos, en la nieve, como un montn de ropa para lavar. Ni rastro de sangre por ninguna parte; ni tan siquiera la huella de una pisada. Brading sonri al recordar. Ahora bien, una cosa s puedo decirle: era una visin realmente impactante para alguien que vea aquello por primera vez. Y cmo...? Dunphy dej la frase a medias. Que cmo lo hacamos sin dejar pisadas? Pues dependa de la poca del ao. Si haca fro y haba nieve en el suelo, aterrizbamos y hacamos lo que tenamos que hacer all mismo. Y cuando acabbamos volvamos a elevarnos en el aire y fabricbamos nieve artificial... exactamente igual que la de las pistas de esqu. Tenamos un depsito muy grande de agua, mangueras a presin y todo lo dems. De ese modo, las huellas desaparecan. Y si el tiempo era seco, izbamos a la vaca con el gancho, hacamos nuestro trabajo y despus la dejbamos caer a un kilmetro del lugar de donde la habamos cogido. As tampoco quedaban huellas. Y qu... qu se supone que tenan que creer los granjeros al ver aquello? Dunphy hizo la pregunta despacio. Brading se encogi de hombros. Ah, pues no s. Diferentes cosas. Circularon rumores sobre cultos satnicos... sobre extraterrestres... ovnis y cosas por el estilo. En principio crean cualquier cosa que Optical Magick quisiera que creyeran. Optical Magick? Vaya si iban adelantados! Esos muchachos eran como una versin a escala reducida de los Skunk Works, los servicios de ingeniera de la Lockheed Martin. Slo que no se trataba de aviones, sino de efectos especiales. Buff! Yiiii! Cmo dice...? No bromeo! Tenan tecnologa... luces especiales... proyectores.. . hologramas... No se notaba la diferencia entre lo que ellos hacan y la magia. De hecho, yo creo que en parte era magia! No me diga. S! Esos muchachos lo hacan creer a uno en la magia. S? Cmo? Pngame un ejemplo. Paciparan contest Brading al instante. Qu es un paci...? Paciparan! Es una aldea miserable situada al oeste de Rondnia. Bueno, mejor dicho, lo era. Y dnde est Rondnia?

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En Brasil le aclar Brading. Por all se encuentra una seta en la que estaban interesados los servicios tcnicos; una especie de hongo alucingeno. El caso es que no crece en ninguna otra parte, y la Agencia lo quera a toda costa. Los habitantes del lugar les dijeron que no; se trataba de una tribu india. Decan que era tierra sagrada, esa clase de historias... Y qu pas? Pues que les enviamos a un predicador que les asegur que Jess le haba comunicado que tenan que marcharse a vivir a otra parte. Y se fueron? Por supuesto que no; no eran cristianos, no eran ms que unos salvajes. Y qu ocurri? Optical Magick se instal en las inmediaciones del poblado, y al cabo de pocos das a los indios de Paciparan se les apareci una BVM de quince metros de altura... Una BVM? Una Bendita Virgen Mara. Se trataba de un holograma, claro est. Como le he dicho, meda quince metros de altura y apareci flotando en el aire por encima de la aldea, as porque s, durante tres noches seguidas. Con la luna sobre un hombro! Una hermosa visin...! Irradiaba una luz azul y... Y finalmente los indios se marcharon. Se fueron caminando de rodillas. Seguro que todava no han parado. Optical Magick murmur Dunphy. Eso es. Ellos tambin hicieron lo de Medjugorje, lo de Roswell, lo de Tremonton... y tambin lo de Gulf Breeze. Demonios, lo ms grande fue obra suya. Dunphy sacudi la cabeza de un lado a otro como para despejarse. S, lo s: es una verdadera locura. No es que sean perfectos; nadie es perfecto. Brading titube un momento. Quiere ver una cosa? Claro respondi Dunphy, encogidose de hombros, aturdido. Brading ri entre dientes. Ahora mismo vuelvo. Y sali de la habitacin en la silla de ruedas, evidentemente exaltado. Poco despus volvi a entrar con una cinta de vdeo sobre las piernas. Se acerc al televisor, meti la pelcula en el reproductor y puls un par de botones. Mire eso. Unas lneas parpadearon en la pantalla, se oy un chasquido y empez una cuenta atrs del diez al uno. De pronto la carta de ajuste dio paso a una imagen granulada en blanco y negro que mostraba a un hombre en traje espacial. O tal vez... no, no era un traje espacial. Se trataba de un cirujano, o algo parecido, que llevaba puesto un traje aislante y se inclinaba sobre una mesa de

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operaciones. Qu est haciendo? pregunt Dunphy. Brading neg con la cabeza. Usted mire le recomend.

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Dunphy se percat de que la pelcula era antigua, probablemente una grabacin en ocho milmetros copiada a vdeo. Era evidente que haba sido rodada con una cmara de mano, puesto que la imagen temblaba y se desenfocaba de vez en cuando, mientras el que la manejaba se mova por la habitacin buscando primeros planos y ngulos mejores. Cuando por fin la imagen se detuvo, Dunphy ahog un grito y exclam:. Qu cojones es eso? No diga palabrotas lo rega Brading. Dunphy se qued sorprendido y tard en reaccionar, pues no haba odo esas palabras desde que tena doce aos. Se qued mirando la pantalla del televisor. El... objeto que haba sobre la mesa estaba desnudo y no era del todo humano. O puede que en su mayor parte fuera humano y se hallase sencillamente muy deformado. En cualquier caso, estaba muerto. El tipo del traje aislante le estaba haciendo la autopsia. Dunphy respir profundamente. El ser que se encontraba tendido sobre la mesa era asexuado, o al menos eso pareca. Tena dos piernas, una de las cuales estaba destrozada por completo a la altura de la rodilla derecha, y dos brazos. Se percat de que le faltaba la mano izquierda, como si la hubiera perdido en un accidente, y que tena un dedo de ms en la derecha. Dirigi la mirada hacia el rostro de aquella criatura y advirti que las orejas eran demasiado pequeas y que los ojos, negros y sin fondo, parecan increblemente grandes. La boca, por otra parte, tena ms o menos el tamao de un agujero de bala y era igual de redonda. No se vean labios. Poco a poco la cmara hizo un primer plano de las manos del cirujano, y el enfoque se volvi ms claro cuando ste extrajo una masa gris del pecho de la criatura y la deposit en una bandeja de acero inoxidable. Dunphy no saba qu era aquella masa; pareca alguna clase de rgano, pero... cul? No obstante, ahora eso no importaba demasiado; haba algo an ms interesante sobre lo que preguntarse: Dnde tiene el ombligo? Al or la pregunta, Brading hizo un gesto impaciente con la mano para que Dunphy se callara. Pero es que no tiene ombligo repiti. Y tampoco pezones. Brading asinti sin manifestar mayor inters por la pregunta y comenz a sealar repetidamente hacia la pantalla del televisor con el dedo. Ah! Lo ve? le indic con sbita excitacin. Dirigi el mando a distancia hacia el televisor y congel la imagen. Dunphy estaba confuso, sumido en una especie de neblina. Si veo qu? Despierte! Qu tiene de raro esta imagen?

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Dunphy no saba de qu le estaba hablando.

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Que qu tiene de raro? Pues todo! Ese tipo no tiene ombligo, ni tetas. Y tiene seis dedos... Brading se ech a rer. No, no, no lo interrumpi. Todo eso es normal! Seal con el dedo hacia el televisor. Me refiero al cable del telfono que se ve al fondo. Mrelo. Dunphy as lo hizo. Haba un telfono de pared al fondo; se hallaba colgado por encima de una bandeja de instrumental quirrgico y... Y qu? Pues que AT&T no empez a fabricar cables extensibles, de tirabuzn, como ese que se ve ah, hasta principios de los aos cincuenta, hasta el 51 o el 52. Y se supone que esto se film en el ao 47. Por eso esta grabacin acab eliminndose de la versin definitiva de la pelcula. Cost un milln y medio de dlares hacerla y luego tuvieron que desecharla. Y todo por culpa de un cable de telfono! Puede usted creerlo? Brading se ech a rer, y Dunphy tambin solt una risita para manifestar que estaba de acuerdo con l. Cmo la ha conseguido usted? Brading se encogi de hombros. En confianza? Dunphy dijo que s con la cabeza. Me la envi uno de los chicos. De Optical Magick? Brading asinti. Menuda metedura de pata! Hubo personas que se molestaron mucho por ello, que se enojaron. Y personajes muy importantes! De Washington. Y con razn. Quiero decir... tiene usted idea de lo difcil que resulta conseguir el material de Kodak para filmar? Material fiable, que podra haberse usado en el ao 47. No respondi Dunphy. Bueno, pues es muy difcil, por decirlo de alguna manera. Brading apag el televisor y lo mir. De qu hablbamos? Dunphy tard unos breves instantes en responder. Finalmente dijo: De Snippy. Es decir, del ganado. Ah, s! Iba a decirle que lo nico que nadie se crey fue la explicacin oficial. Dunphy se qued momentneamente perplejo, pues le resultaba muy difcil dejar a un lado el tema de las mutilaciones de ganado para ocuparse de la patraa de la autopsia y volver despus otra vez a lo de las reses. A qu explicacin se refiere? quiso saber. La explicacin de qu?

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De las mutilaciones aclar Brading. Porque los animales depredadores... sa fue la explicacin oficial acerca de la causa de las muertes, no actan as. Adems, un par de personas vieron los helicpteros y la noticia sali en los peridicos. Dunphy se qued pensando durante unos instantes y despus pregunt: Qu hacan ustedes con los rganos? Nos los llevbamos. Es decir, contbamos con algunos tcnicos quirrgicos. No eran propiamente mdicos; aquellos muchachos eran ms bien veterinarios. O tcnicos sanitarios tal vez. Supongo que auxiliares de veterinaria sera la manera ms exacta de denominarlos. Pero... qu hacan con ellos? Con qu? Con los rganos. Ya se lo he dicho: los rganos no eran el objetivo. Se trataba slo de una consecuencia; daos colaterales, como las vacas. Pero ya que tiene usted inters en saberlo, le dir que los incinerbamos. De manera que no los estudiaban ni nada por el estilo. No, claro que no. Slo los extraamos y los quembamos. Brading hizo una pausa. Excepto... Excepto? Excepto en un par de ocasiones... nos quedamos con algunos despojos y los cocinamos. Algunos despojos? S. Como los sesos. La glndula llamada timo, para ser exactos. Yo soy muy buen cocinero. Dunphy asinti. Y calculan que as fue como cog la enfermedad, a causa de esos despojos precisamente. Porque se transmite por los sesos. Dunphy volvi a asentir. Permaneci sentado en silencio, con el bolgrafo en el aire por encima del cuaderno. No saba exactamente qu escribir. Finalmente guard el bolgrafo, cerr el cuaderno y dijo: No lo entiendo. Qu se proponan? Brading levant las manos fingiendo que se renda. Y cmo voy a saberlo yo? A m me daba la impresin de que se trataba de distraer a la gente. De asustarla, tal vez. De dar que hablar. El caso es que eso fue lo que sucedi, y me parece que fue todo un xito, de lo contrario no nos habran tenido veinte aos hacindolo. No s si usted se enter en su momento, pero las mutilaciones de ganado fueron noticia durante mucho tiempo.

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Dunphy asinti. Y ya est? Toda la misin consista en eso?

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Mientras yo form parte de ello, a eso es a lo que nos dedicbamos. Ms tarde, en los ltimos tiempos en que prest servicio, empezamos a hacer... no s cmo los llamara usted... dibujos en los campos de trigo. Qu clase de dibujos? Geomtricos. Trazamos algunos crculos y despus otros que eran... no s, ms bien artsticos. La Agencia los llamaba agriglifos. Por aquella poca, yo ya estaba muy enfermo. Tuve que jubilarme. Pero el objetivo segua siendo el mismo. Tampoco entonces dejbamos ninguna huella. Dunphy permaneci en silencio durante un buen rato; la cabeza le daba vueltas como las brjulas en el Polo Sur. Finalmente se puso en pie. La limonada estaba muy buena. Gracias. No creo que haya ningn problema con su pensin. Qu bien. Empezaba a preocuparme. No ha sido ms que... El cumplimiento del deber. Exacto. Llamar a los de la Oficina de Contabilidad General maana por la maana, les explicar lo sucedido y arreglar las cosas. No creo que lleguen siquiera a ponerse en contacto con usted. Estupendo. Pero... -Qu? Dunphy le seal con un movimiento de la cabeza la tela negra que colgaba de la pared. Le importa si...? Brading sigui la mirada de Dunphy e hizo ademn de protestar, pero finalmente se encogi de hombros. No veo por qu no. Adelante. Dunphy se acerc a la tela y la levant. Todo es confidencial, est clasificado explic Brading; y se acerc a l con la silla de ruedas. La condecoracin Purple Heart me la concedieron a causa de mi enfermedad; puede leer la mencin honorfica que hay debajo. La medalla de espionaje fue un premio a toda mi carrera profesional. Y...

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Lamento haberlo visto. Por qu? Qu tiene de malo? exclam Brading, perplejo. Pues porque no puede conservar usted eso declar Dunphy. Y una mierda! Son mis medallas!

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No me refiero a eso. Las medallas puede quedrselas. Me refiero a esto! Dunphy descolg de la pared un pequeo cuadro y dej caer de nuevo la tela negra sobre las condecoraciones. El marco contena un pase de seguridad plastificado de unos seis centmetros por diez junto con una cadena para llevarlo alrededor del cuello. En el ngulo superior izquierdo del pase haba un holograma borroso, y en el inferior derecho, la huella de un dedo pulgar. En el centro se vea la fotografa de Brading y debajo de la misma se poda leer: MK-IMAGE Programa de Acceso Especial E. Brading *ANDRMEDA* Lo siento, pero... se excus Dunphy. Oh, vaya... Tengo que devolver esta identificacin a Washington. Es que se trata de un recuerdo! Brading pareca muy afectado. Lo s convino Dunphy, conmiserativo. Pero de eso se trata precisamente, no le parece? No podemos dejar que esta clase de recuerdos anden desperdigados por ah. Pinselo. Y si le robasen? Y si cayera en manos inapropiadas? Brading solt un bufido. Dunphy meti la identificacin, con marco y todo, en el maletn que haba llevado consigo y lo cerr. Bien dijo poniendo cara de satisfaccin. Gracias por la limonada. Le dio unas palmaditas en el hombro al anciano. Creo que es hora de que regrese a Dodge. Los dos hombres sonrieron durante unos instantes; luego Brading se puso serio al ver que Dunphy echaba a andar hacia la puerta. No deberamos rezar antes? Dunphy crey que no lo haba entendido bien. Cmo? Le he preguntado si no quiere rezar antes de marcharse. Dunphy se qued mirando al viejo durante un rato, esperando a que sonriera. Finalmente dijo: No, lo siento... Tengo que coger un avin. Brading pareca decepcionado... y no slo decepcionado; haba algo ms en su expresin:

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desconcierto, tal vez, o recelo. Algo parecido. 14

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El estado de nimo de Dunphy sigui la misma trayectoria que el 727 en el que viajaba. Se elev precipitadamente durante el despegue (Optical Magick! Pim-pam-pum!), se nivel en algn momento mientras sobrevolaban Indiana (En los ltimos tiempos en que prest servicio empezamos a hacer esos dibujos en los campos de trigo...) y comenz el descenso al acercarse a Washington. (Tambin hicieron lo de Medjugorje.) Cuando aterrizaron, Dunphy estaba de un humor de perros. Aquel viejo le haba contado el cuento chino ms disparatado que jams haba odo. (Tremonton. Gulf Breeze... Lo ms grande fue obra suya.) Y l se lo haba tragado todo! All sentado, en mitad de Kansas, escuchando a Brading, Jack Dunphy se haba credo todas y cada una de las palabras que haba pronunciado aquel hombre. Y ahora, mientras sala de la terminal, se burlaba de su propia credulidad. Una Virgen de quince metros flotando por encima de las copas de los rboles de la jungla...! Se dirigi a pie al aparcamiento para estancias cortas mientras maldeca por lo estpido que haba sido. Sin embargo, ya no haba nada que hacer. El asunto Brading se haba quedado en agua de borrajas, pues no haba sido ms que una completa patraa. Resultaba del todo evidente que los de Personal de Investigacin de Seguridad se haban dado cuenta de la pequea estratagema que Dunphy haba urdido para acceder a la informacin, de manera que le haban puesto un cebo para averiguar quines lo estaban ayudando. De alguna manera, habra llegado a sus odos que Murray y l haban estado hablando y, una vez enterados de esto, habran tomado la determinacin de introducir en los archivos del Pentgono una nica referencia al 143.. Debieron de calcular acertadamente que Fremaux la encontrara y se lo contara a Dunphy, y que entonces l cogera inmediatamente un avin con destino a Kansas, donde habra un actor esperndolo para contarle una sarta de disparates. De este modo, si alguna vez Dunphy intentaba comprobar si todo aquello era cierto, quedara como un luntico que iba por ah persiguiendo ovnis y reses mutiladas. Sin duda eso era lo que haba sucedido, pens mientras coga el ascensor para subir hasta el ltimo piso del aparcamiento. Matta quera hacerlo pasar por loco para que, si por casualidad se tropezaba con alguien que realmente tuviera que ver con el asesinato de Schidlof, no quisiera escucharlo. Lo ms lgico es que pensaran que haba perdido la cabeza. Bueno se dijo Dunphy, pero eso no me va a pasar. No estoy chiflado. Lo que estoy es... paranoico. Total y absolutamente paranoico. Encontr el coche en donde lo haba dejado, subi al vehculo y encendi el motor. Tienes que dejar esta mierda se dijo. Slo te traer problemas. Nada ms. De todos modos, aquel asunto se le escapaba de las manos. Roscoe y l se haban convertido en personas non gratas en la Agencia, y el acceso que tenan ahora al material confidencial era nulo. El plan les haba estallado en las narices, y slo era cuestin de tiempo que los despidieran a ambos, si es que no los haban despedido ya. As que a eso se resuma todo. En efecto, aquella historia haba despertado la curiosidad de Dunphy. Aunque segua preguntndose por qu su vida haba tomado aquel rumbo, lo cierto era que haba sido as y no poda hacer nada para evitarlo. Ya no. Haba llegado el momento de seguir adelante. Los acontecimientos deban seguir su curso.

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No obstante, mientras maniobraba para salir del aparcamiento y se internaba en el trfico que regresaba del aeropuerto, Dunphy pens que todo aquello no poda tratarse simplemente de una trampa; no era posible. Las nicas personas con las que Dunphy poda contar eran Roscoe y Murray, y si la Agencia ya estaba al corriente de ello, qu necesidad tena de mandarlo a Kansas? Adems, Brading haba sido bastante convincente. No haba titubeado antes de responder. Aquello del helicptero que fabricaba nieve... no poda haberse inventado eso. O al menos no lo haba improvisado. Y todos los pequeos detalles? Si Brading era un cebo que la Agencia haba puesto all para l, de dnde haban sacado todas aquellas cosas, los objetos en los que basaba su historia? La fotografa de Rhinegold y Brading en el campo de trigo (Ja, ja, ja!), por ejemplo, o la identificacin de MK-IMAGE. Harry Matta no habra permitido que Dunphy se llevara consigo una cosa como aqulla... aunque se tratase nada ms de una simple falsificacin. Y tena que ser una falsificacin, porque si no... Si no, era todo demasiado increble. Veinte minutos despus, Dunphy abandon la autopista George Washington y se meti por el bulevar Dolley Madison. Pas por delante del cuartel general de la CA y se dirigi a travs de McLean hacia Belleview Lae. Fue entonces cuando vio las luces que parpadeaban entre los rboles y not que se le formaba un nudo en el estmago. Luces rojas, luces azules... eran las luces de la polica. Luces que significaban que haba problemas. Luego, cuando se acerc ms a la casa, oy los crujidos de los transmisores de radio, y not que algo le oprima el pecho. Haba un par de coches patrulla en el camino y una ambulancia estacionada cerca de la puerta trasera. En el csped del jardn haba un sedn gris en cuyo asiento delantero se hallaba sentado un hombre; fumaba, pero estaba muy oscuro y no pudo verle el rostro. Al llegar al camino de entrada, apag el motor, puso bruscamente la palanca del cambio en posicin de aparcamiento, baj del coche y corri hacia la casa haciendo caso omiso de un polica que intentaba decirle algo a gritos. Casi arranc de cuajo la puerta mosquitera al entrar como una exhalacin en la sala de estar, donde un tcnico de la polica cientfica comprobaba sus anotaciones y hablaba con el fotgrafo. Dnde est Roscoe? Dnde cono...? Un hombre alto ataviado con un traje negro barato sali de la cocina. Deba de medir un metro noventa; llevaba una camisa blanca y chalina, y tena unas ojeras que parecan moratones. Colgada del cuello llevaba una cadena con su tarjeta de identificacin plastificada. Dunphy se dirigi hacia l tratando de leer la identificacin. Quin es usted? le pregunt el del traje. Vivo aqu le contest Dunphy. Pero dnde cono est Roscoe? Dunphy vio las palabras Acceso especial en la tarjeta de identificacin, y el hombre del traje se la meti por dentro de la chaqueta. Los policas se miraban unos a otros con apuro. Uno de ellos tosi y cuando Dunphy se volvi hacia l se percat de que los ojos del tcnico miraban en direccin a la mesita del caf. Encima

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de la misma, junto a la revista Archaeus, haba media docena de Polaroids. Dunphy se acerc a las fotografas, cogi una y la mir. Lo ha encontrado la mujer de la limpieza le indic el polica. El del traje asinti. Se lo han llevado de aqu hace una hora explic. Y luego aadi con voz que reflejaba autntico pesar: Usted debe de ser Dunphy. l no dijo nada. No poda. La fotografa que acababa de ver lo haba dejado sin aliento. En ella se vea a un hombre desnudo, excepto por unas medias de rejilla, colgado por el cuello de una serie de poleas en lo que sin lugar a dudas era el armario ropero de Roscoe. La cabeza de aquel hombre la cabeza de Roscoe estaba cubierta con una bolsa de plstico transparente que se haba atado con lo que pareca una goma elstica. Los ojos se le haban salido fuera de las rbitas. La lengua le colgaba. Un hilillo de baba le caa por el mentn. En el suelo, justo debajo de los pies, se vea un taburete volcado, un libro en edicin de bolsillo y varias revistas esparcidas por todas partes. Qu cojones...! exclam Dunphy en voz baja. Y al mismo tiempo dej caer la foto. Luego cogi otra: era un primer plano de una publicacin pornogrfica llamada Blue Boy; quedaba justo debajo de los pies de Roscoe, que se balanceaban en el aire. Al lado de la revista se vea el libro en edicin de bolsillo, cuyo ttulo era El mejor amigo del hombre. Ha sido un suicidio ertico, narcisista declar el hombre del traje. Dunphy no saba qu hacer. Dej la fotografa sobre la mesa y cogi la revista Archaeus. La abri. La cerr. Se sent. Se levant. Dio tres pasos en una direccin y otros tres en la contraria. Finalmente coment: No me lo creo. Cmo? Que no me creo que Roscoe se haya suicidado. De esta manera, no. El hombre del traje se encogi de hombros. Bueno, a lo mejor simplemente se excedi. Segn tengo entendido, cuanto ms cerca se encuentra uno de la asfixia, ms placer se obtiene. Pero es muy fcil pasarse de la raya. Hizo una pausa y volvi a encogerse de hombros. Eso es lo que me han contado. Dunphy sacudi la cabeza. l nunca habra hecho esto. No habra sabido hacerlo! Quiero decir que l nunca vea el programa de Oprah ni nada parecido. Esa clase de cosas estaban... todo eso quedaba fuera de su comprensin! El tcnico de la polica cientfica se encogi de hombros. Nunca se sabe coment.

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Yo comparta la casa con este hombre! replic Dunphy elevando la voz. Con el tiempo se acaba por conocer a las personas. Y, de todos modos, una persona a quien le gusta esta clase de basura... no busca a alguien con quien compartir la vivienda! Comprenden lo que quiero decir? El hombre del traje negro carraspe para aclararse la garganta. Tal vez podra usted contarnos dnde ha estado hasta ahora... Al ver que Dunphy lo miraba furibundo, el hombre retrocedi un par de pasos. Bueno, slo durante las ltimas veinticuatro horas. Dunphy ignor la pregunta. Quin es el tipo que est ah fuera? pregunt. Quin? El que est sentado en el interior de ese coche, sobre el csped del jardn! Se refiere al lisiado sugiri el fotgrafo. El del traje le ech una mirada de reproche y luego se volvi de nuevo hacia Dunphy. Ya hablaremos de eso ms adelante declar. Digamos que ese hombre nos ayuda a averiguar qu ha pasado aqu. Hizo una breve pausa y luego le pregunt con voz servicial: Y dgame, ha estado usted de viaje? Vayase a la mierda contest Dunphy rpidamente. Usted no es polica. El del traje se crisp. Eso es cierto explic. Pertenezco a la misma Agencia que usted. Ya no. Dunphy gir sobre sus talones y sali de la casa caminando a grandes zancadas. La puerta mosquitera se cerr a su espalda con un portazo. Eh! le grit el del traje. Adonde va? No he acabado con usted. Eh! Usted vive aqu! Ya no pens Dunphy. Jack Dunphy se ha ido. Jack Dunphy se ha mudado a otra parte. La punta de un cigarrillo brill en el interior del sedn gris mientras Dunphy se diriga a grandes pasos hacia su coche. Arroj la revista Archaeus encima del asiento no se haba percatado de que todava la llevaba en la mano y subi al coche. Cinco minutos despus se encontraba en la carretera de circunvalacin y diez minutos ms tarde sala de la misma. Y eso es lo que estuvo haciendo durante ms o menos hora y media para burlar la vigilancia: coga la carretera de circunvalacin, la dejaba y volva a cogerla. Despus abandon esa carretera y se fue a buscar otras menos transitadas en las cuales cambiaba inesperadamente el sentido de la marcha con las luces apagadas. Se dirigi al sur, luego al este, despus al norte, de nuevo al sur, arriba y abajo... hasta que por fin, a la una de la madrugada, se convenci de que nadie lo segua.

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Mientras conduca hacia el norte por la 1-95 se percat por primera vez de que en algn punto a lo largo del recorrido haba empezado a respirar con dificultad; estaba muy nervioso. Tena las palmas de las manos hmedas y se senta algo mareado; tan pronto estaba aturdido como completamente despejado. As se senta uno cuando tena miedo, en eso consista estar asustado, como si a uno le chisporrotease un fusible dentro del corazn. Mientras tanto segua conduciendo sin dirigirse a ningn lugar en particular, simplemente para alejarse de aquella atrocidad, de aquel espanto que resultaba tambin aterrador, porque Dunphy tena la certeza de que no slo haban decidido asesinar a Roscoe, sino de que tambin lo habran matado a l si no se hubiese encontrado casualmente en Kansas. Dos horas ms tarde detuvo el coche en un bar de camioneros cerca del puente Delaware Memorial y le hizo una llamada telefnica a Murray Fremaux. El telfono son seis o siete veces, y entonces oy la voz de Murray, somnolienta y con cierto matiz de alarma: Diga? Murray... Quin es? Jack. Jack? Santo Dios... qu hora es? Creo que son las tres de la madrugada. Pues... No hables. No digas nada. Dunphy not que Murray contena el aliento. Percibi que su amigo se haba despejado de pronto. Tengo que desaparecer cuanto antes le confi Dunphy. Guard silencio durante unos instantes y luego aadi: Roscoe ha cado. Qu? He dicho que mi compaero de casa ha cado. Oh... oh, mierda. Slo quera decirte que tengas cuidado, que tengas mucho cuidado. La respiracin de Murray se volvi temblorosa al otro extremo del hilo telefnico. Haba un silencio perfecto, digital, un silencio que casi poda orse. Te oigo perfectamente por esta lnea coment Dunphy, aparentemente sin venir a cuento. S convino Murray. Es como si estuvieras en la habitacin de al lado. Mierda! pens Dunphy. Eso es que ya le han intervenido el telfono.

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Y colg violentamente el auricular y se dirigi hacia el coche a la carrera. No poda quitarse de la cabeza aquellas fotografas Polaroid. No quera pensar en ellas, pero all estaban, las tena como pegadas por el interior de los prpados. Y en una de ellas, la de la revista porno, haba algo que no dejaba de darle vueltas en la cabeza. El mejor amigo del hombre. Dunphy haba visto antes ese libro, pero no era capaz de recordar dnde, y eso lo estaba volviendo loco. Lo tena en la punta de la lengua... Al cruzar el lmite entre Delaware y New Jersey trat de no pensar ms en aquel libro. A veces, si uno los dejar correr libremente, los recuerdos afloran por s solos. As que apart la Polaroid de la mente y se puso a pensar en otra cosa. Qu era lo que haba dicho aquel polica? Algo sobre un lisiado. Se refiere al tipo lisiado. Eso era lo que haba dicho, hablando del individuo del sedn gris, el que fumaba dentro del coche. De pronto Dunphy record dnde haba visto antes aquel libro. Perteneca al encargado del polgrafo, al del pie deforme. De l era de quien hablaba el polica. Aqul era el tipo que se encontraba en el interior del sedn gris. Un par de meses antes, aquel libro se haba utilizado como instrumento para elevar el grado de ansiedad de Dunphy, para aumentar la tensin en la sala. As es como trabajan los que manejan el polgrafo. No les conviene que el sujeto se encuentre relajado, porque la relajacin siempre produce resultados ambiguos. Los individuos relajados generan unas grficas suaves, poco definidas, as que los examinadores hacen cuanto pueden por aumentar la tensin, con el fin de que las mentiras resulten ms evidentes. Y el sexo es siempre el medio ms seguro de elevar la tensin. Aquello era bastante justo, pens, pero en esta ocasin se haba utilizado el libro para algo distinto: lo haban empleado como prueba de la supuesta perversin de Roscoe, y como tal, alimentaba la idea de que su muerte haba sido una especie de suicidio. O, si no un suicidio, un vergonzoso incidente que los amigos y la familia de Roscoe no se sentiran demasiado inclinados a investigar. Todo ello sugera que a su amigo lo haban asesinado aquellos tipejos de las bolas de metal y las chalinas: Rhinegold y Esterhazy, y el hombre del traje. Aquel pensamiento le estuvo rondando por la cabeza durante el tiempo que tard en recorrer ciento cincuenta kilmetros; le daba vueltas en la mente sin parar, mientras Dunphy se preguntaba qu iba a hacer al respecto. Miraba una y otra vez el espejo retrovisor en busca de algn coche sospechoso, pero no lo segua nadie. Slo l y la carretera que se extenda delante, los coches con los que se cruzaba y, de tanto en tanto, alguna valla publicitaria que le llamaba la atencin. Como la que se encontraba a la salida de Metuchen, que deca: no te dejes secuestrar! contrata los servicios de lo-jack! (1) (sabemos dnde vives) Vete a la mierda se dijo. Cmo puedes ser tan estpido? (1) Empresa especializada en la recuperacin de vehculos robados.

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(N. de los t.) 15

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No me extraa que nadie me siga. Estn todos sentados en el Centro de Comunicaciones comiendo rosquillas y bebiendo caf, con los pies encima de la mesa; delante de ellos hay un mapa de la costa este colgado de la pared. Se lo estn pasando en grande viendo cmo la seal del transmisor se dirige hacia el norte por la autopista de peaje de Jersey en direccin a Nueva York. Deban de haber redo como locos haca un par de horas mientras l trataba de darles esquinazo entrando y saliendo en zigzag de la carretera de circunvalacin en su intento de despistar a un perseguidor inexistente. Dunphy se senta furioso consigo mismo. En qu cono estara pensando? El uso de transmisores era muy habitual: el FBI los utilizaba con frecuencia, y no slo contra los rusos. Seguro que habra por lo menos cien incautos en la ciudad con transmisores conectados en los balancines o en alguna otra parte del vehculo. Dunphy haba dejado durante meses el coche estacionado en el aparcamiento G, a menos de cien metros del cuartel general. Y en ese tiempo se haba convertido en la pieza central de una investigacin que, obviamente, dirigan unos psicpatas. Cuntas probabilidades haba de que le hubieran instalado un transportador en el coche? Muchas. Al ver el letrero indicador del aeropuerto de Newark, Dunphy sali de la autopista mientras pensaba: Una vez que la seal deje de moverse, empezarn a buscar el coche. Y lo encontrarn en el aparcamiento del aeropuerto. Entonces comprobarn las listas de pasajeros de todas las lneas areas, los primeros vuelos de la maana y los destinos de los mismos. Y en un momento u otro empezarn a seguirles el rastro a mis tarjetas de crdito y encontrarn mi pista por las transacciones que haga. Finalmente, ya sea esta semana o la que viene, darn conmigo. Y ah acabar todo. se ser el fin. O al menos eso es lo que les gustara creer a Matta y a sus amigos, se dijo. Se meti en el aparcamiento para estancias cortas y baj del coche dejando las puertas abiertas, las ventanillas bajadas y la llave en el contacto. Era poco probable que le robasen el coche, aunque, si as fuera, le haran un gran favor: la Agencia continuara siguiendo la seal del transmisor... y Dunphy dispondra de unas horas ms, tal vez de unos das. Cogi el maletn y la bolsa de viaje que se haba llevado en el vuelo a Kansas y se encamin hacia la parada de autobuses que haba a la puerta de la terminal de llegadas. All cogi un autobs hacia Manhattan, adonde lleg con las primeras luces del da, y se ape en Port Authority, en la calle Cuarenta y dos. Entr en la estacin y compr un billete para Montreal que pag en efectivo, tras lo cual se dirigi a los aseos de caballeros. Se qued un momento de pie junto al lavabo, se roci la cara con agua fra y se sec las manos con una toalla de papel. Luego sali y arroj al suelo de baldosas las tarjetas Visa y Mastercard. Seguro que alguien hara buen uso de ellas... y confundira a Harry Matta de mala manera. Qu dices que est haciendo? Que se ha comprado un equipo de msica? Tena que esperar durante tres horas a que saliera el autobs, por lo que se meti en una pequea cafetera de la calle Cincuenta y Siete Oeste, donde tom caf y le ech un vistazo al Times. A las nueve de la maana se dirigi al otro extremo de la ciudad, a la oficina de American Express, donde, tras mostrar la tarjeta Platino, cobr un cheque por valor de cinco mil dlares. Era todo el dinero que tena no era muy ahorrador que digamos e iba a necesitar hasta el ltimo centavo. Luego volvi a la estacin de Port Authority y esper a que saliera el autobs con

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destino a Montreal.

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Durante unos instantes Dunphy no supo dnde se encontraba ni qu hora era. Estaba tumbado a oscuras, con los ojos abiertos en la habitacin del hotel, suspendido en la oscuridad, como una mnada sin ventanas, sin ver nada. Estaba ciego. Estaba muerto. Estaba grogui a causa del agotamiento o quiz por haber dormido demasiado... Algo parecido al miedo le oprima el pecho y, luchando por vencerlo, se sent en la cama muy despacio mientras se acercaba la mueca izquierda a los ojos para mirar la hora en su reloj fosforescente. Comprob que eran las once. Son las once en punto y estoy en la cama. En alguna parte, pero no en casa. Entonces se acord: Brading, Roscoe, Newark, el autobs. Se encontraba en Montreal, en un hotel pequeo donde no aceptaban tarjetas de crdito. Unas horas antes haba cerrado las cortinas para impedir que entrara la luz del atardecer, se haba tumbado en la cama y... Poco a poco Dunphy se puso en pie y, tambalendose en la oscuridad con los brazos extendidos hacia adelante, se dirigi a las ventanas, situadas al otro lado de la habitacin. Era una estancia pequea y slo tuvo que dar tres o cuatro pasos para llegar a las cortinas de terciopelo. Las cogi con ambas manos, bostez y las abri de un tirn; al instante lo ceg la luz del sol. En un acto reflejo, cerr los ojos y retrocedi, como si de un vampiro se tratara, mientras maldeca en voz alta. Eran las once de la maana, no de la noche, y tena muchas cosas que hacer. Con la muerte de Roscoe todo haba cambiado. Era como si se tratase de dos chiquillos que jugaban junto a un arroyo que, al ver un agujero en el suelo, hubieran empezado a hurgar en l con un palo. La criatura que haba salido de aquel agujero no era una culebra de jardn precisamente, sino un ser misterioso, mortfero y deforme. Haba acabado con la vida de Roscoe y ahora avanzaba reptando hacia l. Y l quera matarlo. Tena que matarlo. Pero cmo? No saba muy bien qu era aquello, dnde empezaba exactamente ni dnde acababa. Y tampoco saba lo que aquello quera de l, aparte de verlo muerto, claro est. Lo que s saba era que en Montreal no iba a encontrar ninguna respuesta a sus preguntas. Las respuestas se hallaban en Londres y en Zug, en Schidlof y en el Registro Especial. Pero para llegar a Europa Dunphy necesitaba un pasaporte... y ah era donde entraba Canad. Su documentacin para viajar se econtraba en el cajn superior de la cmoda, en McLean. Tendra que sustituirlas por otras. Lo que le haca falta, desde luego, era una falsificacin autntica, un pasaporte de verdad con su propia fotografa y otro nombre. Pero no dispona de contactos para conseguir eso... o, por lo menos, no en Canad ni en Estados Unidos. Lo mejor que poda hacer en el poco tiempo de que dispona era buscarse un pasaporte a su nombre, usar dicho documento para llegar a Europa y una vez all deshacerse de l y conseguir otro de encargo. Eso significaba, naturalmente, que tendra que acudir al consulado de Estados Unidos en Montreal, pero no crea que eso supusiera ningn problema. Su nombre no apareca en los libros de personas buscadas que utilizaban tanto el estado como los organismos de aduanas, y era improbable que Matta hubiese notificado a ninguna de esas agencias el sbito inters que mostraba por un hombre llamado Dunphy. Sin duda, Matta querra llevar la situacin a su manera para que todo aquello quedara en casa, y no se decidira a involucrar en el asunto a otras agencias a menos que fracasaran los esfuerzos de la CA. Lo que significaba que, de momento, lo ms seguro era que Matta estuviese repasando las

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listas de pasajeros del aeropuerto de Newark y siguiendo la pista de las transacciones llevadas a cabo con la tarjeta Visa en la ciudad de Nueva York. As pues, Dunphy decidi acudir al consulado, donde conseguir un pasaporte nuevo sera mucho ms fcil que en Estados Unidos. Saba por experiencia que los funcionarios de los consulados en el extranjero tienen tendencia a mostrarse ms serviciales que sus homlogos dentro del propio pas. Aun as, si quera conseguir el pasaporte aquel mismo da, tendra que dar alguna excusa, alegar que tena necesidad de viajar urgentemente, y tampoco le vendra mal hacer ver que tena ciertas influencias. La primera necesidad la resolvi dirigindose a una agencia de viajes situada cerca del hotel donde se alojaba. All compr un billete para Praga en un vuelo de Air France que sala seis horas ms tarde y que haca escala en Pars, y lo pag en efectivo. Una vez hecho esto, cruz la calle y entr en un establecimiento Kinko's Copies, donde se hizo varias fotografas de pasaporte, mientras en la misma tienda le impriman un centenar de tarjetas de visita. En ellas deca: Jack Dunphy, Productor CBS News 60 minutos Calle 57 Oeste, 555 Nueva York, N. Y. 10019 Se guard tres tarjetas en la cartera y el resto las tir en el primer cubo de basura que encontr en la calle. A continuacin fue caminando hasta el consulado de Estados Unidos y, nada ms entrar, se dirigi con paso decidido al mostrador de informacin con una expresin en el rostro afable y frentica al mismo tiempo. Tengo un grave problema! comenz a explicar, jadeando y con los ojos muy abiertos. Cmo dice? La empleada era una negra elegante con trenzas africanas y de amable escepticismo. Es terrible! Quiero decir que ha sido un verdadero desastre! A qu se refiere? Al pasaporte! Qu le pasa? Que lo he perdido! La empleada sonri. Nosotros podemos proporcionarle uno nuevo le indic, al tiempo que le acercaba un impreso. Slo tiene que rellenar estoy... Es que lo necesito inmediatamente. La empleada se encogi de hombros. Podemos acelerar los trmites. Estupendo. Eso es fantstico.

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Pero eso tiene un coste adicional de cincuenta dlares. . No hay ningn problema. Y se meti la mano en el bolsillo dispuesto a sacar la cartera.

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Dunphy se encogi de hombros.

Si viene a recogerlo usted mismo lo tendr en su poder dentro de cuarenta y ocho horas le inform la mujer. A Dunphy se le desvaneci la sonrisa del rostro y sta se troc en una expresin de pnico. Se le torci un poco la mandbula al decir: Veo que no me ha entendido. Tengo que viajar a Pars dentro de un par de horas. Le puso el billete de avin delante, sobre el mostrador, pero la empleada ni siquiera lo mir. Eso es imposible le asegur. Oh, Dios mo, no me haga esto; tengo en camino dos equipos de rodaje... explic Dunphy. Lo siento... Dunphy puso la nueva tarjeta profesional sobre el mostrador y la empuj hacia la empleada. Tienen aqu oficina de prensa? Alguien con quien pueda hablar? Porque lo cierto es que tengo a Ed plantado en la plaza Wenceslas, y si no he llegado all maana por la maana... bueno, eso podra causarme muchos problemas. Ed? Qu Ed? Ed Bradley. La mujer le ech una ojeada a la tarjeta por primera vez. La cogi y volvi a dejarla sobre el mostrador. Mir a Dunphy. Y mir otra vez la tarjeta. Dunphy vio en los ojos de la mujer la pregunta que se le pasaba por la cabeza: Ser esto un programa de esos de cmara oculta? Djeme ver qu puedo hacer le dijo. Se levant del taburete, esbozando una sonrisa radiante. Una hora ms tarde, Dunphy ya tena el pasaporte, y dispona an de tiempo suficiente para satisfacer la curiosidad que senta por una cosa que no haca ms que rondarle por la cabeza. Cogi un taxi hasta la biblioteca pblica, entr y empez a buscar en la base de datos de los peridicos algn artculo sobre los indios de paciparan. Tard media hora, pero hall una referencia a la tribu en cuestin en un boletn informativo publicado tras la celebracin del Congreso Norteamericano sobre Latinoamrica. El artculo, que en realidad trataba del contrabando de diamantes en Rondnia, deca que los indios de paciparan haban abandonado sus tierras de origen en 1987, tras una sbita y misteriosa conversin masiva al cristianismo. La mayora de ellos vivan en la actualidad en la ciudad de Porto Velho, donde sobrevivan vendiendo cuentas de rosario talladas en madera de teca. As pues, lo que Brading le haba contado era cierto. El vuelo a Pars transcurri sin incidentes y el avin no iba demasiado lleno. Dunphy viaj junto

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al pasillo, al lado de un asiento de ventanilla que se encontraba desocupado, pensando en lo que haba pasado y en lo que iba a hacer. Tena suerte de estar vivo, y tener suerte no era bueno. La suerte es un marinero que hoy viene y maana se va. Nunca se puede estar seguro de si va o viene, de si se acerca o se aleja. En resumidas cuentas, eso de tener suerte no era buena cosa, pues a la larga las personas afortunadas siempre acababan por tentarla. Entonces se les agotaba igual que la arena de un reloj... y sin darse cuenta se encontraban con que eran personas desafortunadas. Aun as, haba sido la suerte lo que lo haba salvado, no la habilidad. Cuando los de Personal de Investigacin de Seguridad llegaron y golpearon la puerta cargados con las poleas y las revistas pomo, Dunphy no se encontraba en casa. Pero Roscoe s, y ahora estaba muerto. sa haba sido la suerte de Roscoe. Sin duda alguna, poda aplicrsele el dicho: La nica suerte que tuvo fue mala. Si la seora de la limpieza se hubiese tomado el da libre, ahora Dunphy tambin estara muerto. Pero no haba sido as. La mujer haba llegado puntual, como siempre, y al encontrar el cadver de Roscoe haba decidido llamar a la polica. De no haber sido por ella, al volver de Kansas, Dunphy se habra encontrado la casa a oscuras y en silencio, como una ratonera de los barrios bajos llena de hombres vestidos con traje negro y chalina. Con la polica del condado de Fairfax en el cuarto de estar, no haba nada que los de Personal de Investigacin de Seguridad pudieran hacer, y nadie impidi que Dunphy se marchase. Con toda probabilidad, Matta ni siquiera haba tenido noticia de su huida hasta la maana siguiente, y para entonces su coche ya se encontraba abandonado en el aeropuerto de Newark y Dunphy se hallaba a bordo del autobs Long Dog, camino de Montreal. As que estaba libre. Pero... por cunto tiempo? Poda ser un da, una semana o... * O nada. Ya est. Un da o una semana. Cualquier otra cosa era pura fantasa, se dijo. En cualquier caso, le iba a hacer falta dinero, y adems en cantidad. Huir es caro y el dinero que llevaba encima se le acabara pronto. Se removi en el asiento, incmodo, y se puso a contemplar el vaco que se extenda ms all del ala del avin. Oscuridad por encima, oscuridad por debajo, lo que serva para aumentar su mal estado. No se vea nada, pero Dunphy saba que en alguna parte, all fuera, la noche y el ocano se encontraban para formar una lnea de horizonte invisible. Y tambin saba que en algn lugar unos hombres con chalina y traje oscuro le estaban mostrando su fotografa a los vendedores de billetes y a los dependientes de las tiendas. Haba una tercera cosa que tambin saba, y era dnde conseguir el dinero que necesitaba. En el portafolios tena un sobre franqueado con un sello en el que se vea el retrato de Su Majestad. Llevaba meses all, desde el da en que haba salido apresuradamente de Inglaterra, y representaba una buena cantidad de dinero, aunque no le perteneciese. Dunphy bebi un sorbo de whisky escocs y abri el sobre. Iba dirigido a un apartado de correos de Marbella, a nombre de Roger Blmont. Contena los documentos de constitucin de la empresa Sirocco Services Ltd., una tarjeta de banco con las firmas registradas, un taln de depsito escrito a mano y media docena de cheques de ventanilla emitidos por el Banque Privat de St. Helier, en la isla de Jersey. La habitual carta explicaba que los cheques se le enviaran a Blmont una vez que la tarjeta de las firmas fuera devuelta al banco. Blmont, un corso musculoso que senta gran aficin por los trajes de Armani y por los relojes

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de pulsera Breitling de alta tecnologa, era un socipata apuesto que tena un pie en los bajos fondos de Marsella y el otro en la poltica de derechas. Antisemita virulento, editaba una revista llamada Contre le boue, que abogaba entre otras cosas por la deportacin de los inmigrantes sin recursos. El ttulo de la revista, que en francs significaba contra el barro, lo haba tomado del estandarte, blanco como la nieve, de un desaparecido grupo paramilitar cuyos miembros haban sido encarcelados por atacar a colegiales turcos y por asaltar un bar gay en Arles y una sinagoga en Lyon. Dunphy lo despreciaba, y no slo por su poltica. La arrogancia de aquel corso era ilimitada y a Dunphy le pareca que no haba nada que lo complaciera ms que el infortunio de los dems. Dicho de otra forma: disfrutaba jodiendo a la gente. Como haba hecho con Dunphy. Con ocasin de una visita a Londres el ao anterior, Blmont y Dunphy haban cerrado un negocio mientras se tomaban una botella de vino (y luego otra) en El Vino, un lugar situado en la city de Londres. Blmont se lo haba bebido casi todo l solo, y al acabar le haba puesto una mano a Dunphy en el hombro y le haba confiado: Necesito una chica. Todos necesitamos una haba respondido l, en tono de broma. Pero usted me va a conseguir una, de acuerdo? Me alojo en el Landmark. Dgale que vaya all a las tres. Luego arroj unos billetes sobre la mesa y apart la silla como si se dispusiera a marcharse. Dunphy levant las manos en un gesto de fingida rendicin. Me parece que ha cometido usted un error dijo. Soy asesor financiero, no un chulo. Ah, s? De verdad? S. Si necesita una ramera, vaya a una cabina telefnica; all encontrar nmeros de telfono pegados por todas partes. Blmont se qued pensativo durante unos instantes, y finalmente replic: Usted puede llamarse asesor o lo que sea, amigo, pero encargese de que la chica est en el Landmark a las tres o maana me habr buscado otro asesor. Y Dunphy as lo haba hecho. Haba buscado una puta y la haba enviado al Landmark porque no poda permitirse el lujo de perder el negocio de Blmont, por lo menos no en aquel momento. El corso estaba involucrado en un complicado plan de blanqueo de dinero que dirigan unos fascistas de Oslo. Haba mucho dinero de por medio, y al menos una parte proceda de ciertas milicias de Estados Unidos. Con el FBI, la CA y la DEA, el Departamento de Lucha contra la Droga, interesados en aquel asunto, el hecho de que Dunphy estuviese en el plan era como si les hubiera tocado la lotera. Echar a perder la operacin porque le haban herido el orgullo habra sido imperdonable por su parte. As que Blmont se mereca lo que tena, o mejor dicho, lo que no tena, que era la tarjeta con las firmas que Dunphy nunca haba llegado a enviar. Podra haber solucionado aquel tema echando simplemente el sobre al correo. Pero por qu iba a hacerlo? Blmont era un gilipollas, y adems, no se haba ganado aquel dinero con el sudor de su frente precisamente.

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Con frecuencia Dunphy abra las cuentas de los clientes con depsitos simblicos; cincuenta libras era lo ms habitual; pero la compaa Sirocco era distinta. Dunphy ya le haba preparado a Blmont una docena de empresas cuando, una tarde de invierno, el corso se present en su oficina para hacerle una proposicin. Tras instalarse tranquilamente en un silln de orejas de cuero, Blmont le explic que quera abrir la cuenta de la empresa Sirocco con un crdito garantizado con un paquete de acciones. Por la ayuda que Dunphy le prestara en lo que l mismo calific de transaccin un poco... difcil, Blmont le prometi una comisin del tres por ciento sobre la cantidad total del prstamo. Eso es muy generoso por su parte seal Dunphy. Puedo permitirme ser generoso repuso Blmont con una amplia sonrisa. Y de qu garanta estamos hablando? El corso meti la mano en el portafolios, sac un fajo de certificados de acciones y se las entreg a Dunphy. Hay algo ms de diez mil acciones. Dunphy hoje los certificados cogindolos cuidadosamente con el pulgar y el dedo ndice. Todas de IBM? Oui asinti Blmont, y se inclin hacia adelante. Y a cunto se cotizara Big Blue ahora? Creo que es a ciento diez... A ciento veinte corrigi Blmont. Y a continuacin aadi: Dlares, naturalmente. Dunphy solt un gruido. Dlares repiti. Los certificados estaban a nombre de una corredura de Nueva York y, obviamente, eran robados, pues de lo contrario Blmont no estara dispuesto a pagar un tres por ciento por colocarlos en un banco. Cunto...? Es probable que se pueda obtener el cuarenta por ciento de su valor le confi Dunphy. El cincuenta estara mejor repuso Blmont haciendo un mohn. Puede usted llevarlos ah, al NatWest que hay a la vuelta de la esquina, y conseguir el setenta y cinco o el ochenta. Y adems no tendra que pagarme comisin a m. Claro que si hace usted eso... Dunphy no tuvo necesidad de acabar la frase. Si haca tal cosa, el National Westminster enviara inmediatamente un fax a Nueva York para comprobar si las acciones eran robadas... Los bancos grandes son as. Blmont le sostuvo la mirada durante un momento y luego sonri.

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Bien, estoy seguro de que usted har todo lo que est en su mano. No lo dude. Acto seguido, Blmont se levant, le estrech la mano y se march.

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El chanchullo de Blmont era uno de los preferidos de la mafia, y consista en amontonar dinero. La Costa del Sol se haba construido de ese modo, igual que la Costa Brava. Acciones robadas a mensajeros y de cajas fuertes de correduras de Bolsa situadas en Estados Unidos se empleaban como garanta para prstamos que se solicitaban en Europa. Luego los prstamos se utilizaban para financiar negocios inmobiliarios, urbanizaciones, hoteles, restaurantes, campos de golf... y, en el caso de Blmont, para costear publicaciones como Contre la boue. Mientras el prestatario no dejase de pagar, lo cual obligara al banco a vender las acciones robadas (y a intentar registrar un cambio de la propiedad), el plan era infalible. Los hoteles prosperaban. Los prstamos se devolvan y as los certificados de las acciones se podan utilizar de nuevo como garanta para otros prstamos. Dunphy haba tardado dos semanas en encontrar finalmente un banco que se aviniera al trato, y se haba visto obligado a coger el barco para trasladarse a St. Helier y presentar all los certificados personalmente. Al final se abri la cuenta de la compaa Sirocco con un depsito de ms de 290 000 libras esterlinas. Por su participacin en el delito, Dunphy haba percibido poco menos de 15 000 dlares, que diligentemente envi por giro telegrfico a las cuentas que la CA tena abiertas en el Crdit Suisse. Cuando el banco de St. Helier le devolvi la documentacin, Dunphy la meti en un sobre junto con los papeles de constitucin de la empresa Sirocco y escribi en el mismo la direccin de Blmont. El paquete ya estaba listo para ser enviado por correo cuando Tommy Davis lo llam para comunicarle que Leo Schidlof haba sido asesinado. Al no haber mandado el sobre, Dunphy quedaba ahora como nico signatario en la nueva cuenta de Blmont. Circunstancia que, si se miraba desde un punto de vista positivo, significaba que tena a su alcance de forma inmediata una considerable cantidad de dinero; la parte negativa del asunto era que Blmont le rebanara el pescuezo si alguna vez llegaba a encontrarlo. No obstante, Dunphy no poda hacer nada para evitarlo. Aunque devolviera el dinero, el corso no lo perdonara nunca, pues ya haba transcurrido demasiado tiempo desde el momento en que debera haber enviado la documentacin por correo. Aquel hombre pensara que a Dunphy le haba faltado valor, de manera que ahora Blmont tena un doble motivo para desear matarlo: por ladrn y por cobarde. Dunphy bebi un sorbo de whisky, hizo tintinear el hielo en el vaso y se qued contemplando las estrellas en el cielo de Islandia. No le caba la menor duda de que Blmont lo estara buscando con afn... pero a quin buscaba? A Dunphy no. El hombre al que Blmont persegua era un irlands llamado Kerry Thornley. O sea, que de momento Roger Blmont es el menor de mis problemas, se dijo Dunphy. Y entonces se percat de que, si pensaba que Blmont no era un problema demasiado importante, se encontraba en una situacin realmente grave. 16 El avin aterriz en el aeropuerto de Pars a las siete de la maana, por lo que a Dunphy no le qued ms remedio que esperar durante dos horas hasta la salida del vuelo a Praga. Parte de ese tiempo lo pas deambulando por las tiendas duty-free, y despus fue a hacerse unas fotografas de pasaporte. Finalmente se sent en una pequea cafetera con mostradores de piedra y

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taburetes de hormign.

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Era un sitio pequeo y muy feo, un purgatorio francfono para turistas con jet lag que entraban y salan con cara de despistados mientras contaban aquellas monedas que les resultaban tan extraas. En un rincn del local, un camarero argelino apoyado contra la pared fumaba con aire lnguido cigarrillos turcos mientras miraba las mesas donde se amontonaban los platos y las tazas sucios. Colgado del techo, un nico altavoz emita las cadencias sintetizadas de Europop, una matraca discotequera que dej a Dunphy mareado y deprimido. Era evidente que la idea consista en optimizar las ganancias renovando la clientela a base de procurar que los clientes entraran y se marcharan rpidamente. Todo el que llegaba se senta profundamente triste al momento, excepto le propritaire, claro est. Vestido de forma impecable con un blazer cruzado y gafas de diseo ligeramente ahumadas, el hombre se encontraba detrs de la caja registradora, soberano y orgulloso, mientras supervisaba su parcela privada del infierno. Se le notaba en los ojos, que decan: C'est bon. C'est tres bon. Dunphy comprenda el juego, y en circunstancias menos estresantes podra haber permanecido sentado en aquella cafetera durante ms de una hora, aunque slo fuera por cuestin de principios. Pero en esos momentos no se sinti dispuesto a ello. Cuando el altavoz estall con la versin de Le Spinning Wheel de Les BelleTones, se levant como un resorte y sali a toda prisa por las puertas en direccin a las tiendas duty-free. Incluso sin mirar atrs, supo que el propietario lo segua con la mirada mientras mantena en los labios una expresin triunfal. Dos horas ms tarde, Dunphy lleg a Praga. Aunque habra preferido volar a Londres directamente, era esencial pasar primero por la Repblica Checa. Empezaba a forjarse un plan, que en su pensamiento tomaba el inconfundible aspecto de un estafador charlatn llamado Max Setyaev. Max, un judo ruso que haba llegado a Checoslovaquia procedente de Ucrania en 1986, haba sido profesor de ciencias. Pedante por naturaleza, le haba resultado imposible hacer cuadrar los ingresos de cincuenta y seis dlares al mes que perciba como profesor con su aficin por las rubias, el champn y el salmn ahumado. Haba abandonado su trabajo en las aulas con enorme pesar para dedicarse a falsificar documentos en Odessa, ya fuesen carnets de identidad o visados de salida para la Organizatsiya. Durante muchos aos esta profesin le haba resultado bastante lucrativa, pero con el final de la guerra fra la demanda de documentos falsos haba disminuido drsticamente, al tiempo que las impresoras lser y las fotocopiadoras en color haban hecho que el arte de Max resultase cada vez menos necesario. Al final haba decidido falsificar su propio visado y se haba marchado a Occidente para reciclarse. Dos aos despus, cuando Dunphy lo conoci, el ruso se encontraba en Londres comprando un peridico, tintas especiales y papeles normalmente difciles de encontrar. Hacindose pasar por representante de la joven Repblica de Chechenia, Max se instal cmodamente en el hotel Churchill, donde actu como anfitrin de una fiesta interminable que ms tarde la prensa calific de orga que celebr para los banqueros de la ciudad. A cualquiera que quisiera escucharlo, ya fuera chica de alterne o corredor de Bolsa, le explicaba que representaba al Ministerio de Economa checheno, el cual le haba encomendado a su empresa y al llegar a ese punto sacaba una tarjeta de visita dorada la misin de acuar la moneda de aquel nuevo pas (el agrovar o algo parecido). Como prueba de dicha afirmacin, blanda una carta con un impresionante membrete en relieve que supuestamente proceda del ministerio y que animaba a quien lo leyese a que le facilitaran al prncipe Setyaev su sagrada y delicada misin. La carta era una falsificacin, naturalmente. Max no tena la menor intencin de imprimir moneda chechena. Lo que persegua eran libras esterlinas, como pronto descubri el Mirror

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cuando una delegacin chechena lleg a Londres en busca de ayuda humanitaria. Cuando les preguntaron a los miembros de la delegacin cmo podan compaginarse las splicas de su pas para conseguir grano con los jolgorios de Max en uno de los hoteles ms caros de Londres, los chechenos respondieron que aquel hombre no tena nada que ver con ellos. Es ruso explicaron . Por qu bamos nosotros a encargarle a un ruso que imprimiese nuestra moneda? A la maana siguiente, Max corra por los pasillos del aeropuerto de Heathrow con la camisa por fuera y la polica pisndole los talones. Desde entonces Dunphy haba constituido media docena de empresas para su provecho, de las cuales la ms reciente era Odesse Software, una firma de importacin y exportacin con sede en Praga. Segn el ruso, haba visto el futuro, y el futuro se llamaba piratera informtica. La casa donde viva Max result ser un elegante edificio art dco en el barrio de Holesovice, en la zona norte de Praga. Situado a slo una manzana del inmenso parque Stromovka, el nmero 16 de la calle Ovenecka era una mansin de cuatro plantas que albergaba ms de una docena de pequeas empresas, incluida la de Max. Dunphy subi en el diminuto ascensor hasta la oficina que Max ocupaba en la segunda planta, llam a la puerta y entr. No haba secretaria ni antesala, slo una enorme habitacin con paredes de tres metros y medio de alto, cortinajes de terciopelo y una mesa de despacho antigua casi oculta por varias pilas de cajas retractiladas de Microsoft Works, Myst y Windows 98. Durante unos breves instantes, Dunphy crey que all no haba nadie ms que l, pero entonces oy un pitido procedente del escritorio. Max? La calva, las cejas densas y enmaraadas y los ojos redondos y brillantes del ruso aparecieron por encima de un monitor en color de diecinueve pulgadas. Acto seguido, Max se puso en pie de un salto. Kerry? Estaba jugando a SimCity le explic, mientras cruzaba la habitacin con los brazos abiertos. La versin 2000, naturalmente! Cmo ests? Y qu haces aqu? Bueno dijo Dunphy mientras, tras zafarse del abrazo de oso de Max, se diriga a una silla situada junto a la ventana. Se me hace raro que seas t quien pregunte eso. Es que me he metido en un buen lo. Ya lo s asinti Max. Sac una botella medio vaca de Becherovka y un par de va-sitos. Dunphy lo mir, sorprendido. Que ya lo sabes? Pues claro! Llam a tu oficina, hace meses, y... adivinas qu? Max sirvi una copa para cada uno y se sent. Que no funcionaba el telfono. El ruso neg con la cabeza.

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Prozit dijo, haciendo chocar su vaso con el de Dunphy. Un sorbito. Una gran sonrisa. Y de nuevo al grano: No, al telfono no le pasaba nada. Me contest un hombre: El seor Thornley se ha ausentado del despacho me comunic. Quiere dejarme el recado para que ms tarde lo llame l? Bueno, por qu no? As que le di mi nmero de telfono. Dos horas despus se present aqu un gilipollas de la embajada britnica, acompaado-de unos inspectores checos, y empez a aporrear mi puerta... Dios mo, Max, lo siento. Qu queran? Te buscaban a ti. Dunphy solt un gruido. Y qu les dijiste? Nada respondi el ruso, encogindose de hombros. Les expliqu que haba sacado tu nmero de telfono de un ejemplar atrasado del Herald Tribune. Y te creyeron? No! Claro que no. Max hizo una pausa y, sin cambiar del todo de tema, centr la conversacin. Bueno, entonces qu, amigo mo? Cmo que qu? Que qu puedo hacer por ti. Te encuentras muy lejos de tu casa. Dunphy sonri. Le gustaba la franqueza con que hablaba aquel hombre. Pues, para empezar, necesito un pasaporte... y un par de tarjetas de crdito le explic mientras dejaba un sobre pequeo encima de la mesa y lo sealaba con un gesto. Ah tienes, me he hecho unas fotos en el aeropuerto. El ruso asinti con la cabeza. Muy bien. Qu nacionalidad quieres? Con tal de que no sea nigeriana o japonesa... sonri Dunphy. Canadiense. Tengo pasaportes en blanco. Puede ir al nombre que t quieras. Totalmente legal. Eso sera estupendo. Lo que pasa es que no sale barato... pero es limpio. Y las tarjetas de crdito tambin puedo consegurtelas; no hay ningn problema. Fantstico. Pero primero necesito un depsito. En efectivo... no para m... para Visa! De acuerdo? S, muy bien. Dunphy bebi un sorbo de Becherovka y sinti que se le erizaban las cejas. Se puede saber de qu est hecha esta pcima?

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Pues en realidad nadie lo sabe. Es un secreto. Los checos aseguran que hacen falta veinte hierbas para fabricarlo, pero nunca han dicho cules son. Bueno, pues me gusta. A m tambin. Volviendo al asunto del pasaporte, no me has preguntado cunto cuesta. Dunphy se encogi de hombros, indiferente. Eso significa que andas metido en un lo muy gordo! O, tal vez... tal vez signifique que no has venido slo a buscar el pasaporte. Exacto. Max sonri. Cul de las dos cosas es? Ambas. Ah, ya. El ruso bebi un sorbo del licor, aspir profundamente por la nariz y despus le pregunt a Dunphy: Bueno, y de qu se trata? De esto. Sac el pase Andrmeda de Gene Brading del portafolios y se lo entreg. Max se puso unas gafas para ver de cerca y le dio la vuelta a la tarjeta de identidad, observndola con detenimiento. Estuvo casi un minuto sin decir nada y luego mir a Dunphy y pregunt: Sabes qu es esto? Naturalmente. Es un holograma... como esos que tienes encima del escritorio. Por eso he venido a verte. Porque he pensado que si hay alguien capaz de fabricar uno de stos, t tambin puedes hacerlo. Max neg con la cabeza. No es un holograma cualquiera; se trata de un holograma multicolor... Y eso qu es? Pues que puede verse con luz normal, con luz blanca... como la que hay ahora. Es difcil de copiar? El ao pasado era muy difcil. Hoy en da no lo es tanto. Pero sale realmente caro. Max empez a darle vueltas a la tarjeta mientras la miraba con los ojos entornados. Sabes cmo se componen estas cosas? No respondi Dunphy. Pues no intentes hacerlo en casa. Se necesitan rayos lser. Los mos se los encargo a un instituto de Kiev. All disponen de los mejores cientficos. Y son rpidos... hacen los prototipos en dos o tres das.

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Pues perfecto dijo Dunphy, que no tena mayor inters en conocer los detalles. Max lo mir con desaprobacin. Esto te va a costar mucho dinero, amigo mo. Yo, en tu lugar, querra saber por qu. Perdona se disculp Dunphy como un nio al que pillan hablando en clase. Conoces los rayos lser, verdad? Supongo que sabes lo que es el lser! Claro. Max mene la cabeza. No, no lo sabes; slo crees que lo sabes. Bueno, pues es un rayo de luz de frecuencia nica, de un solo color. Muy intenso. Cuando hacen el holograma dividen el rayo. Dunphy asinti. De manera que se obtienen dos rayos con una nica fuente. El primero es como un flash. Zas! Da en el objetivo y... qu le ocurre a la luz? No lo s contest Dunphy, encogindose de hombros. Que se va. Penetra en el espacio exterior o algo as. Por favor lo reprendi Max con voz cargada de paciencia. Cuando la luz se encuentra con un objeto... qu sucede? Que se refleja. Y qu pasa con la luz reflejada? No lo s. Sale disparada hacia alguna parte. No: deja expuesta la pelcula para hacer el holograma explic Max. Dunphy trat de excusarse: No habas dicho nada de que hubiera una pelcula de por medio. Al ruso se le escap un resoplido de desprecio. Qu te crees, que los hologramas viven en el espacio? Son imgenes en pelculas! Vale, as que... As que con los hologramas obtenemos dos rayos de luz, porque hemos dividido el rayo. Y el segundo rayo no se refleja en los objetos, sino que se enfoca directamente sobre la pelcula. De manera que los dos rayos convergen sobre la superficie y forman un dibujo de interferencias que crean un mapa, el mapa codificado de un objeto. Se trata de espirales y rayas que dan cierta sensacin de profundidad. Es un lo visual, pero cuando el lser se refleja desde cierto ngulo, la imagen se reconstruye en tres dimensiones. Por arte de magia! Como si el objeto estuviera delante de tus narices. Espeluznante murmur Dunphy al tiempo que cambiaba de posicin; se senta bastante incmodo. Qu ser lo siguiente que inventen?

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Vaya el seor Sarcasmo! T rete, pero la cosa es ms espeluznante an replic Max. Si se pasa la pelcula por una batidora y se hace picadillo, la imagen permanece intacta. Eso no lo sabas, a que no? Dunphy neg con la cabeza. Pues eso es debido a que la imagen est distribuida por toda la pelcula. As que cada uno de los fragmentos sigue conteniendo la imagen entera. Funciona igual que la memoria y las clulas cerebrales. Max se recost en el respaldo y esboz una sonrisa. Csmico, no? Dunphy permaneci en silencio durante unos instantes pensando en la buena didctica de que haca gala Max. Finalmente dijo: Estoy metido en un embrollo muy grave, Max. Quiero decir que es grave de verdad. Y el tiempo es... Max asinti enrgicamente con la cabeza. Lo comprendo y se inclin hacia adelante con aire confidencial. Pero lo que te he explicado es un holograma convencional. Se mira a oscuras o con luces especiales. Pero para hacer uno igual que ste, para hacer un holograma multicolor, tenemos que aumentar el brillo de la imagen. Y ahora vas a explicarme cmo se hace eso, verdad? S, desde luego, porque no quiero ocultarte nada. Max respir profundamente y luego pregunt: Qu es lo que ocurre entonces? Que fotografiamos el objeto a travs de una ranura, de una ranura horizontal. Esto concentra la luz an ms, as que la imagen resulta ms brillante. Y se trata de un holograma multicolor porque la ranura funciona igual que un prisma. Si movemos la cabeza, la tarjeta de crdito, la caja de Microsoft o cualquier objeto donde se encuentre el holograma, la luz se descompone en el espectro. En colores... Exacto. Es como el arco iris. Bueno, gracias por la clase de fsica, pero... a lo mejor no necesito que me hagan un holograma. Lo nico que quiero en realidad es una identificacin igual que sa pero con la huella de mi pulgar. As que, por qu no nos olvidamos de Kiev... quitamos la huella de este tipo y ponemos la ma? Max hizo un gesto de impotencia. Eso no es posible. Si quito la plastificacin, el holograma se echar a perder. Pero podras copiarlo, verdad? S, s, desde luego, pero... para eso se necesita mucho trabajo. Tendra que rehacerlo todo... Te pagar lo que sea. S, ya lo s. Me pagars. Es muy caro! Necesitar una copia de la Virgen... de esta Virgen, lo que significa que tendr que viajar a Suiza.

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De qu hablas? pregunt Dunphy.

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De Einsiedeln. Le indic con un movimiento de la cabeza el holograma. Y de ella. Dunphy frunci el ceo, perplejo. Es una virgen? Max levant las manos. T eres cristiano y preguntas eso? De qu crees que estamos hablando? Si digo la palabra Madonna, a ti lo primero que te viene a la cabeza es la cantante, no? Dunphy cogi la identificacin. La verdad es que nunca la haba mirado bien. Me pareci que estaba algo borrosa, como manchada. Es decir... Santo Dios, si es negra! Claro que es negra. Es famosa por eso, la Vierge Noire. Todo el mundo lo sabe. Como un destello acudi a su mente la postal que haba visto en casa de Brading. Qu era lo que deca? Protectrice de la ville, protectora de la ciudad, pero... de qu ciudad? Dunphy bebi de un trago lo que le quedaba del Becherovka y se sirvi un poco ms. Despus pregunt: Y por qu es negra? Max resopl. Quin sabe? Tal vez sea por el humo. Lleva quinientos aos soportando velas e incienso. Dunphy se qued pensando en aquello durante unos instantes y luego neg con la cabeza. No creo. Quiero decir... si la miras bien, slo son negras las manos y la cara. Si la causa fuera el humo, por qu no se ha puesto tambin negra la tnica? Max suspir. A un judo le haces preguntas sobre imaginera cristiana? Cmo quieres que yo sepa eso? Estamos hablando de pases de seguridad o de cultos misteriosos? Dunphy sacudi la cabeza, como para despejarse. Vale. As que vas a ese sitio... A Einsiedeln. Se encuentra en las montaas. Vas all y... luego qu? Voy all y hago una rplica de la estatua, o compro una. Y cuando la tenga duplico el holograma. Pero incluso entonces sigue habiendo un problema.

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Cul Dunphy lo dijo sin entonacin, como si fuera una exigencia, en lugar de una pregunta. La huella. Y por qu iba a suponer eso un problema? Si piensas fabricarlo todo de nuevo, lo nico que tienes que hacer es poner una huella ma en el pase. Es decir... bueno, en realidad de eso se trata, no? Desde luego, pero... tal vez no funcione. Por qu no? Porque... Max guard silencio. Por qu? insisti Dunphy El ruso se removi incmodo en el asiento. Es que estoy pensando... por qu han puesto la huella en el pase? Pues para la identificacin respondi Dunphy. Es obvio. Max neg impaciente con la cabeza, como si Dunphy no comprendiera de qu le hablaba. Desde luego, pero... cmo funciona? Dunphy se qued pensando en ello. Comparan la huella del pase con... Con qu? Dunphy frunci el ceo. Pues con la huella de mi pulgar dijo, y se frot el pulgar con el dedo ndice. Probablemente tendrn un escner junto a la puerta por la que se entra. De manera que si la huella que se encuentra en el pase coincide con la del dedo pulgar, todo arreglado. S respondi Max. Eso espero. Durante unos instantes, ambos se sumieron en sus propios pensamientos. Finalmente Dunphy pregunt: Cmo que eso esperas? El ruso asinti. S, porque... es posible... bueno, tal vez sea algo ms complicado. Qu podran hacer para complicarlo ms? Puede que tengan un archivo de huellas.

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Ah... Y entonces qu?

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Si es as, tal vez no comparen dos huellas, sino tres: la del dedo, la del pase y la del archivo. Dunphy lo pens. Bueno, pues si hacen eso me han jodido. S, completamente. Sigui un largo silencio. Finalmente Dunphy pregunt: Entonces qu hacemos? El ruso alz los hombros y luego los dej caer. Quieres arriesgarte? No respondi Dunphy negando con la cabeza. El riesgo es muy grande. Vale! Entonces te hago un pase nuevo... y una huella especial. A qu te refieres? Max hizo caso omiso a la pregunta. Ya sabes, las huellas son algo muy interesante. Dunphy entorn los ojos, pero Max no entendi el gesto. Son como los surcos de los neumticos. Las huellas proporcionan traccin a los dedos... para que no resbalen. Max tom un sorbo de Becherovka. Creo que la polica de Buenos Aires fue la primera en utilizarlo continu diciendo. Hace unos cien aos. Y nada de pruebas para ver si son falsas... nunca! No hacen falta. Estas huellas son ms fiables que el ADN o el iris de los ojos... Son ms fiables que cualquier otra cosa! Se trata de la mejor biometra, sin lugar a dudas. Bueno, eso es estupendo coment Dunphy. Pero qu tiene que ver conmigo y con el tipo del pase? Max ech una ojeada al pase y seal: Yo podra copiar la huella del seor Brading en el pase nuevo; eso hara que coincidiera con la huella del archivo. Despus hara un guante pequeo... Un guante? repiti Dunphy. Un guante pequeo. Slo para el pulgar. Podra darle valores numricos a la huella de ese hombre y luego usar el lser para grabarla en... no s, en lo que fuera. En ltex... o en piel de cordero... No he venido aqu a comprar un condn, Max. O sobre plstico blando, se que utilizan para fabricar las lentes de contacto. Podramos pegrtelo al pulgar! Y, sabes qu? El ruso sonri de oreja a oreja. Lo ms probable es que

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funcione! Lo ms probable? Bueno, seguro que s! Seguro que funcionar! Dunphy pens en ello.

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Esa gente no perdona, Max dijo finalmente. No puedes darme una garanta o algo as? Max se ech a rer. Claro que s! La garanta que t quieras! Como si fuese una lavadora! Hablo en serio. Yo tambin repuso Max ponindose serio. Pero es complicado. Es como imprimir dinero, y no slo dlares. Tambin francos, marcos, florines... Cogi el pase y se lo acerc a los ojos. Mira, hay hilo! Ah! -Y qu? Pues... que podra ser una imperfeccin. Pero tambin puede que sea un hilo de seguridad colocado a propsito. Tengo que mirarlo al microscopio. Si se trata de un hilo de seguridad, es posible que lleve algo microimpreso, ciertas palabras repetidas una y otra vez. Como qu? Max solt una risita. Como Disprenle a este hombre. Muy gracioso. Dunphy guard silencio durante unos instantes y luego sacudi la cabeza. Mira, haz lo que tengas que hacer. Pero, por el amor de Dios, acierta a la primera. Naturalmente. No obstante... antes tenemos que hablar de dinero. Ya imaginaba que tendramos que hablar de dinero. Cunto necesitas? Creme, sera ms fcil falsificar florines holandeses para los ciegos... Cunto, Max? El ruso abri ligeramente la boca, trag saliva y se encogi de hombros. Veinticinco mil. Dunphy se qued mirndolo fijamente. El ruso carraspe. Es que se trata de un trabajo muy complicado! Dunphy lo pens. Por una parte, aquello era un robo. Pero por otra, el dinero no era suyo.

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Tiene que quedar perfecto le advirti. Desde luego! Y el pasaporte... eso te lo hago a precio de coste! Y cunto es eso? Cinco mil. Muy generoso, Max. Gracias. Naturalmente... Qu? inquiri Dunphy al tiempo que entornaba los ojos.

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Hay que hacer un depsito para las tarjetas de crdito. Cunto quieres dejar? Cinco mil? Dos mil? Diez mil estara muy bien. Y a cunto nos vamos ya? A cuarenta mil? Max hizo una mueca. Es caro hacer negocios explic. S, ya me he dado cuenta replic Dunphy. Pero hay otro detallito. Max levant las cejas en seal de interrogacin. Necesito que pongas t el dinero por adelantado, Max. Y que luego me lleves los documentos a Zurich cuando estn terminados. No puedo volver aqu. El ruso puso mala cara. Por favor, Kerry, que esto no es Telepizza. Dunphy apur el segundo trago de Becherovka, dej el vaso y se puso en pie. Te pagar cincuenta mil dlares; eso son diez de los grandes, ms de la cantidad que me has pedido, y lo que me has pedido ha sido una extorsin. Pero tiene que salir todo perfecto. Y tambin rpido. Tienes que poner por adelantado el dinero de tu bolsillo para los gastos... y despus llevrmelo a Zurich. Dunphy casi poda or cmo se movan los engranajes del cerebro del ruso: ic! ic! ic! Vale accedi. Por ser t... Te llamar dentro de unos das. Max pareca dubitativo. Tal vez no sea bueno llamar por telfono. Aquel gilipollas de la embajada... No te preocupes. Cuando llame preguntar por una mujer, por Genevive. T dices que me he equivocado de nmero y cuelgas como si estuvieras cabreado. Luego, inmediatamente, coges un avin a Zurich, estamos? Max asinti. Conoces el Zum Storchen? Claro. Se encuentra en la parte antigua de la ciudad, junto al ro.

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Bien, pues pide una habitacin all, que yo ir a verte. Max se levant y le estrech la mano. Luego frunci el ceo. Qu pasa? pregunt Dunphy. Que me preocupo. Por qu? Por ti. Dunphy se conmovi. Oh, Max, por Dios... Es un gran problema. Los hologramas son caros. Si te matan, quin me pagar a m? No s respondi Dunphy. Es complicado. Pero, de todos modos, gracias por preocuparte por m. 17 Rachas de lluvia, chirrido de neumticos, algunos aplausos, y luego la azafata dndoles la bienvenida al aeropuerto Heathrow de Londres. Una hora despus, Dunphy atravesaba el West End en la lnea de Piccadilly mientras pensaba en la ltima vez que haba cogido el metro. En cierto modo, las cosas no haban cambiado demasiado. En aquella ocasin hua de un asesinato, y ahora estaba huyendo de otro. Sin embargo, nada era lo mismo: haca cuatro meses escapaba porque haban matado a otra persona, y ahora, en aquel tren que traqueteaba por el mismo paisaje lluvioso, hua para que no lo asesinaran a l. sa era la diferencia. O debera haberlo sido. Le costaba trabajo concentrarse. Tena la mente puesta en demasiadas cosas a la vez. Pensara en lo que pensase, la ruin escena del crimen que se haba cometido en McLean acuda a su cabeza en forma de destellos. Clementine. Roscoe. Qu hara Clem cuando lo viera aparecer por la puerta como salido de la nada? As, sin avisar. Estrangulado. Dunphy tena la esperanza de que Clementine se alegrase de verlo, pero sospechaba que no iba a ser as. Al fin y al cabo, la haba dejado plantada. O eso pareca. All colgado. Y luego haba que considerar aquella situacin: Dunphy y el mundo, Dunphy contra el mundo. La mente le funcionaba a toda velocidad, como un cronmetro digital con las centsimas pasando raudas por el cristal lquido. Viajaba con un pasaporte autntico, lo cual tena su parte

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buena y su parte mala. Era bueno porque a los britnicos no les interesaba especialmente un estadounidense llamado Dunphy. Quien les preocupaba (y haba que admitir que bastante) era un irlands llamado Kerry Thornley, desaparecido haca unos meses. Thornley era un personaje sospechoso, cierto, pero las autoridades britnicas ignoraban que tuviese relacin alguna con Dunphy. La parte mala era que la Agencia pronto averiguara que haba obtenido un pasaporte nuevo con su verdadero nombre. Entonces empezaran a buscarlo en el extranjero y, en particular, en Inglaterra. Adems, Clementine tambin querra saber por qu ahora se haca llamar de otro modo. Evidentemente, sa era la parte mala del asunto, reflexion Dunphy mientras el tren vomitaba una riada de pasajeros en Earl's Court. Los ojos, la lengua, y la bolsa de plstico tapndole la cabeza. Una expresin de sobresalto apareci en el rostro de la mujer que viajaba sentada frente a l, y Dunphy se percat de que haba gemido en voz alta. De manera que sonri con aire triste y murmur: Una muela. La mujer pareci aliviada al or aquello. Tal vez debera haber ido a las Canarias a buscar a Tommy Davis, a emborracharse y a echar un polvo. Al cabo de un tiempo, todo aquel asunto se habra olvidado, seguro. Exacto, pens Dunphy. Aunque... segn su propia experiencia, este tipo de cosas casi nunca se olvidaban. Se tenda a quitar de en medio todo aquello que estorba; generalmente a personas. Adems, no era slo cuestin de escapar; tena una misin que cumplir: Cuando d con el tipo que se ha cargado a Roscoe, lo voy a... A qu? Qu iba a hacer? Iba a matarlo? Dunphy consider la idea y decidi que s. Desde luego que s. A sangre fra? S. Lo hara a sangre fra. Era capaz de hacerlo. Sin embargo, aqulla no era la cuestin. Lo importante no era cargarse a un tipo: el asesino de Roscoe no era ms que una hormiga soldado en el ejrcito de otro, y era a ese otro al que Dunphy ansiaba echar el guante. O para ser exactos, a esos otros, al ejrcito y al tipo que haba matado a Roscoe. Cuando lo encuentre lo matar con mis propias manos. Y despus lo enterrar. Enterrarlo era una parte importante, porque si no lo haca, no podra mear sobre la tumba de aquel tipo. Veinte minutos despus, Dunphy se encontraba bajo la lluvia a la puerta del edificio donde viva Clementine; miraba hacia la ventana del segundo piso, preguntndose si Clem lo estara viendo a l. Finalmente decidi subir y llam a la puerta. Un par de golpes suaves. Despus ms fuertes. Clem? Dunphy la llam en voz baja, casi en un susurro. Clem? No obtuvo respuesta. Vaya pens. No est en casa. Y dio media vuelta dispuesto a marcharse, a un tiempo decepcionado y aliviado. Estaba considerando la idea de volver al da siguiente, cuando de pronto oy que se mova el pestillo y que la puerta se abra. -Kerry?

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Con la maleta en la mano, se volvi hacia ella y fue como si la absorbiera con los ojos: un disparo directo al cerebro. Clementine estaba durmiendo y todava la envolva un aura de calor y suavidad. Jack le contest mientras se acercaba a la puerta. En realidad me llamo Jack Dunphy. Hizo una pausa y aadi: Se acabaron las mentiras. , Dio otro paso hacia Clementine sonriendo como un estpido y abriendo los brazos para abrazarla, pero la palma de la mano de Clem apareci sbitamente de la nada y le dio un bofetn en la mejilla. -Ay...! Gilipollas le espet ella. Intent darle otra bofetada, esta vez con la mano derecha, pero Dunphy consigui detenerla justo a tiempo y la atrajo hacia s. No hagas eso dijo. Duele. Sacudi la cabeza para despejarse. Luego la ira de Clementine desapareci repentinamente; los ojos se le llenaron de lgrimas al tiempo que se abandonaba en sus brazos. Te he echado muchsimo de menos dijo. Lo he pasado muy mal por tu culpa. Entraron juntos en el apartamento y pasaron directamente del cuarto de estar a la cama. Cayeron uno en brazos del otro e hicieron el amor como dos desesperados. Y despus otra vez. Luego la luz empez a desvanecerse y Dunphy se qued dormido. Al cabo de un rato, Clementine lo despert. Fueron a cenar a un restaurante griego de la calle Charlotte; en el ambiente flotaba el olor a lea y a velas. Sentados a una mesa, en un rincn, Dunphy trat de explicarle por qu haba tenido que marcharse de Inglaterra, pero las palabras le salan casi sin sentido. Fue una de esas cosas que... bueno, ya sabes, es que fue algo que... bueno, a decir verdad, no pude evitarlo. Lo que quiero decir es que... las personas para las que trabajo, o para las que trabajaba... Eso, para quin trabajabas? Porque todava no me lo has dicho. Pues... bueno, en realidad se trataba de una agencia del gobierno. As que eres espa. No respondi Dunphy, negando con la cabeza. Antes era espa. Ahora estoy... No saba cmo terminar la frase. Ests qu? Bueno... pues creo que podramos decir que ahora estoy sin empleo.

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Ests en el paro, entonces?

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S. Eso es, exactamente. Estoy parado. Estoy completamente parado. La muchacha inclin la cabeza a un lado y lo mir. Y eso qu significa exactamente... en el negocio del espionaje? Pues algo muy a parecido a lo que significa en los dems trabajos. De pronto Dunphy se inclin hacia ella con una sonrisa de complicidad y le confo en voz baja: El camarero se ha enamorado de ti. Clem le dirigi una mirada de reproche. No cambies de tema. No me queda ms remedio. Por qu? Porque hay una cosa llamada necesidad de saber. Y qu? Pues que t no la tienes. Clementine frunci el ceo. Ya veremos repuso. Y luego ambos guardaron silencio. Al cabo de un rato, y aparentemente sin que viniera a cuento, Dunphy le pregunt: Sigues yendo a clase en el King's? Aja asinti ella. Me acuerdo mucho de aquel profesor, ya sabes... aquel que muri, el viejo. Cmo se llamaba...? Schidlof, me parece. Crees que podra hablar con algn alumno suyo? No s dijo Clem saboreando una aceituna. Tal vez. Sabes quines son, conoces a alguno? No, no tengo ni idea le confi Dunphy. Cmo voy a saber yo eso? Ella se encogi de hombros. T eres el espa, no yo. Crea que la CA lo saba todo. S, bueno, quiz, pero... bueno, en este momento no estoy en situacin de hacerle preguntas a la Agencia. Pero... tal vez exista alguna lista. Quiero decir que la facultad bien sabr quin cursa cada asignatura!

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Pues claro. Pero yo no conozco a nadie que trabaje en la secretara, y aunque conociera a alguien, se es un asunto privado. Nunca me proporcionaran la lista. Hizo una pausa. Por qu sonres? Por la manera como has pronunciado privado. Con una i muy suave. Y eso te hace gracia? S. Clementine puso los ojos en blanco. Pues entonces te conformas con poco, no? El camarero les llev a la mesa unos platos de moussaka, dolmades y hummus, y llen la copa de Dunphy con un vino amarillo plido que saba a laca. Se hizo un cmodo silencio mientras la pareja disfrutaba de la comida y de la mutua compaa. De pronto Clem levant la vista del plato, se inclin hacia adelante y exclam: Simn! Qu? Simn! Dunphy se volvi. Qu tengo que hacer? Cerrar los ojos? Darme la vuelta? Qu? Simn asista a unos cursos de psicologa. Es un departamento bastante grande, pero... es muy posible que fuese alumno de Schidlof. Podras llamarlo? Clem neg con la cabeza. No creo que Simn tenga telfono. Y, adems, no s cmo se apellida. Dunphy se encogi de hombros. Eso va a dificultar las cosas. Aunque podramos ir a verlo. Adonde? Al mercado de Camden Town. Sus padres tienen all una especie de tienda de artculos de segunda mano. Apliques de fontanera, uniformes viejos... ese tipo de cosas. Me lo presentars? quiso saber Dunphy. Con una condicin... que me compres una chaqueta del sargento Pepper...

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El domingo haca fro y el viento helado soplaba feroz cuando salieron del metro. Mientras suban por la escalera mecnica, Dunphy y Clementine iban abrazados, protegindose el uno al otro de aquella galerna. Mierda exclam Clem. Ya me estoy congelando y todava no hemos salido a la calle! Se coga del brazo de Dunphy con ambas manos, como si temiera que fuera a escaprsele, y bailoteaba sin parar para que no se le helasen los pies. Clem estaba dotada de una belleza natural, del estilo de las modelos cuando pasan por los aeropuertos de Nueva York, Pars y Miln. Se vesta con lo que tena a mano, y aquella maana se haba puesto lo primero que haba encontrado: un suter negro de algodn rado y un par de pantalones vaqueros tambin negros y gastados en las rodillas, botas de piel blanda vueltas en la parte superior y una fina chaqueta de cuero. El viento le alborotaba el cabello a un lado y otro, tapndole la cara en ocasiones. Clementine no se haba molestado en maquillarse, pero tampoco lo necesitaba. De todos modos, la piel transparente y plida se le haba arrebolado con el fro. Mientras permaneca de pie a su lado en la escalera mecnica, que suba traqueteando hacia la calle en un ngulo de cuarenta y cinco grados, Dunphy se percat de las miradas que le dirigieron media docena de hombres a la muchacha. El viento ces en cuanto pusieron el pie en la acera. La calle Camden estaba atestada de chicos de aspecto nervioso con cazadoras de cuero, de vendedores ambulantes africanos, de drogadictos, de adolescentes chiflados que movan la cabeza al comps de la msica, de yuppies, de punks, de borrachos, de esquizofrnicos, de turistas... y tambin haba un mimo. El aire era una mezcolanza de olores agridulces a castaas asadas, a cerveza rancia, a salchichas, a cebollas y a sudor. Y todo ello sazonado con los ritmos del reggae, el rap y el zouk, de Yellowman, Bill Haley y Pearl Jam, que rivalizaban entre s. Clem le agarraba la mano a Dunphy con fuerza y tena el rostro encendido mientras se dejaban llevar por aquel tumulto y pasaban junto a tenderetes destartalados en los que se amontonaban los jersis, las perchas con ropa y las bandejas llenas de casetes y compact piratas. Es como el mayo del sesenta y ocho coment Clem, slo que es invierno y hace un fro espantoso. Y supongo que la gente tiene un aspecto diferente. Dunphy refunfu. Bueno, s, me imagino que tienes razn. Pero... qu sabes t del mayo del sesenta y ocho? Si ni siquiera habas nacido por aquel entonces. Pero he visto un documental. Encontraron a Simn en la tienda de sus padres, que result ser un puesto en mitad de una maraa de callejones, recovecos y habitaciones que, mucho tiempo antes, haban formado parte de los establos de la ciudad. Simn, que contaba unos veintitantos aos y era delgado como un fideo, desafiaba el fro con una camiseta de Pink Floyd, unos vaqueros y unas botas Doc Martens. Llevaba un tatuaje de Betty Boop en el brazo. Cerca del muchacho haba una estufa que despeda un resplandor anaranjado. Simn se alegr mucho al ver a Clementine. Hola! exclam, y avanz tambalendose hacia ella con los brazos abiertos. Permanecieron abrazados durante un rato, demasiado, en opinin de Dunphy. Finalmente, Simn se percat de su presencia y se separ de Clem con cierta timidez. Os apetece una taza de t?

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No...

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Claro que s! repuso, y desapareci detrs de una cortina con borlas. Dunphy mir a Clem. Cre que habas dicho que no lo conocas mucho. Clementine neg con la cabeza. Lo que te dije es que no saba cmo se apellidaba. Momentos despus Simn volvi a aparecer por la cortina con un par de tazas desportilladas y humeantes. Tetley. Es lo mejor que tengo, pero est caliente. Les tendi las tazas y se dej caer en una de las muchas butacas que se hallaban diseminadas por la estancia. Bueno, y qu queris comprar? pregunt mientras se frotaba las manos con un gesto de avaricia. Quiz una alcachofa seminueva para la ducha? Un vibrador que casi no se ha usado? Pues no busquis ms! Hoy, no, gracias dijo Clem, negando con la cabeza. Jack tiene inters en ese profesor... se al que mataron. Schidlof? Eso es convino Clem. Le he contado que t habas sido alumno suyo... o al menos eso creo. Simn mir a Dunphy con ms detenimiento. Entonces, eres polica? No. Amigo de la familia? Dunphy neg con la cabeza. No, no... slo soy amigo de Clem. Simn asinti. S, bueno... ella tiene muchos amigos, no? Sospecho que s sonri Dunphy, pero... t dabas clase con el profesor, no? S. Y qu? Pues que tena la esperanza de que hubieras guardado los apuntes. Cmo? Los apuntes de las clases de Schidlof?

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S.

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Uf, no creo. Y aunque los hubiera guardado, ahora los tendra la polica, no te parece? Pues no s. Por qu iba a tenerlos la polica? Porque vinieron a verme. Todos los alumnos de Schidlof recibieron una visita. Y les confiscaron los apuntes a los estudiantes? Me dijeron que estaban recogiendo pruebas. Pruebas de qu?, les pregunt. Y me contestaron que eso no era asunto mo. Un autntico ejercicio de la libertad de ctedra, eso es lo que fue. Bueno, puedes contarme algo de las clases? Qu quieres saber? De qu trataban? Simn le dirigi una mirada interrogativa a Clementine que pareca decir: Quin es este to? Clem se encogi de hombros como diciendo: T procura complacerlo. Pues... eran un poco complicadas, no? No s. Yo no estaba. Yo s. Y eran realmente complicadas. A lo mejor podras ser un poco ms explcito, Simn sugiri Clementine. El muchacho respir hondo y suspir. Vale convino. Y se volvi hacia Dunphy. T sabes algo de Jung? Pues no, no mucho respondi, al tiempo que negaba con la cabeza. Entonces eso lo hace todava ms difcil, no? Quiero decir que aqul no era un curso elemental, sino que se trataba de un seminario. Sobre Jung? Llevaba por ttulo El mapa del campo arquetpico, y trataba de... Simn mir a Clementine con impotencia, y ella lo anim con un guio. El muchacho sonri, tom aliento, se aclar la garganta y se dio la vuelta hacia Dunphy. Vale! Trataba de Jung, el fundador de la psicologa analtica y colega de Freud. Ahora se lo mira con cierto recelo por lo que los crticos aseguran que fue un desmedido inters por los temas volkish. Es decir, que se sospecha que recibi demasiadas llamadas telefnicas desde el bunker. Adems, tambin se dice que se invent los historiales de algunos pacientes, como el Hombre del Falo Solar, por ejemplo. Quin? El Hombre del Falo Solar.

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Y se quin era?

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Un chalado explic Simn, encogindose de hombros. Pero no fue relevante, o por lo menos no para nosotros, ya que no estudiamos el caso. Slo intento que te hagas una idea general, porque se trata de una asignatura muy extensa. Quiero decir que el viejo Jung tena muchas ideas... sobre la religin, los mitos, la alquimia... Y la sincronicidad. Eso qu es? quiso saber Clem. Simn frunci el ceo, preguntndose cmo poda expresar aquello con palabras. Es una teora que afirma que las coincidencias son ms que meras casualidades explic Dunphy. Muy bien! exclam Simn. Eso es exactamente. La sincronicidad es... justo lo que acabas de decir, el concepto de la coincidencia significativa. De eso era de lo que trataba el seminario? No repuso Simn. Se supona que era una exploracin del inconsciente colectivo, que es... El muchacho se sumi de nuevo en sus pensamientos mientras su aliento formaba en el aire fro nubes semejantes a cmulos. Dunphy estaba punto de romper el silencio cuando el joven levant un dedo, mir hacia arriba y empez a citar textualmente de memoria: Que es... una... matriz de imgenes y sueos que engloba... Espero que ests escuchando, porque cada palabra es una joya... Que engloba la experiencia filogentica de toda la humanidad, conectando y afectando a todos, en todas partes. Simn cerr la boca y sonri. Dunphy asinti, pero Clementine no pareca impresionada en absoluto. Y eso qu es? pregunt. Simn suspir, desilusionado. Es como Internet, slo que sin anuncios. O podra decirse que es una nube de ideas e imgenes, pero ideas grandes e imgenes poderosas, de esas capaces de joderlo a uno, que se encuentran en todas partes y en ninguna a la vez. El mdem est enchufado a la parte posterior de la cabeza de cada cual. La principal diferencia es que nadie se conecta al inconsciente colectivo, sino que es ste el que se conecta a la gente. Eso es lo que yo crea sonri Clem. Siempre me ha parecido que era as. Dunphy no supo qu decir. La muchacha se encontraba sentada a su lado en una butaca desvencijada; tena las piernas cruzadas, se haba inclinado hacia adelante y se abrazaba a s misma para protegerse del fro. Daba golpecitos en el aire con el pie derecho, impaciente. De pronto le pidi a Dunphy: Y ahora, sultala. Que suelte qu? La cartera. Me has prometido una chaqueta, as que vamos a por ella.

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Dunphy puso mala cara, meti la mano en el bolsillo de atrs y le entreg la billetera a Clem. No tardar mucho dijo ella. S exactamente adonde voy. Se puso en pie, gir sobre sus talones y se march. Dunphy y Simn la siguieron con la mirada hasta que dobl una esquina y luego volvieron al tema que los ocupaba. Por dnde bamos? pregunt Simn. Por la parte de que es el inconsciente colectivo el que se conecta a la gente le record Dunphy. Y as es. Dunphy se qued pensando. Tena los pies congelados y no notaba los dedos. El caso es que no veo de qu modo todo eso podra provocar que mataran a nadie coment. Bueno, tendras que haber estado all. Schidlof resultaba soporfero a las ocho de la maana. Quiero decir que la mayora nos moramos de aburrimiento. Dunphy acogi aquellas palabras con una dbil sonrisa y pregunt: Pero... cul era su participacin, su punto de vista en todo eso? Has dicho que se trataba de un seminario, de un seminario sobre... sobre qu? El mapa... El mapa del campo arquetpico. Eso es! Ya te lo he dicho. Pero lo que tienes que comprender es que Schidlof era un creyente. Para l eso no era slo una teora. El inconsciente colectivo era tan real para l como t o como yo. Lo que significa que puede describirse, que es posible trazar el mapa del mismo, que se puede diseccionar... por lo menos en cuanto al contenido. Qu contenido? Pues los arquetipos. Cuando Schidlof hablaba del inconsciente colectivo se refera a un campo de arquetipos, de imgenes primordiales, de dibujos y pictogramas que se remontan al principio de los tiempos, lo cual resulta alucinante si se piensa detenidamente en ello. Y el objetivo de todo eso era...? Simn consider la respuesta durante unos instantes y despus dijo: Pues yo creo que lo que Schidlof pretenda era demostrar una teora. Qu clase de teora? Slo es una suposicin ma... Te escucho. Por lo visto trabajaba en una biografa de Jung, y al parecer encontr ciertos documentos... en Suiza. Siempre iba a Zurich a investigar. A entrevistar a gente, y... Qu tipo de documentos?

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Algunas cartas. Documentos que nadie haba visto nunca antes. Aseguraba que causaran un enorme revuelo cuando se publicase el libro. Dunphy pens en ello durante unos instantes. Y t qu crees que intentaba demostrar? quiso saber. Simn frunci los labios y puso mala cara. No hablaba mucho de ello, pero en un par de ocasiones se le escap. Y qu era? Bueno, l crea que alguien, o algo... nunca dijo qu exactamente... pero l crea... que alguien manipulaba el inconsciente colectivo. De qu modo? Crea que alguien estaba reprogramando el inconsciente colectivo, que alguien introduca nuevos arquetipos y revitalizaba los antiguos. Y cmo se puede hacer eso? pregunt Dunphy con escepticismo. Simn se encogi de hombros. No lo s. Bueno, supongo que es como cambiarle los cables a la raza humana, no? Es decir, que el que lo hiciera estara sentado en la centralita. Y tendra en sus manos el cerebro de todo el planeta! As que lo que Schidlof se propona con el seminario, y esto slo es una suposicin ma, era hacer un inventario, una especie de catlogo de los arquetipos... para ver si podamos identificar los nuevos. O alguno que nos pareciera que haba sido... revitalizado. Y lo hicisteis? Simn lo sorprendi. S dijo. Creo que s. Como por ejemplo? Pues como los ovnis, evidentemente... Evidentemente ? S, evidentemente, porque Jung ya haba escrito un libro sobre ellos all por los aos cincuenta, y... bueno, l ya lo afirm entonces. Los llam un nuevo arquetipo emergente. Y tambin el precursor del Mesas. Eso son citas textuales. Y asegur que sealaban el nacimiento de una nueva era. Simn hizo una breve pausa y luego, con un guio, aadi: As que eso era una pista muy buena. Qu ms? Simn mene la cabeza.

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Hablbamos de dibujos geomtricos en los campos de trigo, de mutilaciones de ganado, de montones... Qu te pasa? Dunphy sacudi la cabeza, que pareca darle vueltas. No, nada dijo. Bueno, el caso es que un buen da nos enteramos de que se haban cargado al profesor, la polica se llev nuestros apuntes y ya est. Se acab el seminario. Dunphy se qued callado durante un rato. Luego pregunt: Por qu mutilaciones de ganado? Simn resopl. Bueno, en realidad no es ms que el sacrificio de un animal, no?; algo tan antiguo como las montaas. Schidlof aseguraba que alguien estaba removiendo la olla. Que estaba revitalizando un arquetipo durmiente. Pero, por qu? Simn hizo un gesto con la cabeza. No s. Pero si asistas a la clase de Schidlof, ms te vala creer lo que deca Jung... todo est relacionado con la religin. Con la segunda venida del Mesas. Con la nueva era... esa clase de cosas. El muchacho mir a su alrededor fugazmente e hizo ademn de levantarse. Perdona, pero estoy perdiendo clientes... Te dar cincuenta libras por esto. Simn volvi a sentarse de inmediato. Bueno, si quieres que te diga la verdad, todo eso son gilipolleces. Dunphy asinti con los ojos fijos en el suelo mientras trataba con afn de relacionar unos puntos con otros. Finalmente mene la cabeza. Si quieres saber mi opinin... dijo Simn. Sobre qu? Sobre la muerte de Schidlof. Si fuera yo quien tuviese inters en el tema, llamara a control de trfico areo de Heathrow. Les preguntara qu vieron ellos. A qu te refieres? Pues al maldito helicptero. Qu helicptero? Silencio! Los peridicos no lo dijeron, pero lo vieron. Yo lo le en Internet, en alt.rec.mutes. El chico que encontr al viejo Schidlof asegur que los peridicos se equivocaban, que l no se haba tropezado con el cuerpo del profesor. El muchacho dijo que un gran helicptero estaba

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suspendido en el aire por encima del Inner Temple... pero que era tan silencioso que ms pareca un dibujo animado que un helicptero de verdad. Y a continuacin el profesor cay desde l al csped con un ruido sordo, desde unos quince metros de altura. Joder exclam Dunphy. Hablo en serio! Lo s, pero... Simn sonri. Entonces vio a Clementine, que entraba de nuevo en la tienda, y la salud con la mano. La muchacha se haba puesto sobre una chaqueta azul con hombreras doradas que le llegaba hasta medio muslo. En el pecho izquierdo llevaba prendida una insignia de bronce con la hoz y el martillo junto a un lazo contra el Sida. Todava segus con lo mismo? les pregunt, al tiempo que le devolva la cartera a Dunphy. ste neg con la cabeza. Creo que ya hemos terminado. Cunto me ha costado eso? quiso saber mientras indicaba con un gesto de la cabeza la chaqueta de Clem. Sesenta libras dijo ella. Dunphy gru, sac un billete de cincuenta libras de la cartera y se lo dio a Simn. Gracias. El muchacho se meti el dinero en el bolsillo. Entonces, eso es todo? S contest Dunphy mientras se pona en pie. Ya est. La cabeza me da vueltas. La sonrisa de Simn se hizo an ms amplia. Te ha servido de algo lo que te he contado? S dijo Dunphy. Ahora estoy hecho un lo, pero me has sido de gran ayuda. 18 No poda dormir. Tendido en la cama junto a Clementine, Dunphy vea las luces de los coches que se reflejaban en las paredes y el techo. A pesar de los cristales de la ventana, en la habitacin penetraba una msica procedente de la calle; se trataba de una cancin antigua de Leonard Cohn que se repeta una y otra vez. Y luego, de pronto, se hizo un silencio absoluto. Dunphy se dio la vuelta hacia Clementine y la atrajo hacia s con el brazo izquierdo. Hundi la cara en el clido cabello de la muchacha y permaneci inmvil durante un rato. Depus se apart. La mente le funcionaba a toda velocidad.

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Se sent, puso los pies en el suelo y mir a su alrededor. Por las ventanas entraba un haz de luz acuosa que irradiaba la farola de la calle y que formaba un arco de claridad en la superficie de una alfombra roja bastante rada. Sobre la mesilla de noche haba varios libros. Dunphy forz la vista para leer los ttulos: Cdigo Gnesis. Times Arrow. The Van. Nunca se haba percatado de que Clementine leyera tanto. Se puso en pie y comenz a vestirse despacio, sin hacer ruido, en medio de la oscuridad. Le apeteca salir a correr, pero eso quedaba descartado de antemano: no tena zapatillas, ni pantaln de deporte ni calcetines. Sin embargo, s poda caminar; siempre sera mejor que permanecer all sentado a oscuras. El apartamento era demasiado pequeo para quedarse all despierto mientras Clementine segua durmiendo. Consista en una nica habitacin de techo alto y ventanas con doble cristal que daban a Bolton Gardens. Quedaba justo a la vuelta de la esquina segn se vena de la sofisticada y transitada Od Brompton Road, y la ta de Clem, una mujer mayor que era actriz y que se haba ido a vivir a Los Angeles el ao anterior, lo utilizaba para alojarse en sus visitas espordicas a la ciudad. Clem no tena que pagar nada, y adems el trato inclua un pase de temporada para los partidos de ftbol de Stamford. Mientras cerraba la puerta al salir, Dunphy oy la suave respiracin de Clementine. Luego baj por la escalera hasta la calle. A pesar de que todava no eran las cinco de la maana, se senta muy despierto. Matta. Blmont. Roscoe. Schidlof. Los rostros de todos ellos acudan a su mente uno detrs de otro. Mientras caminaba por Cromwell Road en direccin a Thurloe Square, pas por delante del museo Victoria and Albert y luego subi por Brompton Road en direccin a Harrod's. Se trataba de la misma calle, pero cambiaba de nombre cada varias manzanas, como si la calle quisiera huir. Le hizo gracia pensar que l y Cromwell Road tenan eso en comn, que ambos huan. Haca una madrugada perfecta para los enamorados. Un frente clido se aproximaba por el oeste sobre un banco de niebla que captaba la luz de las estrellas y la difuminaba. El aire era fresco y vivificante. Al pasar por Harrod's, cruz a la acera de enfrente hasta la Scotch House y se detuvo un rato bajo el toldo para mirar hacia los cristales. No haba motivo para pensar que lo siguieran, pero dadas las circunstancias, era difcil no dejarse llevar por la paranoia. As que observ reflejado el vidrio el mundo que tena a su espalda, y se sinti aliviado al comprobar que no haba nadie ms que l. Se alej de la Scotch House, cruz la calle en direccin al viejo hotel Hyde Park y sigui caminando hasta llegar al parque. Pens que debera llamar a Max desde una cabina. O mejor no. Era intil llamar a Max o visitarlo antes de conseguir el dinero. En cierto modo, y a pesar de las circunstancias, tena ganas de marcharse. Clem y l podran pasar un par de das en St. Helier disfrutando de la mutua compaa... hasta que llegara el momento de partir hacia Zurich. Camin un rato por Rotten Row y despus cruz por la hierba hasta llegar a las orillas del Serpentine. La primera ocasin en que vio el lago fue en un campeonato de atletismo en el que participaba. Por aquel entonces tena veinte aos y haba sido la nica vez, al menos que recordase, que el

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equipo de atletismo del Bates College haba ido a competir al extranjero. Dunphy participaba en la carrera de la milla y termin en un respetable cuarto puesto, teniendo en cuenta que competa contra una docena de universidades, entre las que se encontraban Oxford, Haverford, Morehouse y Harvard. No recordaba las dems, pero nunca olvidara el tiempo que haba hecho: 4,12, poco ms, la mejor marca de toda su vida. La niebla se elevaba de la superficie del lago como si fuese vapor. Dunphy pens que ya haban pasado doce aos desde entonces, pero an segua corriendo. El aire se haba vuelto ahora ms luminoso, como si la noche empezase a anticipar la salida del sol. Dunphy cogi un sendero que lo condujo fuera del parque y luego volvi por el mismo camino por el que haba venido, retrocediendo sobre sus pasos por Brompton Road y Cromwell Gardens. Al llegar a la parada de metro de Gloucester Road, entr en un caf frecuentado por obreros para tomar un t y un bollo. El local empezaba a llenarse de hombres que llevaban botas con puntera de acero y vaqueros sucios, y el aire estaba cargado de humo de cigarrillos baratos. Era un lugar clido y discreto, y la nica ventana que daba a la calle se encontraba empaada por el vaho. El t estaba caliente, dulce y delicioso, y Dunphy se lo bebi sin prisas mientras le echaba una ojeada a un ejemplar del Sun que alguien haba dejado olvidado. El Manchester United volva a figurar en cabeza y Fergie... bueno, Fergie haca publicidad para Weight Watchers, una empresa de mtodos para adelgazar. Cuando termin, sali del caf y sigui andando por Cromwell Road en direccin a Bolton Gardens. El sol empezaba a asomar por el horizonte, y la calle iba iluminndose poco a poco y llenndose de gente. Un hombre con traje, chaleco y bombn pas velozmente a su lado en direccin al metro. Con el limes bajo el brazo y un paraguas cerrado y sujeto con correas al portafolios, pareca una aparicin, El Fantasma de los Negocios del Pasado o algo as. En un callejn cercano, los servicios de limpieza hacan su trabajo vaciando los cubos de basura con estruendo. Entonces Dunphy oy otro ruido, uno que no logr ubicar. Se trataba de un chirrido lejano que se iba haciendo ms intenso y ms grave hasta que, al darse la vuelta, comprendi de qu se trataba: un Jaguar negro pas junto a l a toda velocidad. Dunphy tuvo que reprimir un grito. Dios mo pens, adonde cono irn con tanta prisa? Y dnde est la polica cuando se la necesita? Se qued mirando el coche, que aceleraba bruscamente al acercarse a Collinham Road. Se produjo un estallido, como un disparo lejano, y el Jaguar torci a la izquierda, derrap y desapareci. Mientras caminaba despacio, con cansancio, por el mismo camino que haba tomado el coche, vio los primeros rayos de la maana reflejados en las ventanas de los edificios residenciales que quedaban a su derecha. Hasta el apartamento de Clem le quedaban cinco minutos a pie, y cuando lleg, en seguida se dio cuenta de que suceda algo malo. El Jaguar se hallaba a la puerta del edificio, estacionado a casi un metro de la acera, como si lo hubieran abandonado. Dunphy se qued parado un momento escuchando el ruido que haca el motor al enfriarse; despus gir sobre sus talones y ech a andar por el mismo camino por donde haba venido. No le caba la menor duda de que los ocupantes del coche iban a por l. Cuntos seran? Dos? Tres? Dos. Y en vista de cmo conducan y del modo en que haban aparcado el coche, resultaba evidente que lo que queran no era simplemente charlar un rato. Queran cazarlo. Y si as era, qu haran cuando viesen que no se encontraba en el apartamento? Esperaran a que regresara? Desde luego. Y mientras esperaban, la tomaran con Clem? Tal vez... al fin y al cabo, no eran bobbies. Eso seguro. Los bobbies no conducen un Jaguar XJ12. Le haran dao a Clementine? La violaran? Dunphy lo ignoraba. Lo nico que saba era que tena que hacer algo inmediatamente. Pero... qu? El apartamento era una ratonera, y por mucho que pensara en ello, eso no haba manera de cambiarlo. Tendra que acabar por morder el anzuelo; tendra que entrar. Pero cundo y cmo?

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Al llegar de nuevo a Cromwell Road se detuvo ante el quiosco de prensa y se qued all muy concentrado durante unos instantes, considerando el asunto. Aquellos hombres le preguntaran a Clementine dnde estaba l, y cuando la muchacha les contestase que no lo saba, lo cual era cierto, empezaran a golpearla. Lo haran porque podan y porque adems eso no supona inconveniente alguno para ellos. A lo mejor as Clementine acababa por cambiar de idea, y si no, qu importaba? Dunphy se le ocurri que quiz si llamara por telfono... Compr una tarjeta en el quiosco y cruz la calle hasta una cabina que haba a la puerta de Cat & Bells. Una vez all, meti la tarjeta de telfono en la ranura, marc el nmero y se qued escuchando la seal. Si Clementine estaba sola, l lo notara; lo percibira en su tono de voz. Y si no lo estaba, tambin se dara cuenta, ya que aquellos tipos no la dejaran contestar; no se lo permitiran porque no tenan manera de prever qu dira o hara Clem. Y bastara una palabra para advertirlo a l, una ligera inflexin en la voz o un silencio demasiado largo. Si eran mnimamente eficaces en el trabajo que hacan, sabran eso, y si eran empleados de la Agencia, como sospechaba Dunphy, lo ms probable es que fuesen algo ms que eficaces. Hola... soy Clem! Dunphy sinti un sobresalto y la tensin de los hombros le desapareci. Clementine se encontraba bien, contenta, y no finga; lo notaba en su tono de voz. Oh, nena, estaba... empez a decir. O no me encuentro en casa en estos momentos o es que estoy hablando por la otra lnea, pero si dejas el mensaje y tu nmero de telfono te llamar en cuanto pueda. Mierda. Era el contestador. Se le agarrotaron de nuevo los msculos de los hombros y se encorv mientras esperaba la seal para dejar un mensaje. Cuando por fin la oy, se esforz para que la voz le sonase indiferente. Hola, Clem! Soy Jack. Lo siento, pero he tenido que salir. Escucha... tardar ms o menos un par de horas en volver... estoy en la otra punta de la ciudad... pero no te muevas de ah; luego te invitar a desayunar. Colg el telfono y mir a su alrededor. Con eso los entretendra un rato, y eso era lo nico que necesitaba. Un poco de tiempo para pensar... en cmo hacerlos salir del apartamento, en cmo conseguir que se acercasen a l. Dunphy solt un gruido. Eso poda llevarle bastante tiempo, porque no tena ni idea de cmo conseguirlo. Se meti en un callejn detrs de Cat & Bells y pas junto a un sof abandonado que empezaba a ponerse mohoso en medio del hedor de un contenedor de basura cercano. El sof sirvi para recordarle a Dunphy lo cansado que estaba, pero sin embargo no sinti tentaciones de sentarse. El sof estaba cubierto con una colcha estampada tan mugrienta que ni siquiera se le adivinaba el color. Pens que deberan quemarlo. Y eso le dio que pensar otra vez. Veinte minutos despus, y con cincuenta libras menos en su haber, Jack Dunphy caminaba por Collingham Road con una larga tira de tela que haba arrancado de la colcha en una mano y una lata de gasolina en la otra. Dobl la esquina y entr en Bolton Gardens, cruz la calle hasta el Jaguar y, sirvindose de la lata

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a modo de ariete, hizo aicos la ventanilla del lado del conductor. Retir con la mano los pedazos de vidrio que no haban cado, meti la cabeza por la ventanilla, baj la mano hasta el suelo y solt el seguro que abra la tapa del depsito de gasolina. Luego se situ en la parte trasera del coche. Desde el apartamento era posible verlo todo, pero Dunphy no poda hacer nada para evitarlo. Si los dueos del automvil vigilaban la calle, lo veran... No esperaban que l llegara hasta dentro de dos horas, pero aun as... Meti parte del trapo en el depsito y dej el resto colgando hasta el suelo. Abri las puertas del coche, roci los asientos con gasolina de la lata y despus arroj el recipiente al interior. El corazn le golpeaba en el pecho, acelerado por el olor a gasolina. Se palp los bolsillos hasta encontrar la caja de cerillas de tres peniques; sac una y justo cuando estaba punto de encenderla oy un ruido a su espalda. Dunphy se dio la vuelta. Esperaba que le disparasen a la cara. Esperaba ver a un hombre con chalina y pistola, pero lo que vio fue... una mujer en camisn; se hallaba de pie en el porche de la casa situada detrs de Dunphy y sostena una botella de leche en la mano. Lo miraba fijamente. Es suyo este coche, seora? La mujer neg con la cabeza. Entonces, lo mejor que puede hacer es meterse en casa. Ella asinti y dio un paso atrs buscando a tientas el pomo de la puerta. Lo encontr, entr en la casa, cerr la puerta sin hacer ruido y solt un gritito, un grito tenso que apenas se oy. Dunphy se volvi de espaldas, encendi una cerilla, se inclin y prendi con ella el extremo inferior del trapo. Luego ech a correr en direccin al edificio de Clementine, preguntndose cunto tiempo pasara antes de que... Buuuutamm! El ruido fue parecido al que se produce al sacudir una alfombra; luego se oy un sonido como el del celofn cuando cruje y un chillido procedente de algn lugar ms arriba de la misma calle. De repente, el aire se torn muy caliente. El apartamento de Clem se hallaba en el primer piso de un dplex Victoriano con un pequeo porche a la entrada y columnas blancas. Haba un cubo de basura de hierro galvanizado junto al bordillo, y Dunphy cogi la tapadera al pasar corriendo por su lado. Subi los escalones de tres en tres hasta la puerta del edificio, la abri de un empujn y se hizo a un lado. Para entonces el coche estaba envuelto en llamas. El cartero corra arriba y abajo por la calle gritando como un loco, voceando con acento cockney. Dunphy se qued esperando con todo el cuerpo en tensin y con la camisa empapada a causa del sudor y la adrenalina. En cualquier momento, los hombres que se encontraban en el piso de Clementine oiran el alboroto que haba en la calle, se acercaran a la ventana y... Mierda! Mierda! Nuestro coche est ardiendo! Las palabras estallaron en el aire como un cohete disparado desde las ventanas del apartamento de Clem. Tres segundos ms tarde, una puerta se abri violentamente en el primer piso y Dunphy oy el ruido sordo de las pisadas de un hombre que bajaba la escalera a toda prisa. Poco despus el sonido llegaba al vestbulo, y entonces Dunphy, orgulloso de lo bien que haba calculado el tiempo, gir sobre sus talones, balance la tapa del cubo de basura y la estamp con todas sus fuerzas en la cara del hombre que corra. Un objeto que pareca una Walther le sali despedido de la mano al tiempo que perda pie y mova las piernas al caer. Por un momento, el hombre qued suspendido en el aire con la cabeza al mismo nivel que los pies, a un metro del

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suelo, como si de un truco de magia se tratara; despus cay cuan largo era sobre el porche del edificio y se qued all tendido, retorcindose en silencio. Bueno pens Dunphy, ha funcionado. Se inclin a recoger la pistola (se trataba de una Walther, en efecto) y le ech una breve ojeada al hombre que estaba en el suelo. Tena la nariz rota y sangraba en abundancia, pero todava respiraba... y Dunphy lo reconoci: era el mismo muchacho de las muecas tatuadas, el mensajero sarcstico que haba ido al aeropuerto con un letrero en el que figuraba el nombre de seor Torbitt. (Qu era lo ltimo que le haba dicho? Que tenga un buen da?) Dunphy se quit de la suela del zapato un diente que haba pisado y entr con mucha cautela por la puerta del edificio. Freddy? Freddy? La quejumbrosa voz de Jesse Curry le lleg desde el primer piso. Estoy aqu abajo! grit Dunphy con voz sorda y tensa, entrecortada, imitando de manera poco convincente el acento cockney. Eres t, Freddy? Dnde ests? Dunphy no contest. Tema que, si pronunciaba ms de un par de palabras seguidas, Curry le reconociese la voz. Entr en el vestbulo, se escondi en el hueco de la escalera y contuvo la respiracin. Pens que si Curry era un chico listo se quedara donde estaba. Pero no lo era. Hubo un breve ruido de refriega y se oy la voz de Clem... Ay! Gilipollas! Cierra la boca! mascull Curry. -Ay! Freddy? Vamos, to... dime algo. Dunphy oa las sirenas de los bomberos que acudan a Collingham Road para sofocar el incendio, y tambin las pisadas de Curry, que bajaba despacio por la escalera empujando a Clementine delante de l. Poco despus Dunphy alcanz a verlos. Curry mantena a Clem apretada contra s sujetndola por el pelo, que empuaba con fuerza con la mano izquierda mientras tiraba hacia atrs para obligarla a mantener la posicin que l deseaba. En la mano derecha sostena una pistola con la que apuntaba hacia la puerta principal. Por lo que Dunphy saba, no era as como haba que hacer aquello: cuando se tiene un rehn, hay que apuntarle con el can directamente a la cabeza. De lo contrario, alguien como Dunphy poda sorprender al propietario de la pistola por la espalda y golpearlo en la cabeza con la culata de la Walther, justo detrs de la oreja. Y eso mismo hizo Dunphy. Clem emiti un grito de sorpresa al tiempo que Curry se tambaleaba de un lado a otro y acababa cayendo contra la pared al tiempo que soltaba la pistola. Se agarr la parte posterior de la cabeza con la mano derecha y se dobl por la cintura mientras dejaba escapar un gemido suave y triste. Dunphy. se volvi hacia Clementine.

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Ests bien?

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Clem asinti con la cabeza, pero Dunphy vio que no era cierto. Tena hinchado el ojo izquierdo y una magulladura en un lado de la cara. Oh, Dios mo mascull. Curry levant la mirada e hizo una mueca de dolor. No se lo he hecho yo le dijo. Ha sido Freddy. Pregntaselo a ella... Me importa un carajo Freddy grit Dunphy. Quiero saber cmo me habis encontrado. Curry apret los dientes para aguantar el dolor y se incorpor trabajosamente. Pues... le seguimos la pista a una de tus tarjetas de crdito. Mentira. Por qu iba a mentirte? Qu cono gano yo mintindote en eso? No lo s. Me parece que tengo conmocin cerebral. Me da lo mismo. Cuntame cmo me habis encontrado. Ya te lo he dicho. Le seguimos el rastro a una de tus tarjetas. Menudo tonto ests hecho. Vaya manera de meter la pata... No he utilizado ninguna tarjeta, Jesse! Pero ella, s. Compr una chaqueta. Qu? Curry mir a Clementine y sonri con desdn. Compr una chaqueta en Camden Town. Tu mueca se compr una... Clem se abalanz hacia el hombre, pero Dunphy la sujet por un brazo. Vamonos dijo. Tenemos que irnos. Y l? pregunt Clem. Nos seguir. * Dunphy se detuvo a considerar la idea. Al cabo de unos instantes, declar: No, no nos seguir. Por qu no? Porque voy a pegarle un tiro.

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Clem abri los ojos de par en par y Curry palideci de repente. Oye, to dijo retrocediendo hacia la pared. Dunphy se encogi de hombros. No tengo ms remedio. No me queda otra eleccin. Pues tame! No tengo cuerda. Utiliza un cinturn, por el amor de Dios!

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No servira repuso Dunphy, negando con la cabeza. Te escaparas. Pero es que no puedes dispararle as, por las buenas intervino Clem. Por qu no me esperas fuera? le sugiri l. No! Le disparars. No. S que lo har grit Curry. No te vayas! Dunphy no le quit la vista de encima a Curry, pero las palabras que pronunci a continuacin no iban dirigidas a l, sino a Clem. T sal y asegrate de que no hay moros en la costa. No le har dao. Clementine lo mir a los ojos. Lo prometes? Palabra de boy scout. De mala gana y con cautela, Clem sali al porche de la casa. Al cerrarse la puerta a su espalda, Dunphy dio un paso hacia Curry y luego otro. Pronto se encontraba tan cerca de l que los pies de ambos se tocaban; Dunphy empuaba la Walther con el brazo pegado al costado. Curry tena la espalda apoyada contra la pared, y Dunphy vio el cuello de su camisa que estaba empapado de sangre del golpe que le haba propinado con la pistola. Se trata de una broma, verdad? le pregunt Curry. Dunphy neg con la cabeza. Hace mucho tiempo que nos conocemos. Mucho tiempo continu Curry en tono de splica. Dunphy dej escapar un resoplido suave y lleno de desprecio. S lo que buscas insisti Curry. Yo podra contarte muchas cosas que quieres saber. S, pero me mentiras. Y, de todos modos, en cualquier momento aparecern por aqu un montn de policas, as que... bueno... Pero...

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A Curry se le redondearon los ojos al notar la presin del can de la pistola contra la rtula. Aguanta; slo ser un segundo. Por el amor de Dios, Jack... Deja de lloriquear... esto no va a matarte. Y dispar. 19 Echaron a correr cogidos de la mano por Od Brompton Road, volviendo la cabeza de vez en cuando para mirar atrs, desesperados por encontrar un taxi. Por la calle pasaban coches de polica a toda velocidad en medio del estridente ruido de bocinas de los dems automviles. Finalmente encontraron un taxi delante de una tienda pakistan que pareca especializada en maletas y bolsas de viaje. A la estacin Victoria le indic Dunphy al chfer antes de subir. Y abri la puerta de un tirn. Acto seguido, ambos se desplomaron en los ajados asientos de cuero del taxi, se recostaron en el respaldo y se quedaron all escuchando los latidos del corazn, que les aporreaba el pecho. Por una abertura situada en el respaldo del asiento del conductor sala un chorro de aire caliente que les calentaba los pies. Transcurri casi un minuto antes de que Clem se decidiese a mirar a Dunphy. Adonde vamos? pregunt con voz apagada. Dunphy neg con la cabeza y le seal al taxista; no quera hablar delante de l. No llevo el pasaporte encima apunt Clem. No te preocupes. Perdidos en medio del cada vez ms intenso trfico de hora punta, continuaron circulando en silencio mientras Dunphy se esforzaba por ignorar las lgrimas que rodaban por las mejillas de su novia. Al cabo de un rato no fue capaz de soportarlo ms. Mira, no poda hacer otra cosa explic. Clem mantuvo los ojos fijos en la calle, no dej de mirar por la ventanilla. Dunphy continu hablando: Y de todos modos no es como si... Los ojos del taxista acechaban desde el espejo retrovisor. Dunphy baj la voz hasta convertirla en un susurro. No va a palmarla, es un tipo duro. Clem volvi la cabeza al or esto y mir a Dunphy con incredulidad; luego apart la vista. l sonri. Bueno, con un poco de escayola y un bastn... quedar como nuevo. Clem se ech a llorar y Dunphy puso los ojos en blanco. Es la verdad. No es que me importe una mierda, pero ese hijo de puta estar de maravilla dentro de poco tiempo. Clementine lo mir como si estuviera loco. Y el otro? Qu me dices del otro? Tambin va a ponerse bien? En cuanto el dentista le haga un pequeo trabajo quedar tan sano como una manzana para

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continuar haciendo lo que mejor sabe hacer. Y qu es? Causarle dao a la gente.

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No hablaron ms hasta llegar a la estacin. Dunphy le dio al taxista diez libras y, con Clementine caminando detrs de l, se abri paso entre la gente hasta alcanzar la salida del fondo del edificio, donde detuvo otro taxi para que los llevase a otra estacin de ferrocarril, esta vez King's Cross. El trfico era an ms denso que antes y el viaje fue ms lento. Esta vez no hablaron. Dunphy tena mucho en que pensar... Adems, debera darle explicaciones a Clem. Pero primero tena que conseguir dinero en efectivo... y en abundancia, lo que significaba que haba que hacer una visita a Jersey. Mir por la ventanilla del taxi. ste avanzaba muy despacio por la calle Victoria; pasaron por delante de Scotland Yard y se dirigieron hacia la abada de Westminster y Whitehall. Riadas de hombres de negocios, dependientas, policas, polticos y turistas llenaban las aceras y se movan por ellas con sorprendente velocidad. Dunphy pens que era imposible que Blmont no se hubiese puesto en contacto con el banco. Seguro que los habra llamado haca meses, les habra explicado lo del dinero, que en realidad era suyo, y... y luego qu? Luego, nada. El banquero... cmo se llamaba...? Ah, s, Picard. El viejo Picard se habra encogido de hombros en un gesto de impotencia, luego le habra expresado su pesar a Blmont y lo habra acompaado hasta la puerta. Lo siento, me temo que yo no puedo hacer nada por usted. Slo nos queda rezar para que su amigo aparezca! Y eso era exactamente lo que hara Blmont, esperar a que Thornley apareciera. Lo habra buscado por todas partes, desde luego, pero deba de saber que slo exista un lugar al que seguro que acabara por acudir: el Banque Privat de St. Helier, en Jersey. Porque all era donde se encontraba el dinero, y de eso se trataba, no? El taxi dio la vuelta a una pequea plaza cuyo nombre Dunphy no tuvo tiempo de leer en el rtulo, torci a la izquierda y subi por Whitehall; pas por el Almirantazgo y por la Od War Office. Clem lloraba, y se apart cuando Dunphy trat de consolarla. Bueno se dijo l. Cada cosa a su tiempo. Jersey... Blmont... el francs no se habra pasado todos aquellos meses all plantado vigilando el banco. Habra pagado a alguien para que lo avisara cuando apareciera Thornley, si es que apareca. Pero... quin sera ese alguien? Seguramente, una persona que trabajase en el banco, lo cual quera decir que tena que ser el propio Picard, una secretaria o algn empleado. Sin embargo, no era probable que fuera Picard, pues su negocio consista en mostrar siempre la menor discrecin. El taxi pas por Charing Cross y subi por el Strand en direccin al Inner Temple. Durante un instante, Dunphy estuvo tentado de decirle al taxista que se detuviese para poder inspeccionar el lugar donde haba empezado todo. El punto donde haban dejado caer a Schidlof (o, por lo menos, una parte del cuerpo de Schidlof). Pero el taxi torci antes de llegar al templo y se alej en direccin al norte por Kingsway, hacia Bloomsbury y el Museo Britnico. Si haban sobornado a un empleado, le habran dicho que llamase a alguien, a alguna persona

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que viviese en la isla, pens Dunphy. Luego esa persona le notificara a Blmont la presencia de Thornley en el banco y lo seguira por toda la isla. Finalmente aparecera el propio Blmont y entonces las cosas empezaran a ponerse realmente feas. Pero y si haba sobornado a Picard? Y si Blmont le haba pagado al viejo? Dunphy consider la idea. Bueno, en ese caso, Picard intentara retenerlo en el banco, quiz hasta que llegase Blmont. Dunphy resopl, como si estuviera montando en bicicleta y de pronto tuviera que pedalear cuesta arriba. Qu sucede? inquiri Clem. Dunphy se volvi hacia ella. Nada, es que estaba pensando en algo le respondi. Cuando lleguemos a King s Cross tengo que hacer una llamada telefnica. Clementine mir a otra parte. Ahora circulaban por la calle Tottenham Court, a lo largo de la cual haba muchas tiendas de muebles elegantes. Si Picard trataba de retenerlo, lo ms probable era que le pusiera alguna excusa, como por ejemplo que no dispona de suficiente dinero en efectivo para saldar la cuenta. Aunque, en realidad, aquello no se alejara mucho de la verdad; el Banque Privat era, como su nombre indica, un banco privado. En l no haba ventanillas ni cajeros automticos, y tampoco se abonaban cheques. Y encima Dunphy iba en busca de un montn de dinero en metlico, casi trescientas mil libras (alrededor de medio milln de dlares), todas las ganancias del timo de Blmont con las acciones de IBM robadas. De manera que la idea consista en asegurarse de que el dinero (y no Blmont) lo estuviese esperando cuando llegase al banco. El taxi se meti en la rotonda de King s Cross y Dunphy le dio a Clem un poco de dinero y le dijo que comprara dos billetes para Southendon-Sea. Adonde vas? le pregunt ella con recelo. Ah mismo respondi l, al tiempo que sealaba una cabina con la mano. A llamar por telfono. Tard un poco en encontrar el nmero del Banque Privat, pero cuando lo tuvo realiz la llamada sin problemas. La mujer que cogi el telfono demostr ser muy eficiente. Le indic amablemente que el seor Picard se hallaba reunido en aquel momento y que no sera posible hablar con l hasta la tarde. Poda serle ella de utilidad? Pues espero que s dijo Dunphy, adoptando acento del sur. Ver, soy Taylor Brooks... de Crozet, Virginia. Dgame. 'V_^

Cmo est usted, seora? Muy bien, gracias.

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Ah, me alegra muchsimo or eso. Maana pasar por ah a hacerles una visita. El hombre para el que trabajo me pidi que llamase antes para avisarlos. Comprendo. Y dgame, para quin trabaja? Dunphy solt una risita. Mire, es mejor no hablar de ello por telfono... es que... es un hombre muy discreto. Pero tenemos varias cuentas en su banco. Creo que las abri un tal seor Thornley. Silencio. Bueno, hace tiempo que no le veo el pelo a ese bromista, pero el caso es que voy a retirar cierta cantidad. Y el gran hombre, es decir, mi jefe, ha pensado que sera conveniente que yo los llamase antes de ir... dada la cantidad de que se trata. Bien, es muy considerado por su parte. Gracias, seora, se lo dir a l de su parte. Bueno, ver, lo cierto es que nosotros estamos tan atareados como un perro con dos pollas... Cmo dice? He dicho que estamos tan atareados como un perro con dos pollas. Es un dicho propio de esta zona y significa que tenemos muchsimo trabajo. El caso es que voy a necesitar trescientas mil libras... Oh, vaya, qu barbaridad... Y... bueno, les agradecera que tuvieran el dinero preparado cuando yo llegue. En billetes de cien, si es posible, o en su defecto, de cincuenta. S, bueno... ha dicho usted que es el seor... el seor Taylor? No, seora. Soy el seor Brooks; Taylor es el nombre de pila. Perdone. No hace falta que se disculpe, seora. Me sucede continuamente. Y la cuenta... Bueno, mire, eso no es algo en lo que tengamos que entrar ahora, pero si hace el favor de decirle al seor Picard que he llamado y que se trata de las cuentas de Crozet, en Virginia, l sabr exactamente quin soy. Comprendo. Bien. Alabado sea Dios! Eso es todo lo que tena que decir. Slo quera avisarlos. Estoy impaciente por verlos... a primera hora de la maana. Hasta entonces. Y dicho eso, colg. Con quin hablabas? pregunt Clem, sobresaltndolo, cuando Dunphy se dio la vuelta. Con el banco dijo, al tiempo que le coga de la mano uno de los billetes. Por Dios, Clem, te juro que voy a acabar ponindote un cascabel para que no me des estos sustos.

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S, bueno, pero con quin hablabas? Por quin te hacas pasar? Parecas un personaje salido de una serie de televisin antigua. Gracias le agradeci Dunphy secamente. Hago lo que puedo. De dnde sale el tren? De la va diecisiete. An faltan unos cuatro minutos. Clem miraba a Dunphy de un modo raro, como si precisamente ahora empezara a comprender que aquel hombre era mucho ms de lo que ella imaginaba. Anduvieron a paso rpido, aunque sin llegar a correr, por la estacin, que estaba abarrotada de gente. Al llegar a la va 17 iniciaron una corta carrera en direccin a la parte delantera del tren, donde esperaba el ltimo vagn de primera clase. A excepcin de un matrimonio mayor impecablemente vestido que se peleaba con unas bolsas de la compra y de un joven que hablaba de manera jactanciosa por un telfono mvil, en el andn no haba nadie ms. Dunphy se dej caer en un asiento de la parte de atrs del vagn y cerr los ojos. Pensaba en el Banque Privat. La secretaria, o quienquiera que fuese la mujer con la que haba hablado, le comentaba al viejo Picard su llamada telefnica, y l reconocera inmediatamente la referencia a Crozet. Se trataba de unas cuentas que Dunphy haba abierto a nombre del reverendo James McLeod, un fornido evangelista que ejerca el ministerio en la radio y en la televisin y que se embolsaba para la Iglesia Primitiva del Segundo Bautista unas ganancias de cincuenta mil dlares a la semana, en metlico y en cheques, que sus arrobados seguidores le enviaban por correo. Los talones y el diez por ciento del dinero en efectivo se declaraban debidamente y se renda cuenta pblicamente de su uso. El noventa por ciento restante se sacaba al extranjero de manera ilegal y se ingresaba en las cuentas que McLeod tena abiertas en el Banque Privat. Dunphy no tena intencin ni posibilidad alguna, evidentemente de tocar aquel dinero. Ya no era signatario de ninguna de las cuentas, y si haba hecho referencia a ellas era simplemente para asegurarse de que Picard tendra el dinero disponible al da siguiente... pero sin proporcionarle pista alguna de la llegada de Merry Kerry. El tren dio una sacudida. Dunphy abri los ojos. Ests bien? pregunt. Clem neg con la cabeza. No, no estoy bien. No s qu est pasando, ni quin eres, ni a qu viene todo esto. Y no hay derecho. Porque probablemente sea a m a quien van a matar. Dunphy se removi incmodo en su asiento. No, no es eso. Pero es que... bueno, resulta bastante complicado. Clementine solt un gruido y mir a otra parte. Vale! Lo siento. Es que... Dunphy baj la voz. Mira, ten paciencia. Se qued pensando durante un momento y luego pregunt: Recuerdas que el otro da te habl de una cosa llamada necesidad de saber? Te dije que t no la tenas, pero ahora veo que s la tienes. Pensaba que cuanto menos supieras, ms segura estaras, pero... bueno, me equivoqu. Dunphy hizo una pausa, pues no saba cmo seguir. Al cabo de unos instantes continu hablando: El caso es que he metido la pata. No hay manera de arreglarlo, y ahora... bueno, ahora estamos metidos en un buen lo. Los dos. Suspir. Tienes un cigarrillo?

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Clem parpade. T no fumas.

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No, pero haba pensado en volver a fumar. Por qu no? Al ver que Clem no se rea, se apresur a seguir hablando: Bueno, la verdad es que cuando te dije que haba dejado la Agencia, que estaba... En el paro. Eso... cuando te dije que estaba en el paro... bueno, en realidad eso era decir poco. La muchacha lo mir con irona. Qu significa eso? Pues significa que, aunque es cierto que ya no trabajo para la Agencia, hay algo ms. Como qu? Como lo que has visto hace un rato. Me buscan, y es evidente que estn bastante cabreados. Quines? Las personas para las que trabajaba. Y ya ves, lo que ha pasado es que... le han estado siguiendo la pista a mis tarjetas de crdito para ver si averiguaban dnde me haba metido. Yo saba que lo haran, as que, como es natural, no las us. Pero luego, cuando fuiste a comprar la chaqueta... se me olvid advertirte. Como escuchaba a Simn y... Y qu es exactamente lo que has hecho? pregunt Clem con un gesto de impaciencia. Pronunci las palabras como si Dunphy fuese sordo y tuviera que leerle los labios. Qu les has hecho para que estn tan enfadados contigo? Dunphy manote en el aire como para desechar aquella pregunta. Qu tiene eso que ver? La cuestin es... No se tratar por casualidad de malversacin de fondos? inquiri Clementine, ms intrigada y excitada que asustada. No te habrs dedicado a malversar fondos? La agitacin de la muchacha hizo sonrer a Dunphy. No se trata de dinero explic. Fue ms bien... una cuestin de informacin. Lo que hice, en cierto modo, fue malversar informacin. Clem frunci el ceo sin comprender, y Dunphy continu hablando. Me entr curiosidad sobre el asunto de Schidlof, y ahora... No pudo acabar la frase. Sonaba melodramtico. Pero Clem no daba el brazo a torcer. Ahora qu? pregunt.

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El tren dio otra sacudida y empez a moverse. Pues que ahora quieren matarme dijo Dunphy. Clementine se qued callada durante bastante rato; luego pregunt: Cmo nos han encontrado?

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Ya te lo he dicho: siguieron el rastro de la tarjeta de crdito. Conserv una de las tarjetas que tena para sacar dinero de un cajero automtico y despus olvid tirarla. Luego te la di cartera en Camden Town y t la utilizaste para comprar la chaqueta. Entonces los de la tarjeta llamaron por telfono a Langley y les comunicaron que haba habido movimiento en una de las cuentas que les haban pedido que vigilasen. Ellos no haran una cosa as asegur Clem, negando con la cabeza. Quines? Visa. O American Express. Por qu no? Porque es una violacin de la intimidad! Dunphy se la qued mirando fijamente; despus dijo: Tienes razn. Qu tonto soy. Sabe Dios cmo he podido pensar una cosa as. , Y dime... quin es Langley?^^ Es un lugar, no una persona. Se halla cerca de Washington. Y si puedes suspender tu incredulidad aunque slo sea un minuto, acabar de contarte lo que pas. Cuando los tipos de la tarjeta de crdito llamaron a Langley, los de la Agencia llamaron a la embajada en Londres... Pero cmo sabes todo eso? Te lo ests inventando! No, no me lo invento. As es como se hacen las cosas. Cmo lo sabes? Porque yo tambin las he hecho! Has matado a personas? Clem pareca aterrada. Dunphy neg con la cabeza. No! Pero las he localizado. Y por qu lo hacas?

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Pues no lo s. Qu ms da eso? La cuestin es que unos diez minutos despus de llamar a la embajada, dos tipos... Qu tipos? Los de antes. Se montaron en el coche... En el Jaguar. Exacto. Se montaron en el Jaguar y se dirigieron a Camden Town. All se pusieron a buscar la tienda, y cuando la encontraron repasaron los recibos del da hasta que hallaron una transaccin de sesenta libras. Entonces le preguntaron al dependiente de la tienda si recordaba haber hecho esa venta. Dunphy hizo una pausa. Y al parecer la recordaba, lo cual no me sorprende, desde luego. Sera un verdadero estpido si no recordara a una chica tan guapa como t. A Clementine se la vea apesadumbrada. Fue Jeffrey. Es amigo de Simn. As que se trata de alguien que conoces. No, slo nos saludamos respondi ella, encogindose de hombros. En cierta ocasin compartimos un taxi, y me coment que tena esas chaquetas en la tienda. Guard silencio durante unos segundos y luego se volvi de nuevo hacia Dunphy. Por qu van a por ti? Eso significa que les has hecho algo, no? Dunphy movi las manos en el aire. Pues no. Es decir, anduve por ah haciendo preguntas... y es evidente que algunas fueron bastante inoportunas. O quiz fuesen preguntas acertadas, pero... No s qu decirte. No acabo de verlo claro. Alguien intenta matarte y no sabes por qu? El sarcasmo de Clem lo irrit. Bueno, intento averiguarlo, no es cierto? No creas que no he pensado en ello! Y comprenders por qu siento curiosidad. Clementine se encogi un poco ante la dureza del tono de voz que haba empleado Dunphy. Finalmente, y con voz apagada, le pregunt: Adonde vamos? Dunphy mir por la ventana del tren y contempl el paisaje invernal. No lo s dijo. Pero este tren empieza a parecerse mucho a una ratonera. El aeropuerto de Southendon-Sea era lo suficientemente desconocido como para que Dunphy estuviese seguro de que nadie los buscara all. La Agencia tardara unas horas en esclarecer el infortunio de Curry y en inventarse un motivo para que el MI5 pusiera a Dunphy en sus listas de personas buscadas. Para entonces, Clem y l se encontraran a bordo de un vuelo de British Midland camino de St. Helier.

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St. Helier era la capital de Jersey, la mayor de las islas Anglo-normandas, tambin llamadas islas del Canal, un dominio britnico a slo doce millas de la costa de Francia, un anacronismo feudal; un paraso fiscal bilinge con ms empresas que habitantes. Famoso por el clima suave, Jersey era uno de los lugares bancarios preferidos de la desafortunadamente difunta Anglo-Erin Services y de su propietario, K. Thornley. Por eso Dunphy decidi no alojarse en su acostumbrado refugio, donde la direccin lo conoca por su seudnimo, sino alquilar una suite en el hotel Longueville Manor, bastante ms elegante. (O, como se lo conoca tiempo atrs, El Longueville Manor.) El Manor, un montn de granito y baldosas de estilo eduardiano recubierto de hiedra, se hallaba situado en un bosque privado, a unos kilmetros de la capital. Cuando el taxi que los llevaba lleg al camino circular que haca las veces de entrada para vehculos del hotel, Clem hizo un comentario sobre el aspecto siniestro del edificio, tan opaco en medio de la bruma invernal. No obstante, una vez dentro, la humedad del canal de la Mancha se renda a los antiguos tapices, a la luz de las velas y a una chimenea donde el fuego arda con vigor. Necesitar ayuda con el equipaje7, seor... ? El empleado mir de reojo la tarjeta de registro. Dunphy. Jack Dunphy. Y no, no vamos a necesitar ayuda; la maldita compaa area ha perdido nuestro equipaje. Venimos de Estados Unidos. El empleado puso cara de contrariedad. Oh, vaya... bueno, seguro que tarde o temprano aparecer y sonri. Dunphy solt un gruido y dijo: S, slo que ahora parece que este viaje se va a convertir en una buena ocasin para ir de compras. Clem se balanceaba adelante y atrs sobre los talones y se esforzaba por contener el regocijo. Porque supongo que tienen ustedes tiendas aqu. O slo hay bancos? El empleado sonri. No, no, seor. Tambin tenemos tiendas, por supuesto. Los dos hombres intercambiaron una triste sonrisa mientras Dunphy coga la llave de la habitacin. A continuacin, el empleado le indic: Slo tiene que seguir ese pasillo, seor. Y, cruzando los brazos con una sonrisa petulante, mir cmo la pareja de norteamericanos se iba camino de la suite que les haban asignado. La habitacin era bastante grande, ms estilo Ralph Lauren que Laura Ashley. Varios troncos de abedul crepitaban en la chimenea. De las paredes colgaban cuadros que representaban escenas de caza con marcos de madera oscura, y haba un ramo de flores recin cortadas junto a la cama. Entonces ya habas estado aqu antes? le pregunt Clem, que se dej caer de espaldas en un sof de terciopelo y se qued mirando al techo. Aqu concretamente, no. Pero en Jersey, s dijo Dunphy, que se haba acercado al minibar con intencin de preparar unas copas.

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Es muy bonito.

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Aja. Dunphy removi el Laphroaig que le haba servido a ella y le pas el vaso. Despus se sent en el suelo junto al sof, de cara a la chimenea, y bebi un sorbo de su copa. Pero no podemos quedarnos mucho tiempo. Aunque no la miraba, adivin que Clementine frunca el ceo. No sera seguro. A estas horas ya deben de estar buscndonos. En Jersey? En todas partes. Y en ese caso... por qu no acudimos a la polica? Dunphy suspir. Porque la polica cree que yo tuve que ver con... lo que le pas a Schidlof. Y tal vez s tuve algo que ver, aunque fuese indirectamente. Quiero decir que yo haba mandado instalar micrfonos a ese tipo. Qu? Que grababa sus llamadas telefnicas. Y entonces lo mataron. Clem guard silencio durante un momento y despus empez a decir: Por qu escuchabas...? No escuchaba. Slo me encargaba de que las llamadas se grabasen. Por qu? No lo s. No me lo dijeron. No te lo dijeron? En eso consista mi trabajo: slo haca lo que me decan que hiciera. Clem volvi a guardar silencio; pero al cabo de un rato habl de nuevo: Pues sigo creyendo que la polica... Dunphy desech aquella idea con un rpido movimiento de la mano. No. Si vamos a la polica intervendr la embajada, y en menos que canta un gallo los de la embajada estarn explicndole a la polica que se trata de un asunto de seguridad nacional. Y eso no nos conviene. Por qu? Porque en cuanto eso suceda me envolvern en una alfombra y me metern en el primer avin que salga hacia Estados Unidos. Bebi otro sorbo de whisky y lo sabore lentamente. Y no se trata slo de m: no tengo ni idea de qu podra pasarte a ti. Supongo que te encontraras justo en el medio.

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-Qu?

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Que ahora t tambin andas metida en esto. Y eso puede ser bueno o malo, depende... Depende de qu? De dnde te hayas metido... y de hasta qu punto ests metida... Sigui un largo silencio. Bueno... entonces, qu hacemos? pregunt Clem finalmente. Dunphy se volvi hacia ella. Hay que conseguirte un pasaporte... Ya tengo uno en casa. Podra decir que lo he perdido y... No Dunphy neg con la cabeza. El nombre que conste en el pasaporte tiene que ser otro distinto del tuyo. Cul? No lo s. Cualquiera que te guste. La idea pareci complacer a Clem, que se puso a pensar en ello. Podra ser Veroushka? A Dunphy lo cogi desprevenido. Supongo, pero... por qu Veroushka? Clem se encogi ligeramente de hombros. No es ms que un nombre que me gusta. Vale... Veroushka, entonces. Y tambin me har falta un apellido. Eso no supone ningn problema: los hay a millones. Qu te parece Stankovic? O Zipwitz? No, no me convence. Por qu no? Veroushka Zipwitz! Suena bien. Clementine sonri. Prefiero Bell. Con una e y dos eles. Ya. Mi abuela se llamaba as.

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De acuerdo. Veroushka Bell. Me gusta. Clementine le dio un manotazo en el hombro a Dunphy, que aadi: No, lo digo en serio. Es estupendo. Vale, pues ahora que ya tenemos el nombre... cmo vas a conseguirme el pasaporte? No hay ningn problema. Puedo hacerlo en Zurich. Seguro que s. Pero no estamos en Zurich. Exacto dijo Dunphy al tiempo que se pona en pie. Eso es lo malo. El qu? pregunt Clem. Dunphy no le contest en seguida, sino que cogi otra botella del minibar. Quieres ms? Qu es lo malo? volvi a preguntar Clementine en tono exigente. Pues que tienes que volver a casa... pero no a tu piso. De pronto la muchacha pareci asustada, por lo que Dunphy se apresur a proseguir: Crees que podras conseguir una habitacin en alguna parte por unos cuantos das? Slo hasta que yo tenga el pasaporte. No! Clem... No puedo! S puedes. Tienes que hacerlo. Vamos, nena... es la nica manera. Clementine le dirigi una mirada de enojo y tristeza al mismo tiempo; igual que una nia a la que su padre hubiese engaado. Le temblaba el labio inferior y tena el entrecejo fruncido. En otra situacin habra resultado cmica. Finalmente asinti con la cabeza. Iremos a hacerte unas fotos para el pasaporte y luego a cenar como es debido sugiri Dunphy. Maana por la maana te llevar al muelle. Puedes coger el hidrofoil hasta Southend... has montado alguna vez en uno? Clem, hecha un mar de lgrimas, neg con la cabeza. Pues seguro que te gusta; es muy emocionante. Como ir sentado dentro de una aspiradora. La muchacha, muy a su pesar, se ech a rer. Y t? Yo ir al banco. Y luego me marchar a Francia en barco, y despus en tren hasta Zurich. Hay un hotel all, el Zum Storchen, que queda justo en el centro de la ciudad, as que no te costar nada encontrarlo. Pero necesito una direccin, algn lugar al que enviarte el pasaporte. Supongo que podr quedarme con mi amiga coment Clem. Tiene una casa de campo

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cerca de Oxford. Anot la direccin en un trozo de papel y se la dio a Dunphy. Espera una furgoneta de FedEx, vale? Clem asinti. No me dejars all plantada, verdad? quiso saber.

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No le asegur Dunphy, negando vigorosamente con la cabeza. Nunca ms volver a hacer eso. En el puerto de St. Helier, el da amaneci claro y ventoso, con unas nubes suaves y lenticulares que flotaban por encima de las olas espumosas. Dunphy compr un billete para el hidrofoil y se qued con Clementine hasta la hora de la salida. Te llamar desde Suiza le dijo, y la abraz. No perders el nmero? No. Porque si lo pierdes, no viene en la gua... Lo he memorizado asegur Dunphy. Sinti que Clementine se sobresaltaba al or sonar la campana que anunciaba la salida del barco. Y acurdate... S, s, ya lo s. Tengo que pagar en efectivo todo lo que compre. No he de utilizar nunca el telfono. Y no debo hablar con desconocidos. Dunphy la bes con suavidad. Y qu ms? Clem se qued pensndolo y luego neg con la cabeza. No me acuerdo. Mira a ambos lados antes de... El Banque Privat de St. Helier se hallaba en un edificio de tres plantas en Poonah Road, ms o menos a una manzana de Parade Garden. En una hornacina situada junto a la puerta principal se vea una placa de bronce reluciente que anunciaba la identidad del edificio y la de su inquilino, J. Picard. Al bajar del taxi a Dunphy le asalt el olor a lpulo procedente de la fbrica de cerveza situada a la vuelta de la esquina. En dos aos era la segunda vez que visitaba el banco. Las caractersticas de su trabajo, o del que haba sido su trabajo, aconsejaban que estableciera cuantos contactos fueran posibles en los mbitos de los bancos y las finanzas. De acuerdo con eso, se propuso expandir sus negocios, de manera que, slo en Jersey, haba abierto cerca de cincuenta cuentas en seis o siete bancos diferentes. No obstante, solamente haba visto a J. Picard en una ocasin. Justo dos aos atrs, cuando se

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haba presentado a l como nuevo cliente, haba demostrado su buena fe depositando una considerable suma de dinero en efectivo y entregndole una carta de presentacin que le haba proporcionado un abogado de las Hbridas. Al subir los escalones que conducan a la impresionante puerta de roble del banco, Dunphy record que Picard era un viejo jadeante que suba la escalera de su despacho con enorme esfuerzo; en aquella ocasin, Dunphy haba temido que al viejo banquero le diera un infarto all mismo. Qu desea? Las palabras salieron de un telefonillo situado junto a la puerta. Dunphy se acerc a l, y hablando con suave acento irlands, contest: Soy el seor Thornley; me gustara hablar con el seor Picard. Transcurri un buen rato sin que Dunphy obtuviese respuesta alguna. Como empezaba a acusar el fro, dio un paso atrs y mir a su alrededor. Vaya manera de dirigir un banco, pens al fijarse por primera vez en las cmaras de circuito cerrado que haba en las cornisas. Pues esperar aqu fuera dijo sonrindole a la cmara que tena ms cerca. No tengo prisa. Poco despus la puerta se abri con sigilo y por ella apareci una mujer mayor cuyo porte elegante no encajaba con su increble tamao. Dunphy calcul que deba de medir un metro ochenta, y tena la misma constitucin que un leador. Su aspecto no era precisamente el que se esperaba de una mujer de ms de sesenta aos. El seor Picard lo est esperando? pregunt. Era la mujer con la que Dunphy haba hablado por telfono el da anterior. No, a menos que sea clarividente repuso l. La anfitriona esboz una sonrisa y lo condujo por un pasillo estrecho de cuyas paredes colgaban cuadros de estilo oriental. La seora iba vestida con un traje pantaln negro bastante elegante y llevaba el pelo gris recogido en la nuca con un moo. Tenga la bondad de tomar asiento dijo tras acompaarlo a una sala muy iluminada que daba a un jardn, ahora marchito debido a los rigores del invierno. Le comunicar que se encuentra usted aqu. Dunphy sigui el consejo; tom asiento en el sof de piel y cruz las piernas. En seguida oy unos enrgicos golpes en la puerta y acto seguido entr un hombre alto que llevaba una chaqueta de pata de gallo y unos pantalones con la raya perfectamente planchada. Seor Thornley! lo salud. El mismo asinti Dunphy, que se puso en pie y le estrech la mano. Pero yo esperaba ver al seor Picard... Pues no quedar decepcionado: yo soy el seor Picard. Es un placer conocerlo. He odo hablar mucho de usted. Dunphy le dirigi una mirada inquisitiva. Soy Lewis Picard le anunci el banquero. Con w.

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Amplia sonrisa. Dunphy se qued pensando unos instantes y luego empez a decir: Bueno, es fantstico conocerlo, pero... Usted esperaba ver a Jules. A mi padre! Exacto. El hombre le dirigi una mirada afligida.

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Siento decirle que ha fallecido... Pero... bueno, supongo que yo tambin podr serle til. El porte enrgico de aquel hombre resultaba inquietante, y slo con un esfuerzo Dunphy record que tena que fingir acento irlands. Bueno, as lo espero contest. Es decir, claro que puede usted serme til, pero... Dios mo, y cmo ha sucedido? Se refiere al viejo Jules? S. Pues no ha sido nada sorprendente, en realidad. Sufri un infarto mientras suba por la escalera. Cay rodando por ella y muri antes de llegar al suelo. Dunphy hizo una mueca de dolor. Pobre hombre! Ya ve. Una lstima. Tena mucho que dar. Y cundo ocurri? Hace un ao ms o menos. Oh, vaya. Comprendo. Se hizo un largo silencio que finalmente Lewis Picard se decidi a romper. Tengo entendido que no tena usted una relacin muy ntima con mi padre. No respondi Dunphy. No lo conoca demasiado. Bueno, pero dgame, qu puedo hacer por usted? Dunphy carraspe. Pues, ver, es que me veo obligado a retirar unos fondos de su banco. Picard fils sac una libreta del bolsillo interior de la chaqueta. Del mismo lugar hizo aparecer

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una pluma estilogrfica, ya sin capuchn, y se dispuso a escribir.

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Muy bien. No se preocupe, para eso estamos. Y de qu cuenta se trata? De Sirocco Services. Picard empez a anotar el nombre en el cuaderno, pero luego titube ligeramente, como si de repente acabara de acudirle algo a la cabeza. Y adems algo desagradable. Levant la vista despacio y sonri. Sirocco? Exactamente. Comprendo. Y... eh... cunto dinero querra retirar? Todo. Picard asinti con aire pensativo. Si no recuerdo mal, es mucho dinero. Unas trescientas mil libras... o algo menos. Dunphy dio unas palmaditas en el portafolios que haba comprado de camino al banco y aadi: Pero creo que cabr todo aqu. Bueno... murmur pensativo Picard al tiempo que daba rpidos golpecitos con la pluma sobre la libreta que tena en la mano. Acaso hay algn problema? pregunt Dunphy. No respondi Picard mirndolo dubitativamente. Es que... bueno, por lo visto tenemos cierta demanda de lquido esta maana. Dunphy se inclin hacia l y baj la voz hasta convertirla en un susurro. A ese respecto, seor Picard, yo que usted no me preocupara, porque tengo que hacerle una confesin. Ah, s? S. En realidad, debera habrselo dicho en seguida. Ayer habl por telfono con su ayudante y... Mire, eso me recuerda que quera preguntarle algo. Esa mujer es la nica persona que trabaja aqu con usted? Pues s, y es muy competente. S, de eso no me cabe la menor duda; se nota que es muy eficiente convino, mientras pensaba que la muy zorra deba de estar contndole en aquel momento al hombre de Blmont que Dunphy se hallaba en el banco. Pero como le deca, habl con ella por telfono ayer por la maana. Yo haba llegado aqu el da anterior por la noche, y... no s si me comprende... Ya. Estaba usted borracho.

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Como una cuba. Y... bueno, lo hice sin mala intencin, naturalmente, pero tengo que reconocer que me hice pasar por otro... slo para divertirme. Entiendo asinti Picard. En realidad no me sorprende. Me dijo que haba hablado con alguien que finga tener acento norteamericano. Supongo que era usted, no? Dunphy se encogi de hombros, algo dolido por aquella descripcin. Probablemente, s. Y eso nos deja... dnde nos deja exactamente? El banquero se qued mirando con aire expectante a Dunphy, quien le tendi una carta escrita en papel con membrete de El Longueville Manor. Esta carta lo explica todo indic Dunphy. Si tiene la amabilidad de prestarme la pluma, la firmar. Slo hay una firma en la cuenta, y el nmero de la cuenta est ah, en la parte superior de la pgina. Una vez haya retirado el dinero, no volver a molestarle. Picard le tendi la pluma y observ cmo Dunphy firmaba la carta, en la que se solicitaba al banco que cerrase la cuenta de Sirocco. Sabe? Hace algn tiempo tuvimos un incidente bastante desagradable aqu coment. Ah, s? S. Y a causa de esta cuenta precisamente. No me diga se sorprendi Dunphy con voz incrdula. Pues s... Ver, un tipo llamado Blmont vino por aqu. Fue hace varios meses. Aseguraba que el dinero era suyo. Santo Dios...! Cada da hay ms sinvergenzas en el mundo! exclam Dunphy. Ya ve. Y qu le dijo usted a ese hombre? Pues puede imaginrselo. Aqu nadie lo conoca de nada. Su firma no estaba registrada, y tampoco tena referencias. Pero, fjese, en cambio s mencion su nombre! Mi nombre? S, varias veces. Qu desfachatez! Y qu hizo usted? Lo acompa hasta la puerta y lo amenac con llamar a la polica. Qu otra cosa poda hacer? Muy acertado.

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Es mi trabajo! Aunque tengo que decir que se mostraba muy decidido, incluso ofendido. Un gran actor, sin duda! S. Y tambin debo hacer notar que no se mostr muy contento cuando recibi la negativa. Santo Dios. Lo amenaz? Desde luego. Bueno, slo he querido ponerlo a usted sobre aviso. No debo quejarme. Dunphy se ruboriz. Y ahora, si hace el favor de seguirme, iremos a buscar el dinero dijo Picard con una amplia sonrisa. Sea quien sea el dueo. 20 La travesa de St. Helier a Saint-Malo result bastante movida; el mar estaba agitado, y el canal, lleno de olas altas y espumosas. Mientras tomaba caf sentado a una mesa del restaurante de primera clase, Dunphy observaba a sus compaeros de viaje y se preguntaba si alguno de ellos estara siguindolo. Al salir del banco estaba prcticamente seguro de que Blmont lo estara esperando en la esquina, pero no result ser as. Slo para cerciorarse, Dunphy haba viajado en diferentes taxis de un extremo a otro de la isla, tras darles instrucciones a los conductores para que circularan por carreteras secundarias, tan pequeas que ms bien parecan caminos rurales. Finalmente, Dunphy lleg a la conclusin de que nadie lo segua, aunque los taxistas debieron de pensar que era un luntico por los rodeos que los oblig a dar. Adems, por qu iban a ir tras l? Jersey era una isla, lo que significaba que slo haba dos maneras de salir de all: en barco o en avin, de modo que no haba necesidad de seguirlo mientras permaneciera en Jersey. Lo nico que tena que hacer Blmont era vigilar el aeropuerto y los muelles; as, sabra exactamente adonde se diriga Dunphy y cundo llegara a su destino. Y eso hara que a Dunphy le resultase difcil detectar si lo vigilaban. Tal vez hubiese alguien con l a bordo del ferry o tal vez no. Si lo preferan podan capturarlo cuando desembarcase en SaintMalo. En cualquier caso, no lo dejaran solo. De eso s estaba seguro. As que, cuando el transbordador lleg a Saint-Malo, Dunphy se propuso ser el ltimo en desembarcar. De pie junto a la pasarela, examin con la mirada los muelles buscando lo que l crea que sera un equipo de dos hombres, pero le resultaba imposible distinguirlos entre tantas personas. All haba agentes de aduanas, turistas, hombres de negocios, amas de casa, dependientas y obreros. Cualquiera de ellos poda trabajar para Blmont... o no. Apoyado en la barandilla de cubierta del ferry de Emeraude Lines, a Dunphy se le ocurri que tal vez Blmont tardara ms tiempo en reaccionar. El francs viajaba mucho y era probable que se encontrara ausente cuando lo llamaran de Jersey para informarle de la visita de Thornley al Banque Privat. En ese caso, Blmont ordenara que alguien siguiera a Dunphy hasta que l pudiera hacer acto de presencia; evidentemente, era uno de esos tipos que quieren encargarse de los interrogatorios personalmente. Pero Dunphy no tena eleccin. Si se quedaba donde estaba, de pie en la cubierta, se encontrara volviendo otra vez a Jersey. Y al cabo de seis o siete viajes acabaran echndolo del barco y ah terminara todo. De modo que respir hondo, se incorpor y ech los hombros hacia atrs. Luego baj sin prisa por la pasarela con el maletn lleno de dinero, se quit de encima a un

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grupo de taxistas que lo acosaban ofrecindole sus servicios y se adentr a pie en los muelles. El aire era fro y hmedo, pero el puerto se vea muy animado, con restaurantes bien iluminados y repletos de gente, y olor a ajo y a aceite de oliva. Tena hambre, as que cambi un poco de dinero en un burean de change y despus se detuvo en un quiosco para comprar algo que leer. Aunque tenan a la venta el Herald Tribune se decidi por Le Point, pues no quera llamar la atencin. Finalmente eligi un restaurante en el que encontr una mesa agradable, una en la que poda sentarse de espaldas a la pared y desde donde alcanzaba a ver la puerta. Nadie. Empezaba a pensar que tal vez no lo hubieran seguido. Pidi un cuenco de cotriade (una especie de guiso marinero de pescado y marisco) y un vaso grande de cerveza belga. Despus se puso a hojear Le Point. Aunque casi no hablaba francs, lo lea bastante bien, y pronto encontr un artculo que le despert la curiosidad. Era una reflexin sobre las conversaciones para la paz en Oriente Medio que destacaba el papel de la CA en las negociaciones entre palestinos e israeles. Segn el artculo, un punto escabroso y clave haba sido el acceso de los judos al monte del Templo. ste era considerado el epicentro espiritual de Israel, un monte de Jerusaln donde se haban construido el primer y el segundo templos. Aqul se tena por el ltimo lugar donde haba reposado el Arca de la Alianza y el punto destinado para construir algn da el tercer, y ltimo, templo. Pero, dadas las circunstancias, eso tendra que hacerse pasando sobre los cadveres de muchsimos rabes, que durante siglos haba rezado en la cpula de la roca y en la mezquita AlAqsa, que se alzaban en la misma montaa (de hecho, sobre las ruinas de aquellos dos templos ms antiguos) y que eran dos de los lugares ms sagrados del islam. La administracin israel, temerosa de que los judos piadosos fuesen origen de disturbios si intentaban rezar en el monte del Templo, haban prohibido a los judos orar en aquel lugar. Pero ahora los negociadores israeles y sus compaeros de la CA buscaban la ayuda de Arafat para conseguir que los judos pudieran rezar de nuevo en el monte al mismo tiempo que lo hacan los rabes. Era un artculo interesante y en cierto aspecto relacionado con las profecas bblicas sobre el fin del mundo, que segn las Escrituras tendra lugar cuando se construyera el tercer templo. No dejaba de ser curioso que la CA se implicara en un asunto escatolgico como aqul. Pero por qu no? Si Brading haba dicho la verdad, la Agencia andaba metida en muchos asuntos extraos. Una vez ms, Dunphy levant la vista del peridico e inspeccion el local. Haba un hombre en la barra al que ya haba visto antes en el barco. Deba tener entre treinta y cinco y cuarenta aos, el pelo rubio platino, constitucin fsica normal y algunas cicatrices causadas por el acn. Llevaba una trenca con botones de madera. Fumaba. Dunphy no poda verle bien la cara, pero recordaba perfectamente su pelo. Aquel tipo era inconfundible. Tambin conoca a la pareja joven que se hallaba sentada a una mesa junto a la puerta. Dunphy los haba visto en el muelle, en St. Helier, comprando los billetes. Deban de haber entrado en el restaurante mientras l lea. Bueno... y qu? Todo el mundo tena que comer en alguna parte, hasta el Rubiales, y eso no significaba necesariamente que lo estuvieran siguiendo. Aun as, Dunphy pens que ojal tuviese una pistola. Despus de haberle destrozado la rodilla a Curry y de haber sacado del banco el dinero de Blmont, conseguir un arma no era una idea descabellada. Sobre todo porque andaba por ah con casi medio milln de dlares en efectivo, motivo suficiente por el que mucha gente estara ms que dispuesta a matarlo, incluidas algunas

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personas que ni siquiera lo conocan.

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Pero lo primero era lo primero. El cotriade estaba buensimo. Reba el cuenco con pan y lo acompa con un segundo vaso de Corsendonk, una cerveza belga exorbitantemente cara, casi para millonarios, que fabricaban unos monjes. Por ltimo se tom un caf expresso y se fum un cigarrillo mientras trataba de decidir si se arriesgaba a alquilar una habitacin de hotel o no. En Jersey haba consultado los horarios de los trenes; haba uno de alta velocidad de Saint-Malo a Pars que sala aproximadamente una hora ms tarde. Una vez en Pars le sera fcil llegar a Zurich, ciudad que conoca bien. All podra alquilar una caja de seguridad y esconder el dinero que llevaba encima. O... O posponer el viaje y dormir bien aquella noche. Buscaba un hotel, aseguraba la puerta con una silla y... sinti que un escalofro le recorra el cuerpo. La idea era tentadora. Haba pillado un buen resfriado en el trayecto a Saint-Malo y empezaba a encontrarse mal. Pasar una noche en el hotel de Ville, tomar un bao caliente y dormir entre sbanas frescas era justo lo que le convena. Pero para l los hoteles suponan un problema y seguiran sindolo hasta que consiguiese un pasaporte nuevo. Dondequiera que se alojase le pediran el nmero de la tarjeta de crdito para asegurar el cobro de las llamadas telefnicas y otros gastos cargados a la cuenta de la habitacin. Y aunque le prometieran destruir el recibo sin procesarlo, a veces cometan errores, lo cual podra resultar fatal para Dunphy. Adems, si coga una habitacin de hotel tendra que rellenar la ficha de registro que la polica pasara a recoger aquella misma noche. Normalmente examinaban aquellas fichas de madrugada, y cotejaban los nombres de los huspedes con las listas de personas buscadas. Y aunque era cierto que a veces la polica tena un comportamiento bastante negligente, siempre era un error dejar el propio destino en manos de la incompetencia de la otra parte. Al fin y al cabo, hasta un reloj parado es capaz de sealar la hora exacta dos veces al da. Sera ms prudente, pues, coger el tren y pasar la noche de viaje, mecindose en el vagn de camino a Suiza. De mala gana, Dunphy empuj la silla hacia atrs. Se puso en pie y dej unos cuantos francos sobre la mesa junto a la cuenta; luego, tras preguntar el camino, se dirigi a la estacin bajo una fra llovizna. Una hora despus se encontraba estornudando en un asiento de primera clase del TGV Atlantique, que atravesaba Normanda a doscientos kilmetros por hora. A pesar de lo rpido que era el tren, tard toda la noche en llegar a Zurich. Aprovechando que estuvo atascado durante dos horas en la mugrienta Gare de l'Est a causa de una avera, Dunphy compr una tarjeta telefnica en un quiosco que abra por la noche y llam desde una cabina a Max Setyaev, que se encontraba en Praga. El telfono son cinco o seis veces antes de que una voz somnolienta contestase. Diga? Genevive, s'ilvous plait. Quin? Genevive repiti Dunphy. De pronto sinti cierta aprensin al pensar que a Max se le hubiese olvidado en qu haban quedado, o peor an, que intentara sobreactuar dndole conversacin.

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Pero oy aliviado que el ruso soltaba una imprecacin en un idioma que Dunphy no entenda y luego colgaba con un fuerte golpe, exactamente como haban quedado que hara. Si haba alguien escuchando, no le merecera la pena dar parte de aquella conversacin. Tras colgar el telfono, Dunphy se dio la vuelta y... all estaba otra vez el tipo rubio que haba visto en el ferry y en el restaurante de Saint-Malo. Estaba sentado en un banco de madera, a unos veinte metros de Dunphy, fumando tranquilamente. Qu posibilidades haba de que fuese una coincidencia?, se pregunt. Dos personas que no se conocan tomaban el mismo ferry desde Jersey el mismo da y luego cogan el mismo tren a Pars. Cuntas probabilidades haba de que eso sucediera? Bueno, pues en realidad hay muchas. Creo que lo llaman transporte pblico, se dijo. Sin embargo... A causa de una avera en el convoy estuvieron detenidos en una va lateral a las afueras de Dijon durante dos horas. Mientras solucionaban el problema, Dunphy durmi a intervalos, pero en cuanto el tren volvi a ponerse en marcha se sumi en un sueo tan profundo que cualquiera podra haber pensado que se encontraba en estado de coma. Cuando ya se acercaban a la frontera suiza apareci un agente de aduanas y le pidi que le enseara el pasaporte. Sin embargo, al comprobar que Dunphy era estadounidense, le indic con un gesto que poda guardarlo. A esas alturas, su resfriado haba empeorado. En algn momento durante la noche, en el trayecto entre Pars y la frontera, se le haba agarrado al pecho, lo que haba hecho que le subiese la fiebre lo suficiente como para que sentirse incmodo. Estaba agotado... como si llevase das sin dormir; y, de hecho, as era. En Zurich, tras apearse del tren, se dirigi a la salida ms cercana a la Bahnhofstrasse. Aqul era terreno conocido. Haba visitado Zurich una docena de veces anteriormente, y la estacin segua tal como la recordaba: un edificio enorme, dbilmente iluminado y envuelto por el fro del invierno. Congestionado y tiritando, Dunphy estuvo tentado de tomar asiento en uno de los cafs de la estacin, donde el vaho chorreaba por los cristales de las ventanas y el aire estaba saturado de los aromas de los pasteles y el caf expresso. No obstante, sentarse en un caf no era buena idea. Aunque no se vea al Rubiales por ninguna parte, el Bahnhof de Zurich era como el cuarto de juegos de los yonquis alemanes, los borrachos holandeses, los trileros africanos y las omnipresentes legiones de hippies, excursionistas y camorristas urbanos. Era preferible no permanecer mucho rato all con aquel maletn lleno de dinero. En la calle, la nieve remolineaba movida por rfagas de viento. Haca mucho ms fro que en Jersey y Saint-Malo, y Dunphy lo notaba en las manos y en los pies. Se encorv ligeramente para protegerse del fro, se subi el cuello del abrigo y ech a andar por la calle ms glamurosa de Suiza. En seguida encontr una sucursal del Crdit Suisse y diez minutos despus se encontraba de pie a solas en una cmara cerrada, amontonando fajos de billetes de libras esterlinas en una caja de acero de color oscuro que acababa de alquilar por treinta y cinco francos suizos al mes. Cuando hubo acabado con el dinero, sali del banco y se encamin hacia el Zum Storchen tras haberse quitado un buen peso de encima... No obstante, no iba con las manos vacas: todava llevaba en el portafolios cincuenta mil libras, lo suficiente para pagar a Max y para seguir adelante el tiempo que hiciera falta. Que poda ser mucho. A pesar de todo lo que haba pasado y de las

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cosas de las que se haba enterado, an no saba por qu haban matado a Schidlof ni tampoco por qu lo haban involucrado a l en aquel asunto. Haba echado a perder su vida con todo aquello, y haba puesto en peligro la de las personas que conoca. Sin embargo, la situacin no era tan desesperada; consideraba las cosas con demasiada modestia. Tambin haba logrado birlarle el dinero a Blmont y destrozarle la pierna a Curry... y eso ya era algo, para empezar. La parte antigua de Zurich era un laberinto de calles estrechas con piso de adoqun y edificios de piedra levantados sobre una montaa situada por encima del helado, negro y completamente transparente ro Limmat. Ahora, mientras Dunphy bajaba por una calle en direccin al Zum Storchen, la nieve empez a arreciar. Caa del cielo como harina a travs de un tamiz, se le pegaba a las pestaas y le cubra el pelo como una manta. Al derretirse le chorreaba por debajo del cuello del abrigo y le bajaba por la nuca, lo que haca que se helase hasta la mdula. Cuando lleg al ro se detuvo un momento y se qued observando los cisnes, que nadaban indiferentes al fro y a la nieve que caa. Ms tarde, Dunphy entr, tosiendo, en una tienda de ropa de hombre para comprarse unos guantes de piel y una bufanda. Le cobraron una barbaridad por ambas prendas, pero en el fondo no le import demasiado; en aquellos momentos, el dinero no supona un problema para l. Regres al muelle, recorri las dos ltimas manzanas hasta el Zum Storchen, atraves la terraza y entr. El hotel, situado junto al ro a la sombra de una antigua torre con reloj, tena ms de seiscientos aos de antigedad. Dunphy pas junto a una chimenea en la que crepitaba el fuego al cruzar el vestbulo hasta el mostrador de recepcin; una vez all, pregunt si haba llegado un hombre llamado Setyaev. An no, seor. Cuando llegue, har usted el favor de decirle que su amigo lo espera en el restaurante? Desde luego. Se haba sentado a una mesa dispuesto a esperar durante horas contemplando el ro y bebiendo caf, pero el ruso entr en la estancia antes de que Dunphy se acabara el segundo croissant. Tienes mala cara le dijo Max a modo de saludo. Gracias, Max. T, en cambio, tienes buen aspecto. Sintate. El ruso se dej caer en el silln situado frente a Dunphy. Lo que he hecho por ti no creo que hubiese podido hacerlo nadie ms. Pues... supongo que acud al hombre adecuado. Puedes apostar a que s le asegur Max. Y tras decir eso dej un sobre de papel manila encima de la mesa y alarg la mano para coger la cuenta. Tras mirarla con atencin, aadi: Esto lo pago yo. De veras? exclam Dunphy. El caf y los croissants?

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El ruso asinti y murmur:

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S, seor Listillo. Acto seguido sac un bolgrafo del bolsillo y garabate el nmero de la habitacin en la cuenta. Vamos. Hablaremos mejor de negocios arriba. Dunphy subi con l en el ascensor hasta el quinto y ltimo piso del hotel. La suite quedaba al final del pasillo y las ventanas de la misma daban al ro y al lago. En su interior, la bolsa de viaje de Max descansaba sobre la alfombra, debajo de la ventana. Estoy hecho polvo coment Dunphy mientras se dejaba caer en un silln de orejas. Qu te pasa? Que me he constipado. Pues cerramos el negocio, yo vuelvo a casa y t te acuestas un rato. Pues s, creo que eso es lo que har asinti Dunphy. No puedo ms. El ruso sac un sobre de papel de la bolsa, lo abri y vaci el contenido encima de la mesa de caf situada entre ambos. All haba un par de tarjetas de crdito, un carnet de conducir y un pasaporte. Dunphy abri el pasaporte, examin la fotografa y le ech un vistazo al nombre. Muy bonito coment; a continuacin reaccion: Harrison Pitt? Max esboz una sonrisa radiante. Un buen nombre, verdad? Buen nombre? Pero qu mierda de nombre...? Es un nombre norteamericano! Autntico! Ests de broma o qu? No conozco a nadie que se llame Harrison. No, claro que no. En Irlanda no es un nombre corriente, pero en Canad... y en Estados Unidos... hay muchsima gente que se llama as. Dime uno. Harrison Ford respondi el ruso al instante. Transcurrieron unos segundos antes de que a Dunphy le asaltase una sospecha. Y Pitt? Hombre, acurdate de Brad Pitt repuso Max. Y sos son estrellas de cine. Pero hay muchas personas corrientes que se llaman as. Dunphy suspir. Bueno. Qu hay de lo dems? Max sac del bolsillo de su americana un sobre normal y corriente y se lo entreg a Dunphy,

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que lo abri.

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Un pase Andrmeda plastificado le cay a Dunphy sobre las piernas. En la esquina superior izquierda se vea el holograma, una imagen irisada de la Virgen de Einsiedeln; en la parte inferior, a la derecha, se encontraba la huella del pulgar. La fotografa de Dunphy quedaba en medio del pase situada bajo las siguientes palabras: MK-IMAGE Programa de acceso especial E. Brading *ANDRMEDA* Buen trabajo! Es buensimo. El ruso se mostr ofendido. No, buensimo, no. Es perfecto! Es lo que te estoy diciendo! Y la huella? Qu has hecho al respecto? Max abri la cremallera del bolsillo exterior de la bolsa y sac un ejemplar encuadernado en pasta dura de Ada o el ardor, de Nabokov. Voil dijo, y le entreg el libro a Dunphy. Y qu hago con esto? Aguntalo un momento le pidi el ruso. Luego cogi de nuevo la bolsa de viaje, abri la cremallera principal y sac un pequeo estuche de piel del compartimento central de la misma. Dentro del estuche haba un revoltijo de artculos de aseo: dentfrico, cepillo de dientes, maquinillas de afeitar desechables, frascos de pildoras... y un tubo de algo llamado biocola. Qu es eso? quiso saber Dunphy mientras el ruso sacaba el tubo del estuche. Pegamento. Ya veo lo que dice en el tubo, pero... Se trata de polmero protenico para uso mdico. Resulta ms fuerte que los puntos de sutura, y no duele. As que es un buen adelanto. Y qu vas a hacer con eso? Dame el libro, por favor. Dunphy le entreg el libro y el ruso lo abri. En su interior haba un sobre de celofn. Max aplast ligeramente el sobre por los lados, sopl dentro del mismo y, sacudindolo en el aire, hizo caer lo que pareca un pedacito de piel transparente. La huella le indic. Dunphy se qued mirando aquel objeto que descansaba en la palma de la mano de Max como

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si se tratara de un chiste surrealista. De qu est hecha? quiso saber.

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De hidrogelatina. Como las lentes de contacto... las blandas. Es biomimtico. Y eso qu significa? Pues que es plstico compatible con el tejido humano. Ultrafino. Y ahora haz el favor de lavarte las manos y secrtelas bien. Dunphy se levant y fue a hacer lo que Max le haba pedido, tras lo cual volvi a tomar asiento en el mismo silln junto a la ventana. El ruso le cogi la mano derecha y le aplic una pequea cantidad de pegamento en el pulgar utilizando un bastoncillo para los odos. Luego extendi la huella sobre el pegamento y la alis. Cuatro minutos dijo. Dunphy contempl la aplicacin, que al parecer no tena junturas. Y cmo me lo quito? le pregunt. El ruso frunci el ceo. Finalmente le dijo: A lo mejor se va con papel de lija. Con papel de lija? S. Bueno, vale... Y ahora dime cmo la has hecho. Se trata de grabado fotogrfico sonri Max. Ya vers cuando se seque el pegamento; el dedo estar completamente liso. Y ya est? No hay que darle relieve ni nada? Relieve? Para qu? Se trata de un pase para entrar en un edificio! Lo comprueban con un escner. Dunphy lo miraba con escepticismo. No te preocupes! le asegur Max. Tranquilo. En realidad, no le quedaba otro remedio. Max era el mejor. Si el pase no funcionaba, pues no funcionaba. se sera el fin de todo y el suyo tambin, se dijo, pero no poda hacer nada al respecto ms que seguirle la corriente al ruso y ver qu pasaba. Se levant y fue a buscar el portafolios, que se hallaba al otro extremo de la habitacin. Lo puso encima de la cama, abri los cierres y sac seis fajos de billetes, cada uno de los cuales contena cincuenta billetes de cien libras; en total, el equivalente a cincuenta mil dlares. Mientras le daba el dinero a Max, coment: Oye, dime una cosa. Qu? pregunt el ruso sin apartar los ojos de los billetes. Cuando vivas en Rusia... alguna vez leste algo sobre alguna...? Bueno, no s...

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Venga, hombre, pregunta! Sobre mutilaciones de ganado. El ruso le dirigi una mirada de perplejidad. Quieres decir... vacas muertas? S. Vacas que un buen da aparecen descuartizadas... en los prados. Max solt una risita. Pues no. Nunca o hablar de eso por aquel entonces. Por qu?

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Slo era curiosidad explic Dunphy, y le entreg el ltimo fajo de billetes. Pero despus de la glasnost ha habido muchos informes al respecto de ese tipo de cosas aadi Max. Dunphy lo mir. Sobre mutilaciones de ganado? El ruso asinti con la cabeza mientras meta el dinero en la bolsa de viaje. Y tambin sobre ovnis. Y acerca de toda clase de locuras. Pero eso es nuevo; con los comunistas nunca se habl de ese tipo de cosas. Dunphy se sent en la cama. Hay algo ms declar. Max esboz una sonrisa y volvi a cerrar la cremallera de la bolsa. Siempre hay algo ms. Necesito otro pasaporte... para una amiga. Sac otro fajo de billetes del portafolios, cont treinta y cinco billetes de cien libras y se los entreg. Luego le tendi un sobre con las fotografas de Clementine. La direccin est al dorso. Se trata de una emergencia. Lo har esta misma noche prometi Max; luego les ech una ojeada a las fotografas. Una chica muy guapa. Gracias. Qu nombre quieres que ponga? Veroushka Bell. Max sonri y anot el nombre en el reverso del sobre que contena las fotografas. Es rusa? No. Slo romntica.

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Todava mejor. Levant la vista de las fotografas y de repente se puso serio. El pasaporte de Veroushka... ser como el tuyo, vale? Dunphy asinti. Est en blanco... emitido por una embajada. Pero no te digo cul. En realidad, nunca se ha expedido... as que no hay ningn historial, ni bueno ni malo. Puedes ir a donde quieras, excepto a Canad. De acuerdo? No vamos a ir a Canad. Entonces no tendris problemas. Hazme un favor le pidi Dunphy al acompaar al ruso hasta la puerta. T dirs. Se acerc al escritorio que haba en un rincn, sac una hoja de papel con membrete del hotel y anot el nmero de la habitacin en la que se encontraba. Finalmente meti la hoja dentro de un sobre, lo cerr, puso la direccin de Veroushka y se lo entreg a Max. Encrgate de que reciba esto junto con el pasaporte. Durante los tres das siguientes, Dunphy slo sali una vez para comprar revistas en una pequea tienda de la Fraumnsterstrasse. El resto del tiempo sobrellev el resfriado en la cmoda habitacin que Max haba alquilado en el hotel, sentado junto a la ventana que daba al ro mientras miraba cmo los copos de nieve caan contra el cristal. Las nicas personas que vea eran las del servicio de habitaciones, que hacan la cama, cambiaban las toallas o le llevaban lo que peda. El telfono solamente son en un par de ocasiones. En general, aqul habra sido un momento excelente para estar enfermo de no ser por lo dbil que se senta, porque tena fiebre y porque pareca que nunca conseguira quitarse de encima aquella tos. De las tres cosas, la que ms le molestaba era la fiebre, porque le afectaba a los sueos y haca que el hecho de dormir le resultase bastante aburrido. De ordinario, Dunphy no prestaba mucha atencin a lo que soaba, pero los sueos que produca la fiebre eran diferentes, repetitivos y montonos, como un test. Cuando se despertaba empapado en sudor se senta ms cansado que antes de dormirse. El cuarto da por la tarde, intranquilo por el estado en que se encontraba y tambin por Clementine, Dunphy decidi salir. Se visti, baj en el ascensor al vestbulo y se dirigi a la calle que haba detrs del hotel. Necesitaba comprar un par de cosas. Bueno, en realidad le haca falta de todo, y tambin una bolsa o una maleta en donde poder llevar lo que comprara. Cuando llegara Clementine, y una vez que ambos se encontrasen en Zug, habra que ponerse a trabajar a toda prisa. Dunphy saba que tendra que ser as. Y cuando eso ocurriera, resultara agradable tener una muda de ropa interior. As que se dirigi a comprar ropa. Estuvo dando vueltas por las calles de adoqun del barrio viejo durante dos horas y media, visitando las tiendas de ropa y complementos para hombre ms caras del planeta. Compr una bolsa de viaje con muchos bolsillos y compartimentos (el vendedor le asegur que era ms resistente que un cohete espacial) (novecientos francos suizos). Se hizo tambin con varias camisas francesas a cuatrocientos francos cada una, dos pantalones de

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aproximadamente el mismo precio, camisetas de Armani a ciento treinta francos y calcetines a veinte francos el pie. Encontr una chaqueta de pata de gallo y compr las prendas bsicas para hacer footing: zapatillas deportivas, pantaln corto y calcetines. Cuando acab eran las cuatro de la tarde y haba aprendido dos cosas: una, que Zurich es una ciudad realmente cara para comprar ropa, y dos, que decididamente lo seguan. Eran dos hombres, como haba imaginado: el rubio de la trenca y otro individuo, un matn que circulaba en una Vespa roja. Aunque guardaban las distancias, no hacan nada para ocultar que seguan a Dunphy, lo cual significaba que lo tenan en sus manos, o al menos eso crean. El de la scooter pareca un deportista. Tena el cuello ancho como el de un toro, los hombros de boxeador, unos pequeos ojos porcinos y un corte de pelo cuadrado, aplastado por arriba y afeitado por los lados. Iba vestido con ropa ligera: unos vaqueros y una sudadera impermeable, y daba la impresin de que le diera igual todo... Su amigo iba echando pestes por la calle a unos cincuenta metros detrs de Dunphy, con las manos metidas en los bolsillos y un cigarrillo en la boca. Dunphy pens que deban de haberse pasado tres das vigilando el Zum Storchen desde la calle, lo cual quera decir que eran tenaces. Tendra que llamarles la atencin: Eh! Imbciles! Aunque, pensndolo bien, no era una buena idea. Por una parte, llevaba demasiados paquetes en las manos, y por otra, no se encontraba del todo bien ni le apeteca hacerse el valiente. De hecho, se senta igual que un nadador novato de pie al borde del trampoln, mirando hacia abajo, hacia la piscina profunda y dura. No era exactamente vrtigo, pero notaba cierta tirantez en el escroto, como si acabara de encogrsele un par de centmetros. Y eso lo sorprendi, pues se supona que era un profesional en aquellas lides. Al ingresar en la Agencia haba pasado por las habituales prcticas y entrenamientos de vigilancia y contravigilancia en Williamsburg y Washington. Era el procedimiento normal, y a l se le daba muy bien, as que aquella situacin no le resultaba del todo extraa. Sin embargo, no era lo mismo. Al contrario que los instructores de la Agencia, aquellos dos hombres no tenan buenas intenciones hacia l. Pero tampoco haban tratado de matarlo todava, lo que sugera que tenan instrucciones de vigilarlo, nada ms. No hacan esfuerzo alguno por disimular que iban tras l, parecan contentarse con no perderlo de vista, y a pesar de que procuraban no encontrarse con la mirada de Dunphy, tampoco la evitaban. En otras palabras, era una vigilancia bastante pasiva, tal vez similar a la que l haba sometido a Schidlof. Poco a poco, Dunphy fue tranquilizndose. Su respiracin se volvi ms lenta y tambin el pulso. Mientras observaba a aquellos dos hombres reflejados en el escaparate de Jil Sander, se le ocurri que cuando a uno lo siguen siente algo similar a cuando se encuentra encima de un escenario. De pronto alguien grita Luces! Cmara! Accin!. El corazn se acelera, los pulmones parecen hundirse, y despus... bueno, si no te cogen o te vuelan la cabeza de un tiro, sigues adelante. Porque al final no puedes hacer nada ms. Hay gente mirndote. Qu otra cosa vas a hacer? Dunphy pens que deba de tratarse de hombres de Blmont. No podan ser de la Agencia. A los de la Agencia les haba dado esquinazo en Londres; haba dejado a sus mejores hombres all, sangrando en el apartamento de Clementine. Curry y sus secuaces no tenan ni la menor idea de adonde haba ido. As que aquellos tipos tenan que trabajar para Blmont. Y eso no era bueno, aunque tampoco era lo peor que le poda suceder. Si estaba en lo cierto, la CA no deseaba hacerle preguntas; simplemente quera verlo muerto, porque se era el modo

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ms eficaz de poner fin definitivamente a la investigacin que Dunphy haba iniciado. Blmont, por el contrario, tena muchas preguntas que hacerle, empezando por dnde estaba su dinero y cmo poda recuperarlo. En realidad no tena nada que temer del francs, excepto que lo secuestrara y lo torturara. Pensndolo bien, reflexion Dunphy, quiz fuera mejor estar muerto... aunque no en aquellas circunstancias. Que lo hallasen en medio de un charco de sangre rodeado de bolsas de ropa de firmas conocidas no era precisamente la idea que l tena de una buena manera dejar de este mundo. Incluso poda imaginar los titulares del Posf. Agente de la CA va de compras hasta caer MUERTO. Ms adelante distingui las banderas del Zum Storchen que ondeaban en la azotea del hotel y aviv el paso, pues pens que el Rubiales y el Deportista no iban a seguirlo eternamente. Al fin y al cabo, aquello era una cacera, y llegaran al punto en que el armio trepara a un rbol y los perros no pudieran hacer nada ms que esperar a que llegase el cazador con la escopeta. Lo cual significaba que Dunphy se hallaba en ese mismo punto y que, si quera sobrevivir, ms le vala idear una manera de esquivar la vigilancia. Entr en el vestbulo del Zum Storchen, subi en el ascensor al quinto piso y se meti en la habitacin. Al parecer, el paseo le haba sentado bien. La tos haba remitido y respiraba con ms facilidad que en los ltimos das. Arroj la bolsa de viaje sobre la cama y empez a meter en ella la ropa que haba comprado... y en aquel momento alguien llam a la puerta con suavidad. Dunphy se dijo que tena que hacerse con alguna clase de arma, una pistola o un bate de bisbol, por ejemplo. Mir como loco por la habitacin y se fij en los atizadores que haba junto a la chimenea. Cogi uno de ellos, cruz la habitacin haciendo el menor ruido posible y peg un ojo a la mirilla de la puerta. Jack? oy que preguntaba Clementine con voz suave. Dunphy abri la puerta, de un tirn meti a la muchacha en la habitacin y la abraz. Pens que no ibas a llegar nunca. Ests encendiendo el fuego? pregunt Clem, sealando con la cabeza el atizador que l llevaba en la mano. Durante un instante Dunphy no entendi a qu se refera. Y luego se sinti como un tonto. Ah, te refieres a esto dijo. No, bueno, esto es... bueno, estaba... s. Encendiendo el fuego. Volvi a dejar el atizador en su sitio mientras Clem se acercaba a la ventana y miraba hacia la calle. Muy, muy bonito declar. Mucho ms bonito que la casa de Val. Quin es Val? Mi amiga. Veo que has ido de compras aadi, sealando las bolsas vacas que haba a los pies de la cama. Qu bien te lo has pasado! Y yo, preocupada por ti! Pues...

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Hay algo para... ? Para quin? Moi? pregunt con coquetera. Me est provocando, pens Dunphy. Sin embargo, dijo: Oh! S, pero... tenan que hacer unos pequeos retoques. Retoques?

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Clementine, que se haba sentado en el brazo de una butaca situada junto a la ventana, lo mir con recelo. S, era demasiado grande, pero... por lo dems, slo he comprado un par de cosas de primera necesidad. Clementine se qued callada un momento y luego habl. Oye, Jack. Qu? Gucci no hace artculos de primera necesidad. Dunphy decidi cambiar de tema. Te sorprenderas. De todos modos, tenemos un problema mayor que lo que t obviamente tomas por un excesivo afn por mi parte de comprar ropa de marca. Y de qu problema se trata? Que me han seguido desde Jersey. La muchacha no dijo nada durante un rato mientras Dunphy preparaba unas copas en el minibar. Quin te ha seguido? Qu quiere? pregunt finalmente. Dunphy agit el hielo en el vaso y se lo tendi. Luego se sent en la cama y le explic lo de Blmont. As que eres un malversador de fondos! exclam, abriendo mucho los ojos. El dinero no era suyo explic Dunphy. No se lo haba ganado honradamente. Puede que no, pero... Y si no lo haba ganado, cmo quieres que yo se lo haya robado? Clementine le dirigi una mirada de soslayo.

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Buen razonamiento dijo con bastante sequedad, en opinin de Dunphy. Qu hacemos ahora? Dunphy se tumb de espaldas en la cama. Las almohadas desprendan un suave olor a detergente. A ti no te conocen coment. As que no saben que ests aqu. Levant la cabeza y le gui un ojo. No es as? Clementine hizo un gesto negativo con la cabeza. No creo repuso ella, negando con la cabeza. No habrs preguntado por m en recepcin, no? No. He subido directamente aqu. Deban de haber cambiado las sbanas mientras Dunphy haba estado de compras, porque las notaba limpias, agradables y frescas. Estaba pensando que tal vez fuese conveniente que cogieras una habitacin... aqu cerca, en la misma planta, a ser posible. Yo podra dejar sta e irme a la otra contigo. Mir expectante a Clementine. S... eso podramos hacer... y despus qu? quiso saber ella. No s... quiz piensen que me he marchado. Durante un momento Clementine no dijo nada. Finalmente se aclar la garganta y pregunt: se es tu plan? Haba un cierto retintn en su tono de voz, y al pronunciar la palabra plan puso mala cara e inclin ligeramente la cabeza. Lo cual daba a entender, quiz, cierta incredulidad por su parte. O tal vez confusin. O lo que era an peor, confusin incrdula, que tal vez acabara convirtindose en ira... Dunphy intent ponerse a la altura de las circunstancias; se incorpor y se apoy en un codo. No es un plan exactamente aclar. Se trata slo de una idea. Y sabore el whisky (muy bueno, por cierto; adems, le vendra bien para el resfriado). Pero hay un plan, no es cierto? Es decir, tienes un plan, no? pregunt ella. Claro que tengo un plan. Acaso tengo aspecto de hombre que no ha trazado un plan? A qu ola, a Lemon-Fresh...? Era un perfume dulce que se haba impregnado durante el lavado. Dunphy pens que deba de haber una lavandera donde se encargasen de la ropa de cama y las toallas de todos los grandes hoteles. Eh, Jack!

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Recogan las sbanas por la maana y se las llevaban a alguna parte, probablemente al stano. Haba stano en el Zum Storchen? Llamando a Jack desde la Tierra. Deba de haberlo. Luego un camin pasaba a recogerlas... Hola? Dunphy levant la vista. -Qu? El plan. Ibas a contarme cul es tu plan. Ah, s, es cierto. Pues venga. Bueno... el plan es... lo que yo haba pensado era que t cogieras otra habitacin en el hotel... Qu le pasa a sta? Nada, slo que... quiero dejarla. De ese modo, cuando me cambie a tu habitacin y no me vean durante un tiempo, llamarn a esta habitacin y se encontrarn a otra persona. Cuando pregunten en recepcin dnde me alojo, les comunicarn que ya me he marchado. Y tal vez se lo crean. Y luego qu? Luego quiero que cojas otra habitacin en Zug para esta noche. Qu es Zug? Una ciudad. Est muy cerca de Zurich, a unos treinta kilmetros. As que tambin nos har falta un coche. Pregunta en recepcin dnde se puede alquilar uno. O sea que tengo que alquilar una habitacin y un coche. Dunphy baj las piernas por un lado de la cama, se sent y se meti la mano en el bolsillo. Sac una llave pequea y se la lanz a Clem. Y esto qu es? La llave de tu corazn? Mejor an dijo Dunphy. Es de una caja de seguridad del Crdit Suisse, en Bahnhofstrasse. Nmero 2309. Te acordars? Ella asinti. Pregunta por el director y dale la llave. l te pedir el pasaporte... Cul? El de Veroushka. He puesto la caja a nombre tuyo y mo, as que no habr ningn problema. Y despus qu?

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All hay mucho dinero. Coge una parte. Bueno... coge unos cincuenta de los grandes. Cincuenta qu? Cincuenta mil. Clementine titube un momento. Francos? Dunphy neg con la cabeza. Libras. La muchacha se qued boquiabierta. T coge el dinero y renete conmigo en el aparcamiento de la estacin de ferrocarril de Zug. Yo llegar en cuanto pueda, pero no antes de las seis. Pero... Es un apeadero para trenes de cercanas. Me vers en cuanto me baje del tren. No me refera a eso. Lo que quiero decir es... cmo vas a salir del hotel sin que te vea esa gente? Dunphy cogi una de las almohadas y empez a darle golpecitos, mullndola. No te preocupes por eso dijo. Vamos, ven aqu. 21 Desde el stano del Zum Storchen hasta la escalera de la estacin de ferrocarril apenas haba un par de kilmetros, pero a Dunphy le cost cien libras llegar hasta all. El turco que conduca el camin de la lavandera se llev una gran sorpresa al encontrarse con un hombre de negocios americano en el stano del hotel. Sin embargo, cuando vio el dinero se mostr ms que dispuesto a ayudar a salir de all (Dunphy le cont que escapaba de un marido furioso). Haba trenes a Zug durante todo el da, por lo que le habra resultado muy fcil llegar all para la hora de comer. Pero en ese caso habra tenido que esperar varias horas hasta que llegase Clem, y no le pareci que Zug fuera un buen lugar para quedarse a matar el tiempo. Lo nico que saba de la ciudad era que all se encontraba la sede del archivo ms secreto del mundo, una fuente de datos tan importante, o tan peligrosa, que no se guardaba en Estados Unidos. Ese archivo se haba convertido a la vez en el centro de su investigacin y en el motivo por el cual intentaban darle caza, por lo que pens que no era buena idea arriesgarse a pasear por las calles de la ciudad. En su opinin, era mejor entrar y salir de Zug sin entretenerse demasiado, y Dunphy saba exactamente adonde tena que ir: directamente a Einsiedeln, a ver a la Virgen del holograma, a la protectrice. Haba trenes cada treinta minutos, que era ms o menos lo que se tardaba en llegar al pueblo. Las vas del tren corran paralelas a la orilla del lago de Zurich y serpenteaban por los barrios de las afueras. Aquel trayecto pareca una nueva versin del viaje de salida hacia Bridgeport, aunque a mayor altura. Un montaje de estampas a lo largo del recorrido mostraba a los suizos en

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su faceta ms corriente: en el jardn trasero de sus casas, inmersos en su vida cotidiana, que no se diferenciaba gran cosa de la vida cotidiana de las personas de otros lugares. Los hombres y las mujeres que alcanz a ver estaban asomados a las ventanas, fumando, tendan la colada, montaban en bicicleta, barran las escaleras y charlaban con los vecinos. Tras tomar una curva, el tren empez a subir adentrndose en las montaas, y los barrios suburbanos (Thalwil, Horgen y Wdenswil) dieron paso a una serie de pueblecitos bastante agradables, cada uno de los cuales se vea un poco ms nevado que el anterior. Biberbrugg. Bennau. Y Einsiedeln. Al salir de la estacin, Dunphy cogi un folleto turstico y, siguiendo el mapa que haba en la cubierta, ech a andar cuesta arriba por la diminuta calle principal, pas por delante de varias tiendas de artculos de esqu y de algunos restaurantes, y se dirigi hacia la abada benedictina consagrada a Nuestra Seora de Einsiedeln. Segn vio Dunphy, aquella palabra significaba ermitaos, lo que por lo menos en trminos posmodernos la converta en Nuestra Seora de los Desamparados. En cualquier caso, era la Madonna negra. El pueblo en s era una estacin de esqu o, si no una estacin propiamente dicha, s un lugar al que la gente iba a esquiar. Dunphy pas por delante de dos o tres hotelitos de camino a la abada. Slo haba unos cuantos coches en la calle y apenas se vean peatones, por lo que tuvo la impresin de que era una aldea apaciblemente prspera cuyo nico rasgo sobresaliente era la peculiar imagen que se alzaba en medio del pueblo. A unas seis manzanas de la estacin de ferrocarril aquella impresin dej paso al asombro cuando abandon la calle principal y fue a dar a una plaza de grandes proporciones. En el centro, a unos cincuenta metros de donde l se encontraba, haba una fuente cuyas aguas estaban congeladas. Ms all, como agazapada en lo alto de una amplia escalinata, se encontraba la abada propiamente dicha. Flanqueado por una hilera de tiendas de souvenirs que vendan baratijas y postales, el edificio era tan grcil como monumental, y Dunphy qued asombrado tanto por su tamao como por su simplicidad y falta de ornamentacin. Era a la vez hermoso e inmensamente sencillo, y lo hizo pensar en la Monna Lisa, aunque esculpida en piedra. Subi los peldaos uno a uno y al llegar a lo alto se volvi para contemplar la plaza, el pueblo y las montaas circundantes. Una suave brisa le llen los pulmones del aroma hmedo a nieve derritindose... y tambin a heno y a estircol. Ech un vistazo al folleto que llevaba en la mano y ley que la abada haba sido una granja durante ms de quinientos aos. Los monjes tenan fama de ser grandes criadores de caballos y ganado. Se dio la vuelta y entr en la iglesia por una puerta grande; se detuvo y abri los ojos de par en par en aquel enorme espacio en penumbra. La iglesia, mayor incluso que algunas catedrales, era un avispero de velas encendidas, ola a cera de abejas y en el aire flotaba asimismo la persistente fragancia del incienso. Cuando los ojos se le acostumbraron a la semioscuridad del edificio, Dunphy se dio cuenta de que el espectacular interior de la iglesia contrastaba con la simplicidad de los muros que la contenan. Dicho de otra forma, el interior de la iglesia era un cmulo de flores y ornamentos, tapices, pinturas, frescos y oro. Por todos los rincones asomaban querubines. Los candelabros ardan resplandecientes. Los ngeles saltaban y extendan las alas sobre columnas y muros. Era como si un Walt Disney medieval hubiera dado rienda suelta a su imaginacin y a una paleta de tres colores: bano, marfil y oro.

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La iglesia a la que yo iba de pequeo no era as, se dijo Dunphy.

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Se adentr en el edificio, que pareca iluminarse a medida que los ojos se le iban acostumbrando a la penumbra; la iglesia lo atraa hacia el interior, hacia el centro, hasta que se encontr de pie a la entrada de la capilla de Nuestra Seora. Era una especie de santuario interior independiente en medio del recinto construido por entero de mrmol negro, con santos de alabastro en lo alto de la cubierta y bajorrelieves grabados en oro. La capilla, del tamao de una glorieta grande, estaba bordeada de grandes ramos de flores, de modo que el aire quedaba impregnado con el aroma de helchos y rosas. Cerca de all haba una extraa mezcla de gente, supuso que peregrinos de todos los pases, arrodillados en el suelo, rezando con un fervor que Dunphy no alcanzaba a comprender. El centro de aquella veneracin era una estatua de un metro veinte de altura, de lo que pareca ser (tena que ser) la Virgen Mara. Iba ataviada con una tnica de oro bordada con dibujos de frutas y grano, y una corona le cea la cabeza; sostena a un nio en el brazo izquierdo. Lo ms curioso de todo era que la imagen era negra, y el nio, tambin. No eran de color marrn, sino negros. Negros como el azabache, negros como la antracita, como el espacio. Era una imagen tan increble y asombrosa que a Dunphy lo dej sin aliento y lo oblig a cometer un sacrilegio al pensar: Qu cono... hace esto... en Suiza? E inmediatamente se dijo : Qu hace esto... en cualquier parte? Retrocedi unos pasos para apartarse de la capilla, sac el folleto turstico del bolsillo del abrigo y, de pie detrs de los fieles que oraban, empez a leer: Durante siete aos, un hombre llamado Meinrad, que ostentaba el ttulo de conde de Hohenzollem, vivi en una ermita en el bosque Oscuro, justo encima del lugar donde ahora se alza la abada. En el invierno del ao 861 a Meinrad lo asesinaron a palos unos ladrones a los que despus del crimen siguieron hasta Zurich los nicos amigos con que contaba Meinrad, unos cuervos mgicos con los que el ermitao haba trabado amistad durante todos aquellos largos aos de soledad. En Zurich, los cuervos atacaron a los asesinos del viejo ermitao, y causaron tal revuelo que los bandidos fueron conducidos rpidamente ante la justicia. La abada y la iglesia se construyeron en este lugar, debajo de la cueva de Meinrad, en el ao 934. En los siglos posteriores, la abada sufri una serie de desafortunados incendios y qued convertida en ruinas hasta que en el siglo XVIII se reconstruy. En 1799, Napolen envi varios agentes a Einsiedeln para apoderarse de la Madonna negra, pero los monjes se enteraron con antelacin de que pretendan saquear la abada y se llevaron clandestinamente la imagen de Nuestra Seora a travs de las montaas hasta Austria. Una vez all, la pintaron de blanco en un intento de ocultar la identidad de la imagen. Despus de tres aos en el exilio, a la estatua se le restituy el color original y volvi a ocupar su lugar en Einsiedeln. Hoy en da, el crneo de san Meinrad se conserva metido en un cofre de oro que se halla a los pies de la Madonna. Todos los aos se saca de su interior y se bendice en una misa especial. Sie ist verblfft, nicht ist sie? La pregunta le lleg a Dunphy en un susurro; haba sido formulada tan cerca de l que lo hizo girar sobre sus talones sin poder reprimir un pequeo sobresalto. Dunphy se volvi en direccin a la voz temindose lo peor, pues pens que lo habra seguido hasta all. Sin embargo, al darse la vuelta vio a un hombre plido que llevaba una gabardina negra y barba.

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Cmo dice? le pregunt Dunphy.

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Oh! exclam el hombre, sorprendido. Es usted estadounidense! Bueno, he dicho... Volvi a hablar en voz baja: Slo comentaba que es realmente impresionante, no cree? Dunphy asinti. S, en efecto. El hombre pareca algo avergonzado. Cre que era usted alemn confes. Y es raro, no suelo equivocarme. Dunphy frunci el ceo, pensativo, y despus inclin la cabeza a un lado como queriendo decir que esas cosas ocurren a veces. En general me fijo principalmente en los zapatos aadi el hombre, al tiempo que sealaba hacia el suelo con un gesto de la cabeza. Los zapatos son siempre los que me dan la pista. Dunphy volvi a ladear la cabeza igual que antes mientras pensaba: Y una mierda. Mir por encima del hombro de aquel individuo y vio que un grupo de personas que no tenan aspecto de turistas se aproximaban en su direccin. Se trataba de ocho o nueve hombres de cara plida, todos ellos de aproximadamente cuarenta aos, que llevaban idnticas gabardinas negras. Es mi club de fans explic el hombre que se encontraba a su lado. Por un momento, Dunphy pens que aquellos hombres estaban all por l. Sin embargo, no lo crea probable, por lo que se dijo que en realidad se trataba simplemente de un grupo de turistas, aunque pareca estar formado en su totalidad por vampiros de mediana edad. Pero, de pronto, se percat con un escalofro de que dos de aquellos individuos llevaban chalinas con bolas de metal en los extremos. Uno de ellos gir sobre sus talones y, situndose de espaldas a la capilla, se dirigi al grupo con un acento que pareca sacado directamente de la pelcula Deliverance. Alguien sabe la respuesta a la pregunta que les he formulado hace un rato sobre la vida de Meinrad antes de que viniera a vivir aqu? Nadie se movi y eso hizo sonrer al hombre, muy satisfecho de s mismo. Es una pregunta difcil, lo reconozco. Bueno, la respuesta es Paracelso. Mir los rostros asombrados de aquellos hombres y asinti con la cabeza. As es. Paracelso, probablemente el mayor alquimista de todos los tiempos, naci all arriba, en la cumbre de Etzel, precisamente en el mismo lugar donde viva Meinrad. Y ahora, dganme! Qu saben ustedes de las manzanas azules? Los integrantes del grupo se miraron unos a otros entre risitas y expresiones de asombro y perplejidad. A Dunphy le result evidente que aquellos hombres compartan un secreto, o al menos eso crean ellos. Bueno, tengo que irme se excus Dunphy. Encantado de hablar con usted. Y con un leve saludo se alej de la capilla caminando de espaldas; despus dio media vuelta y se dirigi a la puerta de salida. En el exterior eran tan pocos los copos de nieve que revoloteaban en el aire que a Dunphy le pareci que sera posible contarlos. Se meti las manos en los bolsillos del abrigo y baj los escalones hasta la plaza a paso ligero. Mientras caminaba, pensaba en el hombre de la gabardina y en los que lo acompaaban, preguntndose si deban de ser quienes l imaginaba... cuando sus

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sospechas se vieron confirmadas. En un extremo de la plaza se hallaba aparcada una furgoneta negra; tena el motor en marcha y del tubo de escape salan volutas de humo a causa del fro. En un lateral del vehculo se vea un peculiar dibujo semejante a una cresta: una corona con un halo flanqueada por ngeles y las siguientes palabras: Seguros El Monarca Zug Se encontr con Clementine (o Veroushka, como ella prefera que la llamase ahora) en el parking de la estacin de cercanas de Zug. La muchacha conduca un Volkswagen Golf alquilado y le anunci con entusiasmo que haba reservado una habitacin en el hotel Ochsen, que era sper, y que ya haba dado un paseo por la ciudad. En Zug hay ms empresas que habitantes! coment, muy excitada. Lo sabas? Aja contest Dunphy, que volvi la cabeza y ech un vistazo por encima del hombro. Dnde est el hotel? Aqu mismo, en la Baarstrasse; quiere decir la calle del Oso, y es donde estamos ahora. Los muelles se encuentran a un paso. Dunphy ajust el espejo retrovisor para ver si haban seguido a Clementine, pero no vio nada raro. La Baarstrasse era una calle muy transitada y haba muchos coches detrs de ellos. Ya. Y para qu queremos estar cerca de los muelles? Porque es una zona preciosa y porque tengo mucha hambre. Y ah precisamente es donde se encuentran los mejores restaurantes. Es preferible ir ahora pens Dunphy. Por la maana tendremos mucho que hacer. La ciudad lo sorprendi. Era moderna, aunque construida con buen gusto y sentido de la proporcin; una atractiva coleccin de edificios nuevos de oficinas que se alzaban junto a edificaciones ms tradicionales, algunas de las cuales eran realmente antiguas. No haba rascacielos, al menos que Dunphy pudiera ver, y s muchos rboles. En el centro, a slo cinco minutos de la estacin de ferrocarril, se encontraba el barrio medieval, un sinfn de callejuelas de adoquines; las antiguas murallas de la ciudad albergaban un conjunto de tiendas pequeas donde se vendan joyas, arte, mapas antiguos y buen vino. Tras dejar el coche en el aparcamiento del hotel Ochsen, Dunphy permiti que Clem lo guiara y se adentraron en la parte vieja de la ciudad. Se internaron por un pasadizo que haba en la muralla en la parte exterior del Rathaus y deambularon por una calleja iluminada con farolas de gas hasta que llegaron a un pequeo parque al borde del Zuger See. El crepsculo tocaba a su fin y la luna llena sala por encima de los Alpes. Dunphy cogi a Clem por la cintura y la atrajo hacia s. En qu piensas? le pregunt en voz baja. En comer respondi ella. Se instalaron en un bistrot desde cuyas ventanas, divididas por parteluces y con cortinas de encaje, se vea el agua. Como todava era pronto, estaban prcticamente solos en el restaurante. Sentados a una mesa de madera de espaldas a una chimenea que siseaba suavemente, pidieron pescado del lago y longeole con un plato de rost y una botella de Chteau Carbonnieux bien fro.

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Maana tenemos que levantarnos temprano dijo Dunphy. Es de vital importancia. A qu hora? quiso saber Clem. No s. A las cinco y media o a las seis. Slo dispongo de unas horas, de siete a una como mucho. Aunque de siete a doce sera ms seguro. La muchacha bebi un sorbo de vino, chasque la lengua y sonri. Agrio seal. Igual que Clem. Deberas llamarme Veroushka sonri ella. Clem... Bueno, qu lugar es se al que tienes que ir? Seguros El Monarca; se encuentra en Alpenstrasse. Una compaa de seguros? No. Entonces qu es? No estoy seguro respondi l encogindose de hombros. Algn tipo de archivo especial. De quin? De la Agencia. Quieres decir... De la CA, s. Y tienen ese archivo aqu? En este pueblucho? Dunphy asinti. Pero... por qu? Por qu iba nadie a querer guardar nada aqu? No lo s contest l. Pero piensa que estamos hablando de la informacin ms delicada que posee la Agencia. Pues razn de ms para querer tenerla lo ms cerca posible, no? Exacto. Eso es precisamente lo que cualquiera pensara. Pero se equivocara. Clem frunci el ceo. Cmo conocas t la existencia de ese lugar? le pregunt. Dunphy se sirvi un poco ms de vino, se entretuvo dndole vueltas en la copa mientras lo miraba a la luz de la chimenea y a continuacin le cont a la muchacha su aventura en el

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Departamento de Solicitud de Informacin. No me extraa que se hayan enfadado contigo exclam ella. S, supongo que es lgico... mascull Dunphy.

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Y cmo vamos a salir de sta? Porque si ese francs no te mata por robarle el dinero... No era su dinero. Bueno, no importa. Si no te mata l, te matar la CA. Lo mir con expectacin, pero Dunphy prefiri no decir nada. Bueno,qu? Qu quieres decir? Qu piensas hacer? Con respecto a qu? Te refieres al francs o a la Agencia? Clem se limit a mirarlo. Porque son dos problemas distintos, aunque no creo que tenga que preocuparme por Blmont a menos que te hayan seguido a ti. Y no s por qu iban a hacerlo; no te conocen. De todos modos, no he visto a nadie por aqu, as que... slo queda la Agencia. Y no s qu decirte al respecto, porque ni siquiera entiendo por qu quieren matarme. Entonces es un caso perdido opin Clem. No, no est todo perdido repuso Dunphy, negando con la cabeza. Porque aunque yo no sepa qu diablos les he hecho yo, s s dnde encontrar las respuestas. Se hallan en ese archivo, ah, en esa misma calle. Y t vas a ayudarme a llegar hasta ellos, porque si no... Si no qu? Dunphy se qued mirando a Clementine un buen rato. Luego se inclin hacia adelante en actitud confidencial y le dijo en voz baja: Si no... Uy! A la maana siguiente se despertaron a las cinco y media y desayunaron caf y tostadas en Alpenstrasse, a un par de manzanas de Seguros El Monarca. La idea era que Dunphy lograra entrar en el registro mientras Clementine haca las reservas para un vuelo a Tenerife aquella misma tarde. Ve al aeropuerto le pidi Dunphy. Compra los billetes y luego vuelve a buscarme. A la una asinti ella. A la una en punto tienes que estar esperndome aqu mismo con el coche en marcha. De lo contrario, estoy jodido. Porque el tiempo es esencial. Hay seis horas de diferencia entre Washington y Zug... y sa es la ventaja de que disponemos. El pase de Max me permitir entrar en el edificio, pero llegar hasta el archivo... eso ya es harina de otro costal. Querrn comprobar mi identidad y llamarn a Langley. Y all no le preguntarn a cualquiera, sino que pedirn hablar con un tipo llamado Matta. Y l dar el visto bueno? pregunt Clem.

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No. Les ordenar que me maten. Pero por eso la diferencia horaria juega un papel tan esencial: no van a llamarlo en plena noche porque pensarn que no se trata de una emergencia y que yo no me voy a ir a ninguna parte; es decir, eso es lo que ellos creern. As que esperarn a que sea de da en Estados Unidos para llamar y hacer la consulta. De manera que, como mximo, tengo tiempo hasta la una de la tarde. Despus, todo empezar a ir mal. Clementine se qued pensando unos instantes. Luego pregunt: Y si no les importa despertarlo? Dunphy dud y luego se encogi de hombros. Bueno, Veroushka, si no estoy sentado contigo en el coche a la una y cinco, coge el dinero y corre. Dunphy dej a Clementine con el caf y ech a andar por Alpenstrasse en busca de Seguros El Monarca. No se molest en mirar los nmeros, ya que poda ver el edificio ms adelante, a unas tres manzanas de donde l se encontraba. Tena forma de cubo; se trataba de una construccin ultramoderna de vidrio azul que constaba de seis plantas y era completamente opaca. En opinin de Dunphy, se notaba a la legua que perteneca a la CA, pero result que se haba pasado de listo. Aquel cubo era la sede de una empresa comercial de mercancas. El Monarca quedaba en la misma calle, pero en sentido contrario. Regres caminando sobre sus pasos y se hubiera pasado de largo por segunda vez de no ser porque oy que alguien hablaba en ingls con acento norteamericano. Se detuvo, se dio la vuelta y vio que se hallaba justo a la puerta del nmero 15 de Alpenstrasse. Colgada de la pared de un edificio viejo con vidrieras en las ventanas haba una placa de bronce deslustrado, en la que se lea: Seguros El Monarca Al edificio le haca falta una buena reforma, no obstante, se vea muy concurrido, pues la gente entraba a trabajar ya a aquella hora tan temprana. Segn comprob, la mayor parte de los empleados eran hombres, y casi todos llevaban abrigos oscuros encima de trajes asimismo oscuros, lo cual lo hizo pensar que era mejor que se dejase el suyo puesto. Quin sabe qu pensaran all de su chaqueta de pata de gallo? Tras respirar profundamente varias veces, Dunphy se uni a aquellas personas y pas por una entrada altsima cuyas puertas antiguas de madera estaban abiertas de par en par. En el interior haba unos cuantos recepcionistas, todos varones, sentados detrs de un mostrador de caoba, que se ocupaban de las llamadas telefnicas y de los visitantes. Dunphy hizo todo lo posible por actuar como si no los viese y se puso a la cola de los oficinistas que aguardaban para insertar el pase de entrada al edificio en una ranura situada a la izquierda de un torniquete, al tiempo que apoyaban la yema del dedo pulgar contra un panel de vidrio iluminado que se encontraba a la derecha. Apenas un segundo despus, el torniquete se abra con un sonido metlico, y el oficinista poda pasar al pasillo situado al otro lado. Dunphy comenz a respirar con dificultad cuando le lleg el turno. Insert el pase en la ranura y esper... contando los segundos que transcurran. Tres. Cuatro. Cinco. Despus oy un murmullo discreto, ms impaciente que amenazador, a sus espaldas.

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No lo entiendo coment sin dirigirse a nadie en particular. Siempre ha funcionado bien. Y entonces vio que uno de los recepcionistas se levantaba del asiento con la mirada puesta en l; pareca preocupado. Voy a matar a ese maldito ruso, pens Dunphy, e intent introducir de nuevo el pase en la ranura. Pero esta vez tampoco ocurri nada. El recepcionista haba empezado a andar en su direccin, y Dunphy a estaba punto de echar a correr y salir huyendo de all. Con un poco de suerte, quiz lograse llegar a la puerta y perderse... Lo tiene usted del revs. La voz lo sobresalt; cuando se dio la vuelta para ver quin haba hablado, el corazn le golpeaba violentamente las costillas. Gabardina negra. Chalina. Bifocales. Cmo dice? El pase... que lo ha puesto usted al revs. El tipo le indic el torniquete con un movimiento de la cabeza. Dunphy mir. Oh, es verdad dijo. Y con movimientos torpes volvi a insertar el pase de manera que el holograma entrara en la ranura del lado correcto. Clone!. Gracias. Estaba sudando. El pasillo segua en lnea recta unos diez metros y luego doblaba hacia dar a un vestbulo que pareca sacado de una pelcula de Barman. Los negro, y las paredes, de mrmol travertino, que brillaban y resaltaban haba unos ascensores de acero inoxidable. En el centro de la sala, como un cilindro transparente en un pilar dorado rodeado de flores, en la derecha antes de ir a suelos eran de mrmol contra el fondo, donde nico adorno, se alzaba

cuyo interior haba una rplica de la protectrice, an ms negra que el mrmol del suelo; una instalacin verdaderamente inusual tratndose de un edificio oficial... si es que aqul lo era. Dunphy observ que los indicadores del ascensor iban del uno al cinco. Sin embargo, el edificio tena una sola planta, lo cual quera decir que la mayor parte de la construccin se encontraba bajo tierra. Hola, forastero! Dunphy se sobresalt al notar una palmada en la espalda. Al darse la vuelta vio al hombre de la barba y la gabardina negra, el que haba conocido en la abada. Hola lo salud Dunphy forzando una sonrisa. Veo que se ha levantado temprano y contento. El hombre se encogi de hombros. Como siempre. Y usted? Es la primera vez que viene por aqu? Dunphy neg con la cabeza.

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No. Haca mucho tiempo que no vena... cuando lo vi a usted acababa de llegar a la ciudad. Y estaba impaciente por verla a Ella! El hombre se ech a rer e hizo un gesto exagerado de fingido asombro. Durante un momento Dunphy no supo a qu se refera, pero luego comprendi y le sigui la corriente dirigindole una sonrisa tmida. Supongo que as es convino. Lleg el ascensor y ambos entraron en l. Sonaba una msica suave por el altavoz. El Mesas, se dijo Dunphy, aunque en realidad, eso era lo que pensaba siempre que oa msica clsica. Sus gustos musicales iban desde Cesara Evora a si haba estado bebiendo los Cowboy Junkies. Adonde va usted? le pregunt el hombre al tiempo que pulsaba un botn. Por segunda vez en el mismo minuto, Dunphy no supo qu decir. El tipo de la barba se encontraba all de pie con expresin expectante, apuntando con el dedo ndice el panel de botones. Finalmente respondi: A la oficina del jefe. El hombre hizo un mohn y luego apret el botn con el dedo. Un par de personas ms entraron en el elevador, las puertas se cerraron tras ellos y todos juntos iniciaron un suave descenso, pues daba la impresin de que el ascensor no se mova. Segundos ms tarde se abrieron las puertas y al ver que nadie echaba a andar, Dunphy sali. Es a la izquierda le indic el tipo de la barba. Al fondo del pasillo. El corredor era ancho y estaba suavemente iluminado, con alfombras de color ciruela, paredes malva y candelabros art dco en las mismas. Tambin haba cuadros y dibujos en marcos dorados de calidad, tallados a mano. Y un antiguo grabado en madera que representaba La tumba de Jacques de Molay. Y el plano arquitectnico de la planta de un castillo sin identificar, o de una catedral, o de ambas cosas. Y un leo en el que una bella doncella le cortaba el pelo a un caballero reclinado. Y otro cuadro que representaba a un pastor en lo que slo poda ser Acadia contemplando la calavera de... Yorick. O de Meinrad. O de quien fuese. Finalmente Dunphy lleg a una puerta de vidrio ahumado situada al final del pasillo. En el cristal poda leerse: DIREKTOR. El corazn le lata con fuerza contra el pecho, as que tuvo que hacer acopio de todo su valor para atreverse a llamar a la puerta; luego, sin esperar respuesta, entr. Una mujer con cara de pjaro y pelo entrecano levant la vista desde detrs de una pantalla extraplana de ordenador. Llevaba gafas para ver de cerca con montura de carey y pareca ms irritada que sobresaltada. Kann ich Ihnen helfen? No, a menos que hable usted ingls repuso Dunphy; despus ech un vistazo por la habitacin. Vengo a ver al Direktor.

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La mujer le dirigi una mirada escptica.

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Eso es imposible le inform con acento alemn. Para empezar, es preciso que est usted citado, y no creo que sea as... No, no tengo una cita dijo l. Pero tengo algo mejor. Ah, s? S: una misin que cumplir. Con un gesto de la cabeza indic una puerta que haba en un rincn y ech a andar hacia ella. Es se su despacho? Dunphy tuvo la impresin de que la mujer iba a empezar a levitar en cualquier momento. Hizo ademn de levantarse de la silla. No! Es decir, s, claro que es su despacho... pero ahora no est. Quin es usted? Tena la mano sobre el telfono. En un fingido alarde de irritacin, Dunphy sac el pase y se lo ense. La mujer lo mir con los ojos entornados durante unos instantes y luego anot el nombre en un cuadernito que tena sobre la mesa. Usted ya ha estado aqu anteriormente coment, aunque no muy segura de ello. Pues s, en un par de ocasiones asinti Dunphy, incmodo, pero eso fue hace mucho tiempo. Porque recuerdo el nombre, pero... Lo mir con atencin por encima de las gafas y luego mene la cabeza. Lo habr visto usted en algn archivo o algo as, porque hace aos que no vena por aqu. La empleada pareca dudar. Quiz. Pero... dgame, a qu hora llega el Direktor? pregunt Dunphy, ansioso por cambiar de tema. No suele llegar hasta las ocho. Pero... hoy no va a venir. Durante un momento, Dunphy no supo qu hacer ni qu decir; no haba contado con que aquel tipo no fuera a trabajar ese da. No vendr en todo el da? pregunt. As es. Y por qu? Dnde est? En Washington... Se ha producido una crisis. Ahora, si no le importa... Dunphy se arriesg a adivinar.

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Se refiere usted al asunto de Schidlof. El semblante de la mujer se suaviz. S contest apoyndose en el respaldo. Ha habido un tiroteo...

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Dunphy asinti con impaciencia, como si ya hubiera odo todo aquello antes. En Londres asinti impacientemente Dunphy con la cabeza. Y se dijo que tena que seguir hablando con ella para sonsacarle ms informacin. La mujer pareca impresionada por lo mucho que saba Dunphy. Por eso he venido. Pobre Jesse. Dicen que se pondr bien. Tal vez, pero no s si volver a ser el mismo de antes. Le dirigi a la mujer una mirada dubitativa. Voy a necesitar espacio en algn despacho durante un par de das... o tal vez durante una semana indic. Y lnea directa con la oficina de Harry Matta en Langley. Al or el nombre de Matta, la mujer abri los ojos de par en par. Bien dijo sin mucho convencimiento. Bien qu? Pues... que no s qu decir. Sobre qu? Sobre todo esto! Usted es la secretaria del Direktor, no? En realidad soy su ayudante ejecutiva lo corrigi ella. Mejor an. Dunphy mir la placa con el nombre que haba encima de la mesa. Se llama Hilda, verdad? La mujer asinti levemente con la cabeza, recelosa de tanta familiaridad. Bien, Hilda, pues lo que le sugiero es que nos pongamos manos a la obra. Pero yo no puedo proporcionarle a usted un despacho. Para hacer eso necesitara permiso. Quiz el Direktor adjunto... Alarg la mano para coger el telfono. Dunphy puso los ojos en blanco y luego lade la cabeza y le pregunt: Acaso parezco el pregonero del pueblo? Aquello dej a Hilda momentneamente desconcertada. Luego neg con la cabeza. Bien. Porque si hay que llamar a alguien, llamemos al Hombre en persona. A quin? Al Direktor. Usted sabe dnde se aloja, verdad?

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Claro, pero... Cul es el nmero?

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Dunphy fue a coger el telfono, pero la mujer puso una mano encima del mismo. No podemos llamarlo ahora. En Washington es la una y media de la madrugada. Bueno, pues si no quiere despertar a su jefe, por lo menos llame a Langley insisti Dunphy . Diga que la pongan con Matta. Saqumoslo a l de la cama! Pero... y qu voy a decirle? pregunt Hilda con los ojos muy abiertos. Pues dgale que quiere usted saber si puede proporcionarme un despacho. A las dos de la madrugada, seguro que quedar muy impresionado. La mujer pareci desconcertada. Por qu? Pues por la capacidad de iniciativa de que hace usted gala. Oh, ahora nos ponemos sarcsticos. Dunphy sonri a modo de disculpa. Perdone... es que estoy siempre sometido a una gran presin. Hizo una pausa y se inclin hacia la mujer con aire comprensivo y confidencial. Mire, si me consigue usted un despacho, ya hablaremos con ellos a primera hora de esta tarde. Hablaremos con su jefe, con mi jefe, con quien usted quiera. Y ellos le confirmarn todo lo que le he dicho. Ya ha visto mi pase; no estara en este edificio si no me estuviera permitido el acceso, no es as? Not que a Hilda le trabajaba la mente a gran velocidad. Matta... Curry... el pase. De acuerdo! dijo de pronto, y levant rpidamente una mano para que Dunphy no continuase hablando. Hay un despacho en la cuarta planta... La cuarta planta me parece perfecta. Llamar al Direktor a la una... es un hombre muy madrugador. Despus, si l lo considera necesario, nos pondremos en contacto con Harry Matta. Estupendo coment Dunphy. Si me indica usted el camino, me pondr a trabajar de inmediato. Hilda cogi el telfono. Los de seguridad le mostrarn a usted por dnde tiene que ir. Una cosa ms. Diga.

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Voy a necesitar que alguien me suba ciertos expediente al despacho. Que le lleven expedientes? Por supuesto. Para qu cree usted que necesito el despacho? No lo s. Para qu? Para controlar los daos. -Qu? Para el control de daos. La mir atentamente. Usted sabe lo que le pas a Curry, verdad? Desde luego; nos enviaron un telegrama. Lo s dijo l; lo escrib yo. Pues bien, el tipo que le dispar... Dunphy. Exacto asinti l, impresionado. Jack Dunphy... que, por cierto, es un grandsimo hijo de puta, y perdone la expresin. Estoy siempre rodeada de hombres repuso ella, encogindose de hombros. As que ya me he acostumbrado. Comprendo. Bueno, pues ese tal Dunphy trabajaba para la Agencia... usted ya lo saba, verdad? Naturalmente. Y sabe tambin lo que haca... en qu consista el trabajo de ese tipo? No. Dunphy frunci el ceo. Crea que lo haba puesto en el telegrama... Pues no, creo que no. Bueno, pues trabajaba en la oficina de solicitudes de informacin. Al ver que la mujer no entenda nada, decidi ser ms explcito: Formaba parte del personal que se encarga de la Ley de Libertad de Informacin. Ah, s? Hilda se qued pensando y pareci aliviada. Eso es todo? S, eso es todo. Y por eso me ocupo de controlar los daos. La mujer lo mir sin comprender nada en absoluto, y Dunphy le explic: Es que Harry cree que ha habido una filtracin. Una filtracin?

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S, en los archivos Andrmeda. Se ve que ese hijo de puta anduvo pasendose por ellos como si estuviera navegando en Internet. En un primer momento, Hilda no cay en la cuenta de lo importante que era aquella informacin. Luego, al cabo de un par de segundos, se meci, aunque muy ligeramente, en el silln. Durante unos instantes Dunphy crey que la mujer iba a perder el equilibrio, pero no: se qued all sentada y fue palideciendo paulatinamente hasta que, al final, se levant de repente y dijo: Bien, vamos a instalarlo a usted de inmediato, le parece bien? 22 El primer expediente tard en llegar cerca de una hora, y para entonces Dunphy se encontraba prcticamente paralizado por la paranoia. Aunque estaba seguro de que no llamaran a Matta a las dos de la madrugada, por primera vez se le ocurri que el Registro Especial quiz tuviera una copia del expediente personal de Brading. Al fin y al cabo, era all donde haban expedido el pase. Y en el caso de que lo tuviesen, caba la posibilidad de que Hilda, la mujer con la que haba hablado, sintiera suficiente desconfianza como para buscarlo; comprobara inmediatamente que Dunphy se haca pasar por un hombre mucho mayor, y entonces iran a por l. El despacho que le haban asignado pareca una celda sin ventanas. Meda tres pasos de largo por tres de ancho y apenas haba espacio suficiente para el escritorio y la silla que en aquel momento ocupaba Dunphy. Detrs de la puerta colgaba un perchero donde haba dejado el abrigo, y nada ms. Haba un telfono, pero ningn libro, as que permaneci all de brazos cruzados hasta que su ayudante, un guarda de seguridad con cuello de toro llamado Dieter, entr con media docena de carpetas de color marrn claro en cuya etiqueta se lea Schidlof. Dunphy consult el reloj. Eran las ocho y veinticinco de la maana. Tiene usted que firmar aqu conforme los ha recibido le indic Dieter al tiempo que le entregaba a Dunphy una tablilla sujetapapeles. Mientras yo leo todo esto le dijo Dunphy mientras garabateaba el nombre de Brading en la lista de control de documentos, me gustara que me trajera usted todo lo que tengan sobre un tipo llamado Dunphy, D-U-N-P-H-Y. El nombre de pila es Jack. Entendido? Desde luego. Y tambin me gustara ver los expedientes de Optical Magick y cualquier cosa que pueda conseguirme sobre... esto... sobre el censo bovino. Dieter frunci el ceo, por lo que Dunphy le pregunt: Qu ocurre? Tenemos carritos para transportar el material, pero el censo bovino... bueno, eso es imposible. Me hara falta un camin declar. Dunphy trat de disimular su error. Me refiero slo a los dos ltimos meses. En Nuevo Mxico y Arizona. Aquello pareci satisfacer al improvisado ayudante. Cuando se cerr la puerta tras l, Dunphy se recost en la silla, solt un suspiro de alivio y luego se concentr en las carpetas con el mismo deleite y excitacin que un muchacho de doce aos que ha encontrado por casualidad el lugar donde sus padres esconden las pelculas pornogrficas.

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La primera impresin fue que el expediente era atpico comparado con otros informes que haba visto en la Agencia. Normalmente si una persona era de inters operacional para la CA, se abra un expediente 201 y en l se hacan constar las entrevistas mantenidas con el sujeto. Pero en el expediente de Schidlof no haba entrevistas, slo datos. Las grabaciones telefnicas y los recibos de las tarjetas de crdito se hallaban en carpetas separadas, igual que las fotocopias de las pginas de su pasaporte, en las que se vean la mayor parte de los lugares a los que haba viajado durante los diez ltimos aos. Haba unas diapositivas en blanco y negro cuyas imgenes parecan haberse tomado con teleobjetivo desde un automvil. Al examinarlas, Dunphy reconoci la casa del profesor (l personalmente haba ayudado a Tommy Davis a obtener informacin sobre dicha casa para intervenirle el telfono a Schidlof), y tambin a ste. Haba numerosas fotografas suyas: al salir de casa para ir al trabajo, al recoger el correo, al llegar a casa... Dunphy pens que aquel hombre tena un aspecto bastante saludable, tratndose de alguien que estaba a punto de convertirse en un tronco humano. Y sa era la cuestin, en realidad. El informe de Schidlof no era un expediente de investigacin. A quienquiera que fuera el que lo haba confeccionado no le interesaba Schidlof el hombre, sino Schidlof el problema. De modo que poco importaba quines fueran los amigos del profesor, ni lo que pensaran de l sus vecinos. Lo nico que se necesitaba era la direccin del viejo y que en las fotografas se lo viese con claridad. As, cuando llegara el momento, se podra liquidar al tipo en cuestin sin posibilidad de error. Lo cual significaba que Schidlof haba hecho cabrear a alguien, posiblemente a Curry o a Matta. O algo peor, que los haba asustado. Y al hacerlo haba surgido en seguida la pregunta: Quin es ese hijo de puta? La respuesta lleg al poco tiempo en forma del expediente que ahora tena en la mano. Es este tipo daba a entender el dossier. ste es el aspecto que tiene. Y aqu es donde vive. La mayor parte de la informacin pareca haberse recopilado de una sola vez. Y aunque Dunphy no saba cundo haba sido eso, le daba la impresin de que deba de haber sido en el anterior mes de septiembre. Al revisar el contenido de una abultada carpeta llena de copias de los recibos de tarjetas de crdito y de otra que contena las llamadas telefnicas realizadas por Schidlof, se percat de que no haba actividad alguna a partir del 9 de septiembre, lo cual significaba que Schidlof haba empezado a ser objeto de la atencin de Matta ms o menos por aquella poca, haca unos seis o siete meses. Segn ley, Len Aaron Schidlof (mster en Artes en Oxon y diplomado en Psicoanlisis en Zurich) era ciudadano britnico y haba nacido el 14 de octubre de 1942 en la ciudad de Hull. Se haba licenciado en el New College de Oxford (1963) y se haba formado como psicoanalista en el C. G. Jung Institute de Zurich (1964-1967). Colaborador en numerosas antologas y revistas profesionales, Schidlof era tambin autor de dos libros: Diccionario de Smbolos (Nueva York, 1979) y Die Weiblichen in der Jungian Psychologie (Heidelberg, 1986), un libro sobre psicologa jungiana. Tras veinte aos ejerciendo como psicoanalista en Londres, haba asumido la responsabilidad de impartir un seminario en el King's College del Strand. Nunca se haba casado y su pariente ms prximo era una hermana mayor que resida en Tunbridge Wells. A continuacin se haca constar la direccin de Schidlof, que Dunphy se saba de memoria. Todo muy inocuo, pens. Nadie habra dicho que un individuo como aqul pudiese causar tanto revuelo. La otra carpeta contena los recibos de la tarjeta de crdito del profesor y las grabaciones telefnicas. Dunphy no alcanzaba a comprender para qu diantres serviran, y se pregunt si en realidad a Matta le importara todo aquello. Lo ms probable era que los datos se hubiesen recogido porque resultaba fcil hacer-

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lo y as daba la impresin de que los detectives saban lo que hacan. Sin embargo, haba un par de cosas que llamaban la atencin. Como, por ejemplo, el hecho de que Schidlof hubiera hecho bastantes viajes con Swissair: dos en junio, uno en julio, otro en agosto y otro en septiembre. Los cargos a la tarjeta de crdito por parte de Swissair no decan el lugar de destino de los vuelos, pero no haca falta. Los recibos de la tarjeta correspondientes a los mismos meses incluan facturas de hotel. Y siempre se trataba del mismo: el hotel Florida, Seefeldstrasse, 63, en Zurich. Dunphy lo conoca. Era un hotel limpio de categora media situado unas cuantas manzanas al este de Bellevueplatz, un enclave importante de los tranvas de la ciudad. Se trataba de un establecimiento bastante decente siempre que uno tuviese que atenerse a un presupuesto, y era exactamente la clase de hotel donde cualquiera esperara que se alojase un profesor mientras llevaba a cabo sus trabajos de investigacin en un pas tan caro como Suiza. Pero Swissair no era la nica compaa area con la que haba viajado Schidlof. En la lista de los gastos pagados con Visa haba un cargo de 371 dlares de la British Airways con fecha del 5 de septiembre. Otros gastos documentaban la visita de Schidlof a Nueva York los das 6 y 7 del mismo mes. Se haba hospedado en el hotel Washington Square y haba comido en un par de tugurios indios de la Tercera Avenida. Dunphy repas los cobros anteriores. La ltima visita del profesor a Zurich haba tenido lugar el 3 de septiembre. El viaje a Nueva York se haba producido unos tres das ms tarde... y poco despus se haba comenzado a someter al viejo a vigilancia telefnica, lo cual sugera aunque, desde luego, no demostraba que estos tres acontecimientos guardaban cierta relacin entre s: el viaje a Zurich, la visita a Nueva York y las escuchas telefnicas. Dunphy se pregunt qu habra ido a hacer aquel hombre a Nueva York. Y qu habra ido a hacer a Zurich? Y qu habra ido a hacer a cualquier lugar al que hubiese ido? La tercera carpeta contena los resmenes bancarios de Schidlof, cheques cancelados... un verdadero filn de informacin. El 4 de septiembre, mientras se encontraba en Zurich, el profesor haba extendido un cheque por valor de dos mil libras a nombre de una persona llamada Margaritha Vogelei. Y tres das despus, durante su estancia en Nueva York, haba extendido otro de valor bastante inferior para una empresa conocida como Gil Beckley Associates. Aquel nombre le resultaba familiar. Dunphy lo haba visto alguna vez antes o lo haba odo en alguna parte; en la televisin o en el cine, tal vez Beckley era actor o algo as. No, no era actor, sino... Dunphy examin el cheque. Era un taln por valor de quinientas libras y haba tardado casi dos meses en cobrarse de la cuenta que Schidlof tena en el National Westminster de Londres e ingresarse en la cuenta de Beckley en el Citybank de Nueva York. En la parte inferior del cheque, en un rengln donde se lea Observaciones, haba una anotacin hecha a mano por Schidlof que deca Honorarios, aunque no especificaba en concepto de qu. Y entonces Dunphy lo record. Escrita a mano. Beckley no era actor, pero haba aparecido frecuentemente en televisin. Aquel tipo era graflogo, o como a l le gustaba decir, inspector de documentos. Haba prestado servicio durante algn tiempo en el FBI y luego se haba retirado para dedicarse a ejercer la profesin por su cuenta. Era un perito experto que, segn recordaba Dunphy, se daba mucha importancia. l lo haba visto en un programa de A&E llamado Informes de investigacin. Lo haban contratado para que autentificase unas cartas de amor atribuidas a J. Edgard Hoover que iban dirigidas a un agente llamado Purvis. Segn recordaba Dunphy, Beckley haba desautorizado las cartas calificndolas de burdas falsificaciones .

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Aquello empezaba a ponerse interesante. Schidlof fue a Zurich y le pag a la tal Vogelei dos de los grandes... por algo, claro est. Luego viaj en avin a Nueva York y desembols otras quinientas libras para pagarle a un graflogo. Despus se le intervino el telfono... y a continuacin muri. Qu fue lo que pas? Pues... que Schidlof debi de encontrar algunos documentos en Zurich. Muy bien... pero por qu autentificarlos en Estados Unidos? Por qu no en Londres? Dunphy supuso que porque se trataba de documentos norteamericanos, o porque el autor de los mismos era ciudadano de Estados Unidos. Pero de quin se trataba? Se recost en el respaldo del silln y se qued mirando el techo. Trataba de recordar cundo lo haba llamado Curry para decirle que necesitaba que le hiciera un favor. Haba sido en otoo. En septiembre, puede que en octubre. Ms o menos por entonces, aunque no lo recordaba con exactitud. Pero seguro que ms o menos fue por las fechas en que Schidlof haba regresado de Nueva York. Haba una carpeta con las entradas referentes a Schidlof en Quin es quin, su contrato de arrendamiento y su historial mdico, todo lo cual careca del menor inters para Dunphy. Por ltimo haba tambin una carpeta que contena dos telegramas. El primero deca: FLASH Texto de telegrama 98Langley 009100 Pgina 01 De personal de investigacin de seguridad Oficina del director-cuartel general de Langley A CIA-COS-Londres Embajada de Estados Unidos ibo Prioridad etiquetas: ninguna Asunto: Schidlof Ref.: Andrmeda 1. Alto secreto-Texto ultra intacto

2. Fuente bien informada y controlada unilateralmente ase gura CONTACTO TELEFNICO CON CIUDADANO DEL REINO UNIDOschidlof leo-5 set. contacto siguiente f-2-f en nueva York 7-8 set. 3. 4. 5. Schidlof afirma residir en Londres. Schidlof en posesin de material confidencial Andrmeda. Quin es Schidlof?

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La respuesta de Jesse Curry llegaba la tarde siguiente. Aparte de los encabezamientos, deca: Solicitud de visado (y entradas de Quin es quin) indican que Leo Schidlof es psicoanalista jungiano y profesor universitario DEL KlNG'S COLLEGE. SlN ANTECEDENTES CRIMINALES. QU BUSCO? No haba ms telegramas, aunque seguro que se produjeron otras comunicaciones. Si Matta no le hubiese ordenado que lo hiciera, Curry no habra recopilado toda aquella informacin y tampoco le habra encomendado a Dunphy la tarea de intervenir los telfonos del profesor. Lo cual significaba que Matta no deseaba que quedase constancia por escrito de aquello, cosa bastante prudente. Y tambin lo era la decisin de que alguien como Dunphy, que trabajaba bajo una identidad falsa no oficial, hiciera de enlace con Tommy Davis. Matta podra haberle pedido colaboracin al MI5, pero hacindolo de esa forma podan negarlo absolutamente todo. En el caso de que el asunto saliera a la luz parecera que a Schidlof le haba intervenido el telfono un delincuente irlands que a su vez trabajaba para un hombre que no exista. Con la penltima carpeta a Dunphy le dio un vuelco el corazn. Contena un sobre pequeo con una etiqueta circular en la solapa. Un trozo de cordel delgado se haba grapado al propio sobre y se haba enroscado alrededor de la etiqueta, manteniendo as seguro el contenido. Dunphy desenroll el cordel y volc el contenido del sobre encima del escritorio. Reconoci las cintas. Todas estaban numeradas y fechadas con la letra del propio Dunphy. La nmero uno llevaba la anotacin 14/9-19/9... lo cual contestaba a la pregunta que se haba hecho anteriormente: cundo se haba iniciado la vigilancia telefnica? Ms o menos una semana despus del regreso de Schidlof de Nueva York a Inglaterra. En otras palabras, casi inmediatamente despus de que Matta le envi el telegrama a Curry preguntando quin era Schidlof. Y era bueno saberlo, pero ahora deba tomar una decisin: poda pedirle al guarda de seguridad que le consiguiera un reproductor de casetes para escuchar las cintas, o bien poda seguir leyendo el contenido de las carpetas. Las cintas resultaban tentadoras; cuando menos, sera interesante volver a escuchar la voz de Schidlof. Pero, por otra parte, no poda quedarse durante mucho tiempo en el Registro Especial, y se enterara de ms cosas repasando las carpetas que escuchando las grabaciones. As pues, mejor sera leer. La ltima carpeta contena un paquete de cartas dobladas en tres partes y atadas con un cordel. Dunphy deshizo el nudo y desdobl la primera pgina. Vio que se trataba de una nota de felicitacin dirigida a C. G. Jung, en Ksnacht, Suiza. La carta, fechada el 23 de febrero de 1931, estaba escrita a mano con tinta verde en papel con membrete de Sullivan & Cromwell, un bufete de abogados de Nueva York. Deca as: Apreciado doctor Jung: Por favor, acepte mi ms profundo agradecimiento por sus valiosas gestiones encaminadas a mi eleccin para la Sociedad Magdalena. De ahora en adelante, eso se convertir en el faro que ilumine mi vida. En nuestra comn bsqueda de la Nueva Jerusaln, quiero que sepa que siempre ser su aliado. (Mi hermano John le escribe por su cuenta, pero he hablado con l y sus sentimientos son idnticos a los mos.) Con profundo respeto y toda mi gratitud, Allen

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A continuacin segua una posdata:

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P. D. Clove le enva su afecto (y, gracias a usted, se encuentra mucho mejor). Allen? Qu Allen?, se pregunt Dunphy. Y entonces record las referencias que haba en el expediente de Schidlof; no en el que tena delante en aquel momento, sino en el que haba visto en Langley. Dulles... Dunphy... Jung. Y luego qu? Dunphy se esforz en recordar. Optical Magick... o el 143.. Pero Dulles, en cualquier caso. El hermano de John: Allen. Dunphy fue pasando las cartas que tena en las manos. Aquello era lo que Schidlof le haba comprado a la mujer llamada Vogelei. Tena que serlo por fuerza. Pero quin sera Vogelei? Inmediatamente se le ocurri la respuesta: una anticuara, un pariente... o alguien que haba trabajado para Jung. En realidad eso daba igual. Lo importante era que se trataba de los documentos que Schidlof haba intentado autentificar; aqullos eran los documentos que le haban costado la vida. Por primera vez Dunphy tuvo la sensacin de que empezaba a encontrar algo. Abri la segunda carta y sigui leyendo. Como la anterior, sta tambin llevaba el membrete de Sullivan & Cromwell. Estaba escrita casi dos aos despus de la primera y pretenda ser una nota de agradecimiento por la hospitalidad que Jung les haba demostrado a Dulles y a su esposa el verano anterior. Sin embargo, y tras haber expresado su agradecimiento de manera algo empalagosa, Dulles abordaba otro asunto bastante ms delicado: expresar sus preocupaciones sobre lo que llamaba nuestro nuevo Timonel. Su genio queda, desde luego, indeleblemente grabado en los anales literarios. Pocos hombres han escrito tan bien, y muchos menos han tenido una influencia tan profunda sobre sus contemporneos. Ciertamente, la visin y el arrojo que se hacen patentes en todos sus escritos le servirn de mucho en el ejercicio de las grandes responsabilidades que conlleva su nuevo cargo. Y sin embargo, aunque nuestros Timoneles a menudo han sido artistas u hombres de letras (Bacon, Hugo, Debussy..., ninguna lista podra ser ms ilustrativa), mucho me temo que nos hallamos al borde de lo que los chinos llaman tiempos interesantes. Y en pocas as, a una orden como la nuestra le hara mejor servicio un diplomtico tranquilo, callado, alguien capaz de navegar pasando sin peligro entre los barcos del estado. Tengo la impresin de que Ezra quiz resulte muy hablador y, desde luego, demasiado extravagante, para guiar a nuestro pequeo grupo a salvo hacia el milenio. Allen Esto da bastante que pensar, se dijo Dunphy. Bacon, Hugo y Debussy? Ezra? Acaso se referan al hombre que Dunphy crea que se referan? No caba la menor duda. Cuntos hombres llamados Ezra haba en los aos treinta que escribieran y que fuesen habladores y extravagantes...? Y a cuntos de ellos se los citaba en las referencias de los expedientes Andrmeda? Slo a uno: a Ezra Pound. Eso quera decir que el Timonel era Pound. Pero el timonel de qu? De la Sociedad Magdalena. Y qu era aquello? Y eso de la Nueva Jerusaln... Dunphy coloc las cartas en orden cronolgico y vio que Dulles le escriba a Jung en cuatro o cinco ocasiones todos los aos. En su mayor parte, aquellas cartas tenan un significado claro, transparente, como cuando Dulles le peda consejo sobre el estado de nervios de su esposa. Pero tambin haba algunas cosas que Dunphy no entenda, algunos misterios, y la identidad de alguien a quien Dulles se refera repetidamente como nuestro joven no era precisamente el menor de ellos. Pocos detalles se deducan de las cartas sobre esa persona, aparte de su juventud

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y de que se trataba de un varn. Pero uno de los detalles que se traslucan era el concerniente a una marca de nacimiento. En una carta enviada desde Biarritz con fecha de 9 de julio de 1936, Dulles escriba lo siguiente: ... el gran privilegio que ha sido para m disfrutar una tarde con nuestro joven. Cuando vino de Pars a pasar el fin de semana, se reuni con nosotros en nuestra casita de la playa. All he visto la marca que tiene en el pecho, el blasn del que usted nos habl. La figura es tan precisa que al principio Clove la confundi con un tatuaje normal... para deleite de nuestro joven. Otras cartas mostraban una clarividencia extraordinaria en temas geopolticos, como ocurra en una misiva fechada el 12 de julio de 1937. Dulles escriba: Sospecho que al final ser ms fcil restituir Jerusaln a los judos que unificar el fraccionado continente del que tanto dependen nuestras esperanzas. Y, sin embargo, ambas cosas deben hacerse, y se harn... sino ahora, a mediados de este siglo, s, al final. Pronto habr un Estado de Israel (aunque a veces me pregunto si quedar algn judo para habitarlo), y tambin una Europa unida. Y no le quepa duda sobre lo que quiero decir con ello. Al decir Europa unida me refiero a una Europa que hable con una sola voz, que tenga una moneda nica y que le rece a un solo rey. Un continente sin fronteras internas. Cmo llegarn a producirse estos hechos, eso ya es otro tema, y francamente me temo que nuestro Timonel tenga puesta su fe en algo intil. (Qu ha salido de bueno de Roma o de Berln, pongamos por caso?) Tengo el presentimiento de que las fronteras de Europa algn da desaparecern gracias a hombres que utilicen el dilogo, no gracias a soldados montados en tanques. Y lo mismo ocurrir con Tierra Santa y la vuelta a ella del pueblo judo. Pero comoquiera que se logren estos fines, quede usted tranquilo, amigo mo, nosotros prevaleceremos. Tiene razn pens Dunphy. Evidentemente su Timonel se haba equivocado al depositar su fe donde lo hizo. Al ponerse de parte de Mussolini a costa de enfrentarse a Roosevelt, Pound marc un gol contra s mismo y contra la Sociedad Magdalena que encabezaba. O tal vez no. Si se miraban las cosas de otra forma, se poda pensar que, aunque de manera no intencionada, el genocidio de Hitler haba allanado el camino tanto para la fundacin de Israel como para la del Mercado Comn, ya que ambos fueron, en cierto modo, una reaccin a la carnicera que haba tenido lugar anteriormente. Dunphy ech un segundo vistazo a la carta y se fij en algo que le haba pasado por alto en la primera lectura: Que le rece a un solo rey... Frunci el ceo. A los reyes no se les reza. Estaba seguro de que vala la pena reflexionar sobre aquella frase, pero pronto se le fue de la cabeza al tropezarse con la ms breve y crptica de las cartas del paquete. Tena fecha del 22 de noviembre de 1937 y deca: Por el amor de Dios... ahora qu? Dunphy habra dado mucho por saber de qu se trataba, pero sin la respuesta de Jung no haba manera de encontrarle sentido a aquello. La carta siguiente, sin embargo, sugera que se haban puesto en marcha poderosos acontecimientos. Mi querido Cari: Su carta me ha servido de consuelo. Yo no saba nada del instituto de Ksnacht ni de la donacin que ste haba hecho. Gracias a Dios que se ha conservado! Puede que algn da la ciencia encuentre el modo de conseguir lo que a l ya le es imposible.

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Tal vez tena que ser as. Despus de enterarme del desastre de Espaa acud al Apocryphon en busca de solaz, y por primera vez comprend estos fatdicos y mstenosos versos: Su reino viene y va, y volver de nuevo cuando, herido en lo ms ntimo, l sea el ltimo, aunque no sea el ltimo, el nico con una marca. Todas estas tierras sern entonces una sola, y l su rey, hasta que, desaparecido, engendre hijos a travs de los tiempos, aunque clibe y quieto en el sepulcro. Que su reino viene y va es una circunstancia con la que hemos vivido durante siglos. Que de nuevo ha de venir, cuando l est herido en lo ms ntimo, es motivo de regocijo. Porque, querido Cari, esto es precisamente lo que le ha ocurrido a nuestro joven, cuyas terribles heridas no se podran describir con mayor acierto. Como todo lo dems. Herido as, y sin hermanos, es tan aparente como la marca que luce en el pecho que l debe ser el ltimo de su linaje. Pero ah acaba mi capacidad para interpretar profecas. Que l haya de ser el ltimo, aunque no sea el ltimo es una adivinanza cuya solucin tal vez no se encuentre hasta el da en que todas estas tierras sean una. Y no es se el nico acertijo. Qu hemos de entender por la promesa de que l [ser] su rey hasta que, ya desaparecido, engendre hijos a travs de los tiempos, aunque [sea] clibe y [est] quieto en el sepulcro? Slo me cabe esperar que el significado de este pasaje se explique algn da mediante el regalo que l le ha hecho al instituto de Ksnacht. Si es as, entonces la Ciencia resultar ser la salvadora de la Salvacin... y nuestro joven verdaderamente habr sido el ltimo, aunque no sea el ltimo. Leer el Apocryphon de este modo, como una especie de cabala cristiana, es un ejercicio basado en la suposicin, desde luego. Pero si la interpretacin que hago de estos versos es correcta, entonces el joven que tenemos a nuestro cuidado es en s la realizacin, el cumplimiento de una profeca y, como tal, el ltimo portento. Por consiguiente, l es el sine qua non de todas nuestras esperanzas. Por ese motivo, pues, no deberamos ahorrar esfuerzos ni gastos para mantenerlo a salvo hasta el momento en que todas las dems seales y predicciones se hayan manifestado y revelado. Entonces, y slo entonces, nuestro joven, aunque ya sea viejo, podr ser rey. Y si su reino dura aunque tan slo sea una pequea parte de un minuto, eso no tendr ninguna importancia. Pues l habr desaparecido, como dice la profeca, y mediante la ciencia engendrar hijos por toda la eternidad. Dunphy se rasc la cabeza. Qu es eso del Apocryphon se pregunt, y qu significa todo esto? No haba manera de saberlo. Aquellas cartas estaban llenas de misterios, unos grandes, otros pequeos, unos importantes, otros menos importantes. Leer aquellas misivas era como escuchar slo a una de las partes en una conversacin telefnica. Algunas cosas resultaban obvias, se revelaban con claridad, pero todo lo dems quedaba en el terreno de la mera conjetura. 12 de julio de 1941 Mi querido Cari: He quedado encantado al saber que ha convencido usted al seor Pound de que probablemente nuestro joven no se encuentre a salvo en Pars. Ninguno de nosotros puede predecir lo que

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ocurrir el ao prximo, pero la prudencia dicta que por lo menos l debera estar en un lugar alejado de las hostilidades. l es, al fin y al cabo, nuestra raison d'tre, y sin l no nos queda nada, ni esperanzas ni objetivos. Como usted sugiere, Suiza es un sitio bastante seguro... y no slo para nuestro Gomelez. Los bienes de la Sociedad Magdalena resultarn esenciales para nuestra misin en la posguerra, llegue sta cuando llegue, y tambin hay que salvaguardarlos. Dada la magnitud de estos bienes, conviene tomar precauciones para que el hecho de sacarlos de los pases ahora en liza no cause innecesarios trastornos ni publicidad. Yo sugiero, por tanto, que dichas transferencias se dejen en manos de nuestros contactos en el Banco para Transacciones Internacionales de Basilea. Ellos sabrn cmo liquidar los diversos valores, que despus podrn volver a invertirse en Zurich y en Vaduz. Opino que nuestra meta en estos momentos tendra que ser la conservacin del capital, ms que el crecimiento del mismo. De manera que "nuestro joven" tiene nombre pens Dunphy: Gomelez. Quin ser? Tras preguntrselo, dej de lado la cuestin; no haba manera de saberlo por el momento. Sin embargo, haba algo que le resultaba cada vez ms evidente: Dulles y Jung iban accediendo a responsabilidades ms y ms importantes dentro de la sociedad secreta a la que pertenecan. Mi querido Cari: Cuando lea esta carta yo ya habr asumido mis deberes confidenciales en Berna. Agradezco su ofrecimiento de actuar como enlace entre nuestro Timonel y yo, pero me temo que entrar y salir de Italia sea algo que ninguno de los dos toma en consideracin. No obstante, acepto su ofrecimiento de encontrarme clandestinamente con Herr Speer. Debo entender con ello que es de los nuestros? Eso me ha sorprendido. Cmo es que nunca he tenido oportunidad de conocerlo? Por otra parte, tengo los nombres de varias personas que creo haramos bien manteniendo en el extranjero. Ninguno de esos caballeros ser una sorpresa para nadie. Ya hemos hablado de su bona fides en varias ocasiones anteriormente, y usted los ha conocido a ambos en distintos actos sociales. Me refiero al doctor Vannevar Bush y al joven Angleton. Por favor, considere esta carta como una propuesta firme para que ambos entren a formar parte de nuestra sociedad. Dunphy se recost en el silln; le apeteca fumarse un cigarrillo. Vannevar Bush y el joven Angleton. Sera posible? A cuntos Angleton habra conocido Dulles? Probablemente slo a uno, a James Jess Angleton, que en los aos posteriores a la guerra haba sido el jefe del personal de contraespionaje de la CA. Era un espa legendario, un hombre metido hasta las orejas en todo, desde la poltica israel hasta la Comisin Warren. Pero dnde se hallaba Angleton, y qu era, en el ao 42? Dunphy consider el asunto. Slo un estudiante universitario, aunque estupendamente relacionado... que ya haba entrado en la Oficina de Servicios Estratgicos, o iba camino de hacerlo. Dunphy estaba menos familiarizado con Bush, pero recordaba que ste haba dirigido la investigacin cientfica y el desarrollo armamentstico de Estados Unidos durante la segunda guerra mundial. Hombres tiles para tenerlos de parte de uno se dijo Dunphy, especialmente si ese uno dirige una sociedad secreta. Pero... Speer? Albert Speer? Qu era, exactamente? Arquitecto de Hitler y... ministro de Armamento. Bonito contacto para alguien como Dulles, que diriga las operaciones de espionaje para los Aliados desde Suiza. Pero... era posible que un nazi como Speer tuviera algo en comn, y en particular algo secreto en comn, con personas como Dulles y Jung?

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Dunphy mascull algo para sus adentros. Y por qu no iba a tener nada en comn con ellos? Estaba claro que la Sociedad Magdalena tena sus propios objetivos, y no haba razn para creer que esos objetivos fueran coincidentes con los de Estados Unidos... ni liberales. Por el contrario, el tipo que diriga el cotarro, o que se supona que lo diriga (el Timonel), era un poeta luntico pro fascista que emita propaganda desde Italia y proclamaba a los cuatro vientos que Mussolini era un salvador. Dunphy saba todo eso de sus clases de historia. As que, por qu no Speer? Seguro que, por lo menos, no era tan excntrico como Pound. Adems, Dunphy cada vez tena ms claro que la Sociedad Magdalena al menos la organizacin tena nombre era una especie de iglesia secreta. Pero de qu tipo? Del nombre no se poda deducir nada: Mara Magdalena haba sido una prostituta convertida a la religin. Con ella se pona de manifiesto la idea de que incluso los mayores pecadores podan ser perdonados. Pero qu tena eso que ver? Tal vez mucho o tal vez nada. Pero lo cierto era que si la Sociedad Magdalena era como pareca una especie de iglesia, sus adeptos podan proceder de todos los rincones del planeta sin tener en cuenta fronteras polticas, ni siquiera las fronteras de pases que estaban en guerra entre s. Todo ello slo vena a confirmar la idea de que, aunque la poltica hace extraos compaeros de cama, la religin los hace an ms extraos. Dunphy consult el reloj. Eran las diez menos cinco. Le quedaban an tres horas; despus, con un poco de suerte, se convertira en calabaza o en un tronco, en el peor de los casos. Llamaron suavemente a la puerta y entr Dieter con un montn de expedientes en los brazos. Los puso sobre el escritorio, hizo un gesto extrao y dijo: El expediente de Dunphy no se encuentra disponible. Querr decir Dunphy. S, bueno... se. Pero... como le digo, no est disponible. Por qu? Pues porque alguien lo est usando en estos momentos. Dunphy intent que no se le notara mucho la decepcin... ni el inters. Sabe usted quin? El Direktor asinti Dieter. Dunphy esboz una sonrisa. Y a continuacin sinti un escalofro. Hace fro aqu dentro se quej. Uno se acostumbra repuso Dieter. Cuando aquel hombre corpulento se march, Dunphy volvi a concentrarse en el expediente de Schidlof. Dulles, despus de trasladarse a Berna, vea a Jung ms a menudo, pero le escriba con menos frecuencia, quiz porque la guerra haca que las comunicaciones supusieran un riesgo. Aun as, haba algunas joyas entre las pocas misivas escritas del 42 al 44. Dulles escribi en 1943,

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poco despus hacerle una visita a Jung en Ksnacht:

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Estoy particularmente agradecido a la seorita Vogelei, que ha sido tan amable de llevar a la seora Dulles a dar un delicioso paseo en barco hasta Rappersville. Es usted muy afortunado por disponer de una secretaria con tanto talento y estilo. As que era eso, pens Dunphy, contento de ver que otro cabo suelto dejaba de estarlo. Le ech una ojeada al reloj: las diez y cuarto. La siguiente comunicacin no era una carta, sino una postal. La haba enviado Dulles el 12 de abril de 1943. En el anverso se vea un bellsimo paisaje de montaa en el que todos los rboles se hallaban cubiertos de nieve; en el reverso deca que la imagen perteneca al Parque Nacional Suizo en el cantn de Graubnden, cerca de la frontera italiana. Dulles haba escrito: He ido a ver a nuestro joven. Como usted ya sabe, se siente desgraciado debido al confinamiento y no muestra inters alguno por nuestros planes. No obstante, goza de una salud razonablemente buena y se mueve todo lo que sus heridas le permiten. Bueno, ah est otra vez "nuestro joven" pens Dunphy. Gomelez. La siguiente carta estaba escrita despus de la guerra. Llevaba la fecha del 29 de mayo de 1945 y se haba enviado desde Roma. Querido Cari: Acabo de estar en el Centro de Entrenamiento Disciplinario de Pisa, donde retienen a Ezra hasta que se complete el papeleo necesario para su regreso a Estados Unidos. Como puede usted imaginar, el centro es un lugar bastante inhspito, un redil de retencin para soldados norteamericanos acusados de crmenes graves (asesinato, violacin, desercin y droga-diccin). Tener que ver en un lugar as a nuestro Timonel casi me parti el corazn. Pero podra ser peor. Su captura fue cosa del comandante Angleton, que se asegur de que no se llevase a cabo interrogatorio alguno. (Segn me ha dicho Ez, yo era el primer compatriota que le escupa dos palabras desde que lo haban detenido.) Aun as, las condiciones bajo las que se halla retenido en dicho centro son terribles, como era de esperar. Y tambin lo son las pruebas que existen contra l: docenas, si es que no son cientos, de emisiones de radio atacando a los judos, a los banqueros y a todo lo propio de Estados Unidos, mientras que celebraba el coraje y la visin de el Duce. No s qu decir. Creo que es posible que lo ahorquen. Seguan media docena de comunicados enviados durante los seis meses siguientes. Unos eran largos, otros cortos, pero todos giraban en torno al mismo tema: cmo salvar al Timonel? La opinin pblica se mostraba cada vez ms inclinada al linchamiento, y Dulles pensaba que un juicio sera una catstrofe. De acuerdo con eso, se decidi seguir una estrategia segn la cual Pound se declarara demente, pero no culpable de traicin. Y en eso Jung resultaba el ms valioso de los aliados. Como fundador de la psicologa analtica, era un maestro entre los profesionales de la psiquiatra. As pues, le resultara fcil ayudar a Dulles y al joven Angleton a propagar la idea entre los profesionales de que el

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polticamente incorrecto Pound estaba en realidad loco de remate. 12 de octubre de 1946 Bueno, hemos ganado.

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Han enviado a Ezra al sanatorio mental federal de la ciudad de Washington. All, en St. Elizabeth, permanecer bajo los cuidados del doctor Winfred Overholser, que es uno de los nuestros. Aunque todava no he tenido ocasin de visitar al gran hombre en su refugio psiquitrico, me he enterado de buena fuente de que a Ezra se le ha asignado una especie de suite en la que atiende a una corte de admiradores procedentes de todos los rincones del planeta. Winnie me asegura que no se le ha negado (ni se le negar) ningn privilegio... excepto la libertad de salir de los lmites del sanatorio. Encarga las comidas fuera y en sus habitaciones hay un continuo ir y venir de visitas, hasta el punto de que ha empezado a quejarse de que no dispone de tiempo para escribir. Eso, por lo menos, no est mal... Dos meses despus, Dulles le deseaba a Jung una feliz Navidad y le informaba de un fascinante tte-a-tete con el paciente del doctor Overholser. Tras haber dejado atrs los sufrimientos de Pisa y el juicio, parece que Ezra ha recuperado gran parte de la vitalidad que haba perdido. .. y toda la agudeza de antes. De manera que, y basndome en las apreciaciones que he tenido oportunidad de hacer durante la tarde que he pasado en su compaa, puedo asegurarle que este largo perodo de confinamiento ha sido cualquier cosa menos intil. Al parecer, le ha hecho centrar la atencin hasta lmites asombrosos. Desde sus habitaciones del sanatorio, nuestro Timonel sugiere una estrategia que podra dar resultado. Lo que hace falta es que nuestro pequeo grupo adopte una actitud proactiva hacia el Apocryphon me dijo. [Otra vez esa palabra, pens Dunphy] Las profecas del mismo no dejarn de cumplirse por haber tenido que soportar ciertas ayudas de la comadrona. Ya comprender usted a qu se refiere. En vez de quedarnos de brazos cruzados, nuestro Nautonnier quiere que intervengamos, materializando los portentos enumerados en el Apocryphon al tiempo que conseguimos que sus profecas se hagan realidad al actuar como comadronas en el parto del milenio. Ez sugiere que de ese modo quiz sea posible conseguir nuestros fines mientras nuestro joven contina entre los vivos. Dunphy no estaba del todo seguro de saber de qu hablaba Dulles. No conoca el significado de algunas de aquellas palabras, como materializar, y nunca haba odo hablar del Apocryphon. Aun as, entenda la parte referente a hacer realidad las profecas, si bien no comprenda qu diantre tena que ver aquello con la consecucin de sus fines mientras nuestro joven contina entre los vivos. La carta segua as: Para conseguir esto se requerir, naturalmente, una estrategia poltica y psicolgica. Y en particular har falta un mecanismo para proteger la Sociedad Magdalena de la curiosidad de la gente. Por fortuna, disponemos de ese mecanismo. La carta siguiente, con fecha del 19 de febrero de 1947, contestaba en gran medida la cuestin apuntada en la carta anterior. En nuestro encuentro de la semana pasada, Ezra coment que los servicios secretos proporcionan un refugio ideal para una hermandad como la nuestra. Eso es debido a que las

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actividades cotidianas de los servicios de espionaje son, por naturaleza, clandestinas. ste es, desde luego, el sello del oficio, lo ms peculiar. Por tanto, una sociedad secreta dentro de un servicio secreto sera tan invisible como un panel de vidrio en el fondo del mar. (La metfora es de Ezra.) Como podr usted imaginar, sta es una visin de las cosas de la que nuestra asociacin podra fcilmente beneficiarse. Por desgracia, los servicios britnico y francs no se encuentran a nuestro alcance en estos momentos. Aunque algunos miembros de nuestra orden han servido en ambas organizaciones al ms alto nivel (al fin y al cabo, Vincent Walsingham fue nuestro Nautonnier durante nueve aos), hoy en da ya no tenemos el mismo grado de influencia sobre ellos del que disfrutamos antao. (En mi opinin, el nico culpable de que esto sea as es Nesta Webster.) Dunphy se levant y se desperez. No saba quin era Walsingham, pero Nesta Webster se haba hecho tristemente famoso como autor de libros sobre sociedades secretas. Hizo una rotacin de la cabeza para relajar el cuello. Haca mucho tiempo que no haca footing y lo echaba de menos. Quiz maana, pens. Y se oy responder a s mismo: Si es que hay un maana. As que volvi a sentarse y reanud la lectura. Sin embargo, ha surgido una oportunidad a lo largo del ltimo ao. En enero, el presidente Truman firm una orden para la creacin de un nuevo servicio secreto de Estados Unidos... que se constituir sobre la base de la ya existente Oficina de Servicios Estratgicos. La nueva agencia se llama Grupo de Inteligencia Central y su cometido consistir en encargarse de la Amenaza Roja, con Mosc en el punto de mira. Creo que no le sorprender saber que se me ha adjudicado un papel importante en la puesta en funcionamiento del Grupo de Inteligencia Central con intencin de nombrarme primer director de dicha organizacin ms adelante. Con tales funciones, me ha resultado relativamente fcil crear una especie de santuario interior dentro del Grupo de Inteligencia Central que nos permite actuar sin miedo a que nos descubran o a consecuencias no deseadas. Me refiero al Personal de Investigacin de Seguridad, un componente del aparato de contraespionaje que pronto tendr al frente al joven Angleton. Con su ayuda, las actividades de nuestra sociedad quedarn por completo ocultas dentro del mar de cosas invisibles que constituyen el espionaje cotidiano que tanto la prensa como el gobierno pronto darn por supuesto. Si la metfora de santuario interior no le parece adecuada, piense en nosotros como en el equivalente poltico de Dracunculus medinensis. (Lo invito a averiguar el significado.) Dunphy dej caer la carta de la mano. Se reclin hacia atrs en el silln, mir al techo y solt un suspiro de asombro y cansancio. Es como si la CA no fuera ms que la tapadera de otra cosa ms importante pens. Y la guerra fra, una excusa para algo diferente. Y eso de la Magdalena... Perdone. Dunphy levant la vista. Dieter se encontraba de pie a la puerta. Qu quiere? pregunt Dunphy con cierta impertinencia. Me ha parecido... orlo. Me ha dado la impresin de que me peda usted...

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Dieter pareca confuso, pero era Dunphy el que se senta apurado: haba estado pensando en voz alta. Necesito una enciclopedia dijo. Dieter parpade. Una enciclopedia entera? En ingls? Dunphy neg con la cabeza y trat de serenarse. No, solo la letra D. Pero, desde luego, en ingls. Cuando la puerta se cerr, ech una breve ojeada al reloj. Eran las once y cuarto... un poco ms de las cinco de la maana en Estados Unidos, lo cual significaba que dispona de una hora y media ms o menos antes de verse obligado a marcharse de all. Est claro que el tiempo pasa volando cuando uno se divierte, pens mientras aplanaba cuidadosamente la carta sobre la mesa. 23 de abril de 1947 Querido Cari: Vuelvo "a estar en mi despacho tras pasar ocho das en el Oeste visitando los laboratorios de propulsin a chorro y algunas otras de nuestras instalaciones en Nevada. El doctor Bush me acompa en el ltimo tramo del viaje, de manera que pude informarle de que empleamos muy bien el tiempo que pasamos juntos. El primer arquetipo se introducir en las prximas semanas. El acontecimiento se producir en las cercanas de Roswell, en Nuevo Mxico (una ciudad pequea no lejos de los Laboratorios Sandia). Miembros del Personal de Investigacin de Seguridad destinados provisionalmente al 509. Grupo de Bombardeo Compuesto sern los responsables de recuperar el objeto y de las consiguientes relaciones con el pblico y la prensa. Tal como acordamos, la existencia del artefacto recuperado (en realidad, un globo sonda) ser primero admitida y luego negada, y convertiremos as el suceso en lo que usted tan acertadamente ha descrito como un rumor simblico. De vez en cuando se reforzarn esos rumores hasta que llegue el momento en que se reproduzcan por s mismos. Con ese fin, el Grupo de Inteligencia Central est creando una instalacin de refuerzo en Bright Field (en Dayton, Ohio) bajo la tapadera de las Fuerzas Areas. Esto resulta muy conveniente tanto para los medios de comunicacin de Estados Unidos como para los del extranjero, pues la instalacin legitimar el fenmeno al negar que sea real, sin que importe qu pruebas se presenten a su favor. Unos golpes en la puerta interrumpieron la lectura de Dunphy. Levant la mirada: era Dieter con un par de libros. Tenga le dijo, al tiempo que cruzaba el despacho de una zancada. Es del ao 93, vale? Dunphy acept los libros asintiendo de forma impaciente con la cabeza y luego vio cmo su niera giraba sobre los talones y cerraba la puerta al salir.

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Eran dos gruesos volmenes encuadernados en piel. Durante unos instantes, Dunphy no consigui recordar para qu haba pedido la enciclopedia. Se trataba de algo que haba encontrado en una de las cartas de Dulles, algo escrito en latn, pero... qu era? La cabeza le daba vueltas. Volvi a coger las cartas de Dulles que ya haba ledo y fue examinando las pginas hasta que encontr la que buscaba, la del 19 de febrero, y las palabras el equivalente poltico a Dracunculus medinensis. (Le invito a averiguar el significado). Dunphy lo busc. Gusano de Guinea. Nematodo acutico que provoca una grave enfermedad. Las hembras son larvporas y crecen hasta alcanzar una longitud de un metro o ms; se abren camino a travs del duodeno hasta el tejido subcutneo, donde ponen millones de huevos en el anfitrin definitivo (Homo sapiensj. El anfitrin intermedio es el coppodo llamado Cclope. La aparicin de una ppula inflamada en la piel de las personas delata la presencia del gusano, que puede extirparse mediante un doloroso procedimiento de extraccin gradual para el que se utiliza un palo corto alrededor del cual se va enrollando lentamente el gusano durante un perodo que se alarga varias semanas. Se cree que dicho procedimiento ha inspirado el smbolo mdico del caduceo, con las dos serpientes enrolladas. Eran las doce menos cinco. Llevaba casi cuatro horas leyendo la correspondencia de Dulles y tena la impresin de que no iba a conseguir lo que se haba propuesto. Empezaba a sentir la misma paranoia de horas antes. De vez en cuando, le vena a la cabeza que se encontraba cuatro plantas bajo tierra, y eso le produca una fuerte sensacin de claustrofobia. Le haba surgido una pregunta, una de esas preguntas incmodas que parecen originarse en el bazo, ms que en el cerebro: qu le haba hecho pensar que poda entrar y salir del Registro Especial slo porque tena un pase de entrada al edificio? Y si Hilda y sus amigos no lo dejaban marcharse hasta que hubieran hablado con Harry Matta? Bueno, la respuesta es fcil se dijo Dunphy. Si hacen eso, acabars convertido en un tronco. De pronto perfectamente habitacin. Se encontraba all sinti la necesidad de respirar aire fresco... Aunque, en el fondo, saba que lo que en realidad quera era comprobar si Dieter lo dejaba salir de la levant, se acerc a la puerta y la abri. Tal como sospechaba, el guardia se fuera, sentado en una silla, leyendo el Maus.

Puedo conseguir caf en algn sitio por aqu cerca? le pregunt Dunphy. Claro respondi Dieter, sealando con un gesto de la cabeza en direccin a los ascensores . En la cafetera del segundo piso. Dunphy cerr la puerta a su espalda y, segn se marchaba caminando, se volvi y le pidi al guardia de seguridad que no dejara entrar a nadie en la habitacin. Por supuesto le asegur Dieter mientras pasaba la pgina. Encontrar la cafetera no fue difcil. Eran las doce del medioda y por lo visto la mitad de las personas que trabajaban en el edificio se dirigan hacia all a esa hora. Dunphy sigui a la muchedumbre y pronto se encontr en la cafetera ms fantstica que haba visto en la vida. Haba frescos en todas las paredes, escenas pastorales con rostros modernos, incluidos los de Dulles, Jung, Pound y Harry Matta. No haba cajas registradoras; todo el mundo se serva lo que le

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apeteca. Y Dunphy estuvo tentado de hacer lo mismo, pues haba montones de panecillos de cereales y panes crujientes, fuentes con finas rodajas de rosbif, pato y carne de venado. Haba platos de raclette, spaetzle y rost, bratwurst asado y fondes derritindose a fuego lento flanqueadas por cervezas heladas y botellitas de vino. Tambin se vean platos de queso, torres de fruta y cestos de ensalada. Se sirvi una taza de caf descafeinado y se march por donde haba venido. Tenga le dijo Dieter, tendindole un pedazo de papel doblado al verlo llegar. Qu es eso? le pregunt Dunphy, aprensivo. Pues una nota... Para m? S. Cjala, es de su amigo Mike. Mike? Dunphy cogi la nota, entr en el despacho y cerr la puerta tras de s. Hola, Gene! Qu haces aqu? Crea que estabas enfermo! Esta maana he visto que Hilda tena tu nombre anotado en su mesa y me ha explicado que andas haciendo algo llamado control de daos... qu es eso? Desde cundo sabes algo sobre control de daos ? T no eres ms que un vaquero! (Ja, ja!) Bueno, vayamos a comer juntos... vuelvo dentro de diez minutos. La firma era un simple garabato que denotaba una gran prctica: R-algo-algo-algo-G-O-L-D. Rgold. Mike R-gold. Rhine-gold! Joder! Aunque ya no importaba qu hora fuera, Dunphy consult el reloj; eran las doce y veintids. Tena que salir rpidamente de all porque... porque Dunphy conoce a Rhinegold, Rhinegold conoce a Brading... y eso no es bueno. Rhinegold era el psicpata que le haba tomado declaracin en aquella habitacin sin eco de Langley. Si me ve aqu, en Zug, en el registro... tengo que marcharme cuanto antes, tengo que salir de aqu en seguida. Y adems no me va a quedar ms remedio que dejar aqu mi precioso abrigo, el que me cost mil libras en la plaza que hay ms all del Zum Storchen. Porque no creo que Dieter me permita marcharme si me ve con el abrigo puesto. Dunphy mir con cierta tristeza las carpetas que haba sobre el escritorio. Quedaban media docena de cartas que Dulles le haba escrito a Jung que no haba ledo todava, y tambin una pila de carpetas en las que se lea Censo bovino, N. M. y Censo bovino, CO.. Ya nunca tendra oportunidad de leerlas. A menos que... Se meti debajo de la camisa una de las carpetas del Censo y embuti en uno de los bolsillos las ltimas cartas de Dulles. Se dispona a coger las cintas de Schidlof, que se hallaban sobre la mesa, cuando la puerta se abri de repente y entr por ella Mike Rhinegold con la mano extendida y una sonrisa tonta que en un instante se desvaneci y se troc en un gesto de extraeza e incomprensin. Luego pareci hacer memoria, y finalmente frunci el ceo. -Qu...?

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Lo haba pillado con las manos en la masa, pero Dunphy posea unos reflejos excelentes. Antes de que Rhinegold tuviese tiempo de reaccionar, ya lo haba cogido con una mano por el cuello de la camisa y con la otra por el pelo. Cerr la puerta con el pie, meti al individuo en la habitacin y le estamp el puente de la nariz contra el borde del escritorio. Un chorro de sangre salpic formando un arco al tiempo que las cintas salan despedidas por el aire y Rhinegold caa al suelo. Dunphy lo sujet por los brazos y le dio un pequeo meneo, como si de una hucha se tratase. Nada. Fro. Y entonces llamaron a la puerta. Qu sucede ah? No ocurre nada le asegur Dunphy a gritos. Mike y yo slo estamos... Pero en ese momento Rhinegold pis a Dunphy en el empeine y apret con fuerza, lo que lo hizo proferir un alarido de dolor. Dieter! llam Rhinegold. Dunphy intent quitrselo de encima; se dio la vuelta y golpe a Rhinegold contra la pared. Lo hizo una y otra vez, sin parar, hasta que la puerta se abri y entr Dieter, que se sobresalt al ver al amigo de Dunphy caer al suelo como un saco de patatas. En la pared situada a espaldas de Dunphy haba salpicaduras de de la sangre de Rhinegold. Was der Fuck? El fornido guarda dio un paso hacia Dunphy y luego otro, hacindolo retroceder hasta un rincn de la reducida oficina. Tena los ojos brillantes de excitacin cuando amag con la izquierda para luego atizarle con la derecha, golpendolo dos veces en el mismo segundo. La cabeza de Dunphy se estamp contra la pared y se le abri el labio superior, que empez a sangrar. Este to es boxeador, pens, mientras se derrumbaba. Al mismo tiempo, Dieter le golpe con su enorme mano izquierda en la boca del estmago, lo que hizo que el norteamericano se doblara por la mitad. Pero entonces el alemn cometi un error: agarr a Dunphy por la corbata y lo alz en un nico movimiento. Vaya, as que quieres jugar duro, eh? le dijo con un acento vulgar muy marcado. Y, sonriendo, lo abofete en la cara con la mano abierta. Estaba a punto de perder el conocimiento cuando sucedi aquello... y sencillamente no acababa de crerselo. Aquel energmeno le haba dado una bofetada! Y otra! Dunphy levant la mano con rapidez y dobl los nudillos formando una cua con la que aporre a Dieter en la nuez. En un instante, el guarda se haba doblado en dos y se agarraba la garganta como si se le fuese a escapar. Dieter grua de un modo espeluznante, con un rugido ahogado que no cesaba. Dunphy, enloquecido, mir a su alrededor por toda la habitacin buscando algo con que hacerlo callar, pero

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lo nico que encontr fue la grapadora de metal que se hallaba sobre la mesa. No era gran cosa, pero de todos modos la cogi; al darle la vuelta, salt una grapa. Utiliz la grapadora a modo de porra y golpe con ella la nuca del guarda una y otra vez, hasta que la carne le qued hecha una especie de pudin. El grandulln cay de rodillas, luego de bruces, y finalmente qued despatarrado en el suelo. El gruido se haba convertido ahora en un gorgoteo. A Dunphy el corazn le lata a toda velocidad mientras se limpiaba la sangre de las manos y se las secaba con los faldones de la chaqueta de Rhinegold. Se coloc la corbata y se pas la lengua por el labio superior; al pasarla por la herida hizo una mueca de dolor. Despus se puso el abrigo, se alis el cabello y... El telfono empez a sonar con una especie de gorgoritos electrnicos. Dunphy se qued mirndolo sin saber qu hacer. El aparato volvi a sonar, y luego otra vez. Finalmente Dunphy se decidi a descolgar. Diga? Soy Hilda. Hola, Hilda. Es Eugene? S. Creo que ha ido a verle su amigo Michael. S. Estbamos charlando... Bien, creo que deberamos llamar al Direktor ya. As que si hace el favor de subir a mi despacho... Ahora mismo voy. Podra hablar un momento con Dieter? Eh... djeme ver si est a la puerta. Dunphy hizo una pausa y respir profundamente varias veces. Luego aadi: Creo que ha salido un momento. Cmo dice? Que ha ido a buscar una carpeta para m. Quiere que espere a que regrese o subo yo solo? Oh, bueno... mejor suba usted. Ahora voy. Dunphy colg el telfono, se agach y arranc de la pared el cordn telefnico. Luego se acerc a Dieter y lo cache. Encontr la llave en el bolsillo, se dirigi a la puerta, la entreabri y mir a ambos lados. Por el pasillo circulaba poca gente, y los que pasaban iban a lo suyo. Dunphy sali de la

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habitacin y cerr la puerta con llave. Esboz una sonrisa y se dirigi al ascensor caminando lo ms despacio que fue capaz, pues deba reprimir el impulso de echar a correr. Se cruz con la mirada de una mujer y, al desviar los ojos, se dio cuenta de que ella frunca el ceo, como si pensara: No me gusta ese tipo. Comprendi que no se trataba slo de la sangre del labio ni de que su aspecto fuese un tanto desaliado; eran las vibraciones que emita. La mujer lo haba percibido en su mirada, y saba que Dunphy era consciente de que ella se haba dado cuenta. Pero al pasar junto a la empleada, despacio y sonriente, ella no hizo nada. Slo haba sido un instante mientras se aproximaban el uno al otro, y ese instante haba pasado ya. Deba de haber sido una impresin equivocada. Al menos, eso esperaba que creyera la mujer. Al llegar a las puertas del ascensor, puls el botn de llamada y aguard durante lo que se le antoj una eternidad mientras tema or un grito a su espalda. Las puertas se abrieron y fue como si hubiera salido a un escenario: media docena de personas lo miraron de arriba abajo (aunque slo durante un segundo). Dunphy se situ en medio de todos ellos y las puertas se cerraron. Poco a poco, el ascensor empez a subir en un silencio tan notorio, tan significativo y en cierto modo tan acusador que a Dunphy no se le ocurri otra cosa que ponerse a silbar una meloda alegre. Finalmente, el ascensor se detuvo y Dunphy se encontr en el vestbulo. Avanz de prisa hacia las puertas giratorias que lo separaban de la calle. Una, dos, tres zancadas. Ya haba franqueado las puertas y bajaba trotando los escalones para dirigirse a su cita cuando una mano lo toc en el hombro y oy una voz de hombre que deca: Entschuldigen Sie mich? Dunphy se dio la vuelta con la mano derecha baja, a un costado, dispuesto a golpear. Ich denke, dafi Sie dieses fallenliefen. Dunphy no entendi aquellas palabras, y lo que era peor, debi de notrsele porque la sonrisa del hombre desapareci y frunci el ceo. Llevaba en la mano un papel, y de un vistazo Dunphy se dio cuenta de lo que era: una de las cartas de Dulles, que deba de habrsele cado del bolsillo en el vestbulo. Al tender la mano para cogerla, los ojos del hombre se fijaron en el papel que sujetaba. Arrug la nariz sin comprender muy bien qu suceda, pero luego cay en la cuenta y se sobresalt. Durante unos instantes, ambos sujetaron la carta al mismo tiempo. Finalmente el hombre la solt, se apart hacia atrs, se volvi y ech a correr. Dunphy camin unos pasos de espaldas y se guard la carta en el bolsillo. Luego dio media vuelta y, despacio al principio, emprendi el trayecto hacia el pequeo caf donde Clementine deba de estar esperndolo. Mientras caminaba ech una ojeada al reloj y vio lo que esperaba: la manecilla grande indicaba tronco y la pequea deca: Corre! 23 Clementine llevaba un minuto de retraso. O quiz haba llegado un minuto antes. En todo caso, Dunphy se encontr plantado delante del caf en Alpenstrasse mirando a derecha e izquierda, como los ciervos cuando se disponen a cruzar una carretera muy transitada. En cualquier momento, Hilda, que todava deba de estar esperndolo, se preguntara por qu no acuda a la cita. Dieter y Rhinegold volveran en s tarde o temprano. El tipo que haba encontrado la carta informara de lo que haba visto, y a continuacin, saldra del Registro Especial un grupo armado y furioso que se encaminara al norte, al sur, al este

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y al oeste y que no parara hasta encontrarlo a l.

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Dnde se habr metido? se pregunt. Debe de estar cogiendo el dinero. Eso era: el dinero. A Dunphy se le ocurri, y no por primera vez, que haba una buena cantidad en la caja fuerte del banco de Banhnhofstrasse. Y despus del modo en que haba tratado a Clementine al desaparecer durante varios meses sin avisar, no le sorprendera que ahora la muchacha se largara con el dinero. Se ira en avin a Ro, se pasara dos aos broncendose al sol y se enamorara de alguien que no anduviese por el mundo huyendo. Voroushka V Paulinho Aunque, pensndolo bien, dnde iba a encontrar Clem a alguien tan divertido como l? Al mirar atrs Dunphy sinti, ms que vio, el alboroto que se estaba formando en la acera, justo a la puerta del edificio del Registro Especial. Media docena de individuos ataviados con trajes negros como los Blues Brothers miraban sin parar a un lado y a otro buscando algo. Soy hombre muerto se dijo. Me descubrirn en cualquier momento. Oh, Clem, no puedo creer que me hayas jodido de esta manera. Y mientras pensaba eso no dejaba de mover los ojos a derecha e izquierda, en busca de un coche que robar. Y entonces la vio. Vena por Alpenstrasse en el Golf alquilado y haca sonar la bocina a base de toques cortos y agudos, al tiempo que saludaba con la mano como si fuera una madre que va a recoger a los nios al polideportivo despus de un gran partido. Clementine no tena nada que ver con la tpica suiza, pens Dunphy mientras cubra de unas cuantas zancadas la distancia que lo separaba del coche. Abri la puerta de un tirn y subi a toda prisa. Quieres conducir? pregunt ella. No contest Dunphy, al tiempo que se agachaba para que no se le viera la cabeza por encima del salpicadero. De verdad que no me importa. No, est bien as. Si te apetece... Quieres arrancar de una maldita vez? Clementine lo mir con detenimiento y luego meti primera. No hace falta que te pongas as replic al tiempo que el coche empezaba a moverse. Perdona se disculp Dunphy apretando los dientes. Es que resulta que hay unas cuantas personas que desean matarme. As que, por favor, dime qu ves, quieres? Veo gente. A decir verdad, veo mucha gente. Salen de un edificio... a toda prisa. De qu edificio?

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No s. De uno antiguo. Del nmero 15. Dios mo! Es ah donde has estado? S.

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Pues da la impresin de que estn haciendo una especie de... como un simulacro de incendio. No mires. Por qu no? T conduce. Es bastante difcil no mirarlos le asegur Clem. Estn por todas partes. Dunphy not que el coche frenaba y que luego se detena. Y ahora qu pasa? Que estamos parados. Ya me doy cuenta de eso. Pero... por qu nos hemos detenido? Porque el semforo est en rojo. O es que quieres que me lo salte? No! Estupendo, porque no me gusta ni un pelo la gente que no deja de darme instrucciones mientras conduzco... sobre todo si van sentados a mi lado y tienen la cabeza metida debajo de la guantera. Qu hija de puta, pens Dunphy. Era como si estuvieran casados. Bueno... t avsame cuando hayamos salido de la ciudad, vale? Faltara ms. El coche dio una sacudida y sali disparado hacia adelante. Doblado sobre s mismo en el asiento, Dunphy guard silencio hasta que Clem le confirm que ya estaban en el campo. Entonces se incorpor, se sent debidamente y ech un vistazo a su alrededor. Iban camino del aeropuerto por una carretera tortuosa que discurra entre montaas. Tienes los billetes? le pregunt a Clementine. Claro, y de primera clase. Me han costado una verdadera fortuna. Y el dinero? Clem asinti. Dunphy dej escapar un suspiro de alivio y meti la mano en el bolso de la muchacha buscando

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los cigarrillos. Sac un paquete de Marlboro y encendi un pitillo. Se recost en el asiento y exhal el humo con deleite. La mente le trabajaba a toda velocidad y sus pensamientos iban de Dulles a Jung y de ste a Brading y a sus vacas. Al cabo de un rato, Clem se volvi hacia l y con una ceja levantada le pregunt... Bueno, y qu? Dunphy la mir. A qu te refieres? Has encontrado lo que buscabas? Se qued pensativo. No estoy seguro respondi finalmente. Creo que s... pero es bastante complicado. Tengo que pensar las cosas con detenimiento e intentar ponerlas en claro. Clementine le dirigi una mirada de escepticismo y sigui conduciendo. Ir al aeropuerto de Kloten supona un riesgo, pero no tanto como lo haba sido llegar a Heathrow unos das antes, ya que la Agencia no tena tanta influencia en Suiza como en Inglaterra. A los suizos les gustaba proteger su independencia y su neutralidad, y guardar las distancias con los servicios secretos de otros pases, incluidos los de Estados Unidos. Eso significaba que las cosas tenan tendencia a hacerse bastante despacio y dentro de la ms estricta legalidad, de modo que si en la CA queran poner vigilancia en el aeropuerto, no les quedara otro remedio que encargarse ellos mismos de hacerlo. Por otra parte, era imposible que hubiesen actuado con tanta rapidez. Haba menos de una hora desde Zug hasta el aeropuerto, y una vez all Dunphy y Clem se haban registrado en el vuelo que pensaban tomar despus de devolver el coche de alquiler. Durante los treinta minutos siguientes permanecieron sentados en la sala de Swissair, tomando una taza de caf tras otra mientras aguardaban a que los llamasen para embarcar. Dunphy esperaba que de un momento a otro apareciera Rhinegold con media docena de matones a su lado, pero sin embargo no fue as. A las 14.55 llamaron a los pasajeros de su vuelo para embarcar. Y media hora despus se hallaba en el aire, sobrevolando la Bernese Oberland, camino de Madrid. Dunphy beba champn en una copa alta. Una vez ms, haba logrado escapar. Cuntame le pidi Clem. Qu quieres que te cuente? Qu est pasando. Se qued pensando en ello. Ciertamente, Clementine tena derecho a saber qu ocurra, pues ella tambin estaba involucrada en el asunto y corra el mismo peligro que l. Aunque, por otra parte, en realidad Dunphy tampoco entenda exactamente de qu iba todo aquello. Yo slo s una parte comenz a explicar. Algunos retazos sueltos. Y tengo tambin un par

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de nombres. Pero ni siquiera s quines son algunos de los implicados ni la importancia que tienen. De todos modos, cuntamelo. Dunphy se volvi y mir hacia atrs por encima del hombro. El asiento situado detrs de ellos se encontraba vaco, y delante slo tenan la cabina del piloto. Al otro lado del pasillo, un joven africano se haba arrellanado en el asiento con los ojos cerrados y escuchaba msica por un walkman. Dunphy alcanzaba a orla, un zumbido dbil que le resultaba familiar; se trataba de Cesara Evora. Es que pensars que me he vuelto loco repuso l. No. S. Por qu? Porque... bueno, vers, se trata de una especie de sociedad secreta. Clem le dirigi una mirada irnica. Que existe hoy da? pregunt. Aja dijo Dunphy, sonriendo con tristeza. Clementine le sostuvo la mirada hasta que se cercior de que hablaba en serio. No bromeas, verdad? No. La muchacha se qued pensando en ello durante unos instantes. Algo parecido a los masones? pregunt finalmente. No, no exactamente neg l con la cabeza. Entonces, de qu se trata? Dunphy bebi un poco de champn. No lo s confes. Slo s que lleva por nombre la Sociedad Magdalena y que es muy antigua. Cmo de antigua? Dunphy se encogi de hombros. No lo s exactamente, pero segn ellos, Francis Bacon ya era miembro de la misma. Me tomas el pelo se mof Clementine.

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No. Ella pareci dudar. Pues, si realmente es as, esa sociedad tiene cuatrocientos aos. l neg con la cabeza.

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Afirman que Bacon fue miembro de la sociedad, no que fuera el primer miembro. Podra ser todava ms antigua; tal vez mucho ms antigua. Dunphy mir por la ventanilla lo que bien podra haber sido una tarjeta postal de Suiza. Cielos de un azul intenso y montaas umbras cubiertas de nieve; un mundo hermoso visto a once mil metros de altitud. Pero resultaba peligroso en tierra. Reclin el asiento, se recost y cerr los ojos. Este asunto es demasiado importante pens. Sea lo que sea, es demasiado grande. Nunca lograremos salir con bien de sta. Abri los ojos y volvi a mirar por la ventana. No importa cunto llegue a averiguar. Qu voy a hacer con la informacin que obtenga? Acudir a la polica? Contrselo a la prensa? Dara cualquier cosa por saber en qu ests pensando coment Clem. En realidad, Dunphy pensaba que aquellos tipos iban a matarlos, pero, sin embargo, dijo: En nada en especial. Clem levant la copa y bebi un sorbo, tras lo cual la dej en la bandeja que tena delante. No me has dicho por qu vamos a Tenerife. All vive un amigo mo. Otra mirada escptica. Nadie tiene amigos en Tenerife seal ella. Est en mitad de la nada. Dunphy sonri. Pero Tommy es especial. Por qu? Pues porque est metido en el mismo asunto que nosotros. Pas un buen rato sin que ninguno de los dos pronunciase una palabra. Dunphy miraba las nubes que se enroscaban alrededor de los Alpes y Clementine hojeaba un ejemplar de Mein schoner Garten. Al cabo, la muchacha meti la revista en la bolsa del asiento y pregunt: Es una sociedad religiosa?

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Dunphy asinti. Ya me lo pareca. Por qu?

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Por lo de Magdalena. Le dirigi una mirada astuta a Dunphy. Sabes? Siempre me he preguntado si no habra algo entre ellos, t no? Dunphy no acababa de entender lo que Clementine quera decir. Quines? Ya sabes: l! Y ella. Mara Magdalena! Dunphy puso mala cara. Clem, de pequeo me educaron en un colegio de monjas, as que... Qu? Pues que si empiezas a hablar as, antes de que te des cuenta, el avin se estrellar, o lo fulminar un rayo. Continuamente suceden cosas as. Hablo en serio, Jack! Clem... Ella le lav los pies, nada menos! -Y qu? Nada. Slo me pregunto si no habra algo entre ambos, nada ms! Dunphy sacudi la cabeza de un lado a otro como si quisiera despejarse. No te entiendo. Slo digo que ella le lav los pies, Jack. Yo a ti nunca te los he lavado. Pues tomo nota. De nuevo ambos se sumieron en sus propios pensamientos. Dunphy trataba de poner en claro lo que haba ledo aquella maana y Clem... bueno, Clem... quin sabe qu estara pensando? Al cabo de un rato, l se acerc ms a la muchacha y empez a reflexionar en voz alta. Y tambin est lo de esa estatua de Einsiedeln. Ese sitio al que fuiste? Ese que se encuentra en las montaas? S. All hay una estatua como la Virgen Mara, pero negra. Y el Nio Jess tambin es negro. Y el sitio ese en el que me he colado en Zug, sabes?, el Registro Especial. All utilizan esa misma

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imagen en los pases de seguridad; se trata de un holograma. En la primera planta, justo a la entrada, tienen la imagen metida en una hornacina. As es como se llama ese sitio al que has ido? Registro Especial? Aja. Qu aburrido. Son burcratas. Aun as... Pero... cuntame, cmo es ese lugar? quiso saber Clementine. Dunphy pens en ello brevemente. Por fuera, Shakespeare, muy clido. Pero una vez dentro, todo moderno, Arthur C. Clarke. Y guardan los expedientes all? En efecto. Clem dej escapar un sonido de exasperacin. Y qu ms? Cmo que qu ms? Has ledo alguno? Un par de ellos. -Y...? Dunphy se removi incmodo en el asiento. Bueno, pues contenan unas cartas explic. Y otros expedientes que no llegu a leer... pero no importa. S de qu tratan. Cmo es eso? Porque habl con uno de los individuos que aparecen en ellos. Que has hablado con uno? Cundo? Hace unas semanas, en Kansas. Y qu te dijo? Me cont que se haba pasado toda su carrera militar... veinte aos... mutilando ganado. Clem le dirigi una mirada irnica. Y eso slo es una parte. Luego la cosa se complica an ms. Ovnis y dibujos en los campos de cereales... lo ms extrao que hayas odo en tu vida. Clementine se ech a rer con una risita nerviosa. Dunphy continu hablando: Pero el caso es que en realidad todo eso no tiene la menor importancia. No es ms que...

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Qu?

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No es ms que un espectculo de luces. La expresin de Clementine le hizo evidente a Dunphy que no entenda qu quera decir. Que no es ms que una cortina de humo explic. Lo hacen para causar efecto. Quines? Los de la Sociedad Magdalena. Pero crea que habas dicho que ese tipo con el que hablaste... Haba servido en el ejrcito, s. Pero eso no era ms que una tapadera. Y qu clase de efecto pretendan causar? Psicolgico. Lo del ganado... y todo eso? S. Clem se qued pensando. De manera que... bueno, lo que quieres decir es que se trata de algo parecido a lo del mago de Oz. Dunphy asinti. S, eso es, pero actuando para otro pblico. Clementine frunci el ceo. No te entiendo. No importa respondi Dunphy, encogindose de hombros. La cuestin es que tu amigo Simn tena razn al decir que Schidlof haba encontrado ciertas cartas que le haban escrito a Jung. Cartas que trataban sobre la Sociedad Magdalena y el... inconsciente colectivo. Y eso qu tiene que ver? Que pensaban programarlo de nuevo. Qu quieres decir? Pues exactamente eso: que tenan intencin de reprogramar el inconsciente colectivo. Al ver que ella no abra la boca, aadi: Eso es algo grandioso, no te parece? Djalo... no quiero pensar en ello replic Clem. Es una locura. S, suena a locura, pero en el fondo no lo es. Y adems explica muchas cosas. Como qu? ,

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Como que la gente vea cosas en el cielo que no tienen sentido, y que todos los aos cientos de animales aparezcan mutilados, y que se vean dibujos geomtricos en los campos de trigo de todo el mundo. Ahora sabemos por qu. No, no lo sabemos repuso Clementine. Aunque ests en lo cierto, no sabemos por qu. Slo sabemos quin lo hace... y cmo. La muchacha tena razn. Bueno, lo importante es que esas cartas que he ledo fueron la causa de la muerte de Schidlof continu Dunphy. Y nunca adivinars quin las escribi. Clem lo mir expectante. Alien Dulles. Vaya! exclam ella. Luego frunci el ceo. Y quin demonios es Alien Dulles? Dunphy sonri. Fue un diplomtico norteamericano, un espa. Trabaj en los aos cuarenta, o antes. Y qu? Pues que Jung y l fueron personajes importantes en todo este asunto. Una de las cosas que hicieron fue fundar la CA para poder usarla de tapadera. Tapadera de qu? quiso saber Clem. Pues de la Sociedad Magdalena. Dulles prcticamente se invent la Agencia, que resultaba perfecta para sus propsitos. Porque lo que la Agencia hace es secreto... es como un agujero negro, ya que todo lo que queda atrapado dentro de su rbita desaparece. Pero qu hacan exactamente? Operaciones psicolgicas explic Dunphy. El espectculo de luces del que te hablaba antes. Clementine se qued pensando durante un momento y luego pregunt: Pero... con qu finalidad? Qu es lo que pretenda conseguir? Dunphy se encogi de hombros. Las cartas que he visto hablan de Jerusaln para los judos y de la Unin Europea. Eso no es tan malo dijo Clem. De hecho, ya existe! Ya lo s. Y es probable que ellos tuvieran mucho que ver. Pero no es eso lo principal; los asuntos polticos son secundarios. Respecto a qu? No lo s contest Dunphy, encogindose de hombros. Pero esos tipos llevan actuando desde hace muchsimo tiempo. La Inquisicin fue la primera pgina para ellos. Y la guerra de las

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Rosas. Y... muchas otras cosas que he olvidado. Y... qu es lo que quieren conseguir exactamente? repiti Clem.

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Pues no lo s le asegur Dunphy. Tuve que salir de all a toda prisa. Llegaron a Madrid a ltima hora de la tarde y se dirigieron directamente a un pequeo hotel, La Venta Quemada. Dunphy se haba hospedado all dos o tres aos antes con motivo de una visita para cerrar ciertos negocios con un apoderado taurino que result ser un sinvergenza. A Dunphy le gustaba aquel sitio, y en particular, el individuo que atenda la recepcin, un anarquista confeso que, por una pequea cantidad de dinero extra, alquilaba habitaciones sin inscribir a los huspedes en el registro del hotel. Despus de alquilar una habitacin, Clem y Dunphy salieron casi de inmediato y cogieron un taxi para dirigirse a la Gran Va. All, uno de los grandes bulevares europeos ahora venido a menos, aunque todava con cierto glamour, se hallaban los teatros de toda la vida, los espectculos de variedades y esos cines suntuosos testigos de otra poca. Enormes carteles pintados a mano cubran las paredes de los edificios anunciando los msculos de Stallone y los labios de la Bassinger. En mitad de la acera, un artista callejero se encontraba completamente inmvil, al parecer ajeno al tremendo trfico que lo rodeaba, con la piel y la ropa pintados de color aluminio. El Hombre de Hojalata, pens Dunphy. Limpiabotas ya maduros sealaban con gesto acusador los zapatos de Dunphy. Algunos nios gitanos se movan en crculos alrededor de ellos igual que coyotes. Hermosa, curiosa, con los ojos muy abiertos a causa del asombro y algo paranoica, Clementine se aferraba al brazo derecho de Dunphy con ambas manos, como si el caos circundante pudiese separarlos. En cierto lugar de la avenida, un letrero luminoso de nen parpadeaba con la palabra Bis. All cerca, un men muy limitado prometa mariscos y carne. Dunphy le dirigi una mirada a Clem, se encogi de hombros y empez a subir, l primero, un tramo de escalera que llevaba a un restaurante de la primera planta tenuemente iluminado. En aquel local, con camareros de esmoquin, manteles blancos y las paredes revestidas de antiguos paneles de madera de roble, el ambiente era el de un club para hombres, un club bueno. Todava era pronto para cenar en Madrid, apenas las diez de la noche, as que primero tomaron unas tapas y una botella de vino tinto espaol. All, sentados a solas junto a los ventanales que daban a la Gran Va, Dunphy empez a explicarle el resto de la historia a Clem. Le cont que Dulles y la CA haban protegido a Ezra Pound, el Timonel de la Sociedad Magdalena, haciendo los arreglos necesarios para que lo internasen en el hospital de St. Elizabeth. Le habl de la importancia de un misterioso hombre llamado Gomelez, y de cmo Dulles y Jung haban conspirado para lanzar nuevos prototipos y revitalizar los antiguos. Cuando la muchacha le pregunt de qu hablaba, Dunphy le cont lo que le haba explicado Simn en referencia a las teoras de Schidlof sobre el campo arquetpico, y lo del fraude de Roswell. Luego Dunphy pregunt: Qu significa exactamente la palabra materializar? Clem pinch una patata con un palillo y sonri mientras se la llevaba a la boca. Qu te hace tanta gracia? le inquiri Dunphy. Es que tuve un novio que era trot dijo ella. Que era qu?

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Trotskista. Hace mucho tiempo. Su palabra preferida era sa, materializar. Por Dios! Eras comunista? No. Yo slo tena diecisis aos. El que era comunista era l. Y qu quiere decir? Qu quiere decir qu? Pues la palabra materializar! Ah, es cuando conviertes en realidad algo que de otro modo no es ms que una abstraccin. Como por ejemplo? quiso saber Dunphy. Clem se qued pensando. Bueno, no s... algo como el tiempo. El tiempo es una abstraccin, y los relojes lo materializan. Pero a qu viene todo esto? En una de las cartas que escribi, Dulles habla de materializar portentos. Le dice a Jung que tienen que adoptar una actitud proactiva hacia las profecas y los portentos que aparecen en ese libro suyo. Qu libro? No puedo creer que yo est hablando de portentos se lament Dunphy. Llam al camarero para que tomara nota de la cena. Qu libro? repiti Clem. Dunphy suspir. No me acuerdo del ttulo. El Apocryphal o algo as. Charlatanera, seguro... No creo. Por qu no? Porque me da la impresin de que te refieres al Apocryphon; se trata de un libro muy antiguo. Dunphy la mir sorprendido. Me asombras. Es que lo he visto en Skoob explic Clem. En una edicin de bolsillo. Existe otra de Dover, aunque en realidad no se trata de un libro. No es ms que un poema, pero la gente suele llamarlo libro. Dover lo public formando parte de una antologa sobre el final del mundo. Me parece que le pusieron el ttulo de... Anhelos milenarios. A la maana siguiente salieron en busca de libreras en las que vendiesen libros en ingls.

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Encontraron varias, pero en ninguna de ellas haba publicaciones de la editorial Dover. Como an faltaban un par de horas hasta la salida del avin, cogieron un taxi hasta la Puerta del Sol, donde encontraron cibercaf en el que se lea: 450-MHZ PC E IMAC LOS MEJORES CHURROS DE MADRID En la calle, la temperatura era de apenas diez grados, pero en el interior del caf se estaba bien, y el aire estaba impregnado de olor a aceite de frer churros. Dunphy pidi una racin para compartirla con Clementine, y acto seguido ech a perder el desayuno de ambos al abrir la carpeta que se haba llevado del Registro Especial: el censo bovino. Clem vio una fotografa y ahog un grito. Es espantoso exclam. Qu motivos puede tener alguien para hacer una cosa as? Dunphy lo pens. Segn Schidlof, y de acuerdo con lo que me explic Simn, lo que hacen es remover el puchero, revitalizar un arquetipo. Eso son chorradas le espet Clem, a quien de repente se le haban humedecido los ojos. Slo te cuento lo que l me dijo. T ya no estabas. Me explic que los sacrificios de animales eran tan antiguos como las montaas... y tena razn. Pues yo no tengo necesidad de mirar eso repuso Clementine. Voy a comprar un peridico. Y se puso en pie. Hay un quiosco un poco ms arriba en esta misma calle. Lo he visto antes le indic Dunphy. Sigui con la mirada a la muchacha mientras ella se marchaba. Tena esos andares que se ven de vez en cuando en Ro o en Miln. Un joven barbudo que se encontraba ante un monitor de veintiocho pulgadas se qued mirando a Clementine con unos ojos que denotaban que estaba realmente hambriento. Momentos despus llegaron dos humeantes tazas de caf con leche y los churros; parecan un montn de palos gruesos sobre el plato, y estaban dorados y calientes. Dunphy espolvore una cucharada de azcar por encima de ellos, cogi uno y lo moj en el caf. Luego puso de nuevo su atencin en el expediente que tena delante y comenz a leer. Slo tard un par de minutos en comprender que all no iba a encontrar gran cosa. El expediente tena valor como prueba para documentar las mutilaciones, pero a Dunphy no le hacan falta pruebas, pues ya saba que era verdad. No necesitaba los detalles. Comprender aquello hizo que se pusiera nervioso; comenz a pensar que en realidad no tena ningn plan para salir de aquel lo. No exista fuerza policial en el mundo capaz de plantarle cara a la Sociedad Magdalena. Y en cualquier caso, nunca se lo tomaran en serio. Vrgenes negras y mutilaciones de ganado? Sociedades secretas y la CA? Dunphy se imaginaba a s mismo sentado en compaa de un inspector de homicidios... o cara a cara con Mike Wallace, que para el caso era lo mismo. Empezara a explicarle la historia, y cuando llegase a lo de la yegua llamada Snippy o a lo de Nuestra Seora de Einsiedeln, Wallace se pondra en pie y se largara. Aquella historia era demasiado importante, los protagonistas demasiado poderosos, la conspiracin demasiado

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grandiosa y extravagante. Por muchas pruebas que Dunphy pudiera reunir, dara igual. Aqulla no era una noticia publicable; se trataba de una de esas noticias que pueden costarle a uno la vida. Y eso significaba que haba pocas salidas para Clem y para l. Una: podan apartarlos definitivamente del asunto transportndolos en bolsas de plstico para cadveres. (Inaceptable.) Dos: quiz hallaran un lugar donde esconderse, de modo que pasaran el resto de sus das desconfiando de cualquiera que se les acercase. (Tambin inaceptable, y probablemente ineficaz.) Tres: destruiran la Sociedad Magdalena antes de que sta los destruyera a ellos. (Buena idea, Jack, pero...) Analizarlo todo con detenimiento, llegar hasta el fondo del asunto era la nica salida razonable. Al fin y al cabo, el planeta era grande, igual que la CA, y seguro que tendran alguna oportunidad de sobrevivir. Volviendo a los informes, Dunphy comprob que todos eran iguales. En ellos constaba la fecha de cada uno de los vuelos, as como la hora de salida y la de llegada. Se inclua una lista con los nombres de los miembros de la tripulacin y se tomaba nota de las condiciones meteorolgicas. Por ltimo se haca siempre un breve relato de cada misin. 03-03-99 Sal. 05.10 Regr. 11.21 143 Grupo Areo Quirrgico J. Nesbitt (piloto) R. Kerr P. Guidry J. Sozio E. Pagan T. Conway J. MacLeod

Dr. S. Amirpashaie (cirujano) Temp. -5 C. Vientos SO, 4-10 nudos Visibilidad 18 kilmetros Pres. atmos. 30,11 y subiendo Espcimen Black Angus capturado en tierras de rancho perteneciente a un tal Jimmy Re, Platte 66, Parcela 49, a 16,3 kilmetros al norte de Silverton. Anestesia administrada por el cap. Brown. Extraccin de tejido ocular, ojos, lengua, rganos auditivos internos y externos. Incisiones de 6,5 cm hechas en las regiones axilares inferiores, rganos digestivos extrados. Orificio anal extirpado, cavidad succionada con pistola aspiradora. rganos reproductores extirpados. Perforaciones de 2,5 cm en trax y pecho. Columna vertebral seccionada en tres puntos utilizando sierra lser. Animal desangrado y devuelto a los terrenos de pastos. Sin contacto con ningn ciudadano. Haba docenas de informes por el estilo que, ledos al tiempo que se observaban las fotografas, se convertan en un relato nauseabundo. Clem volvi con un nmero de The Independent, y Dunphy cerr la carpeta y la dej a un lado. Bueno, te lo has pasado bien leyendo? pregunt ella. No. Es horrible. Clementine alarg una mano por encima de la mesa, cogi la carpeta y empez a hojear el contenido mirando las fotografas con detenimiento. Qu vas a hacer con esto?

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No lo s. Probablemente nada. En ese caso... puedo cogerlo? Dunphy lo pens durante unos instantes. Por qu no?

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Clem sonri y se puso en pie. Gir sobre sus talones, se acerc al mostrador y le dijo a un empleado que le gustara utilizar uno de los ordenadores. ste le entreg una tarjeta de socio que ella rellen a nombre de Veroushka Bell. Luego el empleado le cobr una tarifa de mil quinientas pesetas y la acompa hasta una de las terminales. Clementine se sent, entr en Internet y busc en Alta Vista una direccin de Londres. Slo tard un minuto en encontrarla. Sac un sobre del bolso, peg muchos sellos en el mismo e imprimi la direccin que haba encontrado. Despus volvi a la mesa donde Dunphy, perplejo, segua sentado, y meti la carpeta dentro del sobre. Por ltimo lo cerr y con una sonrisa de satisfaccin dijo: No es hora de irnos? Dunphy vio lo que Clementine haba escrito en el sobre: Organizacin en Defensa de los Derechos de los Animales 10, Parkgate House Broomhill Rd. Londres SW 18 4JQ Inglaterra Seguro que es una buena idea? le pregunt. S sonri ella. 24 Europa y frica fueron hacindose cada vez ms pequeas mientras el avin se adentraba en el Atlntico. Dunphy contemplaba por la ventanilla el mundo de color azul que haba bajo sus pies, y se dijo que en l deba de haber muchos sitios donde perderse. Lo nico que haba que hacer era instalarse en algn lugar donde los perseguidores no tuvieran ninguna influencia. Sitios como... Kabul. O Pyongyang. O Bagdad. El problema era que en lugares como Kabul escaseaban las cosas a las que Dunphy y Clem estaban acostumbrados. Cosas como... bueno, las propias del siglo xx: cacahuetes con miel, o simplemente agua corriente. De manera que mejor sera probar suerte en un lugar como Tenerife que, aunque remoto, en l se vendan cacahuetes con miel en abundancia. Adems, Dunphy ya haba estado en la isla en dos ocasiones. Llevaban casi una hora sobrevolando el ocano cuando la azafata se acerc a los asientos que ambos ocupaban y, pasando la mano por delante de Clem, dispuso la bandeja de Dunphy. La cubri con un mantel blanco de lino, le tendi el men y le pregunt si le apeteca tomar una copa

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de champn. l declin el ofrecimiento y la azafata repiti la misma operacin con Clem, que pidi una botella de Perrier. Ya sabes dnde vamos a alojarnos? le pregunt la muchacha a Dunphy. Ya encontraremos algn sitio respondi l, encogindose de hombros. Y luego qu? Luego? Bueno, pues supongo que lo mejor ser que decidamos sobre la marcha. Al ver que Clementine frunca el ceo con desagrado, quiso mostrarse algo ms explcito: Cuando hable con Tommy ya pensar qu es lo que nos conviene hacer. Y por qu no hablamos con la prensa y ya est? sugiri ella. Aquella ocurrencia hizo sonrer a Dunphy. Quieres decir... igual que en Los tres das del Cndor? Slo era una idea replic la muchacha. No hace falta que te burles de m. No me burlo de ti le asegur Dunphy. Pero la prensa no hara nada en absoluto. Cmo lo sabes? T confa en m. Bueno, entonces... por qu no lo publicamos en Internet? Nadie podra impedir eso, y ah todo el mundo puede leerlo. Dunphy consider la idea, pero slo durante un segundo. Luego neg con la cabeza y declar: Ya hay un milln de pginas raras en Internet. De platillos volantes, chupacabras, abusos sexuales con tintes satnicos. Se puede encontrar de todo; desde el abominable hombre de las nieves hasta el Zorro tienen su propia pgina en Internet. As que, quin va a fijarse en nuestra pequea queja, o a quin le va a importar que tengamos o no pruebas de lo que decimos? Archivos... Todo el mundo tiene archivos. La azafata le llev a Clementine el agua mineral que haba pedido y les pregunt si preferan ternera o linguine para cenar. Clem eligi la pasta y Dunphy opt por la ternera. Cuando se march la azafata, Clem se volvi hacia l e inquiri: Cmo puedes hacer eso? Dunphy no la entenda. A qu te refieres? le pregunt. Clem mir a otra parte y Dunphy repiti: Que como puedo hacer qu? Clementine meti la mano en la bolsa del asiento y sac una revista un tanto manoseada de las que proporcionan en los aviones. Comer ternera!

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Se dio la vuelta dndole la espalda a Dunphy, abri la revista y se puso a leer sin hacer caso de su acompaante mientras se enroscaba obsesivamente en el dedo un mechn de cabello. Voy a estirar un poco las piernas coment Dunphy. Se puso en pie y se dirigi caminando despacio hacia la parte trasera del avin mientras notaba bajo los pies las vibraciones del aparato. Al llegar a la cocina llam a la azafata y cambi el pedido. Creo que mejor tomar linguine le dijo. La azafata sonri y lo anot. Al pasar de primera a segunda clase percibi un tufillo procedente de la parte de atrs del avin, donde un grupo de personas pasaban el rato ante la puerta del lavabo. Mir a su alrededor y vio que el avin no iba tan lleno como haba pensado. Los pasajeros eran muy variados. Haba madres con nios pequeos, hombres de negocios, estudiantes universitarios, mochileros y algn que otro rabe. Un grupo de turistas britnicos, de sesenta y tantos aos, se lo pasaban en grande bebiendo con entusiasmo y jugando a las cartas. Ms o menos un tercio de ellos llevaban una chaqueta igual de punto de color rojo con una especie de escudo de armas bordado en el pecho. Mientras pasaba a duras penas entre ellos por el pasillo, se dio cuenta de que comparta el avin con la Sagrada Orden del Tojo. Uno de los hombres levant la vista de las cartas y le advirti que Dunphy se haba quedado perplejo al verlos. Somos golfistas le explic con una sonrisa. Dunphy continu pasillo adelante y se detuvo junto a una de las salidas de emergencia; se agach y mir hacia el exterior por la ventanilla. Abajo, a lo lejos, brillaba la superficie azul del ocano, surcado por buques de carga que viajaban en distintas direcciones. Permaneci unos instantes contemplando el hermoso paisaje mientras se preguntaba si Clem seguira disgustada con l. Despus se incorpor, se apart de la ventanilla y regres por el mismo camino dispuesto a sentarse de nuevo en su sitio. Cuando ya casi haba llegado a la cortina que separaba la primera clase de la turista, sinti un cosquilleo en la nuca, como si supiera que alguien lo estaba observando. Se volvi y sus ojos se encontraron con los de un hombre de mediana edad con el pelo color rubio platino y la piel curtida. El Rubiales. Ms all, dormido en un asiento junto al tabique de separacin, estaba el Deportista. Mierda pens Dunphy. Ahora s que estamos jodidos. Not que la adrenalina se le agolpaba sbitamente en el corazn, despus la sensacin se atenuaba unos instantes y a continuacin volva. No saba qu hacer. No entenda cmo haban dado con l, ni qu lo aguardara cuando el avin tomase tierra en el aeropuerto de Tenerife. De pronto, se encontr caminando hacia el mayor de aquellos dos hombres. Est ocupado este asiento? Sin esperar respuesta, pas por encima de sus piernas y se dej caer en el asiento contiguo. Luego le pregunt, al tiempo que levantaba el brazo que separaba ambos asientos: Habla usted ingls? El hombre asinti

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con un gesto y trag saliva. Estupendo, porque es importante que entienda bien lo que voy a decirle Y si no me cuenta la verdad le aseguro que le romper el cuello aqu mismo. Comprende la palabra cuello, verdad? Le cou? El hombre mir a su alrededor con desesperacin, como buscando ayuda. Acto seguido, baj la mano hasta el cinturn de seguridad y trat de desabrochrselo. No quiero problemas, por favor le advirti a Dunphy, hablando con un fuerte acento alsaciano. De lo contrario, llamar a la htesse. Finalmente desisti de soltarse el cinturn y alarg la mano en direccin al botn para llamar a la azafata. Pero en esos momentos Dunphy le agarr la entrepierna con fuerza y el tipo cay hacia atrs en el asiento. Dunphy tuvo la impresin de que a aquel hombre iban a salrsele los ojos de las rbitas; amenazaban con estallar si su mano apretaba un poco ms. Por favor! Y apret un poco ms. En el asiento situado al otro lado del pasillo, un nio empez a tirarle de la manga a su madre al tiempo que sealaba hacia ellos. Dunphy le sonri como si todo aquello no fuese ms que una broma. Finalmente abri la mano y al punto el alsaciano respir aliviado. Cmo me han encontrado? inquiri Dunphy. El alsaciano cerr los ojos con fuerza, parpade y sacudi la cabeza para despejarse. Luego cogi aire y respondi: La chica. Qu chica? La inglesa. Cuando llega a Zurich, yo reconozco a ella de Jersey. As que me tenan vigilado... S, desde St. Helier hasta Zurich. Luego usted nos despista en hotel. Pero... ella va all, as que nosotros seguimos a ella. Lo dijo como si se tratara de un reproche, como si pretendiese regaar a Dunphy por haber conseguido engaarlos. Yo no tena ni idea de que la hubieran visto a ella en Jersey. S. Nosotros la vemos. Y ella es verdaderamente difcil olvidar. As que... Seguimos a la chica al banco. Luego al aeropuerto. Luego a Zug. Y a Madrid.

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S, claro asinti el hombre, desabrochndose el cuello de la camisa. Madrid. Y ahora, qu? quiso saber Dunphy. El alsaciano se encogi de hombros. Creo que mejor habla usted con Roger. Porque ahora... l lo mata a usted. Ah, s? Y me espera en Tenerife? Al ver que el hombre no responda, Dunphy se volvi amenazador hacia l, pero el alsaciano levant las manos para que se tranquilizara. No s decirle. Comprenda, l tiene problemas legales... en Cracovia. Cuando usted est en St. Helier, los polacos retienen el pasaporte de l. Si no, ya lo habra visto en Zurich, se lo prometo. Y ahora? Pequeo mohn. Creo que quiz devuelven el pasaporte. Dunphy le puso con suavidad una mano en el antebrazo al alsaciano. Cree? Una expresin de cautela cruz rpidamente por el rostro de aquel hombre. S, ya tiene. Dunphy asinti y le habl en voz baja: De manera que lo ver usted muy pronto. Muy bien, eso es bueno. Porque quiero que le diga algo: dgale que puedo darle la mitad del dinero inmediatamente, y el resto... digamos que un poco despus. Pero no se lo dar si lo veo en Tenerife. Si lo veo por all... Dej la frase sin terminar con la esperanza de que su falta de seguridad pareciera una amenaza. El alsaciano se volvi hacia l con cara de inocencia y una expresin de desconcierto y miedo. S? Si ve usted en Tenerife qu pasa? Qu tengo que decir a l? Dunphy se pregunt si aquel tipo intentaba jorobarlo. Porque si era as... no podra hacer absolutamente nada. En el avin, no. Finalmente le indic: Dgale que se llevar una sorpresa. Despus se levant y volvi a su asiento. Nada ms aterrizar en el aeropuerto Reina Sofa, tomaron un taxi hasta la playa de Las Amricas. El paisaje que se vea desde la carretera era bsicamente una extensin de terreno de color ocre llena de cactus, rocas y suelo duro dividido en dos por un atasco de trfico al parecer permanente. Tras cuarenta y cinco minutos de continuas retenciones, aquel yermo desierto dej paso a su complemento urbano: Las Amricas, un extenso enclave lleno de turistas, bares

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populacheros, discotecas ruidosas y tiendas que vendan camisetas y souvenirs. Un termmetro en la fachada del Banco de Santander indicaba que la temperatura era de treinta y seis grados. Bien venidos al infierno ironiz Dunphy. El coche se detuvo a la puerta de un club nocturno Slo para adultos en el barrio de Las Vernicas. All abajo le indic el taxista. Y seal hacia un camino peatonal apartado que serpenteaba por la suave pendiente de una colina entre palmeras y flores, para luego torcer hacia atrs y ms all girar en direccin al mar. Dunphy le dio mil pesetas. Tenemos que seguir andando el resto del camino le explic a Clem. Tardaron media hora en dar con el Broken Tiller, que Dunphy no haba visitado desde haca tres aos. En ese tiempo haban construido nuevos edificios, dos a ambos lados y uno en la parte de atrs. De manera que el agujero de Frank Boylan quedaba ahora al abrigo de un apartotel de fachada muy blanca y seis plantas llamado Miramar. A un lado se vea un bierstube alemn, y al otro, una discoteca (Studio 666). Por lo dems, aquel lugar no haba cambiado mucho. Situado en la ladera de una colina verde, el Tiller era un sencillo y casi elegante bar restaurante que daba al mar justo sobre una playa nudista. Las puestas de sol, segn recordaba Dunphy, eran con frecuencia espectaculares desde all, sobre todo en la estacin lluviosa. Y aquella tarde no fue una excepcin. El sol, enorme y rojo, se pona en el horizonte en medio de un cielo lleno de nubes de diversas tonalidades. Tras dejar las bolsas de viaje en el suelo, junto a un sof azul plido, Dunphy y Clem se sentaron a una mesa en unas sillas blancas de mimbre. Un apuesto joven tinerfeo sali muy sonriente de detrs de la barra y se dirigi hacia ellos. Qu desean tomar? Para m, una cerveza, y t... qu quieres? pregunt Dunphy mirando a Clementine. Yo tomar un gin-tonic, por favor. Antes de que el camarero se marchara, Dunphy le coment: Estoy buscando a un amigo mo. Ah, s? S. Se llama Tommy Davis. He pensado que tal vez lo hayas visto por aqu. El muchacho, que no poda tener ms de dieciocho aos, parpade y se puso a hacer como que pensaba. Al cabo neg con la cabeza y se encogi de hombros. No, lo siento.

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Qu pregunta ms tonta, pens Dunphy. Tommy no quera que lo encontrasen, as que la respuesta del muchacho habra sido la misma lo hubiera visto o no. Y Frank Boylan? Qu me dices de l? Sigue siendo el dueo de esto? Frank Boylan? Ah, s, claro respondi el camarero con una amplia sonrisa. Nunca lo vender. Conoce al seor Boylan? Dunphy asinti con la cabeza. Somos viejos amigos. Puedes llamarlo por telfono de mi parte? S, creo que s dijo el muchacho. Si no anda por ah bebiendo, claro. Porque a veces, cuando bebe... S, ya lo s. Cuando bebe apaga el telfono mvil. Dice que no quiere que lo molesten. S. Bueno, mira a ver si puedes localizarlo. Dile que Merry Kerry est en el bar. Mary Kelly? Merry... Kerry le corrigi Dunphy. Como Happy Kerry, pero con otras letras. Y de paso... mira detrs de la barra. Creo que hay un paquete para m. Eran las ocho y media cuando Tommy entr en el bar acompaado del diminuto pero fornido Francis Boylan. Vaya, Jack en persona! exclam Tommy con un acento irlands muy marcado, a pesar de los muchos meses que llevaba en Espaa. He intentado ponerme en contacto contigo varias veces, pero lo nico que se oye por el telfono son unos ruidos raros. Pensaba que la habas palmado! Un gran abrazo; luego Dunphy se solt para estrecharle la mano a Boylan. De hecho, tal y como estn las cosas, podra palmarla en cualquier momento. Despus le present a Clementine. Encantado la salud Tommy, abrazndola con ms entusiasmo del estrictamente necesario. Dunphy cogi del brazo a Clem y le present al gran Francis Boylan. Y ste es nuestro anfitrin. El irlands le estrech la mano y se volvi hacia Dunphy con una mirada de aprobacin. Tienes suerte. Poco despus estaban todos sentados en torno a unos platos de tapas, bebiendo vino, mientras Tommy se quejaba de lo dura que era la vida en Tenerife.

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Nos est matando a los dos afirm. El amigo Francis, aqu presente, no es ni sombra de lo que era. No hay ms que mirarlo; est desperdiciando la vida y le han aparecido esas bolsas debajo de los ojos... Hombre, pues a m me parece que tiene un aspecto muy saludable observ Clementine. Gracias dijo Boylan. Es la mezcla de sexo, sol y alcohol insisti Tommy. Si uno se para a pensarlo, aqu llegan mil mujeres todos los das, y todas ellas vienen dispuestas a pasrselo bien. As que si vives aqu y conoces el lugar... bueno, me extraa que todava no se le haya ocurrido a nadie hacer un estudio mdico sobre los efectos de esta clase de vida. En las horas que siguieron probaron la cocina del Broken Tiller y tuvieron la suerte de encontrar al chef en buena forma. Entre bocado y bocado de pez espada, patatas y judas verdes, Dunphy les habl a sus amigos de Blmont y del encuentro que haba tenido en el avin durante el vuelo que los llevaba de Madrid a la isla. As que le robaste el dinero a ese hombre dijo Boylan. Y ahora trata de recuperarlo. S convino Dunphy. Bueno, pues eso no se le puede reprochar declar Tommy. Yo hara lo mismo. Claro, t y cualquiera dijo Dunphy. Pero miremos las cosas con perspectiva. Ese tipo es un verdadero demonio; no es como si yo les hubiera robado el dinero a las Hermanitas de la Caridad. Aun as... Y adems es antisemita! insisti Dunphy. Y para empezar, el dinero ni siquiera era suyo. Pues que le roben los judos! sugiri Tommy. Pero antes de que Dunphy pudiera replicar, Boylan hizo otra sugerencia: Yo podra tener unas palabras con l, si t quieres. Podra mandarle a un par de muchachos para que le hicieran una visita y le pidieran un poco de paciencia. Dunphy se qued pensando en ello y luego neg con la cabeza. Es mi problema. Yo me ocupar de l. En ese caso... Boylan se llev una mano a la espalda y se sac del cinturn una pistola pequea y muy elegante. La introdujo con cuidado entre las pginas de un peridico local llamado Canarias 7 y se lo acerc a Dunphy empujndolo por encima de la mesa. Es una P7 explic. Heckler & Koch. Ocho balas en el cargador. Clem puso los ojos en blanco, se ech hacia atrs en la silla y luego mir a otra parte. Gracias! le dijo Dunphy al tiempo que se meta la pistola en el cinturn. Te la devolver antes de que nos marchemos.

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Boylan asinti. Te lo agradecera. Me cost uno de los grandes. Bueno, y dnde os alojis? pregunt Tommy.

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Todava no lo s respondi Dunphy. Slo hace un par de horas que hemos llegado. Pues quedaos en casa de Nicky Slade sugiri Boylan. Te acuerdas de Nicky, verdad? El marino asinti Dunphy. Ese mismo convino Tommy. El sitio est muy bien, y Nicky no va necesitarlo durante una temporada. Por qu no? quiso saber Dunphy. Boylan ech una breve ojeada a Tommy y luego volvi a mirar a Dunphy. T qu crees? Pues porque est de viaje. Ah, yo no lo s. Es as? pregunt Dunphy. S dijo Tommy. En realidad, estar fuera bastante tiempo. Por lo que parece, se trata de un viaje muy largo seal Dunphy. As es. Y cmo es eso? Pues porque se ve que el hombre no cae en gracia. A quin? A ciertos grupos. Qu grupos? A la OTAN contest Tommy. Eres muy insistente, lo sabas? Clem solt una risita y Dunphy frunci el ceo. Y qu ha hecho para no caerle en gracia a la OTAN? Pues el caso es que cometi un pequeo error en uno de sus certificados de mercancas explic Boylan. Ah, s? pregunt Dunphy. S dijo Tommy. Y no veas, los burcratas lo han convertido en un caso federal. Y... de qu error se trataba exactamente? quiso saber Dunphy.

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Pues, por lo que me han contado, se ve que anot chardonnay al rellenar uno de los impresos cuando debera haber puesto granadas. Llegaron a la casa de Nicky Slade poco despus de medianoche. Estaba situada en una tranquila calle de Las Galletas, en la costa de Las Amricas, no muy lejos de la playa. Segn les cont Tommy, en la casa de la izquierda vivan tres azafatas, y una anciana escocesa ocupaba la de la derecha. Aqu estaris muy bien les asegur. Al entrar los recibi un olor a humedad. Debe de ser por culpa de la OTAN brome Tommy. Al parecer, la casa llevaba deshabitada varias semanas. Sin embargo, una vez abrieron las ventanas, la fresca brisa despej en seguida el aire viciado. Dunphy encendi las luces del cuarto de estar. Maana por la maana te traer la grabadora le indic Tommy. As podrs escuchar la cinta. Se refera a la grabacin que Dunphy se haba enviado a s mismo al Broken Tillen Pues llmame antes de venir le advirti Dunphy. No quiero dispararte a travs de la puerta. As lo har le prometi Tommy mientras retroceda y se despeda de ellos con la mano. Adis. Dunphy cerr la puerta y entr en la cocina. Al abrir la nevera encontr media caja de Budweisser, mostaza de dos clases y poco ms. Mientras pensaba que una caja de Budweisser deba de costar una fortuna en las Canarias, Dunphy abri un botelln y regres al cuarto de estar. Esos amigos tuyos me parecen bastante simpticos le coment Clementine mientras examinada una pila de discos compactos. Pero... Pero qu? Que son un poco bastos. Dunphy asinti. Bueno, s. Es por su trabajo. Se sac la pistola del cinturn y la dej sobre la mesita del caf, junto a un florero con claveles de tela llenos de polvo. Luego se acerc a la ventana y aspir una bocanada de clido aire marino. Crees que nos encontrarn? quiso saber Clem. No lo s respondi Dunphy, preguntndose a quines se referira, si a los hombres que los perseguan por cuenta de Blmont o a los de la Agencia. No creo que nos siguieran desde el aeropuerto, aunque la verdad es que tampoco pens que nos siguieran desde Jersey. De modo que... no lo s.

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Clementine puso un disco y pronto una voz llena de sentimiento se extendi por la habitacin; se quejaba y deca que es fcil endurecerse cada da ms. Iris Dement seal Clem, mecindose al comps de la msica. Dunphy se apoy en el alfizar de la ventana y bebi un sorbo de cerveza. Miraba hacia el pequeo jardn (quin se iba a imaginar que Slade fuese aficionado a la jardinera?), y ms all del mismo, hacia una hilera de luces que se vean en el horizonte oscuro. Buques de carga y barcos de pasajeros, veleros y petroleros. Era una escena hermosa, incluso romntica, pero no consegua abandonarse a ella. No se quitaba de la cabeza al Rubiales y al Deportista, y en cmo haban desaparecido una vez que aterrizaron en Tenerife. Como no tenan equipaje que recoger, Dunphy y Clem no haban tenido que pasar por la aduana; al salir del aeropuerto cogieron el primer taxi que encontraron y se dirigieron a la ciudad. Si sus perseguidores hubiesen andado cerca, Dunphy los habra visto. Pero no los vio. Y eso le haca preguntarse si... No. Durante unos instantes contempl la posibilidad de que, de un modo u otro, los hubiese asustado. Pero qu probabilidades existan de que as fuese? El Rubiales no pareca asustado, sino ms bien molesto. De manera que... Deban de haber llamado a Tenerife antes de salir de Madrid. Seguro que alguien los esperaba en el aeropuerto, lo cual significaba... Dunphy hizo un gesto de contrariedad. Luego corri las cortinas y se asegur de que las puertas que daban al jardn quedaban bien cerradas. Las cerraduras no eran gran cosa; cualquiera las echara abajo de una patada. Volvi al cuarto de estar, cogi la nueve milmetros que le haba prestado Boylan y se la meti en el bolsillo. Clem segua movindose al comps de la msica. Jack! lo llam. -S? No nos va a pasar nada, verdad? Tommy lleg a la maana siguiente, poco despus de las diez. Como no haba comida en el apartamento de Slade fueron a comprar croissants al mercado y despus se dirigieron en coche a Las Amricas. Podramos acercarnos al Tiller sugiri Tommy. El caf de Boylan es tan bueno como cualquier otro... y adems el doble de fuerte. Dejaron el Dos Caballos rojo de Tommy en un aparcamiento cerca del cine Dumas y bajaron por la cuesta hasta el Broken Tiller. El mismo muchacho de la noche anterior se encontraba detrs de la barra secando vasos. Por lo dems, el lugar estaba desierto. Oscuro y fresco. Caf, Miguel!

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Para m nada, gracias le indic Clem. Yo voy a darme un bao. Dunphy puso una expresin de escepticismo. No se te olvida algo? La muchacha lo mir sin comprender. Qu?

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El traje de bao le aclar Dunphy, que se haba sentado a una mesa en un rincn del bar. Clem le dio un beso en la coronilla. Qu mono eres. Y girando sobre sus talones, sali a la luz del da con una toalla de bao bajo el brazo. Esto tengo que verlo! exclam Tommy. Ni hablar replic Dunphy, y cogindolo por el brazo lo oblig a sentarse en la silla que haba a su lado. Luego le pregunt: Has trado la grabadora? S asinti Tommy; la sac del bolsillo de la camisa y se la tendi. Es una grabacin del profesor? Dunphy asinti al tiempo que meta la microcasete en el reproductor: Es la ltima que conseguimos antes de que lo hicieran picadillo. Bueno, pues si no te importa, y en vista de que slo puede escucharlo uno de nosotros, voy a llevarme el caf a la playa coment Tommy. Dunphy conect la clavija de los auriculares en la grabadora y se los coloc a modo de diadema. Oye, no tendrs intencin de ir a ligar con mi novia, verdad? Venga, hombre! Pero por quin me tomas? protest Tommy. Por un pervertido. La respuesta de Tommy, fuera cual fuese, no lleg a odos de Dunphy, ya que ste puls el botn de Play y los pequeos carretes empezaron a girar. Dorado. Dorado? S. Bueno, si usted lo dice, pero... no cree que es un poco...? Un poco qu? Un poco amarillo? Saba que dira eso! Pero no, no creo que lo sea. Ir de primera con el kirman.

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Ah, es cierto! Tiene usted el kirman/

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A Dunphy le cost un poco identificar las voces, y ms an averiguar de qu hablaban. En este caso se trataba de una silla que Schidlof haba mandado tapizar. La segunda conversacin era relativamente clara, pues se trataba de Schidlof pidiendo hora en el mdico porque sospechaba que tena bursitis. De pronto, apareci sobre la mesa el caf de Dunphy como salido de la nada. Encorvado sobre la grabadora y atento a lo que escuchaba por los auriculares, no haba advertido que Miguel se le haba acercado. Gracias dijo hablando demasiado alto. Dio un sorbo. Uf, qu caliente! La tercera y la cuarta llamadas eran de alumnos que le preguntaban a Schidlof si podan cambiar la hora a la que estaban citados con l. La quinta la hizo Schidlof, y era internacional, pues Dunphy cont quince tonos perfectamente definidos antes de que el telfono empezara a sonar al otro extremo de la lnea. Luego se puso al aparato una voz con marcado acento norteamericano. Gibeglisociates. Oiga! Soy Schidlof! S... Dunphy detuvo la cinta y la rebobin. Gibegli Associates. Repiti la operacin. Gil Beckley Associates. Oiga! Soy Schidlof! S, doctor Schidlof. Me alegro mucho de or su voz. Llamo para saber si han recibido el cheque que les envi. En efecto... s, se lo agradezco. Era un adelanto. Como tal lo considero. Me preguntaba si habra tenido usted ocasin de leer la carta. S", claro. Y bien? Ha podido formarse una opinin? Bueno, es autntica. De eso no me cabe la menor duda. La cinta gir en silencio durante cinco o seis segundos. Profesor?

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S. Me pareca que se haba cortado la comunicacin. No, es que...

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Si usted lo desea, puedo ponerlo en contacto con alguien que trabaja en Sotheby's. Se trata de una persona muy bien situada. No... 5 probable que le consiga por lo menos mil por la carta... o tal vez ms. As usted podra pagar los gastos que se le han ocasionado. La voz de Beckley hizo que Dunphy recordase que en cierta ocasin haba visto a aquel hombre; fue en uno de los programas de Diane Sawyer, hablando sobre los diarios de Hitler que en realidad no lo eran. Bien, se lo agradezco, pero... de momento, slo quiero autentificar las cartas. Ahora fue Beckley quien permaneci callado. Al cabo de unos instantes coment: Vaya! No me daba cuenta de que era... S, se trata de correspondencia. Cre que le haba quedado claro. No. Pues... Y esas cartas son... dice usted que son todas de Alien Dulles ? S. Las primeras son de principios de los aos treinta. Jung muri en el ao 1961. Y en ese momento se acaba la correspondencia. Comprendo. Beckley guard silencio de nuevo durante unos segundos. Esto podra ser un tanto delicado, sabe? A qu se refiere? Pues... Alien Dulles fue un tipo muy importante. Meti la nariz en todas partes. 50 ya lo comprendo, desde luego, aunque... Si a usted le parece bien, puedo echar un vistazo al resto de la correspondencia. Es muy amable de su parte, pero... Sin cobrarle nada, por supuesto. Pero es que no es necesario, de verdad. La conversacin continuaba durante un minuto ms: Beckley trataba de convencerlo para que

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lo dejase examinar las dems cartas y Schidlof se negaba una y otra vez con mucha educacin. Finalmente el profesor dio por terminada la conversacin alegando que tena que ir a dar una clase. A Dunphy le vino a la cabeza el telegrama que haba tenido ocasin de leer en el Registro Especial, el que Matta le haba enviado a Curry. Fuente bien informada y controlada unilateralmente... en posesin de material confidencial Andrmeda... Quin es Schidlof? Bueno pens Dunphy, por lo menos ahora sabemos quin era la fuente... Aunque no es que hubiera muchas dudas al respecto. Al pobre Schidlof se le haba ocurrido acudir al hombre menos indicado. Beckley era uno de esos tipos de Washington que nunca lograban sobreponerse a la idea de perder el derecho a los pases de seguridad. Jubilados forzosamente a los cincuenta aos, esos individuos eran capaces de hacer cualquier cosa para demostrar que seguan siendo tiles a la comunidad del espionaje, cualquier cosa para seguir teniendo influencia, cualquier cosa con tal de continuar en el juego. Y as, Beckley haba vendido a su cliente a la Oficina de Seguridad de la Agencia a cambio de una palmadita en la espalda. Dunphy se pregunt si habra conseguido la palmadita. O si, como Schidlof, ahora descansara eternamente. Dunphy confiaba en que fuera lo segundo. Levant la vista del reproductor de casetes y le hizo una sea a Miguel para que le llevase otro caf, tras lo cual ech un vistazo a su alrededor. Se sorprendi al ver que ya no era el nico cliente del bar. Una pareja joven sentada a una mesa de la terraza hablaba animadamente. Y en la barra haba un hombre de espaldas a l que beba cerveza con parsimonia. Bonita camisa de trabajo, pens Dunphy admirando el color, una especie de azul cobalto. Despus mir hacia la playa en busca de Clem, pero no la vio. Haba docenas de baistas que entraban y salan del agua y por lo menos cien personas, la mitad de ellas desnudas, tomando el sol, leyendo, durmiendo... En el bar se estaba fresco. Incluso haba cierta humedad. Dunphy volvi a colocarse los auriculares, apret el botn de Play y empez a escuchar. Oy a Schidlof reservando entradas para un partido de los Spurs. A Schidlof cancelando una cita con el dentista. A Schidlof quejndose a otro profesor de las intolerables cargas de la profesin. A Schidlof escuchando amablemente a un pelmazo de los que se dedican a hacer encuestas de mercado por telfono. Y finalmente a Schidlof marcando un nmero y luego una voz que contestaba en tono animado. Dgame? El doctor Van Worden? Llmeme Al, por favor! Ya. Bueno, soy Leo Schidlof, del King's College. -S? Esperaba que pudiramos vernos. Ya. Eh... en realidad confiaba en que, si tiene usted tiempo, comiramos juntos. Una pausa que Schidlof se apresur a llenar. Ver, es que tengo mucho inters por la Sociedad Magdalena.

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Van Worden ri. De veras?

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S. Y... eh... bueno, segn tengo entendido, usted es una de las pocas personas que est en situacin de contarme cosas de ella. Pues, s... supongo que s. Es usted historiador? Lleg Miguel con el caf y lo puso sobre la mesa sin pronunciar palabra. Bueno, en realidad soy psiclogo. Ah... Y por qu iba a interesarle a un psiclogo algo as? Lo que quiero decir es que... esa sociedad desapareci hace doscientos aos! Silencio por parte de Schidlof. Profesor? -S? Me pregunto por qu un psiclogo... Porque no estoy seguro de que sea as. Cmo? Quiero decir que no estoy seguro de que la sociedad se haya extinguido. Esta vez fue Van Worden quien guard silencio. Finalmente dijo: Bien! Pues no faltaba ms. Vayamos a comer juntos. Dunphy se pregunt quin deba de ser Van Worden. Un profesor, supuso, probablemente de historia. En cualquier caso, alguien que saba lo suficiente acerca de la Sociedad Magdalena como para que Schidlof acudiese a l. Rebobin la cinta hasta justo antes de que empezase la conversacin. Oy los siete tonos del nmero y luego la animada voz de Van Worden: Diga? Eso significaba que era una llamada local hecha desde casa de Schidlof, lo cual haca pensar que Van Worden viva en el centro de Londres. Dunphy estaba considerando la posibilidad de que Van Worden figurase en la gua telefnica de Londres cuando oy un grito sordo. Levant la vista y distingui por el rabillo del ojo que algo se mova a su izquierda. Se volvi rpidamente en esa direccin y vio que el hombre que estaba tomndose una cerveza en la barra golpeaba a Miguel con una botella. Luego un bate, un ladrillo o algo parecido lo golpe a l justo detrs de la oreja. Dunphy percibi un fugaz destello blanco y acto seguido se dobl hacia adelante y cay contra las baldosas del suelo. Los auriculares se le haban cado y ahora el grito se hizo ms agudo, se transform en un alarido estridente mientras Dunphy se esforzaba por sacar la pistola que le haba proporcionado Boylan. Ya casi la tena cuando la puntera de una bota se le clav en un rin, despus en el hombro y luego otra vez en el rin. Ahora eran ya dos las personas que chillaban, y Dunphy comprendi de pronto que uno de ellos era l mismo. Alguien lo golpe con el pie en las costillas para darle la vuelta y Dunphy empez a disparar como un loco. No saba exactamente a quin, a qu o a cuntos disparaba, pero comoquiera que fuese empez a agitar los brazos de un lado a otro, pistola en mano, y comenz a arrastrarse de espaldas por el suelo en un intento de alejarse de la bota que lo pateaba. La gente gritaba... l gritaba... Entonces sucedi algo en la parte de atrs de su cabeza y el mundo se apag con un suave chasquido.

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Tena nuseas y se senta mareado. Completamente mareado. Notaba como si tuviese rota la parte baja de la espalda y fisuras en las costillas. Se encontraba sentado en algn lugar, con la frente apoyada sobre las rodillas. Tena miedo de levantar la cabeza; tena miedo incluso de respirar. Y entonces lo invadi una oleada de nuseas que lo hicieron vomitar, le sobrevivo un espasmo brusco. Y despus de eso el mundo comenz a aparecer ante l. Se encontraba en una especie de taller. Las luces fluorescentes parpadeaban y zumbaban, y un olor penetrante y muy desagradable impregnaba el aire. Ola a barniz. Las sienes le latan como si se las apretaran y las soltaran alternativamente. Casi contra su voluntad, Dunphy levant la vista y vio... Vio muebles. Montones de muebles. Y rollos de tela. Y tambin alambres y muelles. Aquello era un taller de tapicera. Y luego, poco a poco, procedente de algn lugar que en un principio le pareci lejano, oy unos aplausos. Con un gran esfuerzo Dunphy se volvi hacia el lugar de donde provenan. Roger Blmont se hallaba sentado en un mullido silln de orejas de color verde aplaudiendo tan despacio que cada palmada se apagaba antes de que la siguiente hendiera el aire. Sonrea y, como siempre, iba impecablemente vestido. El reloj Breitling, la raya de los pantalones perfectamente planchada y... una bata de trabajo. l era el tipo que estaba sentado a la barra mientras Dunphy escuchaba la cinta de Schdlof. Dunphy lo haba visto, pero slo de espaldas, y ahora... Ests hecho una mierda coment Blmont. Un suave gemido se le escap a Dunphy de los labios. Un vrai merdiers. Oy una breve carcajada y volvi la cabeza para ver quin haba redo. El Deportista, ataviado con unas botas y una chaqueta de cuero, se apoyaba indolentemente en el respaldo de un sof y miraba a Dunphy sin disimular en absoluto la curiosidad que senta. En un silln prximo vio tambin al alsaciano de rostro inexpresivo. Por qu aqu?, se pregunt Dunphy mirando a su alrededor. Y entonces repar en la bandera blanca, igual que el pin que a veces llevaba Blmont, que colgaba por encima de un banco de trabajo atestado de cosas; sobre ella, un estandarte azul y dorado con las palabras Contre la boue. Al parecer, Blmont tena amigos hasta en las Canarias. Dunphy se dijo que tena que salir de all. Instintivamente, hizo un esfuerzo por ponerse en pie y apret los dientes para soportar el dolor... pero no consigui levantarse. Tena las manos atadas a la espalda. Bueno, ya sabes, Kerry... empez a decir Blmont con voz suave. No me llamo Kerry mascull Dunphy. Blmont solt una risita.

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Me importa un rbano cmo te llames.

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Pues debera importarte replic Dunphy. Te va a hacer falta saberlo para recuperar el dinero. Vaya, hombre exclam el corso como si acabase de recordar algo. El dinero. Se lo dije a Marcel, le dije: Kerry y yo tenemos que hablar de dinero. Le ech una breve mirada al Deportista. No es cierto? El hombre corpulento asinti, al tiempo que encenda un puro pequeo. Sin dejar de sonrer, Blmont cruz el taller, se puso en cuclillas delante de Dunphy y lo mir a los ojos. Por qu te llevaste mi dinero? le pregunt. Porque lo necesitaba contest Dunphy. Tena problemas. Tenas? Dunphy desvi la mirada. Le dola todo el cuerpo y era consciente de que aquello no haba hecho ms que empezar. Era evidente que Blmont tena intencin de joderlo a base de bien; lo lea en sus ojos. Pues es mucho dinero coment el corso. Y no es slo el dinero de las acciones. Tambin hay que tener en cuenta los intereses. N'est-ce-pas? Dunphy suspir. Y adems de los intereses tambin est... Blmont frunci el ceo. Cmo se dice... le dessous de table? El soborno le apunt el Deportista. Exacto. Qu soborno? quiso saber Dunphy. El de la secretaria repuso Blmont. La de St. Helier. Cmo crees que te hemos encontrado? De manera que Dunphy no se haba equivocado en sus suposiciones. Estupendo. Y adems hay otros gastos. Como Marcel y Luc. Ellos tambin cobran honorarios, como podrs imaginar. Tienen sus gastos; muchos, muchos gastos. Barcos. Aviones. Hoteles. Restaurantes, y bueno, tambin tienen que comer. Dunphy mir a Blmont, luego al Deportista y despus al alsaciano. Eh! lo llam Blmont, como reprendindolo. Que estoy aqu. Pero Dunphy era incapaz de volverse. Tena los ojos clavados en los del alsaciano, que estaba repantigado en un mullido silln y miraba a Dunphy con odio. Durante unos instantes ste pens que aqulla era una mirada dura, esa clase de mirada que intercambian los enemigos cuando se encuentran en una habitacin atestada de gente y cada uno se halla en un extremo de la misma. Pero luego vio una franja roja alrededor de la cintura de aquel hombre y comprendi que no se trataba de un fajn precisamente. El alsaciano se estaba desangrando all mismo, en el silln. Y la expresin que tena en el rostro era la de un individuo que haca todo lo posible por no morirse. Por no perder el control. Por aguantar. Por aguantar como fuese. Mierda pens Dunphy. Me la voy a cargar.

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Blmont sigui la mirada de Dunphy y de nuevo puso cara de comprender. Ah, bueno, adivino lo que piensas coment el corso. Piensas que, como Luc est pass, ya no hay necesidad de pagarle. Hizo un mohn con los labios. Bien pensado. Pero Luc va a ponerse bien, verdad, Luc? El alsaciano murmur algo ininteligible. Qu le ha pasado? quiso saber Dunphy. La expresin que puso Blmont fue bastante cmica. Le has disparado t! Dunphy se qued atnito. Justo mientras caas explic el Deportista. Disparaste varias veces; fue cuestin de suerte. Se est muriendo asegur Dunphy. No, se pondr bien repuso Blmont. Te digo que se est desangrando. No, no. Se encuentra la mar de bien. Blmont acerc los labios al odo de Dunphy y dijo en voz baja: Vas a conseguir asustarlo. Era lo ms gracioso que Dunphy haba odo en todo el da, pero no lo hizo rer. Mira, puedo devolverte el dinero. Ya lo s asinti Blmont con indiferencia. El Deportista murmur algo en voz baja y luego arroj al suelo el puro que estaba fumado. Lo aplast con la punta de la bota y se volvi hacia Blmont. Pourquoi juste ne le dtruisons... ? Dunphy no termin de comprender la frase. Su francs era, en el mejor de los casos, mediocre. Por qu no lo... algo? Haba algo ms que no haba entendido. Soyez patient le pidi Blmont al Deportista. Luego se volvi hacia Dunphy y le explic: Quiere matarte. Dunphy le ech una rpida ojeada al Deportista. Por qu? Ni siquiera lo conozco. De nuevo Blmont se agach y le habl al odo. Porque cree que has matado a su novio. Y... sabes una cosa? Entre t y yo? Creo que tal vez tenga razn.

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Luego se ech a rer.

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Dunphy tard unos instantes en comprender. El Rubiales y el Deportista no formaban simplemente un equipo, sino que adems eran pareja. Mira, puedo darte el dinero dijo intentando mantener la conversacin en el terreno de los negocios. No slo lo que est en el banco. Tambin el resto. El resto? Es que te has gastado una parte? Cunto? inquiri Blmont. Dunphy titube durante un momento y decidi que era mejor mentir. Veinte mil dijo. Quiz veintids mil. Libras? Dlares. Blmont mene la cabeza mientras consideraba aquello. Luego habl: Dime una cosa. Qu? Por qu has tardado tanto? A qu te refieres? En ir a buscar el dinero. Has desaparecido del mapa durante meses. Dunphy se qued pensando sin saber qu decir. Finalmente se encogi de hombros. Es que me march a Estados Unidos. No poda salir de all. Blmont movi el dedo ndice ante Dunphy. No me mientas. No te miento. Andas huyendo de algo aventur Blmont. Quiero decir, aparte de huir de m, claro est. Dunphy guard silencio y Blmont continu hablando: Fuimos a tu oficina. Nada. Y luego a tu piso... y lo mismo. As que imagin que mi amigo Kerry se haba ido y se haba llevado el dinero de todo el mundo. Pero no. Fui a ver a Kroll. Te acuerdas de Kroll? La agencia de detectives asinti Dunphy. Eso es. Acud a ellos, que cobran doscientos pavos la hora, y adivina qu. Me dijeron que slo me habas robado a m, que nadie ms se haba quejado. Y eso por qu? Cuntamelo. Slo cog lo que necesitaba le asegur Dunphy. Necesitabas medio milln de dlares?

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S. As es.

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Blmont le sostuvo la mirada un momento, despus sacudi la cabeza como si quisiera aclararse las ideas. Vale, necesitabas un montn de pasta. Pero por qu la ma precisamente? Porque eres un cerdo, pens Dunphy. Porque... porque el dinero estaba all, en la cuenta. Era fcil de coger, eso es todo. Querrs decir que pareca fcil lo corrigi Blmont. Y Dunphy asinti. Y dime una cosa, de quin escapas cuando no huyes de m? Dunphy neg con la cabeza, ante lo cual Blmont coment, meditabundo: De la polica no. Por lo menos no en Londres. As que... de quin? Qu ms da eso? Ahora no se trata de m, sino del dinero que he cogido. No, no es slo el dinero repuso Blmont con fingida sinceridad. Dunphy le dirigi una mirada escptica. Es una cuestin de amistad. Eres un cabrn... empez a decir. Pero Blmont lo golpe con ms fuerza de la que nunca nadie lo haba golpeado. De un puetazo, el corso le rompi la nariz con un crujido; la sangre sali disparada y cay sobre la pechera de la camisa. Dunphy ahog un grito y se tambale, mientras cerraba los ojos y vea las estrellas. Al cabo de un momento Blmont le alz la barbilla con la palma de la mano. Pardon? Dunphy notaba que la sangre le bajaba por la garganta; tard unos instantes en escupirla. Despus habl: No quera decir eso. Blmont sonri. Dunphy ech la cabeza hacia atrs en un esfuerzo vano por cortar la hemorragia. Eh, bien exclam Blmont, al tiempo que sacaba un paquete de cigarrillos del bolsillo de la camisa. Encendi uno con la llama de un Zippo chapado en plata, dio una profunda calada y luego expuls el humo en direccin a Dunphy. Estas cosas pasan. Pero hay que ver, con la de veces que hemos comido juntos. Dios mo, Kerry, lo que nos hemos redo, eh? Slo en un par de ocasiones lo corrigi Dunphy. No ramos tan amigos. Qu ha pasado? pregunt Blmont con voz quejosa, como si le estuviera hablando a una amante que lo hubiese dejado plantado. Dunphy sacudi la cabeza despacio, slo un poco. Respir hondo. Es complicado de explicar repuso.

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El corso expuls una pequea bocanada de humo.

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Tenemos todo el tiempo del mundo. Disponemos de todo el da, as que cuntamelo. Dunphy suspir, pues comprenda que Blmont estaba jugado con l. Sin embargo, cuanto ms tiempo hablasen, mejor para l. Tommy y Boylan ya habran empezado a buscarlo. Se haba producido un tiroteo en el bar. Y el suelo haba quedado lleno de sangre. En realidad no me llamo Thornley, sino Jack Dunphy le explic con la voz pastosa a causa de la sangre y del dolor. Y no soy irlands; soy estadounidense. Dunphy se pregunt si tena intencin de contrselo todo a aquel hombre. Y supo la respuesta en seguida: S. Por qu no? Qu ms daba? Blmont lade la cabeza en un gesto que mostraba cierta curiosidad y se qued escuchando con aire distrado mientras rellenaba el encendedor con el contenido de una latita de gasolina Ronson. El trabajo de Londres... la empresa que tena... A Dunphy le resultaba difcil respirar. Blmont ech un chorrito de gasolina en el algodn que haba en el fondo del mechero. Qu pasa con eso? Era una tapadera. Blmont se qued momentneamente perplejo. Una tapadera? Quieres decir... Una fachada. De qu? De la CA. El Deportista se ech a rer con estruendo, una nica carcajada llena de incredulidad. Blmont continu llenando el encendedor. Finalmente volvi a montar el Zippo, lo encendi y lo apag, lo encendi y lo apag... y acto seguido mir a Dunphy a los ojos. Acaso me tomas por idiota? Dunphy neg con la cabeza. Crees que he venido aqu para hacerte rer? No! Porque si te hago gracia... No, no me la haces.

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Si te hago gracia podemos acabar con esto. Ahora mismo! Vale? Es eso lo que quieres? El corso levantaba la voz cada vez ms. Es eso? Pues bien, de acuerdo! Mira... comenz a explicarle Dunphy. Pero no lleg a decir nada ms porque Blmont empez a rociarle la camisa con gasolina como si l, Blmont, fuera Jackson Pollock y Dunphy el lienzo. Por Dios, Roger... Todo ocurri en un instante. Blmont se inclin hacia l con el Zippo. Se oy un chasquido, hubo un destello de luz y acto seguido se levant una cortina de llamas amarillas y azules. Cegado por la luz y demasiado asustado para gritar, lo nico que pudo hacer fue contener un grito. Todo aquel calor... Pero poco despus, tan de repente como haban aparecido, las llamas parpadearon y se extinguieron. Blmont y el Deportista se rean. Mira el humo! coment el corso, palpando la camisa de Dunphy con la punta de los dedos . Est fumando! Olfate el aire, ech una rpida ojeada al Deportista y se ech a rer entre dientes. Peux-tu sentir les cheveux? El otro respondi con una risita. Santo Dios! exclam Dunphy con los dientes apretados. Qu es lo que quieres? Blmont adopt un semblante serio, se aclar la garganta y frunci el ceo en un esfuerzo por contener la risa. A continuacin habl en voz baja, en un falso tono de sinceridad y confidencia. Pues resulta obvio, Jack. Quiero torturarte. Tras lo cual, Blmont y el Deportista estallaron de nuevo en carcajadas. A Dunphy le lata el corazn como si de la seccin de percusin de una banda de msica se tratara. No saba si Blmont iba a darle patadas o puetazos, si iba a prenderle fuego... Pens que un infarto le vendra de primera. Podra morirme aqu, ahora mismo. Pero saba que eso no iba a ocurrir. As que trat de aflojarse las ataduras que le sujetaban las muecas y, sorprendido, comprob que cedan... aunque slo un poco. Eso no ha sido ms que... Blmont hizo chasquear los dedos buscando la expresin adecuada y luego solt una risita seca. Ha sido slo un calentamiento. Y se ech a rer con estruendo. Est loco, pens Dunphy. Y mira esto! Blmont cogi un taladro elctrico o algo parecido. Un largo cable de color naranja iba desde la herramienta hasta una mquina situada en el suelo, que a su vez estaba enchufada a la pared. El corso se inclin y apret un botn que la mquina tena a un lado y al instante el taller se llen del vibrante estruendo de un compresor de aire.

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Mi abuelo era carpintero! explic Blmont a gritos. All en Ajaccio! Dunphy retorci las manos y mir a otra parte. No quera saber lo que pensaba hacer Blmont porque, fuera lo que fuese, iba a hacrselo a l. Yo lo vi trabajar muchas veces! No es... El compresor se detuvo de pronto. No es tan malo. Se hizo un silencio sepulcral en el local. Claro que entonces no tenan pistolas para clavos. Todo se haca a mano. Pero con esto... Blmont apunt la herramienta en direccin a Dunphy y, con una sarcstica sonrisa, apret el gatillo. Zas! Un clavo se empotr en la pared de yeso que haba detrs de Dunphy. Con horror, ste vio que el clavo no rebotaba. Con este artilugio podra pasarme todo el da clavando clavos sin cansarme. Cada clavo... paf! Igual que un martillo. Cien clavos cada tres centmetros. Hizo una pausa y frunci el ceo . Claro que hay muchsimos tipos de clavos. Hay clavos largos, clavos cortos, clavos de ensamblaje, clavos para techar. Sostuvo en alto lo que pareca una bandolera de un par de palmos de longitud llena de clavos de cinco centmetros. stos son para el acabado le explic metindolos en la pistola. Hay un centenar. Dunphy, aparentemente inmvil, intentaba deshacer los nudos que le cean las manos a la espalda. Notaba que la sangre le corra por la cara mientras Blmont levantaba la pistola para clavos una vez ms. En esta ocasin apuntaba ms abajo. El pulgar y el dedo ndice de Dunphy se esforzaban nerviosamente por deshacer las ataduras. Ymientras tanto Blmont desvariaba. Los de cabeza grande son de ensamblaje. Pero stos... casi no tienen cabeza. Mira. Ydicho eso apret el gatillo. Dunphy se dobl hacia adelante cuando el clavo se le empotr en la parte inferior de la pierna, mordindole la carne y pasando ms all de la espinilla hasta alcanzar el msculo de la pantorrilla. El dolor era agudsimo, un desgarro tremendamente doloroso, como si una aguja hipodrmica le hubiera atravesado la pierna en toda su longitud. Un bramido de dolor y espanto reverber por todo el taller de tapicera. Vaya! dijo Blmont con voz afectada. Dunphy se estremeci; de pronto le entr fro y se senta dbil. Se inclin hacia adelante y vio que tena un agujero en la pernera del pantaln rodeado de una mancha de sangre. Segua trabajando frenticamente con los dedos para tratar de desatar los nudos de las muecas. Yalbergaba esperanzas. Quienquiera que le hubiese atado las manos no saba hacer nudos marineros. En vez de un nico nudo, pero eficaz, le haban dado repetidas vueltas a la cuerda y final mente haban hecho una serie de lo que parecan nudos cuadra dos. Ya haba conseguido deshacer uno a fuerza de tirar de l, y ahora daba la impresin de que las ataduras se hubiesen aflojado. Blmont levant la pistola con ambas manos, sostenindola como los policas de esas series de televisin que se emiten a altas horas de la noche, y luego fue bajndola despacio al tiempo que apuntaba con cuidado.

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Les bijoux de farrulle... es un disparo difcil.

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Zas! Otro clavo le desgarr el muslo a Dunphy, justo por debajo de la cadera, lo que lo hizo soltar un grito ahogado mientras Blmont lo festejaba con deleite y el Deportista sonrea abiertamente. Roger, laissez-moi essayer le pidi. Por qu no? asinti l. Y le lanz la pistola. Despus se dio la vuelta y comenz a revolver entre las herramientas que haba sobre el banco de trabajo en busca de otros juguetes. El Deportista se acerc tranquilamente a Dunphy, con una sonrisita en los labios. Cmo lo quieres? le pregunt. Dunphy respir profundamente y mir hacia otra parte. Dijera lo que dijese, iban a crucificarlo. De nada servira suplicar, y tampoco iba a ganar mucho mandando al cuerno a aquel energmeno. Dijera lo que dijese, seguro que iba a sufrir. As que decidi guardar silencio mientras continuaba trabajando frenticamente con las manos para deshacer los nudos. El Deportista observ la pistola que tena en las manos y se volvi hacia Blmont. Qu te parece si le clavo los couilles a la silla? pregunt. Blmont se ech a rer con una risita tonta. Con tal de que no lo mates, puedes clavarlo al techo, si quieres. Eh, bien convino el Deportista, y se volvi otra vez hacia Dunphy. Justo entonces el compresor de aire se puso en marcha de nuevo y el motor neumtico comenz a traquetear en el aire. Sobresaltado, el Deportista se dio la vuelta, y en ese mismo instante Dunphy solt una pierna y golpe al hombre en la rodilla. Dunphy qued tan sorprendido como el Deportista. No tena pensado darle una patada. Haba sido un acto reflejo o algo parecido... tal vez un gesto suicida. Pero al Deportista se le doblaron las rodillas, solt un alarido y se tambale hacia atrs; luego se levant y empez a disparar con la pistola de clavos. Zas! Zas! Zas! Los tres primeros se empotraron en la pared situada detrs de Dunphy, pero el cuarto se le clav en el costado derecho con un dolor tan repentino e intenso que lo hizo retorcerse en la silla y despus caer al suelo con estrpito. El siguiente pas rozndole la cara, mientras que los dos que llegaron a continuacin se le hundieron uno en un pie y el otro en el codo. Blmont le peda a gritos al Deportista que parase, y ste se detuvo justo al tiempo que se apagaba el compresor de aire. El francs se frot la rodilla y comenz a blasfemar mientras Blmont se acercaba a Dunphy para poner de pie la silla a la que estaba atado.

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Podras haberlo matado se quej el corso.

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Por su parte, Dunphy tena que hacer grandes esfuerzos para no venirse abajo. Notaba que el sistema nervioso se le apagaba, que las manos y los pies se le iban enfriando y que cada vez senta el dolor como algo ms lejano, ms ajeno a l. Se le ocurri, de pronto, que se encontraba a punto de sumirse en un estado de shock, y que si eso suceda se morira sin enterarse siquiera. Solt un gruido apagado y se esforz por sentir de nuevo centrando toda la atencin en los puntos en donde tena los clavos: primero en el pie, luego en el codo, en el costado y en la pierna. Al final se dijo que no le quedaba parte alguna del cuerpo que no le doliera, y se estremeci al pensar que, si haba alguna, seguro que se sera el lugar donde ira a parar el prximo clavo. Blmont se agach delante de l. Vamos a hablar de negocios le indic. Dunphy desvi la mirada. Hay un banquero aqu en la isla, en Santa Cruz continu diciendo el corso. Es un hombre al que conozco. l puede encargarse de que se transfiera el dinero. Hacemos eso... y despus te vas. Ya pens Dunphy. As, por las buenas, y neg con la cabeza. A Blmont le desapareci la sonrisa. El dinero es mo, Jack. Ya lo s respondi Dunphy. Pero nunca podrs conseguirlo; no te lo darn. El corso lo mir fijamente. Por qu no? quiso saber. Porque se encuentra en una caja fuerte le explic Dunphy. Pues nos das la llave. De nuevo Dunphy neg con la cabeza. Te dar la llave si quieres, pero no te servir de nada. Si no constas en la lista de titulares, da igual que tengas la llave. Para abrirla sera necesario ensearles una orden judicial. Y cmo saben ellos...? Te piden el pasaporte. Blmont lo consider durante unos breves instantes, y Dunphy decidi insistir, por lo que le sugiri: Podramos ir juntos. No me fo de ti repuso Blmont, negando con la cabeza. Pues es la nica manera le asegur Dunphy. T crees? Y... qu me dices de la chica? Dunphy hizo como que no lo haba odo y trat de distraer a Blmont asegurndole: No te causar ningn problema.

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Qu me dices de la chica? repiti el corso. Qu chica?

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Esta vez Dunphy lo vio venir y se ech atrs lo suficiente como para que el puetazo no le diese de lleno; slo le roz en un lado de la cabeza. No me jodas! le advirti Blmont con los ojos fuera de las rbitas. Hablo de esa puta que va contigo... esa que se llama Veroushka. Ah exclam Dunphy sacudiendo la cabeza para despejarse. Ella. Blmont flexion los dedos de la mano derecha y recuper la compostura. Esa muchacha es la que fue al banco en Zurich de tu parte cuando despistaste a mis amigos en el hotel le record con calma. En la Bahnhofstrasse seal el Deportista. La Crdit Suisse. De manera que la caja fuerte tambin debe de estar a nombre de ella sugiri Blmont. Dunphy asinti. S, tienes razn. No me acordaba. Entonces la muchacha puede sacar el dinero. Si quieres la llamo sugiri Dunphy. Debe de estar en el Tiller... esperando noticias mas. Blmont sonri dbilmente. No creo. Si lo que te preocupa es la polica... empez a decir Dunphy. Blmont neg con la cabeza. Siempre es mejor hacer negocios en persona. En el transcurso de la hora siguiente ocurrieron tres cosas: el Deportista sali a comprar una grabadora, Dunphy afloj el ltimo de los nudos que le ataban las muecas, y Luc muri. Este ltimo suceso tuvo lugar discretamente. Sentado en aquel mullido silln, el secuaz de Blmont sufri una especie de espasmo y se hundi hacia atrs con un ruidito gutural. Al or aquel leve gorgoteo, Dunphy se volvi hacia el lugar de donde proceda justo a tiempo para ver que la cara del hombre se relajaba y los ojos se le ponan en blanco. Blmont permaneci junto al banco de trabajo de espaldas a ellos. Dunphy carraspe. Ya lo he odo dijo el corso sin darse la vuelta. C'est triste.

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El Deportista regres unos diez minutos ms tarde con una grabadora barata. Al ver al alsaciano en el silln, se acerc a l y le cerr los ojos con ternura. Luego solt un rugido y se abalanz sobre Dunphy... pero Blmont lo sujet por el brazo y lo apart mientras le deca algo en francs y en voz baja. Finalmente el Deportista asinti, respir hondo y luego resopl con fuerza. Eh, bien dijo. Y se apoy de espaldas en el banco de trabajo. Acto seguido, Blmont se acerc a Dunphy con la grabadora en la mano. Muy bien, esto es lo que vamos a hacer. Le dices a tu amiga que vaya a Zurich con Marcel. Cuando hayan sacado el dinero del banco te dejar marchar. Pero hasta entonces te quedars conmigo explic. Dunphy pens un poco en aquella propuesta. Y si Marcel no vuelve? Blmont desech la idea negando enrgicamente con la cabeza. Eso es imposible asegur el corso. S dnde vive, y l es consciente de que lo s... verdad, Marcel? El Deportista gru desde el banco de trabajo en seal de asentimiento. Adems, una vez yo haya grabado la cinta, qu te impide matarme? inquiri Dunphy. Blmont hizo un gesto de impaciencia con las manos como si la respuesta fuera obvia. Pero al ver que Dunphy no reaccionaba, le dijo: Pues el dinero! Qu dinero? pregunt Dunphy, confuso. El resto del dinero... el dinero que me debes. T mismo lo has reconocido hace un rato. Te has gastado veinte de los grandes. Apuesto a que han sido veintids. Y ya te lo he dicho, eso no es ms que el principio. Adems, hay que contar los intereses y los gastos. Cuando averigemos cunto hay en Zurich sabremos qu cantidad te queda por pagar. Tiene razn, se dijo Dunphy. Si Blmont haba de recuperar alguna vez todo su dinero, tendra que ser l quien se lo pagase... pero no iba a ser as: l no lo tena, aunque eso Blmont no lo saba. De acuerdo accedi finalmente. Har lo que me pides. Qu quieres que le diga? Que ests bien. Que no te busque. Dile que tiene que ir a Zurich con Marcel. Y que una vez que ella le d el dinero... ya est, se acab. Blmont mir a Dunphy con expectacin. De acuerdo? Dunphy lo pens durante unos instantes. Despus asinti y Blmont le acerc la grabadora a la boca. Apret el botn de Rec y le orden: Venga, habla.

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Dunphy se aclar la garganta y empez a hablar.

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Veroushka... soy Jack. Me encuentro bien, pero quiero que hagas algo por m... Cuando terminaron la grabacin, Blmont rebobin la cinta y la dej a un lado. Luego se volvi hacia el Deportista e hizo chasquear los dedos. Y ahora vamos a ponernos manos a la obra. El cambio de humor de Blmont cogi a Dunphy por sorpresa, pero pronto comprendi lo que aquello significaba-. S que ya no te queda nada de dinero, Jack; si tuvieras algo, seguro que Kroll lo habra averiguado. Y apuesto a que falta mucho ms de los veinte mil de los grandes que dices. O me equivoco? Dunphy tir con los dedos de las cuerdas que le mantenan las manos atadas a la espalda. As que tendremos que cobrarnos ese dinero contigo, con tu persona, y como es mucho ms de lo que vales, supongo que no nos quedar ms remedio que matarte para cobrar. A ti qu te parece, Marcel? El Deportista sonri. A continuacin Blmont se acerc despacio y con tranquilidad al banco de trabajo donde lo aguardaban varios metros de cable elctrico. Ahorcarte sera interesante coment, pero luego se detuvo y dej caer el cable. Claro que... El corso cogi una tubera de tres centmetros de dimetro y de casi un metro de largo. Dunphy supuso que iban a golpearlo con aquel objeto hasta matarlo... pero entonces vio que el tubo se hallaba sujeto a un par de abrazaderas mviles entre las cuales quedaba una distancia aproximada de treinta centmetros. Tard unos instantes en comprender para qu serva aquella herramienta, pero luego cay en la cuenta. Aquel tubo era una prensa porttil de las que utilizan los carpinteros para mantener unidos diferentes trozos de madera mientras se seca la cola. Blmont miraba a Dunphy con detenimiento, como si le estuviera tomando medidas, y ste pronto comprendi que eso era precisamente lo que haca. Podra romperte el crneo con esto seal el corso mientras manejaba las abrazaderas y las ajustaba hasta que tuvieron el mismo tamao de la cabeza de Dunphy. Cunto mides... ms o menos metro noventa? La cuerda que le sujetaba las muecas ya estaba prcticamente suelta, pero tan enredada que Dunphy no lograba sacar las manos. Con frenes, pero con tanta economa de movimientos como le fue posible, fue tirando de ella mientras el sudor le caa por las mejillas y el cuello. Con una mueca, Blmont dej el tubo sobre el banco de trabajo y cogi la pistola de clavos. Demasiado complicado coment. Pero... oye, se me ocurre que con esto podramos convertirte en una autntica pelote d'pingles. Qu te parece? El corso agit ante l la pistola de clavos y Dunphy, muy a su pesar, se encogi, atemorizado. Nunca haba odo aquella expresin antes, pero dadas las circunstancias, no era difcil adivinar lo que era una pelote d'pingles.

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Cien disparos ms o menos continu diciendo Blmont. Bueno, decididamente menos. Se dio unos golpecitos con la pistola sobre la palma de la mano izquierda. Cunto tiempo crees que tardaras en morir desangrado... igual que Luc? Dunphy cerr los dedos alrededor de la cuerda que tena a la espalda. Ya estaba lo bastante suelta como para pasar la mano derecha... y as lo hizo. Tard un poco, pero despus de un tirn Dunphy consigui soltarse, aunque sujet la cuerda detrs de la espalda y se esforz por mantener el rostro impasible. Y ahora qu?, se pregunt al tiempo que el jbilo lo abandonaba. Aunque se encontrase en plena forma, que no era as, le resultara muy difcil vencer a Blmont. Tena la nariz rota y haba perdido bastante sangre. Tena fracturadas las costillas debido a las patadas que haba recibido y le dola tanto la espalda que lleg a pensar que le sangraban los riones. Adems, estaban los clavos, claro est; eran como trozos de cristal que hacan que el menor movimiento le resultase doloroso. De modo que Blmont sera realmente un problema llegado el caso. En cuanto al Deportista... Por Dios, era una especie de orangutn con la testosterona salindole por las orejas. Le hara falta un rifle de cazar elefantes para abatirlo. Blmont se volvi hacia su cmplice. Dites-moi. Que pensez-vous? La pistle ou la corde? le pregunt. El Deportista sonri y respondi tambin en francs y en voz baja. Dunphy no entendi lo que dijo, pero Blmont se apresur a explicrselo. Dice que sera mejor no matarte. El corso se encogi de hombros y dej la pistola de clavos sobre los cojines del sof color calabaza. Despus se cruz de brazos dispuesto a mirar. A Dunphy le preocupaba ms la aparente tranquilidad de Blmont que la pistola de clavos, y esa preocupacin se torn en pnico cuando vio que el Deportista coga un caballete de aserrar y lo acercaba al lugar donde se encontraba Dunphy. Sin dejar de sonrer, le habl en francs a Blmont y finalmente dej el caballete en el suelo a cierta distancia del prisionero. T hablas ingls tan bien como yo le indic Blmont al Deportista. De modo que explcale a l lo que me ests diciendo a m. El Deportista sonri y neg que no con la cabeza. Blmont puso los ojos en blanco. Bien, mi amigo dice que va a romperte la espalda tirndote contra el caballete. Qu te parece? A Dunphy le dio un vuelco el corazn. Pues me parece que eres un hijo de puta y que ests mal de la cabeza dijo tratando de hacer acopio de valor para moverse. Si actuaba con suficiente rapidez quiz pudiera llegar a la puerta y... con suerte, salir por ella.

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Ya lo he hecho antes le explic el Deportista. En Chipre, por una apuesta. Dej a aquel cabrn retorcindose... coleaba como un pez fuera del agua. Hizo un gesto con la mano parecido a un aleteo. Una mueca de espanto apareci en el rostro de Blmont. Cuando la columna vertebral se parte suena como un disparo! Plaf! Yel Deportista dio una palmada a modo de ilustracin. El compresor de aire volvi a ponerse en marcha, por lo que el corso alz la voz para que pudiera orselo. Mil francos si eres capaz de hacerlo al primer intento le grit al otro. Se volvi hacia Dunphy: Te gusta apostar? l lo mir fijamente con ojos vidriosos. No? Bueno, no te lo reprocho. Vers le grit el Deportista dando un paso hacia Dunphy, el truco consiste en dar un golpe limpio. Mir al prisionero de arriba abajo. Cunto pesas? El compresor se detuvo. Vete a la mierda le espet Dunphy en voz ms baja de lo que hubiera querido. Creo que... debes de pesar alrededor de ochenta quilos. El Deportista se volvi hacia Blmont. No hay ningn problema! Puedo levantar cien quilos con facilidad. Mir a Dunphy directamente a los ojos, baj la voz hasta convertirla en un susurro y declar en tono confidencial : Esto no te va a gustar, pero despus vas a tener mucho tiempo para pensar en ello. Yacto seguido agarr a Dunphy por el cinturn con la mano derecha. Con la izquierda lo sujet por el cuello de la camisa, respir tres veces rpida y superficialmente, flexion las rodillas y se agach. Si Dunphy hubiese esperado un segundo ms, habra sido demasiado tarde. El Deportista lo habra levantado en el aire por encima de la cabeza. Desde esa posicin habra dado la vuelta despacio... y luego lo habra arrojado contra el caballete. La columna vertebral se le habra partido igual que un lpiz. Pero no esper. Levant bruscamente la cabeza y embisti al Deportista con ella. Lo golpe en la nariz con la frente y le aplast el tabique nasal. Despus le propin una fuerte patada en las piernas y le atiz un golpe en la cara con el revs de la mano. Blmont contempl boquiabierto cmo el Deportista caa desmadejado al suelo al tiempo que Dunphy se levantaba de la silla comoimpulsado por un resorte. Lanz un gruido de dolor y empez a asestar golpes a ciegas a diestro y siniestro. El corso, sorprendido, retrocedi. Dunphy se abalanz con furia sobre l, y en medio de un gran estruendo los dos hombres cayeron encima del banco de trabajo. Durante unos instantes pareci que Dunphy llevaba las de ganar, pero eso no dur mucho. Los clavos lo desgarraban por dentro, y en cambio el corso estaba fresco y era fuerte. Dunphy not que le fallaban las fuerzas mientras el Deportista se arrastraba, rugiendo, e intentaba levantarse del suelo. No soy capaz de hacerlo pens Dunphy. No tengo bastantes fuerzas. Tena agarrado a Blmont por la garganta, pero ste no dejaba de soltarle puetazos, algunos

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de los cuales dieron en el blanco. Golpe a Dunphy en la boca, en las orejas y en la nariz. Despus levant la rodilla con fuerza y rapidez y le asest un tremendo golpe en la entrepierna. Dunphy solt un alarido de dolor y se apart de su atacante, pero Blmont volvi a golpearlo, con lo que lo envi dando un traspis hasta el extremo del banco de trabajo. Mientras detena la cada con el brazo izquierdo, Dunphy vio venir a Blmont y, con un acto reflejo, alarg la mano y cogi la primera herramienta que encontr. Se trataba de un martillo. Lo levant en el aire y observ con asombro cmo la parte puntiaguda del mismo se clavaba en la sien del corso. Con expresin de sorpresa, Blmont se detuvo y se incorpor con el martillo colgndole de un lado de la cabeza. Igual que los toros que an no saben que estn muertos mientras permanecen en el ruedo con un estoque atravesado en el corazn, el corso se tambale. Acto seguido se le doblaron las piernas y se desplom en el suelo. Una sacudida le recorri el cuerpo de pies a cabeza; luego qued inmvil. El Deportista arremeti contra Dunphy como un ariete, cargando bajo e intentando cogerlo por las rodillas. Dunphy se ech a la derecha y rode el banco de trabajo buscando a tientas algo que le sirviese de arma, una herramienta, cualquier cosa, pero no haba nada. El Deportista se dio con el hombro contra el banco, que del empujn se movi hacia Dunphy. Tras ponerse en pie lanzando un gruido, rode el banco con ms rapidez que Dunphy. Durante un momento las miradas de ambos se encontraron mientras el Deportista meda la distancia que los separaba y calculaba el nmero de pasos que tena que dar para salvarla: tres. Mientras tanto Dunphy iba hacindose a la idea de que iba a morir. Entonces se volvi en direccin a la puerta, pero el Deportista lo alcanz antes de que pudiera levantar un pie del suelo. La ira del francs era tal que, en lugar de agarrarlo por la garganta y romperle el cuello, cosa que podra haber hecho fcilmente, empez a asestarle puetazos. Luego lo cogi y lo empuj por la habitacin como si de un carrito de la compra se tratase, y lo lanz contra el sof de color calabaza y, despus por encima del mismo. A Dunphy se le escap el aire de los pulmones al dar con los hombros contra el suelo de madera. El Deportista salt por encima del sof y se arroj sobre l. Estoy perdido, pens mientras manoteaba en el aire. Entonces roz algo pesado y duro, y al tocarlo lo alej de s sin querer. Era la pistola de clavos. Los pulgares del Deportista le apretaban la trquea con fuerza, y a Dunphy le pareci que la habitacin empezaba a dar vueltas y se haca cada vez ms oscura. Sinti que los ojos se le salan de las rbitas, hasta el punto de que pens que iban a estallarle. En aquel momento su mano tropez con la pistola de clavos por segunda vez. La cogi, describi un arco en el aire con la misma, la apoy contra el puente de la nariz rota del Deportista y... Zas! Zas! Zas! 26 Deseaba quedarse all, tumbado en el suelo. Dunphy tena la sensacin de estar roto por dentro y por fuera, y le pareca que lo nico que poda hacer sin poner en peligro su vida era permanecer all tendido. Al cabo de un rato sus ojos se posaron en la bandera de Contre la boue que se hallaba en la pared, y entonces record que se encontraba en territorio enemigo. Empuj el cuerpo inerte del Deportista para quitrselo de encima y empez a incorporarse trabajosamente a la luz del crepsculo. Deba de haber permanecido varias horas inconsciente. El sol ya se estaba poniendo, de modo

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que la sombra de Dunphy se alargaba en el suelo y suba hasta media pared. Apoyndose en todo lo que encontr a su paso para no caer, pas junto al cadver de Blmont y se dirigi al telfono que haba sobre el bur situado en un rincn del taller. Levant el auricular y marc el nmero del Broken Tillen, Boylan. La voz de ste son baja y prctica, casi un susurro, como si el dueo de la misma esperase malas noticias. Soy yo le dijo Dunphy. Transcurrieron varios segundos en los que slo hubo silencio. Y luego: Dnde ests? Dunphy empez a pensar torpemente en ello. Ech un vistazo a su alrededor . Dnde ests? repiti Boylan. Es que no lo s repuso Dunphy. Luego pase la mirada por el local. Es un taller de tapicera. Dnde? Espera. Uno a uno, Dunphy fue abriendo los cajones del escritorio hasta que encontr un montn de facturas, todas ellas con el mismo nombre y direccin. Creo que el local lleva por nombre Casa Tapizada. Se encuentra en la calle Zaragoza, en Candelaria. Crees? S. Es que no estoy seguro. Pues pregntale a alguien! No puedo. Por qu no? Porque todos estn muertos. Y yo no me encuentro precisamente bien. Boylan, Davis y Clem tardaron media hora en llegar. La muchacha se vino abajo al ver el panorama: el alsaciano con una enorme mancha roja alrededor de la cintura; Blmont con el martillo clavado en la cabeza, y el Deportista con el rostro cubierto de sangre. Y Dunphy, el nico de todos ellos que quedaba en pie, con aspecto de haberse tirado de cabeza a una piscina vaca. Dios mo! exclam Tommy palideciendo mientras corra junto a su amigo. Qu ha pasado? Que me he cado respondi Dunphy. Lo llevaron a una aldea de las montaas donde Boylan conoca a un gineclogo jubilado, escocs, que complementaba sus ingresos practicando algn que otro aborto. El hombre le puso a

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Dunphy una inyeccin de codena y despus le extrajo los clavos uno a uno. Pero no se poda hacer nada con la nariz ni con las costillas rotas. La nariz se curar sola, y las costillas... bueno, no parece que hayan perforado ningn rgano importante, ya que de ser as no estaramos ahora hablando de ello explic el mdico. De manera que, aunque est hecho polvo, lo que tiene no es mortal. Sin embargo, haba riesgo de infeccin. Para prevenirla, el mdico le recomend a Dunphy unos antibiticos muy efectivos, le indic que poda alojarse en las habitaciones de la planta superior del chalet y lo encomend a los cuidados de Clementine. Todo aquello no result barato. A cambio de los servicios profesionales, la hospitalidad y el silencio, el facultativo pidi cinco mil libras. Clementine habra preferido sin duda alguna llevar a Dunphy al hospital de Santa Cruz, pero eso quedaba fuera de toda consideracin. La masacre de Candelaria publicaron en primera pgina todos los peridicos de las Canarias, que parecan obsesionados con el hecho de que un gngster francs hubiese muerto grapado mientras que a otro lo hubieran asesinado con un martillo. No habra sido una buena idea que Dunphy se hubiera presentado en urgencias agujereado como un acerco. De modo que se quedaron en Masca, en casa del mdico, donde no les qued ms remedio que dejar transcurrir los das a base de leer y de jugar al ajedrez en la terraza. Las heridas de Dunphy sanaban bastante bien, y no se infect ninguna de ellas, aunque ahora tena la nariz ms aguilea que antes. Tambin hicieron algunos progresos en su pretensin de aclarar el asesinato de Schidlof. Un atardecer, mientras se hallaban sentados entre las buganvillas de la terraza tomado sangra, Dunphy le dijo a Clem: Despus de todo por lo que hemos pasado, seguimos siendo fugitivos. No estamos ms cerca de la verdad ahora que hace un mes. Eso no es cierto repuso ella. T mismo has dicho que en Zug te enteraste de muchas cosas sobre Dulles y Jung... Y tambin de Pound aadi Dunphy. Y de algo llamado Sociedad Magdalena. Pero todo eso no nos lleva a ninguna parte. Para lo nico que ha servido ha sido para multiplicar por dos el nmero de preguntas que me haca al principio, como por ejemplo quin es, o quin era, Gomelez. Si todava viviese, ahora tendra noventa o cien aos. Y lo del Apocryphon... Qu tiene eso que ver con lo dems, y con Schidlof? Es como si me hiciera las preguntas equivocadas. Porque, si quieres saber la verdad, lo que me gustara en realidad es volver al punto en el que me encontraba hace seis meses. Eso es una tontera replic Clem. Ah, s? Claro. Es imposible volver atrs. Nunca podrs hacerlo. Por qu no? Pues, para empezar, qu me dices de tu amigo...? Qu me dices de Roscoe?

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Clementine tena razn. Nadie puede volver a meterse en las mismas aguas del ro dos veces, sobre todo despus de que a una persona a la que quieres la hayan estrangulado corriente arriba. Dunphy dej escapar un suspiro. Pues entonces por qu hacemos todo esto? La muchacha se encogi de hombros. Por nada. Sencillamente... es que no nos queda otra opcin. A ninguno de los dos. El da antes de marcharse de Masca para dirigirse a Londres, donde Dunphy esperaba localizar a Van Worden, Clem le llev una carta que haba encontrado al hacer el equipaje. Esto estaba en tus pantalones le dijo al drsela. Me parece que la trajiste de Zug. Dunphy ech una ojeada a la caligrafa y asinti. Casi se haba olvidado de ella. La carta estaba fechada el 19 de abril de 1946, y empezaba as: Mi querido Cari: Le pido disculpas por haber tardado tanto en contestar a su ltima carta. Mi hermano y yo hemos trabajado sin descanso esforzndonos por crear la infraestructura de posguerra adecuada para llevar a cabo los fines polticos que se han convertido en nuestro destino. Devolver Jerusaln a los judos es, en mi opinin, un objetivo de la poltica exterior de Estados Unidos, legtimo y fcil de defender... por mucho que pueda desestabilizar esa regin a corto plazo. Parece ser que tenemos fuerza moral, y eso resulta una ventaja, desde luego. Lo de la unificacin de Europa ya es harina de otro costal. Los soviticos harn todo lo que est en su mano con el fin de oponerse a ello, de manera que ya se prepara el escenario para lo que con toda seguridad ser la prxima confrontacin. Pero no me cabe la menor duda de que saldremos triunfantes. Slo es cuestin de diplomacia y de guerras. Tarea ms difcil va a ser influir en el inconsciente colectivo mediante la propagacin de las pautas arquetpicas que se describen en el Apocryphon. Crear Sin es una cosa... es, o ser, una nacin muy parecida a otras muchas. Aunque no s cmo vamos a conseguir crear un mundo en el que las bestias yacen descuartizadas en los campos, el grano se codifica solo formando dibujos extravagantes y los cielos se iluminan con espectros. Es una orden difcil, pero no creo que sea imposible. Hemos desarrollado una tcnica en la Oficina de Servicios Estratgicos llamada operaciones psicolgicas. (Sugiero que me deje esto a m.) Allen Dunphy ley aquellas palabras una segunda vez, y luego una tercera: Las bestias yacen descuartizadas en los campos... As era. Y record algo que le haba dicho Gene Brading: En los ltimos tiempos que pas en el ejrcito empezamos a hacer dibujos geomtricos en los campos de

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trigo... la Agencia los llamaba "agriglifos"... El grano se codifica solo... Y otra cosa, algo que Branding haba mencionado sobre Optical Magick: Tambin hicieron lo de Medjugorje. Y lo de Roswell. Y lo de Tremonton. Y lo de Gulf Breeze. Lo cual significaba que Dunphy estaba en lo cierto. El siglo xx era un espectculo de luz, un conglomerado de efectos especiales que se hacan pasar por realidad primero y por historia despus. Y todo ello urdido por un puado de hombres poderosos con unas ideas muy peculiares. Pero por qu?, se pregunt, mirando ms all de las montaas. Para qu? El 1 de junio llegaron a Londres en avin utilizando los documentos falsos que les haba proporcionado Max Setyaev en Praga. Dunphy ya estaba acostumbrado a viajar bajo una identidad falsa, pero Clem, que ni siquiera se atreva a cruzar una calle con el semforo en rojo, estaba muy nerviosa. La cola de inmigracin era larga y serpenteante y tardaron quince minutos en avanzar, as que cuando les toc el turno, Clem utilizaba de abanico el pasaporte falso. Nmero ocho, seorita. Un agente de inmigracin de origen pakistan y edad avanzada le hizo seas con la mano para que se acercara a una de las doce mesas all dispuestas, donde otro hombre mucho ms joven esperaba sentado jugueteando con los tampones. Dunphy se maravill de la transformacin que sufri aquel hombre cuando Clem apareci ante l rindose y sujetando el pasaporte entre las manos. No alcanzaba a or lo que decan, pero no le haca falta. Slo tardaron un segundo en comportarse como viejos amigos; el funcionario sonrea de oreja a oreja y Clementine tonteaba como una quinceaera. Un guio, otro guio y... adelante, ya est! Tras lo cual, la muchacha baj por la escalera mecnica hacia las cintas de equipaje situadas dentro de la zona de aduana. Despus le toc el turno a Dunphy. El funcionario de inmigracin que le correspondi era un joven delgado de ojos azules y mirada fra. Llevaba una barba oscura que formaba un escudo alrededor de la boca y segua la lnea de la mandbula hasta encontrarse con las patillas. Tras dirigirle a Dunphy una mirada aburrida y fijarse en la nariz rota, pas las inmaculadas pginas de su pasaporte en busca de algn sello. Seor Pitt dijo, pronunciando el nombre como si estuviera escupiendo el hueso de una aceituna. Dgame. Viene usted de...? De Tenerife respondi Dunphy. Viene usted al Reino Unido de vacaciones o de negocios? Ambas cosas. Y de qu negocios se trata? Tengo que decirle algo que no sea demasiado interesante, pens Dunphy. De contabilidad. El hombre de inmigracin mir por encima del hombro de Dunphy.

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Viaja usted solo? quiso saber. Dunphy asinti. Por ahora, s. Pero voy a reunirme con unos amigos en Londres.

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Ya. El funcionario de inmigracin frunci el ceo y seal con un gesto la nariz de Dunphy . Una pelea? Dunphy traslad el peso del cuerpo de un pie a otro, incmodo. No. Es que me atracaron. El hombre de inmigracin asinti. En Las Amricas? Dunphy asinti a su vez. Pareca que sa era la respuesta que quera or aquel hombre. El funcionario inclin la cabeza a un lado. Esos espaoles son unos cabrones mascull. Y a continuacin sell el pasaporte de Dunphy. Luego se lo devolvi y le dijo, sonriendo: Bien venido a las islas Britnicas, seor Pitt! Encontrar a Van Worden no fue difcil. Los tonos que se oan en la grabacin de Schidlof cuando ste marcaba el nmero indicaban que se trataba de una llamada local. A Dunphy y Clementine les result fcil encontrar un cibercaf en el Strand y buscar la direccin de Van Worden en Internet. Dunphy se sorprendi al ver que el profesor viva en Cheyne Walk, en Chelsea. Por fuerza, l tena que haber pasado por delante de aquel lugar cien veces cuando haca footing. Vienes conmigo? le pregunt a Clem. Desde luego. Pero no crees que deberamos llamarlo antes? No. Por qu? Por qu? Aunque Dunphy no tena manera de saber si Schidlof haba llegado a encontrarse con Van Worden, una cosa era segura: que ste se habra enterado de que el profesor haba fallecido poco despus de hablar con l por telfono. Y por ese motivo deba mostrarse muy cauto en lo referente a entrevistarse con desconocidos. Pues porque vamos a darle una sorpresa le explic. Result que el profesor era el nico ocupante del Faery Queen, una casa flotante que se oxidaba atracada junto al puente de Battersea. Como Dunphy no saba cul era el protocolo requerido para subir a una embarcacin situada en medio de la ciudad y se senta incapaz, por miedo al ridculo, de empezar a gritar Ah, del barco!, ayud a Clem a cruzar la pasarela y ambos subieron a bordo. Al llegar ante una puerta, llam con tiento y aguard unos segundos. Al no obtener respuesta, volvi a llamar... ms fuerte esta vez. Un segundo!

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Un momento despus les abri la puerta un hombre de aspecto distinguido de casi cincuenta aos que llevaba una copa de vino tinto en una mano y un cigarrillo en la otra. Qu desean? pregunt, mirando a alternativamente Dunphy y a Clem. Buscamos a Al Van Worden. Para qu? Me llamo Jack Dunphy. Es usted...? S, soy yo. Bueno, pues... me preguntaba si podramos... bueno, quisiramos hablar con usted. No lo entretendremos mucho. Van Worden los mir de arriba abajo. No sern testigos de Jehov, verdad? Clem solt una risita. No, no le asegur Dunphy. Nada de eso. Somos amigos del profesor Schidlof. Van Worden parpade. Luego bebi un sorbo de vino. Ah, ya, ese tipo que muri. El mismo. Y dice usted que son amigos suyos? Slo en cierto modo. Nos encargamos de continuar una investigacin que comenz l. Van Worden asinti, ms para s mismo que para Dunphy y Clementine. Mucho me temo que no puedo ayudarlos. Ytras decir eso empez a cerrar la puerta. Pues yo estoy seguro de que s repuso Dunphy, metiendo el pie entre la puerta y el marco de la misma. Y Schidlof tambin lo crea as. Van Worden le ech una fugaz mirada al pie de Dunphy e hizo una gesto evasivo. Es que no quiero los. Lo comprendo, pero... En cualquier caso, es una prdida de tiempo. Y eso por qu? quiso saber Dunphy. Porque slo habl con ese hombre una vez, y por telfono. En realidad, nunca llegu a verlo.

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Ya lo s. Van Worden pareci sorprendido.

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Que ya lo sabe? repiti. Luego inquiri: Y cmo lo ha averiguado? Dunphy lo pens unos instantes y finalmente decidi que lo mejor era decir la verdad. Porque le intervine el telfono a Schidlof. Van Worden dio una larga calada del cigarrillo y despus dej salir lentamente el humo por la nariz. A continuacin bebi un sorbo de vino. Ustedes no son de la polica sugiri. No respondi Dunphy. No somos de la polica. Van Worden asinti, agradecido por su sinceridad. Luego frunci el ceo. Dme un buen motivo por el cual debera hablar con ustedes. Dunphy se qued pensando en ello, pero no se le ocurra nada. Finalmente Clem dio un paso hacia la puerta y le dirigi una mirada suave a Van Worden. Pues porque sera un gesto amable por su parte. Van Worden se aclar la garganta. Hecho. Yles abri la puerta para que entraran. Siguieron a Van Worden por un pasillo estrecho de cuyas paredes colgaban fotografas en blanco y negro de iglesias y catedrales medievales. Pasaron junto a una cocina que ola a pan cocindose, siguieron hacia una especie de saln atestado de libros y finalmente salieron a cubierta, donde se encontraron con una mesa de hierro forjado con el sobre de cristal alrededor de la cual haba muchas sillas. Una copa de oporto? Gracias acept Dunphy. Con mucho gusto. Es Clocktower. No est mal. Y, en cualquier caso, es lo mejor que tengo. Van Worden les sirvi una copa a cada uno y despus les indic un plato con queso. Es Stton, muy bueno. Prubenlo. Clem se hallaba de pie junto a la barandilla mirando ro arriba hacia el puente de Battersea. Qu lugar tan maravilloso coment con entusiasmo mientras el oleaje producido por otra embarcacin que pasaba junto a ellos lama el casco del barco. Quieren comprarlo?

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Dunphy se ech a rer. No nos interesa... Se lo dejara a buen precio. Lo siento. Van Worden se encogi de hombros. Bueno, no los culpo; en realidad, es un fastidio. Entonces... no le gusta? quiso saber Clem. No. Por qu?

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Pues, para empezar, porque soy hincha del Arsenal. Dara lo que fuera con tal de salir a tomar una cerveza los fines de semana. Entonces... por qu lo compr? Por culpa de Albert Hoffman. Dunphy se ech a rer, pero Clem hizo un leve movimiento con la cabeza y frunci el ceo. Es el to que invent el LSD explic. Luego se volvi hacia Dunphy y le pregunt: Entiende usted algo de motores? No contest l. Yo tampoco... as que supongo que tendremos que quedarnos donde estamos. El hombre se dej caer en un silln Adirondack de color lima y les indic con un gesto que hicieran lo propio en los asientos situados frente a l. Y dganme, de qu se trata? Dunphy no estaba seguro de qu deba contarle a aquel hombre, as que fue directo al grano: De lo que le dijo Schidlof. Estamos interesados en la Sociedad Magdalena. Por qu? Pues, por una parte, porque no estamos en absoluto convencidos de que sea cosa del pasado. Van Worden gru. Bien, en eso tienen razn. No slo pertenece al pasado. La respuesta fue tan inesperada que Dunphy frunci el ceo, perplejo. Trataba de recordar lo que haba odo en la grabacin. Cuando habl usted con Schidlof por telfono pareci sorprenderse de que l le sugiriese que quiz la Sociedad Magdalena siguiera existiendo le record.

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Y me sorprendi. Pero ahora ya no le sorprende. Van Worden neg con la cabeza.

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Ver, hasta que asesinaron al doctor Schidlof, slo haba rumores al respecto. Y su muerte cambi eso? Desde luego! Por qu? quiso saber Clem. Por el modo en que muri. A qu se refiere? dijo Dunphy. Van Worden se removi en la silla y pareci querer cambiar de tema. Qu saben ustedes de la Sociedad Magdalena? No mucho respondi Dunphy. Pero un poco s, seguro. S. Entonces dgame algo que yo no sepa para demostrar su buena fe insisti Van Worden. Dunphy se qued pensando. Luego habl: Al que la dirige lo llaman Timonel. Eso no es ningn secreto. Pues... en los aos treinta y cuarenta el Timonel era Ezra Pound. Van Worden se qued boquiabierto. El poeta? Dunphy asinti. Santo Dios! exclam el profesor. Y luego record: Pero no fue Pound el que...? Dunphy asinti de nuevo. El que acab encerrado en un manicomio? S, en efecto. Pero eso no interfiri para nada en su trabajo. Reciba a su corte en el asilo... vea a quien quera ver y haca lo que le daba la gana. No me diga! Bueno, en realidad no me sorprende tanto seal Van Worden. Han tenido varios Nautonniers que eran poetas. Y locos tambin. Animado con el tema, Van Worden pas a contarles que la Logia de Munsalvaesche (nombre por el que se conoca en un principio a la Sociedad Magdalena) haba empezado a despertar su inters mientras escriba la introduccin para una antologa de literatura gnstica.

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Esperen, la tengo aqu mismo les dijo. Se levant, entr y al cabo de unos segundos volvi con un libro titulado Gnstica. Era del grosor del antebrazo de Dunphy. Algunos de los documentos ms interesantes eran los pseudoapcrifos. Y el ms interesante de todos era el Apcrifo de la Magdalena. Dunphy se qued perplejo. Qu significa esa palabra que ha usado? Cul? pregunt Van Worden. Pseudo algo. Pseudoapcrifos? repiti Van Worden. Dunphy asinti. Se refiere a los evangelios que se supone fueron escritos por figuras bblicas le explic el profesor. El que nos ocupa, el Apcrifo de la Magdalena, se encontr entre las ruinas de un monasterio irlands hace unos mil aos. Abri el libro por la pgina apropiada y se lo entreg a Dunphy. ste ley unas lneas y luego levant la vista. Y el original lo escribi Mara Magdalena? Se le atribuye a ella, as es. Van Worden pas a explicar que, aunque haba muchas lagunas en la narracin, el Apcrifo de la Magdalena era a la vez un diario y una especie de almanaque de profecas y adivinaciones. Y que, como diario, daba a entender que se haba producido una boda secreta entre Cristo y Mara Magdalena. Dunphy puso cara de escepticismo. No es tan raro como parece insisti Van Worden. En muchos pasajes de los Evangelios a Jess se lo llama rabino o maestro... Eso nos resulta muy ilustrativo en lo referente a su estado civil. Yo crea que Jess era carpintero aventur Dunphy. Eso es una mala interpretacin, un error frecuente repuso Van Worden, negando con la cabeza. La palabra que se emplea para describirlo en realidad significa maestro. Una persona con formacin... alguien como un rabino. Y eso tiene bastante sentido. Todo el mundo sabe que Cristo era judo y que predicaba para quienes quisieran escucharlo. Lo que es menos conocido es que la ley judaica exige que los rabinos tomen esposa... porque un hombre soltero nunca puede ser maestro. De modo que la idea de que Cristo pudiera haberse casado, y como esposo, haber engendrado hijos, no es tan extraa como parece. Pero... y la esposa? pregunt Clem. No se habra hablado de ella en la Biblia si en realidad hubiese existido? Predicar sin estar casado habra sido algo escandaloso... explic Van Worden. Y de eso s que habramos tenido noticias. Por lo dems, ese tema no tendra por qu mencionarse siquiera en la Biblia. Al fin y al cabo, estamos hablando de Oriente Medio y de hace dos mil aos. En aquella poca, la esposa no tena ningn papel pblico. Tampoco hemos tenido noticia de las

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mujeres de los apstoles, no? Y aun as, parece poco probable que ninguno de ellos estuviera casado... Dunphy no haba pensado nunca en ello, pero ahora que lo haca... Van Worden continu explicando que, despus de la crucifixin, y mientras estaba embarazada del hijo de Cristo, subieron a Magdalena a bordo de una embarcacin sin velas ni remos y la internaron en el mar. Segn algunos relatos, iba acompaada de Marta, de Lzaro y de Jos de Arimatea, y parece ser que se desencaden una tormenta de cierta importancia causada por unos ngeles que libraban batalla con los demonios que perseguan a Magdalena. Finalmente ella consigui desembarcar en Marsella y all dio a luz a un nio: Mrove. Van Worden sonri y volvi a rellenar todas las copas. Interesante historia, verdad? Y qu pas despus? pregunt Clementine con unos ojos como platos. Bueno, sobre eso hay gran cantidad de teoras... Si ha ledo usted el Apocalipsis ya sabr a qu tipo de cosas me refiero. Pero... qu le pas a Mrove? insisti la muchacha. Oh, le fue muy bien. Fund la dinasta merovingia, la dinasta de los reyes de Larga Cabellera. Por qu los llamaban as? inquiri Clem. Pues porque nunca se cortaban el pelo. Ahora intervino Dunphy, extraado. Y por qu razn? Porque sus cabellos eran mgicos, as como su aliento y su sangre. Van Worden hizo una pausa. Miren, estamos hablando de leyendas les record. Era la poca del rey Arturo... y la poca del Grial, que, dependiendo de con quin hable uno, se trataba de un cliz... o de un linaje. A qu se refiere usted con lo de un linaje? inquiri Dunphy. Pues exactamente a eso, a un linaje. El linaje de Cristo. La sang rel. Los relatos que han llegado hasta nosotros sobre los merovingios sugieren que eran magos y reyes al mismo tiempo. Seres mgicos. Van Worden sonri y encendi un cigarrillo. Se deca que podan curan a los enfermos por imposicin de manos. Y que eran capaces de resucitar a los muertos dndoles un beso. Y que hablaban con las aves, que volaban con las abejas y que cazaban con los osos y los lobos. Dominaban los fenmenos atmosfricos y... bueno, quin sabe? Aqulla era una poca muy misteriosa. Van Worden hizo una breve pausa y despus aadi: Algunos aseguran que fue un perodo deliberadamente misterioso. Qu quiere decir? inquiri Dunphy. Van Worden pareca incmodo. Pues... hay quienes opinan... yo no los llamara historiadores, que la Edad Media, la Edad Oscura, nunca existi. Aseguran que en realidad aqulla fue una edad dorada y que slo nos

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parece oscura hoy porque los conocimientos que tenan en esa poca no han llegado hasta nosotros. Aquella era desapareci en las tinieblas porque... bueno, porque ciertas instituciones quisieron que as fuera. Dunphy record que haba ledo algo de todo aquello en Archaeus. A quin se refiere? pregunt. A Roma. Roma fue la guardiana de la historia occidental. Los padres de la Iglesia la escribieron, la conservaron... y cuando les convino, la borraron por completo. Clementine lo mir fijamente. Quiere usted decir... como en la Unin Sovitica? De la misma manera como hicieron desaparecer a personas de algunas fotografas? Van Worden se encogi de hombros. Acaso est usted dicindonos que la Iglesia borr trescientos aos de historia europea de un plumazo? inquiri Dunphy. No es ms que una teora, slo eso. Van Worden neg con la cabeza. Yo slo les comento lo que han dicho otros. Pero en realidad no resulta nada sorprendente. Mire lo que hicieron los jesuitas con la historia maya. Qu historia maya? A eso precisamente es a lo que me refera, a que ahora nadie la conoce. Pero por qu iba la Iglesia a hacer una cosa as? insisti Clem. Segn esa teora? S. Pues para borrar la memoria de una poca dorada con la que no tuvo relacin y para ocultar la guerra sucia que puso fin a ese perodo. Al ver el desconcierto de Dunphy, Van Worden fue ms explcito: Los merovingios eran, de por s, unos herejes. Al proclamarse literalmente hijos de Dios convertan a cualquier otro trono y autoridad secular en algo irrelevante o ilegtimo. Quin necesita al papa de Roma si el propio hijo de Dios... o su nieto, se sienta en un trono en Pars? Fue la hereja ms peligrosa de la historia. Y por eso raptaron a los merovingios y los asesinaron hasta borrar prcticamente todo vestigio de su gobierno. En efecto, desaparecieron de la historia... Hasta que surgi el Apocryphon apunt Dunphy. Exactamente. Y cuando la misma hereja sali a la luz en el Apocryphon, evidentemente haba que apagar tambin esa luz, y as se hizo. El culto se reprimi sin piedad hasta que, al final, tuvo que transformarse en una sociedad secreta, en una conspiracin. Pero una conspiracin para lograr exactamente qu? pregunt Dunphy. Pues para preparar la llegada del nuevo milenio.

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Y cmo esperaban hacer eso? Una vez se cumplieran las profecas, sera un hecho consumado. Y esas profecas estn... En el Apocryphon declar Van Worden.

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Se refiere al grano que se codifica por s solo dijo Dunphy. Y los cielos que se iluminan... As que las conoce! exclam Van Worden. He visto algunas referencias a ellas respondi Dunphy encogindose de hombros. Desde luego, no todas las profecas son tan... poticas. Algunas resultan bastante especficas. Como por ejemplo? Entonces estas tierras sern una sola recit el profesor. Eso es especfico? Por lo menos, todo lo especfico que pueden ser este tipo de cosas. Se refiere a una poca en que las naciones de Europa estarn unidas, sern un solo pas. Y luego se habla del tema de Israel: Sin renacida como consecuencia de los hornos. Eso es verdaderamente extraordinario, no le parece? Dunphy asinti. Puesto que las profecas son tambin preceptos, se dira que la Sociedad Magdalena habra sido una de las primeras organizaciones sionistas de Europa. Tal vez la primera de todas ellas. Dunphy mordisque un pedacito de queso y luego lo acompa de un trago de Clocktower. Y qu fue de ella? Hasta que me enter de cmo haba muerto Schidlof, yo siempre haba pensado que lo nico que quedaba de la Sociedad Magdalena eran las vrgenes negras que todava pueden verse en algunas iglesias, como la de Montserrat. Dunphy y Clem se miraron. A qu se refiere? pregunt Clem. Van Worden se encogi de hombros. Son estatuas de una Virgen negra, a veces con un Nio... que tambin es negro. La Iglesia no habla de ellas, pero hay diversas repartidas por toda Europa. Y por qu son negras? inquiri Dunphy. Van Worden se ech a rer.

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El color negro era como un cdigo. Porque no se trata de la Virgen Mara con Jess en brazos, sino de Magdalena con Mro-ve. Es uno de los ltimos vestigios de una iglesia secreta, la iglesia merovingia, que el Vaticano se empe en destruir. Dunphy se levant de la silla y se acerc a la borda. El sol estaba ya bajo, a la derecha, ponindose detrs de unas columnas de humo que salan de las chimeneas de una fbrica situada en la orilla norte del Tmesis. Ha mencionado usted algo sobre el modo en que muri Schidlof seal. A qu se refera? Cuando Schidlof me llam para preguntarme por la Sociedad Magdalena, le dije que haba desaparecido hace mucho tiempo. l me dio a entender que no haba sido as, y acept reunirme con l... pero slo por cortesa, porque se trataba de un colega. Yo entonces estaba convencido de que Schidlof se equivocaba. Pero cuando le cmo haba muerto y dnde lo haban encontrado, en el Inner Temple, comprend que era yo quien no estaba en lo cierto. Por qu? Qu hubo en su forma de morir que lo hiciera pensar a usted... ? Se trat de un asesinato ritual. sa es la manera como la logia ha tratado siempre a sus enemigos. Remontndome hasta el siglo xiv, podra nombrar a una docena de personas que han muerto de ese modo, y todos ellos supusieron una amenaza para lo que usted llama la Sociedad Magdalena. Pero por qu? intervino Clem. Qu pretenden? Qu podran querer hoy en da? Pues un trono europeo para los legtimos descendientes de Mrove. Los descendientes? exclam Dunphy. Cmo va a saber nadie...? Existen varias genealogas explic Van Worden. El mismo Napolen encarg una. Y por lo que yo s, puede que haya otras. Napolen? S. Pretenda destronar a los Borbones, y le resultaba til presentarlos como los usurpadores de una dinasta todava ms antigua. Esto le result muy conveniente a Bonaparte: su segunda esposa era merovingia por derecho propio. Pero eso fue hace doscientos aos coment Dunphy. Todava quedan merovingios hoy en da? Van Worden frunci el ceo. No lo s. Si desean averiguar algo al respecto, tendrn que hablar con Watkin. Watkin? Quin demonios es Watkin? Un genealogista que vive en Pars. Es un experto en el tema. No me diga! exclam Dunphy. S. Un momento... Puede que tenga algo para ustedes. Van Worden se levant y entr en la

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cabina. Dunphy y Clem lo oyeron revolver papeles. Al cabo de unos segundos, volvi a salir con una revista abierta por la pgina en la que apareca un artculo. ste es el hombre les dijo, tendindole la revista a Dunphy. Ley el nombre del autor del artculo, Georges Watkin, y despus el ttulo del mismo: El cultivo magdalena: antiguo vino de Palestina. Demonios exclam. Es Archaeus. Van Worden pareci sorprendido. Entonces ya lo haba visto usted antes? Tuve un ejemplar de esta revista durante un tiempo aclar Dunphy. Pero lo perd. Pues tal vez el viejo Watkin tenga la respuesta a sus preguntas. Aunque conocindolo... puede que l rece en otra iglesia completamente diferente. Si van a verlo, ndense con mucho cuidado... 27 Pasaron la tarde en el tren, a bordo del Eurostar, desde la estacin de Waterloo hasta la Gare du Nord. Llegaron poco despus de las nueve de la noche y cogieron un taxi hasta el barrio latino; despus recorrieron a pie unas cuantas manzanas hasta la le St. Louis. All encontraron un elegante hotelito en el Quai de Bethune, cuyo recepcionista mir a Dunphy con escepticismo, pues su nariz rota le sugera problemas. Sin embargo, qued tan prendado al instante de la belleza de Clem, y haciendo caso omiso de las advertencias de la concierge, una mujer demacrada con tanto colorete en las mejillas que a Dunphy le record a un payaso, les alquil una suite en la tercera planta. Costaba quinientos dlares la noche. Nos la quedamos acept Dunphy. Y pag en efectivo y por adelantado. Para ser Pars, era una suite sorprendentemente grande. Estaba pintada de color ocre, haba alfombras bereberes en el suelo y fotografas en blanco y negro de msicos de jazz en las paredes. Clem se prepar un bao caliente mientras Dunphy, de pie junto a las ventanas abiertas, beba de una botella de cerveza 33 y contemplaba la orilla izquierda del Sena, al otro lado del ro. Le daba la impresin de que, desde donde l se encontraba, la mitad de los tejados de Pars le quedaban a la altura de los ojos. Al cabo de un rato, unas nubes de vapor empezaron a salir por debajo de la puerta del cuarto de bao y el aire de la habitacin se llen de fragancia de Badedas. Dunphy oa el ruido del agua cayendo en la baera, y por encima del mismo, la voz de Clem, que tarareaba una antigua meloda de los Stealers Wheel. Record las palabras de la pelcula: Los payasos a mi izquierda, los bromistas a mi derecha. Dunphy se acerc a la puerta del lavabo y se apoy en el marco. Clem ya se haba metido en la baera y manipulaba los grifos con los dedos de los pies. Clem, cario la llam Dunphy.

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-S? Tengo que salir un momento. La muchacha abri mucho los ojos. Cmo?

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Dej caer los pies dentro de la baera y se sent en medio de las burbujas. Es que tengo que llamar a Max, y no quiero hacerlo desde aqu. Pero... Puede que tarde un buen rato, as que... no me esperes levantada. Y antes de que Clem pudiera decir nada, Dunphy se dio la vuelta y se march. Tard casi una hora en encontrar un quiosco donde vendieran tarjetas de telfono internacionales. Dunphy compr una de cien francos y anduvo hasta que encontr una cabina junto a una boulangerie cuyas persianas estaban bajadas. Eran las once y cuarto cuando logr hacer la llamada. Max contest al tercer timbrazo con voz cansada. Diga? Max! S, el mismo... Al ruso se le notaba en la voz que estaba dormido. Quin es? Soy Harrison Pitt, Max! dijo Dunphy. Tu viejo amigo, hombre. Se hizo un breve silencio durante el cual Dunphy se percat de que el ruso intentaba hacer memoria, pues no tena ni idea de quin lo llamaba. Luego cay en la cuenta: S, claro, Harry! Cmo ests? Muy bien... De verdad? S, pero... Mira, no quiero hablar mucho por telfono, de acuerdo? Claro... ya s lo ocupado que andas! S. Oye, ha ido a verte alguien para preguntarte por m? Slo aquella vez. Ya te dije... No me refiero a eso lo interrumpi Dunphy. Quiero decir despus del ltimo negocio que hicimos. No, nadie respondi el ruso al instante.

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Si Max hubiera titubeado, aunque slo hubiera sido un instante, Dunphy habra colgado el telfono. Pero no fue as, por lo que continu: Muy bien. Qu necesitas? No era prudente contrselo por telfono, pero aun as, Dunphy habl: Quiero comprar una pistola. Yo no vendo pistolas, aunque puedo conseguirte licencias de armas de cualquier pas, incluso del Vaticano, sin ningn problema... Ya lo s, Max. Pero lo que necesito es que me des el nombre de alguien. Conoces a alguien en Pars...? Espera. Dunphy oy que Max dejaba el telfono sobre la mesa. Luego el ruido de cajones de madera al abrirse y al cerrarse. Un improperio en voz baja. El mismo ruido del telfono, otra vez. Y acto seguido el ruso habl de nuevo: Vale, es buen tipo. Ucraniano, como yo. Aunque est bastante chiflado, entiendes? -Qu? Qu es rarito! Quieres decir que est loco? No. Que es gay. Es eso un problema para ti? Dunphy neg con la cabeza, y al darse cuenta de que estaba hablando por telfono, dijo: No, ningn problema. Cmo se llama? Azamov. Sergei Azamov. Es el chico de las toallas... -Qu? Que es el chico de las toallas repiti Max-. Puedes encontrarlo en Chaud le Thermos. Conoces el lugar? No respondi Dunphy. Max se ech a rer entre dientes. Slo quera asegurarme seal. Est en la ru Poissonnire, junto a la parada del metro, a la vuelta de la esquina. Creo que se llama Bonne Nouvelle. Entonces ese tipo... qu hace exactamente? Trabaja por las noches? Max se ech a rer de nuevo. T qu crees? Pero, hombre, en ese sitio slo se trabaja por la noche.

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Dunphy tard un rato en encontrar un taxi. Cuando por fin localiz uno no se atrevi a decir adonde quera ir exactamente, as que le indic al taxista que lo llevase a la estacin de metro de Bonne Nouvelle. Era casi medianoche cuando baj del taxi. Dio en seguida con la sauna siguiendo el rastro de algunos preservativos usados que haba esparcidos por la acera. El edificio era de piedra marrn, muy deteriorado, con ventanas ennegrecidas y unos escalones ruinosos de cemento que conducan hasta una puerta de hierro. Junto a ella haba un letrero como los que se ven a la entrada de las iglesias rurales, con pequeas letras de plstico blanco sobre un fondo negro. El cartel deca: Chaud le thermos saunas et bains club priv Un hombre de mediana edad con demasiado pelo, botas, vaqueros y una camiseta de lona se encontraba sentado a la puerta fumando un cigarrillo y conversando con un argelino que no pareca lo bastante mayor como para tener carnet de conducir. Dunphy pas junto a ellos y ambos lo miraron de arriba abajo. Cuando entr en el edificio lo recibi una oleada de vapor y un fuerte olor a humedad, aunque no resultaba desagradable. En la recepcin haba un viejo sentado detrs de una mesa de madera desvencijada; lea una novela de W. H. Hudson. C'est priv le indic. Estoy buscando a una persona explic Dunphy. El viejo sonri, mostrando una reluciente dentadura postiza. Acaso no buscamos todos a alguien? dijo. Dunphy acogi el chiste con una sonrisa. Busco a Sergei Azamov. El viejo asinti. Usted no es polica. No. -Porque no tiene pinta de polica. -Gracias. Est abajo, pero primero tiene usted que hacerse socio de este club. Empuj un libro hacia Dunphy. La cuota es de cien francos. Dunphy cont los billetes y firm en el libro: Eddie Piper, Great Falls (EE. UU.).

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El viejo meti el dinero en el cajn del escritorio, sac un montn de tarjetas de socio y rellen una con la ayuda de un bolgrafo. Cuando hubo acabado se la entreg a Dunphy y le dio tambin un par de toallas blancas dobladas. Los armarios se cobran aparte seal. Debera usted coger uno. Para qu? Para guardar la ropa. No se preocupe. Har lo posible por conservar los pantalones puestos. Despus dio media vuelta y empez a bajar despacio por la escalera. A medida que bajaba, el aire iba hacindose ms denso, tanto que despus de unos cuantos escalones empez a sentir claustrofobia. All haba poca luz y haca ms calor que arriba, por lo que al cabo de menos de un minuto empez a brotarle el sudor en la frente. Al llegar al final de la escalera se detuvo y mir con los ojos entornados hacia la penumbra. Tard unos instantes en acostumbrar la vista a la oscuridad; cuando se hubo habituado a ella vio que se encontraba en un pequeo vestuario. Haba un par de docenas de taquillas en una de las paredes, unos cuantos bancos y una hilera de duchas con unas cortinas de plstico que estaban asquerosas. Ms all de las duchas se vea una sauna y despus una gran sala de vapor. Un hombre bajo con el cuerpo perfectamente esculpido sali de la sala de vapor con una toalla alrededor de los hombros y se meti en la sauna. Otro hombre, de cincuenta y tantos aos y con una barriga considerable, pas desnudo junto a l cogido de un tipo que pareca el doble de Clark Kent, gafas de pasta incluidas. Y ahora qu?, se pregunt Dunphy, que tena la sensacin de llevar demasiada ropa. Luego oy un suspiro a su espalda y al darse la vuelta vio a un hombre tendido boca abajo sobre un banco de madera; estaba desnudo y apoyaba la cabeza sobre una toalla. En el suelo, a su lado, haba una lata de aceite Crisco y un nmero de la revista Blue Boy. Sergei! Dunphy alz la voz todo lo que pudo para llamarlo. Sergei Azamov! Busco a Sergei Azamov, el ucraniano! Alguien lo ha...? Azamov tard tres segundos en aparecer. Sali atropelladamente de una habitacin contigua con cara de pocos amigos. Qu'est-ce que tu fous? inquiri mientras caminaba hacia Dunphy muy cabreado. Dunphy levant las manos. Soy amigo de Max explic. Azamov se detuvo a unos quince centmetros de la nariz de Dunphy. Tena el cabello largo y mugriento, los ojos azules muy vivos y llevaba un pendiente con un brillante. Quin es Max? quiso saber. Setyaev. Me ha dicho que es amigo suyo. Azamov lo mir de arriba abajo.

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Qu le ha pasado en la nariz? Dunphy se encogi de hombros. Un tipo me atiz.

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Pues debera usted aprender krate seal Azamov con una sonrisa. Buena idea convino Dunphy. Lo har. Quiero que sepa que Max me debe mucho dinero explic Azamov. Dunphy abri los brazos con la palma de las manos hacia arriba. A lo mejor yo puedo arreglar eso. Azamov dio un paso atrs. Luego se volvi, se agach y le dio un azote en el culo al hombre de la lata de aceite Crisco. Dgagez le orden. El hombre se levant con expresin irritada, cogi la lata y se march a la habitacin de al lado arrastrando los pies. Al cabo, Azamov le pregunt a Dunphy en voz baja : A qu ha venido? Necesito una pistola. El ucraniano hizo una mueca de contrariedad. Me resultara difcil encontrarle una. Por qu no se emborracha en lugar de buscar un arma? Mire, estoy dispuesto a pagar lo que sea necesario asegur Dunphy. Azamov lade la cabeza. Qu clase de pistola quiere? pregunt. Una que pueda llevar encima y que al mismo tiempo sea lo bastante potente como para tumbar a un tipo a la primera. Azamov sonri en actitud pensativa y Dunphy le pregunt: Podra encontrar algo as? Tal vez. Cundo la quiere? Ahora mismo. Azamov se encogi de hombros. Ya sabe que voy a llamar a Max, verdad? No hay ningn problema respondi Dunphy. Quiere que le d su nmero? Azamov neg con la cabeza y pregunt: Dnde se hospeda? Dunphy se lo dijo.

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De acuerdo. Si le consigo el arma, me pasar por all maana. A primera hora de la tarde. El ucraniano cumpli con su promesa. Lleg al hotel a la una en punto con un maletn de cuero nuevo. Clem haba salido a ver una exposicin de Matisse en el Centro Pompidou. Azamov abri la cremallera del portafolios y sac tres bultos envueltos en una basta tela, uno de ellos mayor que los dems, y los deposit sobre la mesita, frente a Dunphy. Tiene usted que darme dos de los grandes por esto dijo el ucraniano. El maletn va incluido en el precio. En francos? pregunt Dunphy. Usted qu cree? sonri Azamov. No s. Depende de lo que haya dentro. Podra tratarse de una pistola de fogueo para dar la salida en las competiciones deportivas. No, no es de fogueo asegur. Dunphy cogi el bulto mayor, que era extraordinariamente ligero, y lo desenvolvi despacio. Dentro haba lo ms opuesto a una pistola de fogueo: una Glock-17 con un can de diez centmetros de largo. Amartill el arma, apunt a una fotografa de Dizzy Gillespie y apret el gatillo tres veces seguidas. Clic! Clic! Clic! Qu le pasa al gatillo? pregunt. Que es muy sensible explic Azamov. La pistola era de una mujer; no tena mucha fuerza. Quiere que lo ajuste? No, est bien as repuso Dunphy. Acto seguido desenvolvi los otros dos bultos. Dentro de cada uno haba un cargador de quince balas de nueve milmetros. Ya s que es cara, pero como puede ver, se trata de una buena herramienta. Dunphy asinti con la cabeza y se puso en pie. Se aproxim a la cmoda, sac un fajo de billetes del cajn superior y cont dos mil libras en billetes de cien. Luego se los entreg a Azamov. El ucraniano cogi el dinero sin contarlo y se lo guard en el bolsillo de la cazadora de cuero arrugando los billetes como si fueran pauelos de papel. Despus se levant dispuesto a marcharse. Ha hablado con Max? le pregunt Dunphy. S, lo despert asinti Azamov. Se cabre mucho. Y qu le ha dicho? Que le dijera que tenga mucho cuidado.

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Aquel mismo da por la noche, Clem se encontraba en la cama haciendo el crucigrama del Herald Tribune mientras Dunphy permaneca de pie junto a la ventana, contemplando cmo las luces de la ciudad se reflejaban en el ro. En qu piensas? pregunt Clementine mientras escriba una palabra en la parte superior derecha del crucigrama. Dunphy neg con la cabeza. A ver, es imposible no pensar en algo. Dunphy la mir fugazmente y despus volvi a observar las luces reflejadas en el agua. Pues estaba pensando en que... en que hemos tenido mucha suerte. Clementine levant la vista del crucigrama y lo mir. Es un chiste? No. Porque a m me parece que lo has pasado bastante mal. Se podra decir que te han dejado literalmente... clavado. Oh, Clem... Perdona, no he podido reprimirme. Lo importante es que seguimos vivos. La Agencia no nos ha encontrado. A m s me encontraron. S, pero eso fue entonces. Luego nos escapamos y no han vuelto a localizarnos. Porque hemos tenido cuidado. O suerte repuso Dunphy. Esa gente tiene recursos... que ni siquiera te imaginas. Como por ejemplo? No s... Echelon. Qu es Echelon? quiso saber Clementine. Dunphy titube. Echelon era uno de los secretos mejor guardados dentro del mbito del espionaje. No era algo de lo que se hablase normalmente fuera del cuartel general. Luego ri para sus adentros: Esa gente intenta matarme y a m me preocupa guardar un secreto? Es algo parecido a un sistema de recaudacin explic Dunphy. La Agencia le da una lista de palabras a la NSA... Tampoco s qu es eso. La Agencia de Seguridad Nacional. Es el mayor recurso de la comunidad del espionaje. Y lo que hace es interceptar todas las comunicaciones electrnicas del mundo... todas y cada una de ellas. Eso es imposible.

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No, no lo es repuso Dunphy. Todas las llamadas telefnicas, los faxes y los e-mails se filtran a travs del sistema. Cada transferencia telegrfica y cada reserva de billete de avin, cada transmisin por satlite y cada emisin radiofnica. Todo ello se recoge y se pasa por ese enorme filtro llamado Echelon. Y eso para qu sirve? Controlan una lista de palabras, trminos y operadores booleanos como y, o y no. Cuando aparecen las palabras de la lista... Qu palabras? De dnde proceden? De muchos lugares. Del Departamento de Operaciones de la CA, de la Oficina de Embargos de Comercio, de la unidad de vigilancia bancaria del Departamento de Lucha contra la Droga, del centro antiterrorismo del FBI... Y eso slo por parte de Estados Unidos. Luego hay que contar tambin con los aliados. Los britnicos, los franceses, los turcos... todos esos pases tienen su pequea lista. As es como consiguieron echarle mano a Oca-lan... y a Carlos. Y t crees...? Creo que nosotros figuramos en la lista. Y la Sociedad Magdalena tambin. En cuanto aparecen esas palabras en algn mensaje, Echelon lo coge, lo copia y busca a quien lo ha enviado. Pero ah no acaba todo. Echelon no es ms que un sistema entre otros; hay varios sistemas, por lo que me sorprende que an sigamos en libertad. Clem se subi la sbana hasta la nariz. Qu miedo murmur. Hablo en serio. Yo tambin! A veces pienso que me gustabas ms cuando crea que eras un economista irlands. Dunphy se apart de la ventana, se acerc al minibar, abri una botella de Trois Monts y se sent en la cama al lado de Clementine. Me parece que ya no tiene ningn sentido continuar de este modo. Si seguimos haciendo preguntas por ah acabarn por encontrarnos. Y cuando nos encuentren, todo terminar definitivamente. As que quiz lo mejor sera que... que desapareciramos de alguna manera. S, pero dnde? No lo s. Donde se pone el sol. Donde se pone el sol? Vale, ya veo que no te gustan la puestas de sol. Qu te parece Brasil? Brasil?

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El tono de Clementine hizo que Dunphy se pusiera a la defensiva. Podramos casarnos dijo. La muchacha pareci alarmada. Te ests declarando? Dunphy no estaba muy seguro.

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No lo s. Supongo que s. Bueno, de hecho, no era ms que una sugerencia. Y lo haces como si me preguntases si me apetece ir a ver Cats. No... Claro que, si nos casamos, seremos los seores Pitt! Clem se qued pensando y luego prob a decirlo en voz alta: Hola! Soy la seora Piiitt! (1) En Brasil no hablan espaol le record Dunphy. Ya lo s, pero como yo no hablo portugus, tendr que conformarme con el espaol. De repente Clem sonri con picarda y baj la voz hasta adquirir un timbre sedoso, de alcoba. Hola... me llamo Veroushka Pitt y lo pago todo en efectivo. Mir a Dunphy directamente a los ojos y baj an ms el tono de voz. Soy Veroushka Bell-Pitt y me escondo en Florianpolis... Arrug la nariz. As que la respuesta es no dijo Dunphy. No, lo que digo es que t y yo tenemos un problema, o es que no ves que todo el mundo trata de matarte? Me parece que deberamos resolver eso antes de salir a comprar los anillos de boda. Y si no hay solucin posible? pregunt Dunphy. A veces lo nico que se puede hacer es huir, y parece ser que sta es una de esas ocasiones. Fjate en las personas a las que nos en(1) En espaol en el original. (N. de los t.) frentamos. Esos tipos llevan trabajando en lo suyo desde hace mil aos. Son los amos de la CA. Y, por lo que parece, por muchas cosas que averigemos, no hay nada que podamos hacer contra ellos. No podemos acudir a la polica... Por qu no? Pues porque la polica pone multas, busca ladrones de coches, y a veces incluso resuelve asesinatos. Pero nunca, jams, asignan efectivos a temas relacionados con el inconsciente colectivo. Clem puso los ojos en blanco. Podramos recurrir a la prensa. No Dunphy neg con la cabeza.

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Por qu no?

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Ya te lo dije en el avin de camino a Tenerife. No nos conviene que este asunto salga publicado. Aqu no hay un malo... no hay un asesino en serie. Nos enfrentamos a una iglesia secreta, y cuantas ms cosas averigemos sobre esa iglesia, ms difcil se me hace imaginar una salida. As que, dime, en dnde nos deja eso? En Pars contest Clem, y dio unas palmaditas sobre la cama. Ven con tu madre. Dunphy frunci el ceo. Se dice mam la corrigi. Qu? Se dice Ven con mam explic l. No Ven con tu madre. Slo a un ingls se le ocurrira decir Ven con tu madre. Pues como se diga acept la muchacha y volvi a dar unas palmaditas en la cama. Georges Watkin trabajaba en un apartamento situado en un dplex art nouveau en el distrito noveno. La advertencia que Van Worden les haba hecho acerca de que Watkin tal vez rezase en una iglesia completamente diferente hizo que Dunphy se mostrase especialmente cauto con l. De manera que se invent un pretexto y llam al francs para decirle que se encontraba en Pars en representacin de la Iglesia de los santos del Ultimo Da, la cual estaba interesada en contratarlo como asesor en asuntos genealgicos. Le interesara una cosa as a Watkin? Sera posible mantener una entrevista con l? Eh... claro! Faltara ms! Watkin estaba libre aquella misma tarde, cosa que a Dunphy no le sorprendi. La Iglesia Mormona es a la genealoga lo que Hollywood al cine. Aunque Watkin hubiera sido rico como para no necesitar el dinero que le proporcionase aquella oferta, no era probable que hubiera rechazado una entrevista semejante. Y Watkin no era rico. Segn Van Worden, se trataba de un escritor de poca monta con pretensiones aristocrticas. Escriba artculos sobre la realeza, sobre todas las realezas, para la prensa del corazn de Francia e Inglaterra. Era una autoridad en lo concerniente a los Windsor, los Habsburgo y los Grimaldi, y complementaba sus ingresos realizando estudios genealgicos para algunos particulares. Con la Glock en el fondo del portafolios nuevo, Dunphy lleg acompaado de Clem a la oficina de Watkin. ste les abri la puerta a travs del portero automtico, y ambos subieron a la segunda planta, donde el genealogista los esperaba muy sonriente a la puerta del piso. Era un hombre bajo y gordo de cara infantil. Llevaba un traje negro, gastado pero decente, cuyos hombros brillaban por el uso. Debajo de la chaqueta se haba puesto una camisa blanca y una corbata clsica de rayas cuyas manchas ponan en evidencia el entusiasmo que el genealogista senta por la sopa. Unos zapatos gastados y cierto tufillo a sudor completaron la primera impresin que Dunphy se llev de aquel hombre. Raymond Shaw se present Dunphy, inventndose el nombre para proteger su falsa

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identidad, mientras le estrechaba la mano a Watkin. Y sta es mi ayudante, Vernica... Flexx. La reaccin de sorpresa de Clementine le pas inadvertida a Watkin. La oficina era grande y cmoda, aunque haca excesivo calor. Las paredes estaban forradas de estantes llenos a rebosar. Pilas de documentos y rollos de pergamino descansaban sobre unas mesas, de biblioteca de madera maciza situadas a ambos lados de la sala. A lo largo de la pared, una serie de ventanas con los cristales mugrientos resplandecan a la luz gris de una tarde que amenazaba lluvia. Armagnac? les ofreci Watkin mientras se serva una copa para l. No, gracias respondi Dunphy al tiempo que se dejaba caer en un silln de piel ms bien rado. Nosotros no bebemos. Watkin apret los dientes y suspir. Naturalmente! Qu estpido soy. Yo... La voz del genealogista se fue apagando hasta quedar en silencio, como si hubiera olvidado lo que iba a decir; su sonrisa se troc en una expresin de sorpresa, o quiz de alarma. Fuera lo que fuese, slo dur un segundo. Despus recuper la voz y habl de nuevo: Lo siento muchsimo. No tiene por qu disculparse dijo Dunphy. Por qu no disfruta usted de su copa mientras yo le explico qu es lo que buscamos? El francs tom asiento en el silln detrs del escritorio, apart unos papeles y con un movimiento de la cabeza los invit a que empezaran a hablar. Dunphy se haba pasado la maana en un cibercaf no lejos de la Sorbona, buscando informacin acerca de los mormones. Haba tomado notas y haba redactado un discursito meloso que esperaba resultase halagador y le sirviera para ganarse la simpata de aquel hombre. Es Pedro quien nos ha trado aqu le explic Dunphy. No s si es usted un hombre religioso, pero Pedro nos dice que el Evangelio se predic tambin para los muertos, que puede que se los juzgue como hombres de carne y hueso, pero que en espritu viven de acuerdo con Dios. En la Iglesia de los Santos del ltimo Da creemos que Cristo sufri y muri no slo por los pecados de los vivos, sino tambin por los de los muertos. Como podr usted imaginar, esto nos impone a nosotros una obligacin muy especial: redimir las almas de los que han muerto... las almas de nuestros antepasados que ahora se encuentran en el mundo de los espritus. Y como creo que usted ya sabr, hacemos esto mediante un sacramento conocido popularmente como bautismo por poderes. Naturalmente, antes de eso debemos identificar a los antepasados en cuestin a travs de mtodos genealgicos tradicionales. Al llegar a este punto, Dunphy hizo un gesto de complacencia y Clementine esboz una sonrisa beatfica. Watkin asinti respetuoso, aunque con cierto aire distrado. Llevamos bastante tiempo siguiendo el rastro de cada familia hacia el pasado, una generacin tras otra continu explicando Dunphy. Nos gusta pensar que hemos salvado a millones de almas, pero como podr usted imaginar... Cuanto ms atrs se remontan, ms difcil resulta sugiri Watkin. Exacto. Y especialmente en el caso de los norteamericanos, cuyas races casi siempre se hallan al otro lado del Atlntico. Watkin asinti comprensivo. Por eso hemos venido a verlo la seora Flexx y yo. Se nos ha encargado que pongamos en marcha un instituto de investigacin en Pars para facilitar las peticiones genealgicas que nos

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hacen algunos miembros de la iglesia en Estados Unidos. Comprendo dijo Watkin. Y han pensado... Hemos pensado que quiz usted pudiera ayudarnos en esa tarea.

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Watkin asinti lentamente y con cierto pesar, segn advirti Dunphy. Finalmente pregunt: Quin les ha hablado de m? Dunphy haba supuesto que el francs le hara esa pregunta, por lo que meti la mano en la chaqueta y sac una fotocopia del artculo de Watkin publicado en Archaeus: El cultivo magdalena. Ver, nos impresion mucho su artculo -explic Dunphy al tiempo que le tenda la fotocopia a Watkin. Este ltimo sac unas gafas de leer del bolsillo de la chaqueta y se las coloc sobre la nariz. Luego se aclar la garganta y mir el papel que tena en la mano. Empez a leer las primeras lneas del artculo; pareca desconcertado. Finalmente levant la vista. De dnde han sacado esto? pregunt. Dunphy tambin esperaba esa pregunta. Se lo enviaron a uno de nuestros genealogistas de Salt Lake City, y l nos lo hizo llegar. No s en qu revista se public... Todo el mundo dijo que era un trabajo excelente coment Clem al notar el desconcierto de Watkin. Oh, s convino Dunphy. Watkin los mir alternativamente. Este artculo no se difundi demasiado dijo en voz baja, casi en un murmullo. Ah, no? No. Se imprimieron muy pocos ejemplares de la revista. Se trataba de una publicacin... especial. Se haca para un pblico muy restringido, no para el pblico en general. De manera que... es una rareza. Pues entonces creo que debemos considerarnos afortunados por haberlo ledo! se apresur a decir Dunphy. Y afortunados tambin por haber encontrado al hombre que lo escribi! Watkin asinti ligeramente, aunque resultaba obvio que pensaba en otra cosa. Est escrito de un modo muy inteligente. Qu? pregunt Watkin. El artculo. Muy ingenioso aadi Clem; la muchacha cruz las piernas y las medias produjeron un leve chasquido. El modo en que escribi usted sobre el linaje merovingio...

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Como si se tratase de una prctica de viticultura! concluy Dunphy. De dnde sac usted la idea? Ahora Watkin ya no estaba distrado. Pase la mirada rpidamente de Dunphy a Clem y viceversa, varias veces. Luego pareci que se relajaba... y comenz a seguirles la corriente. No s dijo. Fue slo una idea. Lo escrib por diversin. Hizo una pausa y luego pregunt : As que les interesan los merovingios? Desde luego contest Dunphy. A quin no? terci Clem. Me pregunto si quedar todava alguno en el mundo coment Dunphy, pensativo. No es usted el nico que se lo pregunta repuso Watkin, muy sonriente. Les gustara ver las genealogas que encarg Napolen? No son las originales, claro, pero... Cono, pues claro! exclam Dunphy. Y al instante lo lament: Perdn, es que a veces... me excito demasiado. Watkin se encogi de hombros. Las tengo en la habitacin de al lado dijo. Voy a por ellas... Cuando se hubo marchado, Dunphy hizo una mueca de rabia y Clementine se le acerc. Creo que has metido la pata, hermano. Dunphy tambin lo crea, pero ahora ya no haba remedio. Se levant, se acerc a la ventana y ech un vistazo hacia el exterior. Haba empezado a llover dbilmente y la calle se vea limpia y reluciente. Est lloviendo observ. Y empez a andar de un lado a otro por la habitacin, examinando los estantes repletos de libros, a ver si encontraba algo que le proporcionara una clave sobre la extraa conducta de Watkin. Revista de la Sociedad Internacional de Genealoga e Historia Familiar Britnica. Catlogo de manuscritos de los archivos francojudaicos. Documentos relativos a la historia de los poblados y ciudades situados a lo largo de los ros Dadau y Agout (con la excepcin de Ralmont), 1330-82. Ovnis sobre Biarritz! Tate murmur Dunphy. Pero sigui recorriendo la habitacin hasta que lleg finalmente al escritorio de Watkin. Entonces le llamaron la atencin dos cosas. La primera era una luz roja que parpadeaba en el telfono y que indicaba que en ese mismo instante alguien estaba realizando una llamada desde

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otra habitacin. Y la segunda cosa que le llam la atencin fue una fotografa suya que se encontraba sobre la mesa. Era una fotografa tamao pasaporte sujeta a un memorndum enviado por Harold Matta, el director de Personal de Investigacin de Seguridad. Asustado, Dunphy ley el memorndum, que identificaba al hombre de la fotografa como John Dunphy, alias Kerry Thornley, alias Jack. En el documento se describa a Dunphy-Thornley como: Un hombre armado y sumamente peligroso. Se cree que el seor Dunphy viaja en compaa de una mujer con documentacin falsa. El sujeto se hizo pasar por un funcionario federal en Kansas, hiri a un agente federal en Londres e irrumpi, saltndose los sistemas de seguridad, en unas instalaciones del Programa de Acceso Especial en Suiza, de donde rob unos documentos de MKIMAGE, material confidencial Andrmeda, despus de atacar salvajemente a dos miembros del personal del archivo. Equipos de safari de Personal de Investigacin de Seguridad han sido destinados a nuestras embajadas de Londres, Pars y Zurich. Si lo ven, notifquenlo de inmediato al equipo ms cercano. Oh, mierda pens Dunphy. Qu demonios ser un equipo de safari? Y enseguida se le ocurri la respuesta: Pues justo lo que imaginas. Quit la fotografa del memorndum al que se hallaba sujeta y volvi a acercarse al silln. Tom asiento de nuevo y le mostr a Clem la fotografa al tiempo que le deca en voz baja: Estamos jodidos. -Qu? Que disponemos de diez minutos como mximo le confi, metindose la fotografa en el bolsillo de la chaqueta. Luego tenemos que salir de aqu. Ese hombre est hablando por telfono. Poco despus apareci Watkin, que pareca bastante nervioso; bajo el brazo llevaba un montn de grficos. Los extendi sobre una de las mesas de biblioteca y puso libros en las esquinas a modo de pisapapeles. Dunphy y Clem se pusieron en pie y se reunieron con l. Estn ustedes viendo los rboles genealgicos ancestrales de los merovingios tal como los prepararon los genealogistas de Napolen en los tres primeros aos del siglo xix les explic el francs. Los reyes de Larga Cabellera murmur Dunphy. Watkin hizo un mohn. Tambin se los ha llamado reyes del Santo Grial. Son como manuscritos iluminados observ Clem, al tiempo que sealaba los delicados trazos que llenaban los mrgenes de los grficos. En los dibujos aparecan leones y querubines, flores y magos. Y, en el medio, un entramado de parentescos que trazaban una lnea directa remontndose desde la poca de Napolen hasta las Cruzadas, desde las Cruzadas hasta la Edad Oscura y finalmente hasta el propio Mrove. Es muy hermoso seal Dunphy.

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No lo sabe usted bien convino Watkin.

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Dunphy mir con atencin los nombres y se sinti algo decepcionado al ver que ninguno de ellos le deca nada. Dagoberto II, Segisberto IV, sos por lo menos aparecan en las referencias de los archivos Andrmeda, aunque no tena ni idea de quines eran. Quin es Dagoberto? pregunt. Dagoberto dijo Watkin con un mohn. Su padre fue rey de Austrasia... Y eso qu es? As se llamaba a la regin del norte de Francia y ciertas partes de Alemania. Es una historia interesante, como un cuento de hadas. Cuando asesinaron al padre de Dagoberto, ste fue secuestrado por el intendente del palacio, que lo hizo encerrar en un monasterio de Irlanda. Al parecer no tuvieron valor para matarlo. Al cabo de unos aos, el hijo del intendente se convirti en rey y Dagoberto lleg a la edad viril. Cundo fue eso? pregunt Clementine. En el ao 651. Recuper el trono cuando tena veintitrs aos. Qu pas despus? quiso saber Dunphy, pensando que an dispona de unos cinco minutos. Que muri respondi Watkin encogindose de hombros. Y cmo fue? pregunt Clem, extraada. Lo asesinaron mientras dorma; de un lanzazo en un ojo. Quin lo hizo? inquiri Dunphy. Segn los relatos, el esbirro de Pipino el Gordo. Y en realidad? Watkin resopl. El Vaticano, naturalmente. Y ste? pregunt Clem. Quin es ste? Segisberto dijo Watkin. El linaje continu a travs de l. Durante cunto tiempo? Dunphy pretenda darle un giro a la conversacin para conducirla al tema que los haba llevado all. Watkin pareca incmodo. Qu quiere decir?

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Dnde estn ahora? Queda alguno todava? Watkin se encogi de hombros. Oh, vamos insisti Dunphy. No me diga que nadie ha mostrado inters en esto desde Napolen! Bueno, el ltimo estuvo aqu, en Pars reconoci Watkin, sonriendo framente. No me diga. Y quin era? Un banquero. Se llamaba Bernardin no s qu. Dunphy supuso que no tena nada que perder si arriesgaba una pregunta. Gomelez? inquiri. El genealogista lo mir fijamente. Estoy en lo cierto, verdad? exclam Dunphy. Y se volvi hacia Clem: Saba que no me equivocaba. Dnde ha odo usted ese nombre? inquiri Watkin. Lo le en Internet dijo Dunphy. Navego mucho por la red. Qu le pas? quiso saber Clem. A quin? Al seor Gomelez. Mientras Clem hablaba, en la calle se oy el petardeo de un coche. Watkin dio un respingo, y evitando mirar a sus huspedes, comenz a enrollar los grficos y dijo: Creo que lo hirieron en la guerra. En qu guerra? pregunt Dunphy. En la guerra civil espaola. Se alist voluntario. Clem se acerc a la ventana, apart las cortinas y examin la calle. Pues ya debe de ser muy viejo coment. Watkin neg con la cabeza y minti: Supongo que debe de estar muerto. Ese hombre estaba muy enfermo. Y no slo como consecuencia de la guerra. Tena... cmo se llama? Pernicieuse anmie? Anemia perniciosa? sugiri Clem. Exacto! Y en la Gran Guerra, cuando vinieron los alemanes, convirtieron su casa, una mansin de la ru de Mogador, en hospital. Nadie lo ha visto desde entonces. Tampoco despus de la guerra? quiso saber Dunphy. Como he dicho, desapareci.

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Y la casa... Watkin no lo dej terminar.

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La casa cambi de manos. Ahora creo que es un museo de arqueologa. Dunphy escudri a Watkin. Pareca estar ms atento que antes. De hecho, si el genealogista hubiera sido un perro, habra levantado las orejas en seal de alerta. En ese momento, Clem se apart de la ventana con un sobresalto. Oh, oh exclam. Dunphy se acerc a la ventana y al mirar a la calle vio a cinco hombres con traje negro y chalina que saltaba de la parte posterior de una furgoneta gris cuyas ruedas delanteras se hallaban sobre la acera. Uno de los hombres apretaba las teclas de un telfono mvil mientras se diriga a paso vivo al edificio de Watkin. El telfono del escritorio empez a sonar. Watkin hizo ademn de contestar. Quieto! le orden Dunphy. Luego cogi el maletn, lo abri y sac la Glock. Y ahora esccheme: dgales que acabamos de marcharnos, que nos dirigimos a la Bibliothque Nationale. Dgales que vamos en un viejo Dos Caballos. Dgales lo que quiera, Georges, pero le aconsejo que se muestre convincente... o le aseguro que aqu y ahora acabar el linaje de la familia Watkin. Sabe a qu me refiero? El genealogista asinti, aterrado, y descolg el telfono con parsimonia. Habl en francs, aunque demasiado de prisa para que Dunphy pudiera entender todo lo que deca, aunque s entendi las palabras Deux Chevaux y Bibliothque... de manera que imagin que Watkin haba seguido al pie de la letra sus instrucciones. Se acerc a la ventana y mir a la calle. Vio a tres hombres subir a la furgoneta y cerrar las puertas violentamente. Con un chirrido, el vehculo sali a la calzada marcha atrs, dio media vuelta, se detuvo un instante y sali disparado hacia adelante en direccin a la biblioteca, supuso Dunphy. Entretanto, dos hombres corran por la acera hacia el edificio. Uno de ellos cojeaba, y durante unos instantes Dunphy pens que caba la posibilidad de que fuese Jesse Curry... pero, no, Curry era ms alto y adems haba pasado muy poco tiempo como para ponerse a correr por ah. Se han ido? pregunt Clem con la voz rota como la de una adolescente. Unos s dijo Dunphy. Son el timbre de la puerta. Dunphy se volvi hacia Watkin. brales. El francs se acerc al interfono y puls el botn para abrir el portal. Despus se dio la vuelta hacia Dunphy. Qu va a hacer? quiso saber. Dunphy pens que Watkin debera haberle hecho esa pregunta antes de abrir la puerta. No le

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contest y se limit a menear la cabeza. Lo cierto era que no saba exactamente qu iba a hacer. Jack? ste se volvi hacia Clem, que le pregunt: Qu va a pasar ahora? No lo s respondi l, encogindose de hombros. Intentar hablar con ellos. Dos hombres suban por la escalera, los oa claramente. Si se les daba oportunidad, aquellos hombres los mataran a ambos con mucho gusto. Pero Dunphy no pensaba hacerlo, desde luego. Los tendra en el punto de mira antes de que se dieran cuenta de que se encontraba all y no camino de la biblioteca. Sin embargo, no era capaz de matarlos as como as. No poda dispararles nada ms entrar por la puerta; eran personas. Pero... Tambin eran un equipo de safari. se era el trmino que empleaba la Agencia, y aunque Dunphy nunca lo haba odo con anterioridad, pareca sugerir que pretendan dar caza a un pobre animal, tonto y peligroso... y ese animal era l. Bambi armado con una Glock. Se oyeron unos golpes en la puerta, toe, toe, toe, toe, toe! Dunphy le indic a Clem con la cabeza que entrase en la habitacin contigua, tras lo cual se coloc detrs de la puerta y le hizo una sea a Watkin para que abriese. El genealogista respir hondo, como si fuera a salir a escena, gir el pomo de la puerta y... Dunphy sujetaba la pistola con las dos manos y apuntaba al suelo cuando los dos hombres entraron en tromba en la habitacin. Acababa de abrir la boca, quiz con intencin de darles el alto, cuando vio primero el pie deforme y despus las pistolas. Dunphy no haba imaginado que entraran de aquel modo, cuando se supona que l ni siquiera se encontraba all. Tal vez fuera debido a que tenan que estar siempre preparados o algo as. No obstante, eso no les sirvi de nada. La palabra alto sali de la boca de Dunphy como un bramido. Tena delante al asesino de Roscoe, que en esos instantes se daba la vuelta hacia l con una automtica en la mano. El hombre que se estaba a su lado, y que tambin se volva, result ser el del traje; tena ms ojeras incluso que cuando lo haba visto en McLean. El primer disparo de Dunphy sali por la ventana situada detrs de aquellos dos individuos, pero el siguiente le acert en el hombro al de los pies deformes, lo que hizo que ste girase sobre s mismo y cayese. El del traje fue el siguiente en disparar, pero fall el tiro y se le doblaron las piernas cuando una bala le entr por el ombligo. Dunphy, de espaldas a la pared, disparaba como un poseso, apretaba el gatillo con tanta rapidez como poda, sin pensar siquiera en hacer puntera, limitndose a rociar la habitacin con tanto plomo como pudiese vomitar la Glock, hasta que, de sbito, la pistola empez a hacer clic, clic, clic. Y entonces se dijo: Soy hombre muerto. Clem... Durante unos instantes le pareci que se haba quedado sordo, tal era el silencio que reinaba en la habitacin. En el aire flotaban algunas nubculas de humo y se haba impregnado de un olor raro, casi elctrico. Luego Dunphy oy gimotear en el suelo al hombre del traje; se sujetaba el vientre con las manos y se meca de un lado a otro sin dejar de lamentarse. A un par de palmos de distancia, Watkin lloraba aterrorizado junto a la puerta, agachado sobre la alfombra china y con las manos entrelazadas detrs de la nuca, como si esperase un ataque nuclear. Algo ms cerca de Dunphy, el hombre de los pies deformes yaca de espaldas con una extraa expresin en

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el rostro mientras la sangre le manaba del agujero que tena en la frente. Dunphy tom aire por primera vez en treinta segundos y dej caer al suelo el cargador vaco de la Glock. Introdujo uno nuevo, amartill la pistola y se la meti en la cintura del pantaln, debajo de la chaqueta. Luego se aclar la garganta y grit: Clem? Clem! La muchacha sali de la habitacin contigua con cara de susto y unas manchas negras debajo de los ojos; se le haba corrido el rmel. Vio el humo, al hombre muerto, a Watkin llorando y al otro tipo estremecindose de dolor. Al ver la sangre se tambale. Finalmente pas de puntillas y se dirigi a la puerta, intentando no mancharse los zapatos. Clem. Dunphy se acerc a la muchacha y le pas el brazo por los hombros. Es que... ha habido tantos disparos... he odo tantos! murmur Clementine mientras las lgrimas le resbalaban por las mejillas. No permita usted que nos mate, seorita! le suplic Watkin a Clem. Usted no se meta en esto le grit Dunphy; luego se volvi de nuevo hacia Clem. Han entrado aqu como si fueran del Departamento de Lucha contra la Droga le explic, y todo ha sucedido muy de prisa. Pero no les hagas ms dao, de acuerdo? le pidi Clementine. No les har dao. No se lo he hecho. Es decir, lo han provocado ellos. Yo slo les he disparado! No saba si Clem lo crea o no, y al pensar en ello Dunphy se dio cuenta de que lo que haba dicho no tena sentido. As que hizo lo que tena que hacer: agarr a Watkin por la solapa de la americana y lo arrastr hasta el sof. Sintese! Luego se acerc al escritorio y arranc el cable del telfono de la pared. Se acord del telfono mvil que llevaban aquellos hombres; ech un vistazo a su alrededor y lo vio en el suelo. Lo recogi, lo puso encima de la mesa y lo machac con la culata de la Glock. Por ltimo cogi las pistolas de aquellos individuos y las meti en su maletn. Lo cerr y dio media vuelta, dispuesto a marcharse. Necesito una ambulancia, por favor le pidi el hombre del traje. S, ya lo veo asinti Dunphy. Y ech a andar hacia la puerta. Por Dios, hombre... mrame! Soy... soy un compatriota! El hombre retir la mano del vientre y al hacerlo la sangre empez a salir a borbotones. Luego volvi a cubrirse la herida y le dijo: Creo que me estoy muriendo...

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No haba reproche en su voz; si acaso, extraeza.

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Dunphy hizo un gesto de asentimiento. Record la escena en casa de Roscoe. Al hombre del traje all de pie, con aquella son-risita extraa. Las luces de los vehculos de la polica centelleando en la calle. Su amigo muerto con unas medias de rejilla que el del traje haba ayudado a ponerle. S, bueno, eso les ocurre incluso a los mejores. 28 Encontraron un taxi a cuatro manzanas y se dirigieron a Sainte-Clothilde, el primer lugar alejado del hotel que a Dunphy le vino a la mente. Tras echarles una breve mirada a las agujas gticas de la iglesia, anduvieron hasta una boca de metro y bajaron hacia las entraas del mismo. Media hora ms tarde emergieron del subterrneo en Mutualit, en medio de un chaparrn, y cruzaron el ro para ir al hotel. Clem se mostraba sorprendentemente tranquila. Abri una botella de soda Campari y se dej caer en el sof, junto al telfono. Oye, Clem empez a decir Dunphy. Ella neg con la cabeza. No tienes que darme explicaciones. Entraron por la puerta y... Ya lo s. Igual los de la DNA. No. Las siglas no son... No importa lo interrumpi Clem. Te sigo queriendo. Lo que pasa es que tengo que acostumbrarme al hecho de que me acuesto con la Muerte. Dunphy no insisti ms en el tema, quiz porque saba que la muchacha en realidad no lo culpaba... sobre todo despus de lo que le haba pasado en Tenerife. Abri una botella de cerveza 33 y se dej caer en un silln. Al cabo de un rato Clem coment: Y ahora qu? No lo s respondi l, encogindose de hombros. Bebi un poco de cerveza y se qued pensativo. Creo que nunca averiguaremos ms de lo que ya sabemos... y no es suficiente. No nos sirve para nada, no nos proporciona ninguna salida. Lo nico que conseguimos en meternos cada vez ms adentro. As que... Clementine lo mir, y como Dunphy no terminaba la frase, pregunt: As que qu? Pues que creo que deberamos olvidarnos de todo, dar media vuelta y marcharnos. Tenemos dinero y documentos de identidad. No nos suceder nada.

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Pero... es que si hacemos eso... empez a protestar Clementine. S, ya lo s. Ellos ganan. Y qu?

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Clementine no pronunci palabra durante un buen rato, se limit a quedarse all con los ojos cerrados, bebiendo Campari. Despus mir a Dunphy y dijo: Pues que eso no est bien. As que ni hablar de dejarlo correr. Clem encontr la direccin en la gua telefnica, en el apartado de los museos de la ciudad de Pars. Watkin les haba dicho que Gomelez haba vivido en una mansin del Boulevard des Capucines y que su casa se haba convertido en museo arqueolgico despus de la guerra. Solamente haba un museo as en la ru de Mogador, y en la relacin figuraba como Muse de l'Archaeologie du Roi Childeric I. Se dirigieron en taxi hasta aquella direccin, que result estar a la vuelta de la esquina de la place de l'Opra. El museo se encontraba en una mansin de cuatro plantas de la Belle poque cuyas imponentes puertas de hierro se sujetaban para que permanecieran abiertas con grandes anillas de bronce ancladas a las paredes de granito. Mltiples ventanas que iban del suelo hasta el techo recorran el edificio en toda su longitud; la lluvia resbalaba por los cristales. Las grgolas parecan mirarlos con una sonrisa lasciva. Los canalones resonaban debido al agua que caa por ellos. Junto a la puerta haba un pequeo letrero en el que constaba el horario del museo. Dunphy consult el reloj: disponan de una hora ms o menos. Un viejo canoso de bigote cado se encontraba sentado detrs de una mesa de madera tallada, justo a la entrada. Llevaba un uniforme azul descolorido y lea una novela de Simenon en edicin de bolsillo; las cubiertad del libro estaban muy gastadas. Dunphy le dio veinte francos al hombre y se qued esperando mientras ste cortaba dos entradas y, muy sonriente, se las entregaba ceremoniosamente a Clem. No eran los nicos visitantes. Haba un grupo de colegialas que recorran las salas muy juntas, riendo en voz baja y haciendo caso omiso de las explicaciones del profesor. Se trataba de un museo verdaderamente notable; albergaba una coleccin cuyas piezas eran ms antiguas cuanto ms alto se suba. En la planta baja haba cuadros de los siglos xv, xvi y xvn, emblemas herldicos, blasones y escudos de armas de media docena de pases. La mayora de los lienzos representaban escenas buclicas en las que se vean pastores arrodillados frente a la tumba de Jess y caballeros orando sobre campos de flores. La primera planta estaba dedicada casi por entero a los edificios sagrados y, en particular, a aquellos que albergaban estatuas de vrgenes negras. Una urna de plstico transparente estaba fijada a la pared junto a un dibujo arquitectnico de la iglesia de Glastonbury. La caja contena un fajo de octavillas mal impresas que explicaban, en seis idiomas, que las vrgenes negras se podan encontrar repartidas por toda Europa y tambin en Sudamrica, y que solamente en Francia haba ms de trescientas. Los gitanos la conocen por el nombre de Sara-la-Kali, y otros pueblos la llaman Cibeles, Diana, Isis y Magdalena ley en voz alta Clem. Dunphy mir con detenimiento el dibujo y las fotografas. Aparte de Glastonbury, se vean fotos

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del monasterio de Jasna Gora, en Polonia, de la catedral de Chartres, de la abada de Einsiedeln y de otros templos y santuarios situados en ClermontFerrand, en Limoux y en Marsella. Tambin haba algunos objetos sacramentales, como relicarios de piedra, relieves de mrmol, tapices y diversas tnicas. Vamos a subir le indic Clem. Slo nos quedan veinte minutos. La segunda planta estaba dedicada por entero a las Cruzadas y a los caballeros templarios. Haba varias xilografas del siglo xrv, una caja de insignias reales, lanzas y espadas de los templarios, una estela funeraria gnstica, un trptico y un diorama. El primer panel del trptico representaba a Godofredo de Bouillon disponindose a partir para la primera Cruzada en 1098. El segundo mostraba a los caballeros cruzados triunfantes en Jerusaln un ao despus. Y el ltimo presentaba a esos mismos caballeros excavando bajo el Templo de Salomn. El diorama era menos complejo. En l se vea a Jacques de Molay, gran maestre de la Orden del Temple, asndose a fuego lento hasta morir en la le de la Cit en el ao 1314. Justo ah es donde se encuentra nuestro hotel! seal Clem. La muchacha quera leer ms sobre De Molay y los caballeros templarios, pero no haba tiempo; el museo no tardara en cerrar. As que decidieron subir a la cuarta planta. En la escalera se sobresaltaron al ver lo que pareca una cabeza de oso forjada en oro que volaba por encima de ellos. El trabajo en metal era exquisito, pens Dunphy, pues al oso se le podan contar los pelos de la nuca. Cmo harn eso? pregunt Clementine ahogando un grito. Es un holograma; o tal vez lo hagan con espejos aventur Dunphy. No lo s. Al llegar a lo alto de la escalera pas la mano a travs de la imagen y sta empez a ondular; al hacerlo, una puerta se abri a su izquierda. Dunphy se volvi hacia su novia. La mayora de los objetos expuestos parecan encontrarse a la derecha, en una especie de galera que recorra toda la longitud del edificio. Pero la sala que se haba abierto a la izquierda los aguardaba, y obviamente en ella deba de haber algo especial. Venga, entra dijo empujando suavemente a Clem hacia la puerta. T primero. No, ni hablar repuso la muchacha. Adems, t eres el que lleva pistola. Entra t. Como un nio en una casa encantada, Dunphy penetr en la sala mientras Clem se quedaba a la puerta, dispuesta a salir corriendo si a Dunphy lo decapitaban o se le echaba encima algn tipo de extraa criatura. No haba transcurrido un minuto cuando l la llam. Vamos, entra. Aqu no hay nada. Al entrar en la estancia, Clem se qued sin aliento. En el centro de la sala haba un sarcfago de piedra caliza iluminado para producir un efecto teatral. Contra el atad se hallaban apilados varios envases de vino y algunos montones de grano, y a su alrededor haban colocado pedestales de diversos tamaos. Encima de cada uno de ellos se vea un estuche, una pequea urna de cristal iluminado en donde estaban expuestas monedas antiguas y joyas de oro y plata. Cogieron una octavilla de una caja de plstico que colgaba de la pared y leyeron la historia de

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la exposicin. Segn se deca, en el sarcfago descansaba Childerico I, rey merovingio cuya tumba se haba encontrado en los Pirineos en 1789, el mismo ao de la Revolucin francesa. El atad se haba hallado en el interior de una cueva junto con una cabeza de caballo y otra de oso forjadas en oro. Entre los huesos se encontr tambin una guirnalda hecha de alas de guila que haba permanecido intacta durante ms de mil aos. Aparte del sarcfago, en la estancia haba otra cosa: una bola de cristal ahumado de un color gris verdoso y de aproximadamente veinte centmetros de dimetro que se hallaba en una vitrina sobre un pedestal dorado. El pedestal tena forma de mano y la bola descansaba en equilibrio sobre las puntas de los dedos. Atrados por la esfera, Dunphy y Clem se acercaron a ella y miraron en su interior. Al hacerlo, en el cristal apareci la imagen trmula de un viejo que iba aumentando de tamao, aunque cabeza abajo, de modo que al principio resultaba irreconocible. Dunphy lade la cabeza. El viejo se aclar la garganta y Clem solt un grito. Dense prisa, por favor, es la hora! les pidi el hombre con voz suave. Clem le clav las uas a Dunphy en el brazo... hasta que se percat de quin haba hablado: se trataba del viejo guarda del museo, que vena a avisarlos. Sonrea y estaba sin resuello por haber tenido que subir la escalera hasta el cuarto piso. Clem afloj la presin de los dedos. Respir profundamente y le dirigi al vigilante la ms dulce de sus sonrisas. De verdad son ya las cinco? le pregunt. El hombre se encogi de hombros. Casi, mademoiselle. Pero es que hay muchsimo que ver aqu dijo Clem en tono de splica. El guarda asinti, comprensivo. Y me parece que todava no han visto ustedes las abejas, verdad? Qu abejas? pregunt la muchacha. El hombre volvi a asentir con cortesa y les hizo seas para que se le acercasen. Ici. Se encontraba de pie junto a un viejo armario. Regar dez. Sac un llavero, eligi una de las llaves ms grandes y la hizo girar dentro de la cerradura del armario. Abri las puertas poco a poco y al hacerlo se encendieron unas luces en el interior. El guarda dio un paso atrs. Ante ellos vieron una larga tnica que brillaba con la luz, que se reflejaba en las alas de mil abejas bordadas a mano en oro. Perteneci a Napolen les explic el guarda. Se trata del manto que luci cuando fue emperador. Las abejas... S! Desde luego, las abejas! Y el oso! Son sagrados para los merovingios, saben?

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Dunphy y Clem asintieron. Napolen las mand bordar en su manto para que la gente pensara que era merovingio. El anciano sonri. Pero no lo era. Ya s lo que estn ustedes pensando... Una de esas abejas diminutas... Nadie iba a darse cuenta... Y una abejita de sas vale ms que mi pensin. As que oigo la voz... Qu voz? inquiri Clem. El viejo se dio unos golpecitos en la sien con un dedo. La voz me dice: Luc, eres un hombre pobre. Por qu no coges una de esas abejas para tu familia? Pero si hago eso... Luc no es tonto. Mene la cabeza y se ech a rer. Y dgame, desde cundo trabaja usted aqu? le pregunt Dunphy. El guarda baj la mano con la palma hacia abajo hasta aproximadamente tres palmos del suelo. Desde que era nio. Incluso antes de que la casa se convirtiese en museo. Quiere decir... Que antes era una casa particular. Y todas estas cosas que ven eran... priv. A quin perteneca la casa? pregunt Clem, aunque ya saba la respuesta. A monsieur Gomelez. Es su fundacin quien paga todo esto. L'Institut Mrove. Y usted conoci a Gomelez? inquiri Dunphy. S, desde luego. Mi padre era su ayuda de cmara. Y qu ha sido de l? El viejo se encogi de hombros. Vino la guerra. Gomelez no estaba bien, as que lo llevaron a un lugar seguro. Pero... no regres. Le dirigi una sonrisa a Clem, cerr las puertas del armario y ech la llave. Salieron juntos de la sala y empezaron a descender por la escalera. Cuando dice usted que lo llevaron a un lugar seguro... quines lo llevaron? Pues sus amigos. Tena amigos muy poderosos. Pero adonde fue? El guarda se detuvo y se qued pensando durante un momento. Pues no lo s exactamente. A Suiza, desde luego. A algn lugar de Suiza. Viajar en avin quedaba descartado. Y en tren tambin. Despus de lo ocurrido en el apartamento de Watkin, la polica francesa habra empezado a buscarlos, por lo que los guardias fronterizos estaran alerta. As pues, estaban en un aprieto: no podan quedarse ni tampoco marcharse.

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Tomaron un caf en una terraza para turistas en los Champs-Elyses. Dunphy consider las opciones. El problema era la aduana. Clem poda alquilar un coche para llegar hasta donde fuese, pero nunca lograran cruzar la frontera; deban de haber enviado la fotografa de Dunphy a todos los puestos fronterizos de Francia. Luego se le pas por la cabeza la idea de disfrazarse, pero la desech en seguida. Haba algo en el hecho de llevar disfraz que inmediatamente lo converta a uno en culpable de aquello por lo que se vea obligado a ocultarse. Por otra parte, haba que tener en cuenta la dignidad: si iban a matarlo, Dunphy no estaba dispuesto a morir con una peluca. As pues, slo tenan una forma de cruzar la frontera. Era un largo recorrido en coche, casi seiscientos kilmetros por la A6 hasta Macn y luego hacia el este en direccin a Annecy. Salieron justo despus de medianoche en un Audi alquilado y viajaron durante toda la noche, de manera que llegaron a la Alta Saboya poco despus del amanecer. El cielo tena un color rojizo, y no les hizo falta ver las montaas para saber que se encontraban en los Alpes, ya que el aire era fro y muy limpio. Tomaron un caf bien cargado y un par de croissants recin hechos para recuperar fuerzas. Despus de desayunar, cruzaron las montaas hasta vian-les-Bains, un famoso balneario situado en la costa sur del lago Ginebra. All Dunphy alquil una suite con una gran terraza que daba a una amplia extensin de csped; desde ella se vea el lago y, a lo lejos, al otro lado del mismo, se distingua la ciudad de Lausana. Se encontraban en el hotel Royal, y Dunphy le sugiri a Clem que tal vez le apeteciese tomar un bao de vapor o algo parecido mientras l se acercaba a la ciudad. Clem accedi entusiasmada y pronto se encontr desnuda, tendida boca abajo y cubierta de pies a cabeza de barro procedente del mar Muerto. Entretanto, Dunphy se dirigi al puerto, donde trat de alquilar un velero. Quera una embarcacin con cabina, pues pareca que amenazaba mal tiempo. Al otro lado de los Alpes empezaban a levantarse ya algunos cmulos. La dificultad radicaba en encontrar una embarcacin para pasar el da que fuese mayor que una barca y menor que un yate. Necesitaba algo estable que pudiera manejar l solo, y como le explic al encargado del puerto deportivo, no era precisamente Vasco de Gama, por lo que no durara mucho en un J-24. Por otra parte, no le convena ninguna de las embarcaciones de cinco metros de eslora que alquilaban en el puerto; necesitaba algo ms grande, algo que resistiera la fuerza del viento. El encargado hizo un par de llamadas y consigui el visto bueno para que Dunphy alquilase un Sonar de siete metros que el propietario haba puesto a la venta. El alquiler era astronmico (mil francos al da, ms un depsito de cinco mil), pero el barco era ideal. Tena justo el tamao adecuado y dispona de un camarote de proa con dos camas, el velamen completo y cabina para el piloto. Estaba dotado de bombas de achique automticas. El encargado le pregunt para cundo lo necesitaba y Dunphy le dijo que inmediatamente. El hombre se mostr escptico. Eran las cuatro de la tarde, haba nubes en el horizonte y el sol se pondra al cabo de un par de horas. Es que queremos llevarlo a Thonon le explic Dunphy refirindose a una ciudad situada a quince kilmetros. Unos amigos nuestros tienen una casa en el lago. Mi esposa cree que sera una manera divertida de llegar hasta all. Y a m me parece que tiene razn. Hace aos que no nos ven. Se apresur a regresar al hotel y encontr a Clementine en el balneario, envuelta en una sbana caliente de plstico; la muchacha se pareca muchsimo a un perrito caliente baado en

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chocolate. Dunphy convenci a la empleada para que enjuagase a Clem con una manguera y despus acompa a su novia a la habitacin. Adonde vamos? A qu viene tanta prisa? pregunt Clem en tono exigente. Estaban a punto de hacerme la pedicura. Y ya lo haba cargado a la habitacin! Vamos a salir a navegar explic Dunphy. Qu? He alquilado un barco. Clem lo mir como si estuviera loco. Yo no quiero ir a navegar ahora. Pues tenemos que hacerlo. Es casi de noche protest la muchacha. Y cuando tuvo claro que Dunphy no estaba dispuesto a dar su brazo a torcer, pregunt: Pero... t sabes navegar? Claro que s asegur Dunphy. Soy un gran marino. No era exactamente lluvia; slo algunas gotas caan sobre la superficie del lago, una gran masa gris que iba cubrindose con una especie de manto de crculos concntricos. Dunphy tir hacia adentro del cable del foque y lo asegur en una cornamusa. Despus se apart del timn y solt la vela mayor. Clem lo miraba, escptica. De un momento a otro empezar a diluviar coment. Pues para eso est la cabina repuso Dunphy. Por no hablar de que tambin tenemos pan, queso y una botella de vino. Estaremos perfectamente, y ser divertido. Es que va a llover a mares. Ya lo has dicho antes. S, pero creo que deberas saber que tambin har mucho viento. Clementine hizo una pausa y aadi: Un viento huracanado. Dunphy, sentado en la cabina del piloto, confiaba en que Clem se equivocase. En realidad, se senta bastante cmodo. Qu te hace pensar eso? le pregunt. Cielo rojo al amanecer... S? Qu pasa? quiso saber l. Clem sacudi la cabeza con incredulidad al ver que Dunphy no conoca el refrn. ... es que el mar se ha de mover.

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Dunphy acogi el refrn con un gruido y comprendi lo que la muchacha quera decir. Pensaba en el espectacular amanecer que haban visto a las afueras de Annecy. Y el refrn sigue apunt Clem. Dios mo. Cuando sopla viento del norte, el pescador no contina adelante. Ya ves. Se chup un dedo y despus lo alz en el aire, aunque no haca falta. Haba empezado a levantarse viento y resultaba evidente que soplaba desde la orilla opuesta, desde Lausana. Con voz afectada, le pregunt a Dunphy: Dnde est el norte? Muy graciosa dijo l, al tiempo que la embarcacin coga velocidad y empezaba a escorarse... Sorprendido, exclam: Vaya! Clem solt una risita. Voy a buscar los chalecos salvavidas dijo entrando de espaldas en el camarote. Creo que deberamos ponrnoslos. El lago es grande. Poco despus sala de la cabina con un chaleco de color naranja encima y con otro en la mano, que le lanz a Dunphy. ste frunci el ceo. No quera parecer tonto, pero... uf, ahora el barco navegaba como movido por una turbina, la proa henda el agua y las olas y la espuma llegaban al borde de la escotilla. Se oy un sonido tembloroso bajo los pies de ambos y la embarcacin comenz a vibrar. Dunphy pens entonces que tal vez lo de los chalecos salvavidas no fuese tan mala idea. Dej a Clem a cargo del timn y se puso con dificultad el chaleco, que pareca irle un poco pequeo. Adonde nos dirigimos? pregunt la muchacha alzando la voz por encima del viento, que ahora soplaba a una velocidad de entre diez y veinte nudos. Al otro lado. De dnde? Del lago! No quiero pasar por la aduana. Es probable que tengan mi foto. As que vamos a ir navegando... de noche? S asinti Dunphy. sa es la idea. Pero es mucha distancia le record Clementine. Dnde piensas desembarcar? Cerca de Lausana; queda justo all... All, de donde procede el viento. Exacto. Pues eso lo hace an ms difcil. Ya se haba hecho de noche. La temperatura descenda rpidamente y la lluvia caa en diagonal

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sobre el lago. En la orilla ms alejada se vean las luces de Lausana. El viento pareca originarse justo en el ayuntamiento de la ciudad y obligaba a Dunphy a realizar un gran esfuerzo para mantener el rumbo, tanto que la embarcacin se paraba repetidamente, incapaz de virar. Al principio aquella situacin era simplemente un fastidio, pero luego a Dunphy empez a parecerle peligrosa. El lago estaba cubierto de olas cada vez mayores. Cada minuto que pasaba se le haca ms difcil mantener el rumbo, y cuando lo lograba, pareca que estuvieran en una montaa rusa que los levantaba suavemente en el aire y luego los dejaba caer de golpe. Cuando se cea demasiado al viento, las velas se deshinchaban y la embarcacin quedaba a la deriva. Era como montar en la atraccin de las tazas giratorias de Disney World... slo que el lago estaba fro y oscuro, el viaje nunca acababa y no habra resultado difcil ahogarse. Las aguas se han embravecido seal Clem con aplomo. La muchacha estaba agachada frente a l y sonrea mientras el agua entraba ya por la escotilla. Dunphy iba sentado en la borda del barco con el fin de utilizar su propio peso para mantener la quilla lo ms equilibrada posible. No saba exactamente dnde se encontraban. No se vea prcticamente nada. La lluvia le golpeaba en la cara, pero con una mano sobre el timn y la otra ocupada en sujetar el foque, resultaba bastante difcil secarse el agua. Mientras tanto, la embarcacin cabeceaba continuamente. Clem se estremeci. El agua est helada! Es que viene directamente de las montaas dijo Dunphy, asintiendo con pesar. Es nieve derretida. Pues no creo que dursemos mucho si cayramos del barco seal Clem al tiempo que empezaba a achicar el agua con una botella de plstico partida por la mitad. Este barco tiene un sistema de achique automtico le indic Dunphy. Lo he comprobado. Bueno, pues ese sistema necesita que lo ayuden un poco repuso ella. Al cabo de unos minutos, levant la vista hacia las velas, que parecan a punto de estallar, y se dio la vuelta hacia Dunphy. Te importa que te haga una sugerencia antes de que l barco se vaya a tomar por saco? Le habl a gritos al tiempo que vaciaba por la borda un par de litros de agua con la botella y recoga otro tanto de la cubierta. -Qu? Ahora el viento soplaba todava con ms fuerza y ululaba entonando una especie de meloda al comps que marcaba la vibracin de los cabos. Recoge la vela mayor, suelta el foque y haz que el barco caiga a estribor sugiri. Dunphy la mir, boquiabierto. Qu?

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He dicho que recojas la vela mayor...

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Muy bien! De acuerdo! Ya te he odo la primera vez. Agarr con los dientes el cabo de foque, desat el nudo que ataba la driza a una cornamusa del mstil y dej caer la vela mayor. Despus la recogi y la at. Por ltimo solt el foque y se dio la vuelta hacia Clem, bastante avergonzado. La quilla de la embarcacin ya se haba equilibrado. Consciente de que la muchacha siempre le recordara aquello, le pregunt: A qu lado queda estribor? Clementine le dirigi una radiante sonrisa. A se le indic, sin dejar de achicar agua. Cuando Dunphy movi el timn, el foque se llen de aire. La embarcacin vir grcilmente en direccin opuesta a Lausana y empez a navegar con mayor suavidad a favor del viento. Incluso la lluvia pareci amainar. Al cabo de un rato, cuando prcticamente haba recuperado su pulso normal, le pregunt a Clem: Dnde has aprendido a navegar a vela? Clementine sonri y dej la botella en el suelo. Mis padres tenan una casita en Kinsale explic. bamos all todos los veranos. Yo sola navegar bastante, formaba parte de la tripulacin de un barco. Que hacas qu? Que tripulaba un barco le repiti Clementine. Igual que t. Ya... Bueno, slo quera asegurarme de que te haba odo correctamente. Y te dir que adems se me daba bastante bien aadi Clementine. No lo dudo. Si sueltas el foque un poco ms, quiz seamos capaces de navegar con la ayuda del viento... Tienes una carta? No. Qu chico ms listo. Ni siquiera necesita cartas de navegacin. Clem frunci el ceo. Creo que aquello de all es Rolle. Por lo menos, seguro que es Suiza. Supongo que podramos poner rumbo en esa direccin... Finalmente Dunphy decidi pasarle el timn. Poco despus de las diez sacaron la embarcacin del agua y la arrastraron por la orilla frente a una casa grande que estaba a oscuras. Se hallaban a unos veinticinco kilmetros al suroeste de Rolle, justo despus de Coppet. Un camionero los llev hasta Ginebra, donde, en el primer hotel que encontraron, le explicaron al recepcionista que se les haba averiado el coche y alquilaron una habitacin. A la maana siguiente Dunphy averigu el camino para ir al Handelsregister, situado en el

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casco viejo de la ciudad, y con la ayuda de una empleada muy servicial busc el Institut Mrove. Sin embargo, no haba demasiada informacin al respecto. Segn la documentacin que encontr, el instituto se haba fundado en 1936 con la ayuda de una donacin hecha por Bernardin Gomelez, vecino de Pars. Sus fines eran caritativos, educativos y religiosos. En 1999, el Institut Mrove haba declarado propiedades por valor de > 100000 millones de francos suizos, ms de setecientos millones de dlares. Pero, cunto ms? El signo > significa ms de. Bien, pens Dunphy, doscientos mil millones de francos suizos era ms de cien mil millones de francos suizos. Y un billn, todava ms. En resumidas cuentas, no haba modo de averiguar cuntos bienes posea aquel instituto... aunque desde luego eran muchos. Por lo visto, el presidente del mismo era el hijo o el nieto de Gomelez, y tanto la direccin oficial del Institut Mrove como la de su presidente era Villa Munsalvaesche, una mansin situada en la ciudad de Zernez. Dunphy le pregunt a la empleada, una mujer rubia de unos sesenta aos con profundas arrugas y patas de gallo, que luca unos pendientes en forma de osito, dnde estaba Zernez. La mujer se ech a rer. Est en Graubnden exclam, como si el cantn se encontrase en algn lugar remoto de las islas Fiji. Ese pueblo queda muy apartado. Creo que all hablan sobre todo romanche... no hablan alemn. Ni italiano. Pero dnde est? insisti Dunphy. La empleada puso los ojos en blanco. Al este. Se encuentra justo debajo de Austria. Ms all de Saint-Moritz. Se qued pensando durante unos instantes. Pero... claro, ah es donde vive Heidi! le asegur, dispuesta a aclarar as la cuestin. Era imposible viajar en avin a Zernez ni a ningn lugar cercano al pueblo, as que alquilaron un coche en el aeropuerto de Zurich y se pusieron en camino a la maana siguiente. Era un trayecto de aproximadamente trescientos kilmetros que atravesaba Suiza de oeste a este, y confiaban en poder cubrir esa distancia en siete u ocho horas. En cualquier caso, acabaron por perder la nocin del tiempo de tan hermoso como era el paisaje. La carretera serpenteaba entre espectaculares vistas que se sucedan una tras otra, bien fuera bordeando montaas o recorriendo valles junto a ros de color marfil. Dunphy pens que aquello deba ser el paraso. Las montaas eran tan verdes como en Donegal, al norte de Irlanda, y estaban sembradas de flores silvestres. No haba ciudades que los obligasen a apartar la atencin del paisaje: slo glaciares, lagos y vacas con cencerro. En Chur, una ciudad con una poblacin de treinta y cinco mil habitantes, la Gotham de los Alpes, giraron hacia el sur hasta Zuoz, y despus siguieron una estrecha carretera que atravesaba el valle de Inn hasta Zernez, adonde llegaron justo cuando el sol se pona tras las montaas. Zernez era un pueblo pequeo pero muy animado en el que se hospedaban los excursionistas que iban o volvan del cercano Parque Nacional Suizo, el nico parque natural federal del pas, ciento sesenta y cinco kilmetros cuadrados de bosques de coniferas habitado nicamente por rebaos de bices, gamuzas y ciervos rojos. A diferencia de los parques de Estados Unidos, el Pare Naziunal Svizzer estaba sin urbanizar, con la excepcin de un nico restaurante y los senderos para excursionistas que se encuentran por doquier en Suiza. En Zernez, las tiendas de comestibles se hallaban atestadas de turistas japoneses y

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excursionistas vestidos Garubnden chic, como lo defini Clem: botas de escalar, calcetines de lana, pantaln corto y camisas de cuadros. Gafas de sol caras, mochilas y carteras para libros completaban el conjunto. El ambiente era festivo y algo frentico, ya que la gente se apresuraba a comprar lo que necesitaba antes de que las tiendas cerrasen a las seis: cerveza, agua embotellada, Landjger, pan y queso; un bastn para caminar y crema protectora para el sol. Encontrar habitacin result ms difcil de lo que Dunphy haba imaginado. Los pocos hoteles que haba en el pueblo estaban llenos, pero cerca de la calle principal vieron una casa con un cartel en la ventana que anunciaba Zimmer. Por cincuenta dlares les entregaron la llave de un apartamento de dos habitaciones con un par de camas individuales en cada una de ellas y una sala de estar en la que haba una vitrina repleta de figuritas, una trompa de los Alpes de casi dos metros de longitud y el mayor reloj de cuco que haban visto en su vida. Por lo dems, el mobiliario pareca sacado de un catlogo de IKEA. Cenaron en un restaurante decorado a base madera de pino y estuco y especializado en raclettes y fondues de queso. Sobre la mesa haba velas y flores, y la comida era deliciosa. Despus de cenar entraron en el Stbli de al lado a tomar una copa de vino y se sentaron a una mesa junto a la chimenea. Era un bar acogedor. Para entablar conversacin con la camarera, Dunphy le hizo una broma relativa al traje tradicional que luca. Despus le dijo: Estamos buscando una casa, aqu en Zernez. Una casa? Para alquilar, quiere decir? No, no. Una casa concreta. Ah, ya. Cul es la direccin? No lo s respondi Dunphy encogindose de hombros. Lo nico que s es el nombre: Villa Munsalvaesche. La conoce? No. Un tal seor Gomelez vive all. Es espaol? Francs aclar l. No creo que viva aqu, en Zernez... De lo contrario, yo lo sabra; nac aqu. A sugerencia de Dunphy, la empleada le pregunt al camarero de la barra si conoca a un hombre llamado Gomelez o una casa llamada Munsalvaesche. ste neg con la cabeza y se acerc al restaurante de al lado para preguntarle al matre, que era tambin el alcalde. Regres al cabo de un par de minutos. Pregunten en la oficina de correos maana por la maana les aconsej. Seguro que all lo saben. Y as lo hicieron.

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A primera hora se dirigieron a correos y preguntaron por el seor Gomelez y por Villa Munsalvaesche. El empleado que se encontraba al otro lado del mostrador supo inmediatamente a quin se referan. S, desde luego. El seor Gomelez ha recibido siempre aqu el correo... desde que yo era nio. Principalmente le mandan revistas. Entonces lo conoce usted? quiso saber Dunphy. El hombre neg con la cabeza. No. Pero... Tiene criados en casa. Suelen venir dos veces a la semana, y siempre en el mismo coche. Le gustan a usted los coches? Claro respondi Dunphy, encogindose de hombros. Entonces seguro que le gustar ste. Es un clsico: un Cabriolet C... como el de Hitler. Sabe usted dnde est la casa? Villa... Munsalvaesche! dijo el empleado, riendo. Luego se puso serio. Nunca he estado en ella, pero uno de los guardas forestales me ha contado que el parque la rodea... as que debe de estar dentro de l, aunque no pertenece al mismo. Un ardid propio de la gente con dinero, ya sabe... Dunphy asinti. Cundo vienen a recoger el correo? pregunt. Tal vez yo pudiera hablar con ellos. Los martes y los viernes. -Hoy? El empleado asinti. Si viene esta tarde... puede que los vea. Se dirigieron a un pequeo caf situado al otro lado de la calle, con mesas y sillas en la terraza. Tomaron caf y leyeron el Herald Tribune sin perder de vista la oficina de correos. El aire era puro y cortante, el sol brillaba con fuerza, y cuando alguna una nube lo tapaba la temperatura pareca descender veinte grados. A medioda pidieron unos sandwiches y cerveza, que les sirvieron en unas jarras muy altas con el borde escarchado. A la una Clem fue a dar un paseo y dej a Dunphy resolviendo el crucigrama del peridico. Si apareca el Mercedes, ira rpidamente a buscar el coche alquilado y tocara la bocina para que Clementine lo oyera. Pero el Mercedes no apareci. Clem regres a la mesa media hora ms tarde; llevaba consigo un mapa topogrfico del parque. Lo extendieron sobre la mesa y buscaron algn claro donde pudiera encontrarse la casa de Gomelez, pero no encontraron ninguno. Ms tarde, cuando la oficina de correos estaba a punto de cerrar, Dunphy se percat de que la gente que haba en la calle volva la cabeza para mirar algo, y se levant como un resorte al ver

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un Mercedes-Benz conducido por un hombre de cabello oscuro que llevaba traje negro y chalina. Agarr a Clem por la mueca, arroj un billete de cien francos sobre la mesa y ech a correr hacia el vehculo que haban alquilado. Se hallaba aparcado a un par de manzanas, y cuando volvieron frente a correos el Mercedes ya sala del pueblo en direccin al este. Lo siguieron a una distancia prudencial con el mapa desplegado sobre el regazo de Clementine. Aqu no figura que haya ninguna carretera en el interior del parque; slo caminos ecuestres y senderos para excursionistas lo inform la muchacha. As que no s dnde cree que va ese hombre. Un ro grisceo discurra junto a la carretera; la corriente ruga y el agua bajaba muy turbia. Se encontraban ahora en un profundo valle glacial; tenan el sol a la espalda y las sombras se hacan cada vez ms alargadas. El ro se volvi tortuoso, igual que la carretera, que segua el curso del agua. Cien metros ms adelante, el Mercedes tom una curva muy cerrada, y al verlo Dunphy pis el freno. Luego tom la curva y al salir de la misma se encontraron en una recta. Un letrero situado en el arcn anunciaba: II Fuorn, 8 km. Dunphy empez a acelerar. Dnde est el Mercedes? pregunt Clem. Dunphy parpade. El vehculo haba desaparecido. Pis el freno, se detuvo a un lado de la carretera y luego apag el motor. Dnde se habr metido? Clem se volvi en el asiento y estir el cuello. Al cabo de un momento, dijo: Mira. Y seal hacia atrs, hacia un punto del camino por el que haban pasado. Un puente de piedra ligeramente elevado, no ms ancho que un coche y de dudosa resistencia, cruzaba el ro justo detrs del lugar en el que la carretera describa la ltima curva. El puente se encontraba detrs de una loma, a la derecha del coche, y viniendo de donde ellos venan slo era posible verlo una vez lo hubieran rebasado, por el espejo retrovisor. Para llegar hasta l, el conductor del Mercedes habra tenido que salirse de la carretera y dar marcha atrs. Dunphy entorn los ojos para ver mejor. Junto al puente haba un pequeo letrero: Priv. Eso no sale en el mapa indic Clem, sealando en el mismo el lugar donde se supona que debera haber estado el puente. Todo lo dems s aparece: las torres de vigilancia de incendios, los senderos para excursionistas, las reas de descanso, las cabaas de los guardas forestales... y los puentes. Muchos puentes. Pero se no. Y el camino tampoco aadi Dunphy, apuntando con el dedo hacia una pista de tierra que comenzaba al otro lado del puente y desapareca al adentrarse en el bosque. Espera aqu dijo al tiempo que abra la puerta del coche. Ahora mismo vuelvo... Pero Clementine ya haba bajado del coche y estaba ponindose el abrigo. No pienso esperarte en ninguna parte replic. Y mucho menos en el arcn de esta

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carretera.

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Cruzaron el puente cogidos de la mano. Aunque aparentemente no haba nada que temer, Dunphy se senta ms seguro al saber que llevaba la Glock encima. El camino mejoraba a medida que se adentraba ms y ms en el bosque. Al cabo de un kilmetro ms o menos la tosca superficie de tierra se torn en un camino de grava, y un poco ms adelante, en asfalto. Ahora caminaban ms de prisa; vieron una luz que parpadeaba a lo lejos y se dirigieron hacia la misma. Result ser una lmpara de gas que colgaba de un poste frente a una cancela de hierro forjado. Las puertas estaban abiertas; medan unos seis metros de altura y abarcaban todo el ancho del camino. Dunphy mir el letrero de hierro cubierto de musgo y lquenes. Villa Munsalvaesche 1483 Le dirigi una mirada a Clem, cuyos ojos, que normalmente tenan forma de almendra, se vean ahora tan redondos como las bolas de billar. Quieres que...? le pregunt en voz baja. Clementine asinti y juntos franquearon la entrada. Ya se haba hecho de noche y resultaba difcil distinguir el entorno, pero un poco ms adelante vieron algunas luces que brillaban entre los rboles. Continuaron por el camino durante casi media hora hasta que, de pronto, se hallaron ante una amplia extensin de csped. A lo lejos se vea Villa Munsalvaesche que, semejante a un castillo, pareca colgada sobre una loma. En lo alto, el cielo estaba salpicado de estrellas y... Mira exclam Clem, al tiempo que le tiraba de la manga a Dunphy. Algo ms all haba un anciano sentado en una silla de ruedas; su silueta se recortaba contra un estanque negro cuyas aguas resplandecan a la luz de la luna. El viejo tena una manta sobre las rodillas y se entretena echndoles migas de pan a los cisnes. Dunphy y Clem no alcanzaban a verle el rostro, pero s distinguieron una melena de cabello blanco que le llegaba hasta los hombros. Es Gomelez adivin Dunphy. Y dio un paso hacia l. Pero se detuvo en seco al or un gruido bajo y autoritario. Dunphy y Clem se dieron la vuelta violentamente a poco y se encontraron con un par de rigebacks de Rodesia. Rubios y musculosos, el ms bajo de los dos le llegaba a Dunphy por la cintura... De pronto comprendi que los perros haban estado siguindolos desde que atravesaron la cancela de hierro. El viejo ech un puado de migas de pan a los cisnes y, sin volverse, dijo: Bien venido a Villa Munsalvaesche, seor Dunphy. Puede usted dejar su habitacin cuantas veces quiera, pero nunca lograr salir de aqu. 29 Es usted fan de los Eagles? le pregunt Dunphy. Slo me gusta esa cancin, Hotel California repuso Gomelez mientras rociaba una orqudea

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con un humidificador de cristal. Tiene mucho significado para m, sabe? Dunphy y Clementine se encontraban en el invernadero de la villa junto al anciano, que abonaba las orqudeas. Las flores desprendan una sutil y seductora fragancia, mezcla de ctrico y frambuesa. Gomelez les coment que llevaba casi cincuenta aos cultivndolas. Empec a hacerlo despus de la guerra explic. Es una de mis aficiones; tengo muchas aficiones, saben? Entre ellas, al parecer, figuraba el estudio de las lenguas, de las cuales aseguraba que las hablaba todas. Era evidente que exageraba, pero ni Clem ni Dunphy estaban en posicin de decir hasta qu punto hablaba en serio. Una de las habitaciones ms grandes de la villa era la biblioteca, cuyas paredes estaban recubiertas con paneles de madera; una gran sala abovedada con estantes repletos de libros, la mayora de los cuales slo podan alcanzarse con la ayuda de una escalera. La mayor parte de los volmenes estaban escritos en alguna lengua europea, pero haba secciones enteras de la biblioteca dedicadas a textos ms arcanos sobre cuya identidad lingstica Dunphy slo poda hacer suposiciones: hebreo, chino, japons, snscrito, urdu, hindi, rabe y... euskera? Dunphy consider que quiz Gomelez fuera ms biblifilo que lingista... aunque no crea que fuera as. Haba tenido ocasin de ver la correspondencia del anciano y sta consista casi por entero en suscripciones a publicaciones mdicas y cientficas escritas en los idiomas propios de pases tan distantes como Dinamarca e Indonesia. No obstante, cualquiera que fuese el punto de vista desde el que se considerase la biblioteca, se trataba de una sala magnfica. Meda unos treinta metros de longitud y en ella, aparte de los libros, haba otros objetos expuestos, como telescopios y astrolabios antiqusimos, cronmetros y violines. Monedas etruscas y vasijas de terracota se disputaban el espacio junto a una tarjeta de bisbol de Honus Wagner y una coleccin de lmparas de aceite romanas y bizantinas. Pero, al parecer, la biblioteca no era la estancia preferida de Gomelez, sino un pequeo taller al que se acceda a travs de un hueco situado entre dos estanteras de libros. En dicha habitacin haba un escritorio no demasiado grande sobre el que se extenda un gran despliegue de material electrnico. En la pared situada detrs de la mesa haba un cartel en el que se lea: La vrit est dehors la! Dunphy y Clem observaban con curiosidad los objetos que estaban sobre el escritorio. Haba dos mquinas conectadas a una impresora de la cual sala una tira de papel continuo sobre la cual un instrumento parecido a un lpiz dibujaba una lnea llena de picos y oscilaciones. Qu es eso? pregunt Dunphy mientras observaba con los ojos bien abiertos los potencimetros y los interruptores. Es un analizador de espectro conectado a un convertidor de digital a analgico. Y a la impresora, naturalmente explic Gomelez. Pero para qu sirve? quiso saber Clem. Pues en este preciso momento est analizando seales de radio procedentes del espacio, prestando especial atencin a las frecuencias del agujero de agua entre el hidrgeno y el hidroxilo respondi el anciano. Ah, ya dijo Clem. Y al cabo de un momento aadi: Pero para qu lo hace?

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Bueno, pues porque yo formo parte de un grupo de aficionados que intenta ayudar a los astrnomos a buscar seales de vida inteligente en el espacio exterior le explic el viejo con una risita. Quiere decir... En el tejado hay un radiotelescopio. Es pequeo, pero funciona. Y a usted le interesa eso? quiso saber Dunphy. Gomelez se encogi de hombros. Pues, en realidad, no demasiado. Entonces por qu...? empez a preguntar de nuevo. Gomelez se llev un dedo a los labios. Ya lo comprender ms tarde. Dunphy odiaba alojarse en casa de otra persona, aunque fuera un palacio; se senta ms a gusto en los hoteles. Pero Gomelez tena las respuestas que l buscaba, y aunque Dunphy lo haba apremiado con algunas preguntas (Conoci usted a Dulles y a Jung?, Qu era lo que se propona la Sociedad Magdalena?), el anciano se tomaba su tiempo a la hora de darle las respuestas. De modo que decidi mostrarse paciente; todo lo paciente que fue capaz. Despus de permanecer una semana en Villa Munsalvaes-che llegaron a conocer bastante bien a Gomelez. El viejo haba celebrado su noventa y dos cumpleaos la semana anterior era el anfitrin perfecto, amable, atento a cualquier necesidad de sus huspedes, inteligente y bondadoso. Tena algo, una mezcla de circunspeccin y dulzura, que le hizo desear a Dunphy que su padre se hubiera parecido un poco a aquel anciano. Por su parte, Clem, estaba como loca por aquel hombre; se pasaba las maanas con l en el invernadero, y al caer la tarde empujaba su silla de ruedas hasta el lago para que el anciano diera de comer a los cisnes. Gomelez no viva solo en la villa. Tena una docena de empleados, unos externos y otros que vivan all. Bsicamente eran dos jardineros, un chfer, una enfermera, cuatro amas de llaves, un secretario que haca las veces de ayuda de cmara, dos cocineros y algunos guardas de seguridad que rara vez se dejaban ver y que patrullaban la finca recorriendo el permetro de la misma en carritos de golf. No puedo hablar con ninguno de ellos se lament Gomelez. Son idiotas. No son slo idiotas se burl Dunphy; tambin son unos vagos. No s dnde se habran metido la otra noche, pero la entrada no la vigilaba nadie. Nosotros llegamos tranquilamente por el camino, e igual que lo hicimos nosotros podra haber entrado el ejrcito ruso. Pues claro que entraron tranquilamente. De eso se trataba seal Gomelez. Qu quiere decir? pregunt Clem. Pues que ellos queran que ustedes entrasen. Y yo tambin lo deseaba. Pero por qu?

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Pues porque ellos no eran capaces de encontrarlos a ustedes, pero por lo visto usted s los encontraba siempre a ellos: primero en Londres, luego en Zug y ms tarde en Pars. As que, al parecer, a su amigo Matta no le qued ms remedio que devanarse los sesos pensando. Y decidieron dejar que fuera la montaa quien acudiera a Mahoma. De modo que estamos atrapados aqu... dijo Dunphy. Gomelez se encogi de hombros. Nunca ha habido violencia en esta villa, seor Dunphy. Y nunca la habr. Y si...? Es decir... y cuando... intentemos marcharnos? Los matarn en cuanto crucen los lmites. Dunphy se qued pensando. Antes ha dicho: Ellos queran que ustedes entrasen. Y yo tambin lo deseaba. A qu se refera? Ah exclam Gomelez-. Ahora ha dado en el clavo. Lo que he querido decir es que yo estoy prisionero aqu igual que ustedes. Y aunque puedo caminar, no consigo ir muy lejos. Soy viejo y la silla de ruedas con motor es una gran ventaja. Pero, como puede imaginar, me sera muy difcil marcharme de aqu sin la ayuda de nadie... Dunphy comprendi inmediatamente lo que quera decir el anciano. Pero usted ha estado pensando en cmo... Gomelez asinti. No he pensado en otra cosa desde que tena cincuenta aos. Luego mir a Dunphy de pies a cabeza y le pregunt: Est usted fuerte? Dunphy se encogi de hombros. S, supongo que s. Por qu? Slo quera saberlo. Y dicho eso, el anciano gir con la silla y les indic que lo siguieran. Permitan que les muestre algo. Puls un botn en el brazo de la silla y sta sali disparada hacia adelante. Cruzaron la biblioteca y llegaron hasta el gran saln, donde los aguardaba un ascensor de principios de siglo. Dunphy vio que las puertas de hierro forjado del mismo representaban una recreacin de la cada de Lucifer y sus ngeles. Las sostuvo abiertas para que entrasen Gomelez y la muchacha y luego pas l. La puertas traquetearon al cerrarse cuando Gomelez insert una llave en el panel de control. Poco a poco el ascensor inici el descenso. Al cabo de unos segundos llegaron al substano de la villa. Dunphy esperaba encontrar all una bodega o tal vez unas mazmorras, pero en cambio vio un pulcro pasillo que conduca a una estancia de despachos ultramodernos. Los telfonos sonaban sin parar. Los teclados producan su caracterstico ruido. Las fotocopiadoras zumbaban. Hombres y mujeres vestidos de oscuro iban y

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venan, atareados dirigiendo de vez en cuando una mirada de soslayo a Gomelez. Es como si tuvieran miedo de mirarlo coment Clem. Es que me consideran Dios explic el anciano, encogindose de hombros. Y eso hace que la relacin sea complicada. Avanz un poco con la silla de ruedas por el pasillo, se detuvo y les indic con un movimiento de la cabeza una pared de cristal. Miren. En una habitacin tenuemente iluminada se encontraban varios hombres de traje oscuro sentados ante unos monitores con pantallas verdes que brillaban en la semipenumbra; manipulaban conmutadores, diales y potencimetros en un panel de control de aluminio. De la pared que se encontraba junto a ellos colgaba un mapa de los bosques que circundaban la villa, entrecruzado con distintos hilos de fibra ptica. Qu son esas luces azules? pregunt Clem. Caminos que atraviesan el parque explic Gomelez. Y la roja? quiso saber Dunphy. sa es la que marca el permetro de los terrenos de la finca. Se monitoriza constantemente por medio de cmaras. Incluso de noche? inquiri Clem. Gomelez asinti. Estn dotadas de intensificadores de imgenes sincronizados con sensores trmicos explic . De manera que disponen de lo mejor de ambos mundos: la luz que viene de arriba y la que viene de dentro. Clem frunci el ceo. La luz de las estrellas y el calor corporal le aclar Dunphy entre dientes. -Bueno, s, es otra manera de expresarlo convino Gomelez. Cmo sabe usted tanto de estas cosas? inquiri Dunphy. He tenido mucho tiempo para aprender dijo el anciano. En realidad, he dispuesto de toda la vida. Gomelez avanz un poco ms por el pasillo y les hizo una sea por encima del hombro para que lo siguieran. Tras recorrer unos siete metros se detuvo a la puerta de una estancia que permaneca a oscuras y cuya pared, por el lado que daba al pasillo, era en su mayor parte de vidrio. La pared de cristal le record a Clem la incubadora de los hospitales; al mirar a travs de ella vio a un hombre solo sentado ante un ordenador, leyendo un libro. En el monitor, un personaje de dibujos animados caminaba en crculos con una sonrisa beatfica en el rostro. Quin se supone que es? pregunt Dunphy. El seor Natural? No respondi Gomelez. se soy yo.

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Dio unos golpecitos en la ventana y el hombre de la silla levant la vista. Gomelez lo salud con la mano y sonri. El hombre inclin respetuosamente la cabeza y luego volvi a la lectura. No lo entiendo dijo Dunphy. Qu es todo esto? Qu hacen aqu estos hombres? Gomelez baj la mano y se subi la pernera derecha del pantaln. Una correa negra rodeaba el tobillo del anciano; sujeta a la correa se hallaba una cajita de plstico. Clem la mir con curiosidad. Qu es? Dunphy sacudi la cabeza, atnito. Es un brazalete de monitorizacin apunt. Muy bien! seal Gomelez. Emite una dbil seal de radio le explic Dunphy a la muchacha. Esa seal la recoge un transmisor situado en algn punto de los terrenos de la finca. El transmisor la transmite a su vez a la estacin receptora. Estoy en lo cierto? Gomelez asinti, obviamente impresionado. As es, en efecto. Mientras l permanezca en el radio de alcance del transmisor, que es lo que ese tipo monitoriza, ningn problema. Pero si sale de ese radio de alcance... Se volvi hacia Gomelez. Cunto puede alejarse usted? Hasta unos cien metros de la casa... y alrededor del estanque, si me apetece. Pero... por qu no se lo quita? quiso saber Clem. Porque para eso tendra que cortarlo y entonces el circuito se interrumpira. Sin circuito no hay seal, y si no hay seal, tenemos un grave problema. De pronto sonri. Vamos, quiero ensearles otra cosa. Condujo la silla de ruedas pasillo adelante y luego se detuvo. Abri la puerta de otra sala y encendi las luces. Dunphy y Clem se asomaron al interior. Se trataba de un quirfano de vanguardia repleto de aparatos de rayos X y otros medios de diagnstico, ms una zona de reanimacin dotada de mquinas de soporte vital. Gomelez apag las luces y se estremeci. Quera que lo vieran dijo. Aquella noche cenaron en la sala de armas y vieron una reposicin de un captulo de Seinfeld bajo la atenta mirada de los dos perros ridgebacks del anciano, Emina y Zubeida. Los animales, dos hembras, seguan a Gomelez all donde iba y caminaban sin hacer ruido detrs de l cuando entraba y sala de la casa. De vez en cuando el anciano extenda una mano desde la silla de ruedas y una de las perras se acercaba y ladeaba la oreja para que se la acariciase. Cuando termin el programa de televisin, Gomelez los condujo a un pequeo estudio que daba

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al lago. El fuego crepitaba en la chimenea, encima de la cual haba un cuadro que les cort la respiracin. Clementine ley la placa que se hallaba sujeta al marco de oro. De Molay en la hoguera Tiziano(1576?) No conozco este cuadro coment la muchacha. Y es raro, porque saqu sobresaliente en historia del arte. Gomelez se encogi de hombros y sirvi una copa de Calvados para cada uno. Es que se trata de un cuadro desconocido explic. Nunca lo han fotografiado ni se ha prestado a nadie. Quiere decir... Quiero decir que siempre ha estado aqu. Permanecieron en silencio durante un momento y luego Dunphy coment: No como usted. Gomelez lo mir sin comprender. Hemos visitado el museo de la ru de Mogador aclar la muchacha. Gomelez cerr los ojos y asinti con aire pensativo. Qu pas? pregunt Dunphy. Que qu pas? repiti el anciano. S. Qu le sucedi a usted? Cuando llegaron los alemanes... Gomelez, lleno de tristeza, neg con la cabeza. Todo sucedi antes de que llegaran los alemanes. Clem se instal en el asiento que se hallaba junto al anciano. A qu se refiere? le pregunt. El viejo mir fijamente al fuego y comenz a hablar. Cuando yo era nio, en Pars, mi padre me llev a una reunin con ciertos hombres que, segn me dijeron, eran muy influyentes en el mundo de los negocios, en el de la poltica y en el de las artes. En aquella reunin se me explic que mi familia era diferente, que yo era distinto, y que tenamos responsabilidades especiales. Me dijeron que algn da sabra ms cosas sobre eso, pero que ellos estaban all para jurar fidelidad a mi causa. Gomelez bebi un sorbo de Calvados. A mi causa? Pueden ustedes imaginarse mi reaccin. Era un nio de diez aos! exclam. Le pregunt a mi padre qu causa era sa. Y l me explic que la causa era yo. Quise saber por qu. La respuesta fue que mientras que por sus venas corra sangre, por las mas corra la salvacin. Me aseguraron que yo era un prncipe que tena que convertirse en rey... y si no yo, mi hijo, o el hijo de ste. Gomelez sacudi la cabeza. Pueden imaginarse lo que sent. Yo no era ms que un nio. As que, naturalmente, lo que ellos me dijeron no me sorprendi

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demasiado. Como cualquier nio, yo siempre haba sabido, o por lo menos sospechado, que en cierto sentido era un ser mgico. Y a decir verdad, me pareca natural y justo que fuera el centro de un universo secreto, un sol oscuro alrededor del cual giraban enjambres de fieles adeptos. Sin embargo, a medida que fui creciendo comprend que tena que pagar un precio por ello, y que se trataba de un precio demasiado alto: mi vida no era ma, no poda vivirla a mi antojo. Lo nico que poda hacer era aguardar los acontecimientos. Gomelez rasc a Zubeida detrs de la oreja y se sirvi un poco ms de Calvados. Dunphy cogi un atizador y removi el fuego. As que me march... en el ao 36. Sal por la puerta a comprar un paquete de cigarrillos y no volv, me fui en busca de aventuras, de buenos amigos, de una guerra justa. Entonces me crea un hombre poltico, todo el mundo era as en los aos treinta. De modo que no tard mucho en dar con el cuartel general de la comuna francobelga de Pars. Dos das despus me encontraba en un tren camino de Albacete y de la guerra civil espaola. Y una semana ms tarde yaca en la cama de un hospital de campaa con una herida de metralla en el vientre. Dunphy parpade. Cundo fue eso? El 4 de noviembre de 1936. As que se refera a eso seal Dunphy. Quin? Alien Dulles. En una carta que le dirigi a Jung le comunicaba que haba tenido lugar una catstrofe. Supongo que se refera a eso. Catstrofe es la palabra apropiada asinti Gomelez. Los amigos de mi padre me encontraron y me llevaron de vuelta a Pars. Pero el dao ya estaba hecho. A causa de las heridas recibidas, nunca pude engendrar un hijo... por lo menos, no directamente. Y lo peor de eso era que, como yo era el ltimo de mi linaje, me hice an ms preciado para aquellos que consideraban que yo era su causa. El resultado fue... que qued enterrado en vida. Dunphy y Clem no saban qu decir. Adems, los amigos de mi padre vieron en esta herida el cumplimiento de una profeca. Su reino viene y va, y volver de nuevo... comenz a recitar Dunphy. No recordaba el resto, pero Gomelez se lo saba entero de memoria. Y volver de nuevo cuando, herido en lo ms ntimo, l sea el ltimo, aunque no sea el ltimo, el nico con una marca. Todas estas tierras sern entonces una sola, y l su rey, hasta que, ya desaparecido, engendre hijos a travs de los tiempos, aunque clibe y quieto en el sepulcro. Conoce usted el Apocryphon? Lo he visto asinti Dunphy. Pero me parece que el libro se equivoca en el ltimo fragmento. Qu quiere decir? Me refiero a la parte final, que habla de tener hijos y de ser clibe. Cmo se supone que va usted a tener hijos?

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Gomelez frunci el ceo. sa es la parte fcil asegur. Pero cmo?

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Di una muestra de esperma al Eugenics Institute de Ks-nacht hace sesenta aos. Desde entonces se conserva criognicamente. Est usted seguro? Confe en m sonri Gomelez. Nunca tiran nada. Pero... entonces... para qu lo necesita a usted la Sociedad Magdalena? Por qu no se limitan simplemente...? La profeca es muy explcita: el reino slo se puede restaurar en un descendiente por lnea directa que se encuentre herido y tenga una marca. Una marca? pregunt Clem. Gomelez se removi en la silla. Tengo una marca de nacimiento en el pecho les explic. Pero eso no es todo. La restauracin debe tener lugar en vida del que sea el ltimo... Aunque no sea el ltimo aadi Dunphy. Exacto convino Gomelez, por lo que podrn ustedes imaginar el enorme entusiasmo que sienten por mi candidatura. Lo que me preocupa es que vivir eternamente. Dunphy sonri a su pesar. No se ra! Ya han visto el hospital: est completamente equipado. Pueden mantenerme con vida hasta el fin de los tiempos. Y sa es su intencin. Gomelez hizo una pausa y levant la vista. Lo que nos lleva al misterio de su llegada a la villa. Por qu han venido ustedes aqu? Dunphy le ech una mirada fugaz a Clem y se encogi de hombros. No sabamos adonde ir. Yo vena de Langley. Habamos estado en Zug, y tena el presentimiento de que nos seguiran adondequiera que fusemos. As que se me ocurri venir directamente al origen de todo este asunto. Gomelez asinti. Y se le pas por la cabeza que tal vez tuviera usted que matarme? Dunphy se removi incmodo en su asiento mientras Clem protestaba. Se me pas por la cabeza, s reconoci Dunphy. Gomelez sonri. Bueno, pues en ese caso debo hacerle a usted una proposicin. Una vez ms, Dunphy y Clem se miraron.

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Ver usted, Bernard... yo no soy el doctor Kevorkian seal Dunphy. Y, de todas formas, no tiene usted tan mal aspecto. Gomelez se ech a rer. No me refiero a esoaclar. Pero... si les dijera que estoy bastante harto, entenderan por qu lo digo? Significa que est cansado de vivir dijo Clem. Gomelez asinti. Aunque, en realidad, nunca he vivido de otra manera. Hizo una pausa y se qued pensando . De todos modos, me gustara dejar que la naturaleza siguiera su curso. As que les sugiero lo siguiente: si yo les mostrara una salida, me llevaran con ustedes? Desde luego acept Clem. Pero de qu servir? pregunt Dunphy. Acabaran por encontrarnos, y entonces qu? Gomelez neg con la cabeza. Ustedes estarn a salvo cuando yo muera les asegur. Cuando yo ya no viva, todo esto se habr acabado. Esto? pregunt Dunphy. La Sociedad Magdalena aclar Gomelez. Yo soy su nica raison d'tre. Dunphy pens en ello. Comprendo lo que quiere decir, pero... bueno, no me malinterprete... no quiero parecer insensible, pero... podra pasar bastante tiempo hasta que eso sucediera. Jack! exclam Clementine. Gomelez se ech a rer. No, una vez hayamos salido de aqu, no me quedar mucho tiempo les asegur. Creo que ya estn ustedes al corriente de que padezco anemia. Sin las inyecciones de vitamina Bi2... Y hasta que llegue la hora? Adonde iremos? quiso saber Dunphy. Nos buscarn hasta en el ltimo pas del planeta... Oh, s, claro que lo harn convino Gomelez. Pero ah es precisamente donde no nos encontrarn. -Qu? He dicho que no podrn encontrarnos en ningn pas. Eran las dos de la madrugada cuando el anciano entr en el dormitorio que ocupaban Dunphy y Clem seguido por los perros.

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Es hora de irse les dijo en voz baja.

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Bajaron por la escalera que conduca a la biblioteca. Una vez all, torcieron a la izquierda y entraron en el cuarto donde Gomelez monitorizaba seales procedentes del espacio exterior. Encendi una luz, se acerc en la silla de ruedas al escritorio y apag la impresora. Luego accion un par de conmutadores e hizo girar despacio una serie de potencimetros y diales en el analizador de espectro. La luz verde de un osciloscopio empez a parpadear ante l. Qu busca? quiso saber Dunphy. La frecuencia y la amplitud del brazalete explic el viejo. Creo que es alrededor de ochocientos cincuenta kilohercios, pero la cambian muy a menudo, y sera... bueno, estaramos perdidos si me equivocase. Dunphy y Clem observaban cmo el anciano sintonizaba el espectro. De vez en cuando, el osciloscopio describa una curva y Dunphy pensaba: Ya est! Pero no. Hay una emisora pirata en Zuoz indic Gomelez, y los guardas forestales tambin tienen radios. En la zona hay un par de radioaficionados y algunas fuentes militares... Ah est! Ya lo tengo! Sac un cuadernito del cajn superior del escritorio y cotej la frecuencia que tena anotada en l con la que se lea ahora en el indicador de la mquina. Es la misma que la semana pasada seal. Luego meti la mano en el cajn inferior del escritorio y sac una caja de puros. Dentro de la misma haba un objeto envuelto en papel de seda. Gomelez retir el papel. Qu es eso? pregunt Clem. Un transmisor le dijo Dunphy. Creo que intentar duplicar la seal del sistema de monitorizacin. Despus la cambiar por la que lleva... y as parecer que sigue aqu cuando nos hayamos marchado. Excelente, slo que ya he hecho el trabajo. La parte difcil no ha sido identificar el portador, sino desmodularlo. Lleva una seal codificada en su interior... Y por eso necesita usted el convertidor lo interrumpi Dunphy. Exacto. As que todo esto del telescopio... No era ms que una excusa para comprar un analizador de espectro aclar Gomelez. Despus sujet un par de pilas al pequeo transmisor que tena sobre el escritorio. Duran unas seis o siete horas. Y para entonces ya habr bajado al infierno y habr vuelto a subir. Dunphy y Clem lo miraron, y el viejo asegur: Es una broma. Y empez a conectar el transmisor a las pilas. Luego cogi unas tijeras del cajn superior de la mesa e, inclinndose, cort el brazalete por la mitad y lo dej caer al suelo. Gomelez les mostr un pasadizo subterrneo al que se llegaba a travs de una puerta falsa situada en la torrecilla del ala oeste de la casa. El pasadizo los condujo al substano, donde una vagoneta con capacidad para cuatro personas aguardaba sobre unos rales. De acuerdo con las

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instrucciones del anciano, hicieron caso omiso del vagn y siguieron la va hasta el interior de un tnel dbilmente iluminado. Sabe usted algo de arquitectura militar subterrnea? -pregunt Gomelez dirigindose a Dunphy. ste neg con la cabeza. Es otra de sus aficiones? A los suizos los vuelve locos explic el anciano aminorando la velocidad de la silla de ruedas . Todo el pas es como un gran panal; est repleto de instalaciones secretas. Han excavado montaas enteras para albergar tanques, misiles y aviones de combate. Este tnel en concreto lo construyeron las Fuerzas Areas. Si alguna vez se produce una invasin, Villa Munsal-vaesche ser el cuartel general de la plana mayor suiza. Y adonde conduce? quiso saber Dunphy. Gomelez se encogi de hombros. Hay un chalet en II Fuorn, o por lo menos parece un chalet. El tnel desemboca all. Dunphy puso mala cara. Pues estarn esperndonos seal. Nunca dejaran un lugar as sin vigilancia. Claro que no, pero no vamos all, as que eso no importa. Siguieron avanzando durante otros veinte minutos hasta que Gomelez puso el freno de la silla de ruedas. Ah les indic, al tiempo que sealaba hacia una escalera de hierro que suba por las paredes lisas de hormign hasta un pozo de ventilacin. Si hace usted el favor de subirme, podremos salir por ah. No vigilan los pozos de ventilacin... hay demasiados. Abandonaron la silla de ruedas, Dunphy se ech a Gomelez a la espalda y empez a subir por la escalera, travesano a travesano. A su espalda oa a Clem, refunfuando en voz baja. Qu pasa? le pregunt. Que no se me dan muy bien las alturas contest la muchacha, jadeante. Verdaderamente el pozo era mucho ms hondo de lo que Dunphy esperaba. A qu distancia dice usted que se encuentra la salida del tnel? le pregunt a Gomelez. A treinta pasos. Luego aadi en voz ms baja: O tal vez fueran metros... ? Finalmente resultaron ser metros. Cuando llegaron arriba, Dunphy temblaba a causa de la fatiga muscular y del temor que senta al imaginar que no podra mover la rejilla que cerraba el pozo. Sin embargo, como pronto descubri, sta haba sido fabricada con la habitual eficacia suiza. Tres cerraduras de compresin la sujetaban en su sitio, y se abrieron fcilmente con slo presionar con los pulgares. Dunphy

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empuj a un lado la rejilla y sali exhausto junto con Gomelez del agujero. Clem los sigui un minuto despus, muy plida. Dunphy mir a su alrededor. Eran las tres de la madrugada y todo estaba oscuro como la boca de un lobo. Dnde estamos? pregunt. Cerca de un sendero indic Gomelez. Podemos seguirlo hasta la carretera y all quiz alguien nos lleve en coche. Si no, II Fuorn se encuentra a slo unos kilmetros de aqu. Podran conseguir un coche all y volver a buscarme. Y echaron a andar. Dunphy acarre a Gomelez a la espalda durante doscientos metros. Cuando por fin llegaron a la carretera, el sol ya se adivinaba detrs de las montaas e iluminaba dbilmente la oscuridad, aunque sin llegar a disiparla. Dunphy se situ junto a la cuneta con el dedo pulgar de una mano extendido con la intencin de hacer autostop. Tena fro, estaba cansado y le preocupaba que cualquiera de las personas que trabajaban en Villa Munsalvaesche pasara por all y lo reconociese, en cuyo caso seguro que acabaran a tiros. Despus de un rato, Clementine le pidi que fuera a hacerle compaa a Gomelez, que estaba sentado con la espalda apoyada contra un rbol. Djame probar a m le sugiri, tras lo cual se puso una mano en la cadera y extendi el pulgar. Un minuto despus oyeron frenar un camin, que se detuvo unos cincuenta metros ms adelante del lugar donde se encontraba Clem. El conductor qued visiblemente decepcionado cuando se percat de que a la muchacha la acompaaban otras dos personas, pero los cien francos que le dio Dunphy sirvieron para limar asperezas. Benvenuto al bordo! exclam el camionero. Meti una marcha y el camin empez a moverse bruscamente en direccin a Italia. Dunphy tena dudas acerca de que Gomelez lograra cruzar la frontera. El anciano tena noventa y dos aos y su pasaporte haba caducado haca cincuenta y siete. Sin embargo, todo eso no pareci importarle demasiado al guardia fronterizo de Glorenza cuando Dunphy le entreg un billete de cien francos. Momentos despus, iban camino de Bolzano. Una vez all fueron a comprar ropa y un par de maletas, y ms tarde cogieron un tren hacia Trieste. Sentado en el compartimento de primera clase, un coche cama que comparta con Gomelez y con Clem, Dunphy se pregunt en voz alta qu era lo que verdaderamente pretenda la Sociedad Magdalena. Gomelez contemplaba por la ventanilla lo que pareca un campo infinito de girasoles. Ahora han cambiado explic. Hubo una poca en la que sus ideales eran ms... Nobles? sugiri Clem. S, eso creo asinti Gomelez. Se opusieron a la Inquisicin. Lucharon contra el terror. Pero despus ocurri algo, y lo que haba empezado como una lucha religiosa se convirti en una lucha por el poder, lo cual no es de extraar, ya que las propiedades de la Sociedad Magdalena son muy numerosas.

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Lo que no comprendo es cmo esperaban establecer la monarqua coment Clem. Es decir, por qu una monarqua precisamente? Estn algo anticuadas, no? Gomelez se ech a rer y, con cierta tristeza, neg con la cabeza. En realidad no s si estn anticuadas o no, ni si lo estarn algn da, pero son una atraccin poderosa. Mire lo que sucedi cuando muri Diana de Gales, que Europa entera se conmovi. As que no creo que resultara difcil... mucho menos difcil, desde luego, que la unificacin de Europa. En las pocas ocasiones en que habl con ellos de este asunto me aseguraron que sera una campaa electoral ms. Se lanzaran anuncios publicitarios, se contrataran cabilderos y se compraran testimonios. Y al final se llevara a cabo un referndum en todos los pases de la Unin Europea. En su mayor parte es un continente cristiano, por lo que se supone que una monarqua simblica... una monarqua constitucional, servira de punto de encuentro para la Unin Europea. Y cree usted que lo habran logrado? pregunt Clem. Gomelez se encogi de hombros. Tienen muchsimos recursos econmicos y los habran utilizado todos, incluidos los que usaron para hacer que se cumplieran las profecas. Pero cul es su programa? quiso saber Dunphy. Qu es lo que quieren en realidad? Gomelez lo mir. Suponen que la llegada del nuevo milenio coincidir con el cumplimiento de las profecas. La mayora de esas personas no ha pensado ni un solo instante en el da despus... al igual que nadie se pregunta qu har cuando llegue al cielo. Estarn all, eso es todo. Creo que a la Sociedad Magdalena le gustara convertir Europa en un estado teocrtico, en algo parecido a la tierra de Jomeini, no s si me explico... Supongo que despus se impondran la tarea de ir extendiendo su autoridad para incluir Amrica en sus dominios, y que luego emprenderan las acciones necesarias para expulsar de los dominios merovingios a los pecadores. En realidad, yo los he odo hablar de eso; lo llaman Cauterizacin. No perdonarn a nadie. El tren lleg a Trieste una hora despus. Y fue all, en un hotel de la costa, donde Dunphy comprendi lo que Gomelez haba querido decir al asegurarles que no se ocultaran en ningn pas del mundo. El Stencil era un queche de madera de cuarenta y cinco pies de eslora cuyas velas rojas no se encontraban precisamente en buenas condiciones y cuyo casco necesitaba con urgencia una buena mano de pintura. Se haba construido en Chile a finales de los aos setenta, en l haba camarotes a proa y a popa y un elegante saln embellecido con maderas de caoba y de teca. Aunque tena muchos inconvenientes, ofreca dos ventajas: era de madera y estaba en venta. Compraron la embarcacin por sesenta mil libras esterlinas que pagaron en efectivo mientras Clem refunfuaba alegando que habra sido ms prctico comprar una embarcacin de fibra de vidrio. Pero Gomelez se neg en redondo; se empe en que fuera de madera. Aquella misma noche se adentraron navegando en el golfo de Venecia y rodearon el extremo de la pennsula de Istria. Tras virar al sureste pusieron rumbo a la costa dlmata, donde haba cientos de islas y miles de ensenadas que les serviran de escondite. A Dunphy no le caba la menor duda de que la Agencia acabara por encontrarlos: interrogaran al guardia fronterizo de Glorenza, se correra la voz sobre el anciano al que haban visto en Trieste

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acompaado de una pareja joven y se sabra que haban comprado el Stencil con dinero en efectivo. Despus los buscaran y encargaran a los satlites espas la tarea de vigilar todo el Adritico. Por eso navegaban principalmente de noche, parando para descansar en puertos deportivos llenos a rebosar y en bahas bien resguardadas. Y con todo esto ocurri algo extrao: Gomelez encontr la felicidad. Acaso por primera vez en su vida, el anciano experiment la alegra, el mismo regocijo que siente un perro cuando puede correr en libertad. La ltima vez que me sent as fue en el 36... le coment a Clem. Con la muchacha al timn, navegaron en zigzag entre cientos de islas cuyos nombres sonaban bastante raros: Krk, Pag, Vis, Brac... En una aldea de pescadores de la isla de Hvar pintaron el casco de negro, pero Dunphy era consciente de que eso no sera suficiente. La silueta y las jarcias del barco resultaban inconfundibles, al igual que las velas. Slo era cuestin de tiempo que alguien del Departamento de Marina de Washington descubriese la embarcacin en alguna fotografa que les llegara va satlite. Dunphy poda imaginarlo. Algn memo, algn analista de imagen a quien la Agencia le habra asegurado que buscaban a un terrorista, estara sentado detrs de la pantalla de un ordenador en algn almacn con las ventanas cegadas, examinando fotografas sin cesar. Y encontrara una foto del puerto deportivo de Split con las aguas casi ocultas por los veleros, y all, en el ngulo inferior derecho, descubrira un queche con la vela mayor de color rojo que, aunque estuviese arriada, recorra como un capilar la lnea de cruja del barco, la lnea central. Bingo! Una medalla para el analista y helicpteros negros para capturar a Dunphy y a sus amigos. Sin embargo, no podan hacer nada para evitarlo; adems, probablemente se encontraran ms seguros en el mar que en cualquier otra parte. La nica alternativa era separarse, y Dunphy no estaba dispuesto a sugerirlo siquiera. Gomelez los necesitaba y Clem no habra querido ni or hablar del tema. A esas alturas, la muchacha quera al anciano como a un padre. Gomelez tena un taimado sentido del humor y, para ser un hombre que se haba pasado la vida encerrado, un asombroso repertorio de ancdotas. Noche tras noche, mientras el Stencil se deslizaba sobre las olas, Gomelez los embelesaba con historias sobre su propia vida. Podran haber continuado as durante mucho tiempo, incluso pareca que Dunphy acabara convirtindose en un marino aceptable, pero pronto la anemia empez a debilitar al anciano. Clem insista en atracar el barco para conseguir las inyecciones de vitamina B12 que tanta falta le hacan. Pero Gomelez siempre desechaba la idea con un movimiento de cabeza. Querida, tengo que confesarle que, gracias a usted, he empezado a sentir de nuevo inters por la vida, pero sera una tremenda estupidez por mi parte permitir eso. Dunphy discuti el tema con el anciano mientras lo ayudaba a bajar al camarote. No puede ser usted el ltimo dijo. En un linaje as... tiene que haber por ah docenas de descendientes de los merovingios. Aunque no sea en lnea directa, pero... Gomelez neg con la cabeza. Slo existe una lnea sucesoria verdaderamente importante le confi mientras se quitaba la camisa para acostarse. Todos los que pertenecen a ella tienen esta marca en el pecho. Poco a

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poco, el anciano se dio la vuelta para que Dunphy pudiera verle la marca, una especie de mancha roja del tamao de una mano y con forma de cruz de Malta. Es una seal de nacimiento explic. Todos nosotros la hemos tenido, aunque nos remontemos hacia el pasado... indefinidamente. As que ya ve que no es una mera cuestin de papeleo. Y eso me lleva a otra cosa, Jack. Cuando yo muera, quiero que haga una cosa por m. Es algo que necesito. En los das siguientes Gomelez se fue debilitando progresivamente, y al hacerlo el tiempo cambi. Un fro hmedo e impropio de la estacin se instal en la costa. El cielo se encapot, y empez a llover. Dunphy agradeci el cambio. Los cielos cubiertos neutralizaran la vigilancia va satlite, y eso les permitira viajar ms de prisa siguiendo la costa hacia el sur. A pesar de las previsiones meteorolgicas, convinieron en que se haran a la mar en cuanto cayera la noche. Y as lo hicieron, navegando sin perder de vista las montaas costeras. El Stencil avanzaba a mayor velocidad que nunca, escorndose a babor mientras el viento del oeste hinchaba las velas. Dunphy estaba al timn y mantena el rumbo en direccin a Dubrovnik, mientras Gomelez dorma en el camarote. Clem andaba de un lado a otro por la cubierta con la confianza propia de las personas que han crecido a bordo de una embarcacin; estaba ajustando las jarcias. El mar estaba revuelto, pero no tanto como para considerarlo peligroso. Mayor preocupacin supona la falta de visibilidad a causa de la oscuridad y la lluvia. Aunque no encontraran escollos en la derrota del barco, eran conscientes de que el suyo no era el nico buque que navegaba por el mar, y de que un abordaje podra resultar desastroso. As que escrutaban con atencin la cambiante oscuridad, manteniendo los ojos bien abiertos y parpadeando con furia para que la lluvia no les quitara visibilidad. Cada vez eran ms frecuentes los relmpagos, cuyo destello quedaba grabado en la retina mucho despus de que la luz hubiera desaparecido. La costa de Dalmacia pareca tambalearse ante ellos a causa del oleaje, hasta que de improviso Dunphy oy gritar a Clem y vio que la muchacha sealaba hacia adelante. Dunphy parpade con fuerza para deshacerse de las gotas de lluvia, pero no consigui ver nada... hasta que de nuevo un relmpago rasg el cielo con un estallido. Fue entonces cuando la vio: una borrasca negra como la boca de un lobo se aproximaba hacia ellos. Trat de mantener la proa del barco en direccin al viento, pero de pronto se levant una gigantesca ola ms propia de las costas de California que del Adritico. Al verla aproximarse, cada vez ms alta y recortada contra la oscuridad de la noche Dunphy le grit a Clem que se agarrara donde pudiera... pero ya era demasiado tarde. El mar levant la embarcacin y la arrastr fuera del seno de la ola, y durante unos instantes que se hicieron eternos, el Stencil permaneci en el aire sobre ella, con la proa apuntando al cielo. Luego la ola continu avanzando, se separ de ellos y la pequea embarcacin cay al mar y volc. Todo pareci ocurrir en un segundo. Momentos antes, Dunphy se esforzaba por ver la borrasca que se avecinaba, justo despus el barco subi hacia el cielo... y a continuacin cay de nuevo. El agua estaba tan fra que le arranc el aire de los pulmones. Luego se encontr debajo de la superficie, ahogndose en medio de la oscuridad, con las piernas enredadas en la jarcia. Agit los brazos a un lado y a otro, tanto para buscar a Clem como para liberarse, pero no saba dnde se encontraba, no haba arriba ni abajo... No haba salida. Se estaba ahogando. Iba a morir. Yentonces, tan de repente como haba volcado, el Stencil se enderez. Gomelez sali tambalendose del camarote, tosiendo, con el pecho al aire. Acudi donde se encontraba Dunphy, arrastr al joven a bordo y lo ayud a librarse de la jarcia, que estaba hecha pedazos. Dnde est Clementine? grit Gomelez.

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Dunphy se puso en pie apresuradamente y mir como loco en todas direcciones. El aire y el mar les haban declarado la guerra y el mstil de la embarcacin se haba hecho astillas, por lo que la vela mayor colgaba por la borda. Dunphy recorri el barco desesperado de un extremo a otro y escudri el agua en busca de la chica, pero no vio nada ni a nadie. Slo la noche, el aire enfurecido y el Adritico sin lmites. Clementine haba desaparecido. Yjusto entonces la vio, a unos treinta metros de distancia, boca abajo en el agua, subiendo y bajando al ritmo de las olas. Dunphy no lo pens dos veces; ni siquiera se quit los zapatos. Se arroj al agua y empez a mover furiosamente los brazos y los pies en medio del oleaje, como si las olas fuesen soldados enemigos que se interpusieran entre l y la mujer que amaba. El Stencil se haba detenido; las drizas golpeaban la cubierta a causa del viento, pero la embarcacin no se mova. El mar estaba tan embravecido que Dunphy tard cinco minutos en llegar hasta Clementine y llevarla de vuelta al barco. La muchacha ya no respiraba. Gomelez tir de ella para subirla a bordo y Dunphy trep como pudo a cubierta. De un vistazo se percat de que Clem se haba dado un fuerte golpe en la cabeza y sangraba profusamente. Se dej caer junto a ella, le limpi la sangre con la mano e intent recordar qu haba que hacer para reanimar a los ahogados. La tumb boca arriba, le levant la barbilla y le presion la frente con la mano. Luego le tap los orificios nasales con los dedos, puso la boca sobre la suya y sopl dos veces lentamente. Not que el pecho de Clementine se hinchaba y luego se deshinchaba de nuevo, pero la muchacha no reaccion. Dunphy tuvo la impresin de que su corazn haba dejado de latir. Volvi a intentarlo una y otra vez, alternando la respiracin boca a boca con la reanimacin cardiopulmonar; le oprima el pecho con las palmas de las manos y apretaba rtmicamente, tratando con desesperacin de que su corazn volviese a latir. No obstante, despus de veinte minutos, Dunphy, exhausto, se apart de la muchacha. Clementine se haba ido, y con ella el punto de apoyo del mundo de Dunphy. Djeme probar a m le pidi Gomelez. El anciano se arrodill e inclin el rostro hasta juntarlo con el de la muchacha, exhal y luego inhal... y repiti la operacin una y otra vez mientras su pelo cubra por completo las mejillas de la joven. Dunphy, presa de la desesperacin, se haba sentado en el techo del camarote, que haba quedado hecho astillas; de repente oy toser a Clementine, que al poco tosi otra vez. Y a continuacin oy la voz de la muchacha que, asombrada, preguntaba: Qu ha pasado? Dnde estoy? A la maana siguiente, Gomelez haba fallecido. El frgil cuerpo del anciano yaca en la litera con los ojos cerrados, como si estuviese dormido. Pero ya no le quedaba aliento. Mientras las lgrimas rodaban por sus mejillas, Clementine cubri con la sbana el rostro del viejo merovingio. Saban que ese momento llegara tarde o temprano, y estaban preparados para afrontarlo. Permanecieron varias horas en mar abierto, a cien metros de la costa, mostrando la posicin

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del Stencil durante el tiempo en que se supona que la vigilancia del satlite era ms intensa. Despus penetraron en una cueva cercana, y mientras Clementine desembarcaba para recoger ramas de pino de la orilla, Dunphy deposit a Gomelez en cubierta, dispuesto a cumplir la promesa que le haba hecho. Con un martillo y un destornillador, los nicos instrumentos que tena a mano, practic una tosca trepanacin en el crneo del anciano, liberndole as el alma en un rito merovingio tan ancestral como el propio linaje. Al fin libre murmur Dunphy en voz baja. Cuando Clem regres, rodearon el cuerpo del anciano con ramas de pino y lo rociaron con gasolina. Despus fabricaron una mecha lenta utilizando para ello cera de vela y cuerda, y le prendieron fuego. Ya nos habrn visto coment Dunphy. Toda la costa se encuentra vigilada, as que deben de estar en camino. Cuando encuentren el barco comprendern lo que ha pasado y sabrn que todo ha terminado. Dunphy iz el foque de la embarcacin y la sujet con un cabo. Luego dispuso el piloto automtico con rumbo a Jerusaln, y Clem y l se metieron en el agua. Nadaron juntos hacia la orilla mientras el humo empezaba a elevarse de la pira funeraria flotante que haban dejado atrs. Al cabo de un par de minutos, ambos se encontraban de pie en la playa contemplando el barco mientras el fuego prenda en la jarcia y la vela mayor comenzaba a arder envuelta en llamas. Aun as, la embarcacin segua navegando mar adentro. De repente una sombra cruz la playa. Al mirar hacia arriba, Dunphy y Clem vieron un helicptero negro sin distintivos que se diriga a toda velocidad hacia el velero en llamas. Se acab coment Dunphy. Y cogiendo a la muchacha de la mano, ech a andar por la playa hacia una aldea de pescadores. Clementine neg con la cabeza. Yo no creo que haya acabado. Dunphy la mir. Me parece que no ha hecho ms que empezar. Dunphy no entendi lo que Clementine haba querido decirle, pero durante un momento, cuando sus miradas se encontraron, habra jurado ver algo en los ojos de la muchacha que antes no estaba all. Deba de ser un reflejo del barco en llamas, o quiz un pequeo cogulo de sangre causado por el golpe que haba recibido la noche anterior. Sin embargo, fuera lo que fuese, aquella mancha tena forma, y en cuanto Dunphy la examin con ms detenimiento se percat de que se trataba de otra cosa. Algo que antes no estaba all. Algo que tena que ver con Gomelez.

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