EL HOMBRE DEMOLIDO

ALFRED BESTER

Título original: The Demolished Man Traducción de Manuel Figueroa Primera edición: marzo de 1990 © Alfred Bester, 1953 © Ediciones Minotauro, 1956, 1990 Humberto Iº 545 - Buenos Aires ISBN: 84-450-7117-3 Depósito legal: B. 12.999-1990

EN LA INMENSIDAD del universo no hay nada nuevo, nada distinto. Lo que puede parecer excepcional para la mente diminuta del hombre es quizás inevitable para el ojo infinito de Dios. Este instante raro, ese acontecimiento insólito, oportunidades y encuentros..., todo puede repetirse en el planeta de un sol cuya galaxia gira una vez cada doscientos millones de años y que ya ha girado nueve veces. Hay y ha habido mundos y culturas sin fin, y todos con la orgullosa ilusión de ser únicos en el espacio y el tiempo. Ha habido innumerables hombres con la misma megalomanía; hombres que se creían únicos, irreemplazables, irreproductibles. Habrá más..., infinitamente más. Ésta es la historia de una época semejante, y de un hombre semejante... El hombre demolido.

1.
¡EXPLOSIÓN! ¡Conmoción! Las puertas de la bóveda saltan. Y adentro, muy adentro, el dinero está amontonado, listo para el pillaje, la rapiña, el saqueo. ¿Quién es ése?¿ Quién está en el interior de la bóveda? ¡Oh, Dios! ¡El hombre sin cara! Me mira. Me espía. Silencioso. Horrible. Corre... Corre... Corre. . ., o perderás el neumático para París y aquella muchacha exquisita de rostro de flor y figura de pasión. Hay tiempo si corres. Pero este que está en la puerta no es el guardián. ¡Oh, Cristo! El hombre sin cara. Me mira. Me espía. Silencioso. No grites. Deja de gritar. Pero no grito. Canto en un escenario de mármol centelleante, mientras sube la música y brillan las luces. Pero no hay nadie en el anfiteatro. Un enorme pozo oscuro. . ., vacío, con un único espectador. Silencio. Me mira. Me espía. El hombre sin cara. Y esta vez se oyó el grito. Ben Reich se despertó. Inmóvil en la cama hidropática, con el corazón agitado, paseó los ojos por la habitación, simulando una calma que no podía sentir. Los muros de jade verde, la lámpara en el interior del mandarín de porcelana (cuya cabeza se movía afirmativamente, interminablemente, si alguien llegaba a tocarlo), el reloj múltiple, que daba la hora de tres planetas y seis satélites; la cama misma, una pileta de cristal con glicerina carbonatada y una temperatura de treinta y siete grados centígrados. . La puerta se abrió suavemente, y Jonas apareció en la oscuridad: una sombra en traje de dormir, una silueta con cara de caballo, y unos modales de empresario de pompas fúnebres. -¿Otra vez? -preguntó Reich. -Sí, señor Reich. -Fuerte. -Muy fuerte, señor. Y con mucho miedo. -Malditas sean tus orejas de asno -gruñó Reich-. Nunca tengo miedo. -No, señor. -Vete. -Sí, señor. Buenas noches, señor. Jonas dio un paso atrás y cerró la puerta. -¡Jonas! -gritó Reich. El valet volvió a aparecer. -Lo siento, Jonas. -No tiene importancia, señor. -Sí, la tiene. -Reich le sonrió con amabilidad-. Te estoy tratando como a un pariente. No te pago bastante por ese privilegio. -Oh, sí, señor. -La próxima vez que te grite, grítame tú. ¿Por qué voy a divertirme solo? -Oh, señor Reich. -Hazlo y te aumentaré el sueldo. -Otra vez aquella sonrisa-. Eso es todo, Jonas. Gracias. -Gracias a usted, señor. El valet se retiró. Reich se levantó de la cama y se envolvió en una toalla ante el espejo de caballete, practicando la sonrisa. -Elige a tus enemigos -murmuró. Miró la imagen: los hombros anchos, el talle estrecho, las piernas largas y nudosas, la lisa cabeza de ojos separados, la nariz cincelada y la boca pequeña y sensitiva, cicatrizada por la implacabilidad. -¿Por qué? -se preguntó-. No cambiaría mi suerte por la del diablo. No cambiaría mi posición por la de Dios. ¿Por qué esos gritos? Se puso una bata y miró descuidadamente el reloj, como si no estuviera interpretando el panorama horario del sistema solar con una habilidad inconsciente que habría sorprendido a sus antecesores. En las esferas se leía:

Noche, mediodía, verano, invierno... Casi sin pensar, Reich podía haber obtenido la hora y la estación de cualquier meridiano de cualquier cuerpo del sistema. Aquí, en Nueva York, una mañana desapacible de invierno sucedía a una desapacible noche de pesadillas. Reich podía concederse unos pocos minutos de análisis con un psiquiatra ésper. Esos gritos tenían que cesar. -E por ésper -murmuró-. Ésper por percepción extrasensorial.(1. Extra sensory perception, en inglés. (N. del t.)) Por telépatas, adivinadores del pensamientos, espías de la mente. Has creído que un médico lector del pensamiento podía parar los gritos. Has creído que un doctor en medicina ésper se guardaría el dinero, miraría dentro de tu cabeza y pararía los gritos. Se supone que esos condenados adivinadores del pensamiento son el mayor adelanto desde que la evolución produjo al Homo sapiens. E por evolución. ¡Bastardos! ¡E por explotación! Abrió la puerta de par en par, temblando de furia. -¡Pero no tengo miedo! -gritó-. Nunca tengo miedo. Corrió por el pasillo, golpeando con sus sandalias el piso de plata, ke-tat-ke-tat. ke-tat-ke-tat, indiferente al sueño del personal doméstico, sin importarle que a esa hora de la mañana aquel seco ruido despertase doce corazones al odio y al temor. Abrió de par en par la puerta de la habitación de su analista, entró y se echó en el sofá. Carson Breen, doctor ésper 2, estaba ya despierto y esperándolo. Como analista al servicio de Reich, el médico dormía el «sueño de las nurses» en rapport con su paciente, y despertándose sólo cuando éste lo necesitaba. Aquel único grito le había bastado. Estaba ahora al lado del sofá, elegantemente vestido con una túnica recamada (obtenía por su trabajo veinte mil créditos anuales) y muy atento (su empleador era generoso, pero exigente). -Adelante, señor Reich. -El hombre sin cara otra vez -gruñó Reich. -¿Pesadillas? -Vamos, chupasangre piojoso, mire y descúbralo. No. Lo siento. Fue algo infantil. Sí, pesadillas de nuevo. Yo estaba tratando de robar un banco. Luego traté de tomar un tren. Luego alguien cantaba. Yo, me parece. Estoy describiéndole las escenas del mejor modo posible. Creo que no olvido nada. -Hubo un largo silencio. AL fin Reich estalló-: ¿Y bien? ¿Descubre algo? -¿Insiste en que no puede identificar al hombre sin cara, señor Reich? -¿Y cómo podría hacerlo? Nunca lo vi del todo. Sólo sé que... -Creo que podría. Pero no quiere. -Escuche -exclamó Reich con una furia culpable-. Le pago veinte mil. Si sólo puede hacer afirmaciones idiotas... -¿Lo dice de veras, señor Reich, o es parte del síndrome de angustia? -No siento angustia -gritó Reich-. No tengo miedo. Nunca... -Se detuvo comprendiendo que era inútil seguir vociferando mientras aquella mente hábil se sumergía en el torrente de palabras-. Está equivocado, de cualquier manera -dijo con mal humor-. No sé quién es. Es un hombre sin cara. Eso es todo. -Rechaza usted los puntos más importantes, señor Reich. Y los necesitamos. Vamos a probar con algunas asociaciones. Sin palabras, por favor. Piense, nada más. Robo... -Joyas - relojes - diamantes - acciones - títulos - esterlinas - falsificación - cheque - dilema... -¿Qué era eso último? - Un desliz mental. Pensaba en diademas. . ., coronas, coronas de joyas... -No fue un desliz. Fue una corrección significativa; o, por lo menos, un cambio. Continuemos. Neumático... -Longitud- coche - compartimientos - aire- acondicionado... Esto no tiene sentido. -Lo tiene, señor Reich. Un chiste fálico. Reemplace «aire» por «heredero»' (1. Juego de palabras intraducible: Air (aire); heir (heredero). (N. del traductor.) y se dará cuenta. Continúe, por favor. -Ustedes, los mirones, son demasiado listos. Veamos. Neumático - tren - subterráneo - aire comprimido velocidad supersónica. «Transportamos a usted a los transportes», lema de..., ¿cómo demonios se llama esa compañía? No puedo recordarlo. ¿De dónde me ha venido esa idea? -Del preconsciente, señor Reich. Otra prueba y comenzará a comprender. Anfiteatro... -Asiento - foso - palcos - sillas de montar- caballos marcianos - pampas marcianas...

compraba y vendía. En la mitad del libro encontró casi todo el material necesario. las finanzas.. Por qué. -Tiene que darse cuenta.. comunicaciones. Usted podría identificar a esa figura terrible. Si. seguido por su secretaria privada (ésper 3 ) y sus ayudantes.. Augustus Tate. Éste ha sido su constante enemigo. señor Reich. Se sentía invadido por una ola de odio. de camisa descolorida. investigación. Estaban acostumbrados a estas tormentas. y las finanzas. -¿Sí. industrias pesadas. -Usted es el investigador. señor Reich. fabricaba y destruía. Dígamelo. No porque le tenga miedo. Una y otra vez. los transportes y Marte. Lo supe siempre.. o Gart. Usted lo odia y lo teme.. y corrió tambaleándose por el pasillo hacia sus habitaciones. cedía y comerciaba.. -No lo dice de veras. libro que sólo podían usar los directores de las firmas clasificadas por Lloyds como A. distribución de ventas. -Reich se levantó bruscamente del sofá-. manufacturas. cargados con el trabajo de la mañana. «Transportamos a usted a los transportes» es el lema del monopolio de D'Courtney. señor Reich? .. No puedo leer más sin alguna ayuda.. Estaba ahí. señor Reich. -Lo pensaré -murmuró Reich y se volvió para irse. ¿Qué relación tiene esto con la transformación de diadema en dilema? Piénselo. su burlador. Totalmente vestido. Hizo girar la llave del escritorio. a un modesto médico de segunda clase. -El hombre sin cara no lo asusta a usted porque le falte la cara. Su red de compañías principales y subsidiarias era tan compleja que un contador ésper de segunda clase dedicaba todas sus horas a seguir el curso laberíntico de esos intereses. una pirámide de transportes. Es D'Courtney quien me hace gritar. -No le veo ningún significado. Cuando abría la puerta. No puedo identificarlo. ».. No tiene cara.-Ahí lo tiene.. Tiene la cara del crimen. y el nombre olvidado de esa compañía que se anuncia así: «Transportamos a usted. si no. la causa de su terror en unos sueños que tienen tres denominadores comunes. Reich salió de su casa como una tromba y bajó a la calle. El edificio Monarch era el sistema nervioso central de una corporación de increíble tamaño. Los hombres depositaron sobre el escritorio los papeles y los cristales grabados y salieron de prisa. deliberadamente y para protegerse a sí mismo en esta emergencia. exploración. Un hombre pálido. tendrá que consultar a los más importantes. Breen lo llamó: -Antes de que se vaya. En los últimos seis meses ha tenido usted noventa y siete pesadillas con el hombre sin cara.A. -Ya le he dicho que no sé quiénes.. Sus pistas no sirven. abrió la gaveta y extrajo el Código de la Dirección. lanzó una mirada a la pantalla y saltó de su asiento. Reich dio un portazo. Usted sabe quién es. -¡El hombre sin cara! Sin detenerse. Reich dio un capirotazo al teléfono-v y le dijo a la imagen de la operadora interna: -Comuníqueme con Código. Ha alquilado usted. -Tiene usted dos pistas: esa palabra alterada: «dilema». pero sin rencor. trataría de escapar rechazando su cara? -Yo no la rechazo. -¿Qué quiere decir? Es usted el mejor médico ésper que he encontrado.. pero sabe quién es. Reich se sentó ante su escritorio temblando de furia y ya dispuesto a asestar un último golpe a D'Courtney. Una saltadora Monarch lo llevó graciosamente de un solo salto hasta el gigantesco edificio que albergaba los centenares de oficinas y los miles de empleados de la central neoyorquina de Monarch. por ejemplo. Marte. Reich entró en su oficina. -Mi capacidad tiene sus límites. o Samuel @kins. El hombre sin cara. Bienes & Utilidades Monarch. -Échenlo ahí. importación. Tengo miedo de mí mismo. señor Reich. en lo más hondo. AL fin murmuró: -Le daré al bastardo una nueva oportunidad.. separando su mente de la de Breen. los transportes y Marte. S.. -Tiene razón. Sabía que cuando me enfrentara con ese hijo de perra tendría que matarlo. Si desea que esos gritos cesen. y malhumorado. QQBA COMPAÑÍA RRCB NUESTROS SSDC VUESTROS TTED UNIÓN UUFE INTERESES WGE INFORMACIÓN WWHG OFERTA ACEPTADA XXIH LLAMADO YYJ1 SUGIERO ZZKJ CONFIDENCIAL AALK ÚNICA BBML CONTRATO Sin cerrar el libro. La pantalla brilló unos instantes y mostró una brumosa habitación abarrotada de libros y bobinas grabadoras. y fuera -gruñó. Y aquí tiene usted el resultado de sus precauciones.I -*.

físicos. -Ante todo. -¿Por qué no? Vendemos servicios únicos. administradores. A toda máquina. especialistas. Hassop. Hasta hoy Monarch no ha tenido ocasión de alquilar a un ésper I . Unos quinientos. para que se dedique a entrevistar a telépatas. Puedo leer el pensamiento de los candidatos comunes con rapidez y eficiencia. dos puntos uno uno tres por ciento.. En el momento en que Reich entraba en la oficina. -Y todos cuestan una fortuna -gruñó Reich. que vaya al grano a mi manera.. agitado por una agonía de impaciencia. Creo que Blonn estará disponible. -El jefe se volvió hacia Reich y lo saludó con un pedantesco movimiento de cabeza-. La voz de su secretaria privada dijo: -Monarch. no le importaba en absoluto. La mayoría son profesionales. Monarch no me ha tomado para examinar a los inútiles. -Se está preguntando por qué no puede hacerlo usted. Que la secretaria de Reich le hubiese anunciado telepáticamente la visita. Ese memorándum ha estado sobre el escritorio del señor Reich durante tres días. Hay. Pásese una semana en Espaciolandia. lo que significa que usted está perdiendo el tiempo de Monarch.. ¡Vaya al grano. como es natural. estoy perdiendo el tiempo. Me parece que necesitaría unas vacaciones. Un ésper 3 puede ver los pensamientos conscientes. consejeros especiales. como yo. abogados. Cumpla con él. etc. A Craye D'Courtney. Dejó la oficina y comenzó a pasearse por los departamentos del edificio. -¿Comprende? Yo no. joven. -El señor Reich ya sabe todo eso. servicio médico especial. señor Reich. unos diez mil ésperes de segunda clase -continuó diciendo fríamente el jefe de personal-. @kins. -Buenas. -¡Maldito sea! -rugió Reich-. Es decir.. examinando y filtrando la masa usual de candidatos a empleos. -¿Comenzará a hablar de una vez? -Finalmente hay menos de mil ésperes de primera clase. Gart. -He reservado una entrevista final de diez minutos para cada solicitante -estaba diciéndole a uno de sus empleados-. baja. puede descubrir qué piensa un sujeto en determinado momento. Seis por hora y cuarenta y ocho por día. sacó un cristal y lo introdujo en la máquina reproductora. -Gracias. como un perro entrenado. analistas políticos. el fondo del asunto. -Al fin. técnicos.. pero no puedo hacer lo mismo con los otros éspsres.. Comprendo. Los gastos a cuenta de Monarch. señor Reich: nuestro gremio agrupa cien mil ésperes de tercera clase.. educadores. pesado! -Permítame. suba.. -Elige a tus enemigos-.-Buenos días. Son expertos.. criminalistas como Lincoln Powell de la división psicopática. señor Reich. Monarch se da cuenta.. el preconsciente. la capa más inferior. Tiene usted mala cara. -Es decir. de distinta . ¿Recogió eso? -No es nada. ¡Condenado D'Courtney! En la sección Personal estaban probando.. Ése es su trabajo. el jefe corría de un lado a otro dominado por una furia glacial. -La ocasión ha llegado. señor Reich. en voz alta-: Lo siento. simulando la implacable supervisión personal de costumbre.. que pueden ver. -¡Perra de circo! -pensó Reich. economistas. Consígame una respuesta tipo cohete. -Quién demonios es Blonn? -preguntó Reich.. señor Reich.... Soy un ésper de segunda clase. luego. y toda su vida dependía ahora de D'Courtney. señor Reich... a través de la mente consciente.... Un ésper tercero pertenece ala clase inferior de los telépatas. expertos de primera clase. ¿Y qué ha decidido usted acerca de Blonn. ¿Entendido? -Entendido. Reich cortó la comunicación. Envíe. que si no me usan con el máximo de eficiencia no sirvo para nada. ¡De mi bolsillo al Suyo! Paró la reproductora y se incorporó. dos puntos uno uno tres cuatro por ciento. Deseos básicos y primitivos. y cosas parecidas. Estos hombres. señor Reich.. -Le he explicado todo para que vea por qué no puedo hacerlo yo. Moselle. -Tendré que advertirle. -¿Y? -murmuró Reich. señor Reich. La respuesta tardaría en llegar. de veras. -Esto es confidencial. Envíe YYJI TTED RRCB UUFE QQBA AALK. si es posible... Buenos días. señor Reich? La secretaria: -Todavía no ha leído su memorándum. negociantes de Estado. que Monarch ha estado empleando a tantos ésperes que sugiero la instalación de un departamento de personal ésper dirigido por uno de primera clase como Blonn. Muchas gracias. Las eliminaciones preliminares se efectuaban por medio de pruebas e interrogatorios que nunca dejaban satisfecho al jefe de personal ésper. ¿Alguna dificultad? -Nada insalvable si estos empleados comprendiesen que la percepción extrasensorial no es un milagro sino una habilidad sujeta a los límites de la jornada de trabajo. analistas como Tate. Y en seguida.. ocupan puestos privilegiados. Todos los telépatas están acostumbrados a levantar barreras mentales. escribientes. etc. La mayoría de los puestos de seguridad de Monarch están ocupados por ésperes 3. Su secretaria ésper lo seguía silenciosamente. Craye D'Courtney. Educación. ingenieros. Si mi porcentaje de rechazados no baja de treinta y cinco. -Reich consultó el Código-. Metió la mano en la pila de papeles y cristales que se amontonaban en su escritorio. arquitectos. Los ésperes I pueden ver a través de las capas conscientes y preconscientes hasta el inconsciente.. Monarch emplea en la actualidad más de cien ésperes 2.

-¿Depende de qué? -West lo miró con curiosidad-.. ¿Por qué tendría que hacerlo? Me ha dado una paliza y lo sabe. Ben. alzó los ojos de un problema de ajedrez. -¡Maldita sea! -gritó Reich-. No aceptará la unión. Maldito sea D'Courtney. -¿Qué es urgente? -¡Por todos los cielos! ¡No le presente ese cuadro! No es nada divertido. -¿Pero por qué te preocupas tanto por el gremio de los ésperes? Conoces el valor del dinero. Monarch estaba perdiendo su pelea con el monopolio D'Courtney. La ayuda de un mirón. señor Reich. nos impone ciertas normas éticas. Muy bien. y eso basta. -Imagina que rompas tus votos... Ben. en realidad. Ben. Me gustaría que las ondas telepáticas pudieran transmitirse por teléfono. mientras él se apropiaba tranquilamente de los mejores. Ellery? -Lo común. El gremio guía nuestras vidas profesionales. -Quizá -dijo Reich con firmeza-. investigación. no estamos empleando a los mejores esperes. -¿Conoces sus planes? ¿Sabes dónde va a instalarse? -No. Quisiera saber qué piensas. Dios proteja a quien se atreva a romperlos. Vivimos con él. West sonrió cansadamente. Reich dijo: -Buenos días. hay teléfono. -Todo es inútil -murmuró-. En todos los sectores: publicidad. -¿Eso es todo? ¿Es tan terrible? ¿Con una fortuna en tus bolsillos? Algunos telépatas inteligentes se han separado alguna vez del gremio. Entrevistar exitosamente a un ésper 3 me llevaría una hora. ¿Qué pasa entonces? -El ostracismo.. AL gremio no le gustan los crímenes. una suma que tú o cualquier otro ésper de segunda clase no podría reunir en su vida. -Házmelo entender. Y dígale a ese Blonn que comience a robarle gente a D'Courtney. Ben. Creo que se juega demasiado estos días.. Volvió a su oficina y se paseó furioso durante cinco minutos. clientela. como en las sociedades médicas. Y ya estaba bastante molesto. Allí lo estaba esperando una noticia igualmente desagradable. Quizá piense que te convendría romper esos votos. Hemos nacido en el gremio. ¿Qué opinas del crimen. por supuesto. de acuerdo con su categoría. ¿Cómo van las diversiones? -Suavemente. Ellery. Era. no hablaban? . llenó la pantalla.. ¿Por qué permites que el gremio piense por ti? -No entiendes. -West reflexionó unos instantes-. -Gracias a Dios.. El director.. No era posible esconder la derrota. no fueron tan listos. pero la necesidad es urgente. Pues bien. Sin embargo tengo de qué quejarme. Reich comprendió que lo habían arrinconado. No me interesa.. Nos entrena. . como Jerry Church. -Esos individuos que mencionas. Tenemos el derecho de elegir a nuestros dirigentes. Lo está alarmando de veras. -Tengo que hacerlo. -Olvídate. un barbudo universitario llamado West. Por lo menos tenemos esa protección. Y no podría entrar en la mente de un ésper I . -No entiendes. Adelante. señora.. Nos protege para que protejamos al hombre común. -¿Está en eso? West sonrió e hizo un gesto afirmativo. del éxito. y cuida de que las cumplamos. ingeniería. Un salón centelleante con decoraciones de cromo y esmaltes. me parece. señor West. -¿Lo común en dónde? -En el gremio. como. -¿Ha descifrado Hassop el código confidencial. Han sido expulsados. y equipado con mesas de juego y un bar. Tenemos que recurrir a alguien como Blonn para hacer este trabajo. Morimos en él. Arréglelo. Prevenido por ese formal «señor».. el cuartel central de la poderosa división de espionaje de la casa Monarch. Depende. Tendré que matarlo. Ellery? El hombre sacudió negativamente la cabeza. señor. Campo libre. Tenemos un equivalente del juramento hipocrático: votos ésperes. -¿No oían. Quizá piense en el dinero.. Reich sonrió forzadamente. El costo sería enorme.eficacia. Una pregunta de rutina. Paternalismo. Movió la llave del teléfono y le dijo a la operadora: -La sala de recreos. Una y otra vez D'Courtney nos ha obligado a alquilar a gente inferior. señor Reich. Tendré que matarlo y necesito ayuda. me sugieres que haga.. La compañía D'Courtney nos está robando la crema de los telépatas. -Buenos días.. -¿Dónde está D'Courtney? -En camino hacia la Tierra a bordo del Astra. ya sabe. ¿Quieres que lo averigüemos? -No lo sé. Antes que la cirugía se desarrollase de veras los médicos formaban un grupo llamado de los sordomudos. West se dejó caer en su asiento-. En uno de segunda clase tendría que emplear tres horas. ¿Y qué? Despierta. Y usted haga lo mismo. nos gradúa. Es como . Reich abandonó el departamento y se dirigió a la sección Ventas. -West continuó con voz meliflua hasta que dos honestos empleados de Monarch terminaron inocentemente sus bebidas y salieron de la sala.

PLAN B. VÉASE POTENCIAL. y fueron consideradas.. -Quieres decir que sois como sordomudos? -No.. ABDUCCIÓN. enloqueceríamos. Reich entró silenciosamente en su estudio y se dirigió hacia su caja fuerte: una luz débil en un rincón. Los planes eran anticuados. El teléfono sonó una vez y la registradora automática comenzó a funcionar.000 créditos por día y a más de 2 millones por año. Si crees ser un asesino por naturaleza. La caja fuerte sólo podía abrirse mediante las huellas digitales -irreproducibles del índice izquierdo de Reich.. confiad en vosotros mismos y no fracasaréis.-Eso es. descartadas y reemplazadas en seguida. Su chófer ésper sabía a dónde quería ir. satisfecho.. Consecuentemente pertenecía a la «Liga de Patriotas Ésper». Si estás tramando algo sucio. Y las ideas comenzaron a formarse en la mente de Reich. Si habéis abierto este sobre estaréis de acuerdo conmigo. Y la víctima pagaba. pero encendían la imaginación. pero el instinto es invencible.» ¡Rechazada! ¡RECHAZADA ! ¡Lo sabía! -gritó Reich-. Muy bien. Reich entró en sus habitaciones y fue recibido por su mayordomo ésper. recibía 1. COHECHO (POTENCIAL). Reich entró marcando el paso en el exquisito consultorio de Tate y echando una rápida mirada a la menuda silueta del médico. Si tuviésemos que vivir nada más que con vosotros. a quien anunció instantáneamente el almuerzo y movió las perillas que prepararían la comida de acuerdo con los inexpresados deseos de Reich. Muy pocos sabían qué proporción de esa suma pasaba al gremio ésper para facilitar la educación de otros telépatas y el progreso del plan eugenésico que extendería la telepatía a todo el mundo. Son sólo lineamientos. Sin sacar el dedo. La quinta estaba encabezada por la palabra INTRODUCCIÓN. «Oferta rechazada. Los sordomudos sois vosotros. no quiero saberlo. doctor E-I. Reich tomó un pisapapeles de oro y lo lanzó contra la pantalla. Esta afiliación lo había colocado en el rubro COHECHO (POTENCIAL) en la libreta de Reich. El conflicto entre el asesino y la sociedad. no demasiado. Os los entrego como parte de la herencia de Reich. ya estaba en el corredor en camino hacia la calle. 2 AUGUSTUS TATE. Entre esos pocos se contaba Tate. Cada vez que ambos coincidían. Una frase le llamó la atención. Se sentó y lanzó un gruñido: -Míreme. Por Dios. Es decir que sólo se podían comunicar con otros sordomudos. He preparado cuatro planes criminales que pueden ayudaros. Pero estos horarios elevaban sus entradas a 8. Reich extendió la mano derecha y extrajo una libreta negra y un sobre rojo. Geoffry Reich Reich hojeó lentamente los planes. perdurará a través de los tiempos. ANARQUISTAS.. Reich movió afirmativamente la cabeza. Y el ABC del conflicto con la sociedad nunca dejará de existir. con la víctima como premio. Se oyó un breve chirrido y una cinta surgió de la grabadora. PLAN C. Así que déjame. PLAN D. o no vivir simplemente. Antes que los fragmentos terminaran de caer. Reich leyó lentamente la antigua y adornada escritura cursiva: A aquellos que me seguirán: Prueba máxima de inteligencia es rehusarse a investigarlo obvio. COHECHO (PROBADO). evita planear con excesivo cuidado. Vosotros pondréis los detalles requeridos por la época. yo tengo eso.. Reich colocó la punta del dedo en el centro luminoso. el bastidor lanzaba una luz brillante. La luz se apagó y apareció el bastidor de papel. grupo político de extrema derecha dedicado a la preservación de la autocracia y los ingresos de los ésperes de más alta categoría. Se comunicaban por señas. la gente normal.. D'Courtney.... Cuatro de las hojas tenían los siguientes títulos: PLAN A. Separó el dedo índice y el dispositivo comenzó a oscilar nuevamente. Encontró los nombres de cincuenta y siete individuos prominentes. rápido. . admirando al primero de sus antecesores que había sabido prevenir cualquier posible emergencia. Sed audaces. West cortó la comunicación ante las narices de Reich.. Se trataba sólo de un bastidor de papel alveolado que se movía acompasadamente y en sentido contrario al de un dispositivo exterior. -El instinto del crimen -murmuró Reich-.000 créditos por hora de análisis... Reich hojeó las páginas de la libreta. Si no quieres la unión tendrás el crimen. pero corregida cuidadosamente por los sastres. Reich se acercó rápidamente al escritorio y examinó la cinta. sed bravos.. Uno era el doctor ésper 1 Augustus Tate. Un hombre se vuelve loco si no puede hablar con sus amigos. ya que era difícil que un paciente necesitara más de una hora del devastador tiempo de Tate. La inteligencia puede fallarte. Con un rugido de furia. Su secretaria ésper sabía a dónde iba. Había que elegir entre pagar o vivir en la soledad hasta enloquecerse. -vwvHG. el ambiente y la necesidad. Contra estos bienes la sociedad no tiene de fensa. Ben. Eran cinco hojas cuidadosamente manuscritas de varios siglos de antigüedad. -Algunos se confabularon y exigieron de los otros sordomudos una contribución semanal. Deja casi todo a tu instinto. Se trataba de un mensaje del fundador de Monarch y el clan Reich. una figura un poco desproporcionada. El mensaje era corto y mortal: CÓDIGO A REICH: RESPUESTA WWHG.. ¿Comprendes? Tenían que vivir en su propia comunidad. Sintiéndose un poco menos furioso.. Consejo: La esencia del crimen es siempre la misma. y el 95 % que entregaba al gremio le molestaba sobremanera. Desgarró el sobre rojo y examinó su contenido.

Un ejército necesita un servicio de espionaje. bravura y confianza no bastan. Y si alguien logra evitar a los ésperes antes del crimen. Reduzcamos esto a un problema estratégico y táctico.. no ha podido cerrar el trato. Tate se detuvo de pronto. Después del crimen iniciaré mi retirada a través de otra red de gente normal y mirones. Usted solo no lo logrará nunca. es una amenaza mortal. ¿Quiere saber cuánto le ofrezco? Míreme. Lea en mi mente. además. Un recurso característico de. -No. La guerra se gana con ayuda del servicio de espionaje. El rostro de maniquí se le retorció dolorosamente. Si mira muy dentro de mí conocerá mis motivos. -Yo me encargaré de la lucha. Juntos podríamos arrasar el universo. -Comprendido. Si sé que las sospechas están dirigidas hacia mí. y ganarla. -El testimonio de un ésper no es válido ante la Corte. -No puede ser -exclamó. Una combinación imbatible. la invasión. -Aclaremos las cosas. doctor. Si están dirigidas hacia algún otro. -Casi le creo. -Espere. -Tate abrió los ojos-.. Señor Reich. bien adentro. ¿No es cierto? Míreme. -No -dijo Tate con decisión-. cuándo puedo darlo.. Audacia. Usted proveerá la información. ¿Qué puede detener a un telépata? Otro... Ya conoce la ley. He estado financiando su Liga de Patriotas durante cinco años. trataré de confirmarlas.Clavó la mirada en Tate mientras el elegante doctorcito lo examinaba con ojos brillantes y decía con rápidas explosiones: -Usted es Ben Reich de Monarch. Voy a tener una hermosa refriega con la sociedad. Firma de diez billones de créditos.. Le ofreció una unión esta mañana. no tarda en encontrar pruebas objetivas. éstos descubren en seguida al culpable. Pero a ningún criminal se le ha ocurrido hasta ahora alquilar un buen telépata para anular los poderes de otros telépatas. sorprendido. que es una oferta sincera. Piensa que yo lo conozco.. -Sí -gruñó Reich-. el prefecto de policía de la división psicopática. ¿Quiere usted olvidar esta conversación? -No -gruñó Reich-. -Y no ignora que Monarch más D'Courtney pueden hacer efectiva esta oferta. a todo el mundo? Tate sonrió. -Asesinar a Craye D'Courtney como primera medida para dominar su monopolio. Lo necesito a usted como agente secreto. ¿Cuánto quiero pagarle? ¿Cuál es mi oferta límite? Tate cerró los ojos. La moral del gremio no es favorable a los negocios. El crimen es cosa mía. podré encaminarlas hacia otro lado. Ganaremos tiempo.. ¿No es cierto? Desesperado. Mi problema es igual al de cualquier ejército. Lo conozco. Luego miró a Reich. Tate cerró los ojos y murmuró: -En estos últimos setenta y nueve años no ha sido posible premeditar con éxito un solo asesinato.. yo no tendría que ayudar a la Liga de Patriotas. Romper la red de defensas que rodea a D'Courtney. Los ésperes impiden que haya intenciones ocultas. Tendré que saber dónde estará D'Courtney. -Adelante -dijo Reich. Oferta rechazada. -Azúcar para la mosca -dijo-. Mis recursos. Está envuelto en una lucha sin cuartel con la sociedad D'Courtney. ¿no? Tate movió afirmativamente y con lentitud la cabeza. prevenirme e impedir que me lean la mente si yo no puedo evitarlos. -¿Puede de veras? -Voy a lanzarme a una batalla -continuó Reich-. -Conozco todo eso -dijo Tate lacónicamente. La Liga podría vencer al gremio ésper. pero sí conmigo. Podemos hacerlo. Quiero decir que usted tendrá que reconocer el terreno. -Es cierto. Mensaje en código: YYJI TTED RRCB UUFE QQBA AALK. a un grupo cualquiera. Tendrá que descubrir de quién sospecha la policía. -Con Monarch y D'Courtney en mis bolsillos.. ¡Mi Dios! Suerte tiene el mundo de que quiera cometer ese solo asesinato. resolvió. Antes examíneme bien. Se lo garantizo incondicionalmente. señor Reich. -¿Y lo dice usted? ¿Un ésper de primera clase? ¿Y yo tendré que creerlo? ¿Tendré que creer que es usted incapaz de desafiar a cualquier hombre. -Créame. señor Reich. -Examíneme. ¿Por qué han fracasado los asesinos? Porque los adivinadores del pensamiento gobiernan el mundo. No puedo hacerlo. AL cabo de una larga pausa Tate dijo: -Es cierto. Lincoln Powell. Yo puedo hacerlo. Odio a ese gremio maldito tanto como usted. Y si se le ha ocurrido alguna vez. Tendré que denunciarlo. Usted tendrá que quedarse en escena. -Ante todo. Lo pondría a usted como presidente vitalicio de un nuevo gremio. ¿No es cierto? Odia inmensamente a D'Courtney. No es posible. Su habilidad. Va a ayudarme a quebrantar la ley.... . -Muy bien. pero usted tendrá que decirme dónde y cuándo encontraré mi oportunidad. puedo llevar adelante esta guerra. Haría algo mejor. no sirve para hacer dinero. Y usted sabe. Con usted como espía. Tendrá que examinar a los normales. pero una vez que el telépata descubre al culpable. vigilar además a los telépatas. y por qué. ¡esto es ridículo! Si sigue pensando así tendré que denunciarlo. dónde puedo dar el golpe. Quiere usted ayuda.

pero ante todo necesito un informe. La esencia de un ésper es su sensibilidad. silbando una quejosa y entrecortada melodía. pero los materiales plásticos de las casas de vecindad no lograban impedir el paso de las ondas. Quiero que averigüe si D'Courtney piensa instalarse nuevamente en casa de María. Es probable que asista el médico de D'Courtney. Comenzaré con él mi investigación.-¿Lo hará usted? Tate titubeó. y he pensado en un truco para matarlo. y el «niño deshonesto» reaccionaba al instante. -Bastante fácil. El escenario del crimen sería un juego antiguo que llamaban «la sardina». ésper 2. -Bueno. He aquí mi plan. señor Reich. pero generoso. Podría dispararle una vieja pistola silenciosa. reconociendo y espiando. -Ya veo. La mala pronunciación de un nombre había bastado para que Powell se lanzara a . lo haré. señor Reich. así soy yo. Lincoln Power. Para un telépata. hombre! ¿No va usted a ayudarme? -No. -Puedo utilizar una barrera mental temporaria. Tendría así oportunidad de acercarme a D'Courtney. Reich sonrió y se puso de pie para irse. No se trataba de un lujo conspicuo. -Criminal. -Muy bien. -¿El Cadáver Dorado? -La misma. Cristo! ¿Las pesadillas?¿ Todavía? Maldito mirón. Criminal. Su carácter toma en seguida el color del ambiente. señor Reich. -Sí. sino de un problema de intimidad.. Como la mayor parte de sus colegas. Puedo enterarme del destino de D'Courtney y de sus planes inmediatos. -¡En nombre de Dios. ¿Cómo lo sabe? Cómo. Y no podré acompañarlo a todas partes. Piensa matar también a sus guardaespaldas? -No. ¿me metería yo en este asunto? No me confunda. ya sabe. vivía en una casa privada. descuidado. Powell estaba recordándose a sí mismo sus peores locuras y estupideces. Era un hombre delgado. -Tate sonrió maliciosamente-. Había sólo cuatro habitaciones: en el piso superior. comúnmente. Cuando D'Courtney viene a la ciudad es huésped. Suponga que D'Courtney esté vigilado. Equilibrio de poderes. Church. Pero se me ocurre una cosa. -¿Y no teme usted a Powell? Tate sonrió desdeñosamente.. eran siempre exageradas. vigilando las señales modificadoras del aparato de refrescos. entre los treinta y cuarenta años de edad. vivir en un edificio colectivo era como vivir en un infierno. -Quizá resulte -dijo Tate al cabo de un momento de examen-. Powell. y al fin movió afirmativamente la cabeza. No soy Church. Una mutua dependencia asegura una mutua confianza. Ésta será mi arma. de María Beaumont. -¡Church! -Sí. Reich se volvió desde la puerta. -Señor Reich -dijo el telépata de pronto. Alguien le hacía una pregunta inocente. a no ser un ésper I. Cómo va a ocultar todo eso a los telépatas? Sólo puedo protegerlo cuando estoy con usted. que parecía estar siempre a punto de abrirse en una carcajada. Todo depende de eso. Dudo que nadie. Un fisiólogo llamado Jordan acaba de inventar un dispositivo visual soporífero. En la callejuela Melody hay una autora de canciones que podría ayudarme. -No sea tonto. eh? -De su mente y de la historia. pero se lo agradezco mucho. con vista al río North. ¿Necesita algo especial para la fiesta de Powell? Mujeres? ¿Ropa? ¿Dinero? ¿Joyas? Llame a Monarch. El hombre sin cara no es el símbolo del crimen. Tenía una boca ancha. el comisionado Crabbe le había hecho unas cuantas preguntas a propósito de un rutinario caso de chantaje. La transmisión del pensamiento era demasiado débil para atravesar las paredes de ladrillo. esta vez no se repetirá. pero en ese instante su expresión era desalentada y triste. pueda decírselo. doctor r . Usted es más duro y más listo que Church. no se haga el sorprendido. pero mirón. Lo usaré con los guardias de D'Courtney.. -Espere -dijo Tate vivamente-. bastardo? ¿Qué hay de las pesadillas? -No. Esa tarde. podía permitirse una casita de piedra en el terraplén de Hudson. Nos pone a la par. alto. Pensábamos usarlo para disolver manifestaciones hostiles. por ejemplo. y después de esta entrevista no se atreverá usted a consultar a otro. ¿Cree que puede jugar con un ésper I? -¿Quién está jugando. Espero que no será necesario. Powell no podía resistirse a ese mentiroso interior. por una semana.. No se lo diré. y de movimientos lentos. Su hirviente imaginación cocinaba las más extravagantes historias y las servía con una calmosa sinceridad. en la planta baja. Hace un año fue echado a puntapiés del gremio por mezclarse con usted en ciertas andanzas. No le tendió la mano a Tate. Lo sacó de mí mente. -Usted trabajará conmigo. -Los gritos seguirán. estudio y dormitorio. Las reacciones de Powell. que tenía un considerable sentido del humor. En ese momento se encontraba en la cocina. Tenía ataques de lo que él llamaba humor del «niño deshonesto». -Nada. sala y cocina. -Si lo temiera. Prefería por lo tanto ocuparse él mismo de las tareas domésticas. así soy yo. Esta noche hay una reunión en casa de Lincoln Powell. Está de visita en la Tierra. -Maldito sea. Como todos los ésperes de la categoría superior. Powell necesitaba grandes dosis de soledad. -¿Qué? ¡Oh. prefecto de policía.

Pollo asado E. a pesar de su aspecto oscuro. No en el amor. Linc) pudiera. No sirvo para otra cosa.S? -Inventa una nueva receta. pero de pensamientos gráciles y ondulantes. Espera. -Tengo bastante amor. Linc. -Nieve. terrible. mi querido. -No puedo darte la respuesta que quieres. No te ataré. Querido. Tulipanes -dijo la muchacha con cansancio-. Instantáneamente. Siempre. -Y en lo más profundo de su alma. pero de ondas mentales blancas como la escarcha. Las lágrimas interiores quemaron a Linc. Vaya a recibir a sus huéspedes.. -¿Cambiarte a ti (te beso tal como eres) misma. Siempre lo decía. me das mucha pena. . La cerradura respondió a la onda mental.. ¿Qué hay en mi mente? ¿Qué hay en mi corazón? ¿Qué te respondo? Powell suprimió todas las barreras. Menta. como un tenedor vibrátil que responde ante una nota determinada. La fiesta ésper había comenzado. Mary entró en la cocina. En todas las desventuras. Lo sabes. Mary? -No otra vez. La puerta de calle se abrió de par en par. Casi una monja de hábitos blancos. Se es lo que se piensa. -Pero yo te quiero a ti. -La próxima vez le añadiré brandy y hielo.. de calor. firmemente. -Pero no en el amor. . la muchacha gritaba-: Te quiero. -Uno. No me rechaces siempre. El gremio insiste en eso. Mary. -¿E? -Hay que averiguarlo. -Tienes que casarte con una ésper antes de cumplir los cuarenta. Siempre. por favor. En el mismo instante Mary lanzó un ciérrate una quinta más alto. Lincoln. En todas las alegrías. Mary? -Si sólo (no es posible realmente. Lee en mí hasta donde puedas. pero. -Hazlo. -Mary Noyes. Le prepararé los canapés. -Entonces deja que la amistad te guíe. -Contéstame antes. Linc. Sacúdase bien.. para siempre. -¿Otra vez. señor Powell. siempre. seguida de los huéspedes. Dios se apiade de mí. Y añade NIEVE -¿Por qué tachas la nieve? La quiero mucho a la nieve. Powell lanzó una sorprendida mirada a su reloj (era muy temprano todavía) y dirigió luego un ábrete en do menor a la cerradura receptora. No podré resistirlo si comienzan a dividirnos las palabras. para los dos juntos. me darás tan poco. Los atronadores y profundos abismos de su mente se alzaron y cayeron sobre ella como una cascada cálida. Mary. Reconstruir mi psique. de un exterior moreno. -Escúchame. La muchacha se volvió con rapidez. Pero lo había dicho.. Powell miró a Mary desesperanzado. -Todo anfitrión necesita una compañera. Imagen de mi padre. -Y yo también te quiero mucho. Dios se apiade de nosotros. una peligrosa redada nocturna y el heroísmo del imaginario teniente Kopenick. -Lo sé. Sonó la campanilla. Instantáneamente Powell sintió un impacto familiar: Nieve / menta / tafetán / tulipanes. Pero la mente es lo más real. siempre el mismo. Nunca lo pensaba. -Me gustaría re-pensar. no basta. Lincoln. Dame un año. No tendrás que odiarme. y sin embargo magnética y deseable. Estoy tan cansada de tener para ti ese sabor de menta. Ahora el comisionado quería premiar a Kopenick con una medalla. . No era muy alta físicamente. ¿Vienes a ayudar al solterón? ¡Bendiciones! -Confié en queme necesitaras. Te quiero. siempre. -Huéspedes -murmuró y lanzó un ábrete en do menor a la cerradura receptora. Powell la besó una vez. la acercó hacia sí y la miró en los ojos. símbolo de seguridad.fabricar una dramática historia que incluía un falso crimen. de protección apasionada. -Estoy a tu lado. . te pido tan poco. Un añito para quererte. Sonó la campanilla. -Eres una ésper 2. -No. ¿que puedo poner a los canapés S.. Cásate conmigo. Volvió a oírse la campanilla. Mary. Tafetán.O. Powell tomó a Mary por los hombros. La puerta siguió cerrada. No permitas que esto te lastime. Lincoln. se volvió hacia la sala y abrió la puerta. Mary. eso es todo. Mary. una fuente de luces entró en la casa. Linc.. ¡Voilá! La punzante Mary. -No hables. -Niño deshonesto -murmuró Powell amargamente-. corazón mío.. amenazante.. Luego te dejaré en libertad..

. -Y temo haber aceptado -dijo la muchacha. ¿cómo están? -Ese hombre gordo sentado en el piso es Wally Chervil. -¿Cómo. -Esto me recuerda mis días en el kindergarten. Si su prometido le hace daño haré que lo lamente. y desconocida para todos. y que no había usado una palabra durante todo el año. -¡Oh! -dijo Galen-. le voy a presentar a sus extravagantes colegas. El joven Galen Chervil. por favor. Acaban de llegarle Venus. Tengamos un poco de orden. de veras. -¡Hola! ¿Canapés? . un charlatán. La campanilla sonó otra vez. Hubo otra explosión de risas cuando Mary Noyes quedó sola con ese suelto «sin embargo». Me alegra su presencia. Linc? -¿De cuáles dispones? -¿Un cesto? ¿Curvas matemáticas? ¿Música? ¿Planos arquitectónicos? -Cualquiera. Está hablando con Ellery West. -Me olvidé -dijo abruptamente la muchacha. Una ésper 3. Powell se adelantó y le tomó una mano temblorosa. Mary Noyes. Venga. Sus ondas telepáticas eran ingenuas y bastante inestables. Los huéspedes reflexionaron un instante y se echaron a reír. y un abogado solar 2 entró con su compañera. Yo soy Lincoln Powell. Galen es un estudiante de tecnología tres. Sherlockizo para la policía. .? Quiero decir. y snob. y en seguida su miedo y su vergüenza caldearon la habitación.-¡@kins! ¡Chervil! ¡Tate! ¡Tengan compasión! ¿Quieren observar un momento la figura (?) que hemos estado tejiendo? Las ondas mentales cesaron. Hola. sonriendo.. Es un ésper 2 recién llegado. de un exterior sorprendentemente atractivo. comenzó a apuntar que acababa de clasificarse como segundo. -¿Qué figura prefieres. Powell le interrumpió y por debajo del umbral de percepción de la muchacha le explicó las razones de ese error. su anfitrión. Galen. Que al menos no me ardan los sesos. La rubia sentada en su (regazo)2 es June. Ya te dije que no usaras palabras. -Powell llevó a la muchacha por el cuarto-. Su mujer empolla bebés. . Ésta era una cosita recatada. Yo estaba asustada al principio. Cualquiera. hermanos terceros. Estos mirones expertos estaban comenzando a asustarme. Sam @kins. no sé. su esposa.No le haga caso.. June es una editora dos. pero ya no.Y ésta es la anfitriona. Sam es algo parecido. Un poco de misericordia para vuestro anfitrión. A su lado. eso somos. Están aquí de visita. Aquél es su hijo. Ni siquiera exijo belleza. indignado. -Hola. Éste es Gus Tate. No estamos en un baile de terceros. -No hables -le ordenó el abogado-. Me declaré en el camino. arquitecto dos. Azahares y anillos de compromiso son nuestra excusa. Abyectas disculpas por el retraso. Si seguimos tejiendo esta mezcolanza perderé los estribos. -Oh.. Sí.

Quizá no. como dos duelistas armados de complejos circuitos eléctricos. no quería hablar. @kins. Habrás sintonizado a otro TP. ese viejo santurrón que me echó a puntapiés. Y luego un ruido de cristales rotos en la cocina. Ése era Augustus Tate. Ellery? Ése era Chervil con su sonrisa falsa y su enorme barriga pontificia. silencioso. Jerry Church se apretaba contra la puerta que daba al jardín. bueno. pero había ahí un ir y venir de discretas ocultaciones. -No te preocupes por el vaso. desprecio y hambre. -Me da lástima. Imagen de la risa de un caballo. Romántico. -¿Para presidente del gremio? -Sí. escuchando con toda su alma. sostenido durante los últimos diez años por una dieta submarginal de palabras. inmóvil y hambriento. furia. tenía hambre de sus semejantes. Has estado bastante altanero con esa pobre muchacha. -¿Yo? No. ( Eye in a stein . -Su romanticismo tiene la culpa. -Bueno. -¿Pobre muchacha? Querrás decir estúpida. y parecía como si Tate anduviese detrás de algo. El candidato perfecto si se hubiese casado. Church. Tuve que dejarlo caer para protegerte. Podía sentirse cómo se le endurecía el caparazón mental. Powell. Powell. Compréndela. Era un ésper 2. cómo mete las narices en la mente del abogado.. el perdido mundo ésper. -¿Pero no sois todos vosotros mirones expertos? Gracias a Dios no soy un ésper 2. he venido a la Tierra adelantándome a D'Courtney. y el predicador Powell que le daba otra conferencia a ese mocosito. -¿Te parece decente?¿ Casarte con una muchacha de la que piensas eso? -No seas un asno romántico. -Oye. (N. Sentía odio. -¿Qué te parece Powell para el puesto. pero eficiente. ¡Dios mío! ¿Hasta dónde puede llegar tu torpeza? -Es sólo una 3. señora Powell. Las adivinanzas atravesaban el salón. -Oh.Einstein. No he podido dejar de verlo. toda la noche. -Condenadamente eficiente. Tienen un aspecto delicioso. -Te equivocas. del t. Ha estado girando en tu mente. ¿Qué te pasa con Reich? El hombrecito estaba en guardia de veras. en un vaso? ¿Eh? ¡Oh! No un vaso. y sentía hambre. A propósito.. Tenemos que casarnos con telépatas. Einstein. evidentemente. Me gustaría comparar nuestras notas. Estás irradiando ansiedad como una nova. Un pichel. La trampa siniestra del ostracismo era la fuente de su hambre. Lástima que D'Courtney no. Ojo en un pichel. un creciente y siempre cambiante dibujo. ésper 2. acurrucado en la sombra. -Recordé a D'Courtney porque acabo de conocer un caso quizá parecido. Powell. Mary Noyes estaba escribiendo la imagen camuflada de un viejo poema: -¿Qué diablos era eso? ¿Un ojo.-Gracias. Estaba helado. en el pórtico.. ¿qué les parece un juego? -dijo Powell rápidamente-. ¡A las adivinanzas. . -¿Ben Reich? ¿Quién lo ha recordado? -Tú.)) Fácil. ¿de veras? Muy interesante. Gus. Gus Tate. reflexionó Church. Powell. no me equivoco. todos! Afuera. Powell. succionando a @kins. -No. mirón. Le cuesta encontrar una muchacha. no esté disponible. -Miren cómo desvía sus pensamientos -murmuró Church-. Gus. Me basta con una cara bonita. El delgado panel de roble filtraba la ondas TP de la fiesta.

Sí. Tate! ¡Es en defensa propia! Ha hecho usted un buen trabajo. Esté listo usted también. Reich señaló el sello de garantía. Pero Reich no puso esta tinta final.. Pobre Jerry. a la demolición. La última moda era unos broches operísticos para señora. Cosas de colegiales.) La librería El Siglo tenía también unos estantes de anticuados libros impresos. Tate volvió silenciosamente a la sala. No dejes que te pase lo mismo. Ya la pondría su instinto de asesino. Gus? -No. soñando otra vez con el hombre sin cara. -Quiero algo especial para un amigo -le dijo Reich al vendedor. El instinto de la vida y el instinto de la muerte. el miércoles por la mañana. -Muy bien -dijo Tate-. donde pasará de incógnito una noche.. temprano. Las estrellas le iluminaban la cara. @kins se ocultaba muy bien. Reich lo planeó todo el lunes. barriendo el vaso roto. Ha venido desde Venus sólo con ese fin. Church se incorporó y tomó tímidamente la copa. Las esposas discutían violentamente en curvas matemáticas. Reich.. joyitas elegantemente montadas. Le cantaba una balada de amor. Examiné a @kins anoche.Guíate de mi consejo. @kins y West entrelazaban una conversación con unos fascinantes e intrincados dibujos que hacían más intensa el hambre de Church. Reich. para ambos. la demolición. (Irá con su música a todas partes. Powell se quedó en la cocina. 2 Te acuerdas de Jerry Church? Reich le arruinó la vida. Entre otras cosas. -Entiendo.. Hay una posibilidad de error en estos exámenes profundos de un ésper r . Si fracasamos. Reich abandonó el edificio Monarch y visitó la librería auditiva El Siglo.. ¿Se da cuenta? -La demolición para ambos. Reich recibió un bombardeo de mercaderías. Lo detendré yo. -¡Contra mí! -rugió Reich.. Me mandarían al infierno por haber desafiado el tabú. débilmente. con audacia. -No le comuniques esto al gremio. Dibujó los grandes lineamientos como un artista que llena su hoja de trazos delicados antes de utilizar la tinta. @kins está asustado y parece decidido a detenerlo. moviéndose lenta y serenamente. La silueta de Powell apareció en el umbral. sí. Gus.. Ten cuidado. -¿Estás mezclado en algo con Reich. Tendrá que estar listo para el miércoles. . -Craye D'Courtney llega de Marte en el Astra. de pronto. Comúnmente ambos instintos se funden en uno solo. Tate. tiempo... Aparentemente D'Courtney está planeando algo drástico. Otras veces. ciertas tensiones los separan. me doy cuenta. Así ocurre en el individuo adaptado.. Jerry? La puerta del jardín se abrió de pronto. en la plaza Sheridan. y se despertó gritando. Todo hombre vive en equilibrio entre dos fuerzas opuestas. El martes por la tarde.. Hable claramente. vencer al Nirvana.. el miércoles. Church estaba helado.. sólo una noche. -¿Quieres una copa. ¡Esto no es un crimen. Creo que lo he conseguido.. -¡Maldito sea! Mi vida depende de ese asunto -gritó Reich. D'Courtney vive actualmente en una tensión violenta. Tenemos que hacer algo por ti. D'Courtney se está retrogradando con mucha rapidez bajo esa bancarrota emocional. confianza. El instinto de la vida lucha contra el Nirvana destruyendo toda oposición.. -Necesita mucho más.. arrojó el contenido del vaso a la cara de Powell. Irá en seguida a casa de María Beaumont. . . El instinto de la vida y el de la muerte se han dividido. Pero se podía oír cómo bajaba las barreras. -No podemos fracasar. Según @kins. te juro que yo no. acompañada por una parodia visual. En los ojos profundos y entrecerrados se lela piedad y comprensión. por Dios! ¡Y está persiguiéndome! -@kins verá a D'Courtney el jueves por la mañana para tratar de disuadirlo de sus planes. -No tendrá que detenerlo. La tienda se especializaba en grabaciones eléctricas sobre cristal. bravura. y yo no pararé hasta llegar. -¿Es segura esta línea? -preguntó.. Me protegeré yo. Es lo que está ocurriendo con D'Courtney. . No necesito más. furioso-. -Quizá.-Powell. .. Church. Hoy es lunes. dio media vuelta y echó a correr. -La voz de Reich se resquebrajó-. Reich te puede traer complicaciones. No tiene por qué protegerme. -Una noche -murmuró Reich-. 3 A LAS NUEVE DE LA MAÑANA del lunes. y su estructura de adaptación está quebrantándose. El joven Chervil se exhibía ante la novia del leguleyo. -Estaré listo -gruñó Reich-.. El instinto de la muerte trata de vencer al Nirvana anulándose a sí mismo. Diez años es demasiado. -¡Sí. Church. Ambas fuerzas tienen un mismo propósito. Dejó el plan a un lado y se acostó a dormir. con una copa burbujeante en la mano. -Es muy simple. Pero antes de pasarle el informe.. reprimiendo el odio que hervía en su corazón. el rostro de maniquí de Tate apareció en la pantalla del teléfono de Reich. Me paso la vida desafiando las leyes. ¿Y luego? -No sé. Usted me seguirá hasta el fin. tengo que decirle algo.

ácidos. Reich envolvió otra vez el libro. Reich envolvió el libro. Reich visitó la callejuela Melody. ¿Qué demonios puede ser esto? A ver. -Pip -dijo la muchacha. «Juegos de sociedad. El negocio estaba dirigido por una joven inteligente. María volvió a escribir: «El miércoles. Perdí un millón». S. los jugadores van uniéndose a las sardinas hasta que todos están escondidos en un lugar determinado excepto el último. «El puente de los novios». -Usted me besa. . Ven a mi casa esta noche. que vaga solo por la oscuridad. en el centro del barrio teatral. Lo recordaba muy bien. Y se fue a acostar. -Libros antiguos. Justo lo que necesitaba. Estamos de fiesta. -Explíquese. colorantes y tijeras. Esta informalidad le permitió a Reich entrar en el laboratorio y meterse en el bolsillo una de las cápsulas enceguecedoras. Algún día alquilaré a uno de esos consejeros sentimentales ésperes para que me clasifiquen su beso. -¿Qué tal. Así. Se apagan todas las luces y la sardina se esconde en cualquier lugar de la casa. dejando la tasación en el interior del paquete (como era la costumbre) y lo introdujo en el tubo de aire. y sucesivamente. -Un hombre tiene que decidirse en seguida. Después de haber fingido un buen rato. -Miren esto -dijo riéndose.A. ¿Por qué no alquilan un telépata y le ahorran tiempo al cliente? ¿Cómo es posible que vivan tan atrasados? Reich comenzó a pasearse por la tienda. y aparentando sorpresa. María había escrito ella misma la nota) a esta escandalosa viejita. Les contó el viejo chiste sucio del pionero que hizo un aterrizaje forzoso sobre un ataúd (y el cadáver dijo: «Sólo soy una turista») y los jóvenes empleados rieron obedientemente. fue un golpe lanzado al cuerpo retorcido de D'Courtney. -Sólo porque te pareces a esa dama que se ve en los billetes de banco. Qué 2 veces divino. «El correo». sintiendo un poco de desprecio por el patrón. ¿De qué trata éste? -Reich sacó el volumen castaño-. Fascinador. -Interesante. señor Reich? -La muchacha lo miró con curiosidad-. Lo había hojeado hacía cinco años. «La sardina».-No es bastante especial -se quejó-. N ¿De qué fecha es? ¿De veras? ¿Quiere decir que ya entonces había reuniones sociales? Los vendedores le aseguraron que los antiguos eran a veces sorprendentemente modernos. bastante más pequeños que las cápsulas de fulminantes. El primero que la encuentra no dice nada sino que se esconde también y pasa a ser otra sardina. Reich veía en ella el epítome de la carrera de una joven moderna: la seductora virginal. señor Reich. Reich hojeó el libro hasta llegar a un título en mayúsculas que decía: JUEGOS GRACIOSOS PARA AMBOS SEXOS. Hoy no es posible. y entró en Psicocanciones. Se trataba de unos cubitos de bronce. Discutió con ellos el trabajo y el luminoso futuro que aguardaba a aquellos que confiaban en Monarch. Graham no había advertido las mutilaciones. y cada quemadura. lanzaban una brillante llama azul que ionizaba la rodopsina -la mancha purpúrea del fondo del ojo.. El viejo Geoffry Reich no era el único Reich que creía en los beneficios de la previsión. -Los vendedores comenzaron a explicarle la teoría y práctica de los arcaicos libros visuales mientras Reich buscaba lentamente el deteriorado volumen castaño. Nos dibertiremos con los juegos de tu bonito regalo». Se oyó un resoplido y un golpe. El miércoles por la mañana Reich visitó el departamento científico de Monarch (-Paternalismo. pero demasiado joven. naturalmente. dirigido a María Beaumont. contestó Reich. Un desnudo. Con vapor.. y algunas devastadoras y pegadizas canciones para apoyar la propaganda con que Monarch se presentaba a los consumidores. Besos para todos. La cápsula que traía el mensaje incluía también un retrato de María Beaumont montado sobre un rubí sintético. y lo metió en el tubo neumático. y había anotado el nombre en la libreta negra. niñito. -Me lo llevo -dijo Reich-. Y le gritó al hombre sin cara. cada herida. -¿Qué tal. pero de un poder dos veces mayor. autora de varias aleluyas para el departamento de ventas. Era bonita. anotó en él la dirección de Graham. Reich se detuvo ante los estantes de los libros. Cuando acabó con sus crímenes simbólicos. las diversiones no eran más que unos fragmentos incompletos. el perdedor. Página noventa y seis. con la tasación oficial. «Acepto encantado. Me parece que no es en serio. seguido por una cola de ansiosos vendedores. ya saben-) y pasó una estimulante hora con sus jóvenes e inteligentes empleados. Veinte minutos después llegó la respuesta: « ¡Querido! ¡Querido! Pensé que habías olbidado (evidentemente. Reich pasó aquella tarde desfigurando cuidadosamente el volumen. y antes que el preocupado gerente mandara a buscar un empleado ésper. «Llevaré a alguien. el tasador. Reich respondió: «Desesperado. -No. LA SARDINA Se elige un jugador que hará de sardina. El miércoles por la tarde. Te daré uno de los míos. La muchacha tenía las formas de una curva de ventas. Al cabo de unos pocos minutos los jugadores van a buscarla. Señaló el bien recordado parágrafo. Duffy. «El whist prusiano. cada incisión. y el libro volvió una hora más tarde. Duffy? -Reich la besó ligeramente.encegueciendo a la víctima y aboliendo su percepción del tiempo y el espacio. mutiló las instrucciones. -¿Qué es esto? -preguntó con sorpresa. Sólo «La sardina» seguía intacta. Dar un beso a una chica significa dar un beso de despedida al dinero. Sí. -Oigan el contenido -dijo Reich con una risita-. Se llamaba Duffy Wyg&. Al abrirse.

Hay otro compás luego de «disensión» que transforma el fin de la frase en otra semicadencia. cinco. -¡Condenada seas! -Reich se incorporó llevándose las manos a los oídos-. Sólo pensarlo me estremece. No vendo esas cosas. Una vez escribí una. -Se va a arrepentir.. Así se llaman. Tensión. compresión y. Duffy. Ellery West. siete. y tiró del panel de agujeros-. guapo. Muy bien. -Hablando de cosas monótonas. señor. ¿Cuál es su problema? -El fuego -dijo Reich-. -Oigámosla. -Es usted un miserable. -Y que valga la pena oírla. Que distraiga la acción.. tres. Estoy arruinado. Reich se rió. señor. a la memoria. Cualquiera que fuese la cancioncita de que uno quisiera acordarse «Más tensión. -Una vez. -dijo suavemente. dijo el tensor» venía. la canción se le grabó profundamente y le sonó una y otra vez dentro de la cabeza mientras se dirigía hacia la calle. Bis. Dicen que el primero fue escrito hace varios siglos por alguien llamado Pepsi. señor Reich. señor. -Hay algunas tretas notables en esa melodía -dijo Duffy sin dejar de tocar-. dijo el tensor». Obsesión garantizada durante un mes. -Duffyfrunció el entrecejo. Los dedos y las palmas de la muchacha se movieron graciosamente sobre el panel. A mí no me preocupa mucho. dijo el tensor. Duffy comenzó a cantar: Ocho. La gente se cansó tanto que al fin suprimieron la revista. señor. -Bim -replicó la muchacha. seis. y comienza la disensión. señor Reich. cuatro. se queja del juego en Monarch. compresión y comienza la disensión. Más tensión. ¿No hay una salida? -Naturalmente -dijo Duffy-. -Un hombre endeudado nunca se atreve a pedir aumento. Perdieron una fortuna. Tal como Reich lo había planeado. -Eres una muchacha demasiado lista. el director de mi departamento de diversiones. señor. -Estás exagerando. Más tensión.. Bis.. ¿Qué telépata podría traspasarla? Tensión. -Tensión. compresión. cantarla y silbarla. Siempre vale la pena oír mis canciones. así que la música nunca termina. -Me gustaría encontrarme con el idiota que inventó esta manía -dijo Duffy de mal humor-. Como esos anuncios cantados que uno no se puede sacar de la cabeza. -Nosotros no lo somos.. compresión y comienza !a disensión. Dios sabe cuánta gente va a tararearla. ¿Cuándo va a arrastrarme por el barro? Despiértese. -Muy bien. Arruíneme a mí. Dios mío! -exclamó Reich. recordando-. compresión y comienza la disensión. Esos compases lo obligan a uno a dar vueltas. Terco. ¿Ha advertido el compás que sigue a «uno»? Es una semicadencia. invariablemente. pepsis. Tensión. -¡Oh. Se llamaba «Más tensión. ¿Por qué no es usted tan listo como yo creo? -Soy mucho más listo -dijo Reich. Una barrera mental perfecta. Dice que es excesivo.. -¿Quiere una canción que inhiba a los apostadores? -Algo parecido. Una monótona melodía llenó la habitación con una agonizante e inolvidable trivialidad. Querían algo fastidioso y lo tuvieron. Con esto me cobraré ese beso sin entrañas.. ¡No tengo salvación! ¿Cuánto dura esto? -No más de un mes. Tensión. Pegadiza. señor. -Por qué? -Lo ignoro. dijo el tensor. dos. y salió. -Vamos.. -Bam -replicó Reich. -¿Cuál es la canción más persistente que has escrito? -Persistente? -Ya sabes a qué me refiero. compresión. ¡uno! Más tensión. -Palabra de girl-scout. señor cabeza dura -dijo Duffy. dijo el tensor.-Pop -dijo Reich. Era la quinta esencia de todos los clisés melódicos escuchados por Reich. Tensión. y la escribí para aquella revista musical en que aparecía un matemático loco. Me gustaría que el efecto fuese algo inconsciente. Es fácil. A mí me persiguió un año entero. dijo el tensor. -No será tanto. Más tensión. . -No puedo hacerle eso a usted. No simple propaganda. señor. Tengo mucha curiosidad. Lerdo. -Oh. Duffy hizo un signo afirmativo y anotó. cabeza dura. -La muchacha se apretó contra Reich y lo besó con seriedad-. -Esto le costará mil créditos extra. No demasiado obvia. bobo.

Church extendió una mano. el soberano era la moneda del hampa. -Jerry -dijo Reich con paciencia-. Church volvió con un cilindro de acero cubierto de manchas y lo colocó sobre el mostrador. -No tengo nada que empeñar.. -No sé -murmuró Church al cabo de un rato-. con una risa que era un gruñido-. Dejemos que trate de saltar sobre esa loca y machacante melodía. ¡Nada! Entiende? -¿Ni siquiera dinero? -Reich sacó del bolsillo unos deslumbrantes soberanos y los colocó sobre el mostrador. -¿Un qué? -Un revólver. ¡Ya se lo dije! Maldito piojoso. compresión y comienza la disensión. Lo vio aquí. Todos.. De acero y desarmable. atestado con los desechos del tiempo. Me encontré con usted. No importaba que Church fuera un segundo. Es un regalo. No tenía importancia. -Supones que podrías chantajearme. Jerry. No se asustó. Siempre lo había dominado. y descúbrelo. y es como si se encontrara en el museo de la eternidad. -¿Qué quieres.. De veras será un regalo magnífico para Gus. señor? -Hola. Fuera de aquí. No tengo nada que ocultar. Tensión. Era cuestión de personalidad. Pero no es increíble. Reich resopló. Muéstreme lo que quiere empeñar. Jerry. siete. Jerry. lo tienes. Pero no su dinero. Quisiera que los gusanos le comiesen ahora mismo los ojos. fisgón. Fue un toque sutil. -Yo sí -murmuró el telépata-. El telépata había tendido una trampita. -¿Qué quiere usted? -preguntó Church de pronto. Usted entra en el desordenado altillo de Jerry Church. . Tensión.. No quiero nada de usted.. con un gruñido que era en parte una risa histérica-. Desde los abismos del pasado hasta los límites extremos del futuro. Arroja proyectiles por explosión. Dejemos que lo intente.. -No vale la pena -murmuró y se perdió entre las sombras. Ocho. -Lo conozco. encarna de un modo perfecto al inmutable prestamista. ¿eh? -Reich sonrió-. siempre podría dominar a Church. Quiero un revólver. -¿Para qué lo quiere? -preguntó Church. -Así lo espero. -Tú eres el telépata. No puedo leerlo. en los barrios altos del oeste. He tenido suerte. -Condenado bastardo -dijo Church con una voz horriblemente suave-. No. Keno Quizzard me lo dijo hace ya algún tiempo... . tiesa e iluminada por un óvalo de sol. Jerry? -repitió Reich fríamente. -Entonces te lo diré yo. A diferencia del crédito. Re-vól-ver. y le indicó a una máquina saltadora que lo llevara a la casa de empeños de Church. Jerry. Jerry. Eso no. Se trata de algo muy inocente. Todos. el doctor Augustus Tate. Lo conozco. Jerry? -¡Ya se lo dije! -gritó el telépata-. -No -dijo Church.. señor.. -Church cloqueó como un asmático-. junto al dinero. Aún podía dominar a Church. Nunca te di mala suerte. Un regalo perfecto. compresión y comienza la disensión. Pues está cargado. Hay una música rara que lo confunde todo. mustio. A pesar de la pretensión de otros ramos rivales el préstamo sobre prendas es todavía la más vieja de las profesiones. Y Church mismo. Apretó un botón y la masa metálica se abrió en unos anillos articulados. magullado por los golpes interiores del sufrimiento. Reich trató de tomarla. Quisiera verlo despedazado. señor. señor. Tú mismo te arruinaste. Jerry.. -¿Qué quieres entonces. La ruina para algún otro. revólver y estilete. y al fin renunció con un gesto de disgusto. condenado devorador de basura. se colocó detrás del mostrador. Tensión.. se dijo Reich. -Church miró a Reich de costado tratando de leer sus pensamientos. Sin alzar los ojos.. y Reich había caído en ella. -¿Para qué lo quiere? -Léeme. compresión y comienza la disensión. Church retorció la cara. Pero estoy conociéndolo mejor. con los ojos clavados en aquella mustia figura. El dominio no era cuestión de telepatía. Un regalo para un amigo. Muy interesante. -Sí. -¿Lo conoces? Colecciona cosas viejas. Ojalá se pudra en vida. ¿no es cierto? Todos caen algún día. seis. y dijo: -¿Desea. gracias. Dímelo. compresión y comienza la disensión. la quinta esencia del crimen. Estoy comenzando a tenerle lástima. -Dejó de reír y lanzó una mirada penetrante hacia Reich-. -¡Tate! -Jerry lo miró fijamente. el prestamista y su tienda son siempre los mismos. -No tengo nada parecido. Lo siento.. Pasó al lado del hombre que durante diez años había sido su mortal enemigo. Arma de fuego y cuchillo... Church dejó caer las persianas y fue a enfrentarse con la erguida figura de Reich. -Un regalo peligroso. Tensión. -Su dinero menos que nada.-Mucho más listo -murmuró Reich. Yo no he caído todavía. Un arma antigua. -¿Está tan pobre? Hasta dónde pueden caer los poderosos. -Todos caemos -dijo Church-. Se oyó el distante golpear de unos cajones metálicos. ¿eh? -Nada de eso. La mano se retiró con rapidez. -El desterrado telépata volvió a mirar a Reich de costado..

No el asesinato precipitado e insensato de los psicópatas o los pendencieros.... . fascinar. De algo. . La enorme mansión de madame María Beaumont. aunque millones de viajeros no lo hubieran advertido. Un regalo para Gus. con el doctor a su lado y el crimen en el bolsillo. Ayúdame o mátame. Reich extendió las dos manos.. Con cinco hermosas balas. serenamente.. Más tensión. exaltar.. abandonando aquel aire de divertida locura. En ese momento Church volvió a cambiar... Tienes medios. señor. intimidar. sino ese otro. y se inclinó sobre el mostrador. metió el cilindro en su sitio y puso el revólver al lado del dinero. Ben.. Las trampas doradas de la muerte. Tenía los ojos brillantes. -Por Dios. ¡Adelante! ¡Adelante! Seis..-¡Oh! Está cargado? -Oh. María Beaumont surgió de la multitud. fue. -Miró a Reich. Jerry -dijo Reich. Con toda deliberación Church apartó el dinero y alzó hacia Reich una mirada llena de odio. Está exhibiendo su crimen. Volvió a colocar las inocuas cápsulas en las cámaras. Con una empujó el dinero hacia Church. Tendremos que arrancar esos colmillos. -Dime el precio -dijo Reich. Sus garras férreas se apoderaron de las muñecas de Reich. -Puedes comprar.. con los brazos abiertos. sin soltar el revólver-. El telépata se echó hacia atrás como si lo hubiesen tocado con un hierro candente. . enceguecer.. exclamó: -¡Doctor Tate! ¡Señor Reich! Me dejan sin habla. y dándose vuelta desapareció entre las sombras del altillo.. El brillo de los uniformes. la estación de Pennsylvania. Jerry. es el suicidio.. planeado a sangre fría. Ben. -¡Por Dios! -murmuró Tate-. hombre. ¡Pagué con mi vida! -Pagaste con tu estupidez. Tensión. -Imposible. con cinco cartuchos de bronce.. Ocho... apretando la mano de Reich contra su pecho-. . Siga cantando. ¿Cuál es el precio? ¿Cuánto? -Quiero que me reincorporen -dijo Church-. 4 HASTA SER DESTRUIDA. Resucitaré la muerte. siete. -Ningún peligro -dijo alegremente-. cinco. Puedes llegar al gremio. Un arte olvidado. Olvidado como la flebectomía. -¿Y qué puedo hacer yo? No soy un telépata. todo rubio y rapado. que faltaba desde hacía setenta años. Aquí viene uno de los secretarios ésper. Church alzó los ojos de los cartuchos y miró a Reich-.. Se alejó trotando por el corredor y volvió con dos herramientas pequeñas. compresión. -Muy bien.. gracias a la cirugía neumática. Ése es el precio.. Quiero volver al gremio. demasiado plástico.. el pecho desnudo y abierto.. Ayúdame. Un cilindro se abrió a un costado del revólver mostrando cinco cámaras. la quimiurgia.. la mirada abierta. todo efusivo. Church lo miró con asombro. la música. El famoso Cadáver Dorado. Busca intrusos. Un joven delgado y cimbreante.. Tensión. Ningún peligro para el querido y pequeño Gus.. Unos ojos vidriosos miraron a Reich desde un rostro magullado. Quiero volver a vivir. era algo semejante.. Con la otra asió el revólver. los anunciantes. comidas.. Reich veía en ella un pornográfico mascarón de proa. . . de la carne fosforescente. por razones que la brumosa confusión del siglo veinte había ocultado. -Sabes cómo... No pertenezco al gremio. Cinco colmillos de serpiente para Gus. pantorrillas hinchadas y pechos hinchados del color del oro. sí. -Tocó la punta metálica. el cuerpo transformado.. Puedes lograr que me reincorporen. El maravilloso popurrí de cuerpos. compresión y co. señor. señor. expectante. Ben -dijo llamando a Reich por su nombre por vez primera-. Pasó un rato y al fin Reich dijo brutalmente: -Creo que lo que más te conviene. Es como si ya estuviera muerto. el mundo exterior llegaba hasta él en un stacatto de sensaciones. por Dios. El interior de la gigantesca terminal era una réplica de los fastuosos baños romanos de Caracalla. María -le murmuró Reich en el oído. deliberado. Ben. El sonido de las voces. de blusa violeta y pantalones de plata. Separó de un tirón y con rapidez las balas de los cartuchos. -¡Ben. Tenga cuidado. en Nueva York. un eslabón en el tiempo. normal. chantajear. No tengo coraje para suicidarme. de los rayos de luz suave en las piernas delgadas y largas. señor.. la alquimia. Mientras Ben Reich bajaba deslizándose por la rampa del este.. -Es demasiado. -Así es mejor. -Church volvió a emitir aquella risita-. vinos y dorada ostentación. Está cargado.. -¿Y Yo? ¿Qué pagué yo? -gritó Church-. No sé qué decirles. perfumes. Yo te ayudé una vez.. Es demasiado. No es ése el precio. -Te dije que era algo inocente -dijo Reich con voz dura-. -Pagué muy caro esa ayuda. los ecos. Puedes hacerlo. La vista de los huéspedes en el piso bajo. A pesar de esa loca canción que te suena en la cabeza sé que lo sabes. -Note cobraré nada -dijo. conocida por sus íntimos enemigos como el Cadáver Dorado. Ya lo sabes. -No. demasiado maravilloso.. en una exagerada figura indonesia de caderas hinchadas. dijo el tensor. de los vestidos. amorosa criatura! -María lo abrazó con una intensidad neumática.

espiando. -Reich volvió una cara ceñuda hacia Tate-. Lo tomó de un brazo-. Vamos a cenar.. Reich. -Qué hay con él? -Es un segundo. -¿Qué pasa con él? -María miró la multitud. Tate hizo la señal consabida: ¡Peligro! ¡Peligro! ¡Peligro! Tensión.. no renunciaría. Reich. dijo el tensor. Seguiré adelante. tiene que abandonar su proyecto. Los trajes de los invitados parecieron disolverse en algunas partes. esperando la palabra vital de Tate. Lo conocí en casa de Powell. Reich lo toleró todo con una hirviente impaciencia. ¿Lo echamos? -No. Reich observó cómo el menudo Tate se metía entre la multitud de invitados. y juntos seguiremos hasta la demolición. Al fin volvió moviendo negativamente la cabeza y señalando a María Beaumont. -María miró una vez más al musculoso joven y comenzó a alejarse-. Hombres y mujeres acostumbraban alimentarse unos a otros. Otra de esas interminables crisis con que tiene que luchar el instinto del asesino. todo efusivo. -¡Maldición! -Es precoz. pero lo que había tenido como origen una cortesía oriental era ahora una manía erótica. dando vueltas.. -Ten cuidado. de blusa rojiza y pantalones azul Prusia. -Reich. Pero no puedo estar seguro. No puedo. en su papel de escolta. María se acercaba a otro joven. Lo he examinado.? -El joven Chervil. apreciando. pensó Reich. -Oh. Parte del trabajo secreto del telépata consistía en localizar el escondite de D'Courtney.. Apostó a que podría colarse en la reunión.. pero la mujer estaba tan excitada que no se la podía sondear con facilidad. Quizá Chervil esté demasiado nervioso para leer algo. ¡uno! El joven aceptó la sonrisa de Reich y se alejó. María Beaumont nunca recibe a telépatas. Mis planes dependían de eso. Tate hizo la señal: ¡Peligro! ¡Peligro! ¡Peligro! Más tensión. Tensión.. -Ven y que te presente a todos -dijo María. señora.. Yo he entrado sólo gracias a usted. ¿Qué piensa de mí? -Bueno. -Reich. -¡Celoso! ¡Celoso! -graznó la mujer-. deseando. Más tarde tendremos siglos para nosotros. Se incorporó y se dirigió hacia la fuente. -Reich. comparando. por encima del hombro de la mujer. Estamos juntos. Tate torció la cara. Tate lo tranquilizó sacudiendo la cabeza. Junto a María apareció un secretario. buscando.. Tendrá su prueba... compresión. Tate. tres. pero no se librará. Siento ya el olor de D'Courtney y. Larry se moría por conocerte. ¿sí? -cacareó María encantada. señor. tranquilizó a Reich con un breve movimiento de cabeza. Es un estudiante. -Quizá pueda mantenerme alejado. Aunque pudiese tenerla. Los trajes tomaron otro color. y comienza la disensión. que nunca había sucumbido a la moda de usar ropas con ventanas ultravioletas. Pretende robarle un cuadro como prueba. sondeando. -No renunciaré -gruñó Reich-. El vino era saboreado con un beso. No sé qué decirle. señora. Sé que está usted buscando una excusa para librarse de esto. señor.-¿Has encontrado aquel millón? -Acabo de poner las manos sobre él. Pero no garantizo poder vérmelas con ellos y un segundo ala vez. Son sólo terceros. Creo que querría robarle algo más que ese cuadro. querida. -Y no tendrá que robarla -dijo Reich. Tate le salió al paso. Las luces en las aristas del techo abovedado cambiaron otra vez y alteraron el espectro. -¡Señor Reich! Estoy demasiado emocionado. señor. Reich echó una mirada a Tate. compresión y comienza la disensión. Dos. Galen Chervil. Estoy grabando toda esta fiesta divina. . No había otra fuente de información.. -¿Qué pasa? -El joven Chervil. aunque éste sea sólo un muchacho. Ben. todo rapado. buscando. brillante. siguió amparado por su traje oscuro observando con desprecio cómo se movían los ojos. un pequeño contratiempo. -No discuta. Un impostor. Los bocados de comida eran ofrecidos a menudo entre los labios. -¡Oh! -dijo María mirando las ventanas del traje de Chervil-. -Larry Ferar. mi audaz amante. puedo bloquear a los secretarios. el domingo pasado. -Señora -balbuceó-. señora. No puedo. -¡Y tenía que colarse este joven mirón! ¡Maldita sea! -Abandone. La carne anacarada brillaba ahora con una majestuosa luminiscencia.. En el flanco izquierdo de Reich.. Cuatro. No tiene invitación.. Bis. Reich se apartó ante el urgente llamado de Tate. Mi otro secretario social. Las luces del cielo raso volvieron a cambiar. -¿Qué demonios. -Ala izquierda de la fuente. Reich transformó su cara torcida en una sonrisa helada y se sentó junto a su anfitriona en un sofá instalado ante una mesa. No volveré a tener otra oportunidad como ésta. nunca podrá. -Sí. rápidamente. es extremadamente difícil saberlo.

de pie en el tablado entre las dos fuentes. dos. señor Reich? Tengo cincuenta créditos en marcha.. Haga su trabajo. no se acerque a ese muchacho. -Yo soy Ben Reich. A las once. -Dos. quiero decir. Y lo haré de veras. Chervil comenzó a alejarse zigzagueando hacia el estudio. lo sé. Galen.. -Por suerte no soy un telépata. @kins tenía razón. señor. ¡uno! Reich volvió a su sitio. comiendo junto a la fuente. -Pícaro -le dijo María-. Suba las escaleras. Con la cara encendida y brillante. Unos escalones llevan a la antecámara. ¿eh? No importa. -Abra la puerta. Ocurre que soy. Galería de cuadros. no está volando con todas sus turbinas. En segundo lugar. pero no tan peligroso como usted cree. Cuando terminaron con la informalidad de moda. tres. -El muchacho calló enrojeciendo-. señor. -¡Oh... Ya sabes que soy muy celoso. Sólo hay dos guardianes que le ofreció María. no! Reich hizo un signo afirmativo. Bueno. -Gracias. Gracias otra vez.. -¡Dios! Usaré ese cuarto.. El Cadáver Dorado comenzó a reclamar atención. -¡Ben! ¡No se lo habrás dicho! -Claro que sí. Ella no notará la falta. señor Reich. Está muy enfermo.. -Reich mostró los dientes-. ¿Con quién has estado? ¡Le arrancaré los ojos! -Con el joven Chervil -respondió Reich-. -Y yo Gally Chervil. mi pequeño Gus. Se encargan de gentes como usted. -Esa maldita musiquita -murmuró Reich-. El ruido de las palmas húmedas resonó en los oídos de Reich: Muerte. -Bum -dijo Reich. interpretando con torpeza su papel de convidado. -Reich irradió una ola de salvaje decisión que hizo retroceder al telépata. Sin sirvientes.. El muchacho se incorporó de un salto. Corro un riesgo. Chervil. -Pop -dijo Chervil. es un intruso y está asustado. un financista. -Salga de mi camino. Y por último. Solo. ahora apártese. D'Courtney está en la casa. Encontrará un estudio. Quiero decir. ¿Dónde está? -Entre por el arco del oeste. -¿Puede dominarse? ¿Puede disimular su pensamiento? -Tengo una canción en la cabeza y bastantes dificultades como para que el trabajo del disimulo se convierta en un placer. Me preguntó dónde guardabas los cuadros. -Me importa un comino. Cuatro. No me la puedo sacar de la cabeza. No me siento ofendido. Ante todo Chervil es joven y tímido. todos en piedra sintética. Reich. Lo casaré con la muerte. Es el cuarto matrimonial construido por su abuelo. desparramando comida. Irradia usted sed de sangre en todas las frecuencias TP. María sabe que es usted un intruso. Ya lo descubrirá. Luego se irá. Doble a la derecha. Lo supo mejor cuando Tate volvió del estudio con instrucciones precisas para localizar al oculto D'Courtney. Muerte. La oí el otro día por primera vez. Los secretarios sociales. -Algo típico. y Reich esperaba que no fallaría tampoco esta noche. No diga que no. -¿Dónde estarán los cuadros. Tensión. ¿Ve aquel arco? Crúcelo y doble a la derecha. En este momento estará robándote uno. señor. Hay dos guardias ahí. Muerte. -¿De qué modo? -¿Hay más de un modo? -En nombre de Dios. Usted sabe lo que significa una apuesta. el rito de la cena había llevado a los concurrentes a un estado en el que eran imprescindibles la soledad y las sombras. Reich se sentó cómodamente junto al muchacho. señor. Las paredes están cubiertas de retratos de María. Tenían que jugar a la sardina. María Beaumont no había fallado nunca antes a sus invitados. El nombre de Reich había impresionado visiblemente al joven. envuelta en una luz rosa. Tensión. -¿Cómo? -Se sorprenderá. Chervil estaba solo. -¿Me escaparé? -¿Sin el cuadro? -¿También sabe usted eso? Entonces hay un telépata en la casa.. -No sé cómo lo consiguió usted -murmuró Tate-. Algún día le devolveré este favor. -Pip -dijo Reich. Ya lo voy a curar. D'Courtney está dentro. -Bam -dijo Reich.. La puerta entre los cuadros del rapto de Lucrecia y del rapto de las sabinas.. María saltó del sofá y partió hacia el estudio. -Bam -dijo Chervil. o no habría permitido que los secretarios lo examinasen tan fácilmente.-¿Qué va a hacer. Tate volvió a repetir la señal de peligro y Reich trató de dominarse-. y vaya a espiar a María Beaumont. . Es usted un juga. compresión y comienza. María golpeó las manos pidiendo silencio. Doble otra vez a la derecha. Reich? -¿No es evidente? Voy a hacer que María olvide a ese joven Chervil.

Las luces estaban apagadas. Tensión. como una hierba seca. como un tigre.llamado sardina. y en el piso de oro se resquebrajaban las losas. Nueve escalones llevaban a la antecámara.hace de sardina. compresión y comienza la disensión. buscando a tientas los escalones. y unas sordas exclamaciones. María se despojó de su túnica y exhibió su asombroso desnudo. No había peligro. Tensión. diseñada como el corazón de una orquídea gigante. Me ha clavado los dedos en la garganta. mustio y macilento. Los dos guardias estaban sentados en un banco.. Hoy. 5 REICH SE ENCONTRÓ en una habitación esférica. -Es un juego -gritó María. Mientras se desvanecían las luces del tablado. María dijo: -Pícaros enamorados. Dejando a sus espaldas los últimos restos de cordura. y volver al juego. queridos. de paredes de terciopelo. . -Hola..-¡Queridos! ¡Queridos! ¡Queridos! -gritó la mujer-. Reich era al fin invisible. diecisiete eternos escalones. la visión destruida. Tomó la cápsula de rodopsina y abrió de par en par la puerta de bronce. Vamos a divertirnos mucho esta noche. Pero la habitación era vieja. Vamos. El tablado seguía encendido y María sacó a la luz un manchado volumen. seguidos por el murmullo multiplicado de las ropas. La rodopsina. pues vamos a jugar a este gracioso juego de un modo nuevo y maravilloso. Si entraba alguien y descubría a los guardias iría derecho a la demolición.. y una voz alcoholizada exclamó: -Sólo soy una turista. ¡No me abandones! ¡No me abandones! ¡No me abandones! Ya no le temblaban los dedos. -Oh -dijo la mujer y sintió la dureza del revólver en el bolsillo del pecho-. sacó del bolsillo trasero el pequeño ionizados de rodopsina y trató de tomar el cubo de cobre con el pulgar y el índice. iría derecho a la demolición. No me abandones. pero los cuadros fosforescentes. Lo que me ha hecho. María volvió las páginas lentamente. Estoy luchando por mi vida. -Mientras María luchaba con las instrucciones. El revólver. llenaban la galería con un resplandor virulento. Nosotros mismos serviremos de entretenimiento. y la sardina se enconde en cualquier lugar de la casa. iluminados por las lámparas ultravioletas. Trepó por los escalones. AL pie de las escaleras se extendía una barrera de cuerpos octópodos que quisieron atraparlo. Cruzó el vestíbulo principal y atravesó a empellones el arco del oeste. Si los guardias revivían en seguida. se queda vagando en la oscuridad. Sonaron unas risas alborozadas y algunos aplausos. Era D'Courtney. Entre una vívida Lucrecia y una horda de mujeres sabinas. y su sed de sangre proyectaba imagen tras imagen de un moribundo D'Courtney. Se apagaron las últimas luces. y se metió en un pasillo estrecho. milagro de la cirugía neumática. descubrir y matara D'Courtney. el sentido del tiempo anulado. -Los jugadores que encuentren a la sardina se esconden con ella. Hizo sus oraciones en fanáticos múltiplos de tres y nueve-. parpadeando ante las desacostumbradas letras impresas. el ruido de una rasgadura. Reich subió a saltos los escalones. con la sola excepción de aquella luz rosada del escenario. -María cerró el libro-. Tenía media hora para deslizarse en el interior de la casa. En medio de las risas. Había tenido que correr aquel riesgo. De los invitados brotó un débil gemido. Tenían unos rostros inexpresivos. sardina -rió la mujer-. ¿No es adorable? Ha tragado el anzuelo. Compresión. Se apagan todas las luces. las sillas. Reich abrió la puerta enjoyada y entró en la cámara nupcial. Reich se detuvo ante ella. estirado como un cadáver. el piso era un cáliz dorado. Una fría luz púrpura iluminó la escena. y el último. Los muros eran rizados pétalos de orquídea. ¿Qué es esto? -Reich le apartó la mano de un golpe-. No había nadie. Dobló a la derecha. La piel desnuda advirtió la presencia de las ropas. Dentro de tres minutos seré invisible. De cuando en cuando. el enorme vestíbulo quedó totalmente a oscuras. abrió una puerta y se encontró en una galería abovedada de unos quince metros de largo. había una puerta de bronce pulido. y vamos a jugarlo en la oscuridad. La furia y el odio hervían en él.. Las manos le temblaban violentamente. Vamos a jugar a un maravilloso y viejo juego. -¡Cristo! -gritó-. Los pétalos estaban descascarados y marchitos. el perdedor. Y. querido Cristo. La única molestia había sido el joven Chervil. sardina -le murmuró la joven en el oído. Tate estaba encargado de mantener a los secretarios fuera de la línea de ataque. Había un viejo acostado en la cama. desvió los ojos. -Un jugador -leyó María. las mesas y la cama tenían el color de las orquídeas y el oro. De cualquier modo. era una partida final contra la demolición. Los concurrentes gritaron alegremente mientras las luces comenzaban a apagarse. no os desilusionéis. Ése seré yo. El regalo de Reich. Reich se liberó de aquel brazo golpeándose la nariz contra la pared del fondo del pasillo. le tengo lástima al perdedor. Ya está lista. De pronto alguien lo abrazó. mañana y ayer. Reich golpeó con el pulgar el cubo de cobre como si estuviese arrojando una moneda a la luna. Entró en la sala de música y dobló a la derecha. Mientras la cápsula volaba hacia la antecámara. Sal de la lata. -¡Vamos a jugar así a la sardina! -gritó. Reich se palpó los bolsillos. y otra vez risas.

Sí. el crimen hirviéndole en la sangre. de Monarch. Había lugar para los dos. y como saludando a un hijo pródigo. Todos los Reich. -Reich siguió a D'Courtney y comenzó a gritar incoherentemente-: Estoy cobrándome muchos años de sufrimiento. Ben. ¿Quieres ablandarme? Alzó una mano y la dejó caer. Y acepté. Viejo rufián. El viejo retrocedió. Eso es lo que eliges. Lo veo muy bien. tenues. ¡Ben Reich! ¿No me conoces? Contéstame. desfallecido. -¡Eh! Note acerques.. D'Courtney sacudió la cabeza y se señaló la garganta. Rogué como una mujer llorona.. nada de paz. -Reich se rió-. Ahora. miró a Reich y se incorporó dolorosamente. -Todavía estás vivo -gritó Reich alborozado. Acepté. Enséñale a la muerte el amor. -No soy tu enemigo. Ben Reich. No. sonriendo. D'Courtney movió la cabeza. Ben.. Todo el lugar que uno quisiera. Sus labios dibujaron unas letras: -WWHG. La semana pasada te di la última oportunidad.... sonriendo. D'Courtney dio unos pasos hacia Reich. con la piel erizada. Una unión. me habrían ensuciado la cara con su desprecio. Si mi padre viviese me escupiría a la cara. Ben. y que la vieja piel le quemaba los dedos. con los brazos extendidos. -Has estado matándome durante diez años. Soy Reich. tambaleándose. Sucio y viejo mentiroso. pero Reich sintió que se le doblaba el brazo. . -Ben -murmuró D'Courtney horrorizado-.. Enséñale la piedad. -El viejo mentiroso de siempre. Colérico. Nunca. afirmativamente. Contéstame. abrázame. Le brillaron los ojos de pronto llenos de lágrimas. Escucha. Eres terrible. La muerte.. hermano asesino. El viejo era endeble y liviano. -Así que quieres guerra. Reich caminó alrededor de D'Courtney como un animal. Te haces el idiota para atrapar a tus víctimas. La garganta.. El hombre. Movió los labios. -¡Aceptaste! D'Courtney hizo un signo afirmativo.. ¿eh? Mi corazón. lo miraba fijamente. -No estás muerto. Movió otra vez los labios. Puedes oírme. Ben. e intentó algún ademán. No. Qué pretendes? ¿Hacerme el amor? -Reich se rió-. -Mentiroso. -Nada de uniones. Yo. -¿Pero qué demonios te pasa? Soy Ben Reich. tenues como el polvo: -Ben. con furia. insinuando una sonrisa. Ben. -Hablas inglés -gritó Reich-. -Óyeme. -¿Qué? ¿WWHG? ¿Aceptación? El viejo volvió a mover la cabeza afirmativamente. ¿No es así? -Reich sacudió violentamente a D'Courtney-. Negativa. Ben Reich.. y cayó sentado en un asiento del color de una orquídea y parecido a una herida abierta.... No puedo hablar.. en el tiempo y el espacio. acercándose a Reich. No te servirá de nada conmigo. ¡Tener mis entrañas en tus manos piojosas! ¡El hombre sin cara! D'Courtney sacudió la cabeza. Puedes entenderme... -Reich calló de pronto y sacudió la cabeza como un toro que quisiera librarse de un cabestro de pesadilla. te pedí un armisticio.. WWHG significa rechazo. Querido Ben. y la sangre. Guerra. Reich se agachó y levantó en vilo a D'Courtney. idiota. Pero querías mi sangre.Reich cerró de un golpe la puerta. Pero te pedí la paz. No puedes estar muerto.. ¿eh? -Ben. -¿Qué dices? -Acepté. Alarmado. aturdido: -No. bastardo -estalló-. -No me llames Ben. Reich gruñó: -¿Estás sordo? El viejo sacudió la cabeza.. Protección mimética. AL fin murmuró: -Sí. pálido.. y. Presenta el criminal la otra mejilla? Si es así. No. Se oyó un ronco sonido. -¿Te rendirás? -Sí -suspiró D'Courtney-. Me pediste. Espera. Sí. ¿eh? Hasta la muerte. Monarch y D'Courtney. otra vez.. A eso recurres. D'Courtney sacudió la cabeza.. D'Courtney volvió a abrir los brazos. -Sabes a qué he venido. D'Courtney. No. He esperado tanto. alzó la cabeza. Mendigué la paz.. Besa a la muerte. La boca de D'Courtney formó unas palabras: -Querido Ben... y luego palabras. Yo. No soy tu amigo. los luchadores.. como para que te convirtieras en un hombre decente. No puedo hablar.. -No. Lo había esperando tanto. y la vergüenza.. Y ahora pretendes robarme con un beso de Judas.. Reich se retorció de risa.

Podría matarla con el revólver.. El terror de Tate fue el catalizador. Reich lo alcanzó en seguida. ¿Dónde estaba Tate? ¿Dónde estaba la muchacha? Tate llegó sin aliento.. Se inclinó sobre el borde de jaspe y se mojó la cara. La sangre entorpecida comenzó a latirle otra vez en las venas. Nadie había mencionado una hija. sin soltar al viejo. La muchacha se detuvo. Reich se interpuso rápidamente entre ellos. El oscuro silencio era terrible. con el rostro suplicante. la abrió y salió a la antecámara. Ninguna alarma. Ningún sonido todavía. Con una voz aterrorizada lloriqueó: -Dios mío. Luego se inclinó sobre el cadáver y se quedó mirando.. y una muchacha semidesnuda entró en la habitación.. La joven cayó hacia adelante. D'Courtney se retorció entre las garras de Reich. Le llevó a usted exactamente. -Tendrá que matarla también.? -Un momento -interrumpió Tate-. vestida únicamente con una susurrante túnica de seda echada sobre los hombros. Reich se sacudió con unos espasmos galvánicos que le obligaron a soltarla. Reich al fin pudo moverse. Reich dejó caer el cuerpo y saltó hacia la muchacha. Descendió por la escalera.. gritando. ojos oscuros.. -¿Alguien la vio? . Se enjugó la cara sin prestar atención a los apagados sonidos que venían del otro lado de la fuente. Permítame. ¡Corra! Apartó a Tate y se encaminó tambaleándose hacia la fuente. Comenzó a pensar otra vez: -Cállese -gruñó-... Le digo que no está en la casa. La muchacha se incorporó de un salto y se libró rápidamente del flojo abrazo de Reich. Estás muerto desde que entré en este ataúd de orquídea... ¡Maldito Tate! Tendría que matarla? Tendría que. No es la demolición todavía. Era borgoña. se acercó a la muchacha tratando de alterar rápidamente sus planes. -¿Y bien? -Se ha ido. cejas oscuras. En ese mismo instante uno de los pétalos de la orquídea se hizo a un lado. Tocó la lengüeta metálica y el revólver se abrió como una flor de acero rojo. ¿Cuándo se llenaría la casa de gritos? Corrió por la galería y entró en el corredor. Localícela. No lo eres. podía oír el murmullo del agua en las fuentes. Pero tenía que ser pronto. -¡Hijo de perra! -estalló Reich-. Otra vez aquel relámpago de rubios cabellos. La oscuridad era total. Tendrá que. Reich vio a los guardias. El vino. trastabillando en la oscuridad... ¿Y si no? ¿Qué hacer? ¿Estrangularla? No. Encuéntrela primero. Tenía que dispararle dentro de la boca para tener éxito. -¡No! -gritó la muchacha-. se estaban bañando en el vino. pero la puerta del corredor se estaba cerrando. los ojos abiertos y alarmados. Se ha ido.. Cuando comenzó a apagarse aquel rugido que sentía en el interior de la cabeza. ¿Dónde estaba la muchacha? ¿En qué lugar de aquel oscuro silencio? ¿Y el revólver? ¡Cristo! ¡Aquel tramposo revólver! Una mano le tocó el brazo.. dio un paso atrás. y a la muchacha que corría silenciosamente. y retrocedió.. Otro huésped que se había dado un baño de vino demasiado largo. y a la muchacha. Avanzó a ciegas. con el revólver en la mano. arrancó el revólver de la boca de D'Courtney. Antes que la puerta volviera a cerrarse.. ¿Cómo no. Estaré esperándolo junto a la fuente.. La muchacha se dio vuelta y le lanzó una mirada de terror por encima del hombro. Alguno. y se lanzó hacia Reich por la izquierda. pero estaba ahora del otro lado de la cama. todavía hundidos en sus asientos. corrió hacia la puerta enjoyada. Reich alcanzó a ver el fondo del pasillo: la puerta abierta de un dormitorio. Se oyó una explosión apagada y de la nuca de D'Courtney brotó un chorro de sangre. -¿A quién voy a traicionar? Estoy tan comprometido como usted. retorciéndole la cabeza. belleza salvaje. y volvió a detenerse... escaleras abajo. Reich jadeó y se golpeó dolorosamente los nudillos. Dios mío. No había contado con un testigo.-No -escupió Reich-. Ninguna alarma. Oh. y se arrastró hasta el cuerpo. Reich dio un salto. Estaba ya en la sala principal. Examine la casa. Reich giró sobre sí mismo amenazándola con el estilete. Reich metió el cañón del revólver en la boca de D'Courtney y apretó el gatillo. En tres saltos alcanzó la puerta y se precipitó por los escalones que llevaban a la galería. si todavía lo llevaba encima. Reich. en silencio. pues estás muerto. Si esto es una traición. pronto. La joven lo eludió. Luego de quince segundos de quemante silencio Tate comenzó a temblar. con la demolición en la mano. Un fugaz relámpago de salvaje belleza. Reich volvió a dominarse.... Había que localizar a la muchacha y darle muerte. Reich y la joven gritaban ahora juntos. ¿Por qué no gritaba la muchacha? Reich se dirigió hacia uno de los arcos. pronto. llegó a las escaleras que llevaban a la sala de música. aquel rostro de cera. ¡Hombre sin cara! ¡Puedes oír mis gritos por última vez! ¡Estás terminado! Reich sacó rápidamente el revólver del bolsillo del pecho. La encontrarían ahogada en la fuente.. Sacársela sería fácil. de rodillas. inmóvil. los ojos vidriosos y húmedos. -¡Papá! -gritó la muchacha-. Enceguecido por la sorpresa. Y seguía el silencio. No había nadie.. La muchacha vestía sólo aquella túnica. -Cállese. Reich lo tomó por la nuca. La muchacha comenzó a gritar tratando de librarse del brazo de Reich.. Hay una hija. Gimiendo de dolor. horrorizado. Se oyó la débil voz de Tate: -He estado vigilándolo todo. Reich reflexionó con rapidez. Antes que terminase esa condenada sardina. ¡No! ¡Por el amor de Dios! ¡Papá! Corrió tambaleándose alrededor de la cama y se dirigió otra vez hacia su padre. o algunos. -No ha tardado mucho en averiguarlo. unos contra otros.. el cabello rubio y suelto.. Reich introdujo la punta del estilete entre los dientes del viejo y trató de abrirle las mandíbulas. ¡En nombre de Dios! ¡Papá! La joven corrió hacia D'Courtney. D'Courtney emitió un débil gemido.

40 el capitán del distrito llegó respondiendo al informe de la patrulla: «Acto criminal. ¿Dónde están todos? Estoy solo. En seguida se oyó un murmullo de desilusión. -¡Sangre! -gritó María-. -¿Viendo una función? -No.-Nadie. Tengo que estafar a un amigo mañana temprano. -María. No. Ya lo tenemos. Powell. Le agradezco respetuosamente. Lo juro. los telépatas. Reich. ¡Sangre! ¡Alguien está sangrando arriba! Por amor de Dios. y una tercera. ¿Dónde están? ¡María! ¡Ma-rí-aaa! ¿Dónde están todos? Tate lanzó un sollozo histérico. cuando nos ponemos en contacto con ellos.. -Oh. Una risa contenida. Casa Beaumont. Tenemos que irnos como si nada hubiese ocurrido. Reich asió con fuerza el tembloroso codo de Tate y se dirigió con él hacia la sala de proyecciones.. seguida por una lenta e inexorable corriente de rojizas gotitas.. pero no podemos salir corriendo. Sólo una mente con ondas TP distorsionadas puede intentar un asesinato. uno se encuentra necesariamente con muchos telépatas que es imposible evitar. no puedes irte ahora. señora. la patrulla de emergencia llegó a la casa Beaumont respondiendo a la notificación: «GZ. -Por eso no ha habido en setenta años un crimen triple A.. Hemos estado pescando a todos divinamente infraganti. -¿Qué no pueden manejar? -Oiga. antes que entren en acción. has hecho trampa -chilló María-. Reich bajó por el pasillo. Tampoco aquí había luces. significaba: «Acto u omisión prohibido por la ley. Jugando a la sardina. Estás vestido. Luego podrá preocuparse. los descubren en seguida. Beaumont. Audacia. y ante él. Parque Sur». María? Vengo a decirte buenas noches. Te has perdido toda la diversión. querido! -exclamó María-. -Oh. ¿Y el Cadáver Dorado? ¿Dónde está? -En la sala de proyecciones. -Será otra vez. Gus. -¿Dónde estás. -Y hoy. -Lo siento. sobre el escenario. YLP-R». que. comenzaron a reírse. que es un crimen triple A. pero se sentía la presencia de los cuerpos-. apretados como pescados en lata. Una vez afuera. Mientras se iba acercando comenzó a gritar en tono quejoso: -Eh. mi querida María. 9. pero ninguno de nosotros es capaz de manejar esto. -Pero si nos atrapan aquí no podremos encontrar a la muchacha. No me dejes ahora. -Tratamos de hacerlo. Ninguna respuesta. -Reich extendió la mano e inició el gracioso saludo de despedida-. Ben. -¡Disimule! Saldremos de aquí dentro de cinco minutos. Reich vio que una segunda salpicadura roja. En el brillante encaje blanco del puño acababa de aparecer una mancha roja. Sólo un ermitaño podría ser un asesino. Es tarde. No sé si sentirme agradecido o asustado. -Sí. Posiblemente AAA». En silencio. estalló una gota roja. A las 12. Un hombre no puede pasearse con una mente distorsionada y pasar inadvertido. -Reich empujó la puerta de la sala de proyección. El crimen es algo anormal. estoy solo en la oscuridad. ¡Luz! ¡Luz! ¡Luz! 6 A LAS 12. Powell. estupefacto. ¡Luz! Una luz blanca llenó el globo encegueciendo a Reich. Eso no está bien. de veras? .30 A. sentados alrededor del escenario. María? -Sube al escenario.. ¿No es cierto? -Sí. ¿Dónde estás. querido. ¿eh? Vamos. querida.. -Calló sorprendido. -¡Querido. Reich lo sacudió bruscamente. querido. mi amor. Sintió a sus espaldas la fría superficie del globo proyector. Ustedes. Un hombre con tres cabezas no llamaría más la atención. Hola -llamó Reich-. tendremos toda la noche para encontrarla. Lincoln Powell llegó a la casa Beaumont llamado con urgencia por el inspector: -Le aseguro. traducida. y subió al escenario. A la una. Una voz dijo: -Listo. Nada puedo hacer. -¡Cristo! ¡Fuera de la casa! -Será mejor que también nos vayamos. aparecían en el encaje.M. -No nos atraparán. en la vida cotidiana. Los huéspedes. ABC. bravura y confianza. Luego una carcajada. buscó el pie de los escalones. -Y nosotros perdidos en la oscuridad. ¿Y cómo puede matar un ermitaño? -¿Cómo. Están casi todos allí. Recogió la mano.

¿Por qué están todos apretados? ¿Está usted preparando algo? -El drama del villano y el amigo. -¿No hay una habitación tranquila donde podamos sentirnos cómodos y que nos ayude a soportar esta exasperante experiencia? -Sí. qué clima apasionante para su maravillosa fiesta. Mimosa.. Se sintió un silencio de muerte. -Mil perdones -murmuró. Recurriendo al informal código de la policía.-Y henos aquí con un crimen cuidadosamente planeado. profundos y oscuros. -¿Y es éste el modo correcto de llevar a cabo una investigación? ¿Encerrar a gente inocente como si fuese ganado? -No son inocentes. -Powell avanzó hacia María Beaumont con una mano extendida-. Buscó rápidamente a Jackson Beck. ¿Esta pandilla de mentirosos? Tratarlos con cortesía? Esta perversa. así que permitan que me presente. -Muy bien. Estaba transformado otra vez. Lincoln Powell. interpretando mecánicamente su papel de costumbre. Beck.. -Beck -exclamó. María tomó la mano de Powell. -Damas y caballeros. Cuatro. -No siga contando.. Beck anunció: -Hay telépatas aquí. -Qué? -se mofó Beck-. no sabemos cómo mataron a D'Courtney. ¿me ha oído? Discúlpese en seguida ante estas damas y caballeros. algo sucio. Powell se detuvo en mitad de la rampa. Dos. Si vuelve a ocurrir una cosa semejante. los huéspedes (vestidos). Powell bajó a la sala y sonrió a los huéspedes. Un murmullo de satisfacción corrió por la multitud. -Todos aquí son inocentes.. el estudio. inspector de policía 2 -¿Cómo está la situación. alto y delgado. He estado tan asustada. Sus maneras sugerían. -María comenzaba ya a balbucear. Los envidio a ustedes. Señora.. sucia y piojosa manada de hienas. su hija ha desaparecido. -Powell la confundió y complació besándole la frente de un modo paternal y afectuoso-. Excelente. significaciones alteradas. Apareció en su cara una expresión indignada y sorprendida. -María era ahora una niñita. Powell descendía por la rampa del este. Quiere decir que no había nada que advertir. y negro y blanco. Beck lanzó una mirada a Powell y luego se volvió hacia los apretados huéspedes. prefecto de la división psicopática. -¿Se encarga usted de esto. . Uno. Usted el amigo. En seguida estaré allí. Y no soy tan famoso. Jack? -Revuelta. señor. ¿Alguna orientación? -Un montón de inconsistencias como punto de partida. Nunca cooperarán. Ha pasado usted momentos de angustia. La voz de Powell retumbó en la sala. Ahora apártese de mi vista. Con una voz brutal le dijo: -Aquí. y nadie advirtió la existencia del criminal. Beck? -Sí. Abandonó su amable sonrisa. y símbolos privados. Hay que recurrir a algún truco para sacarles la verdad. será despedido. Beck -dijo Powell-. Estos patanes de uniforme.. Comencemos. En el centro del salón. Se presume que son inocentes y serán tratados con toda cortesía hasta que se descubra la verdad. -Señora. que era uno de ellos. Corrupta. Los policías uniformados iban de un lado a otro. aunque sólo de vista. Tenga cuidado. encerrados en un tosco corral. colgada del brazo de Powell-. anormal sin embargo.. cuando sintió la ola de hostilidad. aturdida. Powell chasqueó los dedos. Los técnicos del laboratorio. En este caso es de veras inevitable. querido prefecto. Prefecto y psicopático. -Inspector Beck. se agitaban como una tropa de novillos ante las puertas de un matadero. Volverá a su cuna en el arroyo.. -Y en un solo segundo reveló a Powell toda la situación. La hostilidad comenzó a desvanecerse. señor. El inspector Beck miró a Powell. correteaban como escarabajos. No lo ignoro. vestidos con túnicas blancas. . Hasta podía advertirse en su dicción un matiz del amaneramiento de moda. Harán historia. El capitán dio un paso adelante y Powell le dijo: -Conduzcan a la señora y sus huéspedes hasta el estudio. Tiene que haber sido una onda mental aceptable. -Ya veo. Estas damas y caballeros pueden manejarse solos. -¡Cómo se atreve! ¡Discúlpese en seguida! Beck respiró profundamente y apretó los puños. Nada de guardias. -Querido prefecto. Yo seré el villano. Dos títulos un poco anticuados.. Cómo demonios resuelve usted una paradoja semejante? -Ya veo. Todos los ojos se volvieron hacia él. Tres.. ¿no es cierto? No permitiremos que esos títulos nos molesten. sutilmente. Conozco naturalmente a todos ustedes.. La ternura se le borró de los ojos. de rápidas imágenes. -Y se lo advierto.. han asesinado a un hombre. Ni siquiera los secretarios de María Beaumont. -¿Inevitable? -Es gente perversa. Nadie informó nada. alguien asaltó a los guardias de D'Courtney e ignoramos con qué medios. La sala principal de la casa Beaumont brillaba con una intensa luz blanca.

abogado 2. Era algo peligroso. -El capitán carraspeó-. No permitas que un escándalo como éste te domine. -No puedes impedir el examen telepático. ¿Aquí? No lo había notado.-Señor Powell. con algo vago y repelente en su interior. grueso. -En el nivel de Reich. En cuanto al famoso Ben Reich. -Damas y caballeros. arrepentimiento. No hay ley que te ampare. Se volvió hacia Jo.. de hombros anchos. Se habían entendido. El suave Beck como tosco policía es un espectáculo que vale la pena. Jo. Siento que necesitaré a otro primero. -¿Ese estafador? Es algo sospechoso. Pero los conozco bien. Esto tiene que mantenerse en un nivel objetivo. Nos pondremos en guardia. La multitud comenzó a alejarse. Reconoció esas aristas y manifestó su asombro. con una calva brillante y un rostro de agradables y toscas facciones. ¿Está metido en esto? -Estoy metido en muchas cosas. Jo -interrumpió Powell-. -Bueno. Beck pensó desde el vestíbulo. -¿Estás loco? -Parecía como si le hubiesen pedido que no quebrara la sagrada ética del gremio. Alto. Linc. -¿Tú?¿Ocultándote y escabulléndote? -¿Gus? -los interrumpió Beck-. -Basta. volveremos a encontrarnos en el estudio. -El asesinato no será uno de ellos. -¿Qué pasó? -¿No lo sabe? -Quiero oír su versión. Creerán que estamos en connivencia. -Fuera de ahí. espontáneamente. Todo estaba tomando la apariencia de una nueva y fabulosa forma de entretenimiento. que los otros no vean que me ha conquistado. Charlaban otra vez. -Bonita comedia has hecho con Beck. estaba durmiéndose: -No nos descubras. -Demonios. Me llamó mi cli(Ben Reich)ente. Powell. Se dieron la mano. á maine irradió una ola tal de indignación que Beck sonrió con una mueca. conducida por el capitán. Todo esto en el segundo en que Powell volvió a besar a María en la frente con una casta devoción y se desprendió suavemente de su mano temblorosa. Jo ámame intervino: -¿Por qué es indispensable la versión de Reich? -Quisiera saber por qué recurrió tan pronto a un abogado. y que se parecía de un modo extraño a una cicatriz. Quédate aquí y ayúdanos. Powell sintió las duras aristas de una muralla telepática. Powell le sonrió. Un abogado. Reich? -Es el secreto de mis triunfos -dijo Reich mostrando los dientes.. Jo. Una vez desocupada la sala.. Estaba uniéndolos un inesperado tropismo químico. aparentemente. . -¿ Qué te ha traído aquí? -Negocios. . -No sigas bloqueando. Nada de TP. con una animación renovada. Muéstrate más humano. hola. envuelto en una aureola de encanto y poder. Se te confunden los pensamientos. -Reich me llamó para que lo representara. sólido. Powell trató de librarse de él. No es posible dirigir Monarch sin ir acumulando secretos.. -¿Jo? -Hola. más que de costumbre. Los ojos de Reich eran hermosos y vivos. Espera aquí con Reich. Sólo estoy mirando un poco porque el hombre me gusta. Gus. Jo. Un hombre magnético. Creen que son ellos los que están en connivencia con usted. Jo 1/4maine era un hombre corpulento. A través de los cuchicheos y las risas. Había cierta benevolencia en este poder.. vergüenza. miedo de perder una reputación. Jo? -En cuanto ala telepatía. Le dirigió un saludo telepático. -¿Conquista a todos así. ¿Has descubierto nuestro código? -No. Volvieron a sonreírse. A propósito de los huéspedes. pero tenía una boca demasiado pequeña. El señor 1/4maine. -No. pena.. -Siempre que el examinado consienta. Powell miró a Reich. No queremos sorprender a nadie. Los ha engañado. Reich le devolvió la sonrisa. -¿Qué demonios estás escondiendo? Una respuesta caótica de ira. Linc. El menudo Tate estaba nervioso y tenso. Esto va a ser una porquería triple A. Powell se encontraba con él por primera vez. Powell examinó a los tres que se habían quedado con él. Linc. en medio de la multitud. decidido. pero corrompida por el hábito de la tiranía. Uno de ellos llegó después de anunciado el crimen. no lo creerán. . -Powell descubrió a Jo 1/4maine. Había comprendido las palabras de Powell. -¡Gus!¡Gus Tate! -Oh.. Podemos explorar a nuestro gusto. Powell -dijo Reich con una sonrisa-. donde. -¿Qué hay. Estoy aquí para decirles cuándo pueden contar con ese consentimiento. Powell.

pero sólo porque alguien ha tenido bastante audacia. -¿No imaginaron dónde podía haber ido? -María dijo que había matado al viejo y se había escapado. esmeraldas. espínelas y ámbar.. granates. por favor. -¿Le parece posible? -No lo sé. amatistas. de veras? -Powell miró fijamente a Reich-. Desearía que no lo hubiese llamado. La mayor parte de los detectives sufren cambios muy raros. Miró a su alrededor. La gente muere por millares. Podía imaginar que el crimen la había obligado a huir de la casa. estaba muerto. -¿Qué? -¿No notó el desliz? Reich no sabía que había una hija. pero. Beck. Los muros. no es difícil entonces que lo haya matado. le llegó un mensaje de admiración: -Me inclino. -Jo no quiere que simpatice con usted -dijo Powell sonriendo a Reich-. Beck preguntó recurriendo al código policial: -Linc. -El niño deshonesto respondió suavemente-. El cuchicheo de las conversaciones se interrumpió. Había también algunas alfombras de terciopelo y varias hileras de sillas y sillones. -Yo no lo localicé. y luego mientras Powell atravesaba el arco del norte y entraba en el estudio.. buscando a la hija. Dio un paso atrás. -Y yo estoy metido en un infierno. y energía como para ayudar a D'Courtney en su viaje. midiendo con precisión la masa psíquica de los sibaritas allí reunidos. . y entonces. Yo fui naturalmente crónico hasta que me ocupé del caso Parson.. Unos son graves. No la había visto. Ese estafador está listo para la demolición. Me inclino ante el maestro. Reich lo rehúsa. iniciemos la investigación. Powell se detuvo y encendió un cigarrillo. ¿por qué ha permitido que Reich se burle de usted? -¿Se ha burlado? -Claro que sí. . No lo creerá. -Y con luz no le resultó difícil localizar el cuarto. desmayados o algo semejante. Demonios. -¿Cómo encontraron el camino en la oscuridad? -Había luz. z Pero cómo sabía Reich que la muchacha estaba desnuda? Hubo un momento de silencio.. -Barbara D'Courtney. el niño deshonesto había desaparecido: -Se lo contaré otro día -dijo-. María nos los dijo.. Cuénteme qué pasó después de ver aquellas gotas de sangre en el puño. Powell interrumpió de pronto su mentira. Parecían muertos. -María comenzó a gritar que se había cometido un crimen y todos subimos precipitadamente al cuarto de la orquídea. Al fin dijo: -La ley hace un tonto alboroto alrededor de la muerte. será mejor que te guste en otro momento. -¿No es ésa la enfermedad de su profesión? -No. Reich se rió. María tuvo que enseñarnos el camino. y exhibían varios retratos de la dueña de casa. A través de la sala. la ley trata de hacerlo aparecer como un enemigo del pueblo. El piso era un mosaico de circones. crisólitos. y maría Beaumont comenzó a incorporarse. Ese estafador puede seguir resistiéndose indefinidamente al examen. Cuando volvió a hablar. ¿eh? Reich sonrió ásperamente. Bueno. -Eso es. topacios. Nadie la vio. Powell le indicó que siguiese sentada. -¿Permitirá que lo examine para completar la escena? -Estoy en manos de mi abogado. Los hombres se volvieron y se dirigieron al estudio. Si la muchacha fue capaz de salir de la casa sin decir una palabra. -Había guardias allí. ¿no? No se les movía un músculo. Nadie lo sabía. -Será mejor que vaya preparando el cuchillo. ¿Por qué la buscaron? -No lo sé. con incrustaciones de hilos de oro. mirando? -Algunos estaban fuera. y correr desnuda por las calles. Todo esto es una locura. Era un cuarto secreto. otros crónicos. -¿Y todos estaban ahí. La constitución concede a un hombre el derecho de rehusar un examen ésper sin que eso le ocasione ningún perjuicio. y planeando las tácticas que podría emplear. alejándose de su fascinado auditorio y suspiró profundamente. -La respuesta es no -dijo 1/4maine-. -Como piedras. Todos podían imaginarlo. El «estudio» de la casa Beaumont imitaba un baño turco. Tate y 1/4maine a sus espaldas.. y fuimos a mirar. Linc. -Powell suspiró y se encogió de hombros-.. dejando a Reich. -¿Cómo podría saberlo? -¿Cómo. María había gritado pidiendo luces. Creí que nadie sabía que D'Courtney y su hija estaban en la casa. ¿Y D'Courtney? -Parecía muerto también. no repitan mis palabras.. Powell entró en la habitación y se dirigió directamente hacia el centro. Reich se miró las manchas de sangre.. rubíes. resplandecían con el brillo de las piedras sintéticas.. Pienso que es algo idiota.-Bueno. Eso me hace desconfiar. -¿Se sorprendieron al no encontrarla? -Estábamos a salvo de toda sorpresa. pero la enfermedad profesional de un detective es el cambio de humor. todos los días.

. -Imagínense un momento la escena.... ¿Sabían ustedes que los guardias de D'Courtney fueron misteriosamente anulados? Sí. Más carcajadas. señor» -repitió-. El señor 1/4maine se quedará con ustedes para aconsejarlos y protegerlos.. pero no puedo acusarlos. Los invitados estaban ahora a punto de caer en la trampa. ningún telépata es capaz de leer los pensamientos de una multitud. recuérdeme la próxima vez. -¿Puede hacer eso? -murmuró Reich dirigiéndose a 1/4maine. ».. Pues verán. Y todos me responden: «Sí. la desaparición. sino en el trono del universo.. sondeando los abismos de sus mentes. lo recordaré. Interroga. Lo sabremos mejor cuando el laboratorio concluya sus análisis. de seres únicos y altamente originales. fascinados y sin aliento.. a los presuntos sospechosos. Bueno. todos excepto el asesino. con la cara roja. novedoso. Reich. pues. querido prefecto. Powell miró tristemente a 1/4maine: .. convirtiendo cuidadosamente el más horrible de los crímenes de aquellos últimos setenta años en un manjar de irrealidad. Uno de mis asistentes grabará las palabras de aquellos que quieran declarar.. Sólo él tratará de evitar el examen. y ese robo de una hora. parecía traspasado por aquel índice acusador y aquella mirada ceñuda. Powell se detuvo ante Reich. El laboratorio se ocupa de las dos últimas. inclinando la cabeza ante cada uno de los huéspedes-. hipnotizados. Yo pregunto. -Lo recordaré -exclamó María-..explora tres facetas... ¡sabemos al fin quién es el asesino! Casi eran suyos. el motivo. «Usted. Ustedes. Pero los huéspedes de María Beaumont tenían la falsía en el alma. tieso. Y de pronto una pausa dramática. señora.. la oportunidad. Creo que les gustará ese juego.. un juego llamado «asesinato». Quisiéramos saber cómo. Powell sonrió pacíficamente y continuó: -No. Estamos casi seguros de que fue un crimen premeditado. Y ante un grupo como éste.. -Lo siento. Primero. -¡Oh! -exclamó María. y descubre así al asesino. No pido más que el permiso de ustedes.. describiendo un círculo. -Esta noche -continuó Powell. aunque yo pudiese hacerlo. Un presunto detective tiene que descubrir quién mató a la víctima. a través de las ropas y las carnes. aun derrotado.. era encantador. que soy un mirón. Sólo un tonto podría fiarse de un policía -suspiró-. Sí. Con nuestro juego podemos descubrir la primera. -Una investigación criminal -continuó Powell con una sonrisa. Ciertamente. excepto uno. naturalmente. deduce quién es el mentiroso.-Todos saben. señoras y señores.. Así podremos entretenernos con otro juego.. Jo 1/4maine no me dejaría. Y la vergüenza se convirtió en terror. -En el juego del «asesinato» -dijo Powell. -Un momento. Se oyó un murmullo de risas. el método. Alguien les robó una hora de vida.estaban ustedes jugando a un juego llamado sardina. por ejemplo: «¿Me permite usted un examen TP?». Entiéndame. El Demonio. alarmada. Ya es bastante difícil sondear a un solo individuo. si todos los sospechosos inocentes me dan su permiso... a quien se le permite mentir. -Powell echó a caminar con lentitud... Powell continuó con el mismo tono casual. el perjurio. -El prefecto se dio vuelta y los envolvió a todos con un gesto electrizante-. -Titubeos. Era algo audaz... Sí. Pero si me permiten ustedes hacerle un examen telepático lo atraparemos y la fiesta tendrá un final realmente brillante. 1/4maine movió afirmativamente la cabeza. no estaría aquí. de veras. -¿Cómo? -preguntó una voz. Pero ahí tienes el resultado. Todos se incorporaron gritando: -¡No! ¡No! ¡No! . -Y decía que yo era simpático -murmuró Reich. «¿me permite usted examinarlo?» Todos miraban. los presuntos sospechosos.. excitante: una exhibición repentina de ventanas ultravioletas que se abrían. nos encontramos sin defensa.. -Sólo soy una turista -dijo otra. Claro. Pero admitamos por ahora que fue un crimen triple A. Todos me dirán la verdad. Y al mismo tiempo abrimos una grieta en los problemas que están preocupando al laboratorio. El detective compara las distintas declaraciones. Señora. -La muerte. sin distinguirme prácticamente de Dios. Nunca averiguarás el motivo con estas hienas.. Había que hacerla saltar con infinitas precauciones. Todos dirán la verdad. Casi. ¿Porqué no?. transformando la sala en un escenario-. a las profundidades del alma. Powell. Yo seré el presunto detective. -¡No! -exclamó María. No tendré necesidad de examinarlos de veras.. -Powell comenzó a representar... La reacción de los huéspedes fue algo vaga. por supuesto. Cuando docenas de ondas TP lo confunden todo. Se le enciende la cara.. Quizás esto los ha alarmado.matan a una presunta víctima. Me hubiese gustado asistir. luego se pone pálido y se oye la torturada negativa: « ¡No! ». el asesino. Linc. podemos descubrir todo eso por medio del motivo. Imaginarán que estoy aquí como un monstruo TP. el adulterio. Y en ese momento de emoción. Tercero. aterrorizado-. No creo que ninguno de ustedes haya advertido hasta ahora ese parecido. Segundo. el trabajo se hace imposible.Un hermoso intento. ¿Sabían ustedes que no pueden averiguar qué mató a D'Courtney? ¿Sabían ustedes que la hija de D'Courtney ha desaparecido? Salió de la casa mientras ustedes estaban jugando a la sardina. y empiezo a recorrer la habitación. el culpable será aquel que rehúse. -Mientras el juego se desarrollaba mataron al viejo D'Courtney. Y si pudiera hacerlo.

Habían instalado el laboratorio en el cuarto de bodas. silbando una entrecortada melodía. -¿Con qué lo mataron? -No lo sabemos. -Imposible.... -¿Una descarga de nitro? -No hay residuos amoniacales. -No. -Sí. Nos han birlado el motivo y también el método. Éste es el primer crimen triple A en setenta años. amigo mío. Jo. . brusco.. -Entonces. -¿No ha descubierto nada. D'Courtney estaba comiendo un dulce antes de morir.. pero obtuve bastante como para convencerme de que Reich es nuestro hombre. -¡Ca! No es posible. pero no destrozarle la nuca. Muerte instantánea. fatigado. ¿Reich? Es el asesino. con los ojos clavados en el cadáver del color de la cera. Si mi departamento no encuentra la solución. No está en la habitación.Y molestarme. No está en ninguna parte. Grave. No. -Pero falta mucho para convencer a una corte. Falta mucho para la demolición. No comía ni sopas.. casi. y salió lentamente de la habitación. -No hay dulces en la habitación. -Pero si tiene un agujero en la cabeza por donde usted podría pasar. Un chorro de ácido podría causar esta herida. entonces? ¿Nada en absoluto? -Sí. quizá me arruine. quien no se sentía cómodo con otra clase de reacción. . -Yo también tengo que cuidar mi carrera. Necesitamos esa arma. no hay ninguna posibilidad. -¿Por qué no? -Cáncer psicogénico. Salida por debajo de la fontanela. De Santis. enojado. Representé mi comedia y distraje a 1/4maine mientras examinaba a Reich para estar seguro. Ruidoso y maloliente.. En fin. -No me destroces el corazón. Por eso es una cochinada. -Quizá se los comió todos. Era siempre mordaz con De Santis. -¿Cristalización? -No hay tejidos congelados. espere. Como aquella vieja idea de querer fotografiar la retina de un ojo muerto.. Linc. ¿Qué? Oh. Un proyectil lanzado con la ayuda de explosivos. sí. De Santis. -¡Maldita sea! -De acuerdo.. Si está metido en esto. Engañé a 1/4maine en el estudio. ¿Qué le parece una bala? -¿Qué es eso? -Una arma antigua. Falta el arma. pero mucho. Esperemos descubrir algo referente a la oportunidad o nunca atraparemos a Reich. -¡Dios santo! -exclamó De Santis. las armas . -¿Arma punzante? -Quiere decir un puñal o un cuchillo? -Algo parecido. -Qué Reich? ¿Ben Reich? ¿Qué pasa con él? -Pero quien más me preocupa es Gus Tate -murmuró Powell-. Recordó que una vez había oído un libro auditivo en el que un ésper leía la mente de un cadáver. Nadie tiene tanta fuerza. por supuesto. No podía hablar. -¿No lo saben? ¡Han tenido tres horas! -No lo sabemos. no podía comer dulces con una garganta como la suya.. Esto no va al legajo. -Ni tampoco en el estómago. Encontramos una substancia gelatinosa en la boca. Deseó que hubiese sido posible. -Bueno -suspiró al fin-. que cada mirón se cuide a sí mismo. -Bueno. Entrada por encima de la úvula. -Suicidio? -preguntó de pronto. pregúntemelo. puso los informes en manos de Powell y dijo: -¡Esto es una cochinada! Powell miró el cadáver de D'Courtney. Falta mucho. Reich había dejado escapar algo. -Por qué? -¿Por qué? -exclamó De Santis-. naturalmente. Porque falta el proyectil. -Vete al diablo -dijo Powell. cualquiera que sea. pero ¿qué ha producido esa herida? ¿Qué abrió ese agujero en el cráneo? Vamos. Powell hojeó el fajo de informes. un dulce común. sí.. He agotado.. Quizá me vuelva famoso. -¿Un rayo? -No hay quemaduras. -Por todos los demonios. Tengo que cuidar mi carrera. No está en la herida.. -¿Ácidos? -Destrozo excesivo. Guiñó un ojo a Reich.

. aunque ellos lo negaron enfáticamente. Nunca obtendrá una demolición de ese modo. De Santis dice que les destruyeron la rodopsina del ojo. Jack. en la galería de cuadros. Recoja todos los informes y clasifíquelos. Por todos los diablos. . La chica estaba metida en el asunto y por eso escapó de la casa.. la corte se dará por satisfecha... pero. Lo sé muy bien. Nadie más. Bueno... Usted lo sabe. Jo es muy cuidadoso. un método y una oportunidad. Destruyó la púrpura visual de los guadias. Tendremos que investigar el pasado de Reich. Subió mientras los huéspedes jugaban a la sardina.Pensativo. En nombre de Cristo.. . todavía. En la galería de cuadros. Powell se despidió del jefe del laboratorio. Linc. Los guardias afirman haber estado alertas y vigilantes. yo también odio a las mujeres. . necesitamos a esa muchacha. Hum.. Si puede decirnos lo que vio y porqué salió corriendo.. Aunque de nada nos servirán sin la muchacha. ¿Nos pueden ayudar los guardias? ¡Hum! En nada. Hum. Y todo lo que usted tiene es el conocimiento telepático de que Reich mató a D'Courtney. sólo para estar seguro. ¿Barbara D'Courtney? Sí. Ben es nuestro hombre. desarrollándose en ese tiempo rápido que caracteriza a las conversaciones telepáticas. O sea la púrpura visual esencial para la visión. ¿Cómo? ¡Casi nada! Pero sabemos que fue Reich ¿Cómo lo mató? Y por última vez: ¿Cómo mató Reich a D'Courtney? No lo sé. y María comenzó a reprocharles el hecho de que se hubiesen quedado dormidos. Nunca podremos probarlo.. donde la policía había instalado provisionalmente sus cuarteles. Le tendimos una trampa durante aquella conversación y luego yo lo examiné a hurtadillas. será Reich el demolido. .. Powell y Beck mantuvieron una conferencia. señor Beck. Entró en el cuarto de la orquídea y mató a D'Courtney. -Y el hombre me gusta -murmuró. objetivamente. Jackson. atravesó lentamente la antecámara y descendió al centro de operaciones. y les robó una hora. encontrar alguna prueba. Perdieron toda una hora.. Tendrá que demostrar la existencia de un motivo. No nos servirá de nada sin esa maldita muchacha. En ocasiones como ésta. ¿Ha averiguado por qué o cómo? No pude profundizar. de algún modo. Nada ocurrió hasta que llegaron de pronto los invitados. Suelte a todos. Jo 1/4maine me estaba vigilando. El intercambio mental duró treinta segundos exactos. Y probablemente nunca pueda hacerlo. ella es la clave. No nos sirven de nada sin la muchacha. ¿por qué tendrán tanto interés en casarme? Imagen de la risa de un caballo. No conozco ninguna de las respuestas.

pero no tiene derecho a llamarlo inmoral. Había calor en su mirada. en nombre de Dios. Reich.. ¿eh? -¡Uf! -dijo Reich con énfasis-. tristemente. y mientras no se aparte de ellos. pero eso no basta. Instintivamente se tomaron las manos como en un último saludo de despedida. Volvió a sentirse inquieto ante el terrible problema de Tate. Resolviendo lanzar un último ataque antes de tener que recurrir a la rutina policial. y no deseo que ustedes me oigan. Ya conoce usted al Viejo Moisés. memoranda. Powell sacudió la cabeza. deje de moverse y terminemos de una vez -dijo Powell. Pero es usted. (censurado) Habiendo dicho la última palabra. sería muy difícil probarlo. no esas presuntas leyes dictadas por un hombrecito asustado para el resto de los hombrecitos parecidos a él. Pero lo hizo allá en el estudio. Réplica sar (censurada) dónica. Los hombres se pusieron de pie. reuniendo material para la batalla. -Entonces. sumidos en una conversación. -¿Los asustó para que se fueran? -le dijo. ni hacia dónde tendré que moverme para que no me alcance. Rodeado por los componentes de este movedizo escuadrón (conocidos por el resto de los empleados por los sobrenombres de Guiño. Voy a destruir ese sucio animal que hay en usted. Parpadeo y Cabezazo). -¿Y abandonar la mejor pelea de mi vida? No. ¿no es verdad? -¿Lo sintió? -No. Reich. Vio a Reich. -No -dijo Powell al cabo de un rato-.. Usted lo sabe. -Supe que todo andaría mal cuando me guiñó el ojo -dijo Reich haciendo una mueca-. Era el principio de la demolición. -Ninguno de los dos es muy de fiar. realmente. santo y rufián. Reich titubeó. Un hombre tiene su propio honor y su propia ética. Siéntese. Powell recorrió la calle Central. un método y una oportunidad.. Cruzó el corredor. -No pensé que estuviese haciéndolo. Ni en un millón de años. ni registraré sus palabras. Voy a terminar con usted. Uno de ellos es excelente. Tiene tres secretarios esperes. como Powell lo había sospechado en aquella fiesta de la otra semana. -Jo. Reich los miró con curiosidad y al fin se volvió hacia Powell. y eso empeora las cosas.. Si sólo fuese un asesino. a punto de rendirse. -Les pedí que se fueran. Nunca. mirándose amistosamente en silencio. Insistirá en exigir pruebas reales. Acompañan al prefecto por las oficinas como un índice triple.. Nosotros no necesitamos leyes. de pie. notas y rollos de cintas de grabación. Peleamos a cara descubierta. entonces hasta el mismo Reich podía ser impenetrable. Había calor en su voz. Si el menudo telépata andaba en tratos con Reich.Contestación sar (censurada) cástica. ¿quién puede acusarlo? Quizá no le guste la ética de ese hombre. 100 contra 1 ) trabajando para Reich. podía estar mezclado también en este crimen. Reich. Pero admiro al santo. el otro no sirve para nada. hablaron con Reich en voz baja y se alejaron en silencio. Ante el comisario Crabbe volvió a describir los grandes lineamientos del plan. No lo examinaré. los débiles y los malos perdedores se amparan en las reglas y el juego limpio. Powell se encogió de hombros. que conservan en la mente todas las minucias del oficio. No dispone de archivos. Luego se obligó a sí mismo a repeler el ataque. Y si Tate estuviese (imposible. La oportunidad ha existido. . Nadie obtiene nada de un ésper 1 sin su consentimiento. Lo prometo. Nunca sabré de dónde vendrá el golpe. Lo sospeché. Éste es el comienzo del fin. Reich se sintió otra vez aterrorizado ante la fuerza del prefecto-. comisionado. enojado. Quiero decirle algo a Reich. Los miró a los ojos y lanzó una rápida orden hacia los telépatas. La idea de un ésper de primera clase. -Pierdo en usted a un gran compañero -dijo Reich. -¿Enemigos? -Enemigos. -Tenemos que descubrir un motivo. descendió a la sala de música y salió al salón principal. increíble. No lo estoy examinando. -¿Y el honor y la ética? -Poseemos el sentimiento del honor. Sólo los cobardes. Ben. como partícipe de un crimen era inimaginable. no importaría tanto. Retírense. Powell se volvió hacia el grupo. Powell. Me asusta usted. prodigios de memoria. junto ala fuente. a la vez. 1/4maine y Tate movieron afirmativamente la cabeza. Es lo que yo habría hecho.. y si era así. -Hay dos hombres en usted. ¿No quiere ayudarme? Durante un momento. ámame y Tate. uno de los pilares del gremio. Se sentaron en el borde del estanque. Powell se incorporó y dejó la galería de cuadros. 7 EL PREFECTO DE POLICÍA de una ciudad de siete millones y medio de habitantes no puede vivir atado a un escritorio.. Voy a seguir hasta el final.. pero es algo propio. Tiene usted muchos recursos. -Y usted pierde a un gran hombre en usted -dijo Powell.. Gus.

el comisionado Crabbe discutió con usted el caso Monolito. pruebas definitivas. -¿Por qué insiste en afirmar que Reich mató a ese hombre? Es ridículo.. ¿Qué mató a D'Courtney? Investiguen todas las armas. Quiero hacerle una sola pregunta. Powell. Declárense ultrajados. Tampoco lo sabrá el sujeto..-¿El Viejo qué? -Crabbe parecía sorprendido. hechos. la tiene. recurriré a todo para obtener de Monarch y Ben Reich esas pruebas que el Viejo Moisés exige. Investiguen qué es eso. Crabbe? ¿Qué me dice de su campaña para fiscal? Reich lo apoyó. -¿Áreas específicas? -preguntó Beck. bueno.. Emplearemos con ella toda nuestra inteligencia. y mientras Reich engorda con ese régimen.. Dejen que lo piense. Pero no lo creo. No querrá llamarla por su nombre completo. Conviertan todo esto en una investigación «torpe». Al mismo tiempo les anunciaremos que el hombre que la localice ascenderá automáticamente cinco grados. Me parece que va a morder el anzuelo. Pero ustedes sigan. Tiene un miedo mortal a Reich... Recurrirá usted también a todo? Crabbe.. Pónganlos a trabajar en el caso Reich.. ¿no? Terminará agotado. evidencias. que sentía resentimiento y odio ante todos los ésperes. -El Viejo Moisés -dijo Powell con una sonrisa-. Powell dio una vuelta de llave a sus tácticas y miró fijamente al policía. Cada vez que se libre de una de nuestras trampas. me apoyó. Tenemos que obtener pruebas para que esa condenada máquina se convenza de que tiene que aceptar este asunto. Sí. Con ella no seguiremos el método «torpe». ¿Y esa muchacha? -La muchacha será la excepción.. El cuatro de diciembre del año pasado.. Reich es un triunfador. -¿Tengo o no carta blanca? -Oh. Ben Reich no mataría a nadie.. Seremos unos policías patanes y tontos. -Oigan ahora -dijo Powell ante sus empleados-. Ya lo conocen. No tiene usted ninguna prueba. ¿Todo esto «torpe»? Estropearemos el caso.. -¿Investigación? -dijo Beck. Y eso es lo que vamos a hacerle a Reich. muchachos. Apoyó mi candidatura a fiscal del distrito. señor. Vístanlos con ropas comunes y pónganlos a trabajar en el caso Reich. y nada más. -¡Esa maldita máquina de sumar! -Sí. Crabbe: Reich me ha dado su palabra y no lo hará. maldito sea. -Pero con grandes reservas. una foto y una descripción de la muchacha. enrojeció y gritó sentado en su silla de marfil. ante su escritorio de marfil. Sabía que había algo a propósito de Crabbe. Que no nos duela desprendernos de ella. Me apoyó. El torpe no sabrá que el hábil trabaja con él. -Nosotros nos estaremos comiendo a Reich -dijo Beck sonriendo-. Es un hombre excelente. Confío en Ben Reich. Elijan un centenar de policías de la más baja graduación. a enfriar nuestras turbinas? -No lo hará. Pues bien. Powell? -No busque significados ocultos. Yo también le tengo miedo. Quiero que envíen a los oficiales de policía de todo el país. -Vayan a todos los departamentos. Para lograrlo vamos a aplicar a Reich el método «Torpeza y habilidad». Eso facilitará el trabajo para el hábil. Los noticieros nos harán pedazos. Anoten otra cosa. Powell.. Linc. ¿Eran también enemigos a muerte? ¿Beneficia el crimen a alguien? ¿O ha sido provocado por el temor? ¿Qué y cuánto puede ganar Ben Reich con la muerte de D'Courtney? -¡Jesús! -exclamó Beck-. ¿Qué canción es ésa? ¿Quién la escribió? ¿Dónde la oyó Reich? El laboratorio afirma que los guardas fueron bombardeados con un ionizador de la púrpura visual. pero que le cueste a Reich mucho trabajo. Anoten eso. -Quizá. Ha tenido una serie de victorias que lo han engolosinado. Todos ustedes saben qué monstruo de sangre fría es el Viejo Moisés. gracias. en su oficina de marfil y plata: -¿Qué demonios quiere usted decir. Siempre pidiendo hechos. -Eso es. ¿No se sentirá molesto cuando todo se complique? ¿No vendrá Reich a verlo. Suban al laboratorio y apodérense de todos los robots chiflados aparecidos en los últimos años. -¿Y tengo que creer que le retiró su apoyo? -Maldita sea. creerá que está libre. -Señor -comunicó Guiño-. -Powell seguía mirando a Crabbe-. pensará que está burlándose de nosotros.. Así llamamos a la Computadora de Investigación Múltiple Mosaico. Guiño. ¿no es cierto? -Sí. estoy seguro. El público va a criticarnos de veras. señor. Sabemos que eran hombres de negocios rivales. comisionado. Asignaremos a cada caso un empleado chapucero y otro inteligente. tiene que creerlo. No lo mató. y en menos de una hora. Indaguen las relaciones entre D'Courtney y Reich. -Entonces tengo carta blanca en este crimen de Reich. La conversación tuvo este curso: Powell: Este asunto tiene un aspecto económico. Cuando se desprenda del policía chapucero. Sí. -¿Por qué estaban jugando a la sardina? ¿Quién sugirió el juego? Los secretarios de María Beaumont declararon que no pudieron examinar a Reich porque éste tenía constantemente una canción en la cabeza. Lo cree usted. Vociferen. ... Pero no he vuelto a saber de él. Endurézcanse.. Sólo le pregunto si no está usted atado a Monarch o Reich de algún modo. El reglamento prohibe todo ascenso mayor de tres grados por vez -comentó Cabezazo. -Señor. Monarch puede ponernos alguna objeción. -¿De qué diablos quiere convencerme.

Y la clase cantó: -Eliminar la laringe. la mujer se volvió enojada. estoy en venta. señora. un pensamiento dañino. marcó BD-12232 y esperó impacientemente.. y sin mi ayuda. y evitaré el daño y el error. y al fin dio un portazo y cerró con llave.. Un joven negro se apartó repentinamente de la fila de solicitantes. Piensen. En un jardín de infantes. será realizada para beneficiar al hombre. mientras discutían los sucesos de actualidad. aunque así me lo pidan. treinta niños y diez adultos mezclaban palabras y pensamientos en una terrible confusión. Los ésperes latentes escaseaban. y llévense toda esta porquería -gruñó-. La misma hora. Un casi segundo.. diríjanse por favor a la puerta de la izquierda. de veras.. y el estudiante vino a ocupar su sitio. -Váyanse en seguida de aquí.. Quieres todavía reincorporarte? -¿Qué pasa? -Tú mismo me lo has propuesto. de todas las clases. Pídemelo y basta. -Ya lo estoy haciendo. Piensen. La lectura de las mentes. Desde el escritorio. Ben. Y lograré lo que quieres. -Por Dios.. la encargada de la recepción transmitía con cansancio en todas las bandas TP: Si pueden oírme. Por eso no quiero que me molesten. Se dirigió al teléfono. ¿Me han entendido? Así que no me molesten.. Lee el pensamiento y entérate de lo que quieren las mujeres.. Powell estaba excitado. de todas las edades. entendemos que piensa usted encargarse de los intereses de D'Courtney. El gremio no cobra cursos de entrenamiento e instrucción.. (Éste era un escolar e ignoraba que las mesas de examinadores alquilaban censores ésper para prevenir esas trampas. La abrió y entró en la oficina. AL cabo de un tiempo demasiado largo. Había tenido suerte al llegar en este momento. Sorda a la prueba básica del gremio. diríjanse por favor a la puerta de la izquierda donde se lee EMPLEADOS SOLAMENTE. Desde hoy los asuntos de la oficina seguirán su curso natural. ¿eh. y lo consideraré un sagrado secreto. Powell dio un respingo y siguió caminando. la muchacha le decía: -No. vuélvase a su casa. -Sí. ¡Rápido! Reich arreó al atemorizado personal. El instructor transmitía con paciencia: -Piensen. Tengo que conseguir a esa muchacha. Ben. No necesitan las palabras. Su oferta es inútil.. Compartiré con él mi alimento y lo aliviaré de sus cuidados. de acuerdo con mi creencia y juicio. Ben.. Saludó con un movimiento de cabeza a la mujer del escritorio y siguió al joven negro.. domino la Liga de Patriotas Ésper.. Powell se unió a ellos durante un momento y añadió sus felicitaciones. Repitan conmigo la regla primera. (Las leyes del gremio prohibían a los telépatas las especulaciones y juegos de bolsa. Y yo ya estoy iniciando los trámites. y se encaminó hacia la puerta de los empleados. Cualquier cosa. Guardaré silencio sobre todo aquello que vea y oiga en las mentes y que no deba ser conocido por otro.. cualesquiera sean éstas. Jerry. Si usted. la imagen de Jerry Church apareció sobre un fondo de desechos de empeño. Lee el pensamiento y serás poderoso como un rey. -Y quiero además a Keno Quizzard. En el edificio Monarch. Adoptaré la profesión que más beneficie a la humanidad.... -No es posible.. Atravesó luego el corredor que llevaba a la oficina del presidente. Si pueden oírme. y todos con el mismo sueño: el de poseer la mágica virtud de realizar todas las fantasías. AL grano. -¿Usted? -gruñó Church y buscó la llave que cortaba la comunicación. ahora que Craye D'Courtney ha muerto. evitando el mal y la corrupción. Cuando Lincoln Powell entró en el vestíbulo del Instituto Ésper se encontró con el gentío habitual. Centenares de esperanzados. ¿Estás en venta? -Sí. Por favor.) Lee el pensamiento y conoce la respuesta a todas las preguntas de los examinadores. Como en los viejos tiempos. Es arriesgado. -Arregla la cita..) Lee el pensamiento y averigua qué piensan de ti los demás. una clase de terceros entrecruzaba seriamente sus pensamientos. -Señor Reich. En la sala de conferencias. miró inseguro a la mujer del escritorio. No podemos ayudarla. añadía líneas en . Ben Reich echaba todas las grabaciones de cristal en las manos sorprendidas de sus secretarios. soy yo.. como si tejiese una canasta. Pero exijo un buen pago. sin tener en cuenta la pesada responsabilidad que esa virtud traía consigo. En el interior de la oficina los miembros del gremio estrechaban con entusiasmo la mano del sorprendido joven y le palmeaban la espalda. Y a una dama audaz que llevaba una libreta de cheques en la mano.-Al diablo con el reglamento -exclamó Powell-. señora. Veré en su progenie a mis hermanos. Recuerden que es necesario eliminar el reflejo del lenguaje. y les enseñaré este arte por todos los medios. -Eso es lo que quiero. No daré a nadie. Jerry? Sólo que esta vez tendremos un final feliz. El mismo lugar de siempre. Servicios ilimitados. Ya conoces el precio que estoy dispuesto a pagar. Cinco grados para el hombre que encuentre a Barbara D'Courtney. -¿Cualquier cosa? -Y todo. fuera. Lee el pensamiento y domina el mercado. Y ahora. de todos los sexos. de doce años. La pared opuesta al jardín de infantes estaba cubierta por una placa dorada en la que se leían las palabras sagradas del juramento ésper: Consideraré a aquel que me ha enseñado este arte como a uno de mis padres. Si pueden oírme diríjanse por favor a la puerta de la izquierda donde se lee EMPLEADOS SOLAMENTE. lo hizo salir a empujones. Nadie obtiene nada de Quizzard.

T'sung se arrancó a sí mismo de su diatriba y guiñó un ojo a Powell.. de la inadaptación del hombre común a nuestro entrenamiento. Ben Reich estaba sentado ante la mesa de billar. Indique que es urgente. -Tengo mucho dinero. en compañía de Jerry Church y Keno Quizzard.. no me examines. z Cómo está el niño deshonesto? La campaña organizada por esa camarilla con el fin de suprimir impuestos en el gremio y los porcentajes reservados para la educación de los telépatas y la extensión del entrenamiento ésper a la humanidad. Jerry. A la Liga de Patriotas Ésperes. Powell! ¡Cásese! -bramó T'sung-: No puedo pasarme la vida en este puesto.. Caballeros. quieren que los poderes ésperes sean utilizados sólo por un grupo limitado. Keno. la moneda común entre los jugadores y gentes del hampa. Si algo deseo para Navidad es a esa muchacha. -Cuando papá T'sung pierde la cabeza preferimos que nos crea petrificados de terror. -¿Y a quién? ¿Qué te apetece a ti. esto es lo que me apetece. Todas las puertas estaban abiertas. No lo veo desde hace siglos. Ése es el precio. te encaminas hacia la demolición. Estas palabras rimaban entre sí y eran punzantes comentarios a la conversación.zigzag a la pesada discusión y terminaba sus frases con una palabra hablada. Keno? -Una pregunta. y los empleados y secretarias corrían de un lado a otro. no me moleste. enfurecido. está inspirada directamente por una mente traidora y fascista. estaba de pie. -Church se enderezó de pronto y clavó los ojos en Reich-. Punto y aparte. Jesús -murmuró Quizzard con su-voz áspera-. ¿Cien mil? -Decídete. -Quiero que envíen esto por la red interna. Punto y aparte. que estaba temblando en un rincón. los dados de marfil brillaban como terrones de azúcar. Compro tareas ilimitadas. parecido a un pulpo gigante. Tienes que decirme cuánto tengo que poner para obtener cierta. -¿Está de veras asustada? Imagen de un guiño. -Bueno. Reich. y unos ojos muertos. señorita Prinn. Hable con mi chica. -No me importa cómo se llamen a sí mismos esos canallas -rugía T'sung H'sai-. y en las mesas de punto y banca relucían los blancos y verdes. todas con gastos pagados. ¡para tener un mayor número de víctimas a quienes chupar la sangre! Ustedes. Odia que le recuerden que es un Santa Claus. Powell cerró prudentemente la puerta y se volvió hacia la secretaria segunda de T'sung. Hablan ustedes de la exageración de los impuestos. en el dentro de la habitación. Si sabes lo que te conviene. señor. El viejo T'sung H'sai.. Tome. -Quizzard se echó hacia atrás y con dedos firmes tomó del escritorio una pila de soberanos y los dejó caer en cascada de una mano a la otra-. malevolentes y blancos. y la sorpresa de las palabras articuladas estremecía a su personal. ¿Puede hacereso? -Creo que tengo bastante influencia para hacerlo pasar. -¡Maldito sea. Te lo estoy advirtiendo. Hasta reventar. ¿eh? Me vienen a hablar a mí de aristocracia.. era gordo. el presidente.. Piénsalo bien. Diga que al ésper que localice a Barbara D'Courtney se le perdonan todos los impuestos del gremio por un año.ya lo conoces. parásitos. y tenía una flamígera barba roja. de la necesidad de preservar la aristocracia de los esperes. Acompaña una recompensa. sanguijuelas. -Tu precio -le dijo Reich a Church. ¿Qué quiere. Si te metes en mi cabeza. Habían cepillado las mesas de ruleta. -¿De qué se trata? -Al diablo con eso. -Por el amor de.. -¿Tiene hasta cien mil? -¿Cien mil? Muy bien. Powell? -Quiero usar la red de comunicaciones. -Escriba esta carta para esos demonios.. -¿Y ha encontrado ya a la ésper de sus sueños? -Todavía no.. ¿Qué prefieres? ¿El dinero o la reincorporación? . Buenos días. Powell encontró la oficina del presidente alborotada. señor. para sus archivos.. Escuche. Imagen de un signo de interrogación tembloroso. Jerry -gruñó Reich-. garantía.. En el escritorio del cajero. aterrorizada ante el posible dictado oral. yo también soy un Santa Claus. ¿Es tan malo? La demolición no me apetece. un majestuoso mandarín de cráneo pelado y rostro benigno. una piel de un blanco cadavérico. -¡Cielos! -La secretaria se enderezó-. El casino de Quizzard había sido limpiado y pulido durante la pausa de las primeras horas de la tarde.. ¡Señorita Prinn! ¡Señorita Pr-i-nn! La señorita Prinn entró cautelosamente en la oficina. ¿Por qué no declaran abiertamente la verdad? Ustedes. Powell dejó caer sobre el escritorio el retrato de Barbara D'Courtney y su descripción oficial.. Encerrados en globos de cristal. Punto y aparte. Se siente feliz así. los soberanos. -¡Qué hermosa mujer! -exclamó la secretaria. Me vienen a hablar a mí de la pureza racial. Quiero que todos los ésperes salten. Su enojo era tan grande que estaba gritando. Ya van a oírme. se agrupaban en pilas tentadoras.. -Es mucho trabajo. -Nombra la cantidad que quieras. Soy contagioso. -Bueno. Quizzard.. quieren que. -Quiero que salte. Son una banda de egoístas y ensoberbecidos reaccionarios. -La red interna va a dar un salto. el croupier ciego. única pausa en el día de un jugador.. Powell. señorita Prinn.

los lupanares y los cafetines. Quiero encontrar a esa muchacha. -Trato hecho -respondió Quizzard. Comprado posiblemente en la librería El Siglo. ¿quieres que te adelante el dinero o podemos ponernos a trabajar ahora mismo? -Oh. -Tendré que corromper a algunos. Habías pensado que podrías enterarte de lo que quiero y luego ir por ahí a buscar una paga más alta. Primer trabajo. Un hombre llamado Lincoln Powell. Quiero a la muchacha. Sin zapatos. ¿entiendes? Quizzard movió afirmativamente la cabeza. -Se sonrió y unos párpados arrugados ocultaron aquellos ojos blancos como la leche-. Reich. -Yo contra Powell. Keno. Reich a Tate: Muy bien. Tate a Reich: El policía decía la verdad. Ella no tiene ninguna posibilidad. Unos sesenta y cinco kilos. -Quiero encontrar a esa muchacha. Los soberanos saltaron en el aire y rodaron por el cuarto. Bastante loca como para lanzarse a la calle y desaparecer. Todavía lo pienso. ¿comprendes? -¿Vestida de ese modo? Entienda. Lástima que no sé cuánto paga. Una semana de acción y reacción.. -Sí -dijo Quizzard lentamente-.. Vamos. Por lo tanto la señora Beaumont quedó sin protección. -¿Ropas? -La última vez que la vi llevaba una bata. Tienes que comprometerte ahora mismo. -Algo hizo que Reich añadiese-: La necesito intacta. Piernas largas. Sin medias. -Entonces acaba con tus balbuceos. Quizzard movió la cabeza afirmativamente. todos llevados a cabo en la superficie mientras bajo las aguas agitadas Powell y Augustus Tate nadaban en círculos como silenciosos tiburones que esperan la iniciación de la verdadera guerra. Atrayente. Sin sombrero. El precio es cien mil. Registra las casas de vecindad. El oficial patrullero la encontró allí tres horas más tarde y la entregó al examen despiadado del supervisor. Por eso estaban jugando a la sardina. Y antes de que la encuentre la policía. Muy blanca y transparente. No quiero dilaciones. Usted estaba de acuerdo con el criminal. Boca llena y nariz aquilina. No. Se llama Barbara D'Courtney. -Sea lo que sea. contésteme. En su departamento creen que María fue cómplice. durante un intervalo en un teatro. -¿En soberanos? -¿Y en qué si no? Bien. 8 SIETE DÍAS de combate. El Cadáver Dorado dio un graznido y salió corriendo. Ojos negros. Sin joyas. -¿Alguna objeción? Quizzard dejó caer sonoramente la pila de soberanos de una mano a la otra y negó con la cabeza. Acechó a María Beaumont. Bien formada. vestido con ropas comunes. Estaba fuera de sí. Uno setenta de altura. como una ventana escarchada. -Muy bien -dijo Reich-. Powell al personal: Sacó el juego de un viejo libro que Reich le regaló. creía en el ataque sorpresivo. jugando con las monedas de oro. por favor. Estoy dispuesto a pagar. Quiero a la muchacha. -Quizzard se pasó la lengua por los labios-. Mientras el policía «torpe» corría detrás de ella. -Corrompe. -¿La del crimen? -Quizzard movió pesadamente la cabeza-. La arrojaremos a los lobos. Keno. Ya te he dado mi precio. Ya me lo habla imaginado.. Lo había pensado. Tienen esas cosas. ¿Estaré loco? Elijo la reincorporación. Se escapó anoche de la casa Beaumont y nadie sabe dónde fue. -Pelo rubio. No tiene usted ninguna posibilidad.. -Evita eso -soltó Reich-... Reich -protestó Quizzard. Y todavía estoy esperando tu respuesta. -Reich se volvió hacia Quizzard-. ahora escúchame. Pasa la voz. Magnética. Reich. Averigüen si preguntó directamente por ese libro. Keno. Te conozco. Tengo bastantes posibilidades si actuamos rápidamente. Cintura fina. -Tiene unos veinticinco años. Reich se inclinó bruscamente sobre la mesa y con el borde de la palma golpeó las manos de Quizzard. Cara en forma de corazón. Tengo que encontrarla. Un oficial de patrulla.-Valen casi tanto. El oficial no sabía que Lincoln Powell estaba hablando con su jefe desde otra oficina.. Usted dispuso la escena del crimen. Los labios gruesos se abrieron en una sonrisa. -Para eso están los cien mil. Por eso he querido que dijeras el precio. Deje que la policía la detenga. y exclamó ante los horrorizados amigos de la mujer: -Todo estaba preparado de antemano.. su mente era examinada con todo cuidado. ataque y defensa. -Y no quiero que me traiciones -gruñó con una voz inexpresiva-. Consulten también a . No hay más interesados. Eligió para refugiarse una casa de crédito y cambios. no me interesa -escupió Quizzard. La necesito. origen de la fortuna de su familia. -Entonces te diré quién querrá comprarte. Un rostro con carácter.

Algunos clientes perdieron la paciencia y se fueron. lo que le hará un cincuenta por ciento más vulnerable. -Se me ha ocurrido esto -dijo-. y que todo el piso se había estado riendo de su trabajo. Se dirigió a la librería El Siglo y dijo arrastrando las palabras al gerente y al personal: -Estoy buscando un libro de juegos antiguos. Si está usted desesperado. y pásenselo a todos. Ellery. les presentó un nuevo programa publicitario. y pensé que una entrevista de humano interés con el propiciador de este nuevo y maravilloso movimiento caritativo podría. sólo curiosidad. ¡Magnífico! -Vamos a antropomorfizar nuestra máquina -dijo Reich-.. Venga a nuestro «Refugio». No le importa la eficiencia. Cuando Reich abandonó la casilla. el tasador. el único periódico horario del mundo -veinticuatro ediciones por día-. Hay un ascenso para el hombre que localice a esa muchacha ideal.. Nariz aguileña. -Magnífico. y Graham está en viaje de negocios. Van a mandar a un hombre a Monarch para investigar la relación entre usted y ese tasador. Nunca supo que sus actividades habían sido vigiladas por el jefe ésper del personal de Monarch. Boca llena. Pongan en eso a todos los viajantes. En seguida. Bien formada. recurriendo a los métodos suaves. demasiado absorbido por una grabación de cristal como para advertir que lo habían abandonado. el tasador. desde el piso superior. Tate a Reich: He estado en la policía. Si está usted desahuciado. Tate a Reich: He estado espiando. Equipado con unas relucientes facciones mongoloides. . No hay nada. maneja también a la chica. pero costará una locura. señor Reich. vestido con ropa de calle. Nadie sabía que Jackson Beck carecía totalmente de oído musical. Uno de ellos se quedó en un rincón. ¡Arrolladora y explosiva! -Inicien en seguida una campaña para localizar a esa joven. La gente antropomorfiza siempre los productos. El gerente y el personal explicaron cuidadosamente todo el asunto. Les atribuye características humanas.Graham. Quiero que la muchacha mida uno setenta. Y que me envíen en seguida una descripción completa y una foto de todos los solicitantes.. asustado.. respondiendo así a las suaves preguntas del policía «torpe. Como el que mi buen amigo Ben Reich les pidió la semana pasada. ¿Y dónde está esa muchacha? Reich. un hombre que traslucía una eficaz ineptitud vino a su encuentro. Les da nombre de cachorros y los trata como a tales. señor Reich. Comuníquelo. -No quiero meterme.. Su idea tiene unas dimensiones solares que nos aturden. se empleó en la contaduría de Monarch y trató de descubrir relaciones financieras entre Reich y Graham. Reich a Tate: Déjelos. -Oh. bajó a la calle y buscó una casilla telefónica. -Será una publicidad maravillosa -dijo el secretario de redacción-. Quizás he estado sobreestimándolo. Pasen la noticia. Ben. Si algo le preocupa y no sabe adónde dirigirse. pero desearía leerte el pensamiento de veras. Tropezó con él mientras buscaba un regalo para María Beaumont. qué suerte tropezar con usted. ¿Qué fin tiene? -Mejorar nuestras relaciones con el público -dijo Reich-. comodidad y refugio a los millones de ciudadanos sumergidos de esta época de crisis. compra también a la chica. -Lo llamaremos «Refugio» -dijo-. -¿Alguna sospecha? -gruñó Reich. iba a aprovechar la gran oportunidad de su vida.. vestido con ropas comunes. ¿Por qué el único juego intacto era el llamado sardina? Al Viejo Moisés le gustaría saberlo. ¿Algo entre yo y Graham? Powell no puede ser tan tonto. Van a investigar ese libro que usted envió a María. De unos veinticinco años. señor Reich. -No. De unos sesenta y cinco kilos. Reich anunció una nueva limosna Monarch. o en quiebra.. Cuando maneja el aparato. Llamó a la sección Entretenimientos e instruyó cuidadosamente a Ellery West. reprodúzcanlo. ¿Y dónde está la muchacha? Un oficial de tránsito.. Atractiva. Los gastos no eran nada para un hombre de la cuadrilla. Magnífico. Encontremos una muchacha y proclamémosla «la chica del saltador Monarch». Ofrecemos ayuda. que creía en la eficacia de un disfraz plástico. Cuando un consumidor compra un aparato. Tengo que concentrarme en esa muchacha. Reich a Tate: Déjelos. Esto nos rebajará ante Reich en un cincuenta por ciento. en contacto con la agencia que proclamaba las virtudes del saltador Monarch («el único cohete aéreo de tipo familiar»). Powell al personal: Nuestro cómplice está buscando un soborno en los libros de Monarch. señor Reich. ¡Rápido! Reich dejó la mesa directiva. Aquí tiene un dibujo de lo que podría ser la muchacha Monarch.. A medida que vayan llegando. Quiere amarla. -Quiero que pongan un hombre en todas las oficinas de «Refugio». -¡Magnífico! -exclamó el hombre de la sección Ventas-.. Quiero que esto aparezca en la próxima edición. no corro peligro. Un hombre no compraría una saltadora si no le tomase cariño. -Magnífico. -Tiene que ser rubia y de ojos oscuros. Acabo de enterarme del asunto «Refugio». Invadan la ciudad. Graham. -No dejes que te mate. Powell a sus empleados: Parece que Reich encontró el libro accidentalmente. Mírenlo. ¿Dónde está la muchacha? En la mesa directiva de La Hora.

Como resultado de la conversación. Probablemente lo venía siguiendo y. Más tensión. La señorita Wyg& habló encantada. Avísenle a Beck que vaya a Calisto y lo vea. Tate a Reich: La policía anda de veras detrás de Graham. telefoneó a Wilson Jordan y se mostró casualmente interesada en comprar el patrimonio de los Drake en Calisto por una pequeña cantidad. tres. cinco. Powell al personal: Llamé a Ellery West en Monarch y me confirmó la historia de la señorita Wyg&. compresión y comienza la disensión. el fisiólogo que había desarrollado para Monarch el ionizador de rodopsina.. señor. ¡Maldita sea! Tres policías de baja graduación visitaron sucesivamente a la señorita Duffy Wyg& y volvieron cabizbajos a vestir el uniforme. la mujer se encontraba en el baile de los «4. dijo el tensor. de voz ronca. señor. -¿Qué episodio de su niñez pudo haber originado en usted esta idea de. Mientras tanto. lo hizo tasar y lo mandó como regalo. -Sería infantil. Hazle sospechar algo. Qué se sabe de lo que usó Reich contra los guardias? ¿Y qué se sabe de esa muchacha? En respuesta a las críticas amargas y a las risas sonoras.¡Qué suerte la de haber tropezado con él! El hombre era el famoso reportero telépata de El mítico industrial.. Reich a Tate: No hasta que encontremos a esa chica. No tenemos por qué descubrirnos. siete. No queriendo correr el riesgo de que Wilson Jordan. Creo que el margen de seguridad ha aumentado. Le informaron que acababa de convertirse en el posible heredero de medio millón de créditos. Me aseguraré de que todas las probabilidades apunten hacia Jordan. Los libros habían pertenecido al patrimonio de los Drake. dijo el tensor. -Tengo unos bienes en Calisto -dijo Reich-. Más tensión. y el laboratorio había lanzado tras él a una media docena de ineficaces detectives robots.. West se quejó del juego excesivo y Reich compró una psicocanción para entretener a los jugadores. Marcus Graham había llegado a Ganimedes y Powell lo había encontrado en una subasta de libros raros y primitivos dirigida con una velocidad de todos los diablos por un subastador telépata. y Parpadeo.? Cuatro.? Más tensión. Tensión. señor. este análisis revelaría la imagen del asesino. Llama a Jordan. fuese investigado. Estaba en malas condiciones y María sólo pudo elegir un juego: la sardina. Parece que eligió esa canción por accidente. Más tensión. dijo el tensor. Keno. dijo el tensor. compresión y comienza la disensión. -¿Y se lo dirá a Jordan? -preguntó Quizzard con su voz áspera. señor.000». Jordan llamó a un abogado. La voz ronca despertó las sospechas del doctor. Se trataba de un análisis fotográfico de la púrpura visual del cadáver. Renunciaré al título y dejaré que una corte decida quién es su poseedor. . No sé qué pretenderá Powell. ¡uno! -¿Se sintió desorientado alguna vez? ¿Temió en alguna ocasión la muerte o el crimen? ¿Hubo en usted quizá. Powell al personal: Ninguna esperanza. un joven e inteligente abogado del departamento legal de Monarch era llamado desde Marte y ocupaba allí anónimamente una anticuada pero valiosa vicepresidencia. Guiño y Cabezazo parpadearon. señor. Luego del anuncio de Crabbe sólo desapareció este fisiólogo... Nunca lograremos que el Viejo Moisés saque algo de eso. Jordan es seguramente nuestro hombre en este asunto de la rodopsina. Y deja que él descubra el resto. Marcus Graham no había indicado su destino. el comisionado Crabbe concedió una entrevista exclusiva a los representantes de la prensa y reveló que los laboratorios policiales acababan de descubrir una técnica nueva que ayudaría a solucionar el caso D'Courtney en las próximas veinticuatro horas. -Nada que comentar -balbuceó Reich. Todo el laboratorio está dedicado a la búsqueda del tasador. Reich telefoneó a Keno Quizzard y le propuso un plan para alejar a Jordan del planeta. una persona anónima. Ocho. Powell se entrevistó con Graham en el vestíbulo de la casa de subastas ante un mirador de cristal desde donde se veía la tundra de Ganimedes y la mole castaño-rojiza de Júpiter. Cuando Powell dio con ella. Beck a Powell: ¿Y el libro de juegos? Powell a Beck: Reich lo compró. heredado por Ben Reich de su madre. pero está alejándose de usted. Sus ineficaces inventores seguían a las máquinas por todo el sistema solar. dos. Powell al personal: Hemos espantado a un empleado de Reich. Sé cómo trabaja esa máquina. Tensión. No sé por qué habrán enviado a Graham a Ganimedes. seis. el sistema «torpe y hábil» progresaba serenamente. no era un hombre feliz. Mientras María Beaumont ocupaba la atención de Reich con sus graznidos de protesta.. que no tenía noticia del patrimonio de los Drake. El asombrado fisiólogo se embarcó para Calisto una hora más tarde.. Cuando llegó a la oficina. Llamarían a todos los expertos en rodopsina para que trabajasen en la investigación. guiñaron los ojos. Un asombroso duplicado de ese joven ocupó su puesto en Monarch. y cabecearon maliciosamente. Reich subió rápidamente a un saltador público y se alejó del telépata. Powell tomó luego de vuelta a la Tierra el crucero quincenal y el «niño deshonesto» lo puso en ridículo ante una hermosa camarera. Habían sido puestos en venta inesperadamente.. Qué se sabe de la muchacha? Entretanto. señor. señor.

Reich nos cierra todas las puertas en las narices. a los conocidos. sin pena. De esa desesperación nació la idea del robo. una vez vestido. un color rojo para las arterias y otro azul para las venas. Esta trampa de la adivina es una mina de oro. Peligroso. No preste atención al más ostensible. y de un modo legítimo. El croupier ciego sacó de la nada a un demandante que acusó al joven abogado de cohecho. Se arrastró pesadamente hacia Maiden Lane y examinó los bancos que rodeaban la agradable explanada. ya estás haciendo una fortuna con esa rubia chiflada que has recogido. Era de veras una médium. Mientras el patrullero se paseaba alrededor del edificio Monarch con sus nuevas facciones mongólicas. para que se tomara las vacaciones prometidas. Cambiaron algunas palabras. bajó a la ciudad para pedir unos pocos créditos. ¿Cómo. principalmente en cuestiones de policía. La casa de empeños de Jerry Church quedaba bastante lejos.. Luego llamó a Keno Quizzard. ésper 2. La muchacha era muy entendida en cuestiones policiales. Averigüen quién es el denunciante y encuentren a esa muchacha. Fred Deal. El escribiente no se conmovió ni como para pagar un café. El viernes por la mañana. Estaba lleno de vendas. a los buscavidas y falsificadores. Está investigando en dos niveles distintos. Desde el casino de Quizzard las instrucciones pasaron del croupier a los jugadores. Reich sonrió torciendo la boca y entregó al inspector los libros públicos. No era . Snim trató entonces de colarse en el neumático. No he podido averiguar de qué se trata. se entretuvo con una ésper 3 . al espacio. La otra copia de los libros quedaba en la inviolable caja de seguridad del domicilio de Reich. Lo sé. y localizó la sustitución. Tate a Reich: Al fin lo he descubierto.. y. de éstos a los hombres de confianza. Una de las novedades de la escolta era una redactora que preparaba los informes de su jefe. Snim lloró un rato ante el escribiente contándole que su patrona se estaba enriqueciendo día a día con una nueva trampa para bobos y a pesar de eso no le perdonaba un centavo. su brazo derecho daba la bienvenida al inspector de impuestos continental. en la parte baja de Maiden Lane. Mientras se detenía a comprar un nuevo billete de abono para el tren neumático. Investigue. He oído algo a propósito de un hospital. y fue entregado a la policía. así que Reich lo habrá protegido muy bien. pero con muchas ganas de trabajar. Así. C) Si él (Snim) no aparecía en seguida con el pago de seis semanas. a sus amigos. Powell al personal: ¡Maldita sea! Estamos atrapados. se despertó. a los amigos de sus amigos. y luego volvió a llamar a Keno Quizzard. el jefe de la sección Códigos. ella (Chooka) podría dedicarse sin preocupaciones a su negocio. Hassop llevó consigo. Tardó tres días. Nos han derrotado. Church tomó aliento y llamó a Keno Quizzard. Powell al personal: Y aquí termina todo. pero tenía allí un pianito de bolsillo. El viejo e insobornable espíritu de Monarch. pruebas importantísimas. Chooka -balbuceó Snim-. el mundo del hampa y el mundo policial tendieron sus redes. a los ladrones de poca monta. con su habitual equipo de fotografía. Powell no es tonto. ¿Qué más quieres? Chooka Frood señaló a Snim que: A) La muchacha rubia no estaba loca. Snim iría a parar al asfalto. Lleva consigo. que había sido malamente herido en una explosión del laboratorio. Snim se levantó. Desde los cuarteles del gremio ésper las instrucciones pasaron a los profesores. Cuídese del otro. Se descubrió que el investigador vendado era un impostór. Church no estaba y el escribiente no quiso comprometerse. Snim decidió caminar. El escribiente no le dijo todo. a las víctimas. pero Church leyó lo que faltaba. de oro y perlas. ésper 2. El telépata a cargo de la ventanilla lo descubrió y lo echó a la calle. y Snim volvió a la calle. La mujer le habló de Barbara D'Courtney y Fred memorizó el retrato TP. Snim Asj fue despertado por su casera.. entendido en eficiencia. Era demasiado temprano para ir a casa de Quizzard y llorar un rato ante los más prósperos clientes. en nombre de Dios. Era una adivina auténtica. Reich no estaba en ninguna parte. se le acusó de complicidad en el crimen. Luego envió a Hassop. En seguida le robaron a Monarch 50. Mientras tanto Snim comenzaba a sentirse un poco desesperado. Las «torpes» y las «hábiles». empleada en la oficina de informes. a los estudiantes. que había llegado para efectuar una revisión largamente pospuesta. para que hiciese aparentemente un examen general. Era un retrato con marco de signos de crédito. Reich alquiló un ésper r . Maldita sea. concluyó la sustitución. Sigan a Hassop con los dos métodos: «torpe» y «hábil». descubrió nuestra treta? ¿No es posible averiguarlo? Dónde está esa muchacha? Mientras Reich se reía a carcajadas de esos ridículos robots que perseguían a Graham. se dio un baño y salió para su trabajo habitual. -Por Cristo. con un grito que reclamaba el pago del alquiler.000 créditos de platino y la operación destruyó la sala de inventores. Tate a Reich: Sospecho algo de esa escolta del inspector. a ese mundo gris de los semifulleros y semihonestos.. un carrete de película ya impresionado. a los desconocidos encontrados casualmente.Tate a Reich: Investigue el departamento legal. ¡En nombre de Cristo! ¿Dónde está esa condenada muchacha? Como un mapa anatómico del sistema sanguíneo. Casi tambaleándose corrió y llamó a Reich. pero hay algo ahí.. Powell al personal: Esto significa que nunca podremos probar que esa rodopsina salió del laboratorio de Reich. Era jefe de guardias en un piso del Banco de Cambios de Marte. El viernes por la mañana. El Viejo Moisés también lo sabrá. dejó el hospital una semana antes de lo esperado y se presentó en su oficina. y esperaba que Church le adelantase otro soberano. Cuando Jerry Church entró en la casa de empeños con el propósito de olvidar un momento esa alocada búsqueda de Barbara D'Courtney. el escribiente le informó de la visita de Snim y le repitió la conversación. El carrete contenía los libros secretos de Monarch y estaba protegido por un recipiente térmico que si no se abría del modo correcto destruiría la película. B) Ella (Chooka) no hacía trampas. probablemente. No corra riesgos. Chooka Frood. Reich investigó. a los sobornadores. saltó de la cama. un investigador de la misma casa.

Fred Deal le lanzó una mirada y se volvió cansadamente hacia su compañero de tareas. El empleado le estaba entregando varios fajos de billetes. remendado por los intrusos. Luego se derrumbó. en algunas ocasiones. Un respetable ciudadano recogía un dinero en la caja Z. Otros cien lo esperan. se recogió las mangas de la camisa y se puso la lapicera en la oreja. ocupado por una laguna de fuegos sonoros. Ríos de anaranjados. Por lo que cene en la cabeza. El guardián ésper hizo señas a otro hombre de uniforme y gritó: -Llévenlo. la perra Chooka Frood y su muchacha rubia. de Chooka Frood. Está preparándose para dar el golpe de la «verificación». Snim no sabía aún que sólo las instituciones poderosas y eficientes pueden permitirse una apariencia de segunda categoría. los metales. muchachos. tomó graciosamente el dinero de las aletas de su víctima. Durante la guerra una sucesión de llameantes explosiones había estallado en un depósito de miles de barnices químicos. que sólo Chooka podía orientarse en ese laberinto. Justo en ese momento una mano dura tomó a Snim por el cuello. tierra de siena. Sus diez deshechas hectáreas eran una perpetua yviva denuncia de la insania que había originado la última guerra. antes que el pescado se diese cuenta. cohechos. contando su dinero. -¿Quieres que lo atrapemos? -¿Para qué? Déjalo que siga. inquiría: -¿Entretenimientos o adivinación. El edificio parecía viejo y provinciano. Con cada paso el cristal emitía unos acordes suaves. señor? -Si uno contestaba: -Adivinación -lo conducían a una puerta sepulcral donde pagaba una suma enorme y recibía una vela fosforescente. una persona solemne. Lo atraparemos con el dinero en la mano. violeta. Uno se abría camino por calles retorcidas hasta encontrarse con la flecha anaranjada que apuntaba a la puerta de la Casa del Arco Iris. otros nuevos para los hartos. se metió en la muchedumbre y se dirigió a una salida lateral. Un hombre podía pasar de celda en celda mientras la policía registraba los pisos y escapar así fácilmente de la más fina de las redes. Valía la pena hacer aquel azaroso viaje hasta Bastión Oeste. vibrante y musical.muy listo y cometió el error de elegir como campo de operaciones el Banco de Cambios de Marte. ¿Quiere volver para la verificación. Estaría en la calle. huidas. En un caótico instante Snim pensó en luchas. Uno ponía el pie en la superficie de la laguna. por cierta suma. se dirigió hacia los escritorios instalados frente a las ventanillas y se robó una docena de formularios y una pluma. por favor? -Snim sacudió su docena de formularios. de color fosforescente. Acabo de descubrir una mina de oro. Bastión Oeste 99. se transformó en un barrio de pesadilla. su pianito de bolsillo y el hombre al que pertenecía la joya. y lejos. de textura cristalina. Ése era su pez. y Bastión Oeste. Soy de la caja Z. -Perdóneme. una experta consumada satisfacía los conocidos vicios de los hambrientos e inventaba. resonantes como los prolongados . Esta complejidad insólita aumentaba notablemente los beneficios anuales de Chooka. y se volvió hacia la puerta del banco-. el hospital de Kingston. -¿Ves a aquel piojo? -Señaló a Snim. atravesó el piso principal. Voy a llamar al gremio. ignorante de todo esto. y endureciéndose hasta formar un brillante pavimento. Los pisos bajos estaban dedicados a los famosos entretenimientos de Chooka donde. En la puerta. Grandes salpicaduras de magenta. constantemente. El número 99 era una fábrica de cerámicas destripada. señor -dijo en un tono amable-. ruegos. Con la vela en la mano. Fred? -No por él. -¿Hay una recompensa por este hombre. había sido convertido en monumento histórico. Cuando el pez salió del banco. Snim entró en el banco. que estaba desapareciendo por la puerta de calle-. -Muchacha que responde a las señas de Barbara D'Courtney se encuentra en casa de la adivina Chooka Frood. Pero la última guerra. unas luces boreales. casi simultáneamente. La cabeza de Snim giró hasta encontrarse con la cara de un guardián del banco. Snim se sacó rápidamente la chaqueta. . como de costumbre. bajo y abovedado. resultó ser la penúltima. famoso último baluarte del sitio de Nueva York. y amarillo de cromo habían sido grabadas a fuego en las paredes de piedra. Bajo la superficie resplandecían y vacilaban. carmesíes y púrpura imperial habían surgido de los cráteres de ventanas y puertas y habían golpeado como con un cepillo las calles y ruinas vecinas. los vidrios y los plásticos de la vieja fábrica. Pero era el sótano de la casa lo que había inspirado su más lucrativa industria. Aquel viernes por la tarde. Ben Reich y Lincoln Powell recibieron la misma información. Snim se deslizó detrás de él y le golpeó un hombro. Por aquí. fundiéndolos y desparramándolos en una irisada y alocada reproducción de un cráter lunar. Ésta era ahora la Casa del Arco Iris. Las explosiones que habían convertido el edificio en un cráter de colores habían fundido también los esmaltes. 9 BASTIÓN OESTE. Mientras el sorprendido y respetable ciudadano comenzaba a seguirlo. Snim atravesó rápidamente la sala. vestida con un traje del siglo veinte. Creo que nuestro empleado ha cometido un error y le ha dado a usted de menos. y la mezcla derretida se había escurrido a través de los pisos asentándose en el más bajo. verde esmeralda. Mientras Snim dejaba el banco. Snim. Los pisos superiores habían sido remendados y subdivididos en una conejera tan complicada e irregular. señor -le dijo-. descendía por unos escalones de piedra que terminaban de pronto en un sótano ancho. y hasta ella misma se confundía algunas veces. sollozando. comenzó a pasearse ante la puerta del banco con los ojos clavados en las ventanillas.

Chooka se puso a chillar. . Era algo patético sentir cómo Chooka trataba de aislarse. Fuera de aquí. ¿Comprende? -Nadie ha estado aquí. Powell transmitió el retrato de la muchacha.. Chooka. -El hombre está loco. Chooka? -¡No! -Ya veo. Un trabajo de verdad la está esperando. la boca corroída... Reich oyó el grito de furia de la mujer y la respuesta de Powell. los ojos chatos. Chooka. -No sea terca. Fuera de aquí. Cree en ella. ¿Dónde está esa joven. Ha estado aquí otras veces.para ayudaros a ver los abismos de vuestros corazones. ra. Si uno permanecía inmóvil el piso seguía cantando. Las velas semejaban estrellas en una noche helada. El prefecto clavó los ojos en el rostro embotado de Chooka: la gruesa nariz.. -Quizá sepa representar -murmuró Powell.. para ejecutar vuestra venganza. AL pasar junto al portero le arrojó un soberano y murmuró: -No he estado aquí. Powell deletreó: -Nombre: Lincoln Powell. ¿En qué sitio. por supuesto. -¿ Y la mujer engañada por un hombre llamado Zerlen? Ha visto a menudo ala joven. Ocupación: prefecto de policía.amplio ademán místico. Nunca.. Chooka se detuvo. . y casi todos le parecían santos. llamado Zerlen. no sabe -decidió Powell. Luego. Examinad vuestros corazones. -Usted también es una mirona. carecía totalmente de sensibilidad. ¿Por qué no permitió que la educáramos?¿ Qué clase de vida es ésta para usted? Fetichismo. reverentes y silenciosos. Chooka Frood entraba en el sótano y se adelantaba hacia el centro. . avara y fuerte.. Chooka. La joven cae en una especie de trance con la música. ? ¿Quién. . -Pero ¡cómo! ¡Maldición! ¡La mujer es telépata! Chooka se endureció y abrió la boca. Ya veo. Uno se unía a ese palpitante y ardiente silencio. Miremos otra vez para estar seguros. el amor de la mujer de ojos rojos de Calisto. Se incorporó y dejó el sótano. y al hombre le gusta mucho. Está esperándola. se sentaban los otros sedientos de fortuna. iluminados por el aura del piso. ¿Dónde está la muchacha? -No hay ninguna muchacha. Chooka? No trate de evitarme. Se volvió y se abalanzó escaleras arriba. pero no lograba ocultar el hecho de que aunque Chooka parecía ambiciosa. . ¿no es cierto. Junto a las paredes del sótano. -¡Fuera de aquí. -Y aquí. Era indudable que los naturales poderes de Chooka no habían sido educados jamás. vosotros los que buscáis. -Me recibe usted. ¡Mirón! Fuera. No puede desviar a un ésper I. respondiendo a las vibraciones de las calles lejanas. y alzó los brazos en lo que quería ser un.. Chooka. Arriba. Sentía ira ante la inexorable fuerza de la evolución que insistía en dotar al hombre de crecientes poderes que éste no podía usar a causa de unos vicios atrofiados. -Chooka titubeó. Chooka. -¿Por qué no ha ido al gremio? ¿Cómo no está en contacto con sus semejantes? -Fuera. los créditos de ese tío millonario de París. por favor -dijo Powell-. terminaba la ilusión -se dijo a sí mismo Lincoln Powell. señor Reich. Al hombre le gusta Barbara. El piso resonaba y la extraña relación que unía imágenes y sonidos hacía arder brillantemente los colores. usted? Tan cuidadosamente como si estuviera comunicándose con un niño tercero. hasta que se oía al fin el agudo tintineo de una campanilla de plata. Cuarta habitación a la derecha después de doblar el corredor. Fuera. y siguió luego-: Vosotros los que buscáis a un hombre de Marte.armónicos de una campana de bronce. muy parecida a una vulgar medusa.. Ese viejo chivo obsesionado por la joven de ojos rojos. Toda esta investigación telepática se desenvolvió mientras Reich pasaba del decimonono al vigésimo escalón descendiendo al sótano irisado de Chooka. Está esperando que entre Barbara D'Courtney. -He venido a vosotros -entonó Chooka con una voz ronca. ? ¿Quién es. La túnica se le abre ligeramente.. Reunir algunas mentes bobas y fingir que les adivina el futuro. policía maldito! ¡Fuera de aquí en seguida! -Perdón.. envuelta en una cascada de llameante música. Ya me voy. Ella. en bancos de piedra.. Imposibilitada y mortificada. Váyase.. -Powell sondeó suavemente al hombre-. Ninguna. Examine conmigo a los clientes. He oído decir que toma parte en su acto. No se sentía enojado con Chooka. -No. -Fue. Estoy sondeando profundamente. Chooka Frood? La respuesta telepática llegó en fragmentos de terror. La luz boreal temblaba en sus facciones y en su erguida y encapotada figura. -Ya hablaremos de eso. Está vestida con una túnica de oro. Propósito: interrogar a una joven llamada Barbara D'Courtney. Uno los veía. Llegará dentro de media hora. -¿Qué. todos con un cirio fosforescente. Qué laberinto más complicado. -¿Dinero de verdad? Powell reprimió la ola de exasperación que estaba invadiéndolo..

Apareció una puerta de acero. Arrastrándose sobre la manta espumosa. . -¿Dónde está la muchacha? -dijo.. Traía en la mano un desintegrador de neuronas y todavía se estaba riendo. -Pensé que estaría en el sótano. -Muy bien. La mujer se tambaleó soltando el arma. No hubo respuesta. ¡Keno Quizzard! Se oyó una respuesta apagada. Magda! -chilló Chooka. Cayó hacia atrás. Tuerce la cabeza de la mujer hacia la derecha. Dios! -¿Dónde diablos está Quizzard? -¿No está ahí? -No puedo localizarlo. Pero el arma apuntaba al cráneo de Reich. Reich se alejó de la mujer de los ojos rojos. Los cuerpos se separan y aparece la puerta del ascensor. ya lo sé. Reich bajó trastabillando y se quedó. -¿Qué está haciendo en mi cuarto? -chilló Chooka. En las paredes se alineaban unas puertas sin numerar. Más tensión. -¡Quizzard! -gritó otra vez-. con los ojos clavados en el círculo de puertas. Instantáneamente una plancha metálica subió hacia sus pies y con un susurro de aire comprimido lo llevó ocho pisos más arriba. En el dintel había un tablero de botones. Reich golpeó a la mujer en los ojos con el dorso de la mano. Pero quizá no. Cuando salió del cuarto ya no se hallaba en el vestíbulo circular. Era Quizzard quien tenía que hacerlo. Ben? -Estamos listos. -¡Keno Quizzard! No hubo tampoco respuesta. Ben Reich. y salió corriendo hacia la escalera. dejó la casilla. y tomó el pestillo de otra puerta. dijo el tensor. -Detrás de la escalera principal. En el cielo raso brillaban algunos globos de radón. Chooka. Reich se incorporó rápidamente. Un imán retuvo la plancha. buscó la salida. Tensión. Tengo todavía cinco minutos para llevármela. -Powell estaba ahí. -¿Dónde está la muchacha? Barbara D'Courtney. usted. Reich echó a correr por el pasillo y probó una puerta cualquiera. examinando a Chooka. Jerry. Reich apretó el que decía Arman.Reich atravesó rápidamente las habitaciones del prostíbulo. Powell debe de haber localizado el cuarto de la chica. ¿cuál es el camino más corto? ¿Podría adelantarme a Powell? -Si Powell sondeó a Chooka ya habrá descubierto ese atajo. ¿Dónde está? -¡Échalo de aquí.. Seguía retorciéndose. Quizzard. el rostro airado de Chooka Frood se alzaba ante él. y Reich se la llevó por delante. cerrando al mismo tiempo la puerta.. Puedes apostar a que Quizzard no estaba. Enceguecido y confuso. Salió con su mujer y. Reich se precipitó hacia una de las puertas y la abrió de golpe. y Reich abrió la puerta y salió del ascensor. Powell está aquí. recogió el desintegrador y lo apoyó en la sien de Chooka. y observó cómo se separaban los cuerpos. -¿Y. Reich cortó la comunicación. no la encontró. Dime. le retorció furiosamente la cabeza a la mujer. Entonces. Cuando recobró la visión. ¿Dónde demonios habrá ido? -No lo sé. -Oye. Apartó a las muchachas que lo solicitaban de varios modos. alcanzó otra puerta.. Quizzard no está en el sótano. Se encontraba ahora en el descanso de una escalera. -Quiero a esa joven. -¡Oh. La cara ansiosa de Church llenó la pantalla. del otro lado. compresión y comienza la disensión. Se encontraba en un pasillo que se torcía hacia la izquierda formando un ángulo de treinta grados. Quizá se ha fijado sólo en la chica. Los talones se le enredaron en una gruesa alfombra de material plástico. Tengo que correr ese riesgo. encontró el bajorrelieve. La mujer estalló en una carcajada inacabable y le golpeó el rostro con los puños... Había una alfombra de lienzo. y llamó a BD-12232. dijo el tensor. Una mujer con los ojos teñidos de rojo estaba de pie. en el gallinero. Reich tropezó con el borde de la cama y cayó de bruces. Dobló ante la balaustrada de mármol. Ben. La puerta se abrió a un estrecho cubículo casi totalmente ocupado por una cama ovalada. y se golpeó fuertemente la cabeza contra el borde de una estufa de porcelana. La quiero antes que Powell se la lleve. -Tiene que estar arriba. la abrió y cayó del otro lado. -Maldita sea. Hay un bajorrelieve de mármol. se encerró en la casilla telefónica. respirando pesadamente. -Salga inmediatamente de aquí. -¿Dónde está la muchacha? -Váyase al diablo. -Fuera de aquí -repitió Chooka. -¡Quizzard! -gritó Reich. y cayó con el cuerpo retorcido en un rincón. abrió la puerta y entró de un salto. y no se movía.. Reich la ignoró. -Eso es lo que voy a ver. ¿Dónde está? Chooka volvió la cabeza y aulló: -¡Magda! La mujer de ojos rojos entró en el cuarto. Más tensión. Los escalones descendían hasta un vestíbulo rodeado de puertas..

La puerta se cerró a sus espaldas con un silbido de aire comprimido. Volvió a apuntar con el desintegrador. -No se da cuenta de nada -respondió la mujer. El que había destrozado la cabeza de Craye D'Courtney estaba todavía en su sitio. No. -¿Cómo es? -repitió el ciego. Al darse vuelta para dejar la habitación tropezó con la cómoda. -¡Dios mío! -suspiró-. Reich se dirigió con rapidez hacia la rampa retorcida y siguió el sonido de la risa hasta una puerta afelpada. luego apartó el arma. por primera vez en esta guerra. No. la risa de Keno Quizzard. De cualquier modo si no encuentro a esa chica me demolerán... Abrió la puerta de par en par y entró en el cuarto. corre! -dijo la mujer. los ojos abiertos y alarmados. apoyada en un muro. Lo mismo el ropero.. por Cristo. abrió una puerta imaginaria. pues no volvió a moverse. si yo tuviese ojos. bajo el percutor. con el gatillo preparado en tercera posición. Le brillaban los ojos ciegos. físicamente asustado. El arma podía matar a través del piso. En ese mismo momento oyó una risa distante. Unos escalofríos estremecedores recorrieron el cuerpo de Chooka. No había duda. Estaba en un cuartito redondo. -Buenas tardes. Hizo girar el pestillo. los ojos ciegos y fijos. contó las puertas. atravesó la puerta y llegó a una rampa de caracol. Reich la tuvo así unos cinco segundos. Escuchó un instante. Las cámaras contenían aún los mutilados cartuchos. una risa áspera. Ningún sonido. una silla. Se apartó de la pared y se lanzó sobre Powell con las manos como garras apuntándole a los ojos. Una corriente inducida. Se precipitó hacia la izquierda y corrió describiendo un semicírculo. No puedo ser tan indiferente. pero siguió negando con la cabeza.. Cristo. Mientras Quizzard se incorporaba. La muchacha D'Courtney estaba sentada en sus rodillas. -¿Se siente bien. señorita D'Courtney -dijo Powell. de veras. No se movía. y se detuvo. Abrió un cajón. No me digas que no se da cuenta. -Adiós. Era el cuarto donde Chokka trabajaba de adivina. Reich atravesó el umbral. corriendo en línea recta. -Se da cuenta -exclamó Quizzard-. Había en él una bata blanca y transparente y un manchado objeto de acero parecido a una flor maligna. una cómoda. abierta de par en par. Iba a matar en este mismo instante. y Reich. -¡Corre. Aparentemente el golpe le hizo perder el sentido. no muy fuerte. señorita D'Courtney? -dijo Powell. Los ojos oscuros y profundos miraban sin inquietud el espacio mientras Quizzard le acariciaba brutalmente. Había una cama vacía. se detuvo de pronto. vestida con una asombrosa túnica de oro entreabierta. La cuarta puerta. y con una expresión de agonía. -¿Cómo es? -decía la distante voz de Quizzard-. Y nada me importa. ¡Cuéntame! Reich lanzó una maldición y apuntó el desintegrador a la cabeza de Quizzard. Ante esta última palabra la muchacha se enderezó y se quedó como escuchando.Reich puso el gatillo en primera posición. ¡Oh. se sintió asustado. -La tercera posición es la muerte -gruñó-. -En su cuarto -tartamudeó-. Keno. La mujer se endureció y comenzó a temblar. Qué cara pone? Le hablaba a una mujer encogida y menuda que estaba de pie. -No es la demolición todavía -murmuró Reich-. ¿Dónde está? Chooka estaba casi paralizada.. Era el arma del crimen: el cuchillo-revólver. mientras el telépata se acercaba al sillón. dobló a la izquierda. de goznes de bronce y embutida en la pared. La muchacha no respondió y el telépata se inclinó hacia ella y miró aquella cara inexpresiva y plácida. con los ojos muy abiertos. y adelantó una mano como si asiera un pestillo. Le tocó un brazo y repitió-: ¿Se siente bien. La muchacha cayó en el sofá. con el pelo rubio suelto... Doblando a la izquierda. hundido en un sillón. Reich movió el gatillo a la segunda posición. Podía matar a través de cualquier cosa. de muros y cielo raso forrados de terciopelo de color de la noche. Aparentemente nadie la había usado. Se acercó a la cama. Cerró el arma y se la metió en un bolsillo. Reich llegó a la asombrosa conclusión de que la caída de la mujer no había sido accidental. -Entonces mira por mí. Pasó al lado de Powell. La piel se le cubrió de un sudor repentino. -¡Papá! -gritó-. Reich soltó a la mujer. En ese gabinete estaba Quizzard. -¡Dios. Subió por la rampa. no. señor Powell -murmuró Reich. En seguida tropezó y cayó hacia adelante.. -Yo soy tus ojos. Luego estiró las piernas y saltó del sillón. Powell había actuado en un nivel TP. Los ojos se le salieron de las órbitas y comenzó a emitir los gruñidos salvajes de un animal torturado. y trató de que su mano temblorosa apuntara al cráneo del prefecto. Keno -dijo la mujer.. sacudió el sistema nervioso de Chooka. Corrió por el dormitorio. ¡En nombre de Dios! ¡Papá! Se detuvo de pronto y retrocedió como si eludiese a alguien. Un relámpago de salvaje belleza. con la muchacha en los brazos. -¡No! ¡No! ¡Por el amor de Cristo! ¡Papá! . Esgrimiendo el arma. señorita D'Courtney? Vengo a socorrerla. me ha engañado! -gritó. esta vez a la cabeza de Powell. Y Powell entró en el gabinete. gritando. y volvió a correr. un ropero vacío. Dios mío! Tomó rápidamente el revólver. Pues Quizzard se derrumbó también de pronto. Ah. La muerte de veras. Era la mujer de Quizzard.. El suelo era de cristal transparente y permitía ver el gabinete del piso inferior.

-Está en un estado de reminiscencia histérica -explicó el doctor Jeems. Desea no haber nacido. -Un minuto -comenzó a decir Mary lentamente-. Trata de volver al estado fetal.. a pesar de que no era un telépata. Imagínense un cristal de grabación. Si usted pierde su equilibrio mental. . Hay pacientes que desean algo con tanta fuerza que al fin el mismo deseo les hace imaginar que ese acto o esa experiencia. Era invisible. doctor -interrumpió Powell-. del hospital Kingston. uno de sus telépatas.. ¿Comprende? -Comprendo. -Adelante -dijo Powell-.. la enviamos al seno materno. con la serenidad de una sonámbula. -No tengo por qué oponerme. hemos llegado. y dejamos que crea que nace a una nueva vida. AL fin se detuvo. Había revivido la muerte de su padre. Luchó y gritó con los ojos muy fijos. Disociamos la mente de sus más bajos niveles. Desarrollado por Gart. gimiendo de dolor.. retorcido por un traumatismo.. y estaba dedicado fanáticamente a su trabajo. Considerando la muerte desde un punto de vista sintomático. -¿Cómo? Oh. Powell se acercó a la muchacha y la alzó del suelo. significa: «ya experimentado. -Muy bien.. Powell abrió la puerta. Tenemos que trabajar. que no han experimentado nunca. Un tiro fácil. La había revivido para Powell. la apretó contra su cuerpo. puede llegar a creer que se ha casado con Powell y tiene tres hijos. esperando el momento adecuado. y alzó los ojos. que sólo puede reproducir un único trozo de música. Reich comprendió qué había hecho la muchacha. una frase terrible e inolvidable. ¿Se da cuenta?. -Luego. catatonia.. con el rostro plácido otra vez. han ocurrido realmente. Powell cruzó el umbral abrazado a la dócil muchacha y cerró serenamente la puerta. Las cejas espesas se fruncían sobre los ojos oscuros. ¿Comprende? -Hasta ahora sí -dijo Mary Noyes. como el de una muñeca. desafiando. Y si éste había leído en su mente. y allí. Un solo tiro y estaría salvado.. Es un escape. . ¿De acuerdo? Mary enrojeció. Tratamos de que el sueño catatónico se realice. Powell pensó durante un momento en romperle la cabeza a este joven normal y chapucero. ¡Adelante! El rostro delgado de Powell estaba encendido de ira. hizo girar a la muchacha.. se detuvo y trató de desasirse de unos brazos invisibles. odiando. esperando. -Un nuevo y gran tratamiento -dijo Jeems excitado-. Responde ala palabra clave «socorro y revive una terrible experiencia.. 10 IMAGINEN UNA CÁMARA con un lente distorsionado. arrodillada. lo que nosotros hacemos es sintetizar un artificial Déjà Éprouvé para el paciente. Bien. y luego se endureció y se llevó las manos a los oídos como si un ruido muy intenso acabase de traspasarla. El paciente cae en la catatonia. Aquí estamos. Era uno de los más brillantes jóvenes del hospital Kingston. y dijo con voz dura: -De acuerdo. que sólo puede fotografiar una única escena. O sea que si yo.. La mente consciente no puede afrontar el conflicto entre el mundo exterior y el propio inconsciente. -Mary recuperó el dominio de sí misma y trató de sonreír. . Imagine que desea usted de veras. -La muerte de su padre -dijo Powell. y Reich comprendió que había perdido su oportunidad. ya probado». He comenzado a tratar a la muchacha con las series Déjá Éprouvé para la catatonia. Todo esto será Déjà Éprouvé. astigmático. Reich lo siguió con el cañón del arma. No creo que su examen cause ninguna interferencia. y formar una familia. como blancos fáciles del desintegrador.. La joven se incorporó con la gracia de una bailarina. AL fin Reich bajó los ojos y apartó la cara de ese hombre que no podía verlo.. una y otra vez.. de pronto. ¿Puedo utilizar a la muchacha? -¿Utilizarla cómo? -Leerle el pensamiento. la escena que lo ha deformado para siempre. Una huida de la realidad. El joven doctor Jeems pareció indignado y sorprendido. Durante medio minuto miró fijamente al invisible Reich. Uno solo para los dos. a Powell y Mary Noyes en el vestíbulo de la casa de Powell-. nada de conferencias esta noche. por ejemplo.. que estaban sujetándola.. El telépata la sostuvo con un brazo y la acompañó hasta la puerta. y se quedó allí. señorita Noyes. Estaba a mitad de camino de la demolición. -¿En estos tiempos? Sólo la muerte es permanente. en Kingston. Literalmente. y luego. una y otra vez. casarse con Powell.La muchacha volvió a correr. Fuera de eso. Sus descuidados enemigos estaban ahí abajo. Reich retuvo el aliento. -Digámoslo de otro modo -la interrumpió Jeems-. Déjá Éprouvé es un viejo término psiquiátrico del siglo diecinueve. ya hemos comenzado a investigar eso. Cayó de rodillas y se arrastró por el piso.. entiendo. Con angustiosa certeza. -Bueno -continuó Jeems con jovial inocencia-. -Las series Déjá Éprouvé? -preguntó Mary. Jeems reflexionó un instante. -Permanente? -preguntó Mary Noyes. recogió algo del suelo.

esto ocurrirá en el nivel consciente.. Sir Galahad Powell.. Aunque. pero psicogénico. como digo. ésa es su especialidad.. Averígualo tú mismo. no puede confiarse en ellos.. . Le costará encontrar lo que quiere. Así que era eso. Pero. Un puritano. -¿Qué le hiciste a Quizzard? -Shock neurobásico. Exacto. especialmente. Ése fue el error de Reich. -¿Por qué no disparó? -No lo sé... Usted sabrá qué hacer. Te sientes embarazado. -Deténte. aprenderá a hablar. -¡Siéntate!¿Por qué crees que te he llamado? Vas a quedarte aquí. Mary la había vestido con una túnica azul y le había echado hacia atrás el pelo rubio... Es algo parecido al desintegrados. Tiene encanto. Cuando vuelva a encontrarse consigo misma estará preparada para aceptar esa realidad de la que huye ahora. En muchos círculos me conocen como muy progresista. Eso es falso. señor Powell.. Siempre me alegra ayudar a los telépatas. Ben Reich. Me alegra haberles servido de algo. -¿Qué desenterraste? -Olvídalo. -¿Y qué es esa imagen? ¡Oh!. aunque el derrumbe de Quizzard podía haberlo puesto sobre aviso. Por eso tengo a Barbara D'Courtney en mi casa. adolescencia. Dormiréis las dos en mi habitación. se comen a los niños crudos. Es un hombre repugnante y peligroso...? -Tiene ahí un retrato detallado del asesino escondido en su histeria. -Oh. Yo. Una novedad. -Encantadora por fuera.. Mary.. Linc? -A nuestro buen y gran amigo. Linc. Mary dejó de reír y se puso pálida.. y además está apoyando a la Liga de Patriotas. -¿A qué se refería. No lo sé. -No. y edad madura. -¿. Todo confuso. -¿Miedo? -Reich no es un cobarde. No puede estar sola. Yo me las arreglaré en el estudio. vamos.. Está a salvo aquí. llegué a desafiarlo. Simplemente no pudo. Pero no... confusa por dentro. -Escúchame.. Cuando lo tenga todo. Cualquier ésper i puede aprenderlo. Ya conoces los argumentos.. y la sentó en el escalón inferior. Tengo que obtenerlo pedazo por pedazo. Y hay algo más. Exacto. -¿Y sentiste a Reich a través del piso? ¿Cómo? -Reflejo TP. -Mutis de Mary Noyes. Atavismo positivo. Barbara estaba impecable. No sé por qué. ¿eh? Eso eres.. Jeems desapareció. quizá podamos encargarnos de Reich antes de que sea tarde. no habrá cambios. La gente espera siempre que los villanos tengan aspecto de villanos. -Pero no bastante tranquila como para que yo pudiese realizar mi trabajo. Linc. Estaba transmitiendo y juro que deseé que tuviese la valentía de disparar.. Reich está sosteniendo una campaña antiésper. Estaba tan enojado en ese gallinero de Chooka Frood que hice rodar por el suelo a esa babosa de Quizzard y a su mujer. No tenía miedo. en el nivel de la conciencia. con la chica. El gabinete no era a prueba de sonidos. Tengo que volver a mi trabajo.. -Protesto. -Jeems se incorporó de pronto-. Pero por eso mismo es doblemente peligroso.. el enfermo vuelve a desarrollarse con rapidez. Reich creía tener todas las razones del mundo para matarnos.. a caminar? -Exacto. -Estaría a salvo también en el hospital. Pero claro. -Olvídalo. Y no trates de leérmelo. Powell la miró con curiosidad y al fin se encogió de hombros. Quieres salvarlas apariencias. -¿Quiere decir que Barbara D'Courtney va a ser un bebé... Yo. Mary. pero no repugnante. No sabía nada del shock neurobásico. no son patriotas.. Infancia. ¡Maldito Reich! -¿Qué pasa con él? -Te lo he dicho. Mary se incorporó. -Se dirigió a la puerta de calle-. Le llevará unas tres semanas. No te escapes de ese modo. Bueno. Es preferible que no te lo diga otro. brillante: una hermosa muñeca de cera. Veamos si puedo meter una aguja a través de esa muralla mental.-En la superficie de la mente. Debajo. debe de estar bastante asustada ahí abajo. por así decir. No puedo entender las razones de la reciente hostilidad hacia ustedes. Trae a Barbara. Quizá la próxima vez sea diferente. Mary. Habrá crecido para eso. Tiene varios conductos acústicos. Creía estar en lugar seguro. Mary. -¡Hum! Una despedida significativa. Ven al laboratorio algún día y te enseñaré qué es eso. Y cuando sentí la presencia de Reich. atándoselo en forma de cola con una cinta azul... Powell. Barbara parecía una estatua. los caballeros de la Mesa Redonda. Mary trajo a la joven a la planta baja. Puede sondearla a su gusto. -Mary se echó a reír-. Iba a lanzarle un neurobásico que haría historia. tendré a Reich. -Peligroso. -¡Oh!. -¿Fatal? -¿Has olvidado los votos? Claro que no.. los telépatas forman un círculo cerrado. Son conspiradores interplanetarios.

Alguien grita. y llevó a la joven hasta el escalón. Me escapé. Una voz que llamaba desde lejos. Deténgalo. No tan rápido. Como una cicatriz. recibía 1.» ¿Quién? «Váyase. Mira otra vez. -Es Sam @kins. Tengo que ir a ver al médico de D'Courtney.» Y en seguida todo se desvaneció. y abría de par en par una puerta y se precipitaba en un cuarto parecido a una orquídea para ver. y corría por un pasillo. Ayúdeme a detenerlo. -¿Querrás que te ayude ahora. Estamos en dificultades. Ayúdeme a gritar. más que Barbara D'Courtney. No. váyase. ¿Qué. No lo conozco. y revivía el terror de la joven.. ¿Ves? Estamos abriendo la puerta. su horror. estaba siempre llena de casos de caridad. Cayó al suelo. El razonamiento de Sam era muy simple. No pierdas tiempo tratando de ayudarme. dirigiéndose a Barbara D'Courtney-: Socorro. -Era Ben Reich. digamos. Sam invitaba a todas las gentes de bajos ingresos a que le trajesen sus problemas. sí. Ayúdeme. Linc. Barbara. como una muñeca. y la figura confusa la tomó entre sus brazos. «¿Pero por qué no me ayuda ahora?» ¿Y cómo. Nariz pequeña.. -¡No! -Sí. Barbara. Los recuerdos de Barbara son algo confusos. Corremos juntos por el pasillo. no puede permitirse la pereza. Hay que aclararlo. Powell lo encontró mientras Sam recorría cabizbajo el rocoso jardín de su casa destruyendo vigorosamente las flores del desierto y creyendo dedicarse a sus cultivos y sostener a la vez varias simultáneas conversaciones . Barbara? «Un hombre.. Parece como si se hubiese suicidado ante Reich. Powell sacudió la cabeza y trató de ayudar a Barbara D'Courtney. y allí estaba Sam para brindar oportunidad y entrenamiento. Barbara. Y la muchacha estaba acurrucándose otra vez. mientras el terror instintivo la apartaba de una figura confusa que trataba de alejarla de su padre. «No tengo amigos.. la muchacha se enderezó en su asiento.. sir Galahad.000 créditos por hora de análisis. ¿Es éste el hombre? «Sí. yo y. Powell sintió que una mano lo sostenía y comprendió que no tenía por qué arrodillarse con Barbara. Cuidado.. Powell tomó aliento y dijo: -Socorro. muerta. ¿Viste la imagen tú también? -No pude aguantarlo. Por este motivo. Barbara? Allá en lo hondo. «¿Nos ayudamos? » Sí. Nada más. querrás decir. Cabeza rapada. -Y añadió. Tranquilízate.. Sensación de ropa de cama. -Entonces tendré que hacer el viaje. trataba con cuidado de dejar en sus enfermos la semilla telepática. parecida a una muñeca. en actitud de escuchar. en el preconsciente. Sólo estamos nosotros tres. Sam y Sally volvieron a Venus la semana pasada. Usted está de más aquí. La muchacha se volvió y describió el círculo. -Esta vez fuiste tú el primero -dijo Mary sombríamente.. o piensas que es un trabajo hombruno? -Viril. Hasta ahora. Pero cuando el hombre cae en la trampa de una crisis. Necesito una persona inteligente. ». La histeria le servía a Barbara de almohadón protector ante el impacto emocional. Luego se volvió hacia Powell. Deténgalo. Dos hombres. Powell se enjugó la transpiración de la cara. Mary alzó a la muchacha y la llevó al escalón. la muchacha respondió: «¿Quién es?».. querida. Si. @kins era animador principal de los planes de educación a largo plazo del gremio. No me gustan las voces. Temblaba. El público sabía que Sam ganaba dos millones de créditos por año. Nos ayudamos mutuamente. Un amigo. ¡por piedad! ¡Ayúdeme!» La muchacha se arrodilló otra vez. sino una cualidad latente de todo organismo y que podía desarrollarse con un entrenamiento adecuado. ¿Podré tomar el cohete de las diez? Llama a Idlewild. Pero Sam no se descorazonaba.. desnudo y sin defensas. Barbara. muerta. leer el pensamiento era algo así como desarrollar unos músculos sin uso. La muchacha volvió a enderezarse en actitud de escuchar. Barbara? «No.. plácida. sí. Quería morir. -Bueno. Pero Powell no era histérico. ¿La voz de quién. No. -¿Qué has visto? -D'Courtney quería que lo mataran.. » Y la muchacha estaba sola. Barbara? «El. había descubierto un 20 por ciento de ésperes latentes. Sam @kins. pero no que estaba matándose eficientemente a sí mismo con obras de caridad. «¿Usted otra vez?» ¿Me recuerdas. y Mary Noyes estaba tratando de levantarlo. Por favor. Tú y yo. doctor ésper 2 . Éste sostenía que el poder telepático no era una característica congénita. más allá de Venusburg. Me grita en los oídos. y Powell sondeó con delicadeza. Mary. Powell se deslizó en el interior de su mente. Hay mucho tiempo. entonces la mayoría de la gente había sido demasiado perezosa o no había tenido la oportunidad de alcanzar ese desarrollo. El cuerpo que estaba ante él desapareció de su vista. Entonces será mejor que iniciemos el trabajo. Ojos separados. y el jefe del grupo ambiental. -Tengo que hacerlo. -Y odio que te lo hagas a ti mismo. la solitaria mansión de Sam en la brillante y árida meseta. Barbara.. Instantáneamente.» Pero soy parte de ti misma. ¿Es éste el hombre? Mira esta imagen.-Muy bien. ¿Qué hace tu padre. -Bueno.. Barbara. Juntos es mucho más fácil. el cuarto de la orquídea desapareció. su tortura.¿Con qué? ¿Por qué el viejo D'Courtney no trató de defenderse? Tengo que probar otra vez.. Me pregunto sólo cómo demonios lo mató. porcentaje menor al logrado por las entrevistas del gremio.. Váyase. Boca menuda y sensitiva. Odio hacerle esto a Barbara. era Reich. Mary. Estoy sola. Y la muchacha estaba gritando ahora. Barbara? «Mire a papá. Papá. Un rostro apenas vislumbrado. y mientras buscaba una solución.

no de objetos. -¿Se suicidó? ¿Cómo? . Usted vive de rótulos. Ha encontrado una fantasía adecuada. Al fin @kins estalló: -¿Nadie ha oído qué le dije a esta mujer? -¡Yo. Soy una mujer» . Bernard? -Tenía la esperanza de que me lo dijera usted. Los tallos cambiaron de color en una histeria prismática y emitieron un lamento que demostró que la planta no era una variedad fosforescente. doctor @kins -replicó Walter. -No es cierto -rugió @kins-. Alcánceme el rastrillo. Bernard. ¿De qué huye. doctor @kins. @kins esperó pacientemente una respuesta. Bueno. -Ya veo. ¿Qué pasa con D'Courtney? Powell expuso su problema. el matrimonio @kins empacaba simplemente sus bultos y volvía a su casa con calefacción de Venusburg. Powell.con un grupo de gentes deprimidas que lo seguían como títeres. El hombre resoplaba y gritaba a plantas y pacientes por igual. ¡RESPONDAN! Powell encontró a Sally @kins en el fresco y espacioso vestíbulo de la casa. En mi jardín no hay chinches. La virginidad no es una apoteosis. Sam. Se requiere un poco de telepatía. -¿No podrías haberme llamado por el teléfono interplanetario? -Es algo complicado. ¿no es cierto? Ha encontrado un sustituto de la vida real. Me basta con saber que podría ser de miles de hombres. excitado. Luego clavó la mirada en el hombrecito: -Escapatoria semántica. o sólo había sido un testigo del suicidio de D'Courtney. -¿Ha oído? ¿No es cierto? -No. miraba fijamente a sus humildes discípulos. Estaré contigo dentro de un minuto. VAMOS. se dice a sí misma. Bernard. arrancando unos tallos de un rojo carmesí. un Mesías de mal carácter. de abigarrados colores. una luz enceguecedora y nacarada. El cielo raso se abría al aire. @kins bufó dirigiéndose a Walter Bernard. La calva cabeza de Sam estaba al rojo. ¿NO QUIEREN QUE LOS AYUDE? RESPONDAN. No conoceré yo las malezas. y en el fondo. O Reich había matado a D'Courtney. las tierras estériles de Venus. rojas. que resplandecía durante las setecientas horas del día venusino. ¿Qué demonios hace la policía? No te preocupes. El Viejo Moisés querría que se lo explicaran. «Por lo tanto los hombres me desean. profesor! -¡Lincoln Powell! ¡No! ¿Qué haces aquí? ¿De dónde has salido? -De la Tierra. Sam. gozaba del espectáculo. -No. Y cuando comenzaba el frío mortal de la noche de setecientas horas. @kins la miró con malos ojos. -Oh. Todos en Venus vivían en ciclos de treinta días. doctor @kins. y Sam se volvió hacia él. -¡Maldita sea! No me digan que esto es una planta fosforescente. Ah. las brillantes piedras de sílice del jardín. Una cúpula plástica bastaba para protegerse del cielo. NO DIGAN QUE NO PUEDEN. -Diez créditos en el mercado negro -le dijo a Powell-. doctor @kins. ¿Sabías eso? Tenemos un mercado negro de agua en Venus. El sexo no es una máscara. Se trata del caso D'Courtney. Linc. es sólo una maleza. Hum. Una transmisión TP. El recuerdo histérico que Barbara D'Courtney tenía de la muerte de su padre era susceptible de dos interpretaciones. -Bueno. -Y ése es todo su problema -gruñó @kins. -@kins lanzó un anuncio explosivo-: ¡SALLY!¡VISITAS! Un miembro del rebaño de @kins trastabilló inexplicablemente. señor. La vida no es una máscara. si los dejase». Un hombrecito de negro le alcanzó el rastrillo y dijo: -Mi nombre es Walter. sino el desconcertante sauce venusino.-Y en seguida comenzó a hacer un terrible barullo-: TODOS PUEDEN OÍRME. ha oído. No he oído nada. Arriba. -Sí. La respuesta es sí. -@kins la miró frunciendo el entrecejo y continuó en el nivel TP-: Está usted muy satisfecha de sí misma porque es una mujer. ¡Tonterías! No puede escaparse por ese camino. -Entonces. inmóvil. Oyó cómo le gritaba a mi mujer. no se contonee por el nombre que le he dado. pero la muchacha se limitó a sonreír y a adoptar una afectada actitud. Ya sé que no es tu jurisdicción. observando como caían las semillas aladas. Sam entró corriendo en el vestíbulo y se bebió un cuarto de litro de agua helada. Nunca llovía en aquel planeta. hasta donde alcanzaba la vista. -Me recuerda usted a la pelirroja. ¿por qué dio un salto? -Me picó una chinche. ni una maleza. Alrededor. Vengo para una consulta y no puedo entretenerme mucho. Así se escapa del mundo. mezcladas con las secas plantas de Venus. ¿Dónde está esa falsa cortesana? Una bonita pelirroja se abrió paso a codazos entre la multitud y sonrió afectuosamente: -Aquí estoy. Sam. D'Courtney se suicidó. purpúreas y violáceas. Era como una ilustración de una Biblia primitiva. Tengo que volver en el próximo cohete. Las nubes perpetuas de Venus irradiaban una luz enceguecedora. Haré que te sirvan algo.

Yo. Te sacó la información y se la pasó al asesino. -Powell estaba tan trastornado que habló en voz alta-: Bueno. volvió de Calisto. pero yo esperaba. -No tengo mucho tiempo. Vio. pero. pero. Estaba retrogradando empujado por una exhaustación emocional y en el borde de la autodestrucción.. -Adelante.. Es ahora un hombre próspero gracias a Ben Reich.. Si quiere saber algo será mejor que vuelva a la Tierra y lo averigüe. todo habría sido distinto. Éste es el retrato. Jordan tiene el sarampión del dinero. Te abro mi mente. -Hum.. jefe. Imposible. -Ya sé que no. Una vez que han elegido una forma particular de morir. Espero que no le haya pasado nada a la muchacha D'Courtney. Hice un viaje con él. Si Tate necesita ayuda.. veamos.. -¿Echamos un vistazo? -sugirió Powell. -No lo sé. Tenemos veintiséis horas.. Gus Tate es un experto.. pero necesitaba ayuda para un paciente parecido al tuyo. vergüenza. De alguna parte. ¿eh? -¿Cómo?¿Destrozado la nuca? -Sí. Ahora. Quería llevar a cabo algo drástico para escapar a un sentimiento de culpabilidad. . -No trates de ayudarme. del interior de la casa. la cara de Beck en la pantalla. Esto sí que es un sorpresa. Medio su número. coronado por una doble capa de cuarzo capaz de dar a la habitación una claridad total o una total oscuridad. también la necesitará Ben Reich. -¿Hablará? -No. ¿Qué valen ahora los votos del gremio? -¡Qué vale ahora la demolición! -respondió @kins ferozmente... -¿Tiene algo que ver con D'Courtney? -comenzó a decir Jordan.. -Reich pudosospechar quizá.. Si quiere sacarle algo. conversación en una fiesta. a mediodía. Sam. Por suerte lo encontré. -titubeó Jordan. -¿Por qué no? -Porque tenía la obsesión de los venenos. y luego se embarca otra vez para Calisto para vivir definitivamente de sus nuevos bienes. El pequeño Gus Tate es el experto de Reich..-Estaba derrumbándose.. Sam. Todo el piso superior del edificio del gremio estaba dedicado a la investigación. Era un piso circular. Beck. quien (estoy citando sus palabras) se apartó generosamente en favor de Jordan y la justicia. D'Courtney tuvo que haber sido asesinado. la luz solar. no lo creo! -Yo tampoco podía creerlo. asociación con una fiesta. bañaba las mesas..... no lo llamaría. Esto no me hace muy feliz. -¿Culpabilidad de qué? -Su descendiente. -Ahora estamos apresurándonos demasiado. vino un anuncio de Sally @kins. Ha sido usted muy amable al concederme unas horas. ligeramente modulada. Comenzó a hablar antes de que Powell pudiese oírlo.. Si D'Courtney murió de ese modo. -¿No llegaste a sospechar por qué D'Courtney estaba derrumbándose? -Sí. Ya conoces a los suicidas. Dime. Si no fuese así. los bancos. -¡Linc..es el laboratorio del gremio. será mejor que vuelva en seguida. Estás ocultándome algo. aversión. doctor jordan: Jordan estaba impresionado.. Por eso mismo volé a la Tierra... El teniente vio a Powell al mismo tiempo y agitó excitado las manos.. -Un momento.. de casi trescientos metros de diámetro. No. para impedírselo.. Comience desde el principio.. Ahora puedo ayudarte de veras. Tranquilo. indudablemente no se suicidó. Powell atravesó de un salto el vestíbulo dirigiéndose a la cámara de fono-v. -Un momento. y a los trabajadores de uniforme. pudo haberse destrozado la nuca.. Linc. -¿Pudo haberse enterado Reich? El Viejo Moisés querra saberlo de veras.. ¿por qué D'Courtney había decidido morir envenenado? -¿Te haces el gracioso? Si lo hubiese sabido.. Luchaba contra símbolos irracionales de abandono. No sabemos qué arma usó. El mes pasado. -¿Bárbara? ¿Por qué? ¿Cómo?. Habría necesitado la ayuda de algún ésper para. -El hombre de la rodopsina.. Yo hubiera podido salvara D'Courtney.. ¡qué te parece el telépata! -¿Qué me parece qué? -Gus Tate estaba en la fiesta de Beaumont la noche en que mataron a D'Courtney.. Su estructura de adaptación estaba ya resquebrajada. Entonces. teléfono. y de un suave color de durazno. -Y éste -dijo Powell.. desde lejos. jefe. cobardía.. pensaste. reunión.... Había decidido matarse con narcóticos. Reich arruinó mi caso. Cuando le presentemos el caso. Lo necesitamos tanto. deserción. pero ahí está. Había ido con Reich.. El pequeño Gus trabajó para él. además de una luz monocroma de un décimo de angstróm. -Sigue. -¡Diablos! Sólo Mary sabe que estoy aquí. los aparatos de plata y cristal. Estará en la Tierra unas veintiséis horas para arreglar sus asuntos. -Linc. Pobre viejo Gus. dijo. señor Powell. Se siente además agradecido hacia Reich.. Lo confundirás todo. No sé más. Si me dejases.. Me gustaría saberlo. el doctor Wilson Jordan. no cambian nunca. Íbamos a trabajar en eso.

inventen problemas visuales y pídanle ayuda. Ningún magnífico seminario como éste. No había allí hombres de ciencia. Jordan tomó efusivamente la mano de Powell. lo que no era cierto... No es nada -replicó Jordan-. Mujeres y cohetes. -No. Cuando la mujer murió. dedicadas al espinoso problema de la transmisión telepática a larga distancia. Barbara estaba en el vestíbulo. Claro -convino Jordan rápidamente-. Pues bien.. por ejemplo. Por favor. -Claro. Ajojojojojó. Su hora ha terminado y tiene usted tareas importantes que. Jordan se especializa en fisiología visual y posee ciertos informes que quiero que nos entregue. no que nos informe sobre un asunto criminal. Entre una salva de imágenes ridículas. Un silencioso cacareo llenó la habitación. -Le aseguro. No quisiera que Reich pensase que yo. -Hay tiempo.m. Como hombres de ciencia podemos lamentarlo. ¿No le parece? -No lo creo de Ben Reich -replicó Powell insistiendo en la nota noble-. con la agradable sensación de haber beneficiado a la ciencia sin traicionar a su benemérito y generoso patrón. doctor. A las 1. A las 2 p. describió minuciosamente el ionizados de rodopsina que había desarrollado para Monarch. o un violeta genciánico. -Usted me entiende. en parejas. . -¿Damos una vuelta? -Powell tomó a Jordan por el brazo y transmitió a todo el laboratorio-: ¡Atención! ¡Prepárense para algo rápido! Los técnicos del laboratorio. Nada de discusiones. se oyó la voz ronca de la calumnia: -¿Quién se robó el tiempo. Todo el caso depende de algo que tengo que sonsacarle a este hombre. ¿Qué dice? -Me llamó papá. El crimen. Le llenaron la cabina de flores y regalos. que estaba trabajando en un dispositivo que recogería los impulsos TP. respondieron con distintas burlas. Que hable. El silencioso cacareo cesó instantáneamente. -¡Mary. Hay tiempo. doctor Jordan. El de Ehrlich. A la 1 p. esto es serio.m. -Ajojojojojojojó -dijo-. -Cierto. El grupo japonés de expertos en el nódulo extrasensorio. los hombres de ciencia del gremio escoltaron al doctor jordan hasta el cohete de Calisto.. Con los ojos húmedos y la garganta enronquecida por la emoción. -Naturalmente.30 p.-¿Quién? Oh. el doctor Jordan. le llenaron los oídos de agradecidos testimonios. centros de la perceptibilidad TP. mi querido señor. que en su admirable trabajo hay un error muy simple. -Y Reich tiene seguramente algo más en su conciencia -dijo Jordan-.. Nunca ha tratado usted el nódulo vivo con un tinte vital. inventó rápidamente el hecho de que la transmisión TP era astigmática y requirió humildemente consejo. Lo mismo esta vez. Háganlo sentirse paternal. -Ajó -dijo Barbara-.. le confesó a Powell cómo había heredado esos bienes insensatos. Powell dijo: -Lamento tener que interrumpirlo. Los técnicos se acercaron de a uno. Eso es admirable.m. sí. y los puso a nombre de su mujer. y los azares de la justicia los pusieron en manos de Jordan. -Éste es el doctor Wilson Jordan -anunció Powell-.. confesó que odiaba la idea de hundirse en Calisto. -No es nada.. Aquel ladrón de Ben Reich tuvo quizás algún escrúpulo de conciencia pues los cedió a la justicia. -Powell se transformó en un conspirador cómplice y mostró a Jordan una cautivante sonrisa-.m.m. pero que siempre hacía enrojecer a Powell. mi querido doctor. Creo.m. el doctor Jordan anunció a los genuflexos japoneses que comunicaría gustosamente sus investigaciones secretas sobre la púrpura visual con el solo objeto de ayudar a jóvenes tan simpáticos. ¿Qué interés puede tener un crimen para un hombre de ciencia> Jordan se tranquilizó un poco. arrastrándose con energía. en manadas. ¿Cómo se le ocurrió eso? -Me han acosado -dijo Jordan sombrío. Después de todo. doctor. ¡Las cosas que vi mientras trabajé con él! Pero los hombres de negocios son siempre un poco sinvergüenzas. le preguntaron al doctor Jordan por qué motivo las imágenes visuales aparecían siempre con los colores un poco alterados. -No dijo nada parecido. A las 5 p. Powell volvió a señalar la hora. Parecía que Craye D'Courtney había sido alguna vez su dueño. A las 3 p. pero como hombres de mundo sólo nos restan alabanzas. Yo sugeriría. hay siempre otros. Dijo ajó -comentó Mary.. ven enseguida! ¡Barbara está hablando! -¡No! -Mary vino corriendo desde la cocina-. Un investigador pelirrojo. en cuatro patas. Ajó. insistió en que el nódulo y el nervio óptico formaban un circuito (no había nada parecido) y asaltaron al doctor Jordan con murmullos corteses y pruebas falsas. el señor Benjamin Reich. Basta ver este laboratorio para comprenderlo. Ocurre. Reich tiene conciencia. -La una y media. No dejo de admirarlo. Y Jordan partió para el cuarto satélite de Júpiter. El viejo Reich (el padre de Ben) se los ganó por medio de alguna trampa. encendido y en éxtasis. Pasaba así la antorcha a la futura generación. sin interrumpir el trabajo. Un par de jóvenes bonitas. ya sabe. señor Powell? -La frase se refería aparentemente a un oscuro episodio de la vida del «niño deshonesto» que nadie había logrado averiguar. Acababa de alimentarse y le brillaba la cara. realmente. A las 4 p. de veras.. pasaron a su hijo. que buscamos su consejo técnico. Mary miró a Powell con sorna. Sale usted a las cinco. y volvió a la cocina. Si corta usted transversalmente el nervio óptico.

Pasó del nivel consciente al preconsciente. -¿De dónde lo sacó Reich? ¿De un museo? -No creo. y dejó confundido la casa. Creo que Gus Tate es el asesino. -Powell titubeó. mi querida. Dígamelo. -¿No puedo dejarte solo un minuto? ¡Idiota! -¿Estuve arrodillado mucho tiempo. Powell se dio por vencido. Miró a Mary. hasta que al fin se precipitaron en el cuarto de la orquídea. Entré y los vi a los dos en el suelo. Estabas con tu padre. -No... No fui yo. Claro que sí. -¿Nosotros dos? Nosotros dos. ¿Metía qué? Retengamos esa imagen. Oh.. atentos. . .. Barbara. Imagen de un guiño. besó a Mary. . el cuarto de la orquídea. nenita. -Así que estás lanzando a uno contra otro. Jerry. -No. -Eres un sinvergüenza. -Encontré lo que buscaba.. Bueno. comprendo. pero tenemos que pasar por esa agonía otra vez. Reich no está en la ciudad. Di papá. No hay nadie sino usted. Era un revólver... Una antigua arma explosiva. -¿Te compró Gus Tate un revólver. No había nadie. Creciste hasta ser una joven encantadora de pelo rubio y ojos oscuros y una delicada y graciosa figura. Powell tomó aliento y gritó: -¡Socorro. Linc! ¡Por amor de Dios! Powell se encontró casi de pie. de veras. Powell cortó la comunicación. Barbara. o estoy arruinado. Sólo nosotros en la oscuridad. Estaré ahí dentro de una hora. -Hola. -Mary vio la escena recogida por Powell en casa de @kins-. -Precavido. Acércate. Mary? -Por lo menos media hora. Tengo que ver algo. -Gus tendrá tiempo de llegar a casa de Church. Pero Church tiene una casa de empeños. Estaremos juntos y solos. Mary. -Hola. Tu padre está en el otro cuarto. de veras. La cara torcida de Church apareció en la pantalla.. Espérame. -Quizá. -Powell se arrodilló junto a Barbara-. Sólo nosotros dos. besó luego a Barbara D'Courtney.. Una imagen clara. Quizá mate dos pájaros de un tiro. Ningún otro. y gritaron. Viniste de Marte con tu padre y. como una simple entidad. Barbara! ¡Socorro! Y los dos se incorporaron. volvió a enrojecer. y habló suavemente-: Sería una gran ayuda. Jerry. querida. sostenido por Mary. . y la amada. Fotografiémosla. Luego naciste. -Mmmm. desgarrándoles los corazones mientras los dos gemían y se arrastraban por el piso para arrancar una maligna flor de acero a la pálida. Un arma explosiva. . Llévame al teléfono. -No. -Pero.. Di papá. Church le vendió el arma a Reich. Lo usaron en el crimen de D'Courtney. ¡Cristo! Esa horrible explosión apagada. Barbara. -¡Levántate. señor fantasma. ¿y si no puedes oponerlos a Reich?¿ Qué pasaría si se comunican con él? -No pueden. ¿No sabes quién eres? ¿No te gustaría saber por qué vives ahí abajo esa existencia solitaria? -No lo sé. -¿Por qué Gus? Pensé que era Reich. Jerry? -¿Un revólver? -Sí. . . El aire del cuarto bullía de indignación. Por favor. -No -dijo Powell-. Fue el niño deshonesto. La nuca saltó en pedazos. ¿Eso es un revólver? -Sí. Keno Quizzard está aterrorizado y dispuesto a cualquier cosa por salvar su vida. Lo siento querida.. No es culpa de ella si no sabe articular todavía. por favor. El piso frío bajo los pies desnudos y el corredor interminable.. Apuesto a que te robaste el tiempo. En guardia. juntos. Luchamos juntos. -¿Y Tate ayudó a Reich a usar el arma? Increíble. y de pronto oímos algo. Es una trampa para Tate y Church. Hola. y no hay nada más párecido a un museo. Tuviste una madre y un padre.. -¡No! -Sí. la adorada. Powell. Mira. -Casi seguro. Corro un riesgo.. Me gustaría mostrarte la imagen de ese revólver. Desde aquí tenemos que valernos de trampas ésper. Me pregunté si te habría comprado el arma.-Quiso decir papá.. ¿Papá? ¿Papá? -Ajó -dijo Barbara con un gorjeo. No. y lo apreciaría mucho. Linc. Sensación de ropas de cama. Mary. y esquivaron al sorprendido Ben Reich mientras éste metía algo en la boca de papá. Estilo siglo veinte. Powell enrojeció. -¿Usted otra vez? ¿Me recuerdas? -No sé. y Reich está buscándolo para hacerlo callar. Voy a apostar fuerte. Jerry. la reverenciada figura se derrumbó de un modo increíble. . Lo siento de veras. -Y a los dos contra Reich. Soy el hombre que se mete en tu barullo privado. érase una vez una niña como tú pero que sólo existía. Powell se arrastró hasta el teléfono y marcó BD-I2232. Mucho. Fallamos siempre en el nivel objetivo.

Sueles tener esa clase de objetos. Lo que podéis darme. -Escucha. No ha podido ofrecerte una mejor posición.. Tate estaba sondeando a Powell como un histérico. Quiero hablar claro. ¿Qué me dices del revólver? El rostro de Church desapareció de la luz. ¿por qué estás aquí? -¿Se supone que tengo que permanecer indiferente ante una acusación como ésa? -Church te llamó porque te vendió un revólver y sabe cómo lo usaron. ¿Piensas que permitiríamos que tú y Reich aplastarais al gremio así porque sí? -Nunca probarás nada. -No necesariamente -respondió Tate. Espera un minuto. se inclinaban hacia adelante. y tú no querrías poder de esa especie. No podía haber ido a otro sitio. -¡Pagó por ese favor! -exclamó Church. Así que tiene que haberte ofrecido poder en el mundo ésper. Sólo deseo saber si acerté con la oferta de Reich. Ganas demasiado. -No soy cortés ahora. Eres famoso por tu cortesía. -¿Ofreces algo a cambio? -Me conoces bien. con sólo pedirle un favor a un telépata torpe. Powell. interferiste para él y has estado interfiriendo desde entonces. -¿Sí? Ben Reich quizá. Mientras hablo no os sondeo. Powell . ¿no es así? ¿Te haría una oferta sospechosa? -¿Qué ofreces entonces por el revólver? -Nada. saliendo de ella. -Así saliste del gremio -continuó Powell-. Quiero hacerte una sola pregunta. -Al diablo si lo hizo -dijo Tate. Jerry. pero no. ¿eh? ¿No es así? . Jerry. Gus. Ahí la tienes.. Los tres hombres. Arriesgaste y perdiste todo por Ben Reich. -¿Qué quieres. -Oh. -No -dijo Powell en tono cortante-.. -Reich pudo ofrecerte poder en su mundo -continuó Powell en un tono de charla-.. inevitables. Eres unas de las cimas del gremio... Te eché del gremio porque soy el honesto predicador Powell..? -¿Porqué? -Los ojos de Powell se clavaron en los de Tate-. -No vendí ningún revólver. ¿Cómo? Sospecho que te ofreció algo a través de la Liga de Patriotas. Nunca. en staccato. Leer el pensamiento no me sirve de nada. No ha podido ofrecerte dinero. Y Tate estaba comunicando su pánico a Church. la aceptación casual de su ruina como un hecho consumado. Promete fácilmente. sólo porque te pidió que leyeras las mentes de cuatro miembros del mercado de cambios. Su rostro de gnomo brotó a la luz-. -Le vendiste un revólver a Gus Tate. Pero creo que será una prueba de buena fe. o Ben Reich. Gus. la acepto -dijo Powell con una risita-. No lo he olvidado. se encogió de hombros. y se volvió hacia Tate-.. -Entonces. El rostro de Church apareció en la luz. de que sondeaste a @kins a propósito de D'Courtney. Quiero terminar con Jerry. -No me asustes. No he venido aquí a leer pensamientos. -Me prometieron algo -murmuró Church.. Todo era parte de un plan preparado por Powell para cierto momento crucial. Powell. -Se volvió hacia Church-.. Ya os entendisteis una vez. . -Powell sonrió. y no sé cómo se usó ese revólver. Después de un rato habló desde las sombras. -No vendí ningún revólver. sacudieron al menudo telépata con una serie de choques demasiado repentinos. . Ya sé que no le vendiste el revólver a Gus. y los rostros y las manos gesticulantes aparecían o desaparecían súbitamente. Pero a veces no tiene qué dar. -Gracias. Pasando por alto que acompañaste a Reich a la fiesta de Beaumont.. -Entonces ¿por qué. Jerry. Linc. -¡Maldito seas! -gritó Church. Gus. Reich ganó un millón con esa estafa. El rostro de Tate volvió a la luz. Note daría nada de su poder.. Tienes que creer que haré lo mejor. Y no sé cómo se usó ese revólver.. Pasando por alto el hecho de que colaboras con Reich. Jerry. Gus. Ésa será mi declaración ante la corte. Y tengo la seguridad de que puedo probar mi sospecha. -Un momento.. -Probar? Qué? .11 LA CASA DE EMPEÑOS estaba en sombras. entrando en la luz. Pero no te prometo nada. Tú tenías ese revólver. al hablar. Tiene que haberte ofrecido poder. Para hablar contigo. Estoy trabajando en un asesinato.. -Eso creo. lo quiero de un modo objetivo. -Y ahora todo lo que pido es ese revólver -replicó Powell serenamente. .. Os sentiríais ofendidos si utilizara palabras con vosotros. ¿Un coup d'état? ¿La dictadura del gremio? Quizá ya formas parte de la Liga. -La voz de Powell se endureció-. Powell? -interrumpió Church.. Yo. Tienes que decidirte.. Jerry. y la serena seguridad que encontró en su mente. Sobre el mostrador brillaba una única lámpara que engendraba una esfera de luz suave. Reich vino aquí a buscarlo. Ésa es mi declaración objetiva. . o se echaban hacia atrás.. Se lo vendiste a Reich.

. Posiblemente a tres.. ¿Dónde has visto que un ésper traicione a su paciente? -Pero necesitas pruebas para atrapara Reich. Giró sobre sí mismo y dio un portazo. Debes saberlo. -¿A propósito de qué. esperó a que Church mordiera el cebo. Cualquier telépata puede ser un buen piloto cuando la órbita es simple. Pero yo no. Pero ya estoy libre. Rápido. Díselo al gremio. Jerry. -Powell le abrió casi toda su mente. Sucio traidor. vibraciones que creaban quebrantadores armónicos en todas las substancias que tocaban el piso. Pero estoy libre ahora. -Quizás eres de esa clase que no necesita hacer promesas. Díselo al gremio. ¡Rápido. Después que Ben Reich te prometiera.. -Eres un tonto. Te lo aseguro. Reich. Había interpretado toda la comedia sólo para esto. Yo no estoy tan loco. -No sé -dijo Church al fin-.. Vidrio. -Arrojaos al suelo.. Quizá puedas evitar a dos. -Magnífico.. Powell... no te prometo nada. Mientras atravesaba la oscuridad en dirección a la puerta. -Qué? -Has sido educado por el gremio. pero no las obtendré de ti. acero. Mientras Powell abría la puerta. Lo que Church no tenía que ver fue cuidadosamente embrollado y camuflado con asociaciones tangenciales y una imagen calidoscópica.. Pero no a todos. su silueta se dibujó en la puerta. No puedo atrapar a Reich con tu ayuda. -Retrocedió tres pasos hacia el globo de luz y se encaramó en el mostrador-. Church es testigo. ¿No has estado nunca en un juicio ésper? No es un juicio común donde primero juras tú. -¡Pero yo fui cómplice! -gritó Tate-. Todo. El gremio tiene en cuenta la confesión. Powell extinguió de un puntapié el globo luminoso. Díselo al gremio. ¿Demasiado bajo? Levanta las manos. todo chillaba y se hacía pedazos. Dios sabe si eres un predicador timorato. gracias. -No puedes ayudarme. Powell. Estás aún en el gremio. -¿Sí? -¿De qué le has hablado a Tate? -De los votos. pero no de ese modo. La confesión anterior al juicio. No. -¿Era un paciente? -Sí. Me retracto. Powell tomó el brazo tembloroso de Tate-. Tienes que recordarlos... Tú no has tenido agallas.. Por eso me atrapó..-Tu palabra contra la mía. Jerry. En ese momento. Primero Reich. Es un arma armónica. Estoy sano ahora. y el jurado trata de adivinar quién miente. -A propósito de ti y Reich y el revólver.. No quiero esa medicina de Reich. Mírate ahora. ¿Crees que voy a resignarme a un exilio perpetuo? ¿Como tú? Tú eres bastante loco como para confiar en Reich. -Pero yo quiero ayudarte. protegidos contra las mortales vibraciones que envolvían la tienda. Pero Church no localizaría ninguna sospechosa pantalla. caes dentro de su órbita. El piso crujía y el cielo raso tronaba. pero hasta ahora el anzuelo no se había movido. pero pienso que será mejor que te crea. . -Saltad y sosteneos de los brazos de la lámpara.. ¿no es cierto? -Sí. Cuando te mezclas con un condenado psicópata como Reich. piedra. Gus. -Cobarde. Te lo diré todo. -Al diablo con el puesto. ¿Es eso ética? ¿Es eso. Quizá todas mis dificultades provienen de que siempre estuve buscando promesas. Los tres hombres colgaban en el espacio. -¡No me importa! -gritó Tate-.. Alzó a Tate y saltó luego tomándose de los brazos de acero de la lámpara. Powell. después tú.? -Mírenlo -rió Powell-. pero se necesitan agallas para serle fiel al gremio cuando todo anda mal. Aquí lo tienes todo. Church gritó de pronto: -¡Un momento! Powell se detuvo. Antes lo arruino. Te identificas con su locura. bobos! Un horrible estremecimiento recorrió la casa. Jerry. y luego yo. Gus. -¡Espera. Lo necesito... -No harás nada parecido -interrumpió Powell. plásticos. Yo te ayudaré. Te colocan ante el jurado y todos los primeros empiezan a sondearte. Está mendigando la demolición.. Estaba enfermo. Powell. ¿Crees que te has librado? Crees que. -Puede costarte el puesto si no atrapas a Reich. No puedo decidirme. lo confieso todo. .. Ya te lo he dicho. Dile al gremio que estoy cooperando.. . Gus. -Déjame que te mire. No. Vino a mí con una pesadilla a propósito de un hombre sin cara. . el incansable radar de Powell recogió en la calle la señal de la muerte... Gus. No contra toda ética.. No permitiré que ningún ésper nos arruine a todos tartamudeando ante la corte. Iré a la corte y me sentaré en el banquillo de los testigos y haré todo lo posible para ayudar a Powell. Tú eres el primero. Ya estás muerto. espera! -El rostro de maniquí se retorcía de temor-. -Powell se volvió y abandonó el círculo de luz. y necesito a Reich.. Subid conmigo. Me mantendré dentro de los votos. Tate lanzó un gemido. inundando la casa de empeños con la luz plateada de la calle. -Cállate. No te oculto nada.. -No soy testigo -exclamó Church-. Diles que. -Adelante.. ¡Saltad! -Church jadeó y saltó en la oscuridad. Jerry? No estoy leyéndote. Acosándome. . Y me dejas afuera. Gus. Yo.

-Eh. Powell se sostuvo con sólo una mano. Jerry! Todavía no. De pronto estalló: -¡El hijo de perra! ¡El asqueroso hijo de perra! -No te pongas así. No puedes esperar que sea muy cuidadoso. recorrió el piso. -No he notado ninguna diferencia. -Despiértate. -¿Estás otra vez en dificultades? -Todavía no. La puerta volvió a cerrarse. sangre y huesos. Se guardó los lápices en un bolsillo y se recostó en el sofá poniendo sus manos sucias en las de Powell. Powell miró los ojos profundos y oscuros. y ese bastardo ha decidido en mi lugar. -¿No? Imagen de un gato que sonríe. Estaba garabateando enérgicamente en las paredes. ya me erraron una vez. Ese balbuceo está preocupándome. Hombres descuidados. mientras recorría aquel camino. rojo y grisáceo. Nuestra paciente está mejorando. ¿No te sueltes todavía! -¿L-lo has oído? ¿L0 HAS OÍDO? -Lo he oído.-No te sueltes. como una enorme nebulosa oscura. ¡Ven rápido! Mary Noyes salió de la cocina. Encontró un montón de carne. -¿Ben?¿ Ben Reich? Pero ésta es mi tienda. -¿Pero qué tienen contra ti? Yo. -¿Dices que era uno de los asesinos de Quizzard? -Sí. oscurecido por pesadas nubes. La frase era sólo a medias una broma. La mente de Tate se nubló. El. El impulso de la muerte golpeó al hombrecito. Le costaba trabajo recordar que esto era una mujer sentada a su lado. encanto -dijo Powell-. y desapareció. Powell se alegró de ver a la niñita rubia en su casa... y siguió garabateando. -Realmente. con ese resplandor vacío del cristal que espera su medida de alcohol. Reich está luchando por su vida. Yo podía haber estado aquí. Powell. la chispa luminosa era como la semilla de una estrella que ardía con el quemante ruido de una nova. Church respiró profundamente. Llegan a él por el camino de las drogas. ¿Y qué diferencia hay? -Reich no me mataría. yo también estoy luchando. infantil y solitaria que Powell había aprendido a querer. Después de haber terminado con Church y haber vuelto de los cuarteles centrales y la pesadilla de Tate. La destrucción asomó en el subconsciente del menudo telépata. . Lentamente. Quizzard se hace con una nueva. con la lengua entre los dientes y los ojos oscuros arrugados por la atención.. -Gracias. Las vibraciones cesaron un momento después. y en ese instante Powell comprendió que ninguna regla del gremio podría haber impedido la autodestrucción de Tate. como el filo de una navaja. tomó el brazo de Church y se balanceó buscando el mostrador. Powell podía sentir cómo todas las sinapsis conscientes se iban soltando. La puerta de la tienda se abrió con lentitud. Me pregunto si tus dientes no necesitarán un tónico. -¡Baba! -exclamó Powell sorprendido-. Cada vez que la apresamos y la enviamos a Kingston... -¿No hace mi niñita todo lo que papá quiere? La muchacha reflexionó un momento. -Estabas aquí. -Bueno. Parece que. Puedes dar rienda suelta a tus nervios si quieres. NO TE SUELTES. Quizá pronto. Te voy a dar todo. -Sí -dijo. Church se dejó caer. se detuvo ahí durante tres segundos. Creen que estoy muerto. No te sueltes. Ahora ven y siéntate con papá. Powell lo siguió y luchó contra la náusea. Pada papá. Todavía no estamos a salvo. Tate abrió las manos y cayó. Jerry. -¡Tranquilo. Mary -llamó-. Es uno de los asesinos de Quizzard. Church lo oyó también y dio un grito. -No puedo bajar.. La respuesta fue una ola de pasión que hizo retroceder rápidamente a Powell. Un rayo de luz. -¿No eres mi niñita? -Sí. ¿Qué estás haciendo? -Diujando bichitos -balbuceó la muchacha-. Powell. Léeme. Detrás de las nubes se adivinaba una chispa débil. pero en ese segundo Powell oyó el bajo y grávido ruido del estallido de la carne. Es una magnífica idea. Barbara -murmuró Powell-. No puedo pisar. estremeciéndose. Jerry. Tiene una escuadrilla de psicópatas. No te sueltes. Ben está asustándose. brillantes. Barbara D'Courttiey tenía un lápiz negro en la mano derecha y un lápiz rojo en la mano izquierda. Son mensajeros de Ben. Barbara. Gus. Prepárate. Jerry. Powell penetró a través de las vacantes capas conscientes de la muchacha hasta el turbulento preconsciente. -Hola. -No te culpo. -No -dijo la muchacha. -Bueno. Pero ahora. Sondeó los niveles más bajos de Tate: -No te sueltes.

. -Linc... Esta vez era una imagen desnuda. y comenzó su examen.. Mary se alejó. -Bueno. en lo más hondo. referencias parciales. Padre. las subconscientes sensaciones. ¡Maldita sea! ¿Se habrá enamorado de mí? -Hola. -¡Lincoln Powell! ¡Por aquí! ¡No seas loco! -¿Mary? -¡No puedo encontrarte! -Saldré dentro de un minuto. una caricatura patética. Abajo. que estaba siguiéndolo. excepto amor brutal y muerte brutal. y se apartó como para envolverse en un manto instintivo de autoprotección. abruptamente. Trató de conservar sus puntos de referencia.. Hola.... semisímbolos. la encantadora figura reducida a unos planos sin gracia. El horno volvió a humear. Me molestas. -¿Y qué quieres? ¿Alguien que le proteja los secretos de sus dulces e infantiles pasiones? -¿Estás bromeando? Soy yo el que necesita protección. que hervía en una interminable búsqueda de satisfacción. Vamos.. Powell vislumbró parte de una imagen primaria. uniones.. de puntillas. Powell lo tocó. Estaba otra vez ante su propia imagen. La asombrosa imagen de Reich tenía que. Negación. los ojos como sombras.... papá. Amor y devoción asociados con. Powell se aferró a ella. -No encontrarás nada ahí. B.. la circulación sanguínea. fuerte. -¡Linc! Un llamado lejano. y surgió otra vez.. hasta. -Powell miró incómodo aquel sereno rostro de muñeca y las manos frescas que tenía entre las suyas-. Casi me quema el cerebro. se abandonó a un vórtice de asociaciones. Siguió a esa imagen de Jano por un enceguecedor camino de dobles. Una niñera. Ven. En seguida retrocedió hacia la cordura. Unidos. -¿Quién demonios eres? La imagen sonrió encantadoramente. Si caes en ese caos de placer-dolor. en el interior de todos los hombres.. Quiero saber por qué tenía D'Courtney ese sentimiento de culpabilidad hacia su hija. padre. el oscilante superheterodino pH de la sangre.. Abría los brazos. . buscando algo relacionado con pa. el síndrome de la orfandad. La interminable unión-desunión de las sinapsis contribuía con un ruidoso y completo coro de ritmos. papá. todo giraba y se agitaba en el equilibrio estructural de la psique de la muchacha. y al recuerdo infantil de..-¿Por qué no entras conmigo? Barbara ha establecido contacto con su inconsciente. llegó al instinto del niño ante el pecho de la madre. pares. unidos como hermanos siameses. ¿Me recuerdas? El odio se desvaneció en aquel torbellino y dio paso a una ola de deseo. unida a B. La imagen desapareció. dame una mano.. ¿su madre? No. & B.. de Barbara.. y desapareció. duplicidades. -Era una imagen. Barbara.. Sin dirección. Éstos eran los mensajes somáticos que alimentaban el horno: innumerables reacciones celulares. será mejor que salgas. sintiendo.. irracionalidad. la imagen de Powell-Poder-Protector-Padre. gritos orgánicos. -¡Sal! Soy tu fantasma. percibiendo. B. ¿Reich? Imposi. Se quedó mirando fijamente la imagen desde el borde de la desintegración.. Sí. Powell se balanceó a orillas del pozo.. -¡Lincoln! Podía esperar un segundo.. Barbara y Ben. Se detuvo a una cierta distancia.. -Quiero ver cuáles fueron sus relaciones con su padre. casi inexistentes en aquel caos de energía. Unidos por la sangre. -Quiero descubrir algo.. Barbara se desvaneció. Un rayo enceguecedor surgió muy cerca. El núcleo ionizado del pensamiento. En los cambiantes intersticios había trozos de imágenes. pa. Powell sentía a Mary Noyes. y hasta la asociación de un beso. Volvió a recorrer aquellos oscuros pasajes que llevaban al horno instalado en el interior de la muchacha. mediante un cortacircuitos.. la reserva intemporal de energía psíquica. Era como si un electricista tocara suavemente las puntas expuestas de algunos cables para descubrir cuál de ellos no conducía una carga mortal. mentalmente. Ben Reich y la caricatura de Barbara.. Descansó. la siguió hasta la letra P.. se sintió paralizado. con el pelo rubio y tirante.. La nuca era el rostro de D'Courtney. Y las piernas giraban y se retorcían separadamente en un mar confuso.. Ésta era la imagen de ella misma. envuelta en un halo de amor y deseo. como un torrente destructivo. Powell percibió una llamada doble: odio y cariño. yo me voy. P.. Vete. inocencia. luego. el silencioso zumbido del tono muscular.. Su madre... Un latigazo de odio. estás perdido. Volvió a la P otra vez. Y de pronto se encontró frente a sí mismo.. -Tienes las tuyas ocupadas. fantasma... explorando. hermanos desde la cintura hacia arriba. Esta última envuelta en asociaciones paternales..

Luego la «técnica de la retirada» operó automáticamente. -¡Lincoln. que caían sobre aquella región y se dedicaban a estudiarla. Un fanático cultor de la salud había construido un hemisferio transparente de aire y gelatina. Las barreras cayeron una a una. y la chica no es una ésper. -Mary... Powell soltó aquellas manos. cállate. -Mary querida. y que te pudrieras allí! Mary se volvió y se echó a llorar.. Sonrió como siempre ante aquella imagen que le venía a la mente cuando veía el parque de diversiones del espacio. miró por la ventanilla. -Uno no trabaja con unidades.. y se había lanzado a hacer su negocio. solemnes y concienzudas. Cuando los ingenieros comenzaron a aconsejar a Espaciolandia que la forma esférica era más eficiente y económica. A mitad de camino sintió la presencia de Mary. Estás enamorado de ella desde que la encontraste en casa de Chooka Frood. por el amor de. descubrí la más rara de las asociaciones con Ben Reich. Tomó asiento en la lancha policial que había ido a buscarlo a la lujosa nave Holiday Queen. me parece que esta pobre criatura está enamorada de mí. Las otras semiesferas eran hoteles.. -Cállate -sollozó la mujer-. -Es un trabajo para el niño deshonesto -murmuró. El caos temporal e inespacial rugía a su alrededor. Espaciolandia se había iniciado varias generaciones atrás en un asteroide circular de menos de un kilómetro de diámetro. y cada una de las barreras era un paso más hacia la luz. Todos te necesitan.. ¿Por qué crees que has estado sondeándola dos veces por día desde que la trajiste a tu casa? ¿Por qué necesitabas compañía? Se lo diré. sino con partículas ionizadas. Powell pudo ver unos cuantos centenares de hemisferios que resplandecían en el azul-negro del espacio como una masa de pompas de jabón sobre una mesa ajedrezada. Maldito seas. ¿De cuánto de ella estás enamorado? ¿Un décimo? ¿De qué parte de ella estás enamorado? ¿De su cara? ¿De su subconsciente? ¿Qué me dices del otro noventa por ciento? ¿Lo amarás cuando lo descubras? ¡Maldito seas! ¡Hubiese sido mejor que te dejara dentro de su mente. Mary. por amor de Dios! Aterrorizado de pronto. Cada nuevo empresario había añadido otro kilómetro. La toalla golpeó la cara de Powell... -Mary. o más. Powell se dejó ir hacia arriba. Powell comprendió que era cierto. Ben Reich está allí y lo han perdido. . Y Mary siguió con él hasta que se encontró otra vez en el vestíbulo. sentado junto a la niñita. casas cunas y hasta un cementerio. . No es siquiera una persona normal.. De las oficinas centrales.. Era la visión de un navío cargado de exploradores de una galaxia distante. Al diablo conmigo. . Había tratado varias veces de imaginarse sus uniformes y siempre había fallado. fantasma. había instalado un generador atmosférico e inaugurado una colonia. -Hola. al asteroide. -¡Mary! Mary emitió la punzante y vívida imagen de Powell y Barbara D'Courtney y aquel fragmento que había descubierto días atrás..-Linc. parques de diversiones. sanatorios. en una secuencia uniforme. -¿Y qué me dices de ti? -¿De mí? .. Por favor. . -¿Me dirás qué? -Estás enamorado de ella. Imagen de una tórtola bizca. En el . como si le quemasen. Era ahora la caricatura de una atractiva sirena. La colonia sanitaria inicial ocupaba el centro del asteroide. Tienes que ir a Espaciolandia tan pronto como sea posible. Te necesitan. ya no era posible ningún cambio. -La única dificultades. Hazlo mientras me quedan fuerzas.. Espaciolandia brillaba allá abajo como un remiendo de plata y oro... El telépata notó que le temblaba el cuerpo. El fragmento ante el que había sentido celos y odio.. La imagen de Barbara D'Courtney apareció otra vez. a su lado. La mesa siguió con sus proliferaciones. singulares criaturas. -No es broma. Una especie de unión que.. con las manos de ella en sus manos. y mientras la lancha despegaba. Yo. -No te preocupes por mí. De ahí Espaciolandia había crecido hasta transformarse en una mesa irregular con una extensión de varios centenares de kilómetros cuadrados. Yo. Mary tenía una toalla helada. ¡Si no sales ahora estás perdido! -¿La tercera vez? -En tres horas.. Linc.. Dios mío. La lancha giró en redondo y el sol cayó transversalmente sobre el asteroide.. -Powell apartó la toalla y miró a Barbara D'Courtney-. había construido otro hemisferio transparente. y seguía funcionando. Estás enamorado de ella. señor Powell. ésta es la tercera vez que te busco. ¿De qué me quejo? 12 HABÍAN PASADO DIEZ AÑOS desde la última visita de Powell a Espaciolandia. Hay un mensaje para ti. -Por qué crees que no quisiste enviarla al hospital Kingston? -dijo Mary-. La toalla volvió a restallar. Powell se deslizó en todas direcciones hasta que su entrenamiento ésper volvió a reafirmarse. Tratar de descubrir el significado de esos fragmentos es como intentar un análisis cuantitativo en el centro del sol. No había «arriba». Me encontré a mí mismo ahí abajo.

-Estaban malheridos. ¿Como por ejemplo? -Se dice que D'Courtney tenía a Reich entre la espada y la pared. Los tres son como los palos que sostienen una carpa india. -Comenzaré por buscar telepáticamente a Reich y Hassop a la vez -dijo Powell mientras la lancha se introducía en el pasaje que llevaba a la cámara neumática-. Justo cuando el «hábil» entraba en acción. El sargento lo miró fijamente-. Cuando fuimos a ver. Basta eso para llevar al amigo Reich a la demolición.. Ni señales.. Algo embrollado. De acuerdo. la muchacha entretuvo al «torpe». Centenares de cuerpos y rostros vendados. Respuesta negativa. a saltos. -Juraría que no han salido de Espaciolandia.. Pero el yate quedó arruinado. Powell comenzó a recorrer las burbujas.. Pero antes quiero confirmar una sospecha. Pero cómo. -¡Maldición! Tenemos que arrestar a Hassop y conseguir el equipaje. Botes y balandras que se deslizaban sobre el agua.extremo de la mesa. Ésa es la opinión del Viejo Moisés. -¡Eh! -estalló el policía-. El Venusberg (muy indecente). Muéstreme el cadáver. Ésta se mantendrá en pie si no fallan los otros dos. y otros muchos más. Si encontramos a Hassop. Tres heridos.. El frente del yate destruido. Los otros dos estaban malheridos. Se podría apostar que ese accidente fue provocado para encubrir un asesinato. pero no importa. Podemos demostrar que hubo una oportunidad. -Bueno. -Conocemos el método y sabemos que hubo una oportunidad. Vestido con el último modelo de traje rociado de espuma (la ropa de sport de Espaciolandia se usaba ese año con aplicaciones de color). Negativas. yo mismo interrogué a la muchacha.. como piedras. y Reich está más seguro que antes. El hotel Victoria. Cada uno necesita de los otros dos.. Regatas de vela en El Hogar de Marte. Reich caía estrepitosamente en Espaciolandia. Powell sacudió la cabeza.. -¿Y el equipaje de Hassop? -Desapareció también. La corte encontrará ahí probablemente los motivos que tuvo Reich para matar a D'Courtney. Parece que cometí algún error. . Keno Quizzard. En la morgue de la policía. Y el yate quedó arruinado. Vuelo gratis sobre el Polo.. y leyó suavemente el pensamiento para estar seguro de que tenía una imagen precisa de Reich y Hassop antes de responder. donde nos imaginamos que se pasaría una temporada. y los otros dos. Son nuestros motivos. Tenemos que averiguar cuál fue el último mensaje que Reich envió a D'Courtney y la respuesta. se alzaba la gigantesca semiesfera de ochenta kilómetros de diámetro que cubría la reserva natural de la colonia y donde había más cambios de clima e historia natural que en cualquiera de los planetas.. Ninguno puede sostenerse solo. -¿Qué cadáver? -El del accidente de Reich. Lo mismo con respecto al motivo. Reich se encargó de Quizzard. Alquilé un telépata intérprete e iniciamos una investigación en cuatro idiomas. Hassop es el jefe de la sección Códigos de Monarch. -¡Maldición! -Powell se incorporó de un salto. Persecución «torpe» de Hassop... Centenares de cantarines y genuflexos devotos que participaban en una especie de baile matutino y veraniego. Una trampa muy bonita llamada Duffy Wyg&. Sondeé a Jerry Church y se lo saqué todo.. Un asteroide o una lluvia de meteoros. -Sí. del lado de Júpiter. como decía -continuó el sargento-. -Seguimos las instrucciones -dijo-. Respuesta negativa. Cuando uno se encuentra con una muchacha bonita. incluso Reich. eh? -Sí. -Oigamos la historia -dijo Powell. El Mágico. -¡Hum! -murmuró Powell-. Ese intercambio provocó quizás el asesinato. -¿El lunes anterior al crimen? . el Nuevo Neuberg. escribió a sus queridos y viejos amigos en media docena de lenguas. -¿Lo conoce? -Un granuja. ¿Y eso qué? Keno Quizzard no volverá a abrir la boca. El sargento tragó saliva. Reich podía haber fingido.. el cadáver era una mutilada figura de piel blanquecina y llameante barba roja. Nunca podremos probarlo.. -¿Había una chica. Y Hassop debe de llevar consigo los registros comerciales de Reich. Llevaron a Reich al hospital. y por eso necesitamos a Hassop. A mí inclusive. Un muerto. El Sanatorio de Cirugía Plástica. Una reunión conmemorativa en Rheims Solar. -¿Cómo? -En un yate privado. El «hábil» lo seguía. Powell conversó con extraños. Había tenido un accidente en el espacio y descendió como pudo.. el Marciano (muy chic).. Lo mismo Hassop. El sargento sacudió tristemente la cabeza. Siempre negativas. extendido en uno de los colchones neumáticos de la congeladora inmovilizante. El «torpe» se entretuvo con la chica de Reich.. Trabajó para Reich hasta que perdió la cabeza y se volvió inservible. El Hogar del Hogar. Y luego las respuestas. Reich ya no estaba allí. el hotel El Deportista. -No se descorazone porque Reich lo haya engañado. -Sí y no.. Ha engañado a muchos. Respuesta negativa.. Aprenda.

. -Se volvió hacia Powell furiosa-.? -Las ondas mentales de la muchacha golpearon a Powell... por favor... el muchacho detective. lo convirtió en una ruina. -El sinvergüenza -murmuró Duffy-. salía una voz dulzona: VEAN EL DRAMA DE LOS DIOSES REPRESENTADO ANIMADAMENTE POR ROBOTS DE LA IGLESIA DEL VALLE. -Un momento -dijo Duffy de pronto-. frescos y olmos con algunas franjas de hierbas. ¿Un hombre pálido? Pelo descolorido? ¿Ojos de un azul descolorido? . lo sentó ante un piano durante días enteros y. Una cola seguía a Hassop. ¿Cómo iba a saber yo que era un empleado de usted? Cómo iba a saber que su empleado estaba disfrazado de músico? Powell la miró fijamente. LAO TSÉ Y LA LUNA. «No hable en voz alta ni se ría. LA REVELACIÓN DE MARY BAKER EDDY. en la torre. Si Reich no estuviese en la reserva podría examinar a ese traidor. Aquel holgazán. y éste giró sobre sí mismo. -El señor Powell -exclamó-. LA APARICIÓN DEL ÚNICO Y VERDADERO DIOS: GALAXIA.. mi joven héroe? ¿Se le han roto las turbinas? -El rostro atrevido de Duffy miró a Powell.. Una cola es un espía.. ¡POR FAVOR! Un ruidito metálico y otra gárgola comenzó a hablar en otro lenguaje. LA ASCENCIÓN DE NUESTRO SEÑOR BUDA.. Allí estaba Duffy Wyg&. Duffy -dijo. Manantiales No Sulfurosos. -¿Que seguía a Hassop? -Sí. Duffy. Manantiales Sulfurosos Calientes. Por qué es ésta? -Por haberla subestimado.. lo sedujo.. -Comprendí que era usted la persona más inteligente entre todas las que trabajan para Ben Reich.. si. -¿Está diciendo que Reich la ha engañado? -¿Y qué si no? -Duffy le devolvió la mirada-. Volvió a mirarme y. LA CRUCIFIXIÓN DE CRISTO. -Era un policía. Duffy. ¡mirón! Escúcheme. y en seguida en una rápida sonrisa. Un accidente lo privó de una de sus mejores glorias.. un agente secreto con la misión de seguir y obsevar al sospechoso.. Powell sonrió. -Un momento -la interrumpió Powell. Reich me pidió que examinara el trabajo. ¿De qué demonios habla? -Se lo deletrearé.. con precisión. Tenía un cartel que decía: La Iglesia del Valle. En el centro del cementerio se alzaba una fiel reproducción de la catedral de Notre-Dame.. Sin volverse Powell replicó: -Lo siento. -¡Ajá! Hassop es un caballo. examíneme.. MAHOMA Y LA MONTAÑA.. ¡Y usted cree que me encargo de los trabajos sucios! Usted. -Encantada. Me dijo que aquí había un hombre que estaba trabajando en un interesante código musical.. Powell lanzó una carcajada. mitad en broma. -Le sacó la cola a Hassop. No podremos seguir así mucho tiempo. Powell. De la boca de una de las gárgolas. -Le debo una disculpa -dijo Powell. ATENCIÓN A TODOS LOS DEVOTOS.. Todavía me debe un baile... En unos pabellones situados estratégicamente. Powell entró en el Cementerio Solar del Alba. -Hassop. ¿Y qué es un Hassop? -Un hombre que trabaja para Ben Reich. Duffy. Cuénteme cómo triunfó al fin la razón. Descorazonado y deprimido. Respuesta negativa. El jefe de la sección Códigos de Monarch. Entonces le pusieron otra artificial que. luego otra voz amenazadora y suplicante: ATENCIÓN A TODOS LOS DEVOTOS. Pausa. -Entendido. Luego se volvió y echó a correr.. MOISÉS EN EL MONTE SINAÍ. -La historia de toda mi vida. Manantiales Sulfurosos Blancos. -Tendría que avergonzarse de sí mismo -dijo una muchacha detrás de Powell. SE RUEGA NO HABLEN EN VOZ ALTA NI SE RÍAN.. y en forma total. Powell hizo un gesto afirmativo con la cabeza.. Se deslizó bajo la barrera consciente de la muchacha y la examinó.. -¿Y qué le hice yo a su espía? -De acuerdo con las instrucciones de Ben Reich lo conquistó usted.. -Duffy lo tomó del brazo y lo llevó por el sendero-. -Más claridad en ese contrabajo. Felicitaciones. . unos robots con traes de fantasía tocaban una música suave. Hice algunos trabajos para Ben. ¿A qué se refiere? -Ala cola que seguía a Hassop. Pero aclaremos. LAS ENTRADAS PUEDEN SER ADQUIRIDAS EN LA PORTERIA. Una pausa y luego algunos anuncios útiles: DEBIDO A LA NATURALEZA SAGRADA DEL ESPECTÁCULO SÓLO SE ADMITE A PERSONAS CON ENTRADA. mitad en serio-. Nunca tengo bastantes. Ya lo recuerdo. Era un policía? -Bueno. -Bueno. El cementerio parecía un jardín. El ceño de la muchacha se transformó en una expresión de perplejidad.. durante diez segundos. -Soy inteligente. Vamos.» ¿No cree usted que éste es el más ridículo. Reich me pidió que le hiciese un favor... -Vamos. El canalla sinvergüenza. -Le hice una pregunta. -¿Qué pasa. Manantiales Sulfurosos Negros. usted. senderos empedrados y robles.Respuesta negativa.. Pero su elogio parece tener un doble sentido.

¡Eh! ¡Qué buena idea! -¿Qué idea? . así que. actuaciones que debía tanto a su sensibilidad telepática ante las reacciones del auditorio como a su dominio de la técnica de la escena. ocupados o de vacaciones. La banda TP crujió inundada por comentarios e informes que bajaban y subían por esa línea del viviente radar en el que Powell ocupaba el centro.. El policía. inmune a los encantos de la actriz. Usted quiere a cualquiera. el superintendente de Cibernética Titán. Hay que comprar una barrera defensiva para que los osos no lo devoren a uno. dividida en sectores. -Ése es su mal. Lo que explica que un repentino apesto por la naturaleza invadiera de pronto a un abogado prominente mientras efectuaba unas delicadas operaciones contractuales en una de las lujosas salas de conferencias de Espaciolandia. garantizada para los valientes exploradores. -¿Un ser humano es un dispositivo mecánico? -No. Aunque fuese posible no podríamos reunir a todos los miembros de la mesa antes de una semana. Powell lo tomó del brazo y lo sacó de allí. -¿Qué hace uno ahí dentro? ¿Frotar unos palitos? -Eso es. -Hum. -Esto es una emergencia. cara por cara. -¿A quién? -A cual-quie-ra. Si se quiere pescar. -Está en la reserva -le dijo-.. si encuentro a un hombre todavía con vida. Si se desea un fuego.. Sufrió un accidente y necesita descanso y compañía. -Lo que hace trescientos kilómetros cuadrados por policía. hay que fabricar las armas.. -¿Pero qué demonios hay ahí?. si es que ya no lo ha sufrido? -Nada. No se permiten aparatos mecánicos. El mismo apetito sintió el secretario de un autor famoso. Y le hacen firmar un papel por si la naturaleza gana. -¿Nosotros dos? ¿Recorrer tres mil kilómetros cuadrados? ¿De cuántos hombres disponemos? -De diez quizá. -Si queremos apresar a Hassop tendremos que tomar un Helio e iniciar rápidamente nuestra cacería. examinando e inspeccionando en busca de equipaje ilícito. un ingeniero en eficiencia. Usted se siente primitivo y renovado. vieron a un diplomático loco. salvo cámaras fotográficas. -Qué apuesta a que Hassop sufrirá un accidente fatal. Se la colgaré en el pecho. ¿cómo vamos a encontrar a Hassop? -Hay que firmar el papel y empezar a buscarlo. Usted contra la naturaleza. -NO HABLEN EN VOZ ALTA. un secretario de psicología política.. geografía y climas que no bastarían tres existencias para verlo todo. eh? -meditó el sargento-. Duffy. Y el equipaje de Hassop. -¿Un invento de la civilización? -No hasta ahora. NI SE RÍAN. Se llevó a Hassop con él. que llevaba un bulto a la espalda. El peligro añade un poco de pimienta al viaje. o quizá cuatro semanas. Se anda a pie.. vestido con traje de ceremonia.. No se permiten transportes mecánicos en la reserva. hay que hacerlo. . -Quizá pueda convencer a los directores. ciento por ciento. -Y por entonces Hassop estará muerto y enterrado. Los que habían sido avisados con tiempo llevaban ropas de campo. -Entonces voy a hacer una rápida selección y llevaré mi propio radar a la reserva. No.. Lo quiero a usted. -Naturaleza pura. ¿Cuáles el veredicto? -Medalla de honor -le gritó Powell por encima del hombro-. -Hum.. lo mismo. El Viejo Moisés necesita a Hassop. Otros no. ¿comprende? Una batalla contra los elementos. un conocido diseñador industrial. el presidente del Comité de la Unión de Quejas. -Entonces. Imposible. El riesgo por cuenta suya. ¿Qué le parece el radar o el sonar? . inspeccionaba tristemente al público. Obtendrá un permiso especial dentro de tres. Se lleva la comida a cuestas. Moviéndose con rapidez. -No quiero un hombre. cinco líderes parlamentarios. se extendieron en abanico entrando en ese continente en miniatura de geografía y clima variados.. en la reserva. No podemos transmitir a nadie excepto a otro telépata. -Ponga a discutir a esa vieja máquina con la mesa directiva de Espaciolandia. -¡Eh! Esto no está bien. dos miembros del gabinete. Así dicen los anuncios. .. -¿La reserva.. Una coartada perfecta. y muchos otros clientes ésperes de Espaciolandia. un analista de solicitantes de empleo para la Asociación de Hoteles Unidos.-¡Eh! -gritó Duffy-. Tres mil kilómetros cuadrados con tal variedad de condenados animales. Pero todos estos amantes de la naturaleza traían consigo mapas minuciosos de la zona de reserva. Los hombres desfilaron por la reserva con una uniforme sensación de fiesta y muy variados atavíos. Si se quiere cazar animales. POR FAVOR.. Powell encontró a su sargento en el teatro El Globo. Me han puesto una montaña delante. y los asombrados guardianes que cuidaban la entrada. un juez de relaciones domésticas. ¡Un momento! ¿No puede reunirlos enviándoles un mensaje mental o algo parecido? ¿Cómo hacen ustedes los telépatas en estos casos? -Sólo podemos recoger pensamientos. donde una magnífica actriz ésper emocionaba a millares con sus extraordinarias actuaciones. Nos lleva ocho horas de adelanto. Una batalla contra los animales salvajes..

-Veamos la imagen. Mucho v-v-viento. Cuando cayó la noche. una nube que se desata.. Sector 60. -No. Gracias a todos. señor secretario. No sirve. cerrada. -Destacamento a Linc. -¡AAAAAA-chis! -¿Ése es el viento? -No. -¿QUÉ? -No armen un alboroto. -Ahí va. Una buena estafa. Powell? Los telépatas en retirada fueron empujados por una ola de vergüenza. Los árboles y el suelo hervían de vida. -¿Cuánto tiempo tenemos que viajar? -Nos llevan ocho horas de adelanto. -¿Cómo subió. excelencia? -No sé. Me ayudó un alce. -¡Eh! ¡Es un maldito oso! -¡No corran! ¡Entablen negociaciones! -Destacamento a Linc. Todo tiene que ser lógico. Powell se arrastró lentamente hacia la hoguera que Reich había encendido en un claro. -Pantanos y (¡ay!) mosquitos en mi sector. -No. -¿Y usted es el ladrón mas hábil? -¿Quién se robó el tiempo. a orillas de una laguna. No para subir. -Adelante.. Sector 17. . que habían reunido y . Este kilómetro cuadrado de la reserva era una selva húmeda. -No son ellos. Cuando estén bastante lejos. -¿Apropiado para qué? -Para el crimen. -Envíe imagen. -Déjenos asistir al crimen. Sector 21. Sector 1. Son Reich y Hassop. señor superintendente. La selvita era un salvaje tributo a la inteligencia de los ecólogos de la reserva. pantanosa. esto necesita tacto. ¿Cómo se puede convencer a un tigre para que no lo devore a uno? -Use psicología política. -No sirve. -Aquí está. De aquí en adelante me ocupo yo de este asunto. Sector 37. -No. . Sector 12 -Envíen imagen. No sirve. -Use su barrera protectora. Puede haberse quedado en un lugar apropiado cerca de la entrada. doblen hacia el sector 2. -Ahí va. Sector41. -Perdón. -Envíen una imagen. Linc. cocodrilos y murciélagos acuáticos. -Lo siento. -Aquí está. -Envíen imagen. -Destacamento a Linc. Vuelvan todos ala entrada y váyanse a sus casas. -Es posible que Reich no haya viajado en línea recta.-Nieva aquí. -¿Qué hago con esa palmera? -Trepe. -No sirve. Que no sospechen nada. -Ahí va. natural e intachable. . El agua estaba infestada de hipopótamos. -Envíen la imagen. -Aquí está. -Siga su camino. -Deletree eso. No quiero que Reich sepa que voy a raptar a Hassop. . Salieron hace ocho horas. -Siga su camino. Sigan caminando. -Destacamento a Linc. Linc. -Destacamento a Linc. señores. -Veamos la imagen. Corrijo. -Destacamento a Linc. pero puede ser que no nos lleven tanto. -No. -Destacamento a Linc. Para bajar. Sector9. -Ésta es la imagen. -Destacamento a Linc.

. Ben? Reich estiró como respuesta el arco y apuntó al cuerpo de Hassop.. estaba planeando el accidente que eliminaría a Hassop. -¿Qué pasa. Los gritos de Hassop habían despertado la selva. terror. tocando. los murciélagos acuáticos. que trabajaba sin descanso en un arco tosco y fuerte. Más tensión. y le lanzó otro dardo. Miedo.. hasta un poco mareado por el hecho de que su recipiente de películas contuviese el destino de Reich. -¡Ben! -gritó Hassop.. No podía atravesarla.. Terror. Antes de haber recorrido dos metros. los ciervos. mojados y pegajosos.. Y Powell no pudo menos que maravillarse ante los intrincados mecanismos de defensa de la mente humana... hambrientos. conteniendo un grito. Powell podía oír cómo los mosquitos golpeaban la pared exterior de la barrera. compresión y comienza la disensión... MIEDO. las cebras. -¡Ben! Por el amor de. volviendo a la oscuridad. habían devorado aquellas ocho horas. -Vale la pena -se dijo a sí mismo-. -¡Ben. pero ahí estaba la barrera. la ALARMA volvió a estallar en la mente de Reich y éste volvió a incorporarse. dirigiendo la emoción a sus niveles más primitivos. sordos.. Instaló sus pantallas en la superficie.. pensando desesperadamente. HUYAN. Y los fabricantes de la . Los hipopótamos. dijo el tensor. y los rugidos y los ecos zumbaban en los oídos de Powell. se arrastró por el suelo. Los ensordecedores trompeteos de los elefantes y el trueno demoledor de sus pisadas sacudieron la selva... desesperado. tan feroces como los rinocerontes. No se puede matar a un hombre en un accidente de caza a menos que uno salga de caza. Un enjambre de insectos mayores se encaramaba por la pared invisible. y Reich lo seguía con una flecha preparada. Estos dispositivos zumbaban ligeramente. -No sé. vagamente.. De pronto. Se dio vuelta. y se incorporó para huir otra vez como una rata acorralada.. Algo.. ciega de terror. ocultando todo excepto las ondas emocionales y transmitió: Miedo. en el otro extremo. -¿Qué pasa. y con la mente fija en el corazón que era su blanco. La creciente resolución de matar en seguida. -Hijo de perra -gruñó Reich. Hassop corría gritando. Tomó de la hoguera una rama ardiente y la arrojó hacia la oscuridad que ocultaba a Powell. sintiendo. Powell no podía arriesgarse a poner en funcionamiento su propia barrera. Y en homenaje a esa inteligencia. descansando. Hassop volvió a estrellarse contra la barrera. Reich. de matar con furia. Sus sentidos apuntaron como alfileres hacia la mente de Reich. y dos veces más grandes. Hassop se arrastró por el suelo.. Hassop golpeó la barrera y retrocedió tambaleándose. cuidado! ¡Me está apuntando! Hassop saltó inesperadamente a un lado en el momento en que Reich soltaba la flecha. Reich se incorporó de un salto.. Detrás de esa pantalla. MIEDO. instinto ciego a su alrededor. -¿Qué puede pasar? La barrera está funcionando. que seguía corriendo de una pared a la otra. Volvió a sondear a Reich. Es la única solución. ignorando a Hassop. con el arco preparado y una flecha en la cuerda. Reich estaba recurriendo mecánicamente a la melódica pantalla que asociaba con los momentos de crisis. cayó. Miedo. Corriendo. Ese arco. percibiendo. HUYAN. Pero no se olvidaba de la barrera. TERROR. Powell se arrodilló y se arrastró por el suelo. furiosos. y clavó los ojos en la oscuridad. Luego los ciervos. los antílopes . la barrera defensiva de Reich no dejaba de funcionar un momento. Se inclinó adelante y examinó las mentes de los dos hombres.. gritando. Los siguieron los murciélagos acuáticos y los cocodrilos. Dio un paso atrás. A medio kilómetro. Miedo... Luego vinieron los elefantes. Los hipopótamos golpearon la barrera en una ciega y atronadora embestida. los tigres. Buscó la banda TP. y se alejó rápidamente del fuego mientras Reich le arrojaba otra flecha. de destruir ahora a Hassop y arreglar más tarde las pruebas. y Reich tenía buenos oídos. Se quedó petrificado cuando en la cabeza de Reich sonó ALARMA. Ben? -murmuró Hassop..... El sagaz instinto del criminal estaba previniéndole. miedo. Powell saltó hacia adelante y llegó al borde de la barrera. Cuando Reich tomó el arco y las flechas evitando mirar a su acompañante. Reich lo había descubierto casi. pesadas y espesas manadas. ¿no? -A veces me olvido. persistentemente. -¡Jesús! -murmuró Powell. ¡HUYAN! Todos los pájaros huyeron. Hassop comprendió la intención de Reich... Tensión. hasta un poco halagado por esa intimidad con su poderoso jefe. No había nada más que terror ciego. y el haz de flechas punzantes que se veía al lado de Reich. y se volvió bruscamente hacia Hassop.equilibrado tantas fuerzas naturales sobre la punta de un alfiler. La idea y el acto fueron tan rápidos que Powell no pudo anticipar ese movimiento. TERROR. Hassop estaba tranquilo.. Reich se sentó otra vez y alimentó el fuego. los cocodrilos. Powell se adelantó rápidamente. la débil transmisión de los elefantes. Los monos respondieron a los gritos y rompieron miles de ramas.. dijo el tensor. De la laguna vino un fuego cerrado de húmedas explosiones mientras la manada de hipopótamos surgía del agua. Reich lo seguía tenazmente. un torbellino. Una flecha le pasó por encima del hombro y se hizo pedazos contra el muro invisible. Detuvo la rama ardiente en pleno vuelo y la hizo caer. miedo. Tengo que echar abajo la barrera protectora. Más tensión. Reich oyó el ruido y se detuvo de pronto. Nunca había ocurrido nada semejante en la historia de la reserva. En su interior. -¡Cristo! -gritó Reich.

Allí se quedaron. En la total oscuridad. con la espalda apoyada en un árbol. sacó un horrible cuchillo-revólver del bolsillo y abrió con la hoja de acero la boca de D'Courtney. -Obtuve esta escena de la muchacha D'Courtney -murmuró Powell-. Y otra vez Ben Reich se enfrentó con D'Courtney. El hombre la persiguió por la casa en sombras y la perdió de vista en el momento en que la muchacha salía a la calle. Los ojos multitudinarios parpadeaban y miraban fríamente. Instantáneamente el modelo se iluminó y los muñecos se animaron. pero vivo todavía. Reich. hasta que Reich le hizo saltar la nuca a D'Courtney disparándole un tiro en el interior de la boca. -No molestaremos a Moisés en un principio -dijo Powell al fiscal-. pasó a través de las puertas de bronce que conducían al cuarto de la orquídea. Powell sintió a Reich. haga una nota y lo tendremos en cuenta. Un casco lo hizo rodar por el suelo. Y otra vez volvió a abrirse la puerta de la alcoba y apareció nuevamente Barbara D'Courtney vestida con una túnica blanca como la escarcha. Al fin y al cabo. -No importa. risas y charlas. se alejó del camino de las bestias. las teclas de una máquina de escribir múltiple. la presentación y la prosecución de todos los casos policiales. En la sala central de la casa Beaumont. El Viejo Moisés ocupaba toda la pared circular de la gigantesca oficina. La boca. Ben Reich se abrió paso lentamente a través de la sala hasta el salón de música. Arrastrando a Hassop..barrera protectora no habían previsto tampoco ese ataque en masa. Desatando su propia barrera.. Las manos. No les hará justicia. Mejor uno a dos. Moisés era la computadora Mosaico Múltiple de la oficina del fiscal del distrito. habitadas por modelos en miniatura de las dramatis personae. Powell y su camarilla se habían reunido en la oficina de Moisés. Encontró el recipiente del film.. Se oyó un murmullo de música. Detrás del grueso tronco de un Lignum vitae. Barbara D'Courtney se arrastró hasta el cadáver de su padre. Obsérvelas mientras los muñecos se mueven. María Beaumont y otros se movían con los ademanes característicos de los originales. Los hipopótamos pisotearon el fuego. formando una escena grotesca. Powell quería entregarlo vivo a la demolición. y el arco y las flechas en las manos temblorosas. Su personal tiene consigo las hojas de tiempos.. La división de modelos del laboratorio había realizado un espléndido trabajo. -En este momento son las 11. Y la muchacha y Reich lucharon evitándose. tomó a Hassop por el brazo y arrastró a la estupefacta criatura a través del claro hasta los equipajes. Miremos antes los modelos y comparemos la acción con el plan del crimen. -Los muñecos parecerán irreales a esa velocidad -gruñó De Santis-. la división legal estudió la escena y tomó algunas notas mientras los modelos reproducían las acciones de la fiesta fatal. Ya los admiraremos más tarde. Los muñecos se abalanzaron a rodear el menudo cadáver. La barrera de Reich cayó como si fuese de vidrio. pero no soltó a Hassop. Una vez más María Beaumont leyó las reglas del juego de la sardina desde la plataforma de la sala. y juntos se dirigieron al cuarto de proyecciones fingiendo jugar a la sardina.09 -dijo Powell al personal de la fiscalía-. el acosado jefe del laboratorio. Miren el reloj sobre el modelo. Velocidad reducida en un cincuenta por ciento. Powell corrió en la oscuridad. De Santis pareció a punto de rebelarse. Si advierte algo que hayamos pasado por alto. Luego Reich se encontró con Tate. el cono de un altavoz. Estaba confundido. Hassop sollozaba aún. Sus recuerdos multitudinarios chirriaban y zumbaban. y al fin tocó un botón. Habían instalado una mesa redonda en el centro y habían construido sobre ella un modelo transparente de las habitaciones claves de la casa Beaumont. Le leí la mente. a una cincuentena de metros. se detuvo para tomar aliento y poner a salvo el film en su bolsillo. La sección Acústica había preparado un fondo sonoro. inmóviles. Powell trató de modificar las ondas TP de los aterrorizados animales. listos para ser presentados a la máquina. Powell esperaba que estuviese listo también para aquel cínico monstruo de sangre fría. El viejo debilitado no ofreció resistencia. Trabajamos como esclavos durante dos semanas y ahora usted. quien preguntó con una voz alambicada: -¿Uno a uno? -Un poco rápido. tomó el revólver y salió corriendo del cuarto de la orquídea seguida por Reich. cerró la puerta. transparente. subió las escaleras que llevaban a la galería de cuadros. y entró en la alcoba. A lo largo de la mesa se agrupaban los documentos preparados por el personal. listas para martillar pensamientos lógicos. El drama llegó a su fin con la subida de los huéspedes al cuarto de la orquídea. . desparramaron las cenizas y las apagaron.. furioso. En un arrebatado silencio. Tate. Powell la lanzó a través del claro hacia los restos del fuego. Es auténtica. se alzaban sobre una cinta de papel. aterrorizado. y sus temibles decisiones vigilaban la preparación. donde Reich podría encontrarla. encegueció y paralizó a los guardias. 13 EL caso REICH estaba listo para ser entregado en el despacho del fiscal del distrito. Powell hizo una seña con la cabeza a De Santis. Está sincronizado con la acción lenta. estaba bien abierta en una expresión de asombro ante la estupidez humana. un modelo neumático de María Beaumont subió lentamente a una plataforma con un librito en la mano. sediento de hechos y pruebas: el Viejo Moisés. Las luces se debilitaron hasta apagarse. Luego se volvió y llevó al aturdido jefe de la sección Códigos hacia la entrada de la reserva.

por favor. De Santis. El proyectil había desaparecido. -No. -¿Señor comisionado? -Acabo de enterarme. ¿Qué he hecho? Ese bulbo se me deshizo entre los dedos. No hace daño. -Entonces no tenemos porque molestar a Moisés. quien comenzó a introducir las hojas agujereadas en la oreja de Moisés. -El fiscal apartó disgustado los papeles-. señor. apuntó a un cubo de madera situado en el borde de la mesa y apretó el gatillo. Además. No había proyectiles en la herida ni en la habitación. Observen.Hubo un largo silencio mientras los empleados de la fiscalía digerían el drama. La mano es más rápida que la vista. y el bloque de madera saltó en pedazos. -Reich compró el libro y se lo envió a María Beaumont. Interrumpido en medio de su discurso. ¿Recuerda? Y nada en el estómago. Ahora veamos los datos que le entregaremos a Moisés para que nos dé una opinión. caballeros. Tengo ya preparada para la computadora la fórmula del producto. señor.. -¡Lo que le he hecho! -Pásenle la información a Moisés -dijo el fiscal con una voz dura-. quien la exhibió a los concurrentes-. -¿Una treta. -¿Cómo sabía que iban a jugar a la sardina? -Reich no ignoraba que a la mujer le gustaban los juegos. ¿Alguien quiere probarla? El fiscal no parecía totalmente convencido. -Powell exhibió un revólver sacado del museo policial. La sardina era el único juego legible en el libro.. -¡Por el amor de. Fue fácil una vez que descubrí la pista. -No -escupió De Santis-. comisionado. -Señor prefecto Powell -llamó Crabbe seriamente. -Con un ionizados de rodopsina -escupió De Santis. eh? El revólver es inofensivo. No había nada. -resumió Crabbe. De Santis? -Y además. y la muestra que hemos fabricado.. caballeros. -¿Cómo sabía Reich que iban a jugar a la sardina? -murmuró el fiscal. lo es. -El fiscal se rascó la cabeza-. Me parece que no la va a rechazar. Powell hizo una seña con la cabeza a Beck.. Powell sonrió con una mueca. Primera pregunta. no para inclinarse como esclavos ante. Moisés puede decidir por sí solo. Extrajo los cartuchos de las cámaras. Los hombres instalaron el cuerpo del comisionado en una silla. Han sido ustedes elegidos por el electorado para ejercer sus poderes intelectuales. Nunca lo creerá si no lo ve usted mismo. Se oyó una explosión sorda. Aquel poco de gelatina en la boca de D'Courtney. Esto es lo que hizo Reich con el revólver que Church le entregó. horrorizado.. La puerta de la oficina se abrió de golpe. pero si usted mismo la descubrió. -continuó Crabbe. Se la puede disparar con bastante velocidad inicial como para que destroce la nuca de un hombre si se hace fuego a través del velo del paladar. De Santis miró indignado a Powell. Sólo lo desmaya a uno por seis o siete. Ben Reich es un hombre honorable y meritorio ciudadano de nuestro país. y el comisionado Crabbe entró como si estuviese dirigiendo un desfile. -Sí. señores.! ¡Es un truco! -exclamó el fiscal-. oportunidad. Un hombre llamado Jordan desarrolló este invento para la policía privada de Reich. Mire su hoja. Mire ahora lo que le ha hecho al comisionado Crabbe. -Había todo. vamos! -dijo De Santis con una desagradable animación-. nunca he aprobado el uso de ese cerebro.. Por eso Reich tuvo que disparar dentro de la boca de D'Courtney. Cerró el revólver. No cuesta nada. Una treta. Es fácil disparar una onda de líquido con una carga de pólvora. Una vívida luz azul brotó bajo las narices de Crabbe. Cómo inutilizó a los guardias Ben Reich. . Tomó un cuentagotas y llenó una cápsula de gelatina con agua. el comisionado se desplomó. Había algo en ese cartucho además de agua. No negarán que el juego de la sardina dio a Reich una oportunidad perfecta. -¿Cómo puede matar un cartucho sin bala? La hoja no dice que Reich haya vuelto a cargar el arma. Esto no es un caso. Por eso De Santis descubrió ese trozo de gelatina. -Examinó los fragmentos del bloque de madera. -Cómo. Él mismo proveyó el juego.. -Miró a De Sanus y dijo severamente-: Le ha puesto una cubierta demasiado fina. -¡Cielo santo! -exclamó-. Señor Powell. -Ahora el método -continuó Powell-. Metió la cápsula en el extremo abierto del cartucho. Primero. apagada. -Muy bien -dijo Powell-. Recogió de la mesa una esfera de material plástico y se la pasó a Powell. . ese propósito es grotesco. No había nada. -Tiene usted razón. El revólver era así inofensivo.. -¡No había pista! -gritó De Santis. Powell miró a su alrededor. -¡Oh. de que está usted sirviéndose de ese cerebro mecánico con el propósito de implicar a mi buen amigo Ben Reich en el odioso y cobarde crimen de Craye D'Courtney. -No sé. -Por lo tanto. -No veo la necesidad. Ahora. y a uno de los cartuchos le quitó el proyectil-.. El bulbo plástico saltó de los dedos de Powell. -Volvió a cargarla. sobre la carga... y colocó el cartucho en el revólver. Ése es el cuadro. en cuanto al método. Moisés necesita pruebas realmente convincentes. Pásenselas a él. ¿Es ésa la prueba de Church? -Sí. esto.. Y por eso no encontró nada más.

-Muy bien. -ESCRITO 921. Suponiendo que nuestra última prueba es inexpugnable (y lo es de veras).. Vamos. ACEPTANDO SUPOSICIÓN. Por sus últimas palabras huelo que falta algo.088. no es así. -No hay ningún error aquí. y la máquina de escribir golpeó la cinta de papel en blanco. Linc. MOTIVO PASIONAL DEL CRIMEN INSUFICIENTEMENTE DOCUMENTADO.? -Se está divirtiendo. y pusieron en funcionamiento los circuitos.. Beck. Fue una de las últimas cosas que le saqué a Tate antes de que muriera.. Los ojos de Moisés se entrecerraron como si meditara. Ya caliente. Moisés eructó. nunca me he acercado a noventa en toda mi carrera! Me creía con suerte cuando llegaba a setenta. A ustedes no les importará. ¿lo aceptará el Viejo Moisés? Pásenlo y veremos. ESTADO VERSUS CORTE SUPREMA 388 -¿Ha indicado bien C-I? -preguntó Powell. Volvieron a llenar las orejas de la computadora. ESTADO VERSUS HANRAHAN. -Perdónenme -dijo Powell a los otros-. Beck examinó los informes. -Le hemos puesto todo lo que teníamos -respondió Beck. D'Courtney tenía a Reich contra la pared. ¿no es así? Tenía un buen motivo para matar a D'Courtney. Añada una suposición a los informes. Y ahora es usted quien está arruinado.. -Si no han descifrado el código. Una vez más los ojos de Moisés parpadearon.0099 POR CIENTO. ¡Noventa y siete por ciento! ¡Jesús. -ESCRITO 92L088. -Si se hubiese dado cuenta.. PROBABILIDAD DE PROSECUCIÓN EXITOSA 97.. . únete a él».. Pusieron en funcionamiento la máquina. -¿Motivo pasional? -dijo Powell-. SECCIÓN C-I -dijo Moisés-. señor fiscal del distrito.. El personal de Powell sonrió satisfecho. Todo el caso es una ruina. sino que miente escandalosamente. -¿En un momento como éste? -Ocurre de vez en cuando. Powell habló en voz alta al personal: -A Beck le falta un dato mínimo. Esperaron cinco minutos a que la máquina se calentara.088. los recuerdos susurraron. Powell miró a Beck. Ahora el motivo. Powell y los otros esperaron en un suspenso creciente. CORTE SUPREMA I9. No tiene por qué avergonzarse si la sección Códigos es un poco lenta. Un monstruo precavido. Una campanilla comenzó a sonar: ping-pong-ping-pong-ping. De pronto.. ROYAL 1197. LUCRO. ¿Lo han descifrado? -Lo hemos descifrado -dijeron los hombres-. Mató a D'Courtney. no significaría que falta algo. Le diré qué podemos hacer. Para Reich sólo había una solución: «Si no puedes vencerlo. SECCIÓN C-I. -Aquí están los de Códigos -dijo Powell-. Beck. ¡Haremos historia! La puerta de la oficina se abrió y dos hombres transpirados entraron agitando unos manuscritos. -¡Dios! -dijo el fiscal-. Powell. Conseguimos los libros de Reich y nuestros contadores los revisaron. ¿Acepta eso? -Claro que sí. -SI PLACE A LA CORTE -dijo Moisés-.-Pásenlo a Moisés -dijo el fiscal débilmente-. ¡Oh!¡Pero claro! Idiota. La sección Códigos está trabajando todavía con Hassop tratando de descifrar el código de Reich. -¿Qué? ¿De qué demonios están hablando? -Reich mató a D'Courtney porque no quería unirse a él. CASO HAY VERSUS COHOES Y AUTOS DEL CASO SHELLEY. Metieron en la máquina la hoja. esta vez la computadora Mosaico Múltiple contestó en treinta segundos. -Se volvió hacia Beck-. Pero. -Y aquí tiene su caso. Falló.. Y OTROS CASOS. Powell arrancó el papel de la máquina de escribir y se lo presentó orgullosamente al fiscal. FIRMAS. su estómago ronroneó suavemente. ¿qué piensa Moisés del caso? Beck tomó una hoja agujereada. -Honestamente. la añadió al problema principal y puso en funcionamiento la máquina... el estómago lanzó un gruñido. -Pruebe nuevamente con Moisés.. Compruebe C-I. Esta vez Moisés fue al grano. INSUFICIENTEMENTE DOCUMENTADO. ¿no es así? Pues no. Déjeme mirar. CF. ¿cómo saben que hubo una oferta y que fue rechazada? -Lo sabemos por el mismo Reich a través de Gus Tate. -¡Oh. movieron una llave. ALEGATO ADUCIDO POR LA PARTE CONTRARIA CON ADMISIÓN DE HECHO. Hasta ahora sabemos que Reich ofreció una unión a D'Courtney y éste rechazó la oferta. Trató de unirse a D'Courtney. Los martillos de la máquina de escribir comenzaron a moverse. ¡Contra Ben Reich! ¡Jesús! Miró a sus empleados como iluminado por el futuro-. y abrieron los circuitos. MOTIVO. Déjeme mirar. -¿Qué demonios. No tenemos todavía las pruebas definitivas. Eso es lo que Moisés quiere. Dios! -exclamó Beck. y Powell y los dos bandos de empleados esperaron ansiosos. 1202. Jackson. Probaremos otra vez. Por Dios. CF. No me he dado cuenta de nada. Tengo que examinar esto con Beck. supongo. ¿Moisés se ha vuelto loco? El motivo es lucro. Noventa y siete por ciento. sus recuerdos comenzaron a susurrar y tartamudear. -ESCRITO 921. me está pareciendo que aquí tenemos un caso.

Se vistió. en todo el sistema solar. tomó la maleta. Se oyó una explosión apagada y Reich cayó de bruces. ¿Quién había querido matarlo? Inspeccionó la puerta de la antecámara. barbudo y profesoral. compresión y comienza la disensión).-Reich envió YYJI TTED RRCB UUFE QQBA AALK a D'Courtney. Sintió las mordeduras de la sal en las heridas de la espalda y el correr de la sangre. Inocente. . eso es lo que he dicho siempre. Silencioso. Con toga y peluca. los arrugó hasta que formaron una bola de papel. -¿Ninguna noticia de Hassop? -preguntó Reich. Retornó al baño. . De pronto se volvió hacia la mesa y tomó la figura que representaba a Ben Reich. ya le he oído. Es decir.. con los puños apretados y el rostro tembloroso.. Pero yo soy inocente. de que Reich tenía un motivo para matar a D'Courtney. -Hola.. No estaban en la maleta. Los nudillos martillaban la puerta. -¿Qué estás diciendo? West exhibió los volúmenes. La voz del camarero dijo: -Nueva York. Todavía se tambaleaba. Me mira. se lavó la sangre y la sal. y tiró la bola al otro extremo del cuarto. -No. envuelta en la capa de la sombra. Cristo! En el tribunal. El caso está terminado. -No es ya mi problema. Powell se quedó inmóvil. Volvió al baño. El espectro de la venganza. estaba guardando cuidadosamente unas hojas escritas a máquina en unos biblioratos plásticos. todo en diez minutos. Cristo!¡ El hombre sin cara! Me mira. y se roció la espalda con un coagulante. excelencia. y se volvió como un animal acorralado mientras abría automáticamente la tapa buscando los bulbos detonadores que siempre llevaba consigo. duro. No se veía ninguna señal de violencia.. 14 ¡EXPLOSIÓN! ¡Conmoción! Las puertas de la celda se abren de par en par.. -Bueno -graznó-. y nunca dejaré de defender mi caso aunque golpee usted sobre la mesa hasta ensordecerme y. y descendió a la sala de pasajeros. -D'Courtney respondió WWHC. Aún en las garras del terror de la pesadilla. fatalmente. y huye hacia lo desconocido. señor Reich. Dios! ¡Oh. Estás seguro en la soledad de esta plataforma de donde se levantan los cohetes para hundirse en las lejanías desconocidas. ¿Quién es ése? ¿Quién está en el interior de la celda?¡ Oh. Entró en el cuarto de masajes y apretó el botón de la sal fosforescente. Y muy adentro la libertad está esperando. Silencioso. D'Courtney respondió WWHC. OFERTA ACEPTADA.. Se encaminó hacia el cuerpo recostado de Crabbe y lanzó un tremendo puntapié contra la silla. El camarero se fue. Me espía. Se dominó. . -Déme sección Entretenimientos. luego de una furiosa escaramuza con un telépata de la aduana (Tensión. La pantalla se cubrió de rayas y mostró luego el salón de recreos amarillo cromo de Monarch. ¡Oh. Se precipitó en la alcoba. Sintió que ya no temblaba. Lo que quiere decir: SUGIERO UNIÓN NUESTROS INTERESES COMPAÑÍA ÚNICA. donde. .. apagó el aparato de masajes y buscó el origen de la explosión. Alzó los ojos y sonrió mostrando los dientes. Un kilo de sal perfumada y húmeda le bañó el cuerpo.. Unas partículas se le clavaron en la espalda desnuda. Me espía.. Ben. y de un tirón le arrancó la cabeza. Había salvado la vida sólo por una fracción de segundo. No desde que usted llamó desde Espaciolandia. . ¡Las puertas del cohete! Se abren. El hombre sin cara. -¡Demonios si es cierto! -Demonios que es cierto. Se dirigió hacia Moisés. ¿Dónde demonios está Hassop? Pienso que tú seguramente. rechazo. -No estés tan contento -gruñó Reich-. Me espía.. Dios!¡El hombre sin cara! Me mira. Nunca convencerán a ningún juez. se depiló. Tate me lo dijo a mí. Dentro de una hora. se embarcó en la lancha de Monarch que estaba esperándolo para llevarlo a la ciudad.. Reich salió de la cama líquida y descubrió que se le aflojaban las piernas. se metió en el baño. -¡Maldito seas! ¡Te pasas la vida sentado en esa condenada silla! -gritó Powell con una voz ronca. se dio una ducha y un baño de vapor y otro de aire... Cuando los cepillos iban ya a masajearlo decidió que necesitaba un poco de café. recogió los informes. señor Reich. Desde la lancha llamó al edificio Monarch. La respuesta que Reich quería. -Maldita sea. y salió corriendo de la habitación. West. No hay nadie que pueda abrir la puerta lentamente. tomó su café. Ben. Habían usado indudablemente una llave especial. La cara de su secretaria apareció en la pantalla. señor Reich. Reich se lo dijo a Tate. Pero no. La respuesta que hacía posible que D'Courtney siguiera vivo. ¡Oh. La silla y el comisionado rodaron por el suelo ante los ojos estupefactos de los empleados. durante medio minuto. Nueva York. ¿Pero quién? ¿Por qué? -¡Hijo de perra! -gruñó Reich. Lo que quiere decir: OFERTA ACEPTADA. Y nunca podrán probar mi culpabilidad. Alguien había revisado la maleta durante la noche plantando un bulbo explosivo en cada uno de los cepillos. Reich recobró la voz. Se apoyó en la pared y se enderezó lanzando maldiciones. WWHG. Salió del cuarto para llamar al camarero. Los golpes del juez se convirtieron en nudillos que golpeaban la puerta de la antecámara. ¡Corre! ¡Escapa! ¡Huye! ¡Huye! Huye a través del espacio.

Tenemos que dedicarnos al mayor número de gente para beneficio de todos. y se dirigió precipitadamente al cuarto de Breen. -¡Por amor de Dios. y salió corriendo de la habitación sin fijarse en los sirvientes que lo miraban asombrados. Está tratando de endilgarme la muerte de D'Courtney. -¿Adónde? -le preguntó el conductor. -¡Qué! -Sí. Historia de mi carrera en Monarch para tus archivos. -Ya no. sanguinolento. el cuchillo-pistola que había matado a D'Courtney. por una presión muy baja. y llamó a Gus Tate. Estaba muy lastimado. El piloto lo dejó en Bastión Oeste 99. Movió el dispositivo exterior. volviendo a encender en los corazones de sus empleados el odio y el terror. La cámara contenía aún cuatro cartuchos sin disparar cargados con agua en cápsulas de gelatina. Arrojó la maleta en las manos de su ayuda de cámara. Oyó que el personal de la casa venía corriendo por el pasillo y les gritó: -¡Váyanse! ¿Me oyen? ¡Váyanse! ¡Todos! Avanzó tambaleándose entre los escombros. El tanque de la máquina estalló en pedazos. y se metió en la oficina de Chooka Frood. a la izquierda. tapándose la cara con los brazos. el sobrecito rojo. No lo encontró. . Encontró el desintegrador de neuronas que le había sacado a la mujer de ojos rojos en casa de Chooka Frood. otra vez con las ropas destrozadas. mi analista. y un dolor particularmente agudo revelaba que por lo menos tenía una costilla rota. Cuando la máquina salió del depósito. En la acera. Se oyó un rasguido provocado. Me salvé por un pelo. Chooka estaba sentada ante un escritorio. cortó la comunicación y llamó a Jerry Church. Reich se incorporó trabajosamente. y comenzó a examinar los restos de su caja fuerte. Te lo advertí. Reich pasó sin detenerse junto al vociferante portero. bajó al sótano y depositó la llave de su aparato aéreo en la casilla de llamada. y buscó en el orificio de arriba. Reich se frotó aturdido la sangre y el aceite que le cubrían el cuerpo. -¡Es Powell! -exclamó Reich-. Tenía una bata oscura y una expresión oscura que se transformó en alarma cuando Reich exhibió el desintegrador. Está recurriendo a todas las trampas sucias que puede encontrar para molestarme. La pantalla se aclaró y exhibió un anuncio: SERVICIO DESCONECTADO Reich miró un rato. No más prácticas exclusivas. acompañada por una luz enceguecedora. no puedes irte ahora. oyó el débil ruido metálico. recargados sillones y un escritorio de tapa rodante. Alguien me preparó una trampa en el barco. Reich se arrojó al suelo.. El techo se desmoronó en algunos sitios. -Lo siento. -No tienes por qué trabajar para Monarch. En el escritorio una nota breve repetía la información que le había dado West. Powell no tiene nada que ver. lanzando a su alrededor un abanico de combustible y metales retorcidos. gimiendo de asombro y de furia. En el momento en que tocaba el sobre. Limitan los servicios de los telépatas. Separémonos amigablemente. Al piloto de la lancha le dijo en el mismo tono-: ¡Lléveme a casa! Reich entró apresuradamente en el edificio. Por algún capricho no se incendió. -La ordenanza salió hoy. Se encaminó a sus propias habitaciones. Has perdido a Breen. El espionaje comercial está prohibido. Un contrato como el de Breen. el asqueroso mirón. Reich! -exclamó Chooka. revelando el papel alveolado. Puedes seguir con un contrato privado. -¡Qué! West movió afirmativamente la cabeza. La pantalla se aclaró y exhibió un anuncio: SERVICIO DESCONECTADO Reich cerró bruscamente la llave de contacto. . Servicios personales. se paseó por el estudio. Reich se guardó las dos armas en los bolsillos de su nuevo traje. con la llave en la puerta. y arrancándose las ropas ya destrozadas para examinar el estado de su cuerpo. el indignado administrador del edificio y el costoso chargé d 'affaires. esta mañana. Estaba vacío. indudablemente. Ellery. ¿Qué me dices? -¡Digo que te vayas al diablo! -rugió Reich y cortó la comunicación. ¿eh? Siempre nos hemos llevado bien. fue hacia el teléfono. Se decidió a tomar un aparato con piloto. Algo golpeó el costado izquierdo de Reich lanzándolo a través de la habitación hasta la pared. Ben. buscó la rampa de salida. Encontró la maligna flor de acero. Necesito un telépata.-Estoy aquí sólo para dar los últimos toques a mi trabajo. sacó una caja de bulbos detonadores de un cajón de su escritorio. Tengo que descubrir qué pasa. y se acercó al fin al rincón donde brillaba la luz de su caja fuerte. Reich movió la llave y tiró de la puerta. cubierto de creosota. Ben. Powell. Una despedida amistosa. -¡Chooka Frood! -cacareó con una voz histérica. una habitación de estilo victoriano amueblada con manchadas lámparas de cristal. y corrió hacia la calle. Estoy en un aprieto y te necesito de veras. buscó desesperadamente un vehículo público. El gremio acaba de ordenar a Monarch que me deje en libertad. Ben. -Cállate. Una fuerte explosión. -¿Breen? ¿Un segundo? ¿El analista? -Sí.. vio que se acercaba otro inquilino que lo miraba desde lejos. Saltó hacia atrás. Reich se arrastró frenéticamente. -Oye. conmovió el estudio. Jurando incesantemente.

-Por el amor de. gerenta de prostíbulos.. -Está loco. Powell! El hijo de perra está valiéndose de argucias porque lo vencí de veras.. ¡Sí! -Las palabras comenzaron a surgir a torrentes de la boca de Reich-. En mi máquina saltadora. y mientras la mujer caía hacia adelante le hundió el talón en la espalda.. ¡Reich! Reich se rió. La mujer se retorció y le clavó las uñas en una pierna. No puedo dedicar más tiempo a una conspiradora barata con amigos tan fúnebres. Centenares de personas lo odian. leyéndole deliberadamente el pensamiento. -Llama a Powell. Todo te señala. -No le servirá de nada. Llámalo a su casa. -¿Pero un policía.. -Óyeme. ¿Pero quién pudo romper mi caja fuerte? ¿Quién pudo descifrar una combinación como ésa? -Quizá nadie rompió la caja. y gritó: -¡Magda! Reich la tomó de un brazo y la arrastró por la habitación. -Miles. Y la única que alquila a profesionales. -Reich reflexionó un rato y al fin sacó del bolsillo el revólver-estilete y se lo entregó a Chooka-. Ya usé una vez contigo este desintegrador. ¡Use su cabeza! -La he usado. -¿Qué es? -El arma que mató a D'Courtney. Si las tuviese. Sí. Eres la única persona que tenía un motivo. sí.. Chooka. ¿No es cierto? Chooka sacudió la cabeza aturdidamente. Powell. aplastándola contra el piso. Me gustaría mucho usarlo de nuevo. seré el dueño de Bastión Oeste. Reich estaba esperándola. Dile que venga en seguida. Y ahora tú me armas estas trampas. Chooka. Juzguemos tu suerte antes de jugarla a los dados. ¿quién fue? -Church.. Reich. Muy bien. Chooka -dijo Reich con voz ronca-. San Lincoln Powell. Seré tu dueño. Muéstrale el revólver. Reich. No es usted el primero. Quizás otro telépata tiene bastantes motivos para querer meterlo en un ataúd. Powell. ¿Quién sospechará de él? Una posición inteligente. ¿Cuántas más.. -¡Leyó la combinación! -Sí. Ignorándola. -No. ¿Por qué no? Está a salvo. Oh. He escapado a tres defunciones. ¿Algún otro? -Qué se yo.. . así que no discutamos más. Ahora que el viejo D'Courtney ha muerto. ¡Ahora seré yo quien pondrá las trampas! Pateó a la mujer de los ojos rojos. La mujer dio un salto. Le dio un puñetazo en la nuca. Chooka. -¡Por amor de Dios! -gritó Chooka-. -¿Qué? -¡Llama a Powell! -aulló Reich-. alejándose del escritorio. -Un momento. Enséñale esto. Reich. En mi estudio. -¿El policía? -El policía. ¿Quieres continuar tus negocios? ¡Llama a Powell! La mujer clavó los ojos en aquel rostro lívido. Reich. Chooka. Reich! Yo no. -Estoy hablando de la muerte. Ha golpeado a Magda. Es Powell. La guardaespaldas de ojos rojos entró corriendo en la oficina. Dile que venga. Llámalo. Por favor. En la nave que venía de Espaciolandia. Seré el dueño de esta casa. Chooka tropezó con el sofá y cayó sobre él. Reich sacudió a la mujer. Vine aquí y te obligué a confesar dónde estaba la muchacha D'Courtney. y golpeé a tu amiga y te golpeé a ti. Chooka? -No he sido yo. Y no será el último. se acercó a Chooka y la obligó a incorporarse. ¿Hasta cuándo puedo confiar en mi suerte? -¡No pierda la cabeza. yo. Quizá se equivoca a propósito de Church. Dios mío. -Pero no tengo ninguna excusa. -Tienes que haber sido tú. lo hubiese probado hace diez años.. No ha podido presentar el caso. ¿A qué vienen esas trampas para incautos? -¿Qué está diciendo? -¿Qué crees tú? Fíjate en esta sangre. La muerte de veras. caerá en la trampa. Quizá.. Sólo le quedan ahora estas trampas. Reich. -¿Lo estoy? ¿Por qué me sacó a Ellery y a Breen? Sabe que sólo tengo una defensa: los telépatas. -No. Leyó la combinación.. un policía? -¡Sí. Quizás alguien entró en su cabeza y leyó la combinación.. comprendiendo que decía la verdad. Si no fuiste tú.. -Dios mío -murmuró Reich-. -Church. ¿Qué demonios tengo contra usted? Ha alborotado la casa. -No tiene agallas.. Cuando Powell te ponga las manos encima. Yo habría hecho lo mismo. Bastión Oeste es propiedad de la sociedad D'Courtney. un momento. -Tres hasta ahora.-Aquí estoy. ¡Sí.. un policía! -gritó Reich-. Reich le dijo a Chooka: -Acabemos con las discusiones. -Reich sacó el seguro del desintegrador-. Dile que la chica D'Courtney lo dejó aquí. Lincoln Powell.

La pantalla se oscureció. No se mueva de ahí. por favor. Reich comenzó a temblar. Reich dejó de un salto los matorrales. como una niña. Por favor. Eres un criminal. Que tu instinto te guíe..pero vendrá pronto. escuchó a Chooka y llamó a Powell. como un muñeco. Estaba vestida de un modo infantil. y comenzó a volar entre los enloquecidos vientos del norte. Nadie. Muéstremela. -tartamudeó. Alguien lo observaba. Chooka. Aquella chica que usted se llevó. En la mano esgrimía el desintegrador. tengo algo que usted necesita. Quizá logre algo al fin. y se detuvo de pronto como paralizado por un rayo. tomándose con cuidado del pasamanos. Matar a la mujer en el interior de la casa. Chooka. Dentro de la casa. con grandes ojeras. La muchacha se incorporó y bajó las escaleras. -Hola -dijo la muchacha. No trates de hacer planes. Chooka exhibió el cuchillo-revólver. Alguien lo observaba. La muchacha caminó a su lado. Me lo dijo. -Cariñosa Powell -dijo y dio un paso atrás. Reich se mordió los labios y sintió el gusto de la sangre. Luego pensó en el piso de arriba. Espera el momento y mata. Y volvió a bajarlo. con un vestido apretado. -¿Estás jugando con la tía Mary? Le diste un beso. En seguida volvió a bajarlo. Estaba sola.. La joven estaba en lo alto de las escaleras.. Acabo de encontrarlo. Miró otra vez a la muchacha y dijo: -¿Hace eso con ondas TP? Volvió a levantar el revólver. Volvió la espalda a la pantalla. Chooka comprendió lo que eso quería decir. y la muchacha se dio vuelta. se inclinó hacia ella y la besó en la boca. Alguien lo observaba. En el momento en que Reich iba a llevar el gatillo a la tercera posición. Si soy una niña buena me traerá un regalo.. quizá. Sembrar el cadáver con bulbos detonadores y dejar ese cebo para Powell. Encontró un sofá largo y moderno. La muchacha que había atendido el teléfono de Powell salió al jardín. rígidamente. dejó la Casa del Arco Iris y buscó una máquina saltadora. Un criminal nato. abrió la puerta y se metió dentro. señor Powell -tartamudeó Chooka-.. Reich atravesó con la muchacha la cocina. -¿Dejó qué. El instinto criminal lo llevó a destrozar la máquina en el jardín de Powell.Reich empujó a Chooka hacia el teléfono. El sudor cubrió la frente de la muchacha. Barbara D'Courtney. yo. y lanzó una rápida ojeada por la habitación. Nadie la siguió. Miraba a Reich con esa rara y traviesa mirada de los niños. instantáneamente. una voz metálica dijo: -Atención. De pronto vio la trampa que podía prepararle a Powell. Bienvenido. -Papá tuvo que salir -balbuceó la joven. Lo dejó aquí. La muchacha luchó contra Reich con todo su cuerpo.. y entró en el vestíbulo.. Volvió al vestíbulo y a Mary Noyes. Marcó el número de Powell. Cuando crezca me casaré con papá y seré su niña para siempre. Mientras se elevaba con un ruido sibilante. arrodillada. levantando el desintegrador.. Papá también me besa. Le temblaban los labios. -¡Ése es. Introdujo medio crédito en la cerradura. ¿Eres amigo de papá? Reich respiró hondamente. Comprendió entonces por qué había destrozado la máquina. comenzó a subir. Si nos vemos obligados a perseguirlo. No sabía por qué. buscando detrás de los sillones. Gracias. Se dominó. y mirándolo por entre los barrotes del pasamanos. ¿Tú eres bueno? -¿Su padre? ¿V-vuelve? ¿Su padre? La muchacha dijo que sí con la cabeza. Examinó la cocina y el baño. Es usted el responsable de los daños ocasionados por su vehículo. La muchacha se endureció y tembló. Se arrojó bajo unos matorrales y esperó con el desintegrador en la mano. Reich la saludó débilmente. Se acercó a las escaleras. -¡No! -El rostro de Powell se animó de pronto-. el instinto lo detuvo. Se volvió sin darse cuenta. Reich la tomó por el brazo y la llevó al interior del edificio. ¿Le gusta a tía Mary? -La muchacha tomó confiadamente la mano de Reich-. Es difícil ser buena. Llegaré tan pronto como pueda. Mientras abría la retorcida portezuela. Yo lo vi. ni de preparar una trampa. como para no ser visto por Powell. Reich sonrió salvajemente. -No trates de pensar -se dijo a sí mismo-. Me gusta. Esta vez Reich recorrió el vestíbulo. . la siguió y se situó a un lado de la pantalla. Mary Noyes apareció en la pantalla. comprendió oscuramente que no estaba en condiciones de pilotar el aparato. por todos los cielos! -exclamó Powell-. y tenía el pelo recogido y atado con una cinta azul. dirigió el aparato hacia la rampa de Hudson. No podía salvarse. No había nadie. -Yo. El prefecto exhibió un rostro delgado y serio. Chooka? -El arma que mató a su padre. -Tengo. Una ésper. Tienes tú una niña? Reich la miró a la cara. deje su nombre y su dirección. No había nadie. en el interior de los armarios. tendrá que hacerse cargo de los costos. -Soy Baba -continuó la muchacha. y arrojó en él a la joven. Reich colocó el gatillo en primera posición. -Tendré que hacerme cargo de daños muchos mayores -gruñó Reich-. -No me dejan bajar -dijo-.

gritando. -Ya lo sé. Barbara? -dilo. Una trampa. naturalmente. -¡Máteme! -gruñó Reich-. querida. que ya se había apartado otra vez de la línea de fuego-. Reich se derrumbó. pero se recuperará en menos de una hora. Tuve un sueño feo. De pronto. -¿Estás bien. lanzó una mirada a Reich y le sacó la lengua. se volvió. Fue necesario. Echó a correr. Esas parálisis duran unos pocos instantes. La muchacha se endureció de pronto y se llevó las manos a los oídos. Maldito Tate. Fue idea suya. Se volvió hacia Powell. saltó del sofá. Podría arreglarse con un doble crimen en. tuvo que soltar a la muchacha. -Muy bien. Poco antes de llegar a la cima. -Estás creciendo muy rápido -dijo sonriendo-. y lanzó un puñetazo al complejo cubital.. Reich gritó con ella. Barbara se dirigió a la escalera. en el vientre. papá. y luego se echó a llorar. -¡Es usted el falso! -gritó Reich-. tratando de alejarse. Usted y su maldita.. ¿eh? -le preguntó a Reich-. Powell le besó la frente. Barbara se estiró en su asiento. e hizo el ademán de abrir una puerta. como anoche? -Puedo subir sola. ¡Déjeme! -Me contestará. querida... vomitando. unos contra otros. ¡Por el amor de Dios! ¡Papá! El corazón de Reich dio un salto. El desintegrados rodó por el suelo. -Te lo prometí de veras. -Hermano. -Dame un beso. Tendría que matar a Barbara D'Courtney. No es usted nada bueno. -¡No! -gritó Barbara-. -Volvió hacia Reich. con los ojos clavados en el espacio. ya al lado de Reich. Barbara. Vete a tu cuarto. -Se sentó con el desintegrador en las rodillas-. -Déjeme.. lo mataré a usted! Powell recogió el desintegrador y miró a Reich. jurando histéricamente.-¿Está burlándose de mí? -le preguntó con voz ronca-. Reich la arrastró desde el pie de la escalera hasta el sofá donde aún estaba Mary Noyes. -Trate de flexionar los músculos.. Arrojó a Barbara D'Courtney junto a Mary. ¡No! ¡Por el amor de Cristo! ¡Papá! . Le tomó el pulso. Reich giró sobre sí mismo y se lanzó hacia la muchacha. Reich se abrazó a Powell. No un crimen. No. Oyó la explosión y vio la sangre y los sesos que brotaban de la nuca de D'Courtney. -Me voy -sollozó la joven-. -Estoy creciendo porque prometiste esperarme. sangrando por la nariz. Cuando le pregunto por qué no nos llamamos igual pone una cara graciosa. retrocedió y corrió hacia la izquierda describiendo semicírculos. -Rampa de Hudson treinta y tres -dijo Powell desde la puerta de la calle. en. Ayer hablabas como una niñita.. -¡Hijo de perra! -gritó Reich.. por Cristo. ¿Qué le dijo a Powell? ¿A quién cree que engaña con esa comedia? ¡Contésteme! La joven miró a Powell desconcertada. Reich se encontró otra vez en el cuarto de la orquídea.. Jadeó y se golpeó los nudillos. o permítame que me incorpore y entonces. No había contado con un testigo. hijo de. No estaba en la casa Beaumont. Doloroso. se agachó automáticamente y apoyó el desintegrador en el codo izquierdo como le habían enseñado los asesinos de Quizzard.! Powell saltó hacia la izquierda. Un experimento con ese grandísimo zoquete. y la puso de pie. Sacudido por espasmos galvánicos. un relámpago de salvaje belleza. Powell cruzó la habitación acercándose a Mary Noyes. los ojos oscuros alarmados. y dio un paso atrás alzando el desintegrador. Estiró las piernas.. ¡Máteme.. Barbara D'Courtney cayó de rodillas y se arrastró por el piso. -¡Papá! -gritó-. Su rostro perdió aquella expresión infantil y se hizo firme y duro. Se acercó a Barbara D'Courtney. se tomó firmemente del pasamanos y comenzó a subir. A los cinco minutos de dejar esta habitación comprendí que la historia de Chooka era falsa.. estúpido. La muchacha se detuvo. tratando de ordenar sus pensamientos y de alterar rápidamente sus planes. Luego desapareció. Reich se adelantó.. Reich dio un salto. Reich la retuvo. -No lo intente -dijo.. -Hola. Maldito Powell. -Primera posición. ¿Puedes subir las escaleras por tus propios medios o tendré que llevarte en brazos. se detuvo. ¡Mirón maldito! ¡Sucio.. arrastrándose. pero ¿para qué? No le enseñaría nada. Cómo te llamas tú? -¡Le he preguntado algo! -gritó Reich-. Un momento. Estaba.. Powell lo golpeó tres veces. y lo miró fijamente con el rostro endurecido por la ira-. . y la acostó en el sofá. Ha cometido usted un grave error. embistiendo.. Powell se hizo a un lado. en la nuca. como si escuchase algo. Usted y su moral y su charla elevada. El efecto fue el de una parálisis espinal. gritando. creías que sólo tú sabías pelear -gruñó Powell. La muchacha corrió hacia él. que seguía arrodillada en el piso. en la ingle. paralizada. Tendría que hacerle pagar por lo de Mary. Reich vio cómo se inclinaba sobre el cuerpo de cera. golpeando. ¿Cree que me va a pescar? ¿Qué le dijo a Powell? -Ése es mi papá -dijo Barbara-. Pobre bastardo. Esta vez la alcanzó mientras ella corría. con el pelo rubio y suelto.

-Powell se detuvo. y se hizo pedazos mi investigación.. lo haría pedazos y lo colgaría en una horca galáctica. sacó dos ampollas de brandy y se las metió a Reich en la boca.. Nunca lo sabrá. Mirón mentiroso.-Chooka dijo que el revólver había matado a D'Courtney -continuó Powell.... Rechazada. absorbiendo.. Usted no tenía por qué matarlo. Los bulbos volaron por el cuarto. WWHG. éste aceptó. ¿cuánto tiempo? -Siempre. Durante casi un minuto Powell miró a Reich. ¿Tengo que creerle? Tengo que seguir escuchándolo? Usted no tiene nada... Mis únicos testigos hubiesen sido un ésper y una muchacha enferma. Y peligroso. Habría abjurado del gremio y lo habría matado a usted. El.. Es cierto... Hay algo más profundo. -Se incorporó y comenzó a pasearse-. Reich. No forcé la puerta de su antecámara. Cuando supe que D'Courtney había aceptado su oferta me di por vencido... Hemos archivado su caso. Reich palideció. Las cortes exigen un motivo y yo no lo pude descubrir..... -¿Por qué se lo pregunto? -murmuró-. Sé todo de usted. Si me hubiese enterado antes. y nosotros creímos que estaba jugando. Qué tonto soy. respirando pesadamente. Cuánto dinero le ofreció a Gus Tate.. Como disparar con un rifle de aire comprimido después de haber fallado con un cañón. Y ésta es la mayor de todas las trampas. -Mentiroso -gruñó Reich-. Mi máquina voladora. -Tráguelas -le dijo-. Hipócrita. Le envió como respuesta WWHG. Se encaminó hacia un armario. ¿Sabe lo peligroso que es usted? ¿Conoce una plaga su peligrosidad? ¿La muerte es consciente de sí misma? Reich miró a Powell con ojos asombrados. Ese hombre desea su muerte . Vuelva a sus negocios.. Yo tenía un caso perfecto contra usted.. No planté en los cepillos esos bulbos detonadores. No soy el hombre que trata de asesinarlo. No es raro que no nos haya matado en casa de Chooka. Y el Viejo Moisés tenía razón. Usted. Yo. digiriendo. Reich.. y el universo me daría su bendición. Reich cayó hacia atrás derrumbándose en un sofá. Cuando comienza a desvariar no puedo examinarlo. Luego se puso pálido y comenzó a respirar entrecortadamente. De pronto metió una mano en el bolsillo y sacó los bulbos detonadores. Mucho más profundo. -No. Casi demasiado. Note que digo en libertad.. Pero era un arma demasiado pequeña.... Usted se salvaría otra vez. «acepto. Mi antecámara en la nave. Quiero que se domine y que me escuche. Pero me falló el motivo. -Como si no lo supiese. El bastardo me rechazó. No podía llevar el caso a la corte. Su caso está archivado.. piénselo. Nadie va a molestarlo.. Así que está usted en libertad. -¡Miente! Ésta es otra de sus trampas.. Reich dejó de farfullar. -No.. Oportunidad y método.. Pero el crimen ya no tiene importancia. Reich lanzó una furiosa carcajada. Por eso usted. -Dios mío -dijo-. Me faltó eso. Pero yo no le puse esas trampas. -¡Mentiroso! -Claro que pude haber olvidado el motivo y seguir adelante.. Mi caja fuerte. Tenía que dejarlo vivir. Dios mío. Si pudiera matarlo a usted exclamóle retorcería el pescuezo.. Reich intentó ponerse de pie. Una cadena perfecta de pruebas. Por eso me prepara trampas.. salvo usted y yo.. Powell lo sacudió serenamente. Reich. no habría comenzado mi investigación.. Cuando usted le ofreció la unión a D'Courtney. Y la imagen melliza de Barbara. Trate de entenderme. Pero en libertad.. Lo comprobé otra vez al leerle la mente hace un rato.. Reich. -Óigame bien -dijo-.. ¿Qué es eso de las trampas? A ver. Se ha traído todo un arsenal. -Cállese -exclamó Powell-. ¡Nada! Lo he derrotado en todos los aspectos. -En libertad ¿durante cuánto tiempo? -murmuró Reich-. Trate de incorporarse ahora... Nunca hablé de inocencia.. No tiene solución. Motivo pasional. ¿eh? Parece como si le importara más estar muerto que en libertad. ¡Rechazada! -Aceptada. Voy a decirle la mitad por lo menos. Qué le prometió a Jerry Church. Más de lo que creí. Es decir. No puede sentirse tan mal.. pero nadie sabe qué mató a D'Courtney. No inocente. Eso es. -No. -Reich se interrumpió y se golpeó la frente-.. Así que me volví. -¿Cuándo comprenderán ustedes que no pueden sorprender a un telépata? -dijo Powell recogiendo los bulbos-. Puede abandonar las armas. -No pude encontrar el motivo del crimen. cuando lo encontré con Barbara. Reich.. Trate de entenderlo. Está archivado a causa de esas trampas... Y el sentimiento de culpa de D'Courtney. Voy a explicárselo. El prefecto sacudió la cabeza. Con todos los detalles. La cabeza comenzó a bamboleársele desordenadamente. Eso lo explica todo. Es usted un hombre libre. Tardé bastante. se dio vuelta y miró a Reich con unos ojos brillantes-. Dónde encontró el juego de la sardina. Powell se echó hacia atrás en la silla y le golpeó el pecho con el talón. -¿Han archivado mi caso? -Sí. Qué.. Me declaro vencido. Cómo vació aquellos cartuchos y volvió a llenarlos con agua. ¿Quiere un poco de butileno? ¿Ácido tírico? ¿Puede arreglárselas sin drogas? Reich se atragantó con el brandy y farfulló enojado. Y yo caí en ella. Reich lo miró fijamente. No. imperturbable-. Todos los detalles menos uno. Oferta rechazada. Reich. -Aceptó.. No sabe de qué hablo.. Powell.. Cómo utilizó las cápsulas de rodopsina de Jordan.

. tres.. ¿Por qué no piensas? ¿Qué te ha pasado? ¿Por qué no piensas? Tensión. Vuelva. siete. Y al fin dijo: -¿Quién? ¿Quién? ¿Quién? -Su viejo enemigo.. señor.. los brazos recogidos. Ha sabido siempre lo que acabo de descubrir: que es usted el mortal enemigo de todo su futuro.. Se levantó de la silla gesticulando débilmente. ¿En serio me haría un favor? -Naturalmente.. Tomó a Reich por el brazo y tiró hacia arriba. y.. -Se tomó del tronco de un árbol y se apoyó en él. -¿Quién es. la mejilla en el barro. -El hombre sin cara no existe. No. Ignoraba que usted supiese que yo era un ésper. señor. Ocho. Breen se lo contó quizá. . ¿Que se propone? ¡Piensa! Disensión. De la fiesta de María Beaumont. señor Reich. ¿y las trampas? ¿Qué pasa con las trampas? Me tuvo a su merced en su casa.. ¡Una pesadilla! Compresión. compresión. Una figura se inclinaba hacia él. esconderse de él.. compresión y comienza la disensión. yo. Estaba tendido de costado.. -No. ¡Piensa! Tensión. señor. -Pero. WWHG. Rechazo.. ¡Váyase al diablo y déjeme solo! -Muy bien. con las rodillas levantadas. ¡uno! -Tienes que pensar. -¡Cállate! -gritó Reich. pero. Sabes que mentía. señor. -Piensa.. Un hombre del que usted nunca podrá escapar. -¡Por el amor de Dios!¡ Cállate! cuatro. -El joven Chervil se interrumpió-. Reich trató de hablar. Powell? ¿QUIÉN ES? -El hombre sin cara. temblando de frío. Rechazo.. Por fin se enderezó y miró a Chervil con unos ojos sanguinolentos-. Nunca podrá alejarse de él. y ruego a Dios que no pueda salvarse de él. -¿Señor Reich? -¿Qué? -¿Señor Reich? -¿Qué? ¿Qién es? Reich abrió los ojos. señor.. Sintió la lluvia que caía pesadamente. en nombre de Dios! -gritó Reich-. Tensión. -¿Lo asaltaron. Reich lanzó un chillido y se soltó... Sabe que está usted a salvo de la demolición. señor. ¿Quién? -Galen Chervil. Sin ir luego contando cuentos.. Pensé que necesitaba ayuda y que le debía un favor. 15 TENSIÓN.. Luego dio media vuelta y salió tambaleándose de la casa. El joven Chervil lo tomó entonces por los hombros y lo puso de pie. examinándolo. señor.porque sabe que yo no puedo atraparlo. -Sin hacer preguntas. señor. A su alrededor los árboles mojados suspiraban. -¿Un accidente? -No. ¡Oh. en la explanada de la Bomba.. compresión y comienza la disensión. Una trampa de veras. Puedo devolverle aquel favor? -¡No me lea el pensamiento! -gritó Reich. Note equivocaste aquella vez. señor. jadeando roncamente. señor. No. Tensión.. comienza la disensión. -¿Quién es usted? -Galen Chervil. Reich. señor Reich. ¿Por qué no apretó el gatillo? Me dijo que nadie me perseguía.. cinco. Estaba empapado.. seis. . -El hombre sin cara. Será mejor que se levante. Sólo es un sueño. Reich lanzó un grito gutural de dolor. O Gus Tate. señor Reich? -Qué? No. No lo hacemos cuando. . ¿Pero por qué mentía? ¿De qué le sirve eso? . -Un momento -interrumpió Reich-. compresión y comienza la disensión. dos. señor Reich. Una mano le tocó el hombro...

Quiero averiguar quién intenta matarme.. las tiendas alineadas en la acera superior: luces y bullicio mientras comenzaba el comercio nocturno. ¡De todos vosotros! ¡Cuerpos... Sí. Nadie va a molestarlo. su carrera está en peligro. El dolor de su cuerpo.. -¿La policía? -Reich miró como un histérico y se abrazó a sí mismo agónicamente al sentir la costilla rota-.. Disecada y colgada de mi pared. Completaré el cuadro metiéndome en el bolsillo a la compañía D'Courtney. Chervil.. -¿Casi un cadáver? ¿Qué está diciendo.. Ni aun cuando esa máquina endiablada de la oficina del fiscal declaró que era usted inocente. ¡Por Dios. Y en nombre del sagrado Código de los Derechos Humanos será usted protegido de ese asesino como cualquier otro ciudadano honesto. ¿Vendrá conmigo a la oficina de Crabbe y le leerá el pensamiento para mí? ¿Lo hará y se olvidará luego? ¿Lo hará? -Sí. -Crabbe se dirigió hacia la puerta-. hasta que su figura barrosa y ensangrentada se precipitó en la adornada oficina de plata y marfil del comisionado Crabbe. Reich pasó ciegamente. Chervil -dijo Reich. un hombre de Neanderthal. Se volvió hacia Crabbe-. las luces parpadeantes de las máquinas saltadoras. denme tiempo y completaré el cuadro con la Galaxia! Cruzó la puerta de acero del cuartel policial y se detuvo un momento en los escalones contemplando las calles mojadas por la lluvia. el tejido de los entrecruzados caminos aéreos. rápido... que se alzaban y descendían como una plaga de langostas de ojos rojizos en medio del campo. y que me diga la verdad. Claro... Es usted. Reich. señor Reich... -¿La máquina dijo que yo era inocente? -Eso es. -Se trata de un crimen. Dónde ha estado el dios todopoderoso prefecto Powell. le arrancó. pasó junto a Chervil. Reich salió dando traspiés de la explanada. pesando la verdad.. El comisionado de policía. mientras se reía. El hombre que mató a D'Courtney está tratando de matarlo a usted. junto a empleados y guardianes... La máquina computadora se ha negado a autorizar toda acción contra usted en relación con la muerte de D'Courtney.. ¿Cuánto tiempo cree que podré aguantar sin que se me quemen los fusibles? -Está diciendo la verdad acerca de usted -dijo Chervil rápidamente-. -¡Cómo! ¡Un telépata honesto! ¿Qué le parece? Vamos. Reich se tambaleó y luchó un momento consigo mismo.. Puede volver a sus negocios. un glorioso día. He tenido un gran día. Nunca lo hubo.. y que lo miraba y espiaba. en tres oportunidades. Ese Powell está loco.. Lo haré. ¿Es verdad eso. Míreme bien. Quiero que usted esté conmigo. Lo arreglaremos en seguida. ¿entiende? -Se apartó del árbol arrastrándose hacia Chervil-. No sé cómo le hice caso. Lo rojo es sangre. Dónde. señor Reich. Una figura de sombras oscuras donde chispeaban las joyas de la lluvia... ¿no? ¿Ben Reich? -Siéntese. -¡Dios mío! ¡Reich! -Crabbe estaba horrorizado-. -Le dije a Powell que era usted inocente. Este muchacho. Desfiló por los corredores cubierto de sangre y barro. bastardo -gruñó Reich-. y quisiera saber dónde diablos han estado ustedes. Un hombre sin cara. Chervil. la fiebre y la agonía. El resto es barro.. señor Reich. ¡Míreme. le hizo una seña a Chervil. en nombre de Dios! ¡Míreme! -¡Casi lo asesinaron! -Crabbe golpeó enfáticamente el escritorio-. Un policía muy importante. La puerta se abrió y se cerró ruidosamente. los rascacielos de cien pisos.. golpeado y roto...-Claro que sí... señor Reich. -¡Y seré dueño de todos vosotros! -gritó Reich alzando los brazos como para abarcar el universo-... y los ojos se le llenaron de lágrimas. -Chervil reflexionó un momento... -Completaré el cuadro con la cabeza de Powell -se dijo a sí mismo-. . -¿Acerca de mí? ¿Acerca de Powell? -Bueno. ¿Y bien? -Está diciendo la verdad... Y creo que esto tranquilizará definitivamente al señor Powell. Ben. -Reich señaló a Chervil-. Ya en los cuarteles policiales... Chervil lo siguió abrumado por esa furia más poderosa que las heridas. sosteniéndose en pie con una torpe arrogancia. No quiso escucharme -dijo Crabbe-. Soy casi un cadáver. Quiero hablar con usted a propósito de esa senaduría solar.. Miró y vio a tres Chervil. Este muchacho acaba de encontrarme en la explanada más muerto que vivo.. -¿Y bien? -murmuró-. siniestra y familiar que cruzaba la calle observándolo disimuladamente por encima del hombro. Quiero que le lea el pensamiento a un policía.. riéndose y gimiendo.. Sólo le faltaba llevar un ciervo a cuestas o arrastrar triunfalmente el cuerpo de un oso para completar el cuadro. y dejó la oficina del comisionado. -Vamos. casi.. Chervil? ¿Nadie me acusa? ¿Puedo volver a mis negocios? ¿Nadie va a molestarme? -Lo han dejado a un lado. Crabbe. No hay nada contra usted. Reich estalló en una carcajada de triunfo. -¿Es verdad eso? -Reich se movió haciendo eses y tomó al muchacho por los hombros-. bueno. rugiendo. soy yo. Quiero visitar a mi antiguo amigo el comisionado y hacerle algunas preguntas.. nerviosamente.. ¿Me haría usted el favor? ¿Le leería el pensamiento a alguien? -Imagino que la policía. No se vaya.. el centro de diversiones: manzanas y manzanas que relucían bajo una sola cúpula transparente. Ben? -Le estoy diciendo que hoy casi me asesinan. pasiones y almas! La mirada de Reich tropezó con una figura alta. Parecía. silenciosa y horrible... Se incorporó. un largo gemido. El señor Powell se ha visto obligado a abandonar el caso.

arreglado todo. Bueno. A las nueve menos un minuto. Powell:Reich apoya asimismo la Liga de Patriotas Ésper.. @kins: Cierto. (consternación) T'sung: No. En esos ciento veinte segundos ésperes.. pero a punto de madurar. Un eslabón crucial entre el pasado objetivo y el futuro probable. Y toda la realidad: ésperes. Sin embargo. energía e inteligencia. ocurrió lo siguiente: Un martillo golpeó la mesa. Trata de que así sea. Oh. ahora será mejor que hagas las maletas y lleves a la niña al hospital Kingston. un niño todavía. en esa crítica posición del poder. A las nueve y un minuto se levantaba la reunión. La aguja horaria señaló el 9... les bastaría la cabeza. El laboratorio quiere que me hagan una autopsia tan pronto como me muera. Quieren tener el cuerpo antes del rigor mortis. si me muero. Recordará usted que esa medida ha destruido invariablemente el canal humano en todas las tentativas pasadas. REUNIÓN DE EMERGENCIA Para examinar un pedido de catexis en masa con Lincoln Powell como canal humano de energía capitalizada. Powell. Reich es uno de esos raros hombres capaces de conmover el universo. para que lo destruyan. invulnerable a nuestro ataque. @kins: Dejemos que Reich despierte como quiera. antes de que yo le detenga. la vida. la Tierra. Saltaron los fusibles. @kins:Creo que estás exagerando. Franion:Nos pide que votemos su muerte. Si no es posible enviar el cadáver. toda la realidad depende peligrosamente del despertar de Reich. Powell:¿Sí? Miren conmigo.. El segundero señala la demolición. -¡Linc! -No alborotes. Los había congregado un asunto de emergencia. que quiero que todos ustedes examinen. Powell:Tiene que permitirme correr el riesgo. Powell llegó a su casa una hora más tarde. ¿quieres? -¡Linc! -Lo siento. El minutero señala el 01. Si Reich llega a reajustarse y a orientarse otra vez. -Hay una posibilidad de que esto no me mate. Esfera de un reloj. Está apoyando la furiosa campaña anti ésper. . firmado sus papeles.Se oyó un grito estrangulado. Powell:Pero hay un desarrollo adicional que ustedes han examinado. El tiempo es lo más importante. Powell:Es mi muerte contra la muerte eventual de todo lo que conocemos. Reich está apunto de convertirse enfoco de la galaxia. el sistema solar.. Franion:Cierto también. Había habido consternación en el gremio. (pedido concedido) Se levanta la sesión. normales. Sino bloqueamos esa organización podemos caer en una guerra civil y perdernos para siempre en una ciénaga de caos interno. Powell. He firmado todos los papeles. Vale usted demasiado. un camino seguro hacia la destrucción total? (convicción) T'sung:Es cierto. Hay que hacerlo. Powell. Observen la posición de Reich en el tiempo y en el espacio. en serio. Si no bloqueamos esa campana sufriremos el destino común de los grupos minoritarios. Insisto. La aguja horaria señala el 9. . ¿No se convertirá su credo en el credo del mundo? ¿No se convertirá su realidad en la realidad del mundo? ¿No es Reich. El segundero señaló el 60. Mary Noyes lo leyó todo en el momento en que Powell atravesaba el umbral. se volverá inmune a nuestra realidad.. Falta algo. (examen) Powell:Todos saben que Reich es nuestro más peligroso enemigo. Insisto. Aquí no está segura. pero me gustaría que interviniera en caso de que hubiese dificultades. diez de los quince miembros del consejo del gremio ésper se reunieron en las oficinas del presidente T'sung. No podemos permitirle que despierte a una realidad equivocada. Reich cayó al suelo. Hubo consternación cuando llegó a su casa. Powell:Insisto. me resisto a autorizar la catexis en masa. y se transformará en el enemigo mortal de la razón y realidad de la galaxia.. Tenemos tiempo y estamos prevenidos como para atacarlo en la primera encrucijada. La esfera de un reloj. -Pero.. ¿Cómo puede hacer ese pedido? ¿Qué puede requerir una medida tan peligrosa y extraordinaria? Powell: El asombroso desarrollo del caso D'Courtney. Como un árbol herido por un rayo. el universo mismo. Había hecho su testamento. El minutero señaló el 59. . . En este momento puede intentar una reorganización total. . Había pagado sus cuentas.

-¿Por qué? -Has estado enferma. Pip! -gritó. creo que sería lo mejor. En serio.. -Bim -dijo Barbara. Uno de ellos soy yo .. Bien. -¿Que te lo explique? Sí.. ¿Me re-ehabilitado? ¿Se dice así? -Muchos prefieren rehabilitado. y se puso de pie. Llevaba un vestido de mujer. Powell. -Te pedí que hablaras en serio. -Sí. Barbara reflexionó un momento.. -¡Oh. Por eso eres dos personas. subió de prisa. ¿Qué me hizo pensar que eras mi padre? ¿Eras mi padre? -¿Qué ves en mí de padre? -Seamos francos. ahora mezclado con temor y lágrimas. -Suavemente. Barbara. -¿Y qué lo trae a nuestros pequeños dominios esta mañana? -La muchacha bajó el resto de la escalera rozando con los dedos la barandilla y trastabillando en el último peldaño. -¿No? ¿Cómo te sientes? -Yo te lo pregunté primero. dejando como una estela el sensible impacto familiar: Nieve/mente/ tafetán/tulipanes.. Tú eres dos.. La Barbara adulta por dentro. y se instaló otra vez en el último escalón. Linc. querida. -¿Y tú? -Yo soy dos adultos. -Querido señor Powell. Barbara. -Tú quedate aquí. -¿Es algo malo? Powell se levantó de la silla y comenzó a pasearse con un aire triste. -Pop -dijo. Eres siglos más vieja y kilos más pesada. es inoportuno. Barbara enrojeció. Barbara. -Ya me parecía que tenía un sonido de más. . Barbara. Pero si tú. Ya no soy esa niña de ayer. ¿De qué se trata? La muchacha se arrodilló junto a Powell y le tomó la mano. -Me confundes. -He decidido ser el hijo fiel de todas las mujeres hasta que Vulcano asuma el lugar que le corresponde en el Comité de los Planetas. -Escucha -dijo Barbara-. y esbozó en seguida una sonrisa mientras una muy equilibrada adolescente aparecía en lo alto de las escaleras y bajaba con movimientos perezosos... -Apuesto a que no. -Lo siento. Buenos días. -Salvó el último escalón y miró a Powell intencionadamente-. -No. La muchacha se volvió. -Bueno. qué atolondrada me cree usted. Tiene que cambiar de opinión. y al fin Powell asintió. porque quería que me aconsejaras. -No.. Así que tuvimos que convertirte en una niña y esperar a que crecieses otra vez.. -¿Te sientes como un padre conmigo? Porque yo no me siento como una hija contigo.. -Sí. así que respóndeme. Hubo una pausa.. Desde hoy en adelante tendrá que considerarme una adulta. -¿Cómo? Barbara lo miró a los ojos con esa alarmante fijeza de los jóvenes. No es nada malo. -Mis sentimientos hacia ti son los de un hijo. Barbara alzó los ojos hacia Powell.. digámoslo así. como para que Powell apreciara su ropa y sus modales. furiosa. y yo soy dos. El otro es un miembro del consejo del gremio ésper. y al fin dijo: -Cuando no me siento contigo como una hija. -La muchacha inició el descenso-. Realmente francos. Es cierto. ¿qué parte mía se siente así? -No lo sé. se detuvo. A mitad de camino. -Bam -dijo Powell. -Tú sabes cómo. Nosotros dos somos cuatro personas. y tenía una expresión de ensayada sorpresa. Quizás es la parte infantil. Soy siglos más vieja. Powell lanzó un gemido. Barbara.. Barbara. -Quiero que me lo expliques. Powell suspiró. No lo sé... De pronto la muchacha se dejó caer en sus rodillas. y la niña por fuera. Ésa es la parte de mi ser que lo confunde todo. querida. Barbara. -Y yo también te confundo..Mary se volvió y corrió escaleras arriba. Powell la recibió en sus brazos. lo sé.. -¿Qué es eso? -No hay cómo explicarlo. -¡Pero cómo! Es el señor Powell. ¿no? -Así es. Voy a volver a bajar esa escalera y apuesto a que lo hago muy bien.

divertida. Quizá para siempre. la rompió y se tragó una docena de cápsulas.. -Y se olvidará de mí...... -Estaba preparándome para despedirme. -No. de ningún modo. Mary. . Linc. Barbara. No puede haber otra cosa. Barbara -dijo Mary. de. Se metió en la casa y subió corriendo a su dormitorio. Powell se rió.. tolerante. -¿Quién habló de quererse? -De eso estábamos hablando. Su sistema nervioso sintonizó y gritó. vete! ¿Por qué no te vas? -Nosotras nos vamos. Encontró una ampolla plástica. Os quiero a todos. Luego sacudió lentamente la cabeza. y. ¿No es así? -Muy bien -pensó Powell desesperadamente-. Mira a Mary. Siempre. querida. ¿Tengo que soportar todavía esto? ¿No he sufrido bastante? -Por favor. Mírame. -Barbara aceptará eso.. si salgo vivo de este asunto con Reich. Despedida. observando cómo la máquina desaparecía en el cielo azul acero. como las gotas que anteceden a una tormenta.. Es una mujer y está enamorada de ti. de una herradura... hacia la cocina. Mira. Sabes que el gremio no nos permite casarnos con normales. -Harás que me acuerde. ¡Lo es! -No. Mary. Es tu parte infantil la que habla. Miró su reloj. -¿Una oportunidad para qué? Una aventura. Risa débil.. Mary descendía con una maleta en la mano-. dirigiéndose hacia el norte. La energía venía en torrentes ahora.. Lo sé.. Linc! -Perdóname. con un gemido creciente e intolerable..-Lo sabes. Abrió la mente y absorbió esa energía.... sí. Claramente melancólico. Sé que lo sientes.. -Powell puso las manos en los hombros de Barbara y la miró de frente. tomó a la muchacha del brazo y la llevó a la puerta. las cápsulas nutritivas. Es.. La niña cree que está enamorada de mí. daos una oportunidad. Admite la verdad. De todos los ésperes de la ciudad. ¡Nutritivas! Corrió tambaleándose escaleras abajo. Tuve que utilizarte. ¡es odiosa! Yo. Sintió el primer impulso. Tu cara miente. Su psique comenzó a vibrar mientras absorbía esas menudas corrientes de energía. -¡No es una ésper! -Olvídate. Nunca lo he estado. Tú estás enamorado de ella. -¡No! -gritó la muchacha-. ¿Tomaría una dosis de niacato de potasio y se dejaría ir? ¿Para qué diablos servía todo? Mira esa loca y enorme ciudad de diecisiete millones y medio de almas y ni una sola para ti. Eso era. Por favor. chispas y chispas de poder que se unían hasta formar un arroyo. Un poco orgulloso de sí mismo por el sacrificio que había hecho. se vistió como para soportar cualquier cambio de tiempo. ¿Por qué no me lo dices? -La muchacha se acercó a Powell y le puso los brazos alrededor del cuello. Se adelantó. -¡Niña! ¡Niña! ¡Niña! ¿Qué te hace pensar que estoy enamorado de ti? No lo estoy. hacia el hospital Kingston. tranquilízate. -Desde las escaleras.... Besos.. -Barbara estalló en sollozos y gimió-: ¡Oh. -¿Por qué lo haré. Barbara? -Porque tú sientes lo mismo por mí. -¿Ysi no salgo con vida? No tendrá nada. Barbara -dijo Powell-. ¿Qué vas a hacer? ¿Admitirás la verdad? -Sí. Si no es nada malo. más y más rápido. -La niña crecerá hasta ser la mujer. No es así. una mujer adulta con los modales de una niña-. Nutritivas. XXXX. Bendiciones. y una turbina comenzó a girar en su mente.. ¿Tan pronto? Bueno. Eres siglos más vieja. Aquí estamos. después a Powell. un río.. un mar de remolinos de catexis total dirigida hacia Powell. Imagen de un trébol de cuatro hojas. Linc. Mírame.. Barbara miró fijamente a Mary. -Estás mintiendo. Se sentía exhausto. -Soy yo quien espera. Lo aceptará con alegría. El niño deshonesto vino en su ayuda. -¿Te parece? Mírame. Intensamente avergonzado de sí mismo por sentirse orgulloso. Indecente respuesta de Powell: su figura que emerge de un cieno cubierto de diamantes. -Una máquina saltadora espera. Un leve cosquilleo de energía. La diez y veinte. Los impulsos llegaban acompasadamente. paternal-. de agobiantes relámpagos de emoción. ¿no es cierto? ¿No entiendes? ¿Tendré que explicarte lo obvio? -¡Por Dios. Tenía que prepararse. ano es así? Yo te quiero y tú me quieres. Tenía una expresión amable... ¿por qué no me lo dices? Si yo te quiero. -¡Lo estás! -Abre los ojos. Barbara.. Nada sino un recuerdo de un amor a medias. Se mudó de ropa. -Lo sé.. Y los Chervil @akins &Jordan &&&&. Pregúntamelo a mí. A ti. de una pata de conejo.. Powell se detuvo en el umbral silbando una quejosa y entrecortada melodía. La mujer no lo está. ¿Y qué? La llovizna se había convertido en un aguacero que caía sobre él llenándolo de angustia. transmitida hacia Powell. -Lo es -insistió la muchacha-.

PODERES. antes de que fuese demasiado tarde. 16. Duffy. Duffy. Estaba totalmente despierto por primera vez en mi vida. BORRAD TODAS LAS ECUACIONES. PROGRESIONES. (OPERACIONES. Y ENANAS BLANCAS) DISPERSAD.. Infinito y cero. Y HOMBRES) ABOLID. FRACCIONES.. ¿No hay qué? -Se incorporó trabajosamente. -No. Una palabra más y llamo a Kingston. buscándote. SUPRIMID. Acuéstate y volverás a soñar. NEUTRÓN. Todo ha sido un sucederse de ilusiones. -¿Qué? ¿Quién? -Kingston.. -Estabas diciendo las cosas más bonitas. Para los archivos.. Adonde envían a gente como tú. luchando por convertir un torbellino de viento en la fuerza salvadora... EL INFINITO ES IGUAL A CERO. PROTÓN.. y aquí estoy.. -¿Le viste la cara? -¿Si la ví? La besé.. Antes de que sea demasiado tarde.. CÚMULOS. PERMUTACIONES. SUPRIMID EL ACERTIJO. un hospital. todo. Realidad. LANGLEY. HENSON. Te rescatamos justo a tiempo. GIGANTES. EXPONENTES. Oí. NO HAY. (NEBULOSAS. Cosas importantes. PÁJAROS.. RADICALES. por capitalizar esa energía. y en una cama también muy adornada con sábanas y mantas de estilo antiguo. -¿Quién habla? -Yo. Primero aquel condenado doctor que te asusta hasta hacerte perder el sentido. sordo. leteotas.. (ELECTRÓN. (¡X2 0 Y3d! ¡Espacio/d! ¡Tiempo!) EXPULSAD. -. Y SOLUCIONES) BORRAD.. Se encontraba en una alcoba excesivamente adornada.. Duffy.. (CAYLEY.. Duffy Wyg&. somnos. demasiado tarde.. DESTRUID. ANFIBIOS. y mírate ahora. alucinaciones. ABOLID EL LABERINTO. vagando por las calles. luchando con la ropa de cama y las manos entumecidas-. -¿Qué te parece esto? ¿Real? -No entiendes. Luego jura que ya estás curado. -¿Seguro? -Yo estaba con él. ¿No hay qué? -No más pesadillas -dijo Duffy Wyg&.. CHANUTE. EXPULSAD. Se sentó en la cama-. -¿Cómo era? .. DETERMINANTES. -¡Estoy dormido! -gritó Reich. almidonada y fresca. opio. MAMÍFEROS. -¿Qué diablos pasa con la medicina? -exclamó-. demasiado tarde. ¿Quién dices que me asustó tanto? -Un doctor amigo. EXPRESIONES. como un velero en el centro de un tifón. MESÓN Y FOTÓN) TACHAD...Estaba fuera de la casa ahora. sumergido en esa hirviente masa de energía. Tengo que volver a la realidad. Quiero despertar. -Estoy dormido -dijo Reich-.. Reich se echó en la cama. demasiado tarde. -Estaba despierto -dijo sombríamente-. ¡Psicópata! -La joven se arrodilló en la cama y sacudió un dedo índice ante las narices de Reich-. IDENTIDADES. Duffy se inclinó hacia él y lo besó con fuerza en la boca. cáñamo. ciego.. Antes de que sea demasiado tarde... Duffy alzó las manos. DESTRUID EL ENIGMA. por transformarla en la catexis y en la demolición de Reich. Tengo que despertar. FACTORES. Reich abrió los ojos.. lo sostenía por los hombros. -¿Frente a los cuarteles de policía? -La X señala el lugar exacto. Así luchaba Powell por absorber el terrible torrente. -Corrijo -dijo Duffy sonriendo-. Tu ayuda de cámara me contó lo de la explosión y yo estaba preocupada... Luego me dormí. VARIACIONES. insensible. demasiado tarde. WRIGHT.. Te despertaste. demasiado tarde. (PECES. demasiado tarde. BINARIAS. TURNBUL Y S&ERSON) EXPURGAD. ¿Tienes alguna droga? Cualquiera. Una vez más Duffy trató de que apoyara la cabeza en la almohada. ECUACIONES.. LILIENTHAL. ¿no hay qué? -gritó Reich-. No sé qué oí.

¿Por qué malgastar toda esa hermosa violencia? Maltrátame un poco. Afuera... -Eso me basta. -¡Eh. ¿Me pediste alguna vez que te arrastrara por el barro. ¿Dónde están las estrellas? -¿Dónde están qué? -inquirió Duffy. mi héroe -dijo Duffy colgada del cuello de Reich-. los rencorosos. ¡así! -Reich lanzó un puntapié a una mesita de adorno. estoy muy borracho. Dos labios. ¿Cuándo comenzamos? -Luego tienes hijos. Dos ojos. -Las inicias con Ben Reich. -Comenzó a caminar por la habitación. los moralistas. . acompañado por Duffy. -Pobre hombre. Por qué no voy a estar borracho? He vencido a D'Courtney.. -¡No! ¿Dónde están las estrellas? -¿Qué estrellas? . y lo reconstruiremos para que haga juego con nosotros. y el ojo escarlata de una máquina saltadora se alzaba de cuando en cuando hasta la línea de los cohetes. ¿Por qué demonios voy a preocuparme si tengo pesadillas? El resto del mundo está en mis manos. y una luna pálida y débil colgaba en el cielo. descorrió las cortinas y abrió de un puntapié las hojas con un terrible ruido de vidrios rotos. las moscas. Sólo pesadillas. ¿Quieres que llene de barro el espacio entre la Tierra y Marte? Puedo hacerlo.. -Señor Reich. tú y la dinastía. Se tomó de las hojas de la ventana y sacó la cabeza a la noche. y me quedan otros sesenta para gozar de mi dominio del mundo.. Duffy. -¿Borracho. El viento nocturno venía en un murmullo. Y luego los pulguistas: los detractores. Pegaso. Ben. Era como un paseo a través de la hirviente mente erótica de la muchacha. su rostro tenía una expresión de asombro.. -Reich se echó a reír-. Tres barbillas. Señaló tímidamente el cielo-. Cuando volvió a meter la cabeza en la habitación. ¡Soñarán mis sueños de hoy en adelante! Harán. Se estiró y dijo: -Duffy. ya lo besé antes. El Dragón.. He vencido a Powell... ¿O eso ocurrió cuando estaba despierto? -Olvídalo.. Docenas de chicos. -Las estrellas -murmuró-. La mesita se dio vuelta y una docena de frascos de cristal se hizo pedazos contra el suelo. verás cómo devoro el resto.. Lo destrozaremos todo. Y sólo tres. pero me las tragaré todas. -Pídeme el barro que quieras. Sociedad Anónima. Escucha. Duffy lo miró con curiosidad. Tan modesto y tan mareado. puedes besarme ahora. Sí. -Y algunas porciones del mundo sabrán bien.. torciendo el cuello para mirar hacia arriba. Soltó a Duffy y dejó que la muchacha resbalara hasta el suelo... a su lado. -Chicas. abriéndose paso a través del espeso perfume. la realidad y el infinito de que hablabas antes. Primero te casas con él. balanceándose ligeramente. Transacciones unidas de Marte..... ¡Aplastadas y al buche! -Despedazó una sillita-.. Creí que podría encontrarme con gente mejor. barro con joyas. Un decorador ésper hubiese incluido la psique de Duffy en el decorado. -Reich sacó las piernas fuera de la cama y se puso de pie. ¡Al buche! ¡Al buche! ¡Al buche! -Reich golpeó con la palma de la mano un desnudo de mármol hasta que la estatua se tambaleó y cayó al suelo... Dos orejas. Las estrellas han desaparecido. Y miras cómo caen los enemigos. Duffy? -Un antojo infantil. Si esto es todavía parte de ese lirismo del despertar. Calisto e lo. -Cuando Monarch y D'Courtney se conviertan en Reich. Las estrellas. Tengo cuarenta años. Productos Químicos y Atómicos de Titán. los que duermen y sueñan.... Duffy. ¡Todas han desaparecido! ¡Sólo ha quedado la Luna! ¡Mira! -Está igual que siempre -dijo Duffy... míralo. Sólo en los caminos aéreos y en las calles resplandecían las luces.. Chicos. La Compañía General de Ganimedes.... Casiopea. el dormir. Y los sueños también... Reich sonrió enseñando los dientes. Yo. Reich arrastró a la muchacha hasta la ventana. Reich calló de pronto. ¡Las constelaciones han desaparecido! La Osa Mayor. todo el condenado mundo. -¿Y me trajiste aquí? -Claro. Reich la alzó en sus brazos y la sacudió hasta que la muchacha comenzó a chillar.. ¡Al buche! -Reich aplicó un puñetazo a una mesita en forma de torso y la destrozó-. -¿Quieres iniciar una dinastía conmigo... Duffy.. -¿Qué ha desaparecido? -¡Las estrellas! -gritó Reich-. y es tuyo. -Vamos. Case y Umbrel de Venus. Han desaparecido. te advierto que no es comercial. No sé mucho de Dios. Barro de oro. ¿Cómo iba a perder la oportunidad? Sólo de ese modo podía traerte a mi cama. Duffy se le acercó y le paso un brazo por la cintura para sostenerlo-.. los patriotas. La Osa menor.. La lluvia había cesado.. pero sé lo que quiero. Una nariz. ¿Quieres ver a Dios? Aquí está. el gremio de los telépatas. ustedes! -rugió Reich-. Pueden oírme? Ustedes. Duffy? -No sé cómo se inician las dinastías. Luego. -Las estrellas -repitió Reich. Duffy. los pequeñitos. -Y observas cómo Ben Reich se apodera de D'Courtney y une las dos compañías.. Mira el cielo. -Se rió y apretó a Duffy contra su cuerpo-..-Como todas las caras.. Y otras apestarán el cielo. ¡Cristo! ¡Podría transformar la galaxia entera en un montón de barro si me lo pidieras! -Reich se golpeó el pecho con el pulgar-. quieres decir? Si. la ciudad yacía envuelta en una oscuridad de terciopelo. Pesadillas. como tú. Adelante.

Allá estaba la Luna. Cuál es la explicación? Se oyó un ruido seco. Ruido..-No sé sus nombres.. Enigmática. La pantalla se iluminó y una voz de robot dijo: -¿Pregunta? -¿Qué ha pasado con las estrellas? -inquirió Reich-. -Coordenada norte.. -Soles. 227 -dijo Reich mientras entraba en la cabina-. pausa. Reich la tomó por los hombros. Reich lanzó un juramento. que resplandecen en la noche. arreglándose las plumas. y Vega. Allá. Nueva York. pausa.. -A ver cómo explica lo de las estrellas -murmuró Reich. Allá había un punto rojo y brillante. -No se trata de un chiste -dijo Reich-. Ben. terrible. La máquina bajó a recogerlo. Voy a averiguar. dura. ¿No ves? Han desaparecido. otro ruido seco. con furia. No sé de qué estás hablando. ¡Las condenadas y desaparecidas estrellas! Corrió hacia la puerta y bajó a la calle. -Espérame aquí -gruñó Reich-.. -No sé de qué estás hablando. señor? -Las estrellas han desaparecido. se dio vuelta. Billones. ruido.. Las estrellas han desaparecido. -¿Nombre o verbo? -¡Maldita sea! ¡Nombre! Ruido. Reich la soltó.. Y en seguida añadió con una voz aceitosa-: ¿Estás buscando cómo pasar un buen rato. Dobló una esquina y chocó con una mujer. mortal. rogándole que abriera. Hirvientes y brillantes. En la acera desierta se detuvo y miró hacia arriba. Parecía descender. Al fin se fue. por alguna ilusión óptica.. Las estrellas han desaparecido. Mientras se vestía y se bañaba apresuradamente. querido. ruido.. Una máquina con piloto pasó a su lado y Reich le hizo señas... El Observatorio Lunar fue inaugurado en el año dos mil. Oscuridad. -Mira. A cuarenta kilómetros. ¡Estrella! Ruido. pausa. -Esta ciudad. como casualmente: -¿Se ha fijado en el cielo? -¿Qué pasa. ¡Las estrellas han desaparecido! Duffy sacudió la cabeza. Entró y llamó a Informaciones. -¡Asqueroso bastardo! -gritó la mujer. -¡Lo pagaré! ¡Vamos! Se encendieron las turbinas y la máquina se elevó por el aire. Marte. corrió hacia el cuarto de baño y se encerró con llave. Miles. Opresiva. -comenzó a decir. No muy lejos se veía un casilla telefónica. -No sé de qué estás hablando. -¿Quiere deletrear la palabra. -¡No hay información bajo ese nombre! ¡Dios mío! Están todos locos? -Corrió por la calle buscando un saltador público... ¿Qué diablos te pasa? ¿No comprendes? Ha habido una catástrofe en el espacio. Reich se libró de las garras de la mujer y corrió de nuevo. Júpiter. derribándola. ¿Qué nos ha pasado? ¿Qué ha pasado con las estrellas? -Qué son las estrellas? -preguntó Duffy. La ayudó a incorporarse. y segundos más tarde Reich oyó que llamaba al hospital Kingston.. E-S-T-R-E-L-L-A. coordenada 227. y trató de dominarse. una pausa. No había nada más. y. -Si no es un chiste necesita explicación -dijo el piloto-... inexorable. El Observatorio Lunar. Estaba asustada.. luminosos. Puede llegarse a él con el saltador de la Ruta Norte. Duffy cortó apresuradamente la comunicación y se volvió hacia él.. -¿Dónde está el observatorio más cercano? -Por favor. especifique la ciudad.. Oscuridad. Reich echó a correr. Terminó de arreglarse y volvió al dormitorio.. ¿Cómo demonios voy a saber todos sus nombres? No soy un astrónomo. la Estrella Polar. sin dejar de mirar hacia arriba. sobre él. Reich cortó la comunicación. ¿Qué diablos son las estrellas? . por favor? -¡Estrella! -rugió Reich-. Tomemos un trago. Oscuridad. querido? Reich la tomó por el brazo.. Apuntó hacia arriba. Reich se abstuvo de hablar durante cinco minutos y luego dijo. Vamos. -El Observatorio Lunar del Parque Crotón está situado a cuarenta kilómetros al norte. -¿Averiguar qué? -¡Qué pasa con las estrellas! -aulló Reich-. ruido. Más allá había otro. ¿Te has dado cuenta? Las estrellas han desaparecido. entre furioso y asustado. -Viaje extra -dijo el conductor. -Ben.. -No hay información bajo ese nombre -anunció la voz metálica. Una carcajada servil. -¿Qué ha desaparecido? -Las estrellas.. en voz baja. ¿Cuándo pasó? Alguien tiene que haberse dado cuenta. Duffy vino a golpearle la puerta..

No había luz en la habitación. La adrenalina le invadió el cuerpo. Chocó contra el cristal de la cabina y cayó de rodillas.. He tenido muchas dificultades este último mes. -Entre en ese edificio. Aprendí muchas cosas en Kingston. Poco carácter. -¿Qué? -Y en cuanto a esas estrellas -dijo Reich-. Y ahora han desaparecido. Muy arrugado. Ben Reich de Monarch.. ¿por qué tienen todos de pronto dos ojos?»... Bueno. Y usted les dice: «No es cierto. Le diré algo. hombre. Quizá tenga usted razón. Tensión. Ya sabe. Unos sesenta años. Corría un aire frío. descendió a saltos los escalones y huyó a través del prado. . ¿entiende? Pero uno cree que lo ha pensado siempre. Todas. tratando de evitar el ruido de sus pisadas. Ya lo reconocí. Quizá. ¿Qué ha pasado? ¿Por qué no ha habido ninguna alarma? ¿Qué pretende la gente? ¡Dios mío! ¡Las estrellas! Nadie se inquietó nunca. Reich entró en el observatorio y oyó el débil susurro del mecanismo de la cúpula y un leve tic-tac. -Así que uno corre gritando: «Por Cristo. -Espéreme -exclamó Reich. y se rió a carcajadas durante todo el viaje a través del alba. -¿Bien? -Un hombre común. -¿Quiere que lo lleve a Kingston? -¡No! -¿Quiere quedarse aquí y decir tonterías acerca de las estrellas? -¿Qué demonios tienen que importarme las estrellas? -gritó Reich de pronto. -Monarch -dijo. y corrió a través de los prados hasta la puertecita de piedra. -No tendría que meterme -dijo el conductor-. Seré el dueño del mundo. La puerta estaba abierta de par en par. Me parece que usted está entre los de un solo ojo. por ejemplo. no pierda la cabeza. Usted trabaja con estrellas. Y ellos se pasan días y días tratando de sacarle esa idea.. Lamento molestarlo.Una respuesta de furia tembló en los labios de Reich. nervioso. Recuerdo claramente que todos tenían un solo ojo». pero usted tiene que haberse dado cuenta. Pero antes de que empezara a hablar. Otro empleo. -Un ojo -murmuró Reich-. inclinada sobre la mira del telescopio. Dos ojos.. Pero era una risa semihistérica. hombre. hombre. compresión y comienza la disesión. Era el hombre sin cara. ¿Sabe lo que puedo darle si me hace un favor? Dinero. -No hay estrellas -dijo. Mírelo bien. Y ellos le dicen: «Siempre tuvieron dos ojos». -El conductor le golpeó la espalda-.... -Soy Ben Reich -dijo-. Vuelva y descríbamelo. una sombra débil. -¿Se siente bien? -No sé -gruñó Reich-. Y por cierto que usted lo cree. -Muy bien. -Nada puede hacer por mí.. ¿Qué me pueden importar unas pocas alucinaciones? -Así se habla. Reich dio un grito. Dios -gimió Reich-. Han desaparecido. El conductor se fue. Cuando Reich entró en el edificio Monarch los empleados de la noche estaban terminando el turno de 12 a 8. Como. Un hombre honesto. Cruzó la puerta. Pero. nadie -murmuró Reich.. Entró de un salto en la cabina-.. -Sí. Reich tomó al hombre por los brazos. -Vamos. hombre. -El conductor volvió a golpearle la espalda-.. ¿Adónde vamos? -AL palacio real. y se . no es cierto? Las estrellas... -¿Acerca de las estrellas? -Sí. Dulce Dios. El refractor de doce pulgadas estaba funcionando. Reich lo miró fijamente. Sólo se veía la esfera luminosa del reloj.. Se volvió y echó a correr. Reich pudo ver al astrónomo. este... Una de ellas. ¿Me hará un favor por el amor de Dios o cualquier otra cosa que usted respete? -Sí... El miedo se le convirtió en furia. Calvo. A veces a uno se le ocurre algo raro de repente. Lo que quiera. no lejos de la cúpula abovedada. -¿Qué? -No sé. -Mejor. pero debería ver a un telépata. Se acercó a él. Está diciendo cosas raras. Ya me arreglaron en Kingston. -¿Adónde? Reich se rió.. Aunque poco lo habían visto en ese último mes. hacia la máquina. los empleados estaban acostumbrados a sus visitas.. Desearía que sí. la máquina se posaba en los campos del observatorio. Volvió al cabo de cinco minutos. -No es nadie. Algo nuevo.. No sé. trayendo con ella un impulso de coraje y ánimo. Mire al astrónomo. Orejas separadas y lo que se llama un mentón débil. -Oh. ¿Nunca oyó hablar de las estrellas? ¿Nunca las vio? ¿No sabe de qué estoy hablando? -No. que la gente tuvo siempre un solo ojo y que de pronto tiene dos. -Escuche -dijo Reich en voz baja-. tenso. ¿Se ha dado cuenta. ¿Qué ha pasado? ¿Dónde están las estrellas? La figura se enderezó lentamente y se volvió hacia Reich.

No hubo respuesta. realmente vivo. -Paralizado por el retorno de terror.. calma. Y ya verá él también. Los hombres se desplegaron estratégicamente mientras crecían la animación y el ruido y sonaban los timbres y unas voces lejanas decían: -¿Quién es su médico? Llamen a un médico. El cuarto desde el Sol.. N-no sé de q-qué está u-usted hablando.. calma. Todo esto era la única realidad.. hijos de perra. De ahora en adelante.. Júpiter. Destrozó un bastidor tras otro.. Reich revolvió los papeles. calma. señor. Ante los ojos incrédulos de Reich todos sacudieron la cabeza. a todos los jefes de sección y a todos los supervisores. El hombre sin cara. Ahora todos corrían de un lado a otro. el bullicio. Centenares de ellos.. Estaba vivo otra vez. Podemos iniciar las operaciones del plan AA para apoderarnos de la compañía D'Courtney... calma. las órdenes mutuas. -Tienen ahí un centenar de informes acerca de D'Courtney en Marte. las caras angustiadas que irrumpían en su oficina. racimos de grabaciones de cristal. la animación.. Hubo algunas complicaciones que acaban de desaparecer.. ¿Qué le ven de malo? -Bueno. los satélites. ¿Alguna mala noticia que ignoro? -N-no. Comuníquense con el departamento legal. microfilms. confusos... Reich se lanzó contra los secretarios y les arrancó de las manos los fajos de papeles. señor? -¡Marte! ¡Marte! M-A-R-T-E. Mercurio. señor Reich -dijeron los hombres con ese chistido con que los palafreneros aplacan a los potros salvajes-. Permítanme explicarlo. y los supervisores de los distintos mundos entrarían aceleradamente en su oficina con la angustia pintada en el rostro. viejos registros en alambre. Yo. Los timbres sonarían muy pronto en planetas y satélites.. Saturno! ¡Marte! ¡Marte! ¡Marte! ¡A doscientos veinticinco millones de kilómetros del Sol! ¡Marte! El personal volvió a sacudir la cabeza.. llenando la oficina con una nieve revoloteante. No había referencia a Venus. No queremos escándalos... señor -tartamudeó el secretario jefe-. Reich corrió hacia el escritorio y tiró de los cajones... hemos estado luchando con D'Courtney durante estos diez últimos años. nosotros los de Monarch hemos estado trabados en una lucha a muerte con la compañía D'Courtney. -Como todos saben -comenzó a decir Reich paseándose lentamente y lanzando penetrantes miradas a las caras que estaban observándolo-. alejándose un poco de Reich. Que alguien llame a Kingston.algunos de ustedes no comprenden la importancia y las posibilidades de esta tarea. D'Courtney y Marte y todo lo demás. Reich hizo una pausa. -Quizá -dijo.. De ahora en adelante. Y ahora la oficina bullía de veras con animación y ruido. El alboroto lo apaciguó y Reich volvió a sentirse en su mundo habitual. -¡El hombre sin cara! -gritó Reich-. Júpiter. -Calma.. estridentes órdenes de mando. ¿qué tiene usted? Hemos estado esperando esto durante mucho tiempo.. -Tengo informes en mi escritorio -gritó Reich-. Mi Dios. ¿Han avisado a la policía? No. no lo hagan. Calma. Se oyó un murmullo y los hombres retrocedieron. señor Reich..prepararon rápidamente. alarmado por las miradas inexpresivas que lo rodeaban. y tres corpulentos caballeros de la sección Entretenimientos venían trotando hacia las bóvedas encabezados por el herido secretario que decía: -¡Tienen que hacerlo! ¡Tienen que hacerlo! ¡Yo me hago responsable! -Calma. -Aléjense de mí.. la Tierra. arrojándolos salvajemente en todas direcciones. Nosotros. Júpiter.. Venus.. -¡D'Courtney de Marte! -gritó Reich. Reich gimió incoherentemente-: ¡Mercurio.. El escritorio saltó hecho pedazos. Aquellos de ustedes que son supervisores de una ciudad se convertirán en supervisores de un continente. Craye D'Courtney fue asesinado hace algún tiempo. Todo está bien.. Llamen a todo el personal.. -Que espere todo eso -les soltó-. Miró a su alrededor y se enfrentó con el secretario jefe. Voy a hacer un anuncio. -No conozco esa organización. Unos fragmentos de madera de árbol frutal hirieron a los empleados. desparramando papeles. -Entonces. ¿No está abierta aún la enfermería? .. Reich titubeó. No había tampoco ninguna referencia a Venus.. ¡Cristo todopoderoso! -Sacudió violentamente la cabeza. y volvió a su obsesión-. Marte. nosotros. Uno de los diez planetas. -¿De dónde. No había ninguna referencia a D'Courtney o a Marte. Les alegrará oír que el camino está libre. -El secretario jefe miró a su alrededor buscando apoyo. esperando el excitado murmullo que respondería a su anuncio.. -¿Qué diablos pasa? -gruñó-. los timbres.. Todo era como un preestreno del futuro. -Estoy hablando de la compañía D'Courtney. Los supervisores de continentes se convertirán en jefes de satélites. ¡Vamos! Salió corriendo de la oficina e irrumpió en las cámaras de los archivos. Los actuales jefes de satélites se convertirán en jefes de planetas. ¿Dónde están los archivos? Ya verán ustedes en los archivos. acercó a su escritorio seguido por una tanda de secretarios y subsecretarios que traían consigo los asuntos urgentes del día... Reich se.. arrojándolo de espaldas contra la ventana. De ahora en adelante todos nosotros debemos pensar en términos planetarios. los asteroides. timbres. Monarch dominará todo el sistema solar. la Luna o los otros satélites.. no-so-tros. y la tapa del escritorio golpeó a Reich como la mano de un gigante. Tienen que tenerlos. Hubo una violenta explosión. ¡Sucios mentirosos! Miren en mi escritorio. señor Reich. Calma. transcripciones moleculares.. Lo s-siento.

-¿Cuál es la materia existente? Ruido. La imagen del Sol empezó a borrarse. Ante el tubo neumático vertical marcó CALLE. bajó la cabeza y embistió sin mirar a los lados. El Sol volvió a aparecer en el cristal. ruido. . los caminos aéreos chispeaban. pausa. -¡El Sol! -gritó Reich-. Una hoja de cristal blanco. según los astrónomos -comenzó a decir aquella voz metálica. -¿Y planetas? Ruido.. pausa. encendió las luces y se metió en la casilla de referencias. Mientras Reich se abría paso hacia la puerta. La puerta se abrió. . -¿Y los otros planetas? ¿Marte? ¿Júpiter? ¿Saturno? Ruido. Estaba ahora en el laboratorio. y el aparato descendió cincuenta y siete pisos dejándolo en el vestíbulo principal del edificio Monarch. como si hubiese pisado una plancha de hierro caliente. -¿Y la Luna? Ruido. Tiró al suelo unos ficheros ante los tres hombres. -No hay Luna. Se detuvo de pronto. La voz dijo-: No hay Sol. negro. desde el átomo más pequeño hasta el cuerpo más grande. insondable.Reich respiraba entrecortadamente. pausa. pausa. -Ésta es la Tierra. ruido. Se metió en una puerta giratoria y salió a la acera. -No hay estrellas. La recogió y la lanzó contra aquella imagen aterradora. -El término universo en sentido físico se aplica al total de la materia existente. -Probaremos otra vez. ruido. Reich entró tambaleándose. Ruido. Ruido. los ojos de las máquinas saltadoras flotaban bajando y subiendo. ruido.. Marcó Ciencia-57. entró con rapidez en la biblioteca del laboratorio. El vestíbulo estaba lleno de empleados de la mañana que corrían a sus oficinas. esquivó a los guardias. Tenía tiempo.. se alzaba ante una silla. -¿Sección? Reich marcó ASTRONOMÍA. La figura del Sol desapareció del todo dejando tras de sí una imagen accidental que miraba a Reich . según los astrónomos. La lámina de cristal exhibió la enceguecedora imagen del Sol en acción acelerada. La oscuridad era total. Entró en el aparato y fue lanzado hacia el departamento científico. -Pero.. inclinada como una mesa de dibujo. silenciosa. insensatos? ¡El Sol! Reich tomó del brazo a los que pasaban. Volvamos al Sol. pausa. Las luces de la calle estaban encendidas. profundo. Reich saltó al interior del aparato. pausa.. y Reich echó a correr. La hoja de vidrio se iluminó y una voz metálica dijo desde un altavoz: -¿Tema? Reich marcó CIENCIA. De pronto dobló hacia la derecha y se metió en una arcada de brillantes y animadas tiendas.. Se incorporó de un salto. Más allá de la arcada se veía un tubo neumático vertical que llevaba al camino aéreo. alzando el puño contra el cielo. -El Sol. -¿Pregunta? -El universo. Y allá arriba no había nada . nada sino un infinito. Ruido. horrible. Mientras se cerraba la puerta alcanzó a ver a los guardias que lo perseguían a unos veinte metros de distancia. ruido. En seguida vio que una docena de uniformados guardias de Monarch se acercaba a él. Respirando aún pesadamente. Probablemente los empleados creían que había salido a la calle.. Corrió vestíbulo abajo. Luego se volvió y escapó trastabillando de la biblioteca hacia el laboratorio y luego hacia el corredor. gimiendo. Reich respiró honda y temblorosamente. De pronto se detuvo. y acelerando. AL fin apareció un guardia en la puerta giratoria. -La materia se acumula en agregados de diferente tamaño. notó las miradas de asombro que provocaba su cara cortada y manchada de sangre. -¡El Sol! ¿Dónde está el Sol? ¿No entienden. No había sol. Abrió las puertas del tubo neumático. Apareció una imagen de la Tierra en movimiento. ¿y los otros soles? ¿Las estrellas? Ruido. -El Sol es el cuerpo material más grande.. derribando la silla.. Reich se sentó y marcó ENCENDIDO. ruido. El hombre sin cara. Nadie levantó la vista. A su lado había un complicado tablero de comando. Reich lanzó un grito. -No hay otros planetas. pausa. lentamente. ruido. Subió setenta pisos y salió al camino aéreo. Corrió por la oficina hacia el pasillo. ¡El Sol! Señaló el cielo. pausa. Los empleados lo miraron con sospecha y apresuraron el paso. -¿Cuál es el cuerpo más grande según los astrónomos? -Reich marcó DIAGRAMA.. ruido. que lo espiaba. las tiendas resplandecían.

. y Reich se encontró clavado en medio del camino aéreo. entre Monarch y el gigantesco edificio de Visófono y Grafófono.. Ben Reich de Monarch.. en un sendero que llevaba al camino principal. reorientarse .. No me importa el precio. Necesito que alguien me mire la cabeza para probar que tengo razón. Llévenme a Powell. esos coches no podían salir del camino aéreo. Reich miraba alternativamente por encima del hombro y hacia el cielo. Una ventanilla enrejada protegida por un plástico a prueba de ladrones.. sacando algún dinero del bolsillo.. ¡y una agencia de viajes! Salvación segura. -Me llamo Ben Reich -dijo Reich dirigiéndose a la policía-. Estaba en un cuartito de azulejos. y llegar a uno de los aeropuertos. algunos extraños. Apretó el botón que indicaba EN MARCHA. EL TEMA SERÁ. acostado en una mesa blanca. le arrojó unos créditos al encargado y entró en el coche. Déjenme levantarme. Quiero hacer una confesión. hombre.. Yo. esquivó unos coches. Quiero hacer una confesión ante Lincoln Powell. ¿Será qué? ¿Qué? ¿QUÉ? Alguien le tapó la boca con una mano. una estación de emergencia de policía.. Calma. ¿Qué quiere decir con eso? Díganoslo. Aplastó los créditos contra el mostrador y los metió por debajo de la reja. al hombre sin cara.. frente al edificio Monarch. ABOLID. Giró en redondo y salió corriendo hacia el edificio V & V... Tengo que saber que tengo razón. y todos seguían ocupados en sus cosas como si nunca hubiese habido un Sol. Parecía como si le fuese a estallar la cabeza. -No lo sé. Soy médico. Necesitaba un poco de tiempo para reorganizarse. -El doctor se volvió hacia Reich-.. Dios mío.. trató de evitar un coche que se le venía encima y cayó envuelto en una creciente oscuridad. Habló de un ésper. ¿Qué es un ésper? -¿Un ésper? Uno que lee la mente. rápido! -¿París? -le respondieron-. y entró corriendo en la oficina.. Parecía un banco en miniatura. No había sol..... ¿Sería el fin del partido de los de un solo ojo? De pronto el coche disminuyó la velocidad hasta detenerse. Un mostrador pequeño. Podía comprar un billete. El resto era automático. Reich abrió los ojos.. Muchos pacientes hacen lo mismo. Corrió a ciegas por el camino aéreo. -¿Un ésper? -¿Qué? -¿Es usted un ésper? Necesito uno. -Un billete a París -dijo-. Reich se dirigió hacia la ventanilla. en marcha. El coche se puso en movimiento. A su alrededor se agrupaban unos guardias. un teatro. Podía pasarse horas dando vueltas en círculo sobre la ciudad. y tenía una casa en París. -Está burlándose.. susurrando. Lo ayudaron a levantarse.. (MINERALOGIA. atrapado como un perro en una) aula giratoria. -Está bien. con el corazón golpeándole el pecho. Todos estaban escribiendo cuidadosamente en unas libretas. prefecto de policía. y entendió. que venían corriendo hacia él. Golpeó con los puños los botones del control. meterse en una cápsula individual. Al llegar al camino aéreo apretó IZQUIERDA. parada. -Oigan -dijo Reich desesperadamente-. murmurando. está bien -dijo suavemente-. restaurantes. ¿Será que? EL TEMA SERÁ . Reich se estremeció. . Guárdese el cambio. espiaba. FISIOGRAFÍA) DISPERSAD. Habían cortado la transmisión en la central de los coches y venían en su busca. Se lo conoce como humor de Gallows. No existe París. Quiere mostrarse animoso. Ustedes me conocen. izquierda. El desconocido sacó la mano de la boca de Reich y se inclinó hacia él. Reich miró fijamente el turbio material plástico y vio. DESTRUID. Reich giró dos veces sobre sí mismo. -¿Quién es Powell? . Uno. El doctor sonrió.A un lado. tres policías uniformados. miraba. SISMOLOGÍA) BORRAD. SUPRIMID. Quiero decir algo. HIDROLOGíA. había un pequeño vehículo. El coche dobló a la izquierda y comenzó a marchar por el camino. allá abajo en el camino.. Vio entonces a los guardias. -¿Qué quiere? -preguntó un policía. No hubo respuesta. silencioso. Estos vehículos eran impulsados por energía transmitida por radio... Localizó la puerta y huyó. El coche no requería ninguna atención. Reich sólo disponía de esos controles: derecha. (X2 0 Y3 d: Espacio/d: Tiempo) TACHAD. GEOLOGÍA. PETROLOGÍA. Además... Reich volvió a correr. ¿Por dónde se va a las cápsulas? ¡Rápido. y allí se alineaban tiendas.. El camino aéreo se transformaba en un túnel que atravesaba el edificio. (METEOROLOGíA.. Saltó la acera central. Saltó del coche y levantó la cubierta de cola para examinar las conexiones. Simulan sangre fría después de los accidentes..

Una figura que dijo: -No hay tiempo. desprovisto de espacio.... Los policías se miraron sorprendidos. Necesito ayuda. apóstrofo.. El pavimento estaba roto.... espiaba... Una desolación desconocida. Quiere confesar ante un prefecto llamado Powell. C mayúscula. Así que. En el camino aéreo se veían unos grandes agujeros. O-U-R-T-N-E-Y. ¡Vuelve! ¡Estoy solo! Ninguna respuesta. En casa de María Beaumont.. tiempo.. El policía deletreó ante el teléfono y esperó. Una tundra desierta... tranquilizante. Cristo! ¿Dónde están todos? ¿Dónde está todo? Por el amor de Dios. D'Courtney.. Dice llamarse Ben Reich de Monarch.. y comienza. compresión. Ninguna respuesta. y un pulso martilleante que era su corazón. -Luego de una pausa el policía le preguntó a Reich-: ¿Cómo se deletrea eso? -¡D'Courtney! D mayúscula. señor.... que miraba. Se dirigía hacia el Parque Sur 9. No hay nada. dijo el tensor... .. -¡Por amor de Dios! -gritó-. Estaba corriendo por un sendero largo y desconocido. uno. desprovisto de vida. tiempo. y donde vivía María Beaumont. siniestra. Maté a Craye D'Courtney el mes pasado.. ¡Fuera! El policía arrastró a Reich hasta la calle. Cantó con una voz quebrada: -Ocho. -Muy bien. Nada. solo. demasiado tarde. desamparado en el seno de aquella matriz.. aturdido. Sólo unas pocas luces brillaban en la calle. Corrió hacia una figura de sombras negras. Una figura hecha de sombras negras.. Está bien.... Reich retrocedió. demasiado tarde. Reich dio un grito.. Sólo había una infinitud negativa y Reich y el hombre sin cara. Y la figura habló: -No hay espacio. Tensión. No existe ningún Lincoln Powell en la policía. Reich lo observó. Uno de ellos se encaminó a un rincón y alzó un viejo teléfono de mano. -Un gracioso -dijo. Ni siquiera un eco. Volvió a gemir.. -Estoy enfermo -gimió Reich-. con el hombre sin cara..... -¡Oigan! -gritó Reich.. De la envolvente desolación surgió una figura encogida y creció hasta hacerse familiar. Estoy enfermo. helado. nada más. en busca de la casa Beaumont. inmóvil. siempre mayor.. -Oigan. un aullido ronco e inarticulado de rabia y temor.. chillona. El hombre sin cara. Luego de otra pausa.. inexpresivamente. gigante. Luego se rió. y se metió la libreta en el bolsillo.. -comenzó a decir Reich. en silencio. Más tensión.. Reich por fin alzó los ojos y miró de frente el rostro de su mortal enemigo.. señor. Y en los oídos de Reich sonó un grito que era su voz. Una figura sin cara. recobró el equilibrio y se quedó allí. Comenzó a arrastrarse por las calles rotas. cara a cara. lanzó un gruñido y cortó la comunicación.. ¿Dónde está todo? ¡Tráiganlo de vuelta! No hay nada sino espacio. No hay nada. compañero. el terror de sus pesadillas. compañero.. ¡Eh! ¿No hay nadie en esta ciudad olvidada de Dios? ¿Dónde están todos? ¡Eh! No había nadie.. Se dio vuelta... -¡Vuelve! -gritó-. -¿Capitán? Tenemos a un individuo aquí... ¿Dónde están todos? -llamó con una voz quejosa-. el destructor de su existencia. de un modo raro. inmóvil.. -Algunos temblores. Se arrastró débilmente por ese vacío eterno chillando: -¡Powell! ¡Duffy! ¡Quizzard! ¡Tate! ¡Oh. Los caminos aéreos estaban apagados. Un cielo negro. Y Reich se enfrentó. No había nada. Yo maté a D'Courtney. con las manos en el vientre.-¿Y qué quiere confesar? -El crimen de D'Courtney. ¡Fuera! -¡Tienen que oírme! Yo.. Y clavado.. -¿Está bien ya? -preguntó el policía sin mirar a Reich. -¡Eh! -aulló-. ¡María! ¡Luces! ¡Ma-rí-aaa! ¡Para ese loco juego de la sardina! Se tambaleó. En nombre de Dios.. no hay nada. cinco.. débilmente. corría mientras aún había tiempo. Y ahora ya no había escapatoria. Dice que ha matado a un tal Craye D'Courtney... el lugar donde había muerto D'Courtney. Y no queremos tratar con tipos de tu especie. Reich trastabilló. señor. paralizado. que le dijo: -No hay Dios.. Él mismo. Era.. La oscuridad era aún mayor. El policía lo puso de pie y lo empujó hacia la puerta de la estación. Cayó. Las máquinas saltadoras habían desaparecido. No hay ningún crimen D'Courtney en los archivos. corría antes que fuese demasiado tarde.. el hombre del que no podía escapar. Díganselo a Powell. el mes pasado. -Tú me oirás a mí.. decadente.

Ambos. Dos caras, confundidas en una. Ben D'Courtney. Craye Reich. D'Courtney-Reich. D'R. Reich no podía hacer ningún ruido. No podía moverse. No había ni tiempo ni espacio ni materia. No quedaba sino un pesar agonizante. -¿Padre? -Hijo. -¿Tú eres yo? -Somos nosotros. -¿Padre e hijo? -Sí. -No entiendo. ¿Qué ha pasado? -Has perdido el juego, Ben. -¿El juego de la sardina? -El juego cósmico. -Gané. Gané. Era mío todo el mundo. Yo... -Y luego perdiste. Perdimos. -¿Perdimos qué? -La supervivencia. -No entiendo. No puedo entender. -Mi parte de nosotros entiende, Ben. Entenderías también si no me hubieses alejado de ti. -¿Cómo te alejé de mí? -Con toda esa envenenada y desfigurada corrupción que hay en ti. -¿Tú dices eso? Tú. . ., traidor, que trataste de matarme. -No había pasión en eso, Ben. Quería destruirte antes de que tú pudieras destruirnos. Así podríamos salvar la supervivencia. Era para ayudarte a perder el mundo y a ganar el juego, Ben. -¿Qué juego? ¿Qué juego cósmico? -El enigma. . ., el laberinto. . ., todo el universo, creado como un acertijo que tenemos que resolver. Las galaxias, las estrellas, el Sol, los planetas. . . , el mundo tal como lo conocemos. Somos la única realidad. Todo el resto es un disfraz. . ., muñecos, títeres, decorados..., pasiones fingidas. Una realidad disfrazada que tenemos que descubrir. -Yo la conquisté. Yo era dueño de ella. -Y tú no supiste descubrirla. Nunca conoceremos la solución. Sólo sabemos que no es el robo, el terror, el odio, la codicia, el crimen, la rapiña. Fracasaste y todo ha sido abolido, tachado. -¿Pero qué ha pasado con nosotros? -Hemos sido abolidos también. Traté de advertírtelo. Traté de detenerte. Pero no pasamos la prueba. -¿Pero por qué? 2 Por qué? ¿Quiénes somos nosotros? ¿Qué somos nosotros? -¿Quién lo sabe? ¿Sabe la semilla quién o qué cosa es cuando no cae en suelo fértil? ¿lmporta acaso quiénes o qué somos? Perdimos. La prueba ha terminado. Estamos terminados. -¡No! -Quizá si hubiésemos solucionado el problema, Ben, viviríamos aún la realidad. Pero todo ha concluido. La realidad se ha transformado en sólo una posibilidad, y tú despertaste al fin. . . a nada. -¡Volveremos!¡Probaremos otra vez! -No hay vuelta posible. Todo ha terminado. -Descubriremos un camino. Tiene que haber un camino... -No hay ninguno. Esto ha terminado. Había terminado. Ahora... la demolición.

17
ENCONTRARON A LOS DOS HOMBRES a la mañana siguiente, allá arriba, en la isla, en los jardines que miraban al viejo canal de Haarlem. Ambos habían vagado toda la noche, por aceras y caminos aéreos, sin ver a su alrededor, buscándose sin embargo inevitablemente uno a otro, como dos agujas magnetizadas que hubiesen flotado en un estanque con juncos. Powell estaba sentado, con las piernas cruzadas, sobre el pasto húmedo, con la cara fruncida e inanimada, casi sin respiración, y el pulso muy débil. Asía a Reich con brazos de acero. Reich estaba encogido como una pelota fetal. Llevaron a Powell a su casa en la rampa Hudson, donde todos los empleados del laboratorio del gremio sudaron alternativamente sobre él y se felicitaron a sí mismos por el primer éxito en toda la historia de una catexis en masa. En cuanto a Reich, no había prisa. En el debido momento y con los procedimientos adecuados, su cuerpo inerte fue conducido al hospital Kingston para la demolición. Pasaron así siete días. En el octavo día, Powell se levantó, se dio un baño, se vistió, venció a sus nurses en desigual combate, y dejó la casa. Hizo una parada en Sucre y Cía., salió de allí con un misterioso paquete, y se dirigió a los cuarteles para presentar su informe al comisionado Crabbe. Mientras subía, metió la cabeza en la oficina de Beck.

-Hola, Jax. -Bendi(y maldi)ciones, Linc. -¿Maldiciones? -Aposté a que te quedarías en cama hasta el viernes próximo. -Perdiste. ¿Nos apoyó Moisés en el motivo del crimen D'Courtney? -Con todas las garantías. El proceso llevó una hora. Reich va a ser demolido de un momento a otro. -Bueno. Será mejor que suba y le d-e-l-e-t-r-e-e el asunto a Crabbe. -¿Qué llevas debajo del brazo? -Un regalo. -¿Para mí? -Hoy no. Te recordaré. Powell subió a la oficina de marfil y plata de Crabbe. Golpeó, oyó el imperioso: -¡Adelante!- y entró. Crabbe se mostró solícito, pero tieso. El caso D'Courtney no había mejorado sus relaciones con Powell. El desenlace había sido un golpe adicional. -Fue un caso notablemente complejo, señor -comenzó a decir Powell, con prudencia-. Nadie podía entenderlo, y no podía culparse a nadie. Pues verá usted, comisionado, ni Reich mismo sabía por qué había matado a D'Courtney. El único que comprendió el caso fue la máquina computadora, y todos creímos que estaba bromeando. -¿La máquina? Comprendió el caso? -Sí, señor. Tan pronto como le entregamos todos los informes, la computadora dijo que el «motivo pasional» estaba insuficientemente documentado. Todos habíamos pensado en un motivo de lucro. Lo mismo Reich. Naturalmente, pensamos que la máquina se había encaprichado, e insistimos en los cálculos basados en el lucro. Estábamos equivocados... -¿Y esa máquina infernal tenía razón? -Sí, comisionado. Tenía razón. Reich se decía a sí mismo que había matado a D'Courtney por cuestiones de dinero. Era un disfraz psicológico para ocultarse el verdadero motivo. Pero el disfraz no podía sostenerse mucho tiempo. Reich ofreció una unión a D'Courtney. D'Courtney aceptó. Entonces Reich se vio obligado subconscientemente a no entender el mensaje. Tenía que hacerlo. Tenía que seguir creyendo que lo había matado por dinero. -¿Por qué? -Porque no podía enfrentarse con el verdadero motivo... -¿Qué era...? -D'Courtney era su padre. -¡Qué! -Crabbe clavó los ojos en Powell-. ¿Su padre? ¿De su carne y de su sangre? -Sí, señor. Ahí estaba todo ante nosotros. Pero no podíamos verlo... porque Reich tampoco lo veía. Aquel legado de Calisto, por ejemplo. El que usó Reich para alejar al doctor Jordan del planeta. Reich lo heredó de su madre, quien lo había recibido de D'Courtney. Todos pensamos que el padre de Reich se lo había ganado a D'Courtney y lo había puesto a nombre de su esposa. Estábamos equivocados. D'Courtney se lo había dado a la madre de Reich porque eran amantes. Era un regalo para la madre de su hijo. Reich nació allí. Jackson Beck descubrió todo esto, una vez que encontramos el hilo del asunto. Crabbe abrió la boca, y la cerró. -Y había tantas otras huellas... D'Courtney sólo pensaba en el suicidio, dominado por intensas sensaciones de culpabilidad. Había abandonado a su hijo. Ese abandono estaba destrozándolo. Luego, la doble imagen melliza de Barbara D'Courtney y Ben Reich en la mente de la muchacha; ella sabía de algún modo que eran medio hermanos. Y el hecho de que Reich no pudiera matar a Barbara en casa de Chooka Frood. Quería destruir al odiado padre que lo había rechazado, pero no podía hacer daño a su hermana. -¿Pero cuándo descubrió usted todo eso? -Cuando el caso ya estaba cerrado. Cuando Reich me atacó por haber colocado aquellas trampas. -Afirmaba que usted las había puesto. Él... Pero si usted no lo hizo, Powell, ¿quién lo hizo? -Reich mismo, señor. -¡Reich! -Sí, señor. Mató a su padre. Descargó así su odio. Pero su superego, su conciencia, no podía permitirle que ese crimen quedara impune. Como la policía, aparentemente, era incapaz de castigarlo, su conciencia se encargó de eso. Ése era el significado de la imagen que dominaba las pesadillas de Reich... El hombre sin cara. -¿El hombre sin cara? -Sí, comisionado. El símbolo de la verdadera relación de Reich con D'Courtney. La figura no tenía cara porque Reich no podía aceptar la verdad..., que había reconocido en D'Courtney a su padre. La imagen se le apareció en sueños por primera vez cuando decidió matar a D'Courtney. Nunca lo abandonó desde entonces. Era el primer castigo por lo que pensaba hacer. Luego se convirtió en el castigo del crimen. -¿Las trampas? -Exacto. Su conciencia tenía que castigarlo. Pero Reich nunca admitió ante sí mismo que había matado a D'Courtney porque odiaba en él al padre que había rechazado y abandonado a su hijo. Por lo tanto, el castigo tenía que efectuarse en el nivel subconsciente. Reich preparó algunas trampas para sí mismo sin darse cuenta... en sueños, en estado de sonambulismo... durante el día, a ratos perdidos... en algunas huidas de la realidad consciente. Los trucos de los mecanismos mentales son fantásticos. -Pero si Reich no sabía nada de todo esto, ¿cómo lo averiguó usted, Powell?

-Bueno, señor. Ése era el problema. No podíamos sacárselo sondeándole la mente. Reich se mostraba hostil, y para obtener esa clase de material es indispensable la cooperación del sujeto. Hubiese llevado meses, de todos modos. Además, así como Reich se recobró de aquella serie de shocks, hubiese sido capaz también de reajustarse, reorientarse y hacerse inmune a nosotros. Eso era peligroso, también, pues gozaba del poder suficiente como para hacer tambalear el sistema solar. Reich era uno de esos pocos hombres capaces de sacudir el mundo. Los instintos de los hombres pueden derribar nuestra sociedad y hacernos seguir irrevocablemente su línea psicopática. Crabbe movió afirmativamente la cabeza. -Casi tuvo éxito. Esos hombres aparecen tan de cuando en cuando... Son como eslabones entre el pasado y el futuro. Si se les permite madurar... Si se permite que el eslabón se enfríe... el mundo se ve encadenado aun terrible futuro. -¿Qué hizo usted entonces? -Usamos la catexis en masa, señor. Es difícil de explicar, pero haré todo lo posible. El ser humano tiene una psique formada por energía latente y energía capitalizada. La energía latente es la reserva..., el recurso natural y secreto de la mente. La energía capitalizada es energía latente puesta en acción. La mayoría sólo usa una pequeña parte de su energía latente. -Comprendo. -Cuando el gremio ésper recurre a la catexis en masa, todo telépata abre su psique, por así decirlo, y contribuye con su energía latente a un fondo común. Un ésper, solo, bebe de este fondo y se convierte en el canal de la energía latente. La capitaliza y la pone en acción. Puede realizar cosas tremendas... si es capaz de dominar esa energía. Es una operación peligrosa y difícil. Algo parecido a viajar a la Luna usando dinamita como carburante... De pronto Crabbe sonrió mostrando los dientes... -Desearía ser un ésper -dijo-. Me gustaría tenerla imagen real, tal como está en su mente. -Ya la tiene usted, señor. -Powell le sonrió del mismo modo. Por primera vez se había establecido cierto contacto entre los dos hombres. -Era necesario -continuó Powell- enfrentar a Reich con el hombre sin cara. Teníamos que hacerle ver la verdad. Antes de eso nada conseguiríamos. Usando ese fondo de energía latente elaboré para Reich un concepto neurótico común... la ilusión de que sólo él en el mundo era real. -¿Cómo? Yo he... ¿Es común eso? -Oh sí, señor. Es una de las escapatorias comunes. Cuando la vida se hace dura, uno tiende a refugiarse en la idea de que todo es falso..., un engaño gigantesco. Reich llevaba en su interior la simiente de esa debilidad. La obligué, simplemente, a salir ala superficie, y dejé que Reich se derrotara a sí mismo. La vida se le estaba haciendo dura. Le hice creer que el universo era un engaño..., un acertijo. Entonces me dediqué a destrozar el universo, capa por capa. Reich terminó por creer que la prueba había concluido. El acertijo estaba desmantelándose. Y dejé a Reich a solas con el hombre sin cara. Lo miró a la cara y se vio a sí mismo y a su padre... y tuvimos lo que estábamos buscando. Powell recogió el paquete y se levantó. Crabbe se puso de pie de un salto y lo acompañó hasta la puerta, tocándole amablemente el hombro. -Ha hecho usted un trabajo extraordinario, Powell. Realmente extraordinario. No puedo decirle... Tiene que ser algo maravilloso ser un ésper. -Maravilloso y terrible, señor. -Deben de ser ustedes muy felices. -¿Felices? -Powell se detuvo ante la puerta y miró a Crabbe-. ¿Sería usted feliz viviendo en un hospital, comisionado? -¿En un hospital? -Así vivimos nosotros..., todos nosotros. En una cárcel psiquiátrica. Sin posibilidad de escapar..., sin posibilidad de escondernos. Alégrese de no ser un ésper, comisionado. Alégrese de ver sólo al hombre exterior. Alégrese de no ver nunca las pasiones, el odio, los celos, la malicia, los sentimientos enfermizos... Alégrese de ver sólo raramente la terrible verdad. El mundo será un sitio magnífico cuando todos sean telépatas, y todos sanos... Pero hasta entonces, alégrese de ser ciego. Powell dejó los cuarteles, alquiló una máquina saltadora y se dirigió hacia el norte, hacia el hospital Kingston. Se sentó en la cabina con el paquete en las rodillas, contemplando allá abajo el magnífico valle del Hudson, silbando una melodía entrecortada. En un momento sonrió y murmuró; -Bueno, Crabbe se lo ha creído. Pero yo tenía que cimentar nuestras relaciones. Ahora sentirá lástima por los telépatas... y cariño también. El hospital Kingston se hizo visible... hectárea tras hectárea de hermosos paisajes. Solarios, estanques, prados, campos de atletismo, dormitorios, clínicas..., todo en un exquisito estilo neoclásico. Mientras la máquina descendía, Powell alcanzó a ver las figuras de los pacientes y los ayudantes..., todos bronceados, activos..., reían y jugaban. Pensó en las medidas de vigilancia que había tomado la mesa de gobernadores para que el hospital Kingston no se convirtiera en otra Espaciolancia. Había muchos falsos enfermos, demasiados, que querían ser admitidos. Powell se dirigió a la oficina de visitantes, localizó a Barbara D'Courtney, y comenzó a atravesar los campos. Se sentía débil, pero tenía deseos de saltar por encima de los setos, voltear barreras, echar a correr. Se había despertado, después de siete días de agotamiento, con una pregunta..., una pregunta que tenía que hacerle a Barbara. Tenía ganas de reír.

Se vieron al mismo tiempo a través de un prado flanqueado por losas y brillantes jardines. Barbara corrió hacia Powell, saludándolo con la mano, y Powell corrió hacia ella. Luego, ya muy cerca, ambos se sintieron repentinamente tímidos. Se detuvieron a poco más de un metro de distancia, sin mirarse. -Hola. -Hola, Barbara. -Yo... Vayamos a la sombra, ¿quieres? Se volvieron hacia el muro de la terraza. Powell miró a la joven de reojo. Estaba viva otra vez..., viva como nunca lo había estado. Y aquella traviesa expresión..., aquella expresión que había atribuido a una fase de su tratamiento Déjá Éprouvé... estaba todavía allí. Barbara tenía un aspecto indeciblemente malicioso, animado, fascinante. Pero era ahora una mujer. Powell no la reconocía. -Me dieron de alta esta tarde -dijo Barbara. -Lo sé. -Estoy muy agradecida por todo lo que has... -Por favor, no digas eso. -Por todo lo que has hecho -continuó Barbara firmemente. Se sentaron en un banco de piedra. La muchacha lo miró con seriedad-. Quiero decirte que me siento muy agradecida. -Por favor, Barbara. Me estás asustando. -¿Sí? -Te conocí tan íntimamente como..., bueno, como una niña. Y ahora... -Ahora he crecido. -Sí. -Tendrás que conocerme mejor. -La joven sonrió graciosamente-. Digamos... ¿Mañana a las cinco, a la hora del té? -Alas cinco... -Nada serio. Sin etiqueta. -Escucha -dijo Powell desesperadamente-. Te vestí más de una vez. Y te peiné. Y te cepillé los dientes. Barbara agitó vivamente una mano. -Tus modales en la mesa eran notables. Te gustaba el pescado, pero odiabas la carne de cordero. Una vez me golpeaste en un ojo con una costilla. -Eso fue hace muchos años, señor Powell. -Eso fue hace quince días, señorita D'Courtney. La muchacha se puso de pie, muy tiesa. -Realmente, señor Powell. Creo que será mejor que terminemos esta entrevista. Si se siente impulsado a recurrir a calumnias cronográficas... -La joven se detuvo y miró a Powell. Volvió a mostrar aquella expresión maliciosa-. ¿Cronográfica? -preguntó. Powell dejó caer el paquete y la abrazó. -Señor Powell, señor Powell, señor Powell... -murmuró Barbara-. Hola, señor Powell. -Mi Dios, Barbara... Baba, querida. Por un momento creí que hablabas en serio. -Estás pagando el hecho de que yo haya crecido. -Siempre fuiste una niña vengativa. -Y tú siempre fuiste un papá muy malo. -La joven se echó hacia atrás y lo miró-: ¿Cómo eres tú, realmente? ¿Cómo somos nosotros? ¿Lo sabremos algún día? -Quizá dentro de algún tiempo. -Antes... Léeme el pensamiento. Yo no puedo decirlo. -No, querida. Tienes que decirlo. -Mary Noyes me lo ha contado. Todo. -¡Oh!, ¿te lo ha contado? Barbara hizo un signo afirmativo. -Pero no me importa. No me importa. Mary tenía razón. Estoy dispuesta a todo. Aunque no puedas casarte conmigo... Powell se rió. La alegría le asomó a los ojos. -No tienes que estar dispuesta a nada -dijo-. Siéntate, quiero hacerte una pregunta. Barbara se sentó. En las rodillas de Powell. -Tengo que volver a aquella noche -dijo Powell. -¿En la casa Beaumont? -Sí. -No es fácil hablar de eso. -Sólo llevará un minuto. Veamos..., estás en cama, dormida. De pronto te despiertas y corres al cuarto de la orquídea. Recuerdas el resto... -Recuerdo. -Una pregunta. ¿Qué grito te despertó? -Ya lo sabes. -Lo sé, pero quiero que lo digas. Dilo en voz alta. -¿Crees que esto... me pondrá histérica otra vez? -No. Dilo, nada más. Después de una larga pausa, la muchacha dijo en voz baja. -Socorro, Barbara.

cada partícula descarga su porción de energía. y luego volvió a hablar-: Tú lo dijiste. La muchacha no entendió. pero en realidad media hora después... como para que no viese a Reich. Barbara le tomó la mano. AL fin sacudió la cabeza.. asombrados. Tenía la garganta destruida.. Dentro de un año estará listo para renacer. la besó rápidamente. Tu padre gritó en el nivel telepático... ¡Oh. No podía pronunciar una palabra.. T-tú. -Palabra de honor. tú acabas. -No sé.. y descienden luego lentamente. -¿Quién gritó eso? -Cómo. me habría dado cuenta antes.Powell movió afirmativamente la cabeza. Mientras. Eres un ésper latente. -Así lo espero. Me refiero a otra cosa. -¿Pero cómo demonios fue a caer ahí? ¿Tendremos que atarlo? -El doctor Jeems asomó la cabeza por encima de la terraza-.. cerrando todos los circuitos. Powell la observó mientras se alejaba. Trescientos o cuatrocientos años atrás la policía solía apresar a hombres como Reich sólo para matarlos.. No tenía por qué pedir socorro. aparentemente.. obviamente está por encima del término medio. Mientras se deshace la psique. Powell movió a Barbara. ninguno de los dos. Lloraba y saltaba como si una continua corriente de alto voltaje estuviese atravesando su sistema nervioso. y corrió a través del prado sin mirar hacia atrás. Y en esos parpadeantes y temblorosos ojos de Ben Reich. -Se volvió hacia Powell-. Has estado. Pena capital. a esa muerte hacia atrás.. hasta que al fin todo desaparece y puede esperarse un nuevo nacimiento. Le tomó la barbilla con una mano y le dijo: -¿Eres todavía mi niña? Barbara dijo que sí con la cabeza. -¿Me quieres? -le lanzó Powell. -Yo no lo dije. Vamos. -¿Quién te ha preguntado algo? -Preguntado qué? -Si me querías. inconscientemente. Tropezó con el borde de la terraza y cayó a través de los macizos de flores. luego se volvió y examinó a Reich. Yo vigilaré desde aquí. ya en plena demolición. Hay que conservarlo. Necesitamos a hombres como Reich. la mente asiste a esa muerte lenta... pero no es bueno para ti.. -Pero eso no tiene sentido. -Está bromeando. Reich chilló y se retorció. y esperarme? ¿Como una niña buena? Muy bien. Si un hombre tiene bastante talento como para burlar a la sociedad. lo llamaban. -Cómo. leyéndonos el pensamiento a Mary Noyes y a mí mientras estuviste en casa. Es un hombre vigoroso. -La muchacha se detuvo de pronto. mi padre. -Yo lo oí. Pero la demolición no es temible por esto. pero pienso que estás inventando excusas para. encima de sus cabezas. esa desesperación trágica. gritando. Una cosa desnuda apareció sobre el muro de piedra. Cáncer.. Lo horrible es que nunca se pierde la conciencia. La demolición de un hombre supone la destrucción de toda su psique. Era Ben Reich. Segundos más tarde. -Le leíste el pensamiento -repitió Powell con suavidad-. Las series de inyecciones osmóticas se inician en los estratos superiores de las sinapsis corticales. Si yo no hubiese sido tan tonto. Powell vio esa conciencia. casi irreconocible. Powell! Ése es un amigo suyo. extinguiendo todos los recuerdos.. Sería una lástima perderlo. No necesitaba hacerlo. La muchacha clavó los ojos en Powell. Jeems habló con alguien por encima del hombro. Hemos puesto en él grandes esperanzas. . Barbara. -No quiero que veas esto. no quedarían sino ovejas. Tiene bastantes energías como para aguantar cualquier cosa. Powell y Barbara fueron separados por un violento ruido que sonó en lo alto de la terraza.. hasta el pasto. ¿Lo recuerda? -Mucho.. -¿Perderlo? ¿Cómo sería posible? No creerá que una caidita como ésta podría. -¿Cómo va el tratamiento? -Maravillosamente.. -Barbara se detuvo. -No fue Ben Reich. transformando el cuerpo entero en un estremecido torbellino de disociaciones. ¿Quieres correr hasta tu pabellón.. fue. y no hubiese estado obsesionado por Reich. Estamos acelerando el proceso. hola. Enderezarlo un poco y transformarlo en algo más valioso.. -No. -Le leíste el pensamiento. Rápido. Alzaron los ojos.. Quizás en aquellos días querían ovejas. tartamudeando. Yo. ¿Por qué deshacerse de él? Si eso se repitiese a menudo. No es peligroso. ese dolor. -Ustedes bajen al prado y tráiganmelo.. -Claro que te quiero -murmuró la joven-. retorciéndose. -Pero tu padre no podía hablar. -No. ¿Quién gritó entonces? -Mi.. destrozando todas las partículas de la estructura original. ¿Comprendes ahora? No tenemos que estar dispuestos a nada.

¿Vale la pena? Del caos que surgía de Reich brotó un explosivo fragmento: -Powell-ésper-Powell-amigo-Powell-amigo. Se la llevó al hombre demolido y se la ofreció-. Un día nos encontraremos con las mentes juntas y los corazones juntos.Los ayudantes llegaron trotando por el prado y levantaron a Reich. ¡Escuchad. coraje y bondad. normales! Tenéis que aprender cómo es esto. tan inesperado.. hacia el pabellón de Barbara. generosidad y sacrificio. Se dirigió hacia el banco de piedra. -Maldita sea. Este instante raro. -Un momento -dijo Powell. Lo que puede parecer excepcional para la mente diminuta del hombre es quizás inevitable para el ojo Infinito de Dios. recogió el misterioso paquete y lo desenvolvió. se lo llevaron. Todos nosotros somos como las niñeras de este mundo enloquecido.. Era una de las mejores cajas de caramelos de Sucre y Cía. Soy como su niñera -murmuró Powell-. oportunidades y encuentros. . Tenéis que arrancar los velos. más tranquilos. aquellas notables coincidencias de escenario. -Escuchad -gritó. tan apasionadamente agradecido. Ben. Habrá alegría otra vez. luego la caja. Que no hay nada en el hombre sino amor y fe. todo puede repetirse en el planeta de un sol cuya galaxia gira una vez cada doscientos millones de años y que ya ha girado nueve veces. En la inmensidad del universo no hay nada nuevo. Trató de sonreír. La criatura miró primero a Powell. Ha habido alegría antes... Fue algo tan repentino. Reich gritó y trató de liberarse. Luego. y al fin se dio vuelta y echó a caminar por el pasto. que Powell sintió un calor y unas lágrimas que le subían a la cara.. ese acontecimiento insólito. Al fin unas manos torpes tomaron el regalo. Es un regalo para ti. exaltado-. Nosotros vemos lo que vosotros no veis.. nada distinto. FIN DANIEL SIERRAS MAYO-JUNIO 2003 . Los hombres lo dominaron con movimientos suaves y diestros mientras lo examinaban cuidadosamente buscando heridas o quebraduras. Tenéis que derribar las barreras. . Todo lo demás sólo es el muro de vuestra ceguera..

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