EL HOMBRE DEMOLIDO

ALFRED BESTER

Título original: The Demolished Man Traducción de Manuel Figueroa Primera edición: marzo de 1990 © Alfred Bester, 1953 © Ediciones Minotauro, 1956, 1990 Humberto Iº 545 - Buenos Aires ISBN: 84-450-7117-3 Depósito legal: B. 12.999-1990

EN LA INMENSIDAD del universo no hay nada nuevo, nada distinto. Lo que puede parecer excepcional para la mente diminuta del hombre es quizás inevitable para el ojo infinito de Dios. Este instante raro, ese acontecimiento insólito, oportunidades y encuentros..., todo puede repetirse en el planeta de un sol cuya galaxia gira una vez cada doscientos millones de años y que ya ha girado nueve veces. Hay y ha habido mundos y culturas sin fin, y todos con la orgullosa ilusión de ser únicos en el espacio y el tiempo. Ha habido innumerables hombres con la misma megalomanía; hombres que se creían únicos, irreemplazables, irreproductibles. Habrá más..., infinitamente más. Ésta es la historia de una época semejante, y de un hombre semejante... El hombre demolido.

1.
¡EXPLOSIÓN! ¡Conmoción! Las puertas de la bóveda saltan. Y adentro, muy adentro, el dinero está amontonado, listo para el pillaje, la rapiña, el saqueo. ¿Quién es ése?¿ Quién está en el interior de la bóveda? ¡Oh, Dios! ¡El hombre sin cara! Me mira. Me espía. Silencioso. Horrible. Corre... Corre... Corre. . ., o perderás el neumático para París y aquella muchacha exquisita de rostro de flor y figura de pasión. Hay tiempo si corres. Pero este que está en la puerta no es el guardián. ¡Oh, Cristo! El hombre sin cara. Me mira. Me espía. Silencioso. No grites. Deja de gritar. Pero no grito. Canto en un escenario de mármol centelleante, mientras sube la música y brillan las luces. Pero no hay nadie en el anfiteatro. Un enorme pozo oscuro. . ., vacío, con un único espectador. Silencio. Me mira. Me espía. El hombre sin cara. Y esta vez se oyó el grito. Ben Reich se despertó. Inmóvil en la cama hidropática, con el corazón agitado, paseó los ojos por la habitación, simulando una calma que no podía sentir. Los muros de jade verde, la lámpara en el interior del mandarín de porcelana (cuya cabeza se movía afirmativamente, interminablemente, si alguien llegaba a tocarlo), el reloj múltiple, que daba la hora de tres planetas y seis satélites; la cama misma, una pileta de cristal con glicerina carbonatada y una temperatura de treinta y siete grados centígrados. . La puerta se abrió suavemente, y Jonas apareció en la oscuridad: una sombra en traje de dormir, una silueta con cara de caballo, y unos modales de empresario de pompas fúnebres. -¿Otra vez? -preguntó Reich. -Sí, señor Reich. -Fuerte. -Muy fuerte, señor. Y con mucho miedo. -Malditas sean tus orejas de asno -gruñó Reich-. Nunca tengo miedo. -No, señor. -Vete. -Sí, señor. Buenas noches, señor. Jonas dio un paso atrás y cerró la puerta. -¡Jonas! -gritó Reich. El valet volvió a aparecer. -Lo siento, Jonas. -No tiene importancia, señor. -Sí, la tiene. -Reich le sonrió con amabilidad-. Te estoy tratando como a un pariente. No te pago bastante por ese privilegio. -Oh, sí, señor. -La próxima vez que te grite, grítame tú. ¿Por qué voy a divertirme solo? -Oh, señor Reich. -Hazlo y te aumentaré el sueldo. -Otra vez aquella sonrisa-. Eso es todo, Jonas. Gracias. -Gracias a usted, señor. El valet se retiró. Reich se levantó de la cama y se envolvió en una toalla ante el espejo de caballete, practicando la sonrisa. -Elige a tus enemigos -murmuró. Miró la imagen: los hombros anchos, el talle estrecho, las piernas largas y nudosas, la lisa cabeza de ojos separados, la nariz cincelada y la boca pequeña y sensitiva, cicatrizada por la implacabilidad. -¿Por qué? -se preguntó-. No cambiaría mi suerte por la del diablo. No cambiaría mi posición por la de Dios. ¿Por qué esos gritos? Se puso una bata y miró descuidadamente el reloj, como si no estuviera interpretando el panorama horario del sistema solar con una habilidad inconsciente que habría sorprendido a sus antecesores. En las esferas se leía:

Noche, mediodía, verano, invierno... Casi sin pensar, Reich podía haber obtenido la hora y la estación de cualquier meridiano de cualquier cuerpo del sistema. Aquí, en Nueva York, una mañana desapacible de invierno sucedía a una desapacible noche de pesadillas. Reich podía concederse unos pocos minutos de análisis con un psiquiatra ésper. Esos gritos tenían que cesar. -E por ésper -murmuró-. Ésper por percepción extrasensorial.(1. Extra sensory perception, en inglés. (N. del t.)) Por telépatas, adivinadores del pensamientos, espías de la mente. Has creído que un médico lector del pensamiento podía parar los gritos. Has creído que un doctor en medicina ésper se guardaría el dinero, miraría dentro de tu cabeza y pararía los gritos. Se supone que esos condenados adivinadores del pensamiento son el mayor adelanto desde que la evolución produjo al Homo sapiens. E por evolución. ¡Bastardos! ¡E por explotación! Abrió la puerta de par en par, temblando de furia. -¡Pero no tengo miedo! -gritó-. Nunca tengo miedo. Corrió por el pasillo, golpeando con sus sandalias el piso de plata, ke-tat-ke-tat. ke-tat-ke-tat, indiferente al sueño del personal doméstico, sin importarle que a esa hora de la mañana aquel seco ruido despertase doce corazones al odio y al temor. Abrió de par en par la puerta de la habitación de su analista, entró y se echó en el sofá. Carson Breen, doctor ésper 2, estaba ya despierto y esperándolo. Como analista al servicio de Reich, el médico dormía el «sueño de las nurses» en rapport con su paciente, y despertándose sólo cuando éste lo necesitaba. Aquel único grito le había bastado. Estaba ahora al lado del sofá, elegantemente vestido con una túnica recamada (obtenía por su trabajo veinte mil créditos anuales) y muy atento (su empleador era generoso, pero exigente). -Adelante, señor Reich. -El hombre sin cara otra vez -gruñó Reich. -¿Pesadillas? -Vamos, chupasangre piojoso, mire y descúbralo. No. Lo siento. Fue algo infantil. Sí, pesadillas de nuevo. Yo estaba tratando de robar un banco. Luego traté de tomar un tren. Luego alguien cantaba. Yo, me parece. Estoy describiéndole las escenas del mejor modo posible. Creo que no olvido nada. -Hubo un largo silencio. AL fin Reich estalló-: ¿Y bien? ¿Descubre algo? -¿Insiste en que no puede identificar al hombre sin cara, señor Reich? -¿Y cómo podría hacerlo? Nunca lo vi del todo. Sólo sé que... -Creo que podría. Pero no quiere. -Escuche -exclamó Reich con una furia culpable-. Le pago veinte mil. Si sólo puede hacer afirmaciones idiotas... -¿Lo dice de veras, señor Reich, o es parte del síndrome de angustia? -No siento angustia -gritó Reich-. No tengo miedo. Nunca... -Se detuvo comprendiendo que era inútil seguir vociferando mientras aquella mente hábil se sumergía en el torrente de palabras-. Está equivocado, de cualquier manera -dijo con mal humor-. No sé quién es. Es un hombre sin cara. Eso es todo. -Rechaza usted los puntos más importantes, señor Reich. Y los necesitamos. Vamos a probar con algunas asociaciones. Sin palabras, por favor. Piense, nada más. Robo... -Joyas - relojes - diamantes - acciones - títulos - esterlinas - falsificación - cheque - dilema... -¿Qué era eso último? - Un desliz mental. Pensaba en diademas. . ., coronas, coronas de joyas... -No fue un desliz. Fue una corrección significativa; o, por lo menos, un cambio. Continuemos. Neumático... -Longitud- coche - compartimientos - aire- acondicionado... Esto no tiene sentido. -Lo tiene, señor Reich. Un chiste fálico. Reemplace «aire» por «heredero»' (1. Juego de palabras intraducible: Air (aire); heir (heredero). (N. del traductor.) y se dará cuenta. Continúe, por favor. -Ustedes, los mirones, son demasiado listos. Veamos. Neumático - tren - subterráneo - aire comprimido velocidad supersónica. «Transportamos a usted a los transportes», lema de..., ¿cómo demonios se llama esa compañía? No puedo recordarlo. ¿De dónde me ha venido esa idea? -Del preconsciente, señor Reich. Otra prueba y comenzará a comprender. Anfiteatro... -Asiento - foso - palcos - sillas de montar- caballos marcianos - pampas marcianas...

exploración.. Bienes & Utilidades Monarch. La pantalla brilló unos instantes y mostró una brumosa habitación abarrotada de libros y bobinas grabadoras.. y corrió tambaleándose por el pasillo hacia sus habitaciones. Cuando abría la puerta. -Tiene usted dos pistas: esa palabra alterada: «dilema». Usted sabe quién es. Tengo miedo de mí mismo. Sabía que cuando me enfrentara con ese hijo de perra tendría que matarlo.... investigación. abrió la gaveta y extrajo el Código de la Dirección. Reich salió de su casa como una tromba y bajó a la calle. y el nombre olvidado de esa compañía que se anuncia así: «Transportamos a usted. Augustus Tate. ¿Qué relación tiene esto con la transformación de diadema en dilema? Piénselo. Los hombres depositaron sobre el escritorio los papeles y los cristales grabados y salieron de prisa. o Gart. Si. -¡El hombre sin cara! Sin detenerse. Marte. tendrá que consultar a los más importantes.I -*. en lo más hondo. señor Reich. Una saltadora Monarch lo llevó graciosamente de un solo salto hasta el gigantesco edificio que albergaba los centenares de oficinas y los miles de empleados de la central neoyorquina de Monarch. trataría de escapar rechazando su cara? -Yo no la rechazo. Reich dio un portazo. y malhumorado. los transportes y Marte. libro que sólo podían usar los directores de las firmas clasificadas por Lloyds como A. lanzó una mirada a la pantalla y saltó de su asiento. No puedo identificarlo.. ». manufacturas. -Échenlo ahí. y fuera -gruñó. Hizo girar la llave del escritorio.. Dígamelo. la causa de su terror en unos sueños que tienen tres denominadores comunes. Se sentía invadido por una ola de odio. si no. AL fin murmuró: -Le daré al bastardo una nueva oportunidad. pero sin rencor.. -Lo pensaré -murmuró Reich y se volvió para irse. No tiene cara. a un modesto médico de segunda clase. Un hombre pálido. Estaban acostumbrados a estas tormentas. En la mitad del libro encontró casi todo el material necesario. las finanzas. Totalmente vestido. Y aquí tiene usted el resultado de sus precauciones. Una y otra vez. de camisa descolorida. Reich dio un capirotazo al teléfono-v y le dijo a la imagen de la operadora interna: -Comuníqueme con Código. seguido por su secretaria privada (ésper 3 ) y sus ayudantes. -El hombre sin cara no lo asusta a usted porque le falte la cara. o Samuel @kins. -¿Qué quiere decir? Es usted el mejor médico ésper que he encontrado. S. señor Reich. QQBA COMPAÑÍA RRCB NUESTROS SSDC VUESTROS TTED UNIÓN UUFE INTERESES WGE INFORMACIÓN WWHG OFERTA ACEPTADA XXIH LLAMADO YYJ1 SUGIERO ZZKJ CONFIDENCIAL AALK ÚNICA BBML CONTRATO Sin cerrar el libro. Reich entró en su oficina. cedía y comerciaba. compraba y vendía. -Mi capacidad tiene sus límites. «Transportamos a usted a los transportes» es el lema del monopolio de D'Courtney. su burlador. Usted podría identificar a esa figura terrible. por ejemplo. señor Reich? . Su red de compañías principales y subsidiarias era tan compleja que un contador ésper de segunda clase dedicaba todas sus horas a seguir el curso laberíntico de esos intereses. -Usted es el investigador.. -Tiene razón. En los últimos seis meses ha tenido usted noventa y siete pesadillas con el hombre sin cara. Reich se sentó ante su escritorio temblando de furia y ya dispuesto a asestar un último golpe a D'Courtney. una pirámide de transportes. Por qué. Lo supe siempre. Tiene la cara del crimen. -Tiene que darse cuenta. -Reich se levantó bruscamente del sofá-.. Éste ha sido su constante enemigo. deliberadamente y para protegerse a sí mismo en esta emergencia. El edificio Monarch era el sistema nervioso central de una corporación de increíble tamaño. y las finanzas. No puedo leer más sin alguna ayuda. Usted lo odia y lo teme. separando su mente de la de Breen. los transportes y Marte.. fabricaba y destruía.. comunicaciones. No porque le tenga miedo. cargados con el trabajo de la mañana.-Ahí lo tiene. Estaba ahí. El hombre sin cara. Breen lo llamó: -Antes de que se vaya.. -No lo dice de veras. señor Reich. -Ya le he dicho que no sé quiénes. -No le veo ningún significado. distribución de ventas.A. -¿Sí. señor Reich. importación.. pero sabe quién es. Sus pistas no sirven. Ha alquilado usted. Si desea que esos gritos cesen. industrias pesadas. Es D'Courtney quien me hace gritar.

-Le he explicado todo para que vea por qué no puedo hacerlo yo. ¿Entendido? -Entendido. Muchas gracias. puede descubrir qué piensa un sujeto en determinado momento. Gart.. Y en seguida. la capa más inferior.. Hasta hoy Monarch no ha tenido ocasión de alquilar a un ésper I . como un perro entrenado. lo que significa que usted está perdiendo el tiempo de Monarch. y cosas parecidas.. señor Reich. Tiene usted mala cara. de distinta . Monarch se da cuenta. Su secretaria ésper lo seguía silenciosamente. examinando y filtrando la masa usual de candidatos a empleos. Consígame una respuesta tipo cohete. En el momento en que Reich entraba en la oficina. -Tendré que advertirle. Hassop. -Reich consultó el Código-.. ingenieros. -Al fin. señor Reich. que vaya al grano a mi manera. servicio médico especial. Metió la mano en la pila de papeles y cristales que se amontonaban en su escritorio. especialistas. Dejó la oficina y comenzó a pasearse por los departamentos del edificio. etc.-Buenos días.. señor Reich: nuestro gremio agrupa cien mil ésperes de tercera clase. el fondo del asunto. -Buenas. @kins. joven. señor Reich. señor Reich. unos diez mil ésperes de segunda clase -continuó diciendo fríamente el jefe de personal-. Deseos básicos y primitivos.. como yo. ocupan puestos privilegiados. expertos de primera clase. consejeros especiales. A toda máquina. -He reservado una entrevista final de diez minutos para cada solicitante -estaba diciéndole a uno de sus empleados-. estoy perdiendo el tiempo.. escribientes. -Se está preguntando por qué no puede hacerlo usted. ¡Condenado D'Courtney! En la sección Personal estaban probando. La mayoría de los puestos de seguridad de Monarch están ocupados por ésperes 3. Es decir. Monarch emplea en la actualidad más de cien ésperes 2. La respuesta tardaría en llegar. criminalistas como Lincoln Powell de la división psicopática... -El señor Reich ya sabe todo eso. Moselle. ¿Alguna dificultad? -Nada insalvable si estos empleados comprendiesen que la percepción extrasensorial no es un milagro sino una habilidad sujeta a los límites de la jornada de trabajo. Monarch no me ha tomado para examinar a los inútiles. simulando la implacable supervisión personal de costumbre. Soy un ésper de segunda clase. no le importaba en absoluto... señor Reich. Estos hombres. Comprendo. Educación. sacó un cristal y lo introdujo en la máquina reproductora.. La mayoría son profesionales. Me parece que necesitaría unas vacaciones. suba. -Es decir. economistas.. etc. -Ante todo. Las eliminaciones preliminares se efectuaban por medio de pruebas e interrogatorios que nunca dejaban satisfecho al jefe de personal ésper. -El jefe se volvió hacia Reich y lo saludó con un pedantesco movimiento de cabeza-. Que la secretaria de Reich le hubiese anunciado telepáticamente la visita. que si no me usan con el máximo de eficiencia no sirvo para nada. Puedo leer el pensamiento de los candidatos comunes con rapidez y eficiencia. de veras. ¿Y qué ha decidido usted acerca de Blonn.. -¿Y? -murmuró Reich.. Pásese una semana en Espaciolandia. pero no puedo hacer lo mismo con los otros éspsres. -Y todos cuestan una fortuna -gruñó Reich.. Los ésperes I pueden ver a través de las capas conscientes y preconscientes hasta el inconsciente. el jefe corría de un lado a otro dominado por una furia glacial. administradores. a través de la mente consciente. -Esto es confidencial.. analistas políticos. dos puntos uno uno tres cuatro por ciento. dos puntos uno uno tres por ciento. Reich cortó la comunicación. abogados. Craye D'Courtney. baja.. -¿Comenzará a hablar de una vez? -Finalmente hay menos de mil ésperes de primera clase. A Craye D'Courtney. Los gastos a cuenta de Monarch. si es posible. Seis por hora y cuarenta y ocho por día. Ese memorándum ha estado sobre el escritorio del señor Reich durante tres días. -¡Perra de circo! -pensó Reich. -Gracias. Si mi porcentaje de rechazados no baja de treinta y cinco. Buenos días. Un ésper tercero pertenece ala clase inferior de los telépatas. Hay. educadores. Todos los telépatas están acostumbrados a levantar barreras mentales. agitado por una agonía de impaciencia. el preconsciente... técnicos. Cumpla con él.. arquitectos. -Quién demonios es Blonn? -preguntó Reich. Envíe YYJI TTED RRCB UUFE QQBA AALK. ¡Vaya al grano. señor Reich. -Elige a tus enemigos-. en voz alta-: Lo siento. luego. físicos. -La ocasión ha llegado. ¡De mi bolsillo al Suyo! Paró la reproductora y se incorporó. Ése es su trabajo. pesado! -Permítame.. Son expertos.. Envíe. Creo que Blonn estará disponible.. que Monarch ha estado empleando a tantos ésperes que sugiero la instalación de un departamento de personal ésper dirigido por uno de primera clase como Blonn. ¿Recogió eso? -No es nada. como es natural. negociantes de Estado.. -¡Maldito sea! -rugió Reich-. señor Reich. Unos quinientos.. señor Reich? La secretaria: -Todavía no ha leído su memorándum. para que se dedique a entrevistar a telépatas. y toda su vida dependía ahora de D'Courtney. que pueden ver. Un ésper 3 puede ver los pensamientos conscientes. analistas como Tate. -¿Por qué no? Vendemos servicios únicos. -¿Comprende? Yo no. La voz de su secretaria privada dijo: -Monarch.

Nos protege para que protejamos al hombre común. -Imagina que rompas tus votos. West sonrió cansadamente. Y usted haga lo mismo. Me gustaría que las ondas telepáticas pudieran transmitirse por teléfono. señora. El costo sería enorme. -Quizá -dijo Reich con firmeza-. no estamos empleando a los mejores esperes. Quizá piense en el dinero. Allí lo estaba esperando una noticia igualmente desagradable. no hablaban? . me parece. Ben. -¿Pero por qué te preocupas tanto por el gremio de los ésperes? Conoces el valor del dinero.. señor Reich. Maldito sea D'Courtney.. Era. por supuesto. ¿Qué pasa entonces? -El ostracismo. hay teléfono.. no fueron tan listos. señor West. West se dejó caer en su asiento-. Arréglelo. Sin embargo tengo de qué quejarme. Una pregunta de rutina. Tenemos un equivalente del juramento hipocrático: votos ésperes.. Prevenido por ese formal «señor».. Una y otra vez D'Courtney nos ha obligado a alquilar a gente inferior. -¿Lo común en dónde? -En el gremio. Y dígale a ese Blonn que comience a robarle gente a D'Courtney. ¿Por qué tendría que hacerlo? Me ha dado una paliza y lo sabe. señor. mientras él se apropiaba tranquilamente de los mejores. Tendré que matarlo. No me interesa.. y cuida de que las cumplamos. Campo libre. como. ¿Quieres que lo averigüemos? -No lo sé. Pues bien. La compañía D'Courtney nos está robando la crema de los telépatas. -¿Está en eso? West sonrió e hizo un gesto afirmativo. -Házmelo entender.eficacia. nos impone ciertas normas éticas. El director. clientela. Ben.. El gremio guía nuestras vidas profesionales. ¿Y qué? Despierta. ingeniería. Han sido expulsados. -¿No oían. Nos entrena. -¿Conoces sus planes? ¿Sabes dónde va a instalarse? -No. Dios proteja a quien se atreva a romperlos. alzó los ojos de un problema de ajedrez. me sugieres que haga. Monarch estaba perdiendo su pelea con el monopolio D'Courtney... Lo está alarmando de veras. y equipado con mesas de juego y un bar. Morimos en él. pero la necesidad es urgente. Ben. No aceptará la unión. ¿Qué opinas del crimen. La ayuda de un mirón. -No entiendes. Muy bien. -Gracias a Dios. Reich dijo: -Buenos días. Y ya estaba bastante molesto. Ben. -¿Qué es urgente? -¡Por todos los cielos! ¡No le presente ese cuadro! No es nada divertido. Tenemos que recurrir a alguien como Blonn para hacer este trabajo. -Buenos días. del éxito. Ellery? -Lo común. AL gremio no le gustan los crímenes. Es como . -Tengo que hacerlo. de acuerdo con su categoría. -West continuó con voz meliflua hasta que dos honestos empleados de Monarch terminaron inocentemente sus bebidas y salieron de la sala. como en las sociedades médicas. Entrevistar exitosamente a un ésper 3 me llevaría una hora.. Y no podría entrar en la mente de un ésper I .. -Olvídate. ya sabe. Adelante. En todos los sectores: publicidad. Antes que la cirugía se desarrollase de veras los médicos formaban un grupo llamado de los sordomudos. en realidad. Por lo menos tenemos esa protección.. . Volvió a su oficina y se paseó furioso durante cinco minutos. -¿Eso es todo? ¿Es tan terrible? ¿Con una fortuna en tus bolsillos? Algunos telépatas inteligentes se han separado alguna vez del gremio. Hemos nacido en el gremio. -Esos individuos que mencionas. Quizá piense que te convendría romper esos votos. ¿Cómo van las diversiones? -Suavemente. -Todo es inútil -murmuró-. Ellery? El hombre sacudió negativamente la cabeza. una suma que tú o cualquier otro ésper de segunda clase no podría reunir en su vida.. un barbudo universitario llamado West. Vivimos con él. En uno de segunda clase tendría que emplear tres horas. No era posible esconder la derrota. Tendré que matarlo y necesito ayuda. como Jerry Church. Un salón centelleante con decoraciones de cromo y esmaltes. y eso basta. el cuartel central de la poderosa división de espionaje de la casa Monarch. Reich comprendió que lo habían arrinconado. señor Reich. investigación. Ellery. Creo que se juega demasiado estos días. Paternalismo. -¿Dónde está D'Courtney? -En camino hacia la Tierra a bordo del Astra. -¡Maldita sea! -gritó Reich-. Reich abandonó el departamento y se dirigió a la sección Ventas. ¿Por qué permites que el gremio piense por ti? -No entiendes. Reich sonrió forzadamente. Depende. Tenemos el derecho de elegir a nuestros dirigentes. llenó la pantalla. -West reflexionó unos instantes-.. nos gradúa. -¿Ha descifrado Hassop el código confidencial. Quisiera saber qué piensas. -¿Depende de qué? -West lo miró con curiosidad-. Movió la llave del teléfono y le dijo a la operadora: -La sala de recreos.

perdurará a través de los tiempos. Uno era el doctor ésper 1 Augustus Tate. Y el ABC del conflicto con la sociedad nunca dejará de existir. Son sólo lineamientos. «Oferta rechazada. PLAN B. Los sordomudos sois vosotros. Vosotros pondréis los detalles requeridos por la época. doctor E-I. Muy pocos sabían qué proporción de esa suma pasaba al gremio ésper para facilitar la educación de otros telépatas y el progreso del plan eugenésico que extendería la telepatía a todo el mundo. Reich se acercó rápidamente al escritorio y examinó la cinta. Si habéis abierto este sobre estaréis de acuerdo conmigo. Con un rugido de furia. Una frase le llamó la atención. pero el instinto es invencible. la gente normal. El teléfono sonó una vez y la registradora automática comenzó a funcionar. 2 AUGUSTUS TATE. Ben. ABDUCCIÓN. Reich leyó lentamente la antigua y adornada escritura cursiva: A aquellos que me seguirán: Prueba máxima de inteligencia es rehusarse a investigarlo obvio. pero encendían la imaginación. Encontró los nombres de cincuenta y siete individuos prominentes. La inteligencia puede fallarte.. admirando al primero de sus antecesores que había sabido prevenir cualquier posible emergencia.. PLAN D. enloqueceríamos. el bastidor lanzaba una luz brillante.. Se comunicaban por señas. ya que era difícil que un paciente necesitara más de una hora del devastador tiempo de Tate. -vwvHG. descartadas y reemplazadas en seguida. COHECHO (POTENCIAL). Por Dios. Reich colocó la punta del dedo en el centro luminoso. Se sentó y lanzó un gruñido: -Míreme. Reich entró marcando el paso en el exquisito consultorio de Tate y echando una rápida mirada a la menuda silueta del médico.. Así que déjame.. Y la víctima pagaba. Y las ideas comenzaron a formarse en la mente de Reich. Su chófer ésper sabía a dónde quería ir. recibía 1..000 créditos por hora de análisis. Cuatro de las hojas tenían los siguientes títulos: PLAN A... satisfecho. pero corregida cuidadosamente por los sastres. Consejo: La esencia del crimen es siempre la misma. Sintiéndose un poco menos furioso. Si tuviésemos que vivir nada más que con vosotros. evita planear con excesivo cuidado. y el 95 % que entregaba al gremio le molestaba sobremanera. El conflicto entre el asesino y la sociedad.000 créditos por día y a más de 2 millones por año. Se trataba de un mensaje del fundador de Monarch y el clan Reich. Muy bien. -Algunos se confabularon y exigieron de los otros sordomudos una contribución semanal. grupo político de extrema derecha dedicado a la preservación de la autocracia y los ingresos de los ésperes de más alta categoría. Si no quieres la unión tendrás el crimen. una figura un poco desproporcionada. West cortó la comunicación ante las narices de Reich. . Reich hojeó las páginas de la libreta. confiad en vosotros mismos y no fracasaréis. Sed audaces.» ¡Rechazada! ¡RECHAZADA ! ¡Lo sabía! -gritó Reich-. Un hombre se vuelve loco si no puede hablar con sus amigos. yo tengo eso. PLAN C. Antes que los fragmentos terminaran de caer. Reich entró silenciosamente en su estudio y se dirigió hacia su caja fuerte: una luz débil en un rincón. a quien anunció instantáneamente el almuerzo y movió las perillas que prepararían la comida de acuerdo con los inexpresados deseos de Reich. Geoffry Reich Reich hojeó lentamente los planes. no demasiado. -El instinto del crimen -murmuró Reich-. Os los entrego como parte de la herencia de Reich. o no vivir simplemente. -Quieres decir que sois como sordomudos? -No. el ambiente y la necesidad. ¿Comprendes? Tenían que vivir en su propia comunidad. ANARQUISTAS.. Reich entró en sus habitaciones y fue recibido por su mayordomo ésper. COHECHO (PROBADO). rápido... Había que elegir entre pagar o vivir en la soledad hasta enloquecerse. VÉASE POTENCIAL.. ya estaba en el corredor en camino hacia la calle. Eran cinco hojas cuidadosamente manuscritas de varios siglos de antigüedad. Sin sacar el dedo.. La caja fuerte sólo podía abrirse mediante las huellas digitales -irreproducibles del índice izquierdo de Reich. sed bravos. La quinta estaba encabezada por la palabra INTRODUCCIÓN. Cada vez que ambos coincidían. Los planes eran anticuados. Deja casi todo a tu instinto. Desgarró el sobre rojo y examinó su contenido. Esta afiliación lo había colocado en el rubro COHECHO (POTENCIAL) en la libreta de Reich. Consecuentemente pertenecía a la «Liga de Patriotas Ésper». D'Courtney. El mensaje era corto y mortal: CÓDIGO A REICH: RESPUESTA WWHG. Reich movió afirmativamente la cabeza. con la víctima como premio.. Su secretaria ésper sabía a dónde iba. Separó el dedo índice y el dispositivo comenzó a oscilar nuevamente. Es decir que sólo se podían comunicar con otros sordomudos. He preparado cuatro planes criminales que pueden ayudaros. Pero estos horarios elevaban sus entradas a 8. Reich tomó un pisapapeles de oro y lo lanzó contra la pantalla. Se oyó un breve chirrido y una cinta surgió de la grabadora. Reich extendió la mano derecha y extrajo una libreta negra y un sobre rojo. Se trataba sólo de un bastidor de papel alveolado que se movía acompasadamente y en sentido contrario al de un dispositivo exterior. Entre esos pocos se contaba Tate.-Eso es.. Si crees ser un asesino por naturaleza. no quiero saberlo. Contra estos bienes la sociedad no tiene de fensa. Si estás tramando algo sucio. y fueron consideradas.. La luz se apagó y apareció el bastidor de papel.

y por qué. Piensa que yo lo conozco. Mi problema es igual al de cualquier ejército. ¿Cuánto quiero pagarle? ¿Cuál es mi oferta límite? Tate cerró los ojos.. Mensaje en código: YYJI TTED RRCB UUFE QQBA AALK. Y si se le ha ocurrido alguna vez. Usted solo no lo logrará nunca. No puedo hacerlo. -Adelante -dijo Reich. Mis recursos. pero sí conmigo. -¿Puede de veras? -Voy a lanzarme a una batalla -continuó Reich-. puedo llevar adelante esta guerra. sorprendido. Lo conozco. -Casi le creo.. pero usted tendrá que decirme dónde y cuándo encontraré mi oportunidad. cuándo puedo darlo. Usted proveerá la información. -Conozco todo eso -dijo Tate lacónicamente. -Espere. Los ésperes impiden que haya intenciones ocultas. -El testimonio de un ésper no es válido ante la Corte. Una combinación imbatible. -Azúcar para la mosca -dijo-. Quiero decir que usted tendrá que reconocer el terreno. Yo puedo hacerlo. -Aclaremos las cosas. Romper la red de defensas que rodea a D'Courtney. -Y no ignora que Monarch más D'Courtney pueden hacer efectiva esta oferta. prevenirme e impedir que me lean la mente si yo no puedo evitarlos. yo no tendría que ayudar a la Liga de Patriotas. Tendrá que descubrir de quién sospecha la policía. Tate cerró los ojos y murmuró: -En estos últimos setenta y nueve años no ha sido posible premeditar con éxito un solo asesinato. Juntos podríamos arrasar el universo. Pero a ningún criminal se le ha ocurrido hasta ahora alquilar un buen telépata para anular los poderes de otros telépatas. Si están dirigidas hacia algún otro. -Yo me encargaré de la lucha. doctor. Lincoln Powell. Va a ayudarme a quebrantar la ley. Quiere usted ayuda. . Y usted sabe. Tate se detuvo de pronto.. Señor Reich. Un recurso característico de. Ya conoce la ley. el prefecto de policía de la división psicopática. vigilar además a los telépatas. Si mira muy dentro de mí conocerá mis motivos. -Es cierto. a todo el mundo? Tate sonrió. ¿No es cierto? Odia inmensamente a D'Courtney. ¡Mi Dios! Suerte tiene el mundo de que quiera cometer ese solo asesinato. resolvió. -Sí -gruñó Reich-. y ganarla. AL cabo de una larga pausa Tate dijo: -Es cierto.Clavó la mirada en Tate mientras el elegante doctorcito lo examinaba con ojos brillantes y decía con rápidas explosiones: -Usted es Ben Reich de Monarch. dónde puedo dar el golpe. Le ofreció una unión esta mañana. Lo pondría a usted como presidente vitalicio de un nuevo gremio. -No -dijo Tate con decisión-. La guerra se gana con ayuda del servicio de espionaje. Se lo garantizo incondicionalmente.. Tendrá que examinar a los normales. podré encaminarlas hacia otro lado. -Tate abrió los ojos-.. señor Reich. ¿no? Tate movió afirmativamente y con lentitud la cabeza. Si sé que las sospechas están dirigidas hacia mí. Un ejército necesita un servicio de espionaje. La moral del gremio no es favorable a los negocios. Tendré que saber dónde estará D'Courtney.. Su habilidad. señor Reich. La Liga podría vencer al gremio ésper. ¿Quiere saber cuánto le ofrezco? Míreme. El crimen es cosa mía. no sirve para hacer dinero. No es posible. El rostro de maniquí se le retorció dolorosamente. -No puede ser -exclamó. ¿No es cierto? Míreme.. éstos descubren en seguida al culpable. Usted tendrá que quedarse en escena. Antes examíneme bien. la invasión. He estado financiando su Liga de Patriotas durante cinco años. trataré de confirmarlas. Oferta rechazada. -Con Monarch y D'Courtney en mis bolsillos. Audacia. -Ante todo. Está envuelto en una lucha sin cuartel con la sociedad D'Courtney. Voy a tener una hermosa refriega con la sociedad. Haría algo mejor. que es una oferta sincera. Luego miró a Reich. Odio a ese gremio maldito tanto como usted. -No. ¡esto es ridículo! Si sigue pensando así tendré que denunciarlo. bien adentro. ¿No es cierto? Desesperado.. no ha podido cerrar el trato. no tarda en encontrar pruebas objetivas. Con usted como espía. Firma de diez billones de créditos. Tendré que denunciarlo. además. -Examíneme. a un grupo cualquiera.. Y si alguien logra evitar a los ésperes antes del crimen. ¿Qué puede detener a un telépata? Otro. Reduzcamos esto a un problema estratégico y táctico. -Créame. -Muy bien.. -¿Y lo dice usted? ¿Un ésper de primera clase? ¿Y yo tendré que creerlo? ¿Tendré que creer que es usted incapaz de desafiar a cualquier hombre.. es una amenaza mortal. ¿Por qué han fracasado los asesinos? Porque los adivinadores del pensamiento gobiernan el mundo. bravura y confianza no bastan. -Comprendido. Podemos hacerlo. pero una vez que el telépata descubre al culpable.. Después del crimen iniciaré mi retirada a través de otra red de gente normal y mirones. Lo necesito a usted como agente secreto. ¿Quiere usted olvidar esta conversación? -No -gruñó Reich-. -Asesinar a Craye D'Courtney como primera medida para dominar su monopolio. Lea en mi mente.. Ganaremos tiempo.

Para un telépata. -Si lo temiera. Como la mayor parte de sus colegas. Su carácter toma en seguida el color del ambiente. -Nada. -Muy bien. El escenario del crimen sería un juego antiguo que llamaban «la sardina». esta vez no se repetirá. Tendría así oportunidad de acercarme a D'Courtney. El hombre sin cara no es el símbolo del crimen. ¿Necesita algo especial para la fiesta de Powell? Mujeres? ¿Ropa? ¿Dinero? ¿Joyas? Llame a Monarch. Cómo va a ocultar todo eso a los telépatas? Sólo puedo protegerlo cuando estoy con usted. Piensa matar también a sus guardaespaldas? -No. y el «niño deshonesto» reaccionaba al instante.. Usted es más duro y más listo que Church. reconociendo y espiando. y al fin movió afirmativamente la cabeza. que parecía estar siempre a punto de abrirse en una carcajada. ya sabe. Lincoln Power. Equilibrio de poderes. Era un hombre delgado. No se trataba de un lujo conspicuo. -¡En nombre de Dios. sino de un problema de intimidad. Reich se volvió desde la puerta. pero los materiales plásticos de las casas de vecindad no lograban impedir el paso de las ondas. por una semana. Todo depende de eso. -Señor Reich -dijo el telépata de pronto. silbando una quejosa y entrecortada melodía. prefecto de policía. Powell estaba recordándose a sí mismo sus peores locuras y estupideces. La mala pronunciación de un nombre había bastado para que Powell se lanzara a . La esencia de un ésper es su sensibilidad. Powell. -¿Qué? ¡Oh. Esa tarde. Dudo que nadie. vivía en una casa privada. -Criminal. a no ser un ésper I. -Maldito sea. pero mirón. Es probable que asista el médico de D'Courtney. Espero que no será necesario. pero generoso. -Puedo utilizar una barrera mental temporaria. Cristo! ¿Las pesadillas?¿ Todavía? Maldito mirón. bastardo? ¿Qué hay de las pesadillas? -No. Las reacciones de Powell. lo haré. vivir en un edificio colectivo era como vivir en un infierno. Powell necesitaba grandes dosis de soledad. Criminal. Un fisiólogo llamado Jordan acaba de inventar un dispositivo visual soporífero. pero se lo agradezco mucho. Powell no podía resistirse a ese mentiroso interior. el comisionado Crabbe le había hecho unas cuantas preguntas a propósito de un rutinario caso de chantaje.. Alguien le hacía una pregunta inocente. descuidado. señor Reich. doctor r . -Bastante fácil. He aquí mi plan. No se lo diré. así soy yo. -Sí. ésper 2. Podría dispararle una vieja pistola silenciosa. con vista al río North. pueda decírselo. No le tendió la mano a Tate. Tenía una boca ancha. -Espere -dijo Tate vivamente-. Lo sacó de mí mente. Su hirviente imaginación cocinaba las más extravagantes historias y las servía con una calmosa sinceridad. -Tate sonrió maliciosamente-. pero en ese instante su expresión era desalentada y triste. No soy Church. ¿me metería yo en este asunto? No me confunda. no se haga el sorprendido. Suponga que D'Courtney esté vigilado. ¿Cree que puede jugar con un ésper I? -¿Quién está jugando. así soy yo. -No sea tonto. Nos pone a la par. Hace un año fue echado a puntapiés del gremio por mezclarse con usted en ciertas andanzas. Había sólo cuatro habitaciones: en el piso superior. de María Beaumont. en la planta baja. comúnmente. señor Reich. Church. Esta noche hay una reunión en casa de Lincoln Powell. alto. -Los gritos seguirán. eh? -De su mente y de la historia. que tenía un considerable sentido del humor.-¿Lo hará usted? Tate titubeó.. vigilando las señales modificadoras del aparato de refrescos. Como todos los ésperes de la categoría superior. En la callejuela Melody hay una autora de canciones que podría ayudarme. -¿El Cadáver Dorado? -La misma. pero ante todo necesito un informe. Comenzaré con él mi investigación. -Ya veo. Y no podré acompañarlo a todas partes. y después de esta entrevista no se atreverá usted a consultar a otro. y he pensado en un truco para matarlo. señor Reich. -Usted trabajará conmigo. Cuando D'Courtney viene a la ciudad es huésped. Tenía ataques de lo que él llamaba humor del «niño deshonesto». -¡Church! -Sí. Lo usaré con los guardias de D'Courtney. Está de visita en la Tierra. Pero se me ocurre una cosa. y de movimientos lentos.. estudio y dormitorio. entre los treinta y cuarenta años de edad. Una mutua dependencia asegura una mutua confianza. -Quizá resulte -dijo Tate al cabo de un momento de examen-. En ese momento se encontraba en la cocina. ¿Cómo lo sabe? Cómo. Pensábamos usarlo para disolver manifestaciones hostiles. La transmisión del pensamiento era demasiado débil para atravesar las paredes de ladrillo. sala y cocina. -Bueno. -¿Y no teme usted a Powell? Tate sonrió desdeñosamente. por ejemplo. eran siempre exageradas. Prefería por lo tanto ocuparse él mismo de las tareas domésticas. Ésta será mi arma. Reich sonrió y se puso de pie para irse. hombre! ¿No va usted a ayudarme? -No. Puedo enterarme del destino de D'Courtney y de sus planes inmediatos. Quiero que averigüe si D'Courtney piensa instalarse nuevamente en casa de María. podía permitirse una casita de piedra en el terraplén de Hudson.

Mary. Powell tomó a Mary por los hombros. Powell miró a Mary desesperanzado. Linc) pudiera.. Powell lanzó una sorprendida mirada a su reloj (era muy temprano todavía) y dirigió luego un ábrete en do menor a la cerradura receptora. ¿Vienes a ayudar al solterón? ¡Bendiciones! -Confié en queme necesitaras. -¿Cambiarte a ti (te beso tal como eres) misma. -No. para los dos juntos. -¿E? -Hay que averiguarlo. En todas las alegrías. mi querido. Ahora el comisionado quería premiar a Kopenick con una medalla. siempre el mismo. -Estoy a tu lado. Lincoln. y sin embargo magnética y deseable. La puerta siguió cerrada. -Entonces deja que la amistad te guíe. me das mucha pena. ¡Voilá! La punzante Mary. La cerradura respondió a la onda mental. -Y yo también te quiero mucho. La muchacha se volvió con rapidez. Reconstruir mi psique. Dame un año. Los atronadores y profundos abismos de su mente se alzaron y cayeron sobre ella como una cascada cálida. no basta. Instantáneamente. Linc. Powell la besó una vez. amenazante. Dios se apiade de mí. de calor. Estoy tan cansada de tener para ti ese sabor de menta. una fuente de luces entró en la casa. Nunca lo pensaba. Mary? -Si sólo (no es posible realmente. -Niño deshonesto -murmuró Powell amargamente-. No te ataré. Querido. símbolo de seguridad. -Hazlo. Lincoln. El gremio insiste en eso. Linc. -Todo anfitrión necesita una compañera.. una peligrosa redada nocturna y el heroísmo del imaginario teniente Kopenick. siempre. Menta. Mary entró en la cocina. -¿Otra vez. señor Powell. Tafetán. se volvió hacia la sala y abrió la puerta. -Huéspedes -murmuró y lanzó un ábrete en do menor a la cerradura receptora. . de protección apasionada. para siempre. Lo sabes. pero de ondas mentales blancas como la escarcha. Luego te dejaré en libertad. -Me gustaría re-pensar. firmemente. -La próxima vez le añadiré brandy y hielo. En todas las desventuras.O. de un exterior moreno. . Sacúdase bien. Te quiero. -Escúchame. Casi una monja de hábitos blancos. Mary. -Tienes que casarte con una ésper antes de cumplir los cuarenta. Lee en mí hasta donde puedas. No en el amor.. -Eres una ésper 2.. Lincoln. Siempre. La fiesta ésper había comenzado. Sonó la campanilla.fabricar una dramática historia que incluía un falso crimen. Dios se apiade de nosotros. ¿Qué hay en mi mente? ¿Qué hay en mi corazón? ¿Qué te respondo? Powell suprimió todas las barreras.. -Nieve.. siempre. No era muy alta físicamente. No tendrás que odiarme. . Y añade NIEVE -¿Por qué tachas la nieve? La quiero mucho a la nieve. -No hables. -No puedo darte la respuesta que quieres. Tulipanes -dijo la muchacha con cansancio-. te pido tan poco. -Contéstame antes. Mary? -No otra vez.. corazón mío. Linc. -Uno. eso es todo. Volvió a oírse la campanilla. Espera.. Sonó la campanilla. seguida de los huéspedes. Se es lo que se piensa. . -Tengo bastante amor. -Pero no en el amor. Imagen de mi padre. Le prepararé los canapés. Pero la mente es lo más real.. Instantáneamente Powell sintió un impacto familiar: Nieve / menta / tafetán / tulipanes. Cásate conmigo. No me rechaces siempre. terrible. pero de pensamientos gráciles y ondulantes. como un tenedor vibrátil que responde ante una nota determinada. a pesar de su aspecto oscuro. La puerta de calle se abrió de par en par. Mary. No sirvo para otra cosa. Pero lo había dicho. Mary. Siempre lo decía. -Y en lo más profundo de su alma.. No podré resistirlo si comienzan a dividirnos las palabras. Las lágrimas interiores quemaron a Linc. Mary. pero. Vaya a recibir a sus huéspedes. ¿que puedo poner a los canapés S. Un añito para quererte. Pollo asado E. por favor. Siempre. la acercó hacia sí y la miró en los ojos. -Mary Noyes. -Lo sé. -Pero yo te quiero a ti. me darás tan poco. En el mismo instante Mary lanzó un ciérrate una quinta más alto.S? -Inventa una nueva receta. No permitas que esto te lastime. la muchacha gritaba-: Te quiero.

June es una editora dos. Venga. Un poco de misericordia para vuestro anfitrión. comenzó a apuntar que acababa de clasificarse como segundo. y un abogado solar 2 entró con su compañera. Está hablando con Ellery West. Ésta era una cosita recatada. Yo soy Lincoln Powell. Hola. -Powell llevó a la muchacha por el cuarto-. por favor. -Esto me recuerda mis días en el kindergarten. La rubia sentada en su (regazo)2 es June.-¡@kins! ¡Chervil! ¡Tate! ¡Tengan compasión! ¿Quieren observar un momento la figura (?) que hemos estado tejiendo? Las ondas mentales cesaron. -Y temo haber aceptado -dijo la muchacha. y en seguida su miedo y su vergüenza caldearon la habitación. Powell le interrumpió y por debajo del umbral de percepción de la muchacha le explicó las razones de ese error. Que al menos no me ardan los sesos. Están aquí de visita. Sam es algo parecido. -¿Qué figura prefieres. Galen es un estudiante de tecnología tres. su esposa. Cualquiera. Sus ondas telepáticas eran ingenuas y bastante inestables. le voy a presentar a sus extravagantes colegas. Es un ésper 2 recién llegado.. Abyectas disculpas por el retraso.Y ésta es la anfitriona. sonriendo. -Oh. Sherlockizo para la policía. -¡Oh! -dijo Galen-. Galen. Yo estaba asustada al principio.? Quiero decir. Si seguimos tejiendo esta mezcolanza perderé los estribos. y desconocida para todos. hermanos terceros... Linc? -¿De cuáles dispones? -¿Un cesto? ¿Curvas matemáticas? ¿Música? ¿Planos arquitectónicos? -Cualquiera. A su lado. Sam @kins. un charlatán. arquitecto dos. -No hables -le ordenó el abogado-. . y que no había usado una palabra durante todo el año. Mary Noyes. Estos mirones expertos estaban comenzando a asustarme. Ya te dije que no usaras palabras. su anfitrión. -Hola. Éste es Gus Tate. La campanilla sonó otra vez. Ni siquiera exijo belleza. indignado. -¡Hola! ¿Canapés? . de veras. Acaban de llegarle Venus. Si su prometido le hace daño haré que lo lamente. -Me olvidé -dijo abruptamente la muchacha. Me alegra su presencia. de un exterior sorprendentemente atractivo. El joven Galen Chervil. Sí. Los huéspedes reflexionaron un instante y se echaron a reír. Me declaré en el camino. Su mujer empolla bebés. y snob. Powell se adelantó y le tomó una mano temblorosa. Hubo otra explosión de risas cuando Mary Noyes quedó sola con ese suelto «sin embargo». pero ya no. ¿cómo están? -Ese hombre gordo sentado en el piso es Wally Chervil. eso somos. .. Tengamos un poco de orden. Azahares y anillos de compromiso son nuestra excusa. -¿Cómo.No le haga caso. no sé. No estamos en un baile de terceros. Una ésper 3. Aquél es su hijo.

(N. succionando a @kins. del t. El candidato perfecto si se hubiese casado. Tenemos que casarnos con telépatas. como dos duelistas armados de complejos circuitos eléctricos. silencioso. Church. todos! Afuera. Tienen un aspecto delicioso. Y luego un ruido de cristales rotos en la cocina. cómo mete las narices en la mente del abogado. Habrás sintonizado a otro TP. -No. Ha estado girando en tu mente. -Me da lástima. Estaba helado. tenía hambre de sus semejantes. evidentemente. en un vaso? ¿Eh? ¡Oh! No un vaso. el perdido mundo ésper. -¿Ben Reich? ¿Quién lo ha recordado? -Tú. Era un ésper 2. ( Eye in a stein .. -¿Yo? No.-Gracias. -Oye. Romántico. El delgado panel de roble filtraba la ondas TP de la fiesta. Gus. Un pichel. furia. y sentía hambre. señora Powell. Ojo en un pichel.)) Fácil. ¡A las adivinanzas. -¿Para presidente del gremio? -Sí.Einstein. mirón. -¿Pobre muchacha? Querrás decir estúpida. Gus Tate. ese viejo santurrón que me echó a puntapiés. pero había ahí un ir y venir de discretas ocultaciones. -Condenadamente eficiente. toda la noche. Compréndela. Sentía odio. Jerry Church se apretaba contra la puerta que daba al jardín. Powell. ¿Qué te pasa con Reich? El hombrecito estaba en guardia de veras. ¿de veras? Muy interesante. Has estado bastante altanero con esa pobre muchacha. Tuve que dejarlo caer para protegerte. Me gustaría comparar nuestras notas. La trampa siniestra del ostracismo era la fuente de su hambre. -Su romanticismo tiene la culpa. no quería hablar. ¡Dios mío! ¿Hasta dónde puede llegar tu torpeza? -Es sólo una 3. No he podido dejar de verlo. Powell. inmóvil y hambriento. . Lástima que D'Courtney no. Gus. no esté disponible. sostenido durante los últimos diez años por una dieta submarginal de palabras. Powell. escuchando con toda su alma. Estás irradiando ansiedad como una nova. A propósito. acurrucado en la sombra. desprecio y hambre. un creciente y siempre cambiante dibujo. ¿qué les parece un juego? -dijo Powell rápidamente-. ésper 2. Ellery? Ése era Chervil con su sonrisa falsa y su enorme barriga pontificia. reflexionó Church. Me basta con una cara bonita. -No te preocupes por el vaso.. -Oh. y parecía como si Tate anduviese detrás de algo. Powell. Imagen de la risa de un caballo. -¿Qué te parece Powell para el puesto. -Bueno. Ése era Augustus Tate. Einstein. Powell. Mary Noyes estaba escribiendo la imagen camuflada de un viejo poema: -¿Qué diablos era eso? ¿Un ojo. -Te equivocas. Podía sentirse cómo se le endurecía el caparazón mental. Las adivinanzas atravesaban el salón. -¿Te parece decente?¿ Casarte con una muchacha de la que piensas eso? -No seas un asno romántico. no me equivoco. bueno. y el predicador Powell que le daba otra conferencia a ese mocosito. -Miren cómo desvía sus pensamientos -murmuró Church-. pero eficiente. Le cuesta encontrar una muchacha. -¿Pero no sois todos vosotros mirones expertos? Gracias a Dios no soy un ésper 2.. en el pórtico. @kins. -Recordé a D'Courtney porque acabo de conocer un caso quizá parecido. he venido a la Tierra adelantándome a D'Courtney. Quizá no.

Las estrellas le iluminaban la cara. Me paso la vida desafiando las leyes. . acompañada por una parodia visual. -Quiero algo especial para un amigo -le dijo Reich al vendedor. Hable claramente. dio media vuelta y echó a correr. -No tendrá que detenerlo. Powell se quedó en la cocina... Pobre Jerry. y su estructura de adaptación está quebrantándose. débilmente. Reich abandonó el edificio Monarch y visitó la librería auditiva El Siglo. Comúnmente ambos instintos se funden en uno solo. Reich recibió un bombardeo de mercaderías. barriendo el vaso roto. -¿Estás mezclado en algo con Reich. Las esposas discutían violentamente en curvas matemáticas. @kins y West entrelazaban una conversación con unos fascinantes e intrincados dibujos que hacían más intensa el hambre de Church.. Me protegeré yo. para ambos.. soñando otra vez con el hombre sin cara. Reich.. por Dios! ¡Y está persiguiéndome! -@kins verá a D'Courtney el jueves por la mañana para tratar de disuadirlo de sus planes. confianza.. -No le comuniques esto al gremio. Dejó el plan a un lado y se acostó a dormir. -¡Sí. Hay una posibilidad de error en estos exámenes profundos de un ésper r . Tendrá que estar listo para el miércoles. -¡Maldito sea! Mi vida depende de ese asunto -gritó Reich. Examiné a @kins anoche.. Tenemos que hacer algo por ti.. la demolición. moviéndose lenta y serenamente.. Ya la pondría su instinto de asesino. en la plaza Sheridan.. reprimiendo el odio que hervía en su corazón. -Estaré listo -gruñó Reich-. bravura. Reich te puede traer complicaciones. Reich. @kins está asustado y parece decidido a detenerlo.. joyitas elegantemente montadas.. furioso-. Church. Cosas de colegiales. Tate volvió silenciosamente a la sala. arrojó el contenido del vaso a la cara de Powell. (Irá con su música a todas partes. Esté listo usted también.Guíate de mi consejo. Creo que lo he conseguido. -Craye D'Courtney llega de Marte en el Astra. No tiene por qué protegerme. Tate! ¡Es en defensa propia! Ha hecho usted un buen trabajo. Church. Sí. Me mandarían al infierno por haber desafiado el tabú..... -Necesita mucho más. tiempo. Otras veces. a la demolición. . el rostro de maniquí de Tate apareció en la pantalla del teléfono de Reich. Ten cuidado. Dibujó los grandes lineamientos como un artista que llena su hoja de trazos delicados antes de utilizar la tinta. Ha venido desde Venus sólo con ese fin. -¡Contra mí! -rugió Reich. Hoy es lunes. El instinto de la vida y el instinto de la muerte. donde pasará de incógnito una noche. La tienda se especializaba en grabaciones eléctricas sobre cristal. Según @kins. -Entiendo. Irá en seguida a casa de María Beaumont. 2 Te acuerdas de Jerry Church? Reich le arruinó la vida. y se despertó gritando. Tate. -Quizá. Diez años es demasiado. -Una noche -murmuró Reich-. me doy cuenta. sólo una noche. con audacia. El instinto de la vida lucha contra el Nirvana destruyendo toda oposición. 3 A LAS NUEVE DE LA MAÑANA del lunes. y yo no pararé hasta llegar. Usted me seguirá hasta el fin. -¿Es segura esta línea? -preguntó. Le cantaba una balada de amor. tengo que decirle algo. Jerry? La puerta del jardín se abrió de pronto. vencer al Nirvana.) La librería El Siglo tenía también unos estantes de anticuados libros impresos. sí. D'Courtney se está retrogradando con mucha rapidez bajo esa bancarrota emocional. Gus? -No. con una copa burbujeante en la mano. . .. La última moda era unos broches operísticos para señora. Reich lo planeó todo el lunes. de pronto. Es lo que está ocurriendo con D'Courtney. Pero Reich no puso esta tinta final. No necesito más. -Es muy simple. -¿Quieres una copa. Entre otras cosas. El martes por la tarde. El instinto de la vida y el de la muerte se han dividido. Reich señaló el sello de garantía. -Muy bien -dijo Tate-. Church estaba helado. Gus.. el miércoles.. temprano. -No podemos fracasar. ¡Esto no es un crimen. ¿Y luego? -No sé. -La voz de Reich se resquebrajó-. Lo detendré yo. el miércoles por la mañana. En los ojos profundos y entrecerrados se lela piedad y comprensión. Ambas fuerzas tienen un mismo propósito. Pero antes de pasarle el informe. Si fracasamos. Aparentemente D'Courtney está planeando algo drástico. te juro que yo no. @kins se ocultaba muy bien. ciertas tensiones los separan.. Así ocurre en el individuo adaptado. No dejes que te pase lo mismo. El joven Chervil se exhibía ante la novia del leguleyo. El instinto de la muerte trata de vencer al Nirvana anulándose a sí mismo. Church se incorporó y tomó tímidamente la copa. Todo hombre vive en equilibrio entre dos fuerzas opuestas.-Powell. ¿Se da cuenta? -La demolición para ambos. . La silueta de Powell apareció en el umbral. D'Courtney vive actualmente en una tensión violenta. Pero se podía oír cómo bajaba las barreras.

y aparentando sorpresa. Lo recordaba muy bien. anotó en él la dirección de Graham. El primero que la encuentra no dice nada sino que se esconde también y pasa a ser otra sardina. Reich respondió: «Desesperado. Graham no había advertido las mutilaciones. . fue un golpe lanzado al cuerpo retorcido de D'Courtney. Sólo «La sardina» seguía intacta.-No es bastante especial -se quejó-. autora de varias aleluyas para el departamento de ventas. -Libros antiguos. Reich se detuvo ante los estantes de los libros. en el centro del barrio teatral. con la tasación oficial. -Oigan el contenido -dijo Reich con una risita-. señor Reich? -La muchacha lo miró con curiosidad-. -Miren esto -dijo riéndose. Sí. «La sardina». María volvió a escribir: «El miércoles. Veinte minutos después llegó la respuesta: « ¡Querido! ¡Querido! Pensé que habías olbidado (evidentemente. y sucesivamente. Era bonita. bastante más pequeños que las cápsulas de fulminantes. Después de haber fingido un buen rato. y cada quemadura. ácidos. Duffy. colorantes y tijeras. -¿Qué es esto? -preguntó con sorpresa. El negocio estaba dirigido por una joven inteligente. «El correo». -Sólo porque te pareces a esa dama que se ve en los billetes de banco.. Se llamaba Duffy Wyg&. Y se fue a acostar. el perdedor. ya saben-) y pasó una estimulante hora con sus jóvenes e inteligentes empleados. -Me lo llevo -dijo Reich-. mutiló las instrucciones. Te daré uno de los míos. -Interesante. Esta informalidad le permitió a Reich entrar en el laboratorio y meterse en el bolsillo una de las cápsulas enceguecedoras. Duffy? -Reich la besó ligeramente. Besos para todos. Reich envolvió otra vez el libro. El viejo Geoffry Reich no era el único Reich que creía en los beneficios de la previsión. Reich veía en ella el epítome de la carrera de una joven moderna: la seductora virginal. y algunas devastadoras y pegadizas canciones para apoyar la propaganda con que Monarch se presentaba a los consumidores. Señaló el bien recordado parágrafo. Reich envolvió el libro. ¿De qué trata éste? -Reich sacó el volumen castaño-. Al abrirse. sintiendo un poco de desprecio por el patrón. contestó Reich. Reich visitó la callejuela Melody. las diversiones no eran más que unos fragmentos incompletos. La cápsula que traía el mensaje incluía también un retrato de María Beaumont montado sobre un rubí sintético. LA SARDINA Se elige un jugador que hará de sardina. «Juegos de sociedad. y antes que el preocupado gerente mandara a buscar un empleado ésper. Lo había hojeado hacía cinco años. Discutió con ellos el trabajo y el luminoso futuro que aguardaba a aquellos que confiaban en Monarch. y lo metió en el tubo neumático. «Llevaré a alguien. Hoy no es posible. Qué 2 veces divino. seguido por una cola de ansiosos vendedores. -¿Qué tal. Perdí un millón». Les contó el viejo chiste sucio del pionero que hizo un aterrizaje forzoso sobre un ataúd (y el cadáver dijo: «Sólo soy una turista») y los jóvenes empleados rieron obedientemente. -Los vendedores comenzaron a explicarle la teoría y práctica de los arcaicos libros visuales mientras Reich buscaba lentamente el deteriorado volumen castaño. y entró en Psicocanciones.encegueciendo a la víctima y aboliendo su percepción del tiempo y el espacio. Me parece que no es en serio. Reich hojeó el libro hasta llegar a un título en mayúsculas que decía: JUEGOS GRACIOSOS PARA AMBOS SEXOS. -Usted me besa. -No. Justo lo que necesitaba. ¿Qué demonios puede ser esto? A ver. Página noventa y seis. cada incisión. Así. -¿Qué tal. Nos dibertiremos con los juegos de tu bonito regalo». el tasador. María había escrito ella misma la nota) a esta escandalosa viejita. Estamos de fiesta. los jugadores van uniéndose a las sardinas hasta que todos están escondidos en un lugar determinado excepto el último. S. «El puente de los novios». Se apagan todas las luces y la sardina se esconde en cualquier lugar de la casa. ¿Por qué no alquilan un telépata y le ahorran tiempo al cliente? ¿Cómo es posible que vivan tan atrasados? Reich comenzó a pasearse por la tienda. dejando la tasación en el interior del paquete (como era la costumbre) y lo introdujo en el tubo de aire. lanzaban una brillante llama azul que ionizaba la rodopsina -la mancha purpúrea del fondo del ojo. Un desnudo. cada herida. Algún día alquilaré a uno de esos consejeros sentimentales ésperes para que me clasifiquen su beso. que vaga solo por la oscuridad. Se trataba de unos cubitos de bronce. señor Reich. -Pip -dijo la muchacha.. «Acepto encantado. Y le gritó al hombre sin cara.A. N ¿De qué fecha es? ¿De veras? ¿Quiere decir que ya entonces había reuniones sociales? Los vendedores le aseguraron que los antiguos eran a veces sorprendentemente modernos. Dar un beso a una chica significa dar un beso de despedida al dinero. Se oyó un resoplido y un golpe. -Un hombre tiene que decidirse en seguida. El miércoles por la tarde. dirigido a María Beaumont. y el libro volvió una hora más tarde. naturalmente. pero demasiado joven. El miércoles por la mañana Reich visitó el departamento científico de Monarch (-Paternalismo. Al cabo de unos pocos minutos los jugadores van a buscarla. Fascinador. -Explíquese. pero de un poder dos veces mayor. Con vapor. «El whist prusiano. Ven a mi casa esta noche. y había anotado el nombre en la libreta negra. niñito. Cuando acabó con sus crímenes simbólicos. La muchacha tenía las formas de una curva de ventas. Reich pasó aquella tarde desfigurando cuidadosamente el volumen.

y tiró del panel de agujeros-. señor. dijo el tensor. Se llamaba «Más tensión. señor. señor. pepsis. señor Reich. Me gustaría que el efecto fuese algo inconsciente. -Por qué? -Lo ignoro. -¡Condenada seas! -Reich se incorporó llevándose las manos a los oídos-. señor. Con esto me cobraré ese beso sin entrañas. ¿Ha advertido el compás que sigue a «uno»? Es una semicadencia.. Querían algo fastidioso y lo tuvieron. Arruíneme a mí. No vendo esas cosas. ¿Qué telépata podría traspasarla? Tensión. y salió. invariablemente. señor. -Me gustaría encontrarme con el idiota que inventó esta manía -dijo Duffy de mal humor-. el director de mi departamento de diversiones. -Bim -replicó la muchacha. tres. Obsesión garantizada durante un mes. señor Reich. Reich se rió. a la memoria. -Se va a arrepentir. . -Eres una muchacha demasiado lista. No demasiado obvia. compresión y comienza la disensión. dijo el tensor» venía. Siempre vale la pena oír mis canciones. recordando-. ¿Cuál es su problema? -El fuego -dijo Reich-. Pegadiza. dijo el tensor. -Un hombre endeudado nunca se atreve a pedir aumento. -Bam -replicó Reich. Una monótona melodía llenó la habitación con una agonizante e inolvidable trivialidad. Terco.. Es fácil. -No puedo hacerle eso a usted. -Hay algunas tretas notables en esa melodía -dijo Duffy sin dejar de tocar-. -Palabra de girl-scout. cabeza dura. Que distraiga la acción. y comienza la disensión. Era la quinta esencia de todos los clisés melódicos escuchados por Reich. -Muy bien. señor. compresión y comienza la disensión. cinco. -Una vez. Tengo mucha curiosidad. Así se llaman. Más tensión. señor. ¿Cuándo va a arrastrarme por el barro? Despiértese. Dios sabe cuánta gente va a tararearla. Dice que es excesivo. -Estás exagerando.-Pop -dijo Reich... -Oh. Dios mío! -exclamó Reich. dijo el tensor». se queja del juego en Monarch. ¡uno! Más tensión. La gente se cansó tanto que al fin suprimieron la revista. Una barrera mental perfecta. ¿No hay una salida? -Naturalmente -dijo Duffy-. Duffy comenzó a cantar: Ocho. Estoy arruinado. -Es usted un miserable. compresión y. siete. A mí me persiguió un año entero.. bobo. -Vamos. A mí no me preocupa mucho. señor cabeza dura -dijo Duffy. Lerdo. -Hablando de cosas monótonas. -Oigámosla. dijo el tensor. No simple propaganda. compresión. Tensión. ¿Por qué no es usted tan listo como yo creo? -Soy mucho más listo -dijo Reich. -Nosotros no lo somos. Cualquiera que fuese la cancioncita de que uno quisiera acordarse «Más tensión. guapo. -No será tanto. Tal como Reich lo había planeado. cuatro. Esos compases lo obligan a uno a dar vueltas. Perdieron una fortuna. dijo el tensor. Hay otro compás luego de «disensión» que transforma el fin de la frase en otra semicadencia. -¿Quiere una canción que inhiba a los apostadores? -Algo parecido. -¡Oh. -dijo suavemente. Ellery West. Duffy hizo un signo afirmativo y anotó. compresión.. Como esos anuncios cantados que uno no se puede sacar de la cabeza. Bis. Dicen que el primero fue escrito hace varios siglos por alguien llamado Pepsi. seis. Tensión. Más tensión. -¿Cuál es la canción más persistente que has escrito? -Persistente? -Ya sabes a qué me refiero. Muy bien. -Esto le costará mil créditos extra. ¡No tengo salvación! ¿Cuánto dura esto? -No más de un mes. Una vez escribí una.. y la escribí para aquella revista musical en que aparecía un matemático loco.. -La muchacha se apretó contra Reich y lo besó con seriedad-. -Tensión. Sólo pensarlo me estremece. dos. Los dedos y las palmas de la muchacha se movieron graciosamente sobre el panel. Tensión. la canción se le grabó profundamente y le sonó una y otra vez dentro de la cabeza mientras se dirigía hacia la calle. -Y que valga la pena oírla. -Duffyfrunció el entrecejo. así que la música nunca termina. compresión y comienza !a disensión. Duffy. Más tensión. cantarla y silbarla. Tensión. Bis.

No tenía importancia. seis. Eso no. fisgón. -¿Para qué lo quiere? -Léeme. Tensión. Usted entra en el desordenado altillo de Jerry Church. Tensión. -Sí. Pero estoy conociéndolo mejor. -No -dijo Church.. -Supones que podrías chantajearme.. -¿Un qué? -Un revólver. ¡Ya se lo dije! Maldito piojoso. . Siempre lo había dominado. la quinta esencia del crimen. Pasó al lado del hombre que durante diez años había sido su mortal enemigo. Muy interesante. condenado devorador de basura. -Yo sí -murmuró el telépata-. Re-vól-ver.. Era cuestión de personalidad. Ojalá se pudra en vida. -¿Qué quiere usted? -preguntó Church de pronto. Nunca te di mala suerte. compresión y comienza la disensión. El telépata había tendido una trampita. Jerry? -¡Ya se lo dije! -gritó el telépata-. -No tengo nada que empeñar. Dímelo. Dejemos que trate de saltar sobre esa loca y machacante melodía. ¿eh? -Reich sonrió-.. La mano se retiró con rapidez. revólver y estilete. ¿no es cierto? Todos caen algún día. -¿Qué quieres entonces. -¿Qué quieres. con un gruñido que era en parte una risa histérica-. y es como si se encontrara en el museo de la eternidad. Es un regalo. -No vale la pena -murmuró y se perdió entre las sombras. Arroja proyectiles por explosión. en los barrios altos del oeste.. compresión y comienza la disensión. Quisiera verlo despedazado. A pesar de la pretensión de otros ramos rivales el préstamo sobre prendas es todavía la más vieja de las profesiones. Jerry. Se oyó el distante golpear de unos cajones metálicos. No puedo leerlo. atestado con los desechos del tiempo. -Entonces te lo diré yo. Todos. -Church cloqueó como un asmático-. -Así lo espero. ¿eh? -Nada de eso. -¿Para qué lo quiere? -preguntó Church.. Church dejó caer las persianas y fue a enfrentarse con la erguida figura de Reich. el soberano era la moneda del hampa. y dijo: -¿Desea. señor? -Hola. El dominio no era cuestión de telepatía. Se trata de algo muy inocente. Arma de fuego y cuchillo.. el doctor Augustus Tate. señor. A diferencia del crédito. ¡Nada! Entiende? -¿Ni siquiera dinero? -Reich sacó del bolsillo unos deslumbrantes soberanos y los colocó sobre el mostrador. Pues está cargado. Jerry? -repitió Reich fríamente. No tengo nada que ocultar. -¿Lo conoces? Colecciona cosas viejas. Lo vio aquí. tiesa e iluminada por un óvalo de sol. señor. Quiero un revólver. -Todos caemos -dijo Church-. He tenido suerte. Church volvió con un cilindro de acero cubierto de manchas y lo colocó sobre el mostrador. gracias. Un regalo para un amigo. Dejemos que lo intente... -No tengo nada parecido.. Ocho. Tensión. No quiero nada de usted. Reich resopló. junto al dinero. Aún podía dominar a Church. Reich trató de tomarla. Jerry. compresión y comienza la disensión. el prestamista y su tienda son siempre los mismos.. -Un regalo peligroso. Muéstreme lo que quiere empeñar. Jerry. -Dejó de reír y lanzó una mirada penetrante hacia Reich-.. Sin alzar los ojos. De acero y desarmable. siempre podría dominar a Church. Jerry. -Su dinero menos que nada. -Lo conozco. Yo no he caído todavía. se colocó detrás del mostrador. De veras será un regalo magnífico para Gus. Apretó un botón y la masa metálica se abrió en unos anillos articulados. y al fin renunció con un gesto de disgusto. lo tienes. compresión y comienza la disensión. Hay una música rara que lo confunde todo. Keno Quizzard me lo dijo hace ya algún tiempo. No. . y descúbrelo. No importaba que Church fuera un segundo. Quisiera que los gusanos le comiesen ahora mismo los ojos. -El desterrado telépata volvió a mirar a Reich de costado. siete. con los ojos clavados en aquella mustia figura. Lo conozco. -Tú eres el telépata. Todos. Un arma antigua. Estoy comenzando a tenerle lástima. -No sé -murmuró Church al cabo de un rato-.. Tensión. Un regalo perfecto. encarna de un modo perfecto al inmutable prestamista..-Mucho más listo -murmuró Reich. Jerry. La ruina para algún otro. señor. -¿Está tan pobre? Hasta dónde pueden caer los poderosos. se dijo Reich. Tú mismo te arruinaste. No se asustó.. Fue un toque sutil. Church extendió una mano. -Condenado bastardo -dijo Church con una voz horriblemente suave-. y Reich había caído en ella.. Lo siento. -Jerry -dijo Reich con paciencia-. mustio. Pero no es increíble. -¡Tate! -Jerry lo miró fijamente. y le indicó a una máquina saltadora que lo llevara a la casa de empeños de Church. Y Church mismo. magullado por los golpes interiores del sufrimiento. Church retorció la cara. Fuera de aquí.. con una risa que era un gruñido-. Me encontré con usted. Jerry. -Church miró a Reich de costado tratando de leer sus pensamientos. Desde los abismos del pasado hasta los límites extremos del futuro. Pero no su dinero.

un eslabón en el tiempo. . Puedes lograr que me reincorporen. Ben. El interior de la gigantesca terminal era una réplica de los fastuosos baños romanos de Caracalla.. -No.. 4 HASTA SER DESTRUIDA. Sus garras férreas se apoderaron de las muñecas de Reich. cinco.. la mirada abierta. con cinco cartuchos de bronce. Tendremos que arrancar esos colmillos. -Por Dios. -Te dije que era algo inocente -dijo Reich con voz dura-.. Tienes medios. Resucitaré la muerte. Puedes llegar al gremio. fue.. los anunciantes. la música. Ayúdame. la quimiurgia.. exaltar. No el asesinato precipitado e insensato de los psicópatas o los pendencieros. por razones que la brumosa confusión del siglo veinte había ocultado. aunque millones de viajeros no lo hubieran advertido.. en una exagerada figura indonesia de caderas hinchadas. por Dios. -¿Y Yo? ¿Qué pagué yo? -gritó Church-.. compresión. en Nueva York. pantorrillas hinchadas y pechos hinchados del color del oro. -Church volvió a emitir aquella risita-. la alquimia. Con una empujó el dinero hacia Church. Mientras Ben Reich bajaba deslizándose por la rampa del este.. Aquí viene uno de los secretarios ésper. planeado a sangre fría. Tenga cuidado. -Sabes cómo. Se alejó trotando por el corredor y volvió con dos herramientas pequeñas. Separó de un tirón y con rapidez las balas de los cartuchos. El telépata se echó hacia atrás como si lo hubiesen tocado con un hierro candente. Quiero volver al gremio. sin soltar el revólver-. Ya lo sabes. señor... -Es demasiado. -Imposible. chantajear. . Olvidado como la flebectomía. -Miró a Reich. -Pagué muy caro esa ayuda.. -Tocó la punta metálica.. A pesar de esa loca canción que te suena en la cabeza sé que lo sabes. Unos ojos vidriosos miraron a Reich desde un rostro magullado. y se inclinó sobre el mostrador. Ayúdame o mátame. gracias a la cirugía neumática. con los brazos abiertos. Siga cantando. Ben.. Tensión.. No tengo coraje para suicidarme.. de los rayos de luz suave en las piernas delgadas y largas. sino ese otro. era algo semejante.. conocida por sus íntimos enemigos como el Cadáver Dorado. Cinco colmillos de serpiente para Gus. fascinar.. deliberado.. Ocho. Más tensión.. sí. Yo te ayudé una vez. serenamente. el mundo exterior llegaba hasta él en un stacatto de sensaciones. exclamó: -¡Doctor Tate! ¡Señor Reich! Me dejan sin habla. perfumes. Pasó un rato y al fin Reich dijo brutalmente: -Creo que lo que más te conviene. Con cinco hermosas balas. Ben. Un joven delgado y cimbreante. Ése es el precio. Es demasiado.. ¡Pagué con mi vida! -Pagaste con tu estupidez. que faltaba desde hacía setenta años. Un regalo para Gus.. los ecos. Un cilindro se abrió a un costado del revólver mostrando cinco cámaras. -Así es mejor. Con la otra asió el revólver. El maravilloso popurrí de cuerpos. Con toda deliberación Church apartó el dinero y alzó hacia Reich una mirada llena de odio.. Puedes hacerlo. Busca intrusos. metió el cilindro en su sitio y puso el revólver al lado del dinero.. El sonido de las voces. Jerry. -Puedes comprar. enceguecer. . de blusa violeta y pantalones de plata. Está exhibiendo su crimen. con el doctor a su lado y el crimen en el bolsillo. Reich veía en ella un pornográfico mascarón de proa. . señor. señor. vinos y dorada ostentación. La enorme mansión de madame María Beaumont. hombre. amorosa criatura! -María lo abrazó con una intensidad neumática. -¿Y qué puedo hacer yo? No soy un telépata.. Tensión. señor. Jerry -dijo Reich. siete. de los vestidos. y dándose vuelta desapareció entre las sombras del altillo.. No sé qué decirles. María Beaumont surgió de la multitud. Church lo miró con asombro.. demasiado maravilloso.. -¡Por Dios! -murmuró Tate-. El brillo de los uniformes. . Church alzó los ojos de los cartuchos y miró a Reich-.. el pecho desnudo y abierto. María -le murmuró Reich en el oído. De algo. -Ningún peligro -dijo alegremente-. Tenía los ojos brillantes. -¡Ben. demasiado plástico. abandonando aquel aire de divertida locura. la estación de Pennsylvania. normal. ¡Adelante! ¡Adelante! Seis.. Las trampas doradas de la muerte. En ese momento Church volvió a cambiar.. Está cargado. Ben -dijo llamando a Reich por su nombre por vez primera-.. El famoso Cadáver Dorado. todo rubio y rapado. Volvió a colocar las inocuas cápsulas en las cámaras. es el suicidio. No es ése el precio. intimidar. -Dime el precio -dijo Reich. apretando la mano de Reich contra su pecho-. todo efusivo. -Muy bien. ¿Cuál es el precio? ¿Cuánto? -Quiero que me reincorporen -dijo Church-. dijo el tensor. de la carne fosforescente. Quiero volver a vivir. -Note cobraré nada -dijo.. Reich extendió las dos manos. compresión y co. La vista de los huéspedes en el piso bajo. No pertenezco al gremio. Ningún peligro para el querido y pequeño Gus. comidas.-¡Oh! Está cargado? -Oh. Un arte olvidado.. expectante. el cuerpo transformado. .. Es como si ya estuviera muerto.

buscando.. Dos. Pero no puedo estar seguro. -Señora -balbuceó-. Seguiré adelante.. ¿Lo echamos? -No. comparando. -No discuta. Pretende robarle un cuadro como prueba. No puedo. Reich. Sé que está usted buscando una excusa para librarse de esto. rápidamente. señor. querida. que nunca había sucumbido a la moda de usar ropas con ventanas ultravioletas. -Reich. Reich lo toleró todo con una hirviente impaciencia. Vamos a cenar. Siento ya el olor de D'Courtney y. Yo he entrado sólo gracias a usted.-¿Has encontrado aquel millón? -Acabo de poner las manos sobre él. apreciando. pero lo que había tenido como origen una cortesía oriental era ahora una manía erótica. Son sólo terceros. -¡Señor Reich! Estoy demasiado emocionado. -¿Qué demonios. No puedo. Tate lo tranquilizó sacudiendo la cabeza.. Tate hizo la señal consabida: ¡Peligro! ¡Peligro! ¡Peligro! Tensión. María se acercaba a otro joven. compresión. -¡Celoso! ¡Celoso! -graznó la mujer-. Hombres y mujeres acostumbraban alimentarse unos a otros. Mis planes dependían de eso. Apostó a que podría colarse en la reunión. señor. -Quizá pueda mantenerme alejado.. Estoy grabando toda esta fiesta divina. -¿Qué pasa con él? -María miró la multitud. -Reich. Parte del trabajo secreto del telépata consistía en localizar el escondite de D'Courtney. pero no se librará. -Ten cuidado. buscando. Es un estudiante. nunca podrá. espiando. y juntos seguiremos hasta la demolición. -¡Y tenía que colarse este joven mirón! ¡Maldita sea! -Abandone. es extremadamente difícil saberlo. -Qué hay con él? -Es un segundo. La carne anacarada brillaba ahora con una majestuosa luminiscencia. Mi otro secretario social. de blusa rojiza y pantalones azul Prusia. -Reich volvió una cara ceñuda hacia Tate-. No volveré a tener otra oportunidad como ésta.. sondeando. Bis. no renunciaría. deseando. señora. -Ala izquierda de la fuente. -No renunciaré -gruñó Reich-. -¡Oh! -dijo María mirando las ventanas del traje de Chervil-. señora. Más tarde tendremos siglos para nosotros. señora. esperando la palabra vital de Tate. Los trajes tomaron otro color. Lo he examinado. en su papel de escolta. señor. pero la mujer estaba tan excitada que no se la podía sondear con facilidad. Tate. No tiene invitación. Tate hizo la señal: ¡Peligro! ¡Peligro! ¡Peligro! Más tensión. Reich se apartó ante el urgente llamado de Tate. -Ven y que te presente a todos -dijo María. puedo bloquear a los secretarios. En el flanco izquierdo de Reich. dando vueltas. Reich. Lo tomó de un brazo-. Un impostor. -Reich. todo efusivo. -¿Qué pasa? -El joven Chervil. ¿sí? -cacareó María encantada. Junto a María apareció un secretario. El vino era saboreado con un beso.. No sé qué decirle.. Otra de esas interminables crisis con que tiene que luchar el instinto del asesino. Reich observó cómo el menudo Tate se metía entre la multitud de invitados. por encima del hombro de la mujer.. Las luces del cielo raso volvieron a cambiar. -Larry Ferar. Quizá Chervil esté demasiado nervioso para leer algo. ¿Qué piensa de mí? -Bueno. No había otra fuente de información. . Las luces en las aristas del techo abovedado cambiaron otra vez y alteraron el espectro. mi audaz amante. Pero no garantizo poder vérmelas con ellos y un segundo ala vez. Estamos juntos. dijo el tensor.. -¡Maldición! -Es precoz. Ben. Se incorporó y se dirigió hacia la fuente. Los bocados de comida eran ofrecidos a menudo entre los labios.. siguió amparado por su traje oscuro observando con desprecio cómo se movían los ojos. Galen Chervil. María Beaumont nunca recibe a telépatas. Los trajes de los invitados parecieron disolverse en algunas partes. tiene que abandonar su proyecto. Larry se moría por conocerte.. y comienza la disensión. Lo conocí en casa de Powell.. un pequeño contratiempo..? -El joven Chervil. -Oh. Tendrá su prueba. Reich transformó su cara torcida en una sonrisa helada y se sentó junto a su anfitriona en un sofá instalado ante una mesa. -Sí. el domingo pasado. aunque éste sea sólo un muchacho. todo rapado. -Y no tendrá que robarla -dijo Reich. pensó Reich. Al fin volvió moviendo negativamente la cabeza y señalando a María Beaumont. Tate le salió al paso.. Creo que querría robarle algo más que ese cuadro. Aunque pudiese tenerla. -María miró una vez más al musculoso joven y comenzó a alejarse-. compresión y comienza la disensión. Tate torció la cara. Cuatro. tranquilizó a Reich con un breve movimiento de cabeza. Tensión. brillante. tres. Reich echó una mirada a Tate. ¡uno! El joven aceptó la sonrisa de Reich y se alejó.

-Y yo Gally Chervil. envuelta en una luz rosa. Cuatro. Suba las escaleras. no! Reich hizo un signo afirmativo. -Me importa un comino. Haga su trabajo. No me siento ofendido. El Cadáver Dorado comenzó a reclamar atención. Usted sabe lo que significa una apuesta. Corro un riesgo. señor. Chervil comenzó a alejarse zigzagueando hacia el estudio. ¿eh? No importa. El nombre de Reich había impresionado visiblemente al joven. -Yo soy Ben Reich. La puerta entre los cuadros del rapto de Lucrecia y del rapto de las sabinas. En segundo lugar. Ya sabes que soy muy celoso. -Pícaro -le dijo María-. ahora apártese. Ella no notará la falta.. -Gracias. Tensión. señor. Doble otra vez a la derecha. -Por suerte no soy un telépata. Gracias otra vez. Ya lo voy a curar. mi pequeño Gus. desparramando comida. Es el cuarto matrimonial construido por su abuelo.. Las paredes están cubiertas de retratos de María. -¡Oh. -Reich mostró los dientes-. Sin sirvientes. señor. ¿Ve aquel arco? Crúcelo y doble a la derecha. No me la puedo sacar de la cabeza. La oí el otro día por primera vez. -Bum -dijo Reich. Y por último. Lo casaré con la muerte.. El ruido de las palmas húmedas resonó en los oídos de Reich: Muerte. -Reich irradió una ola de salvaje decisión que hizo retroceder al telépata. -¿Cómo? -Se sorprenderá. -¿De qué modo? -¿Hay más de un modo? -En nombre de Dios. Bueno. de pie en el tablado entre las dos fuentes. ¡uno! Reich volvió a su sitio. un financista. Quiero decir. En este momento estará robándote uno. Galen. es un intruso y está asustado. Cuando terminaron con la informalidad de moda. Y lo haré de veras. dos. ¿Dónde está? -Entre por el arco del oeste. -Bam -dijo Chervil. lo sé. compresión y comienza. Galería de cuadros. Solo. y Reich esperaba que no fallaría tampoco esta noche. Unos escalones llevan a la antecámara. Muerte. María golpeó las manos pidiendo silencio.-¿Qué va a hacer. Se encargan de gentes como usted. -Pop -dijo Chervil.. quiero decir. -¿Dónde estarán los cuadros. comiendo junto a la fuente.. señor. Con la cara encendida y brillante. señor Reich. -¡Dios! Usaré ese cuarto. Reich se sentó cómodamente junto al muchacho. D'Courtney está dentro. Hay dos guardias ahí. Sólo hay dos guardianes que le ofreció María. interpretando con torpeza su papel de convidado. María saltó del sofá y partió hacia el estudio. ¿Con quién has estado? ¡Le arrancaré los ojos! -Con el joven Chervil -respondió Reich-. -No sé cómo lo consiguió usted -murmuró Tate-. Irradia usted sed de sangre en todas las frecuencias TP. -Salga de mi camino.. Chervil estaba solo. Los secretarios sociales. Reich? -¿No es evidente? Voy a hacer que María olvide a ese joven Chervil. -¿Me escaparé? -¿Sin el cuadro? -¿También sabe usted eso? Entonces hay un telépata en la casa. Reich. A las once. -El muchacho calló enrojeciendo-. Doble a la derecha. -Abra la puerta. Encontrará un estudio. no se acerque a ese muchacho. el rito de la cena había llevado a los concurrentes a un estado en el que eran imprescindibles la soledad y las sombras. María sabe que es usted un intruso. -Bam -dijo Reich. . -Pip -dijo Reich. Luego se irá. Ya lo descubrirá. Ocurre que soy. Está muy enfermo. Ante todo Chervil es joven y tímido.. y vaya a espiar a María Beaumont. pero no tan peligroso como usted cree. Tensión. D'Courtney está en la casa. No diga que no. Es usted un juga. -Esa maldita musiquita -murmuró Reich-. Me preguntó dónde guardabas los cuadros. Algún día le devolveré este favor. -¡Ben! ¡No se lo habrás dicho! -Claro que sí. El muchacho se incorporó de un salto. -Dos. Tenían que jugar a la sardina.. -Algo típico. o no habría permitido que los secretarios lo examinasen tan fácilmente. no está volando con todas sus turbinas. señor Reich? Tengo cincuenta créditos en marcha.. todos en piedra sintética. María Beaumont no había fallado nunca antes a sus invitados. Lo supo mejor cuando Tate volvió del estudio con instrucciones precisas para localizar al oculto D'Courtney. @kins tenía razón.. -¿Puede dominarse? ¿Puede disimular su pensamiento? -Tengo una canción en la cabeza y bastantes dificultades como para que el trabajo del disimulo se convierta en un placer. Tate volvió a repetir la señal de peligro y Reich trató de dominarse-. Muerte.. Chervil. tres.

hace de sardina. Vamos a divertirnos mucho esta noche. sardina -le murmuró la joven en el oído. 5 REICH SE ENCONTRÓ en una habitación esférica. Ya está lista. Los concurrentes gritaron alegremente mientras las luces comenzaban a apagarse. Reich se detuvo ante ella. el perdedor. Reich se liberó de aquel brazo golpeándose la nariz contra la pared del fondo del pasillo. Trepó por los escalones. sacó del bolsillo trasero el pequeño ionizados de rodopsina y trató de tomar el cubo de cobre con el pulgar y el índice. Vamos. Los dos guardias estaban sentados en un banco. descubrir y matara D'Courtney. Hoy. como una hierba seca. sardina -rió la mujer-. Tensión. Vamos a jugar a un maravilloso y viejo juego.. pero los cuadros fosforescentes. Había tenido que correr aquel riesgo. La piel desnuda advirtió la presencia de las ropas. Pero la habitación era vieja. diseñada como el corazón de una orquídea gigante. Sal de la lata. Entró en la sala de música y dobló a la derecha. Sonaron unas risas alborozadas y algunos aplausos. y otra vez risas. Era D'Courtney. No me abandones. y en el piso de oro se resquebrajaban las losas. Había un viejo acostado en la cama. era una partida final contra la demolición. Tate estaba encargado de mantener a los secretarios fuera de la línea de ataque. Si los guardias revivían en seguida. Reich era al fin invisible. ¿Qué es esto? -Reich le apartó la mano de un golpe-. El tablado seguía encendido y María sacó a la luz un manchado volumen. y su sed de sangre proyectaba imagen tras imagen de un moribundo D'Courtney. y se metió en un pasillo estrecho. Entre una vívida Lucrecia y una horda de mujeres sabinas. iría derecho a la demolición. . con la sola excepción de aquella luz rosada del escenario. Me ha clavado los dedos en la garganta. AL pie de las escaleras se extendía una barrera de cuerpos octópodos que quisieron atraparlo. -Hola. Tenían unos rostros inexpresivos. ¡No me abandones! ¡No me abandones! ¡No me abandones! Ya no le temblaban los dedos. querido Cristo. desvió los ojos. la visión destruida. Tomó la cápsula de rodopsina y abrió de par en par la puerta de bronce. y la sardina se enconde en cualquier lugar de la casa. Nosotros mismos serviremos de entretenimiento. Los pétalos estaban descascarados y marchitos. La única molestia había sido el joven Chervil. De cualquier modo. No había nadie. Hizo sus oraciones en fanáticos múltiplos de tres y nueve-. -Los jugadores que encuentren a la sardina se esconden con ella. estirado como un cadáver. ¿No es adorable? Ha tragado el anzuelo. y una voz alcoholizada exclamó: -Sólo soy una turista. María se despojó de su túnica y exhibió su asombroso desnudo. las sillas.. iluminados por las lámparas ultravioletas. María volvió las páginas lentamente. se queda vagando en la oscuridad. las mesas y la cama tenían el color de las orquídeas y el oro. Dobló a la derecha. mañana y ayer. y volver al juego. el sentido del tiempo anulado. Dentro de tres minutos seré invisible. -María cerró el libro-. Mientras se desvanecían las luces del tablado. Reich abrió la puerta enjoyada y entró en la cámara nupcial. Se apagan todas las luces. Reich se palpó los bolsillos. el piso era un cáliz dorado. Nueve escalones llevaban a la antecámara.llamado sardina. -Oh -dijo la mujer y sintió la dureza del revólver en el bolsillo del pecho-. pues vamos a jugar a este gracioso juego de un modo nuevo y maravilloso.. Mientras la cápsula volaba hacia la antecámara. Si entraba alguien y descubría a los guardias iría derecho a la demolición. El regalo de Reich. el enorme vestíbulo quedó totalmente a oscuras. Las manos le temblaban violentamente. y unas sordas exclamaciones. En medio de las risas. de paredes de terciopelo. abrió una puerta y se encontró en una galería abovedada de unos quince metros de largo. -¡Vamos a jugar así a la sardina! -gritó. Compresión. había una puerta de bronce pulido. diecisiete eternos escalones. Lo que me ha hecho. no os desilusionéis. queridos. y el último. El revólver. Tenía media hora para deslizarse en el interior de la casa. De cuando en cuando. seguidos por el murmullo multiplicado de las ropas. buscando a tientas los escalones. -Mientras María luchaba con las instrucciones. Y.. Estoy luchando por mi vida. compresión y comienza la disensión.-¡Queridos! ¡Queridos! ¡Queridos! -gritó la mujer-. No había peligro. parpadeando ante las desacostumbradas letras impresas. María dijo: -Pícaros enamorados. La furia y el odio hervían en él. Una fría luz púrpura iluminó la escena. Ése seré yo. -Es un juego -gritó María. y vamos a jugarlo en la oscuridad. Reich subió a saltos los escalones. Reich golpeó con el pulgar el cubo de cobre como si estuviese arrojando una moneda a la luna. Se apagaron las últimas luces. Dejando a sus espaldas los últimos restos de cordura. como un tigre. De pronto alguien lo abrazó. Tensión. Cruzó el vestíbulo principal y atravesó a empellones el arco del oeste. mustio y macilento. milagro de la cirugía neumática. Los muros eran rizados pétalos de orquídea. -¡Cristo! -gritó-. llenaban la galería con un resplandor virulento. De los invitados brotó un débil gemido. el ruido de una rasgadura. -Un jugador -leyó María. Las luces estaban apagadas. le tengo lástima al perdedor. La rodopsina.

He esperado tanto. tenues como el polvo: -Ben. Qué pretendes? ¿Hacerme el amor? -Reich se rió-. Yo. D'Courtney volvió a abrir los brazos.. -¿Qué dices? -Acepté. Mendigué la paz.. Reich gruñó: -¿Estás sordo? El viejo sacudió la cabeza. desfallecido. Puedes oírme. D'Courtney sacudió la cabeza. y como saludando a un hijo pródigo. lo miraba fijamente. Ben Reich. ¿eh? Hasta la muerte. con la piel erizada. idiota. Nunca. y la sangre. Eres terrible. Colérico... Eso es lo que eliges. -Hablas inglés -gritó Reich-. y. Besa a la muerte. y luego palabras.. Había lugar para los dos. Reich se agachó y levantó en vilo a D'Courtney. ¡Tener mis entrañas en tus manos piojosas! ¡El hombre sin cara! D'Courtney sacudió la cabeza. Ben. Acepté. Ben. Enséñale la piedad.. ¿eh? -Ben. WWHG significa rechazo. No. Alarmado.Reich cerró de un golpe la puerta. afirmativamente.. No puedo hablar. tenues. Negativa. La muerte. Lo veo muy bien.. con furia. y cayó sentado en un asiento del color de una orquídea y parecido a una herida abierta. -El viejo mentiroso de siempre. Viejo rufián. bastardo -estalló-. y la vergüenza. No te servirá de nada conmigo.. ¿eh? Mi corazón. Pero te pedí la paz.. -¿Pero qué demonios te pasa? Soy Ben Reich. Se oyó un ronco sonido... y que la vieja piel le quemaba los dedos. Guerra. Monarch y D'Courtney. D'Courtney movió la cabeza. -Nada de uniones.. sonriendo. en el tiempo y el espacio. -Así que quieres guerra.... -Reich se rió-. D'Courtney dio unos pasos hacia Reich. -¿Qué? ¿WWHG? ¿Aceptación? El viejo volvió a mover la cabeza afirmativamente.. Escucha. No. abrázame. El hombre. hermano asesino. ¿Quieres ablandarme? Alzó una mano y la dejó caer. me habrían ensuciado la cara con su desprecio. nada de paz. Yo. D'Courtney sacudió la cabeza y se señaló la garganta. -¡Aceptaste! D'Courtney hizo un signo afirmativo. Rogué como una mujer llorona. Ahora. Y ahora pretendes robarme con un beso de Judas. -No estás muerto.. Y acepté. acercándose a Reich.. .... alzó la cabeza. Ben.. Todos los Reich. A eso recurres. Espera. Sus labios dibujaron unas letras: -WWHG. No puedo hablar. No. Contéstame. -¿Te rendirás? -Sí -suspiró D'Courtney-. AL fin murmuró: -Sí.. -Reich calló de pronto y sacudió la cabeza como un toro que quisiera librarse de un cabestro de pesadilla. ¿No es así? -Reich sacudió violentamente a D'Courtney-. Movió otra vez los labios.. D'Courtney. Una unión. Sí.. Sí. El viejo era endeble y liviano. e intentó algún ademán. Si mi padre viviese me escupiría a la cara. miró a Reich y se incorporó dolorosamente. de Monarch. -Ben -murmuró D'Courtney horrorizado-. Enséñale a la muerte el amor. Reich se retorció de risa. -Has estado matándome durante diez años. Querido Ben.. Le brillaron los ojos de pronto llenos de lágrimas. La boca de D'Courtney formó unas palabras: -Querido Ben. Reich caminó alrededor de D'Courtney como un animal. te pedí un armisticio.. Ben. -Sabes a qué he venido. -No me llames Ben. ¡Ben Reich! ¿No me conoces? Contéstame. Ben Reich. -¡Eh! Note acerques. Presenta el criminal la otra mejilla? Si es así. con los brazos extendidos. aturdido: -No. Todo el lugar que uno quisiera. Lo había esperando tanto. pero Reich sintió que se le doblaba el brazo. La garganta. los luchadores. -Todavía estás vivo -gritó Reich alborozado. Movió los labios. otra vez. La semana pasada te di la última oportunidad. No puedes estar muerto. Sucio y viejo mentiroso. No soy tu amigo. No. insinuando una sonrisa.. como para que te convirtieras en un hombre decente. Soy Reich. pálido. -Mentiroso. El viejo retrocedió. Te haces el idiota para atrapar a tus víctimas. -Reich siguió a D'Courtney y comenzó a gritar incoherentemente-: Estoy cobrándome muchos años de sufrimiento. -No. tambaleándose. Ben. Me pediste.. Pero querías mi sangre. -Óyeme. -No soy tu enemigo. Protección mimética. sonriendo. Puedes entenderme. el crimen hirviéndole en la sangre.

gritando. Estaré esperándolo junto a la fuente. Tendrá que. la abrió y salió a la antecámara. En ese mismo instante uno de los pétalos de la orquídea se hizo a un lado. Con una voz aterrorizada lloriqueó: -Dios mío. vestida únicamente con una susurrante túnica de seda echada sobre los hombros...? -Un momento -interrumpió Tate-. Se enjugó la cara sin prestar atención a los apagados sonidos que venían del otro lado de la fuente.. horrorizado. Hay una hija. Reich se interpuso rápidamente entre ellos. y a la muchacha que corría silenciosamente. Podría matarla con el revólver. Comenzó a pensar otra vez: -Cállese -gruñó-. Gimiendo de dolor. Localícela. Reich jadeó y se golpeó dolorosamente los nudillos. inmóvil. Permítame. Se ha ido. aquel rostro de cera... llegó a las escaleras que llevaban a la sala de música.. Tenía que dispararle dentro de la boca para tener éxito. Encuéntrela primero. ¿Y si no? ¿Qué hacer? ¿Estrangularla? No. Reich. Luego se inclinó sobre el cadáver y se quedó mirando. ¡En nombre de Dios! ¡Papá! La joven corrió hacia D'Courtney.. el cabello rubio y suelto. Estaba ya en la sala principal. Reich volvió a dominarse. Nadie había mencionado una hija. La muchacha vestía sólo aquella túnica. unos contra otros. Reich lo alcanzó en seguida. en silencio. los ojos vidriosos y húmedos... La sangre entorpecida comenzó a latirle otra vez en las venas. -¿Alguien la vio? . belleza salvaje.. Ninguna alarma. Reich al fin pudo moverse. Reich alcanzó a ver el fondo del pasillo: la puerta abierta de un dormitorio.. Reich vio a los guardias. D'Courtney se retorció entre las garras de Reich. corrió hacia la puerta enjoyada. ¿Por qué no gritaba la muchacha? Reich se dirigió hacia uno de los arcos. si todavía lo llevaba encima. pues estás muerto. Era borgoña. La muchacha se detuvo. y retrocedió. sin soltar al viejo. En tres saltos alcanzó la puerta y se precipitó por los escalones que llevaban a la galería.. Se oyó una explosión apagada y de la nuca de D'Courtney brotó un chorro de sangre.. Cuando comenzó a apagarse aquel rugido que sentía en el interior de la cabeza. Estás muerto desde que entré en este ataúd de orquídea. -¡Papá! -gritó la muchacha-. pronto. Reich y la joven gritaban ahora juntos. y volvió a detenerse. ¿Dónde estaba la muchacha? ¿En qué lugar de aquel oscuro silencio? ¿Y el revólver? ¡Cristo! ¡Aquel tramposo revólver! Una mano le tocó el brazo. La joven cayó hacia adelante. dio un paso atrás. Enceguecido por la sorpresa. se estaban bañando en el vino. -¡Hijo de perra! -estalló Reich-.. Si esto es una traición.. los ojos abiertos y alarmados. Le digo que no está en la casa. cejas oscuras. Avanzó a ciegas. La muchacha se dio vuelta y le lanzó una mirada de terror por encima del hombro. No lo eres. Luego de quince segundos de quemante silencio Tate comenzó a temblar. Un fugaz relámpago de salvaje belleza. Había que localizar a la muchacha y darle muerte. La oscuridad era total. y se arrastró hasta el cuerpo.. ¡Maldito Tate! Tendría que matarla? Tendría que. Otro huésped que se había dado un baño de vino demasiado largo. El terror de Tate fue el catalizador. Reich reflexionó con rapidez. ¡Hombre sin cara! ¡Puedes oír mis gritos por última vez! ¡Estás terminado! Reich sacó rápidamente el revólver del bolsillo del pecho. escaleras abajo. D'Courtney emitió un débil gemido. Otra vez aquel relámpago de rubios cabellos. Reich dio un salto. Antes que terminase esa condenada sardina. Oh.-No -escupió Reich-. Dios mío. de rodillas. Le llevó a usted exactamente. La muchacha se incorporó de un salto y se libró rápidamente del flojo abrazo de Reich. retorciéndole la cabeza. Descendió por la escalera. -¿Y bien? -Se ha ido.. con la demolición en la mano. Examine la casa. con el revólver en la mano. La joven lo eludió. trastabillando en la oscuridad. La encontrarían ahogada en la fuente.. y se lanzó hacia Reich por la izquierda. El vino.. con el rostro suplicante.. La muchacha comenzó a gritar tratando de librarse del brazo de Reich. Sacársela sería fácil. -¡No! -gritó la muchacha-. El oscuro silencio era terrible. -¿A quién voy a traicionar? Estoy tan comprometido como usted. pero la puerta del corredor se estaba cerrando. Reich introdujo la punta del estilete entre los dientes del viejo y trató de abrirle las mandíbulas. Y seguía el silencio. y a la muchacha. No es la demolición todavía. se acercó a la muchacha tratando de alterar rápidamente sus planes.. No había nadie. todavía hundidos en sus asientos. Alguno. pronto. No había contado con un testigo. -Cállese. ojos oscuros.. Reich dejó caer el cuerpo y saltó hacia la muchacha. ¡No! ¡Por el amor de Dios! ¡Papá! Corrió tambaleándose alrededor de la cama y se dirigió otra vez hacia su padre. Pero tenía que ser pronto. y una muchacha semidesnuda entró en la habitación. pero estaba ahora del otro lado de la cama. podía oír el murmullo del agua en las fuentes. arrancó el revólver de la boca de D'Courtney. Antes que la puerta volviera a cerrarse. Reich giró sobre sí mismo amenazándola con el estilete. Se inclinó sobre el borde de jaspe y se mojó la cara. Tocó la lengüeta metálica y el revólver se abrió como una flor de acero rojo.. Reich lo tomó por la nuca.. Reich se sacudió con unos espasmos galvánicos que le obligaron a soltarla. ¿Cuándo se llenaría la casa de gritos? Corrió por la galería y entró en el corredor. -Tendrá que matarla también. -No ha tardado mucho en averiguarlo. Reich metió el cañón del revólver en la boca de D'Courtney y apretó el gatillo.... ¿Dónde estaba Tate? ¿Dónde estaba la muchacha? Tate llegó sin aliento. ¡Corra! Apartó a Tate y se encaminó tambaleándose hacia la fuente. o algunos. ¿Cómo no. Ninguna alarma. Se oyó la débil voz de Tate: -He estado vigilándolo todo. Ningún sonido todavía.

mi amor. Reich. Un hombre no puede pasearse con una mente distorsionada y pasar inadvertido. En silencio. estoy solo en la oscuridad. Una vez afuera. Los huéspedes. -Y hoy. -¡Sangre! -gritó María-. Audacia. y una tercera. antes que entren en acción. Ben. Parque Sur». -Lo siento. Nada puedo hacer. -María. ¿Dónde están todos? Estoy solo. -¡Querido. Lincoln Powell llegó a la casa Beaumont llamado con urgencia por el inspector: -Le aseguro. Lo juro. -Tratamos de hacerlo. Powell. Estás vestido. ¿Y el Cadáver Dorado? ¿Dónde está? -En la sala de proyecciones. María? Vengo a decirte buenas noches. Un hombre con tres cabezas no llamaría más la atención. querida. -¡Cristo! ¡Fuera de la casa! -Será mejor que también nos vayamos. Recogió la mano. Están casi todos allí.30 A. ¡Luz! ¡Luz! ¡Luz! 6 A LAS 12. Ninguna respuesta. Ustedes. -¿Viendo una función? -No. 9. querido. No me dejes ahora. Powell. Tenemos que irnos como si nada hubiese ocurrido. Reich lo sacudió bruscamente. que es un crimen triple A. ¡Luz! Una luz blanca llenó el globo encegueciendo a Reich.. uno se encuentra necesariamente con muchos telépatas que es imposible evitar.. -No nos atraparán. -Reich extendió la mano e inició el gracioso saludo de despedida-. bravura y confianza. apretados como pescados en lata. buscó el pie de los escalones. señora. Le agradezco respetuosamente. Ya lo tenemos.. significaba: «Acto u omisión prohibido por la ley. -Calló sorprendido. Hola -llamó Reich-. pero ninguno de nosotros es capaz de manejar esto. ¿eh? Vamos.. comenzaron a reírse. -Y nosotros perdidos en la oscuridad. querido. los telépatas. Reich bajó por el pasillo. traducida. querido! -exclamó María-. -¡Disimule! Saldremos de aquí dentro de cinco minutos. en la vida cotidiana. En seguida se oyó un murmullo de desilusión. que. cuando nos ponemos en contacto con ellos. Reich vio que una segunda salpicadura roja. ABC. tendremos toda la noche para encontrarla. Hemos estado pescando a todos divinamente infraganti. -Reich empujó la puerta de la sala de proyección. Luego podrá preocuparse. Gus. Casa Beaumont. -Pero si nos atrapan aquí no podremos encontrar a la muchacha. Eso no está bien.40 el capitán del distrito llegó respondiendo al informe de la patrulla: «Acto criminal. Jugando a la sardina. No sé si sentirme agradecido o asustado. has hecho trampa -chilló María-. Beaumont. ¿Dónde están? ¡María! ¡Ma-rí-aaa! ¿Dónde están todos? Tate lanzó un sollozo histérico. -Oh. En el brillante encaje blanco del puño acababa de aparecer una mancha roja. Tampoco aquí había luces. A las 12. Mientras se iba acercando comenzó a gritar en tono quejoso: -Eh. -Será otra vez. estalló una gota roja. Sólo un ermitaño podría ser un asesino. -Oh. de veras? . pero no podemos salir corriendo. ¡Sangre! ¡Alguien está sangrando arriba! Por amor de Dios.. -¿Qué no pueden manejar? -Oiga. y subió al escenario.-Nadie. ¿No es cierto? -Sí. ¿Y cómo puede matar un ermitaño? -¿Cómo.. Es tarde. sobre el escenario. estupefacto. y ante él. mi querida María. la patrulla de emergencia llegó a la casa Beaumont respondiendo a la notificación: «GZ. YLP-R». Posiblemente AAA».M. Reich asió con fuerza el tembloroso codo de Tate y se dirigió con él hacia la sala de proyecciones. María? -Sube al escenario. -Por eso no ha habido en setenta años un crimen triple A. no puedes irte ahora. -Sí. No. ¿Dónde estás. seguida por una lenta e inexorable corriente de rojizas gotitas. -¿Dónde estás. Sólo una mente con ondas TP distorsionadas puede intentar un asesinato. A la una. El crimen es algo anormal. pero se sentía la presencia de los cuerpos-. los descubren en seguida. Sintió a sus espaldas la fría superficie del globo proyector. Luego una carcajada. Una risa contenida. Te has perdido toda la diversión. Una voz dijo: -Listo. Tengo que estafar a un amigo mañana temprano. sentados alrededor del escenario. aparecían en el encaje.

Beck anunció: -Hay telépatas aquí. significaciones alteradas. -Inspector Beck. se agitaban como una tropa de novillos ante las puertas de un matadero. que era uno de ellos. No lo ignoro. Conozco naturalmente a todos ustedes. Nadie informó nada. de rápidas imágenes. Todos los ojos se volvieron hacia él. Ni siquiera los secretarios de María Beaumont. La ternura se le borró de los ojos. Cómo demonios resuelve usted una paradoja semejante? -Ya veo.. -Powell la confundió y complació besándole la frente de un modo paternal y afectuoso-. ¿Alguna orientación? -Un montón de inconsistencias como punto de partida. ¿Esta pandilla de mentirosos? Tratarlos con cortesía? Esta perversa. Beck -dijo Powell-. Usted el amigo. Powell se detuvo en mitad de la rampa. los huéspedes (vestidos).. Prefecto y psicopático. Dos. Beck. Hasta podía advertirse en su dicción un matiz del amaneramiento de moda. Recurriendo al informal código de la policía.. Con una voz brutal le dijo: -Aquí. Tiene que haber sido una onda mental aceptable. querido prefecto. -Muy bien. Powell descendía por la rampa del este. Se presume que son inocentes y serán tratados con toda cortesía hasta que se descubra la verdad. En este caso es de veras inevitable. alto y delgado. han asesinado a un hombre. Excelente. Nada de guardias. Y no soy tan famoso. En el centro del salón. sutilmente. -¿Se encarga usted de esto. Nunca cooperarán. Volverá a su cuna en el arroyo. El capitán dio un paso adelante y Powell le dijo: -Conduzcan a la señora y sus huéspedes hasta el estudio.. su hija ha desaparecido. Jack? -Revuelta.. Buscó rápidamente a Jackson Beck. -Y se lo advierto.. Beck lanzó una mirada a Powell y luego se volvió hacia los apretados huéspedes. y símbolos privados. María tomó la mano de Powell. Los técnicos del laboratorio... -Querido prefecto. Harán historia. colgada del brazo de Powell-. Los policías uniformados iban de un lado a otro. Hay que recurrir a algún truco para sacarles la verdad. -Beck -exclamó. Abandonó su amable sonrisa. -No siga contando. Uno.. Yo seré el villano. será despedido. . vestidos con túnicas blancas. -María era ahora una niñita. -Damas y caballeros. He estado tan asustada. -¡Cómo se atreve! ¡Discúlpese en seguida! Beck respiró profundamente y apretó los puños. Corrupta. Tres. alguien asaltó a los guardias de D'Courtney e ignoramos con qué medios. -Todos aquí son inocentes. no sabemos cómo mataron a D'Courtney. anormal sin embargo. y negro y blanco.. qué clima apasionante para su maravillosa fiesta. cuando sintió la ola de hostilidad. -Qué? -se mofó Beck-. aturdida. ¿Por qué están todos apretados? ¿Está usted preparando algo? -El drama del villano y el amigo. Powell chasqueó los dedos. Se sintió un silencio de muerte. -Y en un solo segundo reveló a Powell toda la situación. encerrados en un tosco corral. En seguida estaré allí. correteaban como escarabajos. ¿me ha oído? Discúlpese en seguida ante estas damas y caballeros.. Quiere decir que no había nada que advertir. inspector de policía 2 -¿Cómo está la situación. -¿Y es éste el modo correcto de llevar a cabo una investigación? ¿Encerrar a gente inocente como si fuese ganado? -No son inocentes. Ha pasado usted momentos de angustia. profundos y oscuros. señor. -Powell avanzó hacia María Beaumont con una mano extendida-. ¿no es cierto? No permitiremos que esos títulos nos molesten. Estaba transformado otra vez. Tenga cuidado. El inspector Beck miró a Powell. sucia y piojosa manada de hienas. La voz de Powell retumbó en la sala. Powell bajó a la sala y sonrió a los huéspedes. La hostilidad comenzó a desvanecerse. aunque sólo de vista. Sus maneras sugerían. interpretando mecánicamente su papel de costumbre. Estas damas y caballeros pueden manejarse solos. algo sucio. -¿No hay una habitación tranquila donde podamos sentirnos cómodos y que nos ayude a soportar esta exasperante experiencia? -Sí. -Señora. La sala principal de la casa Beaumont brillaba con una intensa luz blanca. Apareció en su cara una expresión indignada y sorprendida. Dos títulos un poco anticuados. Señora. señor. Estos patanes de uniforme. Comencemos. -Ya veo. -María comenzaba ya a balbucear.-Y henos aquí con un crimen cuidadosamente planeado. Ahora apártese de mi vista. así que permitan que me presente. y nadie advirtió la existencia del criminal. Beck? -Sí. . Lincoln Powell. prefecto de la división psicopática. Si vuelve a ocurrir una cosa semejante. Los envidio a ustedes.. -Mil perdones -murmuró. Cuatro. Mimosa. -¿Inevitable? -Es gente perversa. Un murmullo de satisfacción corrió por la multitud. el estudio.

Estaba uniéndolos un inesperado tropismo químico. A propósito de los huéspedes. Esto va a ser una porquería triple A. El señor 1/4maine. Jo? -En cuanto ala telepatía. ¿Está metido en esto? -Estoy metido en muchas cosas. donde. Esto tiene que mantenerse en un nivel objetivo. El menudo Tate estaba nervioso y tenso. Beck pensó desde el vestíbulo. más que de costumbre. Linc. Jo. No hay ley que te ampare. Siento que necesitaré a otro primero.. Había comprendido las palabras de Powell. -¡Gus!¡Gus Tate! -Oh. Un hombre magnético. ¿Has descubierto nuestro código? -No. ¿Aquí? No lo había notado. Se habían entendido. Le dirigió un saludo telepático. Powell. -No sigas bloqueando. Muéstrate más humano. Era algo peligroso. que los otros no vean que me ha conquistado. Powell examinó a los tres que se habían quedado con él. -El capitán carraspeó-. Jo 1/4maine era un hombre corpulento. Gus. Jo -interrumpió Powell-. A través de los cuchicheos y las risas. Reich? -Es el secreto de mis triunfos -dijo Reich mostrando los dientes. Uno de ellos llegó después de anunciado el crimen. Linc. No es posible dirigir Monarch sin ir acumulando secretos. Creen que son ellos los que están en connivencia con usted. -El asesinato no será uno de ellos. Powell -dijo Reich con una sonrisa-. aparentemente. Los ha engañado. . -¿ Qué te ha traído aquí? -Negocios. En cuanto al famoso Ben Reich. de hombros anchos. -Demonios. El suave Beck como tosco policía es un espectáculo que vale la pena. Alto. con algo vago y repelente en su interior. -¿Qué pasó? -¿No lo sabe? -Quiero oír su versión. Había cierta benevolencia en este poder. -En el nivel de Reich. Reconoció esas aristas y manifestó su asombro. La multitud comenzó a alejarse. en medio de la multitud. decidido. . Los ojos de Reich eran hermosos y vivos. vergüenza. Charlaban otra vez.. Nada de TP. conducida por el capitán. con una calva brillante y un rostro de agradables y toscas facciones. Linc. No queremos sorprender a nadie. Sólo estoy mirando un poco porque el hombre me gusta. Me llamó mi cli(Ben Reich)ente. Se volvió hacia Jo. -Damas y caballeros. Powell. No permitas que un escándalo como éste te domine. . Espera aquí con Reich. arrepentimiento.. -¿Jo? -Hola. no lo creerán. -Basta. -Powell descubrió a Jo 1/4maine. -No. pero corrompida por el hábito de la tiranía. con una animación renovada. Pero los conozco bien. -¿Qué demonios estás escondiendo? Una respuesta caótica de ira. -Bonita comedia has hecho con Beck. Se te confunden los pensamientos. Jo ámame intervino: -¿Por qué es indispensable la versión de Reich? -Quisiera saber por qué recurrió tan pronto a un abogado. volveremos a encontrarnos en el estudio. pena. á maine irradió una ola tal de indignación que Beck sonrió con una mueca.. abogado 2. -¿Ese estafador? Es algo sospechoso. -¿Conquista a todos así. Volvieron a sonreírse. -Reich me llamó para que lo representara. Estoy aquí para decirles cuándo pueden contar con ese consentimiento. Powell trató de librarse de él. Quédate aquí y ayúdanos. miedo de perder una reputación. grueso. pero tenía una boca demasiado pequeña. Nos pondremos en guardia. Powell le sonrió. Powell se encontraba con él por primera vez. Todo esto en el segundo en que Powell volvió a besar a María en la frente con una casta devoción y se desprendió suavemente de su mano temblorosa. Creerán que estamos en connivencia. Reich le devolvió la sonrisa. Una vez desocupada la sala. Un abogado. hola. -¿Estás loco? -Parecía como si le hubiesen pedido que no quebrara la sagrada ética del gremio. -¿Qué hay. estaba durmiéndose: -No nos descubras. Powell miró a Reich. Podemos explorar a nuestro gusto. Jo. Jo. -No puedes impedir el examen telepático. Se dieron la mano. -Bueno. envuelto en una aureola de encanto y poder.. y que se parecía de un modo extraño a una cicatriz. -Fuera de ahí.-Señor Powell. espontáneamente.. -Siempre que el examinado consienta. Powell sintió las duras aristas de una muralla telepática. Todo estaba tomando la apariencia de una nueva y fabulosa forma de entretenimiento. -¿Tú?¿Ocultándote y escabulléndote? -¿Gus? -los interrumpió Beck-.. sólido.

María tuvo que enseñarnos el camino. mirando? -Algunos estaban fuera. La gente muere por millares. Cuénteme qué pasó después de ver aquellas gotas de sangre en el puño. -¿Le parece posible? -No lo sé. Demonios. Eso me hace desconfiar. Powell se detuvo y encendió un cigarrillo.. Ese estafador puede seguir resistiéndose indefinidamente al examen.. Pienso que es algo idiota. -Y con luz no le resultó difícil localizar el cuarto. Powell interrumpió de pronto su mentira. crisólitos. Cuando volvió a hablar. María había gritado pidiendo luces. Al fin dijo: -La ley hace un tonto alboroto alrededor de la muerte. rubíes. no es difícil entonces que lo haya matado. Me inclino ante el maestro. topacios.. Era un cuarto secreto. -Será mejor que vaya preparando el cuchillo. estaba muerto. Podía imaginar que el crimen la había obligado a huir de la casa. ¿Y D'Courtney? -Parecía muerto también. -¿Y todos estaban ahí. -Eso es. Reich se rió. No lo creerá. amatistas. -El niño deshonesto respondió suavemente-. -¿Se sorprendieron al no encontrarla? -Estábamos a salvo de toda sorpresa. Powell entró en la habitación y se dirigió directamente hacia el centro. ¿eh? Reich sonrió ásperamente. iniciemos la investigación. ¿por qué ha permitido que Reich se burle de usted? -¿Se ha burlado? -Claro que sí.. Creí que nadie sabía que D'Courtney y su hija estaban en la casa.. buscando a la hija.. Tate y 1/4maine a sus espaldas. y fuimos a mirar. otros crónicos. -¿Cómo encontraron el camino en la oscuridad? -Había luz. Reich lo rehúsa. todos los días. Parecían muertos. le llegó un mensaje de admiración: -Me inclino. por favor. -Powell suspiró y se encogió de hombros-. no repitan mis palabras. -María comenzó a gritar que se había cometido un crimen y todos subimos precipitadamente al cuarto de la orquídea. Los hombres se volvieron y se dirigieron al estudio. -Yo no lo localicé. -Jo no quiere que simpatice con usted -dijo Powell sonriendo a Reich-.. Beck preguntó recurriendo al código policial: -Linc. midiendo con precisión la masa psíquica de los sibaritas allí reunidos. El «estudio» de la casa Beaumont imitaba un baño turco. ¿no? No se les movía un músculo. alejándose de su fascinado auditorio y suspiró profundamente. resplandecían con el brillo de las piedras sintéticas. pero sólo porque alguien ha tenido bastante audacia. Todos podían imaginarlo. Ese estafador está listo para la demolición. granates. -Barbara D'Courtney. La mayor parte de los detectives sufren cambios muy raros. Miró a su alrededor. el niño deshonesto había desaparecido: -Se lo contaré otro día -dijo-. z Pero cómo sabía Reich que la muchacha estaba desnuda? Hubo un momento de silencio. No la había visto. -Había guardias allí. El piso era un mosaico de circones. y maría Beaumont comenzó a incorporarse. desmayados o algo semejante. Si la muchacha fue capaz de salir de la casa sin decir una palabra. Nadie lo sabía. y exhibían varios retratos de la dueña de casa. espínelas y ámbar. y energía como para ayudar a D'Courtney en su viaje. Bueno. Unos son graves. A través de la sala. pero. Powell le indicó que siguiese sentada. Nadie la vio. y planeando las tácticas que podría emplear. Todo esto es una locura. Los muros. -¿No es ésa la enfermedad de su profesión? -No. esmeraldas. . -¿No imaginaron dónde podía haber ido? -María dijo que había matado al viejo y se había escapado. Desearía que no lo hubiese llamado. Dio un paso atrás. Beck. de veras? -Powell miró fijamente a Reich-. -La respuesta es no -dijo 1/4maine-. -Como piedras. María nos los dijo.-Bueno. Había también algunas alfombras de terciopelo y varias hileras de sillas y sillones.. La constitución concede a un hombre el derecho de rehusar un examen ésper sin que eso le ocasione ningún perjuicio. Reich se miró las manchas de sangre. ¿Por qué la buscaron? -No lo sé. -Y yo estoy metido en un infierno. y correr desnuda por las calles. dejando a Reich. será mejor que te guste en otro momento. -¿Cómo podría saberlo? -¿Cómo. -¿Permitirá que lo examine para completar la escena? -Estoy en manos de mi abogado.. pero la enfermedad profesional de un detective es el cambio de humor. y luego mientras Powell atravesaba el arco del norte y entraba en el estudio. -¿Qué? -¿No notó el desliz? Reich no sabía que había una hija. . con incrustaciones de hilos de oro. El cuchicheo de las conversaciones se interrumpió. Yo fui naturalmente crónico hasta que me ocupé del caso Parson. la ley trata de hacerlo aparecer como un enemigo del pueblo. Linc. y entonces..

Sólo él tratará de evitar el examen. el método. Y al mismo tiempo abrimos una grieta en los problemas que están preocupando al laboratorio. por supuesto. -¿Cómo? -preguntó una voz. -Sólo soy una turista -dijo otra. -Lo recordaré -exclamó María-. si todos los sospechosos inocentes me dan su permiso. describiendo un círculo. Claro. Powell continuó con el mismo tono casual. no estaría aquí. que soy un mirón. Lo sabremos mejor cuando el laboratorio concluya sus análisis. -Una investigación criminal -continuó Powell con una sonrisa. excepto uno.-Todos saben.. el trabajo se hace imposible. a quien se le permite mentir. tieso. a través de las ropas y las carnes. y ese robo de una hora. Era algo audaz.. Quizás esto los ha alarmado. Yo pregunto.. -La muerte.. Imaginarán que estoy aquí como un monstruo TP. ¿Porqué no?. -Powell echó a caminar con lentitud. aun derrotado. ¡sabemos al fin quién es el asesino! Casi eran suyos.. el motivo. el perjurio. Reich. el adulterio. a las profundidades del alma.. Todos dirán la verdad..estaban ustedes jugando a un juego llamado sardina. Un presunto detective tiene que descubrir quién mató a la víctima. naturalmente.. fascinados y sin aliento. nos encontramos sin defensa. Todos se incorporaron gritando: -¡No! ¡No! ¡No! ... Todos me dirán la verdad. Sí. -Lo siento.. Segundo. Y si pudiera hacerlo. Pero si me permiten ustedes hacerle un examen telepático lo atraparemos y la fiesta tendrá un final realmente brillante. -¡Oh! -exclamó María... Uno de mis asistentes grabará las palabras de aquellos que quieran declarar. querido prefecto. Pero admitamos por ahora que fue un crimen triple A. de seres únicos y altamente originales... Creo que les gustará ese juego. La reacción de los huéspedes fue algo vaga. ningún telépata es capaz de leer los pensamientos de una multitud. Así podremos entretenernos con otro juego.. Interroga. ¿Sabían ustedes que no pueden averiguar qué mató a D'Courtney? ¿Sabían ustedes que la hija de D'Courtney ha desaparecido? Salió de la casa mientras ustedes estaban jugando a la sardina. deduce quién es el mentiroso. -Un momento.explora tres facetas. y empiezo a recorrer la habitación. podemos descubrir todo eso por medio del motivo. hipnotizados. «¿me permite usted examinarlo?» Todos miraban. Entiéndame. pues. -El prefecto se dio vuelta y los envolvió a todos con un gesto electrizante-.. sino en el trono del universo.. Ya es bastante difícil sondear a un solo individuo. a los presuntos sospechosos. Y todos me responden: «Sí. Pero los huéspedes de María Beaumont tenían la falsía en el alma. Había que hacerla saltar con infinitas precauciones. y descubre así al asesino.. Pero ahí tienes el resultado. -Mientras el juego se desarrollaba mataron al viejo D'Courtney. transformando la sala en un escenario-. Alguien les robó una hora de vida.. Bueno. aterrorizado-. Sí. la desaparición. Jo 1/4maine no me dejaría. Casi. Powell se detuvo ante Reich. lo recordaré... Powell miró tristemente a 1/4maine: . Powell sonrió pacíficamente y continuó: -No. Cuando docenas de ondas TP lo confunden todo. novedoso. -En el juego del «asesinato» -dijo Powell.. señoras y señores. 1/4maine movió afirmativamente la cabeza. Yo seré el presunto detective. sondeando los abismos de sus mentes. de veras. aunque yo pudiese hacerlo. -Titubeos. señor» -repitió-..matan a una presunta víctima. Y ante un grupo como éste. todos excepto el asesino. El señor 1/4maine se quedará con ustedes para aconsejarlos y protegerlos. Powell.. Ciertamente. ¿Sabían ustedes que los guardias de D'Courtney fueron misteriosamente anulados? Sí. luego se pone pálido y se oye la torturada negativa: « ¡No! ». «Usted. con la cara roja. Quisiéramos saber cómo. -¿Puede hacer eso? -murmuró Reich dirigiéndose a 1/4maine.. inclinando la cabeza ante cada uno de los huéspedes-. la oportunidad. alarmada. Ustedes. excitante: una exhibición repentina de ventanas ultravioletas que se abrían. Más carcajadas. El detective compara las distintas declaraciones. -Esta noche -continuó Powell.Un hermoso intento. -¡No! -exclamó María... Me hubiese gustado asistir. -Imagínense un momento la escena. pero no puedo acusarlos. Y en ese momento de emoción. sin distinguirme prácticamente de Dios.. El laboratorio se ocupa de las dos últimas. convirtiendo cuidadosamente el más horrible de los crímenes de aquellos últimos setenta años en un manjar de irrealidad. No creo que ninguno de ustedes haya advertido hasta ahora ese parecido. No pido más que el permiso de ustedes. Con nuestro juego podemos descubrir la primera. Linc. Pues verán. por ejemplo: «¿Me permite usted un examen TP?». -Y decía que yo era simpático -murmuró Reich. El Demonio.. -Powell comenzó a representar. un juego llamado «asesinato».. Los invitados estaban ahora a punto de caer en la trampa. Y la vergüenza se convirtió en terror. Se oyó un murmullo de risas. recuérdeme la próxima vez. el culpable será aquel que rehúse. Sólo un tonto podría fiarse de un policía -suspiró-. Señora. Se le enciende la cara. ». Primero. Tercero. los presuntos sospechosos. Estamos casi seguros de que fue un crimen premeditado. No tendré necesidad de examinarlos de veras. Y de pronto una pausa dramática. Nunca averiguarás el motivo con estas hienas.. era encantador. parecía traspasado por aquel índice acusador y aquella mirada ceñuda.. el asesino. señora.

Jo.. ¿Reich? Es el asesino. entonces? ¿Nada en absoluto? -Sí. -¡Maldita sea! -De acuerdo. Por eso es una cochinada. -Qué Reich? ¿Ben Reich? ¿Qué pasa con él? -Pero quien más me preocupa es Gus Tate -murmuró Powell-. -¡Dios santo! -exclamó De Santis. -¿Ácidos? -Destrozo excesivo. -¿Con qué lo mataron? -No lo sabemos. puso los informes en manos de Powell y dijo: -¡Esto es una cochinada! Powell miró el cadáver de D'Courtney. por supuesto.. Nos han birlado el motivo y también el método.. -¿Arma punzante? -Quiere decir un puñal o un cuchillo? -Algo parecido. No está en la habitación. Grave. Guiñó un ojo a Reich. Era siempre mordaz con De Santis. silbando una entrecortada melodía. pero no destrozarle la nuca.Y molestarme. Éste es el primer crimen triple A en setenta años. amigo mío. pregúntemelo. cualquiera que sea. Como aquella vieja idea de querer fotografiar la retina de un ojo muerto. brusco. No está en ninguna parte. Habían instalado el laboratorio en el cuarto de bodas. no podía comer dulces con una garganta como la suya. No está en la herida. -Por todos los demonios. -Imposible. -Vete al diablo -dijo Powell. sí. -Por qué? -¿Por qué? -exclamó De Santis-. pero ¿qué ha producido esa herida? ¿Qué abrió ese agujero en el cráneo? Vamos. Quizá me vuelva famoso. casi. Falta el arma. fatigado. Deseó que hubiese sido posible. Tengo que cuidar mi carrera. -Yo también tengo que cuidar mi carrera. Nadie tiene tanta fuerza. -No me destroces el corazón. Entrada por encima de la úvula. espere. No. -¿No lo saben? ¡Han tenido tres horas! -No lo sabemos. un dulce común. En fin.. -Pero si tiene un agujero en la cabeza por donde usted podría pasar. ¿Qué le parece una bala? -¿Qué es eso? -Una arma antigua. -¡Ca! No es posible. Esto no va al legajo. De Santis. No podía hablar. He agotado. -Ni tampoco en el estómago. -¿Un rayo? -No hay quemaduras. Representé mi comedia y distraje a 1/4maine mientras examinaba a Reich para estar seguro. Linc. No comía ni sopas. naturalmente.. sí. enojado. Salida por debajo de la fontanela.. Un chorro de ácido podría causar esta herida. Encontramos una substancia gelatinosa en la boca.. quien no se sentía cómodo con otra clase de reacción. Recordó que una vez había oído un libro auditivo en el que un ésper leía la mente de un cadáver. Engañé a 1/4maine en el estudio.. Reich había dejado escapar algo. Necesitamos esa arma. pero mucho.. Muerte instantánea. quizá me arruine. -Suicidio? -preguntó de pronto. las armas . -¿Por qué no? -Cáncer psicogénico. . con los ojos clavados en el cadáver del color de la cera. no hay ninguna posibilidad. . -Entonces. Falta mucho. y salió lentamente de la habitación.. -Quizá se los comió todos. Powell hojeó el fajo de informes. Porque falta el proyectil. Un proyectil lanzado con la ayuda de explosivos. -Sí. -No hay dulces en la habitación.. ¿Qué? Oh. -Bueno -suspiró al fin-. De Santis. Si mi departamento no encuentra la solución. Ruidoso y maloliente.. D'Courtney estaba comiendo un dulce antes de morir. Si está metido en esto. Esperemos descubrir algo referente a la oportunidad o nunca atraparemos a Reich. -¿Cristalización? -No hay tejidos congelados. Falta mucho para la demolición. -Bueno. -¿No ha descubierto nada. pero obtuve bastante como para convencerme de que Reich es nuestro hombre. -Pero falta mucho para convencer a una corte. -No. que cada mirón se cuide a sí mismo. -¿Una descarga de nitro? -No hay residuos amoniacales..

. todavía. Jack. Nada ocurrió hasta que llegaron de pronto los invitados. El intercambio mental duró treinta segundos exactos. Nunca obtendrá una demolición de ese modo. O sea la púrpura visual esencial para la visión. y les robó una hora. Subió mientras los huéspedes jugaban a la sardina. Tendrá que demostrar la existencia de un motivo. . objetivamente. necesitamos a esa muchacha. Jo 1/4maine me estaba vigilando. Si puede decirnos lo que vio y porqué salió corriendo. yo también odio a las mujeres. Lo sé muy bien. de algún modo. En la galería de cuadros. -Y el hombre me gusta -murmuró. Jackson. la corte se dará por satisfecha. señor Beck. ¿Barbara D'Courtney? Sí. ¿Ha averiguado por qué o cómo? No pude profundizar. Powell se despidió del jefe del laboratorio. Powell y Beck mantuvieron una conferencia. Nadie más. Nunca podremos probarlo. . En ocasiones como ésta. donde la policía había instalado provisionalmente sus cuarteles. Y todo lo que usted tiene es el conocimiento telepático de que Reich mató a D'Courtney. aunque ellos lo negaron enfáticamente. ella es la clave. un método y una oportunidad. atravesó lentamente la antecámara y descendió al centro de operaciones. Aunque de nada nos servirán sin la muchacha. Recoja todos los informes y clasifíquelos. Ben es nuestro hombre. en la galería de cuadros. pero.. Y probablemente nunca pueda hacerlo.. Suelte a todos. Le tendimos una trampa durante aquella conversación y luego yo lo examiné a hurtadillas. . No conozco ninguna de las respuestas. . Jo es muy cuidadoso. ¿Nos pueden ayudar los guardias? ¡Hum! En nada.. Por todos los diablos. ¿Cómo? ¡Casi nada! Pero sabemos que fue Reich ¿Cómo lo mató? Y por última vez: ¿Cómo mató Reich a D'Courtney? No lo sé. En nombre de Cristo.. Tendremos que investigar el pasado de Reich.. Perdieron toda una hora. De Santis dice que les destruyeron la rodopsina del ojo. Linc. No nos sirven de nada sin la muchacha..... y María comenzó a reprocharles el hecho de que se hubiesen quedado dormidos. desarrollándose en ese tiempo rápido que caracteriza a las conversaciones telepáticas. No nos servirá de nada sin esa maldita muchacha. encontrar alguna prueba. sólo para estar seguro. Hum. La chica estaba metida en el asunto y por eso escapó de la casa. Los guardias afirman haber estado alertas y vigilantes. Usted lo sabe.. Hum. Bueno. ¿por qué tendrán tanto interés en casarme? Imagen de la risa de un caballo. Entró en el cuarto de la orquídea y mató a D'Courtney.Pensativo. Destruyó la púrpura visual de los guadias. será Reich el demolido. .

Powell se volvió hacia el grupo. Los miró a los ojos y lanzó una rápida orden hacia los telépatas. Powell se incorporó y dejó la galería de cuadros. un método y una oportunidad. hablaron con Reich en voz baja y se alejaron en silencio. comisionado. Reich. Los hombres se pusieron de pie. Uno de ellos es excelente. Un hombre tiene su propio honor y su propia ética. pero es algo propio. Rodeado por los componentes de este movedizo escuadrón (conocidos por el resto de los empleados por los sobrenombres de Guiño. Usted lo sabe.. Es lo que yo habría hecho. La oportunidad ha existido. no importaría tanto. el otro no sirve para nada. enojado. Powell sacudió la cabeza. como Powell lo había sospechado en aquella fiesta de la otra semana. Reich los miró con curiosidad y al fin se volvió hacia Powell. Era el principio de la demolición. La idea de un ésper de primera clase. Powell se encogió de hombros... Siéntese. -Ninguno de los dos es muy de fiar. Lo prometo. -Pierdo en usted a un gran compañero -dijo Reich. pero eso no basta. memoranda. -Les pedí que se fueran. Reich. -Y usted pierde a un gran hombre en usted -dijo Powell. que conservan en la mente todas las minucias del oficio. podía estar mezclado también en este crimen. Nadie obtiene nada de un ésper 1 sin su consentimiento. Resolviendo lanzar un último ataque antes de tener que recurrir a la rutina policial. Y si Tate estuviese (imposible. -¿Y abandonar la mejor pelea de mi vida? No. Sólo los cobardes. -Entonces. notas y rollos de cintas de grabación. No dispone de archivos. Cruzó el corredor. Había calor en su voz.. santo y rufián. entonces hasta el mismo Reich podía ser impenetrable. Acompañan al prefecto por las oficinas como un índice triple. en nombre de Dios. ¿No quiere ayudarme? Durante un momento. los débiles y los malos perdedores se amparan en las reglas y el juego limpio. -Supe que todo andaría mal cuando me guiñó el ojo -dijo Reich haciendo una mueca-. deje de moverse y terminemos de una vez -dijo Powell. Reich se sintió otra vez aterrorizado ante la fuerza del prefecto-. Tiene tres secretarios esperes. ¿quién puede acusarlo? Quizá no le guste la ética de ese hombre. Si el menudo telépata andaba en tratos con Reich. Lo sospeché. 100 contra 1 ) trabajando para Reich. Retírense. y no deseo que ustedes me oigan. a la vez. Volvió a sentirse inquieto ante el terrible problema de Tate. uno de los pilares del gremio.. ¿eh? -¡Uf! -dijo Reich con énfasis-. Powell recorrió la calle Central. Quiero decirle algo a Reich. Powell. realmente. Reich. increíble. Luego se obligó a sí mismo a repeler el ataque. -¿Y el honor y la ética? -Poseemos el sentimiento del honor. y mientras no se aparte de ellos. 7 EL PREFECTO DE POLICÍA de una ciudad de siete millones y medio de habitantes no puede vivir atado a un escritorio. Ben. Pero es usted. Ni en un millón de años. Nunca sabré de dónde vendrá el golpe. prodigios de memoria.. -Tenemos que descubrir un motivo. -Hay dos hombres en usted. Éste es el comienzo del fin. Vio a Reich. a punto de rendirse. de pie. ni hacia dónde tendré que moverme para que no me alcance. Ante el comisario Crabbe volvió a describir los grandes lineamientos del plan. sumidos en una conversación. Nosotros no necesitamos leyes. Había calor en su mirada. tristemente. junto ala fuente. No lo examinaré. Voy a seguir hasta el final.. y si era así. Nunca. ni registraré sus palabras. Parpadeo y Cabezazo). (censurado) Habiendo dicho la última palabra. Se sentaron en el borde del estanque. -No -dijo Powell al cabo de un rato-. Ya conoce usted al Viejo Moisés. Pero lo hizo allá en el estudio. mirándose amistosamente en silencio. Si sólo fuese un asesino. Voy a destruir ese sucio animal que hay en usted.Contestación sar (censurada) cástica. Voy a terminar con usted. como partícipe de un crimen era inimaginable. Me asusta usted. Reich titubeó. ámame y Tate. pero no tiene derecho a llamarlo inmoral. descendió a la sala de música y salió al salón principal.. -No pensé que estuviese haciéndolo. -¿Enemigos? -Enemigos. -¿Los asustó para que se fueran? -le dijo. Insistirá en exigir pruebas reales. Peleamos a cara descubierta. Réplica sar (censurada) dónica. No lo estoy examinando. Pero admiro al santo. ¿no es verdad? -¿Lo sintió? -No. Gus. no esas presuntas leyes dictadas por un hombrecito asustado para el resto de los hombrecitos parecidos a él. y eso empeora las cosas. reuniendo material para la batalla. sería muy difícil probarlo. -Jo. . 1/4maine y Tate movieron afirmativamente la cabeza.. Instintivamente se tomaron las manos como en un último saludo de despedida. Tiene usted muchos recursos.

Que no nos duela desprendernos de ella. Pero ustedes sigan. Asignaremos a cada caso un empleado chapucero y otro inteligente. Sabemos que eran hombres de negocios rivales. Cuando se desprenda del policía chapucero. Suban al laboratorio y apodérense de todos los robots chiflados aparecidos en los últimos años.. y mientras Reich engorda con ese régimen. El cuatro de diciembre del año pasado. pruebas definitivas. . Sí. Powell dio una vuelta de llave a sus tácticas y miró fijamente al policía.. No tiene usted ninguna prueba. Elijan un centenar de policías de la más baja graduación. Para lograrlo vamos a aplicar a Reich el método «Torpeza y habilidad».. me apoyó. señor. Sólo le pregunto si no está usted atado a Monarch o Reich de algún modo. Tenemos que obtener pruebas para que esa condenada máquina se convenza de que tiene que aceptar este asunto. ¿no es cierto? -Sí.-¿El Viejo qué? -Crabbe parecía sorprendido. enrojeció y gritó sentado en su silla de marfil. -Nosotros nos estaremos comiendo a Reich -dijo Beck sonriendo-. Quiero hacerle una sola pregunta. a enfriar nuestras turbinas? -No lo hará. señor. -¿Por qué insiste en afirmar que Reich mató a ese hombre? Es ridículo. tiene que creerlo. ¿Eran también enemigos a muerte? ¿Beneficia el crimen a alguien? ¿O ha sido provocado por el temor? ¿Qué y cuánto puede ganar Ben Reich con la muerte de D'Courtney? -¡Jesús! -exclamó Beck-. La conversación tuvo este curso: Powell: Este asunto tiene un aspecto económico. Pues bien. Ya lo conocen. gracias. -¿De qué diablos quiere convencerme. Emplearemos con ella toda nuestra inteligencia.. Pero no lo creo. Crabbe: Reich me ha dado su palabra y no lo hará. y en menos de una hora. creerá que está libre. Lo cree usted. -¿Y tengo que creer que le retiró su apoyo? -Maldita sea. maldito sea. -¿Por qué estaban jugando a la sardina? ¿Quién sugirió el juego? Los secretarios de María Beaumont declararon que no pudieron examinar a Reich porque éste tenía constantemente una canción en la cabeza. -Oigan ahora -dijo Powell ante sus empleados-. Conviertan todo esto en una investigación «torpe». -El Viejo Moisés -dijo Powell con una sonrisa-. Y eso es lo que vamos a hacerle a Reich. Me apoyó.. Tampoco lo sabrá el sujeto. -Quizá. en su oficina de marfil y plata: -¿Qué demonios quiere usted decir. Siempre pidiendo hechos. la tiene. Linc. Monarch puede ponernos alguna objeción.. el comisionado Crabbe discutió con usted el caso Monolito. Sabía que había algo a propósito de Crabbe. evidencias. Quiero que envíen a los oficiales de policía de todo el país. Reich es un triunfador. Powell... comisionado. -Pero con grandes reservas. Declárense ultrajados. Todos ustedes saben qué monstruo de sangre fría es el Viejo Moisés. ante su escritorio de marfil. Guiño. recurriré a todo para obtener de Monarch y Ben Reich esas pruebas que el Viejo Moisés exige. El reglamento prohibe todo ascenso mayor de tres grados por vez -comentó Cabezazo. Vístanlos con ropas comunes y pónganlos a trabajar en el caso Reich. ¿Qué canción es ésa? ¿Quién la escribió? ¿Dónde la oyó Reich? El laboratorio afirma que los guardas fueron bombardeados con un ionizador de la púrpura visual. Yo también le tengo miedo. Con ella no seguiremos el método «torpe». Pero no he vuelto a saber de él. y nada más.. Indaguen las relaciones entre D'Courtney y Reich. Powell? -No busque significados ocultos. que sentía resentimiento y odio ante todos los ésperes. No lo mató.. una foto y una descripción de la muchacha.. Ben Reich no mataría a nadie. ¿No se sentirá molesto cuando todo se complique? ¿No vendrá Reich a verlo. estoy seguro. ¿Qué mató a D'Courtney? Investiguen todas las armas. Powell. -Vayan a todos los departamentos. Endurézcanse.. Sí. -Eso es. -Powell seguía mirando a Crabbe-. Dejen que lo piense.. No querrá llamarla por su nombre completo. ¿Y esa muchacha? -La muchacha será la excepción. ¿Todo esto «torpe»? Estropearemos el caso. Recurrirá usted también a todo? Crabbe.. -Señor. Crabbe? ¿Qué me dice de su campaña para fiscal? Reich lo apoyó. Confío en Ben Reich.. Tiene un miedo mortal a Reich. Pónganlos a trabajar en el caso Reich. -Entonces tengo carta blanca en este crimen de Reich. Así llamamos a la Computadora de Investigación Múltiple Mosaico. Cada vez que se libre de una de nuestras trampas. Los noticieros nos harán pedazos. -¿Investigación? -dijo Beck. bueno. El torpe no sabrá que el hábil trabaja con él. -Señor -comunicó Guiño-. muchachos.. -¡Esa maldita máquina de sumar! -Sí. Anoten otra cosa. Vociferen. Me parece que va a morder el anzuelo.. Anoten eso. Es un hombre excelente. El público va a criticarnos de veras. Apoyó mi candidatura a fiscal del distrito. -¿Áreas específicas? -preguntó Beck. pero que le cueste a Reich mucho trabajo. Al mismo tiempo les anunciaremos que el hombre que la localice ascenderá automáticamente cinco grados. pensará que está burlándose de nosotros. hechos. -¿Tengo o no carta blanca? -Oh. Seremos unos policías patanes y tontos. ¿no? Terminará agotado. Ha tenido una serie de victorias que lo han engolosinado. Eso facilitará el trabajo para el hábil. Investiguen qué es eso.

. La pared opuesta al jardín de infantes estaba cubierta por una placa dorada en la que se leían las palabras sagradas del juramento ésper: Consideraré a aquel que me ha enseñado este arte como a uno de mis padres. Sorda a la prueba básica del gremio. Quieres todavía reincorporarte? -¿Qué pasa? -Tú mismo me lo has propuesto. -Váyanse en seguida de aquí. Pídemelo y basta. Un joven negro se apartó repentinamente de la fila de solicitantes.. evitando el mal y la corrupción. AL cabo de un tiempo demasiado largo. señora.. En el interior de la oficina los miembros del gremio estrechaban con entusiasmo la mano del sorprendido joven y le palmeaban la espalda. ¿eh. Jerry? Sólo que esta vez tendremos un final feliz. estoy en venta. Powell se unió a ellos durante un momento y añadió sus felicitaciones. lo hizo salir a empujones. Como en los viejos tiempos. Los ésperes latentes escaseaban. En el edificio Monarch. Repitan conmigo la regla primera. La misma hora. El instructor transmitía con paciencia: -Piensen.) Lee el pensamiento y averigua qué piensan de ti los demás. -Sí. Piensen... -Y quiero además a Keno Quizzard. La abrió y entró en la oficina. Atravesó luego el corredor que llevaba a la oficina del presidente.. Ben. diríjanse por favor a la puerta de la izquierda. Cuando Lincoln Powell entró en el vestíbulo del Instituto Ésper se encontró con el gentío habitual. la encargada de la recepción transmitía con cansancio en todas las bandas TP: Si pueden oírme. No necesitan las palabras. la muchacha le decía: -No. Nadie obtiene nada de Quizzard. y se encaminó hacia la puerta de los empleados.. Ben. miró inseguro a la mujer del escritorio. como si tejiese una canasta. Su oferta es inútil. y les enseñaré este arte por todos los medios. Powell estaba excitado. treinta niños y diez adultos mezclaban palabras y pensamientos en una terrible confusión. Por favor. Tengo que conseguir a esa muchacha. Compartiré con él mi alimento y lo aliviaré de sus cuidados. Ben. -Ya lo estoy haciendo. una clase de terceros entrecruzaba seriamente sus pensamientos. mientras discutían los sucesos de actualidad. Jerry.. Había tenido suerte al llegar en este momento.. de doce años. soy yo. marcó BD-12232 y esperó impacientemente. Por eso no quiero que me molesten. vuélvase a su casa. añadía líneas en . Es arriesgado. Recuerden que es necesario eliminar el reflejo del lenguaje. cualesquiera sean éstas. la mujer se volvió enojada. un pensamiento dañino. Saludó con un movimiento de cabeza a la mujer del escritorio y siguió al joven negro. Si pueden oírme diríjanse por favor a la puerta de la izquierda donde se lee EMPLEADOS SOLAMENTE. Desde el escritorio. No daré a nadie. Guardaré silencio sobre todo aquello que vea y oiga en las mentes y que no deba ser conocido por otro. Adoptaré la profesión que más beneficie a la humanidad. ¿Me han entendido? Así que no me molesten. fuera. de todas las clases. Powell dio un respingo y siguió caminando.. -Arregla la cita. Lee el pensamiento y serás poderoso como un rey. Centenares de esperanzados. (Éste era un escolar e ignoraba que las mesas de examinadores alquilaban censores ésper para prevenir esas trampas.. La lectura de las mentes. El mismo lugar de siempre. En un jardín de infantes.. entendemos que piensa usted encargarse de los intereses de D'Courtney. Y la clase cantó: -Eliminar la laringe. Lee el pensamiento y domina el mercado. y al fin dio un portazo y cerró con llave. ¡Rápido! Reich arreó al atemorizado personal. de todos los sexos. Cinco grados para el hombre que encuentre a Barbara D'Courtney.. Y ahora. Si pueden oírme. aunque así me lo pidan. ¿Estás en venta? -Sí. y todos con el mismo sueño: el de poseer la mágica virtud de realizar todas las fantasías. Y lograré lo que quieres.. Pero exijo un buen pago. Veré en su progenie a mis hermanos. Y a una dama audaz que llevaba una libreta de cheques en la mano. y evitaré el daño y el error.. Se dirigió al teléfono. (Las leyes del gremio prohibían a los telépatas las especulaciones y juegos de bolsa. No podemos ayudarla. Ben Reich echaba todas las grabaciones de cristal en las manos sorprendidas de sus secretarios. de todas las edades. señora.. Servicios ilimitados. Un casi segundo.-Al diablo con el reglamento -exclamó Powell-. Piensen. Cualquier cosa. ahora que Craye D'Courtney ha muerto. En la sala de conferencias.. -Señor Reich.. Si usted. -Por Dios. Y yo ya estoy iniciando los trámites. de acuerdo con mi creencia y juicio. y el estudiante vino a ocupar su sitio. -¿Cualquier cosa? -Y todo. sin tener en cuenta la pesada responsabilidad que esa virtud traía consigo. domino la Liga de Patriotas Ésper. -¿Usted? -gruñó Church y buscó la llave que cortaba la comunicación. de veras. El gremio no cobra cursos de entrenamiento e instrucción. y sin mi ayuda. Desde hoy los asuntos de la oficina seguirán su curso natural. Ya conoces el precio que estoy dispuesto a pagar.. y llévense toda esta porquería -gruñó-. y lo consideraré un sagrado secreto. será realizada para beneficiar al hombre. -No es posible.. AL grano.) Lee el pensamiento y conoce la respuesta a todas las preguntas de los examinadores. Lee el pensamiento y entérate de lo que quieren las mujeres. -Eso es lo que quiero. diríjanse por favor a la puerta de la izquierda donde se lee EMPLEADOS SOLAMENTE. la imagen de Jerry Church apareció sobre un fondo de desechos de empeño.

Powell? -Quiero usar la red de comunicaciones.. Tome. Compro tareas ilimitadas. ¿Cien mil? -Decídete.. Piénsalo bien. no me examines. A la Liga de Patriotas Ésperes. de la inadaptación del hombre común a nuestro entrenamiento. z Cómo está el niño deshonesto? La campaña organizada por esa camarilla con el fin de suprimir impuestos en el gremio y los porcentajes reservados para la educación de los telépatas y la extensión del entrenamiento ésper a la humanidad. enfurecido. sanguijuelas... En el escritorio del cajero. Ése es el precio. ¿Qué quiere. ¡Señorita Prinn! ¡Señorita Pr-i-nn! La señorita Prinn entró cautelosamente en la oficina. Escuche. Caballeros. -Por el amor de. Su enojo era tan grande que estaba gritando. Buenos días. -¡Maldito sea. -¡Qué hermosa mujer! -exclamó la secretaria. señor. Jerry -gruñó Reich-. -Church se enderezó de pronto y clavó los ojos en Reich-. Me vienen a hablar a mí de la pureza racial. -Bueno. Jesús -murmuró Quizzard con su-voz áspera-. -Es mucho trabajo. El casino de Quizzard había sido limpiado y pulido durante la pausa de las primeras horas de la tarde. Todas las puertas estaban abiertas. Powell. Powell cerró prudentemente la puerta y se volvió hacia la secretaria segunda de T'sung. Diga que al ésper que localice a Barbara D'Courtney se le perdonan todos los impuestos del gremio por un año. Quiero que todos los ésperes salten. de la necesidad de preservar la aristocracia de los esperes. era gordo. quieren que los poderes ésperes sean utilizados sólo por un grupo limitado. Ya van a oírme. Habían cepillado las mesas de ruleta. señorita Prinn. el presidente. estaba de pie. está inspirada directamente por una mente traidora y fascista. Punto y aparte.ya lo conoces. -La red interna va a dar un salto. -No me importa cómo se llamen a sí mismos esos canallas -rugía T'sung H'sai-. -¡Cielos! -La secretaria se enderezó-. -Cuando papá T'sung pierde la cabeza preferimos que nos crea petrificados de terror. Hable con mi chica.. Encerrados en globos de cristal. Son una banda de egoístas y ensoberbecidos reaccionarios... en compañía de Jerry Church y Keno Quizzard. -Tu precio -le dijo Reich a Church. ¿Qué prefieres? ¿El dinero o la reincorporación? . Ben Reich estaba sentado ante la mesa de billar. Imagen de un signo de interrogación tembloroso. ¿Es tan malo? La demolición no me apetece. -¿Y a quién? ¿Qué te apetece a ti. los dados de marfil brillaban como terrones de azúcar.. te encaminas hacia la demolición. -Nombra la cantidad que quieras.. quieren que. Keno? -Una pregunta. -¿De qué se trata? -Al diablo con eso. El viejo T'sung H'sai. -Tengo mucho dinero. Si sabes lo que te conviene. Powell encontró la oficina del presidente alborotada. Si algo deseo para Navidad es a esa muchacha. Hasta reventar.. Keno. parecido a un pulpo gigante. el croupier ciego. señor. y unos ojos muertos. única pausa en el día de un jugador. -Bueno. Powell! ¡Cásese! -bramó T'sung-: No puedo pasarme la vida en este puesto. y los empleados y secretarias corrían de un lado a otro. los soberanos. esto es lo que me apetece. Punto y aparte.zigzag a la pesada discusión y terminaba sus frases con una palabra hablada. para sus archivos. ¿Puede hacereso? -Creo que tengo bastante influencia para hacerlo pasar.. Tienes que decirme cuánto tengo que poner para obtener cierta... Jerry. yo también soy un Santa Claus. No lo veo desde hace siglos. Hablan ustedes de la exageración de los impuestos. -Quiero que envíen esto por la red interna. -¿Tiene hasta cien mil? -¿Cien mil? Muy bien. Reich. aterrorizada ante el posible dictado oral. -Quizzard se echó hacia atrás y con dedos firmes tomó del escritorio una pila de soberanos y los dejó caer en cascada de una mano a la otra-. ¡para tener un mayor número de víctimas a quienes chupar la sangre! Ustedes. ¿eh? Me vienen a hablar a mí de aristocracia. Powell dejó caer sobre el escritorio el retrato de Barbara D'Courtney y su descripción oficial. -Quiero que salte. y la sorpresa de las palabras articuladas estremecía a su personal. no me moleste. se agrupaban en pilas tentadoras. en el dentro de la habitación. Estas palabras rimaban entre sí y eran punzantes comentarios a la conversación.. garantía.. Si te metes en mi cabeza. Se siente feliz así. Soy contagioso. Acompaña una recompensa. Odia que le recuerden que es un Santa Claus. que estaba temblando en un rincón. Te lo estoy advirtiendo. y en las mesas de punto y banca relucían los blancos y verdes. Indique que es urgente. Punto y aparte. parásitos. ¿Por qué no declaran abiertamente la verdad? Ustedes. una piel de un blanco cadavérico. un majestuoso mandarín de cráneo pelado y rostro benigno. malevolentes y blancos. todas con gastos pagados. la moneda común entre los jugadores y gentes del hampa. -¿Y ha encontrado ya a la ésper de sus sueños? -Todavía no.. -Escriba esta carta para esos demonios. señorita Prinn. T'sung se arrancó a sí mismo de su diatriba y guiñó un ojo a Powell. Quizzard. -¿Está de veras asustada? Imagen de un guiño. y tenía una flamígera barba roja.

-Reich se volvió hacia Quizzard-. Los soberanos saltaron en el aire y rodaron por el cuarto. -Trato hecho -respondió Quizzard. Y todavía estoy esperando tu respuesta. Se escapó anoche de la casa Beaumont y nadie sabe dónde fue. -Muy bien -dijo Reich-. creía en el ataque sorpresivo. Boca llena y nariz aquilina. Estaba fuera de sí. Piernas largas. El precio es cien mil. El Cadáver Dorado dio un graznido y salió corriendo. -Algo hizo que Reich añadiese-: La necesito intacta. Deje que la policía la detenga. Usted dispuso la escena del crimen. Habías pensado que podrías enterarte de lo que quiero y luego ir por ahí a buscar una paga más alta. Pasa la voz. Keno. Quiero encontrar a esa muchacha. ¿comprendes? -¿Vestida de ese modo? Entienda. El oficial no sabía que Lincoln Powell estaba hablando con su jefe desde otra oficina. Usted estaba de acuerdo con el criminal. Y antes de que la encuentre la policía. Unos sesenta y cinco kilos. su mente era examinada con todo cuidado. todos llevados a cabo en la superficie mientras bajo las aguas agitadas Powell y Augustus Tate nadaban en círculos como silenciosos tiburones que esperan la iniciación de la verdadera guerra. Uno setenta de altura. -Evita eso -soltó Reich-. -Para eso están los cien mil.-Valen casi tanto. -Pelo rubio. -Quizzard se pasó la lengua por los labios-. -Tiene unos veinticinco años. como una ventana escarchada. Acechó a María Beaumont. Averigüen si preguntó directamente por ese libro. Sin zapatos. Tate a Reich: El policía decía la verdad. -Corrompe. -Entonces te diré quién querrá comprarte. -¿Ropas? -La última vez que la vi llevaba una bata. Sin joyas. contésteme. Lo había pensado. Sin medias. Vamos. Quizzard movió la cabeza afirmativamente. Cara en forma de corazón. Magnética. Consulten también a . Keno. Los labios gruesos se abrieron en una sonrisa. Registra las casas de vecindad. Ojos negros. durante un intervalo en un teatro. -¿La del crimen? -Quizzard movió pesadamente la cabeza-... Por eso estaban jugando a la sardina. -Y no quiero que me traiciones -gruñó con una voz inexpresiva-. Todavía lo pienso. Quiero a la muchacha. -¿Alguna objeción? Quizzard dejó caer sonoramente la pila de soberanos de una mano a la otra y negó con la cabeza. Tienen esas cosas. Mientras el policía «torpe» corría detrás de ella.. Tengo bastantes posibilidades si actuamos rápidamente. Sin sombrero. No tiene usted ninguna posibilidad. En su departamento creen que María fue cómplice. No.. ¿quieres que te adelante el dinero o podemos ponernos a trabajar ahora mismo? -Oh. Reich a Tate: Muy bien. -Tendré que corromper a algunos. Muy blanca y transparente. ¿Estaré loco? Elijo la reincorporación. Lástima que no sé cuánto paga. ahora escúchame. Quiero a la muchacha. Bastante loca como para lanzarse a la calle y desaparecer. Comprado posiblemente en la librería El Siglo. origen de la fortuna de su familia. Ella no tiene ninguna posibilidad. -Yo contra Powell. -Sí -dijo Quizzard lentamente-. Tienes que comprometerte ahora mismo. Ya me lo habla imaginado. No hay más interesados. La necesito. Por eso he querido que dijeras el precio. -¿En soberanos? -¿Y en qué si no? Bien.. Te conozco. -Entonces acaba con tus balbuceos. Una semana de acción y reacción. Se llama Barbara D'Courtney. Ya te he dado mi precio. no me interesa -escupió Quizzard. Reich -protestó Quizzard. Atrayente. Cintura fina. La arrojaremos a los lobos. los lupanares y los cafetines. Por lo tanto la señora Beaumont quedó sin protección. Powell al personal: Sacó el juego de un viejo libro que Reich le regaló. Primer trabajo. Estoy dispuesto a pagar. -Sea lo que sea.. Reich se inclinó bruscamente sobre la mesa y con el borde de la palma golpeó las manos de Quizzard. Keno. jugando con las monedas de oro. El oficial patrullero la encontró allí tres horas más tarde y la entregó al examen despiadado del supervisor. -Se sonrió y unos párpados arrugados ocultaron aquellos ojos blancos como la leche-.. No quiero dilaciones.. ¿entiendes? Quizzard movió afirmativamente la cabeza. Reich. Un oficial de patrulla. Eligió para refugiarse una casa de crédito y cambios. vestido con ropas comunes. y exclamó ante los horrorizados amigos de la mujer: -Todo estaba preparado de antemano. por favor. Tengo que encontrarla. 8 SIETE DÍAS de combate. -Quiero encontrar a esa muchacha. Un hombre llamado Lincoln Powell. Bien formada. Un rostro con carácter. ataque y defensa. Reich.

lo que le hará un cincuenta por ciento más vulnerable. maneja también a la chica. Nunca supo que sus actividades habían sido vigiladas por el jefe ésper del personal de Monarch. ¿Y dónde está esa muchacha? Reich. Ben. Si algo le preocupa y no sabe adónde dirigirse.. les presentó un nuevo programa publicitario. La gente antropomorfiza siempre los productos. señor Reich.. El gerente y el personal explicaron cuidadosamente todo el asunto. pero costará una locura. asustado. Su idea tiene unas dimensiones solares que nos aturden. -No quiero meterme. señor Reich. vestido con ropa de calle. Un hombre no compraría una saltadora si no le tomase cariño. pero desearía leerte el pensamiento de veras. Si está usted desahuciado. Reich a Tate: Déjelos. el tasador. ¿Algo entre yo y Graham? Powell no puede ser tan tonto. Powell al personal: Nuestro cómplice está buscando un soborno en los libros de Monarch. -Oh. Los gastos no eran nada para un hombre de la cuadrilla. No le importa la eficiencia.. en contacto con la agencia que proclamaba las virtudes del saltador Monarch («el único cohete aéreo de tipo familiar»). señor Reich. Llamó a la sección Entretenimientos e instruyó cuidadosamente a Ellery West. ¡Magnífico! -Vamos a antropomorfizar nuestra máquina -dijo Reich-. No hay nada.. Acabo de enterarme del asunto «Refugio». se empleó en la contaduría de Monarch y trató de descubrir relaciones financieras entre Reich y Graham. Encontremos una muchacha y proclamémosla «la chica del saltador Monarch». bajó a la calle y buscó una casilla telefónica. En seguida. ¿Qué fin tiene? -Mejorar nuestras relaciones con el público -dijo Reich-. -Tiene que ser rubia y de ojos oscuros.. -Será una publicidad maravillosa -dijo el secretario de redacción-. Aquí tiene un dibujo de lo que podría ser la muchacha Monarch. -No dejes que te mate. ¿Dónde está la muchacha? En la mesa directiva de La Hora. Tate a Reich: He estado espiando. Venga a nuestro «Refugio». Algunos clientes perdieron la paciencia y se fueron. Esto nos rebajará ante Reich en un cincuenta por ciento. sólo curiosidad. qué suerte tropezar con usted. Hay un ascenso para el hombre que localice a esa muchacha ideal. Uno de ellos se quedó en un rincón. vestido con ropas comunes. Cuando Reich abandonó la casilla. Les atribuye características humanas. desde el piso superior. Cuando maneja el aparato. Graham. ¡Arrolladora y explosiva! -Inicien en seguida una campaña para localizar a esa joven... Invadan la ciudad. iba a aprovechar la gran oportunidad de su vida. Equipado con unas relucientes facciones mongoloides. A medida que vayan llegando. Pongan en eso a todos los viajantes. Tengo que concentrarme en esa muchacha. -¡Magnífico! -exclamó el hombre de la sección Ventas-. y que todo el piso se había estado riendo de su trabajo. y pensé que una entrevista de humano interés con el propiciador de este nuevo y maravilloso movimiento caritativo podría. Si está usted desesperado. Nadie sabía que Jackson Beck carecía totalmente de oído musical. Boca llena. no corro peligro. -Se me ha ocurrido esto -dijo-.Graham. -Lo llamaremos «Refugio» -dijo-. Bien formada.. . Atractiva. Tate a Reich: He estado en la policía. Magnífico. recurriendo a los métodos suaves. y pásenselo a todos. Pasen la noticia. Comuníquelo. Ofrecemos ayuda. Ellery. demasiado absorbido por una grabación de cristal como para advertir que lo habían abandonado. Nariz aguileña. Quizás he estado sobreestimándolo. señor Reich. Van a mandar a un hombre a Monarch para investigar la relación entre usted y ese tasador. Como el que mi buen amigo Ben Reich les pidió la semana pasada. el único periódico horario del mundo -veinticuatro ediciones por día-. Van a investigar ese libro que usted envió a María. De unos veinticinco años. Quiero que esto aparezca en la próxima edición. Powell a sus empleados: Parece que Reich encontró el libro accidentalmente. Reich a Tate: Déjelos. un hombre que traslucía una eficaz ineptitud vino a su encuentro. -¿Alguna sospecha? -gruñó Reich. respondiendo así a las suaves preguntas del policía «torpe. reprodúzcanlo. comodidad y refugio a los millones de ciudadanos sumergidos de esta época de crisis. De unos sesenta y cinco kilos.. Quiere amarla. Cuando un consumidor compra un aparato. Tropezó con él mientras buscaba un regalo para María Beaumont. Reich anunció una nueva limosna Monarch. y Graham está en viaje de negocios. Y que me envíen en seguida una descripción completa y una foto de todos los solicitantes. Se dirigió a la librería El Siglo y dijo arrastrando las palabras al gerente y al personal: -Estoy buscando un libro de juegos antiguos. -Magnífico. -Magnífico. el tasador. que creía en la eficacia de un disfraz plástico. Mírenlo. Quiero que la muchacha mida uno setenta. -No. ¡Rápido! Reich dejó la mesa directiva. -Quiero que pongan un hombre en todas las oficinas de «Refugio».. Les da nombre de cachorros y los trata como a tales. ¿Y dónde está la muchacha? Un oficial de tránsito. ¿Por qué el único juego intacto era el llamado sardina? Al Viejo Moisés le gustaría saberlo. o en quiebra. compra también a la chica.

Tensión. dijo el tensor.. Beck a Powell: ¿Y el libro de juegos? Powell a Beck: Reich lo compró. No tenemos por qué descubrirnos. el fisiólogo que había desarrollado para Monarch el ionizador de rodopsina. compresión y comienza la disensión. ¡Maldita sea! Tres policías de baja graduación visitaron sucesivamente a la señorita Duffy Wyg& y volvieron cabizbajos a vestir el uniforme. señor. Probablemente lo venía siguiendo y.? Más tensión. y Parpadeo. No sé qué pretenderá Powell. señor. Marcus Graham había llegado a Ganimedes y Powell lo había encontrado en una subasta de libros raros y primitivos dirigida con una velocidad de todos los diablos por un subastador telépata. La señorita Wyg& habló encantada. Como resultado de la conversación. -Nada que comentar -balbuceó Reich. el sistema «torpe y hábil» progresaba serenamente. Mientras María Beaumont ocupaba la atención de Reich con sus graznidos de protesta. Creo que el margen de seguridad ha aumentado. no era un hombre feliz. Más tensión. un joven e inteligente abogado del departamento legal de Monarch era llamado desde Marte y ocupaba allí anónimamente una anticuada pero valiosa vicepresidencia. Cuando llegó a la oficina. el comisionado Crabbe concedió una entrevista exclusiva a los representantes de la prensa y reveló que los laboratorios policiales acababan de descubrir una técnica nueva que ayudaría a solucionar el caso D'Courtney en las próximas veinticuatro horas. Me aseguraré de que todas las probabilidades apunten hacia Jordan. -¿Y se lo dirá a Jordan? -preguntó Quizzard con su voz áspera. la mujer se encontraba en el baile de los «4. heredado por Ben Reich de su madre. y el laboratorio había lanzado tras él a una media docena de ineficaces detectives robots. pero está alejándose de usted. Jordan es seguramente nuestro hombre en este asunto de la rodopsina. Qué se sabe de la muchacha? Entretanto. ¡uno! -¿Se sintió desorientado alguna vez? ¿Temió en alguna ocasión la muerte o el crimen? ¿Hubo en usted quizá. Jordan llamó a un abogado. cinco. dijo el tensor. Parece que eligió esa canción por accidente. Tate a Reich: La policía anda de veras detrás de Graham. señor. Estaba en malas condiciones y María sólo pudo elegir un juego: la sardina. Powell se entrevistó con Graham en el vestíbulo de la casa de subastas ante un mirador de cristal desde donde se veía la tundra de Ganimedes y la mole castaño-rojiza de Júpiter. El asombrado fisiólogo se embarcó para Calisto una hora más tarde. señor. señor. Tensión. señor. Sus ineficaces inventores seguían a las máquinas por todo el sistema solar. Llamarían a todos los expertos en rodopsina para que trabajasen en la investigación. Keno. No queriendo correr el riesgo de que Wilson Jordan. Powell al personal: Hemos espantado a un empleado de Reich. de voz ronca. seis. Guiño y Cabezazo parpadearon. Cuando Powell dio con ella.. Llama a Jordan. Powell al personal: Llamé a Ellery West en Monarch y me confirmó la historia de la señorita Wyg&. y cabecearon maliciosamente. compresión y comienza la disensión.. Qué se sabe de lo que usó Reich contra los guardias? ¿Y qué se sabe de esa muchacha? En respuesta a las críticas amargas y a las risas sonoras. Reich subió rápidamente a un saltador público y se alejó del telépata.. Nunca lograremos que el Viejo Moisés saque algo de eso. Marcus Graham no había indicado su destino. Se trataba de un análisis fotográfico de la púrpura visual del cadáver. fuese investigado. West se quejó del juego excesivo y Reich compró una psicocanción para entretener a los jugadores. Mientras tanto. Renunciaré al título y dejaré que una corte decida quién es su poseedor. No sé por qué habrán enviado a Graham a Ganimedes. Y deja que él descubra el resto. Powell tomó luego de vuelta a la Tierra el crucero quincenal y el «niño deshonesto» lo puso en ridículo ante una hermosa camarera. siete.? Cuatro. Luego del anuncio de Crabbe sólo desapareció este fisiólogo.. Sé cómo trabaja esa máquina. -Sería infantil. Avísenle a Beck que vaya a Calisto y lo vea.¡Qué suerte la de haber tropezado con él! El hombre era el famoso reportero telépata de El mítico industrial.. Más tensión. Hazle sospechar algo. lo hizo tasar y lo mandó como regalo. Todo el laboratorio está dedicado a la búsqueda del tasador. Powell al personal: Ninguna esperanza. Reich telefoneó a Keno Quizzard y le propuso un plan para alejar a Jordan del planeta. dijo el tensor. Ocho. Un asombroso duplicado de ese joven ocupó su puesto en Monarch. . telefoneó a Wilson Jordan y se mostró casualmente interesada en comprar el patrimonio de los Drake en Calisto por una pequeña cantidad. Más tensión. -Tengo unos bienes en Calisto -dijo Reich-. dijo el tensor.. este análisis revelaría la imagen del asesino.. Reich a Tate: No hasta que encontremos a esa chica. que no tenía noticia del patrimonio de los Drake. una persona anónima. guiñaron los ojos. Habían sido puestos en venta inesperadamente. tres.000». Los libros habían pertenecido al patrimonio de los Drake. La voz ronca despertó las sospechas del doctor. dos. señor. Le informaron que acababa de convertirse en el posible heredero de medio millón de créditos. -¿Qué episodio de su niñez pudo haber originado en usted esta idea de.

¡En nombre de Cristo! ¿Dónde está esa condenada muchacha? Como un mapa anatómico del sistema sanguíneo. a las víctimas. No he podido averiguar de qué se trata. Reich alquiló un ésper r . Powell al personal: Esto significa que nunca podremos probar que esa rodopsina salió del laboratorio de Reich. Tate a Reich: Al fin lo he descubierto.. Tate a Reich: Sospecho algo de esa escolta del inspector. bajó a la ciudad para pedir unos pocos créditos. y localizó la sustitución. el mundo del hampa y el mundo policial tendieron sus redes. a los desconocidos encontrados casualmente. Snim se levantó. se despertó. a los amigos de sus amigos. Casi tambaleándose corrió y llamó a Reich. ¿Cómo. pero hay algo ahí. No preste atención al más ostensible. Reich nos cierra todas las puertas en las narices. ya estás haciendo una fortuna con esa rubia chiflada que has recogido. Las «torpes» y las «hábiles». Powell al personal: Y aquí termina todo. Así. El carrete contenía los libros secretos de Monarch y estaba protegido por un recipiente térmico que si no se abría del modo correcto destruiría la película. se entretuvo con una ésper 3 . y. y Snim volvió a la calle. El telépata a cargo de la ventanilla lo descubrió y lo echó a la calle. Desde los cuarteles del gremio ésper las instrucciones pasaron a los profesores. ésper 2. y luego volvió a llamar a Keno Quizzard. un color rojo para las arterias y otro azul para las venas. Cuídese del otro. Snim Asj fue despertado por su casera. para que hiciese aparentemente un examen general.. principalmente en cuestiones de policía. Reich no estaba en ninguna parte. de éstos a los hombres de confianza. con un grito que reclamaba el pago del alquiler. un investigador de la misma casa. saltó de la cama. el jefe de la sección Códigos. Esta trampa de la adivina es una mina de oro. el escribiente le informó de la visita de Snim y le repitió la conversación. a los conocidos. Era una adivina auténtica. que había sido malamente herido en una explosión del laboratorio. Mientras se detenía a comprar un nuevo billete de abono para el tren neumático. se le acusó de complicidad en el crimen. ésper 2. Mientras el patrullero se paseaba alrededor del edificio Monarch con sus nuevas facciones mongólicas. Peligroso. El croupier ciego sacó de la nada a un demandante que acusó al joven abogado de cohecho. un carrete de película ya impresionado. El viernes por la mañana. Lo sé. Sigan a Hassop con los dos métodos: «torpe» y «hábil». Lleva consigo. Reich sonrió torciendo la boca y entregó al inspector los libros públicos. Snim lloró un rato ante el escribiente contándole que su patrona se estaba enriqueciendo día a día con una nueva trampa para bobos y a pesar de eso no le perdonaba un centavo. Nos han derrotado. para que se tomara las vacaciones prometidas. Mientras tanto Snim comenzaba a sentirse un poco desesperado. La casa de empeños de Jerry Church quedaba bastante lejos. y de un modo legítimo. empleada en la oficina de informes. Fred Deal. Powell al personal: ¡Maldita sea! Estamos atrapados. y esperaba que Church le adelantase otro soberano. -Por Cristo. pero con muchas ganas de trabajar. El escribiente no se conmovió ni como para pagar un café. que había llegado para efectuar una revisión largamente pospuesta. No corra riesgos. Era demasiado temprano para ir a casa de Quizzard y llorar un rato ante los más prósperos clientes. Chooka Frood. Snim iría a parar al asfalto.000 créditos de platino y la operación destruyó la sala de inventores. Se arrastró pesadamente hacia Maiden Lane y examinó los bancos que rodeaban la agradable explanada. Reich investigó. Snim trató entonces de colarse en el neumático. El escribiente no le dijo todo. Está investigando en dos niveles distintos. se dio un baño y salió para su trabajo habitual. dejó el hospital una semana antes de lo esperado y se presentó en su oficina. Snim decidió caminar.. Luego envió a Hassop. Chooka -balbuceó Snim-. Desde el casino de Quizzard las instrucciones pasaron del croupier a los jugadores. a sus amigos. El viernes por la mañana. En seguida le robaron a Monarch 50. a los buscavidas y falsificadores. al espacio. y fue entregado a la policía. Cuando Jerry Church entró en la casa de empeños con el propósito de olvidar un momento esa alocada búsqueda de Barbara D'Courtney. B) Ella (Chooka) no hacía trampas. Una de las novedades de la escolta era una redactora que preparaba los informes de su jefe.Tate a Reich: Investigue el departamento legal. Se descubrió que el investigador vendado era un impostór. He oído algo a propósito de un hospital. El viejo e insobornable espíritu de Monarch. a los ladrones de poca monta. con su habitual equipo de fotografía. una vez vestido. Hassop llevó consigo. descubrió nuestra treta? ¿No es posible averiguarlo? Dónde está esa muchacha? Mientras Reich se reía a carcajadas de esos ridículos robots que perseguían a Graham. No era . en la parte baja de Maiden Lane. Investigue.. ¿Qué más quieres? Chooka Frood señaló a Snim que: A) La muchacha rubia no estaba loca. probablemente. El Viejo Moisés también lo sabrá. C) Si él (Snim) no aparecía en seguida con el pago de seis semanas. pero tenía allí un pianito de bolsillo.. Averigüen quién es el denunciante y encuentren a esa muchacha. pero Church leyó lo que faltaba. Cambiaron algunas palabras. de oro y perlas. Tardó tres días. Estaba lleno de vendas. Church no estaba y el escribiente no quiso comprometerse. La muchacha era muy entendida en cuestiones policiales. Era jefe de guardias en un piso del Banco de Cambios de Marte. a ese mundo gris de los semifulleros y semihonestos. De esa desesperación nació la idea del robo. Maldita sea. Luego llamó a Keno Quizzard. Church tomó aliento y llamó a Keno Quizzard. a los sobornadores. sin pena. concluyó la sustitución. ella (Chooka) podría dedicarse sin preocupaciones a su negocio. Era de veras una médium. Era un retrato con marco de signos de crédito. Powell no es tonto. La mujer le habló de Barbara D'Courtney y Fred memorizó el retrato TP. su brazo derecho daba la bienvenida al inspector de impuestos continental. entendido en eficiencia. a los estudiantes. La otra copia de los libros quedaba en la inviolable caja de seguridad del domicilio de Reich. así que Reich lo habrá protegido muy bien. pruebas importantísimas. en nombre de Dios.

y hasta ella misma se confundía algunas veces. verde esmeralda. Voy a llamar al gremio. atravesó el piso principal. Otros cien lo esperan. y se volvió hacia la puerta del banco-. Durante la guerra una sucesión de llameantes explosiones había estallado en un depósito de miles de barnices químicos. y la mezcla derretida se había escurrido a través de los pisos asentándose en el más bajo. Mientras Snim dejaba el banco. Soy de la caja Z. El edificio parecía viejo y provinciano. Luego se derrumbó. Por aquí. remendado por los intrusos. Estaría en la calle. descendía por unos escalones de piedra que terminaban de pronto en un sótano ancho. ruegos. tomó graciosamente el dinero de las aletas de su víctima. Snim se deslizó detrás de él y le golpeó un hombro. Lo atraparemos con el dinero en la mano. carmesíes y púrpura imperial habían surgido de los cráteres de ventanas y puertas y habían golpeado como con un cepillo las calles y ruinas vecinas. Snim entró en el banco. resultó ser la penúltima. ¿Quiere volver para la verificación. Justo en ese momento una mano dura tomó a Snim por el cuello. famoso último baluarte del sitio de Nueva York. inquiría: -¿Entretenimientos o adivinación. señor -dijo en un tono amable-. El número 99 era una fábrica de cerámicas destripada. Mientras el sorprendido y respetable ciudadano comenzaba a seguirlo. los metales. violeta. El empleado le estaba entregando varios fajos de billetes. antes que el pescado se diese cuenta. su pianito de bolsillo y el hombre al que pertenecía la joya. Grandes salpicaduras de magenta. Los pisos bajos estaban dedicados a los famosos entretenimientos de Chooka donde. señor -le dijo-. de color fosforescente. Pero la última guerra. unas luces boreales. por cierta suma. muchachos. Con la vela en la mano. Bajo la superficie resplandecían y vacilaban.muy listo y cometió el error de elegir como campo de operaciones el Banco de Cambios de Marte. -¿Ves a aquel piojo? -Señaló a Snim. de Chooka Frood. se recogió las mangas de la camisa y se puso la lapicera en la oreja. señor? -Si uno contestaba: -Adivinación -lo conducían a una puerta sepulcral donde pagaba una suma enorme y recibía una vela fosforescente. había sido convertido en monumento histórico. Aquel viernes por la tarde. Los pisos superiores habían sido remendados y subdivididos en una conejera tan complicada e irregular. y lejos. Bastión Oeste 99. Por lo que cene en la cabeza. y endureciéndose hasta formar un brillante pavimento. En la puerta. comenzó a pasearse ante la puerta del banco con los ojos clavados en las ventanillas. vestida con un traje del siglo veinte. constantemente. Cuando el pez salió del banco. ignorante de todo esto. bajo y abovedado. resonantes como los prolongados . se dirigió hacia los escritorios instalados frente a las ventanillas y se robó una docena de formularios y una pluma. Snim. Uno se abría camino por calles retorcidas hasta encontrarse con la flecha anaranjada que apuntaba a la puerta de la Casa del Arco Iris. Esta complejidad insólita aumentaba notablemente los beneficios anuales de Chooka. Snim no sabía aún que sólo las instituciones poderosas y eficientes pueden permitirse una apariencia de segunda categoría. -¿Hay una recompensa por este hombre. como de costumbre. Acabo de descubrir una mina de oro. El guardián ésper hizo señas a otro hombre de uniforme y gritó: -Llévenlo. La cabeza de Snim giró hasta encontrarse con la cara de un guardián del banco. Fred Deal le lanzó una mirada y se volvió cansadamente hacia su compañero de tareas. -Muchacha que responde a las señas de Barbara D'Courtney se encuentra en casa de la adivina Chooka Frood. otros nuevos para los hartos. el hospital de Kingston. que estaba desapareciendo por la puerta de calle-. fundiéndolos y desparramándolos en una irisada y alocada reproducción de un cráter lunar. huidas. Ése era su pez. una persona solemne. casi simultáneamente. Sus diez deshechas hectáreas eran una perpetua yviva denuncia de la insania que había originado la última guerra. contando su dinero. Pero era el sótano de la casa lo que había inspirado su más lucrativa industria. la perra Chooka Frood y su muchacha rubia. de textura cristalina. Snim se sacó rápidamente la chaqueta. y Bastión Oeste. Ben Reich y Lincoln Powell recibieron la misma información. vibrante y musical. 9 BASTIÓN OESTE. se metió en la muchedumbre y se dirigió a una salida lateral. y amarillo de cromo habían sido grabadas a fuego en las paredes de piedra. -Perdóneme. Valía la pena hacer aquel azaroso viaje hasta Bastión Oeste. se transformó en un barrio de pesadilla. Un hombre podía pasar de celda en celda mientras la policía registraba los pisos y escapar así fácilmente de la más fina de las redes. Creo que nuestro empleado ha cometido un error y le ha dado a usted de menos. los vidrios y los plásticos de la vieja fábrica. cohechos. Uno ponía el pie en la superficie de la laguna. Está preparándose para dar el golpe de la «verificación». Las explosiones que habían convertido el edificio en un cráter de colores habían fundido también los esmaltes. una experta consumada satisfacía los conocidos vicios de los hambrientos e inventaba. tierra de siena. por favor? -Snim sacudió su docena de formularios. sollozando. Ésta era ahora la Casa del Arco Iris. que sólo Chooka podía orientarse en ese laberinto. ocupado por una laguna de fuegos sonoros. Fred? -No por él. En un caótico instante Snim pensó en luchas. . Con cada paso el cristal emitía unos acordes suaves. Un respetable ciudadano recogía un dinero en la caja Z. Ríos de anaranjados. -¿Quieres que lo atrapemos? -¿Para qué? Déjalo que siga. Snim atravesó rápidamente la sala. en algunas ocasiones.

. La joven cae en una especie de trance con la música. Está vestida con una túnica de oro. -Ya hablaremos de eso.. Chooka? -¡No! -Ya veo. . Arriba. Ya veo. Luego. Si uno permanecía inmóvil el piso seguía cantando. Reunir algunas mentes bobas y fingir que les adivina el futuro. Examinad vuestros corazones. -No sea terca. Ha estado aquí otras veces. Era algo patético sentir cómo Chooka trataba de aislarse.. . Ella. Al hombre le gusta Barbara. no sabe -decidió Powell. Váyase. Chooka se detuvo. El piso resonaba y la extraña relación que unía imágenes y sonidos hacía arder brillantemente los colores. Chooka. Llegará dentro de media hora.. se sentaban los otros sedientos de fortuna. ¿Comprende? -Nadie ha estado aquí. La túnica se le abre ligeramente. No puede desviar a un ésper I.. -Usted también es una mirona. ¿Por qué no permitió que la educáramos?¿ Qué clase de vida es ésta para usted? Fetichismo.. -Pero ¡cómo! ¡Maldición! ¡La mujer es telépata! Chooka se endureció y abrió la boca. ¿no es cierto. Fuera de aquí. Ocupación: prefecto de policía. -Chooka titubeó. avara y fuerte. La luz boreal temblaba en sus facciones y en su erguida y encapotada figura. terminaba la ilusión -se dijo a sí mismo Lincoln Powell. -Me recibe usted. Se incorporó y dejó el sótano. Chooka. y casi todos le parecían santos... Cree en ella.amplio ademán místico. hasta que se oía al fin el agudo tintineo de una campanilla de plata. muy parecida a una vulgar medusa. . Chooka. Está esperando que entre Barbara D'Courtney. pero no lograba ocultar el hecho de que aunque Chooka parecía ambiciosa. el amor de la mujer de ojos rojos de Calisto. reverentes y silenciosos. policía maldito! ¡Fuera de aquí en seguida! -Perdón. ¡Mirón! Fuera. los ojos chatos. Junto a las paredes del sótano. Se volvió y se abalanzó escaleras arriba. -¿ Y la mujer engañada por un hombre llamado Zerlen? Ha visto a menudo ala joven. Qué laberinto más complicado. todos con un cirio fosforescente. Chooka Frood? La respuesta telepática llegó en fragmentos de terror. Fuera. Ese viejo chivo obsesionado por la joven de ojos rojos. -Fue. -Powell sondeó suavemente al hombre-. No se sentía enojado con Chooka. Imposibilitada y mortificada. Fuera de aquí. Nunca.. -No. El prefecto clavó los ojos en el rostro embotado de Chooka: la gruesa nariz. -¡Fuera de aquí.. . Era indudable que los naturales poderes de Chooka no habían sido educados jamás. los créditos de ese tío millonario de París. Examine conmigo a los clientes. ? ¿Quién. Uno se unía a ese palpitante y ardiente silencio. ? ¿Quién es. señor Reich. -Quizá sepa representar -murmuró Powell. -Y aquí. ¿Dónde está esa joven. ra.para ayudaros a ver los abismos de vuestros corazones. y siguió luego-: Vosotros los que buscáis a un hombre de Marte. Chooka. usted? Tan cuidadosamente como si estuviera comunicándose con un niño tercero. Miremos otra vez para estar seguros. Sentía ira ante la inexorable fuerza de la evolución que insistía en dotar al hombre de crecientes poderes que éste no podía usar a causa de unos vicios atrofiados. Ya me voy. -El hombre está loco. Reich oyó el grito de furia de la mujer y la respuesta de Powell. ¿Dónde está la muchacha? -No hay ninguna muchacha. iluminados por el aura del piso. Uno los veía.armónicos de una campana de bronce. Powell deletreó: -Nombre: Lincoln Powell. Un trabajo de verdad la está esperando. -He venido a vosotros -entonó Chooka con una voz ronca. y alzó los brazos en lo que quería ser un. ¿En qué sitio. envuelta en una cascada de llameante música. Las velas semejaban estrellas en una noche helada. Chooka? No trate de evitarme.. -¿Dinero de verdad? Powell reprimió la ola de exasperación que estaba invadiéndolo. Ninguna. vosotros los que buscáis. Propósito: interrogar a una joven llamada Barbara D'Courtney. Cuarta habitación a la derecha después de doblar el corredor. Chooka Frood entraba en el sótano y se adelantaba hacia el centro. -¿Por qué no ha ido al gremio? ¿Cómo no está en contacto con sus semejantes? -Fuera.. -¿Qué. Toda esta investigación telepática se desenvolvió mientras Reich pasaba del decimonono al vigésimo escalón descendiendo al sótano irisado de Chooka. la boca corroída. llamado Zerlen. carecía totalmente de sensibilidad. en bancos de piedra.. He oído decir que toma parte en su acto. . Chooka se puso a chillar. AL pasar junto al portero le arrojó un soberano y murmuró: -No he estado aquí. Chooka.. Está esperándola. respondiendo a las vibraciones de las calles lejanas. por favor -dijo Powell-. para ejecutar vuestra venganza. por supuesto. Estoy sondeando profundamente. y al hombre le gusta mucho. Powell transmitió el retrato de la muchacha.

Una mujer con los ojos teñidos de rojo estaba de pie. En el cielo raso brillaban algunos globos de radón. ya lo sé. ¿cuál es el camino más corto? ¿Podría adelantarme a Powell? -Si Powell sondeó a Chooka ya habrá descubierto ese atajo. Powell debe de haber localizado el cuarto de la chica. No hubo respuesta. Cuando recobró la visión. -Pensé que estaría en el sótano. Apareció una puerta de acero. examinando a Chooka. ¿Dónde demonios habrá ido? -No lo sé. Más tensión. Había una alfombra de lienzo. Seguía retorciéndose. Tengo todavía cinco minutos para llevármela. Arrastrándose sobre la manta espumosa. dejó la casilla. -Powell estaba ahí. en el gallinero. respirando pesadamente. Reich apretó el que decía Arman. Dios! -¿Dónde diablos está Quizzard? -¿No está ahí? -No puedo localizarlo. Traía en la mano un desintegrador de neuronas y todavía se estaba riendo. y observó cómo se separaban los cuerpos. y salió corriendo hacia la escalera. Quizzard. Reich se precipitó hacia una de las puertas y la abrió de golpe. Puedes apostar a que Quizzard no estaba. y se golpeó fuertemente la cabeza contra el borde de una estufa de porcelana. Pero quizá no. Quizzard no está en el sótano. Cuando salió del cuarto ya no se hallaba en el vestíbulo circular. Reich se incorporó rápidamente. Tengo que correr ese riesgo. le retorció furiosamente la cabeza a la mujer. -Eso es lo que voy a ver. y Reich se la llevó por delante... dijo el tensor. -Detrás de la escalera principal.. Reich cortó la comunicación. la abrió y cayó del otro lado. Enceguecido y confuso. -Muy bien. Entonces. ¡Keno Quizzard! Se oyó una respuesta apagada. Tensión. del otro lado. Salió con su mujer y. Jerry. -Fuera de aquí -repitió Chooka. Los escalones descendían hasta un vestíbulo rodeado de puertas. La quiero antes que Powell se la lleve. Dobló ante la balaustrada de mármol. Reich echó a correr por el pasillo y probó una puerta cualquiera. Reich bajó trastabillando y se quedó. La mujer se tambaleó soltando el arma. La cara ansiosa de Church llenó la pantalla. cerrando al mismo tiempo la puerta. Era Quizzard quien tenía que hacerlo. -¿Dónde está la muchacha? -dijo. Tuerce la cabeza de la mujer hacia la derecha. Powell está aquí. Magda! -chilló Chooka. Dime. -Salga inmediatamente de aquí. el rostro airado de Chooka Frood se alzaba ante él. -Tiene que estar arriba. Los cuerpos se separan y aparece la puerta del ascensor. recogió el desintegrador y lo apoyó en la sien de Chooka. -¡Quizzard! -gritó otra vez-. Ben? -Estamos listos. dijo el tensor. Hay un bajorrelieve de mármol. Apartó a las muchachas que lo solicitaban de varios modos. y cayó con el cuerpo retorcido en un rincón. -¡Quizzard! -gritó Reich. . y no se movía. y Reich abrió la puerta y salió del ascensor. Reich se alejó de la mujer de los ojos rojos. Se encontraba en un pasillo que se torcía hacia la izquierda formando un ángulo de treinta grados. Reich tropezó con el borde de la cama y cayó de bruces. ¿Dónde está? -¡Échalo de aquí. y tomó el pestillo de otra puerta. Quizá se ha fijado sólo en la chica. -¿Y. Los talones se le enredaron en una gruesa alfombra de material plástico. encontró el bajorrelieve...Reich atravesó rápidamente las habitaciones del prostíbulo. Reich golpeó a la mujer en los ojos con el dorso de la mano. no la encontró. y llamó a BD-12232. -¡Oh. Un imán retuvo la plancha. Instantáneamente una plancha metálica subió hacia sus pies y con un susurro de aire comprimido lo llevó ocho pisos más arriba. Cayó hacia atrás. La puerta se abrió a un estrecho cubículo casi totalmente ocupado por una cama ovalada. con los ojos clavados en el círculo de puertas. -Oye.. -Quiero a esa joven. Reich la ignoró. -¡Keno Quizzard! No hubo tampoco respuesta. -¿Dónde está la muchacha? -Váyase al diablo. En el dintel había un tablero de botones. ¿Dónde está? Chooka volvió la cabeza y aulló: -¡Magda! La mujer de ojos rojos entró en el cuarto. -¿Dónde está la muchacha? Barbara D'Courtney. La mujer estalló en una carcajada inacabable y le golpeó el rostro con los puños. se encerró en la casilla telefónica. Chooka. usted. -¿Qué está haciendo en mi cuarto? -chilló Chooka. -Maldita sea. compresión y comienza la disensión.. Se encontraba ahora en el descanso de una escalera. abrió la puerta y entró de un salto.. En las paredes se alineaban unas puertas sin numerar. alcanzó otra puerta. Ben. buscó la salida. Ben Reich. Más tensión. Pero el arma apuntaba al cráneo de Reich.

abierta de par en par. -En su cuarto -tartamudeó-. Y nada me importa. En seguida tropezó y cayó hacia adelante. los ojos ciegos y fijos. Los ojos se le salieron de las órbitas y comenzó a emitir los gruñidos salvajes de un animal torturado. No me digas que no se da cuenta. La muerte de veras. Estaba en un cuartito redondo. se detuvo de pronto. Se apartó de la pared y se lanzó sobre Powell con las manos como garras apuntándole a los ojos. Al darse vuelta para dejar la habitación tropezó con la cómoda. Luego estiró las piernas y saltó del sillón. -No se da cuenta de nada -respondió la mujer. Volvió a apuntar con el desintegrador. dobló a la izquierda. corre! -dijo la mujer. Unos escalofríos estremecedores recorrieron el cuerpo de Chooka. Se precipitó hacia la izquierda y corrió describiendo un semicírculo. con la muchacha en los brazos. Cerró el arma y se la metió en un bolsillo. El arma podía matar a través del piso. La muchacha cayó en el sofá. abrió una puerta imaginaria. -Adiós. ¡En nombre de Dios! ¡Papá! Se detuvo de pronto y retrocedió como si eludiese a alguien.. Había una cama vacía. -¡Dios mío! -suspiró-. Aparentemente el golpe le hizo perder el sentido. Reich atravesó el umbral. gritando. corriendo en línea recta. -¡No! ¡No! ¡Por el amor de Cristo! ¡Papá! . En ese gabinete estaba Quizzard. apoyada en un muro. La mujer se endureció y comenzó a temblar. de goznes de bronce y embutida en la pared. atravesó la puerta y llegó a una rampa de caracol. -¿Cómo es? -repitió el ciego. -¿Cómo es? -decía la distante voz de Quizzard-.. Había en él una bata blanca y transparente y un manchado objeto de acero parecido a una flor maligna. Aparentemente nadie la había usado. La muchacha no respondió y el telépata se inclinó hacia ella y miró aquella cara inexpresiva y plácida. La puerta se cerró a sus espaldas con un silbido de aire comprimido. con el pelo rubio suelto. Abrió la puerta de par en par y entró en el cuarto. por Cristo. ¿Dónde está? Chooka estaba casi paralizada. La muchacha D'Courtney estaba sentada en sus rodillas. pero siguió negando con la cabeza. La piel se le cubrió de un sudor repentino. y trató de que su mano temblorosa apuntara al cráneo del prefecto. -¡Papá! -gritó-. una silla. y volvió a correr. Era el arma del crimen: el cuchillo-revólver. Escuchó un instante. No puedo ser tan indiferente. Le tocó un brazo y repitió-: ¿Se siente bien. no muy fuerte. y Reich. Era el cuarto donde Chokka trabajaba de adivina. vestida con una asombrosa túnica de oro entreabierta. Y Powell entró en el gabinete. si yo tuviese ojos. con los ojos muy abiertos. -¿Se siente bien. sacudió el sistema nervioso de Chooka. bajo el percutor. El suelo era de cristal transparente y permitía ver el gabinete del piso inferior. con el gatillo preparado en tercera posición. Se acercó a la cama.. me ha engañado! -gritó. la risa de Keno Quizzard. Los ojos oscuros y profundos miraban sin inquietud el espacio mientras Quizzard le acariciaba brutalmente. -¡Dios. Corrió por el dormitorio. señorita D'Courtney -dijo Powell. luego apartó el arma. señorita D'Courtney? -dijo Powell. No se movía. Pues Quizzard se derrumbó también de pronto. -¡Corre. una risa áspera. Las cámaras contenían aún los mutilados cartuchos. Abrió un cajón.Reich puso el gatillo en primera posición. Mientras Quizzard se incorporaba.. y con una expresión de agonía.. mientras el telépata se acercaba al sillón. y adelantó una mano como si asiera un pestillo. Reich se dirigió con rapidez hacia la rampa retorcida y siguió el sonido de la risa hasta una puerta afelpada. -Entonces mira por mí. Keno. Reich la tuvo así unos cinco segundos. hundido en un sillón. Ante esta última palabra la muchacha se enderezó y se quedó como escuchando. Qué cara pone? Le hablaba a una mujer encogida y menuda que estaba de pie. una cómoda. Reich llegó a la asombrosa conclusión de que la caída de la mujer no había sido accidental. contó las puertas. Una corriente inducida. de veras. De cualquier modo si no encuentro a esa chica me demolerán. Esgrimiendo el arma. un ropero vacío. -Yo soy tus ojos. -Buenas tardes. Reich soltó a la mujer... No. Iba a matar en este mismo instante. -La tercera posición es la muerte -gruñó-. de muros y cielo raso forrados de terciopelo de color de la noche. señorita D'Courtney? Vengo a socorrerla. no. No había duda. pues no volvió a moverse. y se detuvo. Doblando a la izquierda. Lo mismo el ropero.. Dios mío! Tomó rápidamente el revólver. Pasó al lado de Powell. Hizo girar el pestillo. Subió por la rampa. físicamente asustado. señor Powell -murmuró Reich. los ojos abiertos y alarmados. se sintió asustado. por primera vez en esta guerra. Keno -dijo la mujer. Podía matar a través de cualquier cosa. -No es la demolición todavía -murmuró Reich-. Un relámpago de salvaje belleza. No. ¡Oh.. -Se da cuenta -exclamó Quizzard-. El que había destrozado la cabeza de Craye D'Courtney estaba todavía en su sitio. Le brillaban los ojos ciegos. Era la mujer de Quizzard. En ese mismo momento oyó una risa distante.. ¡Cuéntame! Reich lanzó una maldición y apuntó el desintegrador a la cabeza de Quizzard. La cuarta puerta. Ah. esta vez a la cabeza de Powell. Powell había actuado en un nivel TP. Cristo. Reich movió el gatillo a la segunda posición. Ningún sonido.

como blancos fáciles del desintegrador. ya hemos comenzado a investigar eso. -¿Cómo? Oh. -Permanente? -preguntó Mary Noyes. Aquí estamos. y allí. He comenzado a tratar a la muchacha con las series Déjá Éprouvé para la catatonia. Tratamos de que el sueño catatónico se realice. Powell cruzó el umbral abrazado a la dócil muchacha y cerró serenamente la puerta. . y estaba dedicado fanáticamente a su trabajo. -Bueno -continuó Jeems con jovial inocencia-. ¿Puedo utilizar a la muchacha? -¿Utilizarla cómo? -Leerle el pensamiento. Powell se acercó a la muchacha y la alzó del suelo. se detuvo y trató de desasirse de unos brazos invisibles. uno de sus telépatas... hemos llegado. 10 IMAGINEN UNA CÁMARA con un lente distorsionado. Todo esto será Déjà Éprouvé. -No tengo por qué oponerme.. La joven se incorporó con la gracia de una bailarina. una y otra vez. Era invisible. La mente consciente no puede afrontar el conflicto entre el mundo exterior y el propio inconsciente.. ya probado». entiendo. odiando. Es un escape. Imagínense un cristal de grabación. Tenemos que trabajar. Powell pensó durante un momento en romperle la cabeza a este joven normal y chapucero. hizo girar a la muchacha. El paciente cae en la catatonia. que estaban sujetándola. ¿Comprende? -Hasta ahora sí -dijo Mary Noyes. de pronto. Trata de volver al estado fetal. Si usted pierde su equilibrio mental. Fuera de eso. esperando el momento adecuado. y formar una familia. Cayó de rodillas y se arrastró por el piso. y dejamos que crea que nace a una nueva vida. AL fin Reich bajó los ojos y apartó la cara de ese hombre que no podía verlo. Literalmente. la enviamos al seno materno.. ¿De acuerdo? Mary enrojeció. como el de una muñeca. retorcido por un traumatismo. Reich lo siguió con el cañón del arma. Las cejas espesas se fruncían sobre los ojos oscuros. lo que nosotros hacemos es sintetizar un artificial Déjà Éprouvé para el paciente. que sólo puede fotografiar una única escena. O sea que si yo. casarse con Powell. Uno solo para los dos. AL fin se detuvo. Responde ala palabra clave «socorro y revive una terrible experiencia. gimiendo de dolor.. El telépata la sostuvo con un brazo y la acompañó hasta la puerta. y se quedó allí.. arrodillada. Desea no haber nacido. Durante medio minuto miró fijamente al invisible Reich. significa: «ya experimentado. -La muerte de su padre -dijo Powell. puede llegar a creer que se ha casado con Powell y tiene tres hijos. -Mary recuperó el dominio de sí misma y trató de sonreír. y luego se endureció y se llevó las manos a los oídos como si un ruido muy intenso acabase de traspasarla. Jeems reflexionó un instante. Sus descuidados enemigos estaban ahí abajo. No creo que su examen cause ninguna interferencia. la apretó contra su cuerpo... Hay pacientes que desean algo con tanta fuerza que al fin el mismo deseo les hace imaginar que ese acto o esa experiencia. a Powell y Mary Noyes en el vestíbulo de la casa de Powell-. nada de conferencias esta noche.. y Reich comprendió que había perdido su oportunidad. a pesar de que no era un telépata. han ocurrido realmente. -Un minuto -comenzó a decir Mary lentamente-. esperando. -Luego. Era uno de los más brillantes jóvenes del hospital Kingston. Había revivido la muerte de su padre. Reich retuvo el aliento.. -Digámoslo de otro modo -la interrumpió Jeems-. Luchó y gritó con los ojos muy fijos. recogió algo del suelo. una y otra vez. una frase terrible e inolvidable. Reich comprendió qué había hecho la muchacha. por ejemplo. catatonia. Desarrollado por Gart.. .. Bien. -Las series Déjá Éprouvé? -preguntó Mary.. Imagine que desea usted de veras. El joven doctor Jeems pareció indignado y sorprendido. astigmático. ¿Comprende? -Comprendo. -Está en un estado de reminiscencia histérica -explicó el doctor Jeems.La muchacha volvió a correr. y alzó los ojos. Un solo tiro y estaría salvado. del hospital Kingston. -Un nuevo y gran tratamiento -dijo Jeems excitado-. con la serenidad de una sonámbula. ¡Adelante! El rostro delgado de Powell estaba encendido de ira. Powell abrió la puerta. doctor -interrumpió Powell-. desafiando. Con angustiosa certeza. en Kingston. con el rostro plácido otra vez.. señorita Noyes. Déjá Éprouvé es un viejo término psiquiátrico del siglo diecinueve. Y si éste había leído en su mente. Estaba a mitad de camino de la demolición. la escena que lo ha deformado para siempre. Un tiro fácil.. . -¿En estos tiempos? Sólo la muerte es permanente. -Muy bien. que no han experimentado nunca. y luego. ¿Se da cuenta?. La había revivido para Powell.. y dijo con voz dura: -De acuerdo. Disociamos la mente de sus más bajos niveles. -Adelante -dijo Powell-. Considerando la muerte desde un punto de vista sintomático. Una huida de la realidad. que sólo puede reproducir un único trozo de música.

-¿Qué le hiciste a Quizzard? -Shock neurobásico.. Todo confuso. -¿Por qué no disparó? -No lo sé. ésa es su especialidad. Yo. Puede sondearla a su gusto... Tengo que volver a mi trabajo. -Pero no bastante tranquila como para que yo pudiese realizar mi trabajo. -¿A qué se refería. Cuando lo tenga todo. Es un hombre repugnante y peligroso. con la chica. Exacto. -Protesto. Bueno. . Veamos si puedo meter una aguja a través de esa muralla mental. Iba a lanzarle un neurobásico que haría historia. Ése fue el error de Reich. Un puritano. El gabinete no era a prueba de sonidos. Pero por eso mismo es doblemente peligroso. Barbara parecía una estatua. Linc? -A nuestro buen y gran amigo. -Estaría a salvo también en el hospital. Está a salvo aquí.? -Tiene ahí un retrato detallado del asesino escondido en su histeria... adolescencia.. No sabía nada del shock neurobásico. Pero. atándoselo en forma de cola con una cinta azul. Quizá la próxima vez sea diferente. vamos. debe de estar bastante asustada ahí abajo. Así que era eso. Es preferible que no te lo diga otro.. Son conspiradores interplanetarios. No tenía miedo. Mary trajo a la joven a la planta baja. Ven al laboratorio algún día y te enseñaré qué es eso. -Se dirigió a la puerta de calle-. confusa por dentro. los caballeros de la Mesa Redonda. Usted sabrá qué hacer. -Mary se echó a reír-. Cualquier ésper i puede aprenderlo.. Mary. pero psicogénico. Yo. Es algo parecido al desintegrados. -¿Y sentiste a Reich a través del piso? ¿Cómo? -Reflejo TP. a caminar? -Exacto. Te sientes embarazado. ¿eh? Eso eres.. -¿Quiere decir que Barbara D'Courtney va a ser un bebé. se comen a los niños crudos. Cuando vuelva a encontrarse consigo misma estará preparada para aceptar esa realidad de la que huye ahora. Yo me las arreglaré en el estudio.. Atavismo positivo. Debajo. -¡Hum! Una despedida significativa. Powell la miró con curiosidad y al fin se encogió de hombros.-En la superficie de la mente. Una novedad. Aunque. -Oh. No puede estar sola. Y cuando sentí la presencia de Reich. no habrá cambios. Estaba tan enojado en ese gallinero de Chooka Frood que hice rodar por el suelo a esa babosa de Quizzard y a su mujer. Linc. como digo. Ben Reich... -¿. Trae a Barbara. ¡Maldito Reich! -¿Qué pasa con él? -Te lo he dicho.. Y no trates de leérmelo. y la sentó en el escalón inferior.. Averígualo tú mismo. Siempre me alegra ayudar a los telépatas. aprenderá a hablar.. Mary. No puedo entender las razones de la reciente hostilidad hacia ustedes. No sé por qué. La gente espera siempre que los villanos tengan aspecto de villanos. -Deténte. Mary se incorporó. -Escúchame. Mary. Le costará encontrar lo que quiere. Tiene varios conductos acústicos. -¡Oh!. -Peligroso. -¿Miedo? -Reich no es un cobarde. -No. en el nivel de la conciencia. Por eso tengo a Barbara D'Courtney en mi casa. Infancia.. tendré a Reich. Y hay algo más. Linc. -¡Siéntate!¿Por qué crees que te he llamado? Vas a quedarte aquí. brillante: una hermosa muñeca de cera. Powell. por así decir. llegué a desafiarlo. -Mutis de Mary Noyes. -¿Qué desenterraste? -Olvídalo. Mary la había vestido con una túnica azul y le había echado hacia atrás el pelo rubio. -¿Y qué es esa imagen? ¡Oh!... no puede confiarse en ellos.. Reich creía tener todas las razones del mundo para matarnos. No te escapes de ese modo. Eso es falso. Mary dejó de reír y se puso pálida. En muchos círculos me conocen como muy progresista. Pero claro. No lo sé. Tiene encanto. Dormiréis las dos en mi habitación. Le llevará unas tres semanas. Reich está sosteniendo una campaña antiésper. Simplemente no pudo. y además está apoyando a la Liga de Patriotas. -Jeems se incorporó de pronto-. y edad madura. -Encantadora por fuera. Quieres salvarlas apariencias. aunque el derrumbe de Quizzard podía haberlo puesto sobre aviso.. Mary. -¿Fatal? -¿Has olvidado los votos? Claro que no. los telépatas forman un círculo cerrado. -Olvídalo. Sir Galahad Powell. Pero no. especialmente. Tengo que obtenerlo pedazo por pedazo. no son patriotas. Creía estar en lugar seguro. Exacto... Jeems desapareció. Barbara estaba impecable. Ya conoces los argumentos. Estaba transmitiendo y juro que deseé que tuviese la valentía de disparar... esto ocurrirá en el nivel consciente. Me alegra haberles servido de algo. pero no repugnante... quizá podamos encargarnos de Reich antes de que sea tarde.. el enfermo vuelve a desarrollarse con rapidez. Habrá crecido para eso. señor Powell....

Dos hombres. -¿Querrás que te ayude ahora. no puede permitirse la pereza. Barbara? Allá en lo hondo. como una muñeca.. y la figura confusa la tomó entre sus brazos. Instantáneamente. Me escapé.. El cuerpo que estaba ante él desapareció de su vista. Papá. Tranquilízate. muerta. ¿Es éste el hombre? «Sí. » Y la muchacha estaba sola. Barbara.. Tú y yo. y Mary Noyes estaba tratando de levantarlo. -¿Qué has visto? -D'Courtney quería que lo mataran. Barbara.. Linc. Pero cuando el hombre cae en la trampa de una crisis. Una voz que llamaba desde lejos. No lo conozco. Barbara? «No. su tortura. recibía 1. doctor ésper 2 . Barbara? «Un hombre. ¿Ves? Estamos abriendo la puerta. Nariz pequeña. ¿Es éste el hombre? Mira esta imagen. Powell lo encontró mientras Sam recorría cabizbajo el rocoso jardín de su casa destruyendo vigorosamente las flores del desierto y creyendo dedicarse a sus cultivos y sostener a la vez varias simultáneas conversaciones .000 créditos por hora de análisis. sir Galahad. Barbara? «El. ¿Podré tomar el cohete de las diez? Llama a Idlewild. ¿Qué. Juntos es mucho más fácil. Powell se deslizó en el interior de su mente. váyase. ». Corremos juntos por el pasillo. La muchacha se volvió y describió el círculo. sí. -Esta vez fuiste tú el primero -dijo Mary sombríamente. trataba con cuidado de dejar en sus enfermos la semilla telepática. @kins era animador principal de los planes de educación a largo plazo del gremio. «¿Nos ayudamos? » Sí. No. Temblaba. Quería morir. El razonamiento de Sam era muy simple. -Y añadió. y revivía el terror de la joven. Mira otra vez. -Es Sam @kins. Y la muchacha estaba gritando ahora. plácida. Éste sostenía que el poder telepático no era una característica congénita. Hasta ahora. Cayó al suelo. pero no que estaba matándose eficientemente a sí mismo con obras de caridad. No me gustan las voces. sino una cualidad latente de todo organismo y que podía desarrollarse con un entrenamiento adecuado. Barbara. su horror. y llevó a la joven hasta el escalón. parecida a una muñeca. Hay mucho tiempo. Y la muchacha estaba acurrucándose otra vez. Pero Powell no era histérico. más que Barbara D'Courtney.. y abría de par en par una puerta y se precipitaba en un cuarto parecido a una orquídea para ver. Pero Sam no se descorazonaba.-Muy bien. -¡No! -Sí. Me grita en los oídos. «No tengo amigos.. había descubierto un 20 por ciento de ésperes latentes. -Y odio que te lo hagas a ti mismo. Barbara. Powell sacudió la cabeza y trató de ayudar a Barbara D'Courtney.. Un rostro apenas vislumbrado. Barbara. Cabeza rapada. ¿Qué hace tu padre. Nos ayudamos mutuamente. La muchacha volvió a enderezarse en actitud de escuchar. -Entonces tendré que hacer el viaje. Boca menuda y sensitiva. Mary. digamos. Me pregunto sólo cómo demonios lo mató. Ayúdeme a gritar. Mary.» ¿Quién? «Váyase. era Reich. Powell tomó aliento y dijo: -Socorro. -Tengo que hacerlo. en el preconsciente. ¿La voz de quién. leer el pensamiento era algo así como desarrollar unos músculos sin uso. yo y. -Bueno. Powell se enjugó la transpiración de la cara.. el cuarto de la orquídea desapareció. desnudo y sin defensas. querida. El público sabía que Sam ganaba dos millones de créditos por año. la muchacha se enderezó en su asiento. Como una cicatriz. Sam y Sally volvieron a Venus la semana pasada. Estoy sola. «¿Pero por qué no me ayuda ahora?» ¿Y cómo. entonces la mayoría de la gente había sido demasiado perezosa o no había tenido la oportunidad de alcanzar ese desarrollo. Hay que aclararlo. Mary alzó a la muchacha y la llevó al escalón. ¡por piedad! ¡Ayúdeme!» La muchacha se arrodilló otra vez. Sensación de ropa de cama. No pierdas tiempo tratando de ayudarme. dirigiéndose a Barbara D'Courtney-: Socorro. o piensas que es un trabajo hombruno? -Viril. No tan rápido. porcentaje menor al logrado por las entrevistas del gremio. la solitaria mansión de Sam en la brillante y árida meseta. Si. en actitud de escuchar. más allá de Venusburg. -Bueno. y corría por un pasillo. y Powell sondeó con delicadeza. Entonces será mejor que iniciemos el trabajo. Un amigo. ¿Viste la imagen tú también? -No pude aguantarlo.» Y en seguida todo se desvaneció. muerta. La histeria le servía a Barbara de almohadón protector ante el impacto emocional.. Por este motivo.. Necesito una persona inteligente. «¿Usted otra vez?» ¿Me recuerdas. Barbara? «Mire a papá. y mientras buscaba una solución. Por favor. Estamos en dificultades... Nada más. Cuidado.. Ayúdeme a detenerlo. Sam @kins. la muchacha respondió: «¿Quién es?».¿Con qué? ¿Por qué el viejo D'Courtney no trató de defenderse? Tengo que probar otra vez. Deténgalo. mientras el terror instintivo la apartaba de una figura confusa que trataba de alejarla de su padre.» Pero soy parte de ti misma. Alguien grita. Powell sintió que una mano lo sostenía y comprendió que no tenía por qué arrodillarse con Barbara. Parece como si se hubiese suicidado ante Reich. Tengo que ir a ver al médico de D'Courtney. Odio hacerle esto a Barbara. Luego se volvió hacia Powell. estaba siempre llena de casos de caridad. Deténgalo. Váyase. y allí estaba Sam para brindar oportunidad y entrenamiento. Sam invitaba a todas las gentes de bajos ingresos a que le trajesen sus problemas.. sí. Usted está de más aquí. Los recuerdos de Barbara son algo confusos. -Era Ben Reich.. querrás decir. No.. Sólo estamos nosotros tres. Ayúdeme. Ojos separados. y el jefe del grupo ambiental. Barbara.

hasta donde alcanzaba la vista. La vida no es una máscara. -Sí. Era como una ilustración de una Biblia primitiva. doctor @kins. purpúreas y violáceas. no de objetos. es sólo una maleza. -Bueno. Sam. @kins esperó pacientemente una respuesta. si los dejase». -Y ése es todo su problema -gruñó @kins. Alrededor. El sexo no es una máscara. doctor @kins -replicó Walter. señor. de abigarrados colores. un Mesías de mal carácter. ¿Qué pasa con D'Courtney? Powell expuso su problema. Tengo que volver en el próximo cohete. Hum. Sam. que resplandecía durante las setecientas horas del día venusino. @kins bufó dirigiéndose a Walter Bernard. -Diez créditos en el mercado negro -le dijo a Powell-. Bueno. Y cuando comenzaba el frío mortal de la noche de setecientas horas. ¿NO QUIEREN QUE LOS AYUDE? RESPONDAN. Un hombrecito de negro le alcanzó el rastrillo y dijo: -Mi nombre es Walter. Me basta con saber que podría ser de miles de hombres. En mi jardín no hay chinches. o sólo había sido un testigo del suicidio de D'Courtney. -No es cierto -rugió @kins-. ha oído. Linc. ¡Tonterías! No puede escaparse por ese camino. ¿por qué dio un salto? -Me picó una chinche. Bernard? -Tenía la esperanza de que me lo dijera usted. El recuerdo histérico que Barbara D'Courtney tenía de la muerte de su padre era susceptible de dos interpretaciones. doctor @kins. sino el desconcertante sauce venusino. Sam entró corriendo en el vestíbulo y se bebió un cuarto de litro de agua helada. No conoceré yo las malezas. VAMOS. Todos en Venus vivían en ciclos de treinta días. -@kins lanzó un anuncio explosivo-: ¡SALLY!¡VISITAS! Un miembro del rebaño de @kins trastabilló inexplicablemente. ¿Qué demonios hace la policía? No te preocupes. y en el fondo. Ah. El hombre resoplaba y gritaba a plantas y pacientes por igual. inmóvil. «Por lo tanto los hombres me desean. las brillantes piedras de sílice del jardín. -¡Maldita sea! No me digan que esto es una planta fosforescente. pero la muchacha se limitó a sonreír y a adoptar una afectada actitud. ¿Dónde está esa falsa cortesana? Una bonita pelirroja se abrió paso a codazos entre la multitud y sonrió afectuosamente: -Aquí estoy. O Reich había matado a D'Courtney. observando como caían las semillas aladas. las tierras estériles de Venus. El Viejo Moisés querría que se lo explicaran. Ya sé que no es tu jurisdicción. rojas. doctor @kins. miraba fijamente a sus humildes discípulos. Una cúpula plástica bastaba para protegerse del cielo. Una transmisión TP. no se contonee por el nombre que le he dado. Los tallos cambiaron de color en una histeria prismática y emitieron un lamento que demostró que la planta no era una variedad fosforescente. -¿Ha oído? ¿No es cierto? -No. ¿no es cierto? Ha encontrado un sustituto de la vida real. NO DIGAN QUE NO PUEDEN. -¿Se suicidó? ¿Cómo? . ¡RESPONDAN! Powell encontró a Sally @kins en el fresco y espacioso vestíbulo de la casa. @kins la miró con malos ojos. -No. Oyó cómo le gritaba a mi mujer. El cielo raso se abría al aire. profesor! -¡Lincoln Powell! ¡No! ¿Qué haces aquí? ¿De dónde has salido? -De la Tierra. Arriba. gozaba del espectáculo. ¿De qué huye. Luego clavó la mirada en el hombrecito: -Escapatoria semántica. Se requiere un poco de telepatía. Usted vive de rótulos. D'Courtney se suicidó. -@kins la miró frunciendo el entrecejo y continuó en el nivel TP-: Está usted muy satisfecha de sí misma porque es una mujer. una luz enceguecedora y nacarada. Alcánceme el rastrillo. La respuesta es sí. Bernard. el matrimonio @kins empacaba simplemente sus bultos y volvía a su casa con calefacción de Venusburg. Al fin @kins estalló: -¿Nadie ha oído qué le dije a esta mujer? -¡Yo. Haré que te sirvan algo. Se trata del caso D'Courtney. se dice a sí misma. Vengo para una consulta y no puedo entretenerme mucho. -Ya veo. ni una maleza. -¿No podrías haberme llamado por el teléfono interplanetario? -Es algo complicado. No he oído nada. mezcladas con las secas plantas de Venus. y Sam se volvió hacia él. -Entonces. La virginidad no es una apoteosis. -Oh. La calva cabeza de Sam estaba al rojo. Estaré contigo dentro de un minuto. -Me recuerda usted a la pelirroja. ¿Sabías eso? Tenemos un mercado negro de agua en Venus.con un grupo de gentes deprimidas que lo seguían como títeres. Soy una mujer» . excitado. arrancando unos tallos de un rojo carmesí. Las nubes perpetuas de Venus irradiaban una luz enceguecedora.-Y en seguida comenzó a hacer un terrible barullo-: TODOS PUEDEN OÍRME. Bernard. Nunca llovía en aquel planeta. Ha encontrado una fantasía adecuada. Powell. Así se escapa del mundo. Sam.

. Una vez que han elegido una forma particular de morir. todo habría sido distinto. -¿Por qué no? -Porque tenía la obsesión de los venenos.. teléfono. -¿Bárbara? ¿Por qué? ¿Cómo?. Powell atravesó de un salto el vestíbulo dirigiéndose a la cámara de fono-v. Si Tate necesita ayuda. volvió de Calisto.. a mediodía. Había decidido matarse con narcóticos. Esto no me hace muy feliz.. aversión. los bancos.. cobardía. Espero que no le haya pasado nada a la muchacha D'Courtney. No sé más.. deserción. -titubeó Jordan. Sam. ¿eh? -¿Cómo?¿Destrozado la nuca? -Sí.. para impedírselo. Sam. El pequeño Gus trabajó para él... Si quiere sacarle algo. -No lo sé.. Todo el piso superior del edificio del gremio estaba dedicado a la investigación. No. Hice un viaje con él. de casi trescientos metros de diámetro. pero ahí está. señor Powell.. Por suerte lo encontré. será mejor que vuelva en seguida. -Reich pudosospechar quizá.es el laboratorio del gremio. -Powell estaba tan trastornado que habló en voz alta-: Bueno. Si me dejases. los aparatos de plata y cristal. -¿Tiene algo que ver con D'Courtney? -comenzó a decir Jordan. Linc. Me gustaría saberlo. Ya conoces a los suicidas. Comience desde el principio. De alguna parte. pero. Ahora. no lo llamaría..-Estaba derrumbándose. -Sigue. la cara de Beck en la pantalla. Es ahora un hombre próspero gracias a Ben Reich. -No trates de ayudarme.. ligeramente modulada. -Ya sé que no. Íbamos a trabajar en eso. No sabemos qué arma usó.... -Un momento. Estará en la Tierra unas veintiséis horas para arreglar sus asuntos. doctor jordan: Jordan estaba impresionado. y luego se embarca otra vez para Calisto para vivir definitivamente de sus nuevos bienes. -¿Pudo haberse enterado Reich? El Viejo Moisés querra saberlo de veras. -¡Diablos! Sólo Mary sabe que estoy aquí. vino un anuncio de Sally @kins. Gus Tate es un experto. -Adelante.. reunión. no cambian nunca. Tenemos veintiséis horas. pudo haberse destrozado la nuca. quien (estoy citando sus palabras) se apartó generosamente en favor de Jordan y la justicia. Era un piso circular.. y a los trabajadores de uniforme. D'Courtney tuvo que haber sido asesinado. no lo creo! -Yo tampoco podía creerlo.. Se siente además agradecido hacia Reich. Por eso mismo volé a la Tierra.. ¿por qué D'Courtney había decidido morir envenenado? -¿Te haces el gracioso? Si lo hubiese sabido. Beck. pensaste. Si quiere saber algo será mejor que vuelva a la Tierra y lo averigüe. -¿No llegaste a sospechar por qué D'Courtney estaba derrumbándose? -Sí. Si D'Courtney murió de ese modo. Comenzó a hablar antes de que Powell pudiese oírlo... El teniente vio a Powell al mismo tiempo y agitó excitado las manos. Yo. Esto sí que es un sorpresa. bañaba las mesas. dijo. Lo confundirás todo. la luz solar. el doctor Wilson Jordan. también la necesitará Ben Reich.. conversación en una fiesta. del interior de la casa. -¿Hablará? -No. ¡qué te parece el telépata! -¿Qué me parece qué? -Gus Tate estaba en la fiesta de Beaumont la noche en que mataron a D'Courtney. jefe. pero yo esperaba. -¿Echamos un vistazo? -sugirió Powell. Entonces.. Jordan tiene el sarampión del dinero. pero. asociación con una fiesta. -¡Linc. Te abro mi mente. -Un momento. Vio.. vergüenza. además de una luz monocroma de un décimo de angstróm. Medio su número. Estaba retrogradando empujado por una exhaustación emocional y en el borde de la autodestrucción. jefe.. Imposible. Su estructura de adaptación estaba ya resquebrajada.. -No tengo mucho tiempo. -El hombre de la rodopsina. Yo hubiera podido salvara D'Courtney.. El mes pasado.. indudablemente no se suicidó.... Pobre viejo Gus. -Y éste -dijo Powell. desde lejos. pero necesitaba ayuda para un paciente parecido al tuyo. veamos. El pequeño Gus Tate es el experto de Reich. Tranquilo. Ha sido usted muy amable al concederme unas horas.. Dime.. Habría necesitado la ayuda de algún ésper para.. y de un suave color de durazno. Quería llevar a cabo algo drástico para escapar a un sentimiento de culpabilidad. Había ido con Reich.. Cuando le presentemos el caso. Si no fuese así. . -Ahora estamos apresurándonos demasiado. Estás ocultándome algo.. Luchaba contra símbolos irracionales de abandono. Ahora puedo ayudarte de veras. ¿Qué valen ahora los votos del gremio? -¡Qué vale ahora la demolición! -respondió @kins ferozmente. coronado por una doble capa de cuarzo capaz de dar a la habitación una claridad total o una total oscuridad. Éste es el retrato. Lo necesitamos tanto.. Te sacó la información y se la pasó al asesino.. -Hum. -¿Culpabilidad de qué? -Su descendiente. -Linc.. Reich arruinó mi caso..

¿Qué interés puede tener un crimen para un hombre de ciencia> Jordan se tranquilizó un poco. señor Powell? -La frase se refería aparentemente a un oscuro episodio de la vida del «niño deshonesto» que nadie había logrado averiguar. Ajojojojojó.. . Creo. -Usted me entiende. Jordan tomó efusivamente la mano de Powell. Mary miró a Powell con sorna.. Los técnicos se acercaron de a uno. doctor Jordan. El crimen. Reich tiene conciencia. -No es nada. Su hora ha terminado y tiene usted tareas importantes que. El grupo japonés de expertos en el nódulo extrasensorio. Y Jordan partió para el cuarto satélite de Júpiter. el señor Benjamin Reich. con la agradable sensación de haber beneficiado a la ciencia sin traicionar a su benemérito y generoso patrón. -Ajojojojojojojó -dijo-.. o un violeta genciánico. no que nos informe sobre un asunto criminal. Nada de discusiones. Háganlo sentirse paternal. Claro -convino Jordan rápidamente-.m. insistió en que el nódulo y el nervio óptico formaban un circuito (no había nada parecido) y asaltaron al doctor Jordan con murmullos corteses y pruebas falsas. lo que no era cierto. ¡Las cosas que vi mientras trabajé con él! Pero los hombres de negocios son siempre un poco sinvergüenzas. Powell dijo: -Lamento tener que interrumpirlo. el doctor Jordan anunció a los genuflexos japoneses que comunicaría gustosamente sus investigaciones secretas sobre la púrpura visual con el solo objeto de ayudar a jóvenes tan simpáticos. A las 2 p. y los azares de la justicia los pusieron en manos de Jordan.. Como hombres de ciencia podemos lamentarlo. inventen problemas visuales y pídanle ayuda. El silencioso cacareo cesó instantáneamente. ¿Qué dice? -Me llamó papá. mi querido señor. inventó rápidamente el hecho de que la transmisión TP era astigmática y requirió humildemente consejo. centros de la perceptibilidad TP. -Naturalmente. Después de todo. -La una y media. ya sabe. Que hable. Parecía que Craye D'Courtney había sido alguna vez su dueño. doctor. -Y Reich tiene seguramente algo más en su conciencia -dijo Jordan-. Pues bien. -Powell se transformó en un conspirador cómplice y mostró a Jordan una cautivante sonrisa-. -Éste es el doctor Wilson Jordan -anunció Powell-. No dejo de admirarlo. -Claro. Un par de jóvenes bonitas. le preguntaron al doctor Jordan por qué motivo las imágenes visuales aparecían siempre con los colores un poco alterados. Powell volvió a señalar la hora. Mujeres y cohetes. esto es serio. Un investigador pelirrojo. Sale usted a las cinco. que buscamos su consejo técnico. arrastrándose con energía. pero como hombres de mundo sólo nos restan alabanzas. Basta ver este laboratorio para comprenderlo. El de Ehrlich.. Acababa de alimentarse y le brillaba la cara. realmente. A las 1. -¡Mary. en cuatro patas. y volvió a la cocina. -Ajó -dijo Barbara-. A la 1 p. Eso es admirable. Por favor. Lo mismo esta vez. Si corta usted transversalmente el nervio óptico.m. El viejo Reich (el padre de Ben) se los ganó por medio de alguna trampa.. describió minuciosamente el ionizados de rodopsina que había desarrollado para Monarch. -Le aseguro.. Aquel ladrón de Ben Reich tuvo quizás algún escrúpulo de conciencia pues los cedió a la justicia. No es nada -replicó Jordan-. de veras. Jordan se especializa en fisiología visual y posee ciertos informes que quiero que nos entregue. el doctor Jordan. A las 5 p. sin interrumpir el trabajo. Nunca ha tratado usted el nódulo vivo con un tinte vital.m. que en su admirable trabajo hay un error muy simple. ¿No le parece? -No lo creo de Ben Reich -replicó Powell insistiendo en la nota noble-. Ajó.. por ejemplo. sí.-¿Quién? Oh.m. -¿Damos una vuelta? -Powell tomó a Jordan por el brazo y transmitió a todo el laboratorio-: ¡Atención! ¡Prepárense para algo rápido! Los técnicos del laboratorio.m. Ningún magnífico seminario como éste. Yo sugeriría. los hombres de ciencia del gremio escoltaron al doctor jordan hasta el cohete de Calisto. Le llenaron la cabina de flores y regalos. Entre una salva de imágenes ridículas. le confesó a Powell cómo había heredado esos bienes insensatos. que estaba trabajando en un dispositivo que recogería los impulsos TP. Un silencioso cacareo llenó la habitación. Hay tiempo. dedicadas al espinoso problema de la transmisión telepática a larga distancia.. ¿Cómo se le ocurrió eso? -Me han acosado -dijo Jordan sombrío. Barbara estaba en el vestíbulo. No quisiera que Reich pensase que yo. pero que siempre hacía enrojecer a Powell. Dijo ajó -comentó Mary.. confesó que odiaba la idea de hundirse en Calisto. le llenaron los oídos de agradecidos testimonios. -No dijo nada parecido. pasaron a su hijo. en manadas. y los puso a nombre de su mujer. doctor.30 p. Ocurre.m. A las 4 p. mi querido doctor. ven enseguida! ¡Barbara está hablando! -¡No! -Mary vino corriendo desde la cocina-. Pasaba así la antorcha a la futura generación. encendido y en éxtasis. en parejas. A las 3 p. Con los ojos húmedos y la garganta enronquecida por la emoción. -No. Todo el caso depende de algo que tengo que sonsacarle a este hombre. hay siempre otros. se oyó la voz ronca de la calumnia: -¿Quién se robó el tiempo. respondieron con distintas burlas. No había allí hombres de ciencia. -Cierto. -Hay tiempo. Cuando la mujer murió.

. . Powell se arrastró hasta el teléfono y marcó BD-I2232.. Mary? -Por lo menos media hora. y dejó confundido la casa. Voy a apostar fuerte. Reich no está en la ciudad. hasta que al fin se precipitaron en el cuarto de la orquídea. Sólo nosotros en la oscuridad. Ningún otro. -Mmmm. -Pero... No fui yo. Tuviste una madre y un padre. Jerry? -¿Un revólver? -Sí. Pasó del nivel consciente al preconsciente. . y gritaron. Lo siento de veras. Soy el hombre que se mete en tu barullo privado. -Gus tendrá tiempo de llegar a casa de Church. No había nadie. Estaré ahí dentro de una hora. Mary. Tengo que ver algo. Mary. -¿Y Tate ayudó a Reich a usar el arma? Increíble. Una antigua arma explosiva. -¿No puedo dejarte solo un minuto? ¡Idiota! -¿Estuve arrodillado mucho tiempo. La nuca saltó en pedazos. Lo usaron en el crimen de D'Courtney. Linc! ¡Por amor de Dios! Powell se encontró casi de pie. Sensación de ropas de cama.. Barbara! ¡Socorro! Y los dos se incorporaron. o estoy arruinado. señor fantasma. -Mary vio la escena recogida por Powell en casa de @kins-. Linc. Estilo siglo veinte. y de pronto oímos algo. -¿Por qué Gus? Pensé que era Reich. nenita... ¿Eso es un revólver? -Sí. besó luego a Barbara D'Courtney. Jerry. besó a Mary. por favor. Di papá. la adorada. Imagen de un guiño. Keno Quizzard está aterrorizado y dispuesto a cualquier cosa por salvar su vida. Barbara. -No. Creciste hasta ser una joven encantadora de pelo rubio y ojos oscuros y una delicada y graciosa figura. comprendo. Tu padre está en el otro cuarto. y esquivaron al sorprendido Ben Reich mientras éste metía algo en la boca de papá. -¿Nosotros dos? Nosotros dos. -No. Espérame. érase una vez una niña como tú pero que sólo existía. querida. Lo siento querida. juntos. Jerry. Hola. Jerry. y no hay nada más párecido a un museo. -Hola. . Bueno. No hay nadie sino usted. Mira. El aire del cuarto bullía de indignación. En guardia. -¿De dónde lo sacó Reich? ¿De un museo? -No creo. Church le vendió el arma a Reich. de veras. y habló suavemente-: Sería una gran ayuda. Fallamos siempre en el nivel objetivo. y la amada. Powell enrojeció. -Encontré lo que buscaba. Me gustaría mostrarte la imagen de ese revólver. y lo apreciaría mucho. -Powell se arrodilló junto a Barbara-. Entré y los vi a los dos en el suelo. No es culpa de ella si no sabe articular todavía. . Fue el niño deshonesto. Una imagen clara. Di papá. ¿y si no puedes oponerlos a Reich?¿ Qué pasaría si se comunican con él? -No pueden. ¿Papá? ¿Papá? -Ajó -dijo Barbara con un gorjeo. -Quizá. el cuarto de la orquídea. . Es una trampa para Tate y Church. -No. Acércate. Llévame al teléfono.. Por favor. Un arma explosiva. -¡No! -Sí. -Eres un sinvergüenza. -Powell titubeó. Sólo nosotros dos. -Así que estás lanzando a uno contra otro. -No -dijo Powell-. Era un revólver. sostenido por Mary.. Desde aquí tenemos que valernos de trampas ésper. Viniste de Marte con tu padre y. Luchamos juntos. Pero Church tiene una casa de empeños. -Precavido.. mi querida. Oh. -Casi seguro. No. Estaremos juntos y solos. Corro un riesgo. Miró a Mary. Barbara. Dígamelo. Barbara. Fotografiémosla.. volvió a enrojecer. El piso frío bajo los pies desnudos y el corredor interminable. -Y a los dos contra Reich. Estabas con tu padre. como una simple entidad. atentos. -¿Usted otra vez? ¿Me recuerdas? -No sé. de veras... La cara torcida de Church apareció en la pantalla. desgarrándoles los corazones mientras los dos gemían y se arrastraban por el piso para arrancar una maligna flor de acero a la pálida. Powell cortó la comunicación. y Reich está buscándolo para hacerlo callar. -Hola. pero tenemos que pasar por esa agonía otra vez. Creo que Gus Tate es el asesino. Mucho. -¡Levántate. Powell. . Quizá mate dos pájaros de un tiro.. Luego naciste.-Quiso decir papá. Claro que sí. ¡Cristo! Esa horrible explosión apagada. Me pregunté si te habría comprado el arma. .. . Apuesto a que te robaste el tiempo. ¿No sabes quién eres? ¿No te gustaría saber por qué vives ahí abajo esa existencia solitaria? -No lo sé. Powell tomó aliento y gritó: -¡Socorro. -¿Te compró Gus Tate un revólver. Powell se dio por vencido. ¿Metía qué? Retengamos esa imagen. la reverenciada figura se derrumbó de un modo increíble.

-No necesariamente -respondió Tate. Tienes que decidirte. No ha podido ofrecerte dinero. Note daría nada de su poder. Pasando por alto el hecho de que colaboras con Reich. al hablar. o se echaban hacia atrás.. -¿Sí? Ben Reich quizá. . Espera un minuto. Después de un rato habló desde las sombras.. ¿Piensas que permitiríamos que tú y Reich aplastarais al gremio así porque sí? -Nunca probarás nada.11 LA CASA DE EMPEÑOS estaba en sombras. -Probar? Qué? . Powell . Linc. Yo. y tú no querrías poder de esa especie.. Tienes que creer que haré lo mejor. -Me prometieron algo -murmuró Church. Promete fácilmente. -Entonces ¿por qué. y la serena seguridad que encontró en su mente. Así que tiene que haberte ofrecido poder en el mundo ésper. interferiste para él y has estado interfiriendo desde entonces. entrando en la luz. -Oh. Pero no te prometo nada. Ahí la tienes. Leer el pensamiento no me sirve de nada.. sólo porque te pidió que leyeras las mentes de cuatro miembros del mercado de cambios. Mientras hablo no os sondeo.? -¿Porqué? -Los ojos de Powell se clavaron en los de Tate-. Jerry. No podía haber ido a otro sitio. ¿no es así? ¿Te haría una oferta sospechosa? -¿Qué ofreces entonces por el revólver? -Nada. Los tres hombres.. Gus. Eres famoso por tu cortesía. Gus. ¿eh? ¿No es así? . . la aceptación casual de su ruina como un hecho consumado. Pasando por alto que acompañaste a Reich a la fiesta de Beaumont. -Powell sonrió. Jerry. -¿Ofreces algo a cambio? -Me conoces bien.. y los rostros y las manos gesticulantes aparecían o desaparecían súbitamente. ¿Cómo? Sospecho que te ofreció algo a través de la Liga de Patriotas. sacudieron al menudo telépata con una serie de choques demasiado repentinos.. -¡Pagó por ese favor! -exclamó Church. -Eso creo. Todo era parte de un plan preparado por Powell para cierto momento crucial. Sólo deseo saber si acerté con la oferta de Reich. Jerry. Os sentiríais ofendidos si utilizara palabras con vosotros. -Entonces. -La voz de Powell se endureció-. -Le vendiste un revólver a Gus Tate. . -Al diablo si lo hizo -dijo Tate. -Un momento. No he venido aquí a leer pensamientos. Tate estaba sondeando a Powell como un histérico... Pero creo que será una prueba de buena fe. Pero a veces no tiene qué dar. -Se volvió hacia Church-. inevitables. saliendo de ella. Nunca. lo quiero de un modo objetivo. -¿Qué quieres.. Tiene que haberte ofrecido poder. El rostro de Tate volvió a la luz. Lo que podéis darme.. . Quiero hablar claro. Powell? -interrumpió Church. Eres unas de las cimas del gremio. ¿Un coup d'état? ¿La dictadura del gremio? Quizá ya formas parte de la Liga. se encogió de hombros. Ésa es mi declaración objetiva. Ya os entendisteis una vez. -Escucha. Quiero hacerte una sola pregunta... -Reich pudo ofrecerte poder en su mundo -continuó Powell en un tono de charla-. -¡Maldito seas! -gritó Church. Y tengo la seguridad de que puedo probar mi sospecha. Reich ganó un millón con esa estafa. -No -dijo Powell en tono cortante-. -No vendí ningún revólver. Powell.. de que sondeaste a @kins a propósito de D'Courtney. Para hablar contigo. y se volvió hacia Tate-. Se lo vendiste a Reich. la acepto -dijo Powell con una risita-. Gus.. El rostro de Church apareció en la luz. Su rostro de gnomo brotó a la luz-. ¿por qué estás aquí? -¿Se supone que tengo que permanecer indiferente ante una acusación como ésa? -Church te llamó porque te vendió un revólver y sabe cómo lo usaron. Te eché del gremio porque soy el honesto predicador Powell. en staccato. No lo he olvidado.. -No vendí ningún revólver. Ganas demasiado.. Jerry. Sueles tener esa clase de objetos.. pero no. Ya sé que no le vendiste el revólver a Gus. Powell. -No soy cortés ahora. y no sé cómo se usó ese revólver. Estoy trabajando en un asesinato. Sobre el mostrador brillaba una única lámpara que engendraba una esfera de luz suave. -No me asustes. Tú tenías ese revólver. Y no sé cómo se usó ese revólver. Reich vino aquí a buscarlo. ¿Qué me dices del revólver? El rostro de Church desapareció de la luz.. -Y ahora todo lo que pido es ese revólver -replicó Powell serenamente. se inclinaban hacia adelante. Quiero terminar con Jerry. -Gracias. No ha podido ofrecerte una mejor posición. Ésa será mi declaración ante la corte. Jerry. -Así saliste del gremio -continuó Powell-. con sólo pedirle un favor a un telépata torpe. Gus. o Ben Reich. Y Tate estaba comunicando su pánico a Church. Arriesgaste y perdiste todo por Ben Reich.

Estoy sano ahora. -Retrocedió tres pasos hacia el globo de luz y se encaramó en el mostrador-. Subid conmigo. Está mendigando la demolición. -Saltad y sosteneos de los brazos de la lámpara.. espera! -El rostro de maniquí se retorcía de temor-... -Powell se volvió y abandonó el círculo de luz. Lo que Church no tenía que ver fue cuidadosamente embrollado y camuflado con asociaciones tangenciales y una imagen calidoscópica. -¿A propósito de qué. Todo.. todo chillaba y se hacía pedazos. Ya estás muerto. Me mantendré dentro de los votos. Jerry. -Pero yo quiero ayudarte.. Cuando te mezclas con un condenado psicópata como Reich. Te colocan ante el jurado y todos los primeros empiezan a sondearte. Los tres hombres colgaban en el espacio. Acosándome. Tú no has tenido agallas. Tú eres el primero. Es un arma armónica. -Al diablo con el puesto. En ese momento. Te lo aseguro. Gus.. Estaba enfermo. pero no las obtendré de ti. caes dentro de su órbita. Gus. Primero Reich. ¿Demasiado bajo? Levanta las manos. Powell. Pero yo no. protegidos contra las mortales vibraciones que envolvían la tienda. inundando la casa de empeños con la luz plateada de la calle. Jerry.. Rápido. -Déjame que te mire.. Quizá puedas evitar a dos. ¿No has estado nunca en un juicio ésper? No es un juicio común donde primero juras tú. Te lo diré todo. gracias. plásticos. Mírate ahora. -Cállate. Cualquier telépata puede ser un buen piloto cuando la órbita es simple. Jerry.. y luego yo. No puedo atrapar a Reich con tu ayuda. Dile al gremio que estoy cooperando. su silueta se dibujó en la puerta. ¿Crees que te has librado? Crees que. -¡Espera. Yo. Diles que. -Arrojaos al suelo.. -A propósito de ti y Reich y el revólver. Powell. Ya te lo he dicho. Sucio traidor. -Eres un tonto. -Cobarde. lo confieso todo. Yo no estoy tan loco. -Adelante.. pero no de ese modo. Mientras atravesaba la oscuridad en dirección a la puerta. -Qué? -Has sido educado por el gremio.. Powell. Powell.. El gremio tiene en cuenta la confesión. Reich. . Y me dejas afuera. Yo te ayudaré. Jerry? No estoy leyéndote. Giró sobre sí mismo y dio un portazo.. -¿Era un paciente? -Sí. esperó a que Church mordiera el cebo. Estás aún en el gremio.. Pero ya estoy libre.. ¿no es cierto? -Sí. No quiero esa medicina de Reich. Powell tomó el brazo tembloroso de Tate-. -¡Pero yo fui cómplice! -gritó Tate-. Pero Church no localizaría ninguna sospechosa pantalla.-Tu palabra contra la mía. Alzó a Tate y saltó luego tomándose de los brazos de acero de la lámpara. no te prometo nada. Díselo al gremio. vibraciones que creaban quebrantadores armónicos en todas las substancias que tocaban el piso.. Lo necesito. ¡Saltad! -Church jadeó y saltó en la oscuridad. bobos! Un horrible estremecimiento recorrió la casa. No. -Puede costarte el puesto si no atrapas a Reich. Díselo al gremio. Pero estoy libre ahora. y necesito a Reich. después tú. Tate lanzó un gemido. Powell extinguió de un puntapié el globo luminoso.. Church es testigo.. .. -No harás nada parecido -interrumpió Powell. ¿Es eso ética? ¿Es eso. Gus.? -Mírenlo -rió Powell-. pero hasta ahora el anzuelo no se había movido. -Quizás eres de esa clase que no necesita hacer promesas.. El piso crujía y el cielo raso tronaba.. La confesión anterior al juicio. Después que Ben Reich te prometiera.. No. ¿Dónde has visto que un ésper traicione a su paciente? -Pero necesitas pruebas para atrapara Reich. -Magnífico. el incansable radar de Powell recogió en la calle la señal de la muerte. Iré a la corte y me sentaré en el banquillo de los testigos y haré todo lo posible para ayudar a Powell. Díselo al gremio. -No soy testigo -exclamó Church-. Mientras Powell abría la puerta. . Me retracto.. acero. Church gritó de pronto: -¡Un momento! Powell se detuvo. . -Powell le abrió casi toda su mente. Pero no a todos. Gus. No contra toda ética. Te identificas con su locura. Aquí lo tienes todo. Gus. y el jurado trata de adivinar quién miente. Posiblemente a tres. Por eso me atrapó. No puedo decidirme. Antes lo arruino. pero se necesitan agallas para serle fiel al gremio cuando todo anda mal. -¿Sí? -¿De qué le has hablado a Tate? -De los votos. No te oculto nada. Había interpretado toda la comedia sólo para esto. Debes saberlo.. piedra. Vino a mí con una pesadilla a propósito de un hombre sin cara.. ¿Crees que voy a resignarme a un exilio perpetuo? ¿Como tú? Tú eres bastante loco como para confiar en Reich. Vidrio. pero pienso que será mejor que te crea.. No permitiré que ningún ésper nos arruine a todos tartamudeando ante la corte. Quizá todas mis dificultades provienen de que siempre estuve buscando promesas. -No sé -dijo Church al fin-. -¡No me importa! -gritó Tate-. Tienes que recordarlos. ¡Rápido. -No puedes ayudarme. Dios sabe si eres un predicador timorato. .

Te voy a dar todo. Es uno de los asesinos de Quizzard. -No he notado ninguna diferencia. ¿No te sueltes todavía! -¿L-lo has oído? ¿L0 HAS OÍDO? -Lo he oído. como el filo de una navaja. ¿Y qué diferencia hay? -Reich no me mataría. Quizzard se hace con una nueva. No te sueltes... -No puedo bajar. rojo y grisáceo. -No te culpo. Me pregunto si tus dientes no necesitarán un tónico. Ahora ven y siéntate con papá. Jerry. Léeme. NO TE SUELTES. con ese resplandor vacío del cristal que espera su medida de alcohol. -Despiértate. Jerry.-No te sueltes. Encontró un montón de carne. . Ben está asustándose. -Bueno. Puedes dar rienda suelta a tus nervios si quieres. ya me erraron una vez. -¡Baba! -exclamó Powell sorprendido-. Ese balbuceo está preocupándome. y siguió garabateando. Hombres descuidados. como una enorme nebulosa oscura. se detuvo ahí durante tres segundos. -¡Tranquilo. Después de haber terminado con Church y haber vuelto de los cuarteles centrales y la pesadilla de Tate. -Gracias. Powell lo siguió y luchó contra la náusea. El impulso de la muerte golpeó al hombrecito. Prepárate. -Hola. -¿Ben?¿ Ben Reich? Pero ésta es mi tienda. Gus. El. Church lo oyó también y dio un grito. -Realmente. -Bueno. infantil y solitaria que Powell había aprendido a querer. Son mensajeros de Ben. Un rayo de luz. Estaba garabateando enérgicamente en las paredes. Quizá pronto. Barbara -murmuró Powell-. Powell se alegró de ver a la niñita rubia en su casa. Yo podía haber estado aquí. -¿No hace mi niñita todo lo que papá quiere? La muchacha reflexionó un momento. Powell penetró a través de las vacantes capas conscientes de la muchacha hasta el turbulento preconsciente. De pronto estalló: -¡El hijo de perra! ¡El asqueroso hijo de perra! -No te pongas así. La puerta volvió a cerrarse. Powell se sostuvo con sólo una mano. oscurecido por pesadas nubes. estremeciéndose. Cada vez que la apresamos y la enviamos a Kingston.. La mente de Tate se nubló. Powell podía sentir cómo todas las sinapsis conscientes se iban soltando.. Detrás de las nubes se adivinaba una chispa débil. -¿Dices que era uno de los asesinos de Quizzard? -Sí. Le costaba trabajo recordar que esto era una mujer sentada a su lado. Powell. La puerta de la tienda se abrió con lentitud. y en ese instante Powell comprendió que ninguna regla del gremio podría haber impedido la autodestrucción de Tate. Lentamente.. Barbara D'Courttiey tenía un lápiz negro en la mano derecha y un lápiz rojo en la mano izquierda. La frase era sólo a medias una broma. tomó el brazo de Church y se balanceó buscando el mostrador. Church respiró profundamente.. Reich está luchando por su vida. mientras recorría aquel camino. -¿No eres mi niñita? -Sí. brillantes. Pero ahora. pero en ese segundo Powell oyó el bajo y grávido ruido del estallido de la carne. Jerry. -¿Pero qué tienen contra ti? Yo. encanto -dijo Powell-. Todavía no estamos a salvo. No te sueltes. No puedo pisar. y desapareció. La respuesta fue una ola de pasión que hizo retroceder rápidamente a Powell. yo también estoy luchando. con la lengua entre los dientes y los ojos oscuros arrugados por la atención. Parece que. -¿No? Imagen de un gato que sonríe. Pada papá. y ese bastardo ha decidido en mi lugar. Se guardó los lápices en un bolsillo y se recostó en el sofá poniendo sus manos sucias en las de Powell. -Sí -dijo. Nuestra paciente está mejorando. -Eh. ¿Qué estás haciendo? -Diujando bichitos -balbuceó la muchacha-. -Estabas aquí. Church se dejó caer. -¿Estás otra vez en dificultades? -Todavía no. Barbara. Jerry! Todavía no. Tate abrió las manos y cayó. Powell. Las vibraciones cesaron un momento después. Llegan a él por el camino de las drogas. La destrucción asomó en el subconsciente del menudo telépata. ¡Ven rápido! Mary Noyes salió de la cocina. Powell miró los ojos profundos y oscuros. Es una magnífica idea. la chispa luminosa era como la semilla de una estrella que ardía con el quemante ruido de una nova. Mary -llamó-. recorrió el piso. -No -dijo la muchacha. Sondeó los niveles más bajos de Tate: -No te sueltes. Creen que estoy muerto. sangre y huesos. Tiene una escuadrilla de psicópatas. No puedes esperar que sea muy cuidadoso.

. y surgió otra vez.. Era como si un electricista tocara suavemente las puntas expuestas de algunos cables para descubrir cuál de ellos no conducía una carga mortal... -No encontrarás nada ahí. Se detuvo a una cierta distancia. hasta. uniones. abruptamente. dame una mano. y desapareció. Unidos por la sangre. Barbara.-¿Por qué no entras conmigo? Barbara ha establecido contacto con su inconsciente. Estaba otra vez ante su propia imagen. pa. y hasta la asociación de un beso. irracionalidad... Siguió a esa imagen de Jano por un enceguecedor camino de dobles. -Quiero ver cuáles fueron sus relaciones con su padre. -Bueno. La nuca era el rostro de D'Courtney. papá.. sintiendo. & B. Powell percibió una llamada doble: odio y cariño.. padre. Volvió a recorrer aquellos oscuros pasajes que llevaban al horno instalado en el interior de la muchacha.. -¡Lincoln! Podía esperar un segundo. buscando algo relacionado con pa. El horno volvió a humear.. B.. Volvió a la P otra vez. La asombrosa imagen de Reich tenía que. papá. Éstos eran los mensajes somáticos que alimentaban el horno: innumerables reacciones celulares. luego.. con el pelo rubio y tirante. ¿Reich? Imposi.. la circulación sanguínea.. se abandonó a un vórtice de asociaciones.. la reserva intemporal de energía psíquica. casi inexistentes en aquel caos de energía. Su madre. el silencioso zumbido del tono muscular. Y las piernas giraban y se retorcían separadamente en un mar confuso. La interminable unión-desunión de las sinapsis contribuía con un ruidoso y completo coro de ritmos.. de puntillas. mentalmente.. Se quedó mirando fijamente la imagen desde el borde de la desintegración. -Powell miró incómodo aquel sereno rostro de muñeca y las manos frescas que tenía entre las suyas-.. el oscilante superheterodino pH de la sangre. semisímbolos. unidos como hermanos siameses.. que hervía en una interminable búsqueda de satisfacción. referencias parciales. -¡Linc! Un llamado lejano. Amor y devoción asociados con. pares. excepto amor brutal y muerte brutal..... será mejor que salgas... Sí. la encantadora figura reducida a unos planos sin gracia. Esta vez era una imagen desnuda. Ven. Descansó. envuelta en un halo de amor y deseo... de Barbara. Abajo. llegó al instinto del niño ante el pecho de la madre. Barbara se desvaneció. -Linc. Hola. como un torrente destructivo. la imagen de Powell-Poder-Protector-Padre. Esta última envuelta en asociaciones paternales. ... -Era una imagen. -Quiero descubrir algo. Un rayo enceguecedor surgió muy cerca. la siguió hasta la letra P. inocencia. estás perdido. se sintió paralizado. una caricatura patética.. ¿Me recuerdas? El odio se desvaneció en aquel torbellino y dio paso a una ola de deseo.... en el interior de todos los hombres. En los cambiantes intersticios había trozos de imágenes. las subconscientes sensaciones. Powell se aferró a ella. duplicidades. Un latigazo de odio. Vete. ¡Maldita sea! ¿Se habrá enamorado de mí? -Hola. -¡Sal! Soy tu fantasma. -Tienes las tuyas ocupadas. Powell vislumbró parte de una imagen primaria.. gritos orgánicos. Casi me quema el cerebro. en lo más hondo. Mary se alejó. B. Sin dirección. yo me voy. En seguida retrocedió hacia la cordura. El núcleo ionizado del pensamiento. P. Me molestas. -¿Quién demonios eres? La imagen sonrió encantadoramente.. Ésta era la imagen de ella misma. percibiendo. todo giraba y se agitaba en el equilibrio estructural de la psique de la muchacha. La imagen desapareció. Vamos.. y se apartó como para envolverse en un manto instintivo de autoprotección. fuerte. Powell sentía a Mary Noyes. -¿Y qué quieres? ¿Alguien que le proteja los secretos de sus dulces e infantiles pasiones? -¿Estás bromeando? Soy yo el que necesita protección.. y al recuerdo infantil de.. Powell lo tocó. los ojos como sombras. Powell se balanceó a orillas del pozo. ¿su madre? No. que estaba siguiéndolo. Abría los brazos. hermanos desde la cintura hacia arriba. Si caes en ese caos de placer-dolor. Unidos. Barbara y Ben. Ben Reich y la caricatura de Barbara. y comenzó su examen. mediante un cortacircuitos. Padre. Una niñera. Y de pronto se encontró frente a sí mismo... -¡Lincoln Powell! ¡Por aquí! ¡No seas loco! -¿Mary? -¡No puedo encontrarte! -Saldré dentro de un minuto. unida a B. explorando. Trató de conservar sus puntos de referencia. el síndrome de la orfandad.. fantasma. Quiero saber por qué tenía D'Courtney ese sentimiento de culpabilidad hacia su hija. Negación.

-Es un trabajo para el niño deshonesto -murmuró. a su lado.. -Por qué crees que no quisiste enviarla al hospital Kingston? -dijo Mary-. . Las barreras cayeron una a una. Mary.. había construido otro hemisferio transparente. solemnes y concienzudas.. -¡Lincoln. o más. sino con partículas ionizadas. Había tratado varias veces de imaginarse sus uniformes y siempre había fallado. ya no era posible ningún cambio. Yo. Hazlo mientras me quedan fuerzas. y que te pudrieras allí! Mary se volvió y se echó a llorar. Me encontré a mí mismo ahí abajo. por amor de Dios! Aterrorizado de pronto.. La mesa siguió con sus proliferaciones. Espaciolandia se había iniciado varias generaciones atrás en un asteroide circular de menos de un kilómetro de diámetro. Linc. Tratar de descubrir el significado de esos fragmentos es como intentar un análisis cuantitativo en el centro del sol.. Maldito seas. -¡Mary! Mary emitió la punzante y vívida imagen de Powell y Barbara D'Courtney y aquel fragmento que había descubierto días atrás. y cada una de las barreras era un paso más hacia la luz. Era ahora la caricatura de una atractiva sirena. casas cunas y hasta un cementerio. por el amor de. Luego la «técnica de la retirada» operó automáticamente. . Tomó asiento en la lancha policial que había ido a buscarlo a la lujosa nave Holiday Queen. . La imagen de Barbara D'Courtney apareció otra vez. en una secuencia uniforme. Hay un mensaje para ti.. había instalado un generador atmosférico e inaugurado una colonia. Powell soltó aquellas manos.. y seguía funcionando.. La toalla golpeó la cara de Powell. fantasma. y mientras la lancha despegaba.. El fragmento ante el que había sentido celos y odio. me parece que esta pobre criatura está enamorada de mí. y se había lanzado a hacer su negocio. Una especie de unión que.. -Powell apartó la toalla y miró a Barbara D'Courtney-. ¿De cuánto de ella estás enamorado? ¿Un décimo? ¿De qué parte de ella estás enamorado? ¿De su cara? ¿De su subconsciente? ¿Qué me dices del otro noventa por ciento? ¿Lo amarás cuando lo descubras? ¡Maldito seas! ¡Hubiese sido mejor que te dejara dentro de su mente. ¿Por qué crees que has estado sondeándola dos veces por día desde que la trajiste a tu casa? ¿Por qué necesitabas compañía? Se lo diré.. con las manos de ella en sus manos. La colonia sanitaria inicial ocupaba el centro del asteroide. -Uno no trabaja con unidades.. -Hola. No había «arriba». Mary tenía una toalla helada. parques de diversiones. Cada nuevo empresario había añadido otro kilómetro. El telépata notó que le temblaba el cuerpo. descubrí la más rara de las asociaciones con Ben Reich. En el . ¿De qué me quejo? 12 HABÍAN PASADO DIEZ AÑOS desde la última visita de Powell a Espaciolandia. -Mary querida. Powell pudo ver unos cuantos centenares de hemisferios que resplandecían en el azul-negro del espacio como una masa de pompas de jabón sobre una mesa ajedrezada. al asteroide. Cuando los ingenieros comenzaron a aconsejar a Espaciolandia que la forma esférica era más eficiente y económica. Imagen de una tórtola bizca. Powell comprendió que era cierto. Dios mío.... miró por la ventanilla. Al diablo conmigo. como si le quemasen. Y Mary siguió con él hasta que se encontró otra vez en el vestíbulo. y la chica no es una ésper. Estás enamorado de ella. -La única dificultades. -¿Y qué me dices de ti? -¿De mí? . sanatorios.. -Cállate -sollozó la mujer-. que caían sobre aquella región y se dedicaban a estudiarla. La toalla volvió a restallar. Las otras semiesferas eran hoteles. La lancha giró en redondo y el sol cayó transversalmente sobre el asteroide. De las oficinas centrales.. Un fanático cultor de la salud había construido un hemisferio transparente de aire y gelatina. Ben Reich está allí y lo han perdido. Espaciolandia brillaba allá abajo como un remiendo de plata y oro. -No te preocupes por mí. Sonrió como siempre ante aquella imagen que le venía a la mente cuando veía el parque de diversiones del espacio..-Linc. Powell se deslizó en todas direcciones hasta que su entrenamiento ésper volvió a reafirmarse. cállate. Yo. El caos temporal e inespacial rugía a su alrededor.. ¡Si no sales ahora estás perdido! -¿La tercera vez? -En tres horas. ésta es la tercera vez que te busco. A mitad de camino sintió la presencia de Mary. Powell se dejó ir hacia arriba. Tienes que ir a Espaciolandia tan pronto como sea posible. De ahí Espaciolandia había crecido hasta transformarse en una mesa irregular con una extensión de varios centenares de kilómetros cuadrados. Por favor. -¿Me dirás qué? -Estás enamorado de ella. Estás enamorado de ella desde que la encontraste en casa de Chooka Frood. -Mary. Te necesitan.. No es siquiera una persona normal. singulares criaturas. -No es broma. Todos te necesitan. sentado junto a la niñita. -Mary. . Era la visión de un navío cargado de exploradores de una galaxia distante. señor Powell.

a saltos. Los tres son como los palos que sostienen una carpa india. Lo mismo Hassop. Reich podía haber fingido.. Ésta se mantendrá en pie si no fallan los otros dos. -¿Lo conoce? -Un granuja.. como piedras.. el cadáver era una mutilada figura de piel blanquecina y llameante barba roja. El Venusberg (muy indecente). El sargento sacudió tristemente la cabeza. Hassop es el jefe de la sección Códigos de Monarch. -Conocemos el método y sabemos que hubo una oportunidad. Vestido con el último modelo de traje rociado de espuma (la ropa de sport de Espaciolandia se usaba ese año con aplicaciones de color). Vuelo gratis sobre el Polo. Persecución «torpe» de Hassop. -¡Maldición! Tenemos que arrestar a Hassop y conseguir el equipaje. Cuando uno se encuentra con una muchacha bonita. Centenares de cantarines y genuflexos devotos que participaban en una especie de baile matutino y veraniego. y leyó suavemente el pensamiento para estar seguro de que tenía una imagen precisa de Reich y Hassop antes de responder. Siempre negativas. el Nuevo Neuberg. Respuesta negativa. -Juraría que no han salido de Espaciolandia. El sargento tragó saliva... Ha engañado a muchos. Aprenda. -¡Hum! -murmuró Powell-. Y luego las respuestas. El Sanatorio de Cirugía Plástica. Si encontramos a Hassop. y los otros dos. Y el yate quedó arruinado. Una trampa muy bonita llamada Duffy Wyg&. Llevaron a Reich al hospital. se alzaba la gigantesca semiesfera de ochenta kilómetros de diámetro que cubría la reserva natural de la colonia y donde había más cambios de clima e historia natural que en cualquiera de los planetas. y Reich está más seguro que antes. escribió a sus queridos y viejos amigos en media docena de lenguas. -No se descorazone porque Reich lo haya engañado. El hotel Victoria.. -¡Maldición! -Powell se incorporó de un salto. el Marciano (muy chic). -Oigamos la historia -dijo Powell. -¿Y el equipaje de Hassop? -Desapareció también. -¿Había una chica.. El «hábil» lo seguía. Parece que cometí algún error. Podemos demostrar que hubo una oportunidad. Reich se encargó de Quizzard. Algo embrollado. Lo mismo con respecto al motivo. Centenares de cuerpos y rostros vendados. Pero el yate quedó arruinado. Muéstreme el cadáver. -¿El lunes anterior al crimen? . -Sí. Había tenido un accidente en el espacio y descendió como pudo. Cuando fuimos a ver... -¿Qué cadáver? -El del accidente de Reich. A mí inclusive. ¿Y eso qué? Keno Quizzard no volverá a abrir la boca. La corte encontrará ahí probablemente los motivos que tuvo Reich para matar a D'Courtney.. Los otros dos estaban malheridos. Una reunión conmemorativa en Rheims Solar.. Tenemos que averiguar cuál fue el último mensaje que Reich envió a D'Courtney y la respuesta. el hotel El Deportista.extremo de la mesa. Nunca podremos probarlo. Basta eso para llevar al amigo Reich a la demolición. del lado de Júpiter. Respuesta negativa. Y Hassop debe de llevar consigo los registros comerciales de Reich. Reich ya no estaba allí. . -¿Cómo? -En un yate privado.. Se podría apostar que ese accidente fue provocado para encubrir un asesinato. Powell conversó con extraños. la muchacha entretuvo al «torpe». extendido en uno de los colchones neumáticos de la congeladora inmovilizante. -Sí y no. Alquilé un telépata intérprete e iniciamos una investigación en cuatro idiomas. Sondeé a Jerry Church y se lo saqué todo. -Seguimos las instrucciones -dijo-. En la morgue de la policía. El «torpe» se entretuvo con la chica de Reich. Botes y balandras que se deslizaban sobre el agua... ¿Como por ejemplo? -Se dice que D'Courtney tenía a Reich entre la espada y la pared. Ninguno puede sostenerse solo. como decía -continuó el sargento-. Reich caía estrepitosamente en Espaciolandia.. Ni señales.. Tres heridos. incluso Reich.. eh? -Sí. Ese intercambio provocó quizás el asesinato. Keno Quizzard. -Bueno. Justo cuando el «hábil» entraba en acción. De acuerdo. Negativas. -¡Eh! -estalló el policía-. Powell sacudió la cabeza. y otros muchos más. Un muerto. El Mágico. El sargento lo miró fijamente-. Powell comenzó a recorrer las burbujas. yo mismo interrogué a la muchacha. El frente del yate destruido. -Comenzaré por buscar telepáticamente a Reich y Hassop a la vez -dijo Powell mientras la lancha se introducía en el pasaje que llevaba a la cámara neumática-. Cada uno necesita de los otros dos. El Hogar del Hogar. Ésa es la opinión del Viejo Moisés. Pero antes quiero confirmar una sospecha. y por eso necesitamos a Hassop. pero no importa. -Estaban malheridos. Son nuestros motivos.. Respuesta negativa. Pero cómo... Regatas de vela en El Hogar de Marte. Un asteroide o una lluvia de meteoros. Trabajó para Reich hasta que perdió la cabeza y se volvió inservible. donde nos imaginamos que se pasaría una temporada.

Se deslizó bajo la barrera consciente de la muchacha y la examinó. senderos empedrados y robles... mitad en serio-. mitad en broma. Por qué es ésta? -Por haberla subestimado.. Un accidente lo privó de una de sus mejores glorias. ¿Cómo iba a saber yo que era un empleado de usted? Cómo iba a saber que su empleado estaba disfrazado de músico? Powell la miró fijamente.. lo sedujo. examíneme. Allí estaba Duffy Wyg&. -¿Y qué le hice yo a su espía? -De acuerdo con las instrucciones de Ben Reich lo conquistó usted. Aquel holgazán. Entonces le pusieron otra artificial que. -Bueno.. LAS ENTRADAS PUEDEN SER ADQUIRIDAS EN LA PORTERIA. Powell hizo un gesto afirmativo con la cabeza. MOISÉS EN EL MONTE SINAÍ. y en forma total. Powell lanzó una carcajada. Felicitaciones. Una pausa y luego algunos anuncios útiles: DEBIDO A LA NATURALEZA SAGRADA DEL ESPECTÁCULO SÓLO SE ADMITE A PERSONAS CON ENTRADA.. frescos y olmos con algunas franjas de hierbas. Hice algunos trabajos para Ben. Nunca tengo bastantes. mi joven héroe? ¿Se le han roto las turbinas? -El rostro atrevido de Duffy miró a Powell. -¿Qué pasa. En el centro del cementerio se alzaba una fiel reproducción de la catedral de Notre-Dame.. -Hassop. Cuénteme cómo triunfó al fin la razón.... LAO TSÉ Y LA LUNA. Reich me pidió que examinara el trabajo. usted..Respuesta negativa. De la boca de una de las gárgolas.. «No hable en voz alta ni se ría. En unos pabellones situados estratégicamente. El jefe de la sección Códigos de Monarch. . -Era un policía. Duffy... Manantiales Sulfurosos Negros.. Manantiales No Sulfurosos. ¿A qué se refiere? -Ala cola que seguía a Hassop. lo convirtió en una ruina. Pero su elogio parece tener un doble sentido.. Una cola seguía a Hassop. ¡POR FAVOR! Un ruidito metálico y otra gárgola comenzó a hablar en otro lenguaje.. el muchacho detective. durante diez segundos. No podremos seguir así mucho tiempo. -Le hice una pregunta. El canalla sinvergüenza. Sin volverse Powell replicó: -Lo siento. -El sinvergüenza -murmuró Duffy-. ATENCIÓN A TODOS LOS DEVOTOS. -Duffy lo tomó del brazo y lo llevó por el sendero-. SE RUEGA NO HABLEN EN VOZ ALTA NI SE RÍAN. -El señor Powell -exclamó-. -Vamos. Descorazonado y deprimido. -Soy inteligente. ¿De qué demonios habla? -Se lo deletrearé. un agente secreto con la misión de seguir y obsevar al sospechoso.. Era un policía? -Bueno. -Le debo una disculpa -dijo Powell. Luego se volvió y echó a correr. -Tendría que avergonzarse de sí mismo -dijo una muchacha detrás de Powell. Respuesta negativa. LA APARICIÓN DEL ÚNICO Y VERDADERO DIOS: GALAXIA. Manantiales Sulfurosos Calientes. Pausa. -Encantada. MAHOMA Y LA MONTAÑA. Pero aclaremos. Powell entró en el Cementerio Solar del Alba. luego otra voz amenazadora y suplicante: ATENCIÓN A TODOS LOS DEVOTOS. -¡Ajá! Hassop es un caballo. LA CRUCIFIXIÓN DE CRISTO.? -Las ondas mentales de la muchacha golpearon a Powell.. Si Reich no estuviese en la reserva podría examinar a ese traidor.. -¿Está diciendo que Reich la ha engañado? -¿Y qué si no? -Duffy le devolvió la mirada-. -Un momento -dijo Duffy de pronto-. LA ASCENCIÓN DE NUESTRO SEÑOR BUDA... Ya lo recuerdo. Duffy -dijo. -Le sacó la cola a Hassop. lo sentó ante un piano durante días enteros y. -Se volvió hacia Powell furiosa-. salía una voz dulzona: VEAN EL DRAMA DE LOS DIOSES REPRESENTADO ANIMADAMENTE POR ROBOTS DE LA IGLESIA DEL VALLE. por favor. Me dijo que aquí había un hombre que estaba trabajando en un interesante código musical. Powell. Una cola es un espía. con precisión. Vamos.» ¿No cree usted que éste es el más ridículo. unos robots con traes de fantasía tocaban una música suave.. y éste giró sobre sí mismo.. ¡Y usted cree que me encargo de los trabajos sucios! Usted. -¿Que seguía a Hassop? -Sí... Duffy. Manantiales Sulfurosos Blancos. -Un momento -la interrumpió Powell. Todavía me debe un baile. Powell sonrió. ¡mirón! Escúcheme.. -La historia de toda mi vida.. en la torre. -Más claridad en ese contrabajo. ¿Y qué es un Hassop? -Un hombre que trabaja para Ben Reich. -Entendido. LA REVELACIÓN DE MARY BAKER EDDY.. Duffy. y en seguida en una rápida sonrisa. si. -Comprendí que era usted la persona más inteligente entre todas las que trabajan para Ben Reich. ¿Un hombre pálido? Pelo descolorido? ¿Ojos de un azul descolorido? . Volvió a mirarme y.. El cementerio parecía un jardín. El ceño de la muchacha se transformó en una expresión de perplejidad.. Tenía un cartel que decía: La Iglesia del Valle. Reich me pidió que le hiciese un favor.

un ingeniero en eficiencia. el presidente del Comité de la Unión de Quejas. ¿Cuáles el veredicto? -Medalla de honor -le gritó Powell por encima del hombro-. salvo cámaras fotográficas. -Si queremos apresar a Hassop tendremos que tomar un Helio e iniciar rápidamente nuestra cacería. Y le hacen firmar un papel por si la naturaleza gana. Una batalla contra los animales salvajes.-¡Eh! -gritó Duffy-. -¿Un ser humano es un dispositivo mecánico? -No. Usted quiere a cualquiera. Así dicen los anuncios. ¿Qué le parece el radar o el sonar? . ¿cómo vamos a encontrar a Hassop? -Hay que firmar el papel y empezar a buscarlo. Si se desea un fuego. -NO HABLEN EN VOZ ALTA.. La banda TP crujió inundada por comentarios e informes que bajaban y subían por esa línea del viviente radar en el que Powell ocupaba el centro. Los hombres desfilaron por la reserva con una uniforme sensación de fiesta y muy variados atavíos. -¡Eh! Esto no está bien. -Naturaleza pura. -¿Nosotros dos? ¿Recorrer tres mil kilómetros cuadrados? ¿De cuántos hombres disponemos? -De diez quizá.. Tres mil kilómetros cuadrados con tal variedad de condenados animales. . -Hum.. Una coartada perfecta. . Y el equipaje de Hassop.. Imposible. donde una magnífica actriz ésper emocionaba a millares con sus extraordinarias actuaciones. ciento por ciento. o quizá cuatro semanas. Se la colgaré en el pecho. -¿Un invento de la civilización? -No hasta ahora. -Está en la reserva -le dijo-. Nos lleva ocho horas de adelanto. Pero todos estos amantes de la naturaleza traían consigo mapas minuciosos de la zona de reserva. si encuentro a un hombre todavía con vida. en la reserva. eh? -meditó el sargento-. garantizada para los valientes exploradores. Se lleva la comida a cuestas. vieron a un diplomático loco. Se anda a pie. un conocido diseñador industrial. NI SE RÍAN. cinco líderes parlamentarios. y muchos otros clientes ésperes de Espaciolandia. así que.. -Esto es una emergencia. Usted se siente primitivo y renovado. -¿Pero qué demonios hay ahí?. cara por cara. Hay que comprar una barrera defensiva para que los osos no lo devoren a uno. -No quiero un hombre. examinando e inspeccionando en busca de equipaje ilícito.. Lo que explica que un repentino apesto por la naturaleza invadiera de pronto a un abogado prominente mientras efectuaba unas delicadas operaciones contractuales en una de las lujosas salas de conferencias de Espaciolandia. Moviéndose con rapidez. -Qué apuesta a que Hassop sufrirá un accidente fatal.. dividida en sectores. POR FAVOR. un analista de solicitantes de empleo para la Asociación de Hoteles Unidos. vestido con traje de ceremonia. y los asombrados guardianes que cuidaban la entrada. El riesgo por cuenta suya. Duffy. se extendieron en abanico entrando en ese continente en miniatura de geografía y clima variados. El policía. si es que ya no lo ha sufrido? -Nada. Powell encontró a su sargento en el teatro El Globo. Usted contra la naturaleza. geografía y climas que no bastarían tres existencias para verlo todo. ¿comprende? Una batalla contra los elementos. -Ése es su mal. -Lo que hace trescientos kilómetros cuadrados por policía. ocupados o de vacaciones. Me han puesto una montaña delante. No podemos transmitir a nadie excepto a otro telépata. lo mismo. -Hum. -Quizá pueda convencer a los directores. Se llevó a Hassop con él. ¡Un momento! ¿No puede reunirlos enviándoles un mensaje mental o algo parecido? ¿Cómo hacen ustedes los telépatas en estos casos? -Sólo podemos recoger pensamientos. No se permiten transportes mecánicos en la reserva. hay que hacerlo. Los que habían sido avisados con tiempo llevaban ropas de campo. -¿A quién? -A cual-quie-ra. que llevaba un bulto a la espalda. Obtendrá un permiso especial dentro de tres. Powell lo tomó del brazo y lo sacó de allí. Si se quiere cazar animales. -¿La reserva. inspeccionaba tristemente al público. un secretario de psicología política. -Ponga a discutir a esa vieja máquina con la mesa directiva de Espaciolandia. Lo quiero a usted. ¡Eh! ¡Qué buena idea! -¿Qué idea? . el superintendente de Cibernética Titán. inmune a los encantos de la actriz.. -Y por entonces Hassop estará muerto y enterrado. No. No se permiten aparatos mecánicos... El peligro añade un poco de pimienta al viaje... -Entonces. Si se quiere pescar. El mismo apetito sintió el secretario de un autor famoso. dos miembros del gabinete. Sufrió un accidente y necesita descanso y compañía. un juez de relaciones domésticas. -¿Qué hace uno ahí dentro? ¿Frotar unos palitos? -Eso es. hay que fabricar las armas. Aunque fuese posible no podríamos reunir a todos los miembros de la mesa antes de una semana.. actuaciones que debía tanto a su sensibilidad telepática ante las reacciones del auditorio como a su dominio de la técnica de la escena. Otros no.. El Viejo Moisés necesita a Hassop. -Entonces voy a hacer una rápida selección y llevaré mi propio radar a la reserva.

Powell se arrastró lentamente hacia la hoguera que Reich había encendido en un claro.. -Deletree eso. El agua estaba infestada de hipopótamos. -Perdón. Linc. . Linc. -Envíen la imagen. -¡Eh! ¡Es un maldito oso! -¡No corran! ¡Entablen negociaciones! -Destacamento a Linc. -Adelante. -Siga su camino. señor superintendente. Son Reich y Hassop. -Veamos la imagen. -Use su barrera protectora. Sigan caminando. ¿Cómo se puede convencer a un tigre para que no lo devore a uno? -Use psicología política. -Destacamento a Linc. No sirve. Todo tiene que ser lógico. -Ahí va. una nube que se desata. Powell? Los telépatas en retirada fueron empujados por una ola de vergüenza. Sector 21. Este kilómetro cuadrado de la reserva era una selva húmeda. -Aquí está. -¿Cuánto tiempo tenemos que viajar? -Nos llevan ocho horas de adelanto. Una buena estafa. -No. -Destacamento a Linc. -Ahí va. Me ayudó un alce. -Destacamento a Linc. -¿Y usted es el ladrón mas hábil? -¿Quién se robó el tiempo. . Vuelvan todos ala entrada y váyanse a sus casas. -¿Apropiado para qué? -Para el crimen. Sector 1. -Pantanos y (¡ay!) mosquitos en mi sector. -No. Salieron hace ocho horas.-Nieva aquí. Sector 12 -Envíen imagen. -No. a orillas de una laguna. que habían reunido y . No sirve. Puede haberse quedado en un lugar apropiado cerca de la entrada. pantanosa. señor secretario. -¿Qué hago con esa palmera? -Trepe. -Envíe imagen. Que no sospechen nada. Sector 17. -Aquí está. La selvita era un salvaje tributo a la inteligencia de los ecólogos de la reserva. -Destacamento a Linc. -No sirve. Corrijo. -Ahí va. doblen hacia el sector 2. -Es posible que Reich no haya viajado en línea recta. -No son ellos. -Envíen una imagen.. -¿QUÉ? -No armen un alboroto. -No sirve. -Destacamento a Linc. No quiero que Reich sepa que voy a raptar a Hassop. -Déjenos asistir al crimen. -Aquí está. Sector9. Sector 37. natural e intachable. De aquí en adelante me ocupo yo de este asunto. -¿Cómo subió. -Destacamento a Linc. Sector 60. Sector41. Para bajar. -Lo siento. -Veamos la imagen. No para subir. Gracias a todos. señores. Mucho v-v-viento. esto necesita tacto. -Siga su camino. cerrada. . -Destacamento a Linc. Cuando cayó la noche. pero puede ser que no nos lleven tanto. -Envíen imagen. -¡AAAAAA-chis! -¿Ése es el viento? -No. . -Ésta es la imagen. cocodrilos y murciélagos acuáticos. Cuando estén bastante lejos. excelencia? -No sé. Los árboles y el suelo hervían de vida. -No.

Terror. Reich estaba recurriendo mecánicamente a la melódica pantalla que asociaba con los momentos de crisis. ignorando a Hassop... -Hijo de perra -gruñó Reich.. Reich lo seguía tenazmente. TERROR.. Hassop volvió a estrellarse contra la barrera. habían devorado aquellas ocho horas. sordos. A medio kilómetro. Sus sentidos apuntaron como alfileres hacia la mente de Reich. Reich lo había descubierto casi. en el otro extremo. la ALARMA volvió a estallar en la mente de Reich y éste volvió a incorporarse. ocultando todo excepto las ondas emocionales y transmitió: Miedo. y Reich tenía buenos oídos. HUYAN.. MIEDO. persistentemente. Hassop comprendió la intención de Reich. los cocodrilos. pensando desesperadamente. Los siguieron los murciélagos acuáticos y los cocodrilos. volviendo a la oscuridad. los ciervos. Un enjambre de insectos mayores se encaramaba por la pared invisible. Y los fabricantes de la . pero ahí estaba la barrera. y con la mente fija en el corazón que era su blanco. -¡Jesús! -murmuró Powell.. Detrás de esa pantalla. pesadas y espesas manadas.... compresión y comienza la disensión. con el arco preparado y una flecha en la cuerda.. Los hipopótamos. Detuvo la rama ardiente en pleno vuelo y la hizo caer.. Powell podía oír cómo los mosquitos golpeaban la pared exterior de la barrera. Más tensión. percibiendo. se arrastró por el suelo. dijo el tensor. Reich. Y Powell no pudo menos que maravillarse ante los intrincados mecanismos de defensa de la mente humana. Reich oyó el ruido y se detuvo de pronto. ¡HUYAN! Todos los pájaros huyeron. Los hipopótamos golpearon la barrera en una ciega y atronadora embestida. Tomó de la hoguera una rama ardiente y la arrojó hacia la oscuridad que ocultaba a Powell. dirigiendo la emoción a sus niveles más primitivos. y el haz de flechas punzantes que se veía al lado de Reich. Nunca había ocurrido nada semejante en la historia de la reserva. Hassop corría gritando. Tengo que echar abajo la barrera protectora. TERROR.. y Reich lo seguía con una flecha preparada. -¿Qué pasa. instinto ciego a su alrededor.. No se puede matar a un hombre en un accidente de caza a menos que uno salga de caza. la débil transmisión de los elefantes.. Dio un paso atrás. Powell se arrodilló y se arrastró por el suelo. Luego los ciervos. mojados y pegajosos.. Miedo. y se alejó rápidamente del fuego mientras Reich le arrojaba otra flecha. y se volvió bruscamente hacia Hassop. Instaló sus pantallas en la superficie. -¿Qué puede pasar? La barrera está funcionando. un torbellino. la barrera defensiva de Reich no dejaba de funcionar un momento. de matar con furia... Reich se incorporó de un salto. Se quedó petrificado cuando en la cabeza de Reich sonó ALARMA. Los monos respondieron a los gritos y rompieron miles de ramas. de destruir ahora a Hassop y arreglar más tarde las pruebas. Luego vinieron los elefantes.. y dos veces más grandes. Pero no se olvidaba de la barrera.. Estos dispositivos zumbaban ligeramente. Los gritos de Hassop habían despertado la selva. Y en homenaje a esa inteligencia. De la laguna vino un fuego cerrado de húmedas explosiones mientras la manada de hipopótamos surgía del agua. miedo. No podía atravesarla. -Vale la pena -se dijo a sí mismo-. los tigres. -¡Ben. tan feroces como los rinocerontes.. Tensión. Algo. cayó.. -No sé. Corriendo. Ese arco. ¿no? -A veces me olvido. descansando. Hassop golpeó la barrera y retrocedió tambaleándose. las cebras. La creciente resolución de matar en seguida. No había nada más que terror ciego. dijo el tensor. terror.. Antes de haber recorrido dos metros. cuidado! ¡Me está apuntando! Hassop saltó inesperadamente a un lado en el momento en que Reich soltaba la flecha. conteniendo un grito. gritando.. El sagaz instinto del criminal estaba previniéndole. Powell se adelantó rápidamente. -¡Cristo! -gritó Reich. Miedo. tocando. La idea y el acto fueron tan rápidos que Powell no pudo anticipar ese movimiento. Se dio vuelta. sintiendo. los antílopes . Cuando Reich tomó el arco y las flechas evitando mirar a su acompañante. Buscó la banda TP. y los rugidos y los ecos zumbaban en los oídos de Powell. vagamente. De pronto. Es la única solución. miedo. hambrientos. En su interior. Ben? -murmuró Hassop. Se inclinó adelante y examinó las mentes de los dos hombres. Una flecha le pasó por encima del hombro y se hizo pedazos contra el muro invisible. hasta un poco halagado por esa intimidad con su poderoso jefe.. -¡Ben! Por el amor de. estaba planeando el accidente que eliminaría a Hassop. y se incorporó para huir otra vez como una rata acorralada. Ben? Reich estiró como respuesta el arco y apuntó al cuerpo de Hassop. ciega de terror. Los ensordecedores trompeteos de los elefantes y el trueno demoledor de sus pisadas sacudieron la selva. y clavó los ojos en la oscuridad. Volvió a sondear a Reich.equilibrado tantas fuerzas naturales sobre la punta de un alfiler. Hassop se arrastró por el suelo. y le lanzó otro dardo. Hassop estaba tranquilo. que seguía corriendo de una pared a la otra. que trabajaba sin descanso en un arco tosco y fuerte. MIEDO.. desesperado. furiosos. Miedo. Powell saltó hacia adelante y llegó al borde de la barrera... HUYAN.... Reich se sentó otra vez y alimentó el fuego. Powell no podía arriesgarse a poner en funcionamiento su propia barrera. Más tensión. los murciélagos acuáticos. hasta un poco mareado por el hecho de que su recipiente de películas contuviese el destino de Reich. -¿Qué pasa. -¡Ben! -gritó Hassop.

El hombre la persiguió por la casa en sombras y la perdió de vista en el momento en que la muchacha salía a la calle. se detuvo para tomar aliento y poner a salvo el film en su bolsillo. Encontró el recipiente del film. pasó a través de las puertas de bronce que conducían al cuarto de la orquídea. pero vivo todavía. se alzaban sobre una cinta de papel. Es auténtica. a una cincuentena de metros. desparramaron las cenizas y las apagaron. No les hará justicia. Luego Reich se encontró con Tate. Miremos antes los modelos y comparemos la acción con el plan del crimen. Y otra vez volvió a abrirse la puerta de la alcoba y apareció nuevamente Barbara D'Courtney vestida con una túnica blanca como la escarcha. Y otra vez Ben Reich se enfrentó con D'Courtney. Obsérvelas mientras los muñecos se mueven. y juntos se dirigieron al cuarto de proyecciones fingiendo jugar a la sardina. transparente. y al fin tocó un botón. Habían instalado una mesa redonda en el centro y habían construido sobre ella un modelo transparente de las habitaciones claves de la casa Beaumont. Powell trató de modificar las ondas TP de los aterrorizados animales. Las manos. con la espalda apoyada en un árbol. aterrorizado. Ben Reich se abrió paso lentamente a través de la sala hasta el salón de música. Mejor uno a dos. . Powell hizo una seña con la cabeza a De Santis. -No importa. Sus recuerdos multitudinarios chirriaban y zumbaban.. Le leí la mente. habitadas por modelos en miniatura de las dramatis personae. Instantáneamente el modelo se iluminó y los muñecos se animaron. En la total oscuridad. Powell corrió en la oscuridad. Los ojos multitudinarios parpadeaban y miraban fríamente. Powell sintió a Reich. Trabajamos como esclavos durante dos semanas y ahora usted. Un casco lo hizo rodar por el suelo. listas para martillar pensamientos lógicos. A lo largo de la mesa se agrupaban los documentos preparados por el personal. Al fin y al cabo. Arrastrando a Hassop. Y la muchacha y Reich lucharon evitándose. la presentación y la prosecución de todos los casos policiales. Está sincronizado con la acción lenta. Desatando su propia barrera. La división de modelos del laboratorio había realizado un espléndido trabajo. Una vez más María Beaumont leyó las reglas del juego de la sardina desde la plataforma de la sala. Allí se quedaron. De Santis pareció a punto de rebelarse. y sus temibles decisiones vigilaban la preparación. Hassop sollozaba aún. furioso.. María Beaumont y otros se movían con los ademanes característicos de los originales. la división legal estudió la escena y tomó algunas notas mientras los modelos reproducían las acciones de la fiesta fatal. las teclas de una máquina de escribir múltiple. cerró la puerta.. En la sala central de la casa Beaumont. Las luces se debilitaron hasta apagarse. tomó a Hassop por el brazo y arrastró a la estupefacta criatura a través del claro hasta los equipajes. tomó el revólver y salió corriendo del cuarto de la orquídea seguida por Reich. sediento de hechos y pruebas: el Viejo Moisés. -Los muñecos parecerán irreales a esa velocidad -gruñó De Santis-.. Powell y su camarilla se habían reunido en la oficina de Moisés. El Viejo Moisés ocupaba toda la pared circular de la gigantesca oficina. un modelo neumático de María Beaumont subió lentamente a una plataforma con un librito en la mano. Barbara D'Courtney se arrastró hasta el cadáver de su padre. hasta que Reich le hizo saltar la nuca a D'Courtney disparándole un tiro en el interior de la boca. La barrera de Reich cayó como si fuese de vidrio. La boca. -En este momento son las 11. Su personal tiene consigo las hojas de tiempos. Se oyó un murmullo de música. y el arco y las flechas en las manos temblorosas.09 -dijo Powell al personal de la fiscalía-. Powell la lanzó a través del claro hacia los restos del fuego. -Obtuve esta escena de la muchacha D'Courtney -murmuró Powell-. Tate. quien preguntó con una voz alambicada: -¿Uno a uno? -Un poco rápido. La sección Acústica había preparado un fondo sonoro. formando una escena grotesca. Powell esperaba que estuviese listo también para aquel cínico monstruo de sangre fría. subió las escaleras que llevaban a la galería de cuadros. Moisés era la computadora Mosaico Múltiple de la oficina del fiscal del distrito. listos para ser presentados a la máquina. Los muñecos se abalanzaron a rodear el menudo cadáver. risas y charlas. 13 EL caso REICH estaba listo para ser entregado en el despacho del fiscal del distrito. Luego se volvió y llevó al aturdido jefe de la sección Códigos hacia la entrada de la reserva. El viejo debilitado no ofreció resistencia. Si advierte algo que hayamos pasado por alto. pero no soltó a Hassop. el cono de un altavoz. el acosado jefe del laboratorio. Reich.. Powell quería entregarlo vivo a la demolición. donde Reich podría encontrarla. Los hipopótamos pisotearon el fuego. Miren el reloj sobre el modelo. Velocidad reducida en un cincuenta por ciento. El drama llegó a su fin con la subida de los huéspedes al cuarto de la orquídea. inmóviles. Estaba confundido. Ya los admiraremos más tarde. En un arrebatado silencio. Detrás del grueso tronco de un Lignum vitae. estaba bien abierta en una expresión de asombro ante la estupidez humana. se alejó del camino de las bestias. haga una nota y lo tendremos en cuenta. y entró en la alcoba. sacó un horrible cuchillo-revólver del bolsillo y abrió con la hoja de acero la boca de D'Courtney. encegueció y paralizó a los guardias. -No molestaremos a Moisés en un principio -dijo Powell al fiscal-.barrera protectora no habían previsto tampoco ese ataque en masa.

-Powell exhibió un revólver sacado del museo policial. por favor. -¡Oh. caballeros. señor. y el comisionado Crabbe entró como si estuviese dirigiendo un desfile. Por eso Reich tuvo que disparar dentro de la boca de D'Courtney. Powell hizo una seña con la cabeza a Beck. Una vívida luz azul brotó bajo las narices de Crabbe. -Muy bien -dijo Powell-. -No. pero si usted mismo la descubrió. La puerta de la oficina se abrió de golpe. Esto no es un caso. en cuanto al método. -No sé.. Ben Reich es un hombre honorable y meritorio ciudadano de nuestro país. -continuó Crabbe. Ése es el cuadro.. -Con un ionizados de rodopsina -escupió De Santis. -El fiscal se rascó la cabeza-. Señor Powell. -El fiscal apartó disgustado los papeles-. -No veo la necesidad. caballeros. -Miró a De Sanus y dijo severamente-: Le ha puesto una cubierta demasiado fina. El bulbo plástico saltó de los dedos de Powell. Una treta. Nunca lo creerá si no lo ve usted mismo. Sólo lo desmaya a uno por seis o siete. . Aquel poco de gelatina en la boca de D'Courtney. Me parece que no la va a rechazar. Por eso De Santis descubrió ese trozo de gelatina. eh? El revólver es inofensivo. señor. -Por lo tanto... quien comenzó a introducir las hojas agujereadas en la oreja de Moisés. Observen. -resumió Crabbe. Cómo inutilizó a los guardias Ben Reich. Y por eso no encontró nada más. Powell sonrió con una mueca..Hubo un largo silencio mientras los empleados de la fiscalía digerían el drama. el comisionado se desplomó. ¿Recuerda? Y nada en el estómago. Mire ahora lo que le ha hecho al comisionado Crabbe. La sardina era el único juego legible en el libro. -Volvió a cargarla. vamos! -dijo De Santis con una desagradable animación-. ese propósito es grotesco. -¿Cómo sabía que iban a jugar a la sardina? -Reich no ignoraba que a la mujer le gustaban los juegos. Él mismo proveyó el juego. apuntó a un cubo de madera situado en el borde de la mesa y apretó el gatillo. y a uno de los cartuchos le quitó el proyectil-.. -¿Cómo sabía Reich que iban a jugar a la sardina? -murmuró el fiscal. Interrumpido en medio de su discurso. . y el bloque de madera saltó en pedazos. -Había todo. señores. Metió la cápsula en el extremo abierto del cartucho. nunca he aprobado el uso de ese cerebro. apagada. -Señor prefecto Powell -llamó Crabbe seriamente. y la muestra que hemos fabricado. -Sí. De Santis. -¡Cielo santo! -exclamó-. Extrajo los cartuchos de las cámaras. -¿Cómo puede matar un cartucho sin bala? La hoja no dice que Reich haya vuelto a cargar el arma. oportunidad. Mire su hoja. Tengo ya preparada para la computadora la fórmula del producto. ¿Es ésa la prueba de Church? -Sí. Fue fácil una vez que descubrí la pista. Un hombre llamado Jordan desarrolló este invento para la policía privada de Reich.! ¡Es un truco! -exclamó el fiscal-. sobre la carga. No había proyectiles en la herida ni en la habitación. El revólver era así inofensivo. Tomó un cuentagotas y llenó una cápsula de gelatina con agua. de que está usted sirviéndose de ese cerebro mecánico con el propósito de implicar a mi buen amigo Ben Reich en el odioso y cobarde crimen de Craye D'Courtney. esto. -Ahora el método -continuó Powell-.. y colocó el cartucho en el revólver. -Examinó los fragmentos del bloque de madera. lo es. Primera pregunta.. Los hombres instalaron el cuerpo del comisionado en una silla. No cuesta nada. El proyectil había desaparecido.. Pásenselas a él. Primero.. Se oyó una explosión sorda. De Santis? -Y además. -¡Lo que le he hecho! -Pásenle la información a Moisés -dijo el fiscal con una voz dura-. Ahora veamos los datos que le entregaremos a Moisés para que nos dé una opinión. -¿Una treta. Powell miró a su alrededor. ¿Qué he hecho? Ese bulbo se me deshizo entre los dedos. ¿Alguien quiere probarla? El fiscal no parecía totalmente convencido. -Reich compró el libro y se lo envió a María Beaumont. -¡Por el amor de. Se la puede disparar con bastante velocidad inicial como para que destroce la nuca de un hombre si se hace fuego a través del velo del paladar. No había nada. -Cómo. Había algo en ese cartucho además de agua. Recogió de la mesa una esfera de material plástico y se la pasó a Powell. La mano es más rápida que la vista. -Tiene usted razón. -¿Señor comisionado? -Acabo de enterarme. Es fácil disparar una onda de líquido con una carga de pólvora. -Entonces no tenemos porque molestar a Moisés. No negarán que el juego de la sardina dio a Reich una oportunidad perfecta. Esto es lo que hizo Reich con el revólver que Church le entregó. Cerró el revólver. horrorizado. -¡No había pista! -gritó De Santis. -No -escupió De Santis-. Moisés puede decidir por sí solo.. No había nada. Han sido ustedes elegidos por el electorado para ejercer sus poderes intelectuales. comisionado. No hace daño. Ahora. no para inclinarse como esclavos ante. De Santis miró indignado a Powell. Moisés necesita pruebas realmente convincentes. quien la exhibió a los concurrentes-. Además..

y abrieron los circuitos. -Muy bien. -No hay ningún error aquí. D'Courtney tenía a Reich contra la pared. ¿qué piensa Moisés del caso? Beck tomó una hoja agujereada. ¡Oh!¡Pero claro! Idiota. SECCIÓN C-I -dijo Moisés-. Beck. -¿Qué? ¿De qué demonios están hablando? -Reich mató a D'Courtney porque no quería unirse a él.. -¡Oh. CORTE SUPREMA I9.. LUCRO. Noventa y siete por ciento. -ESCRITO 921. -SI PLACE A LA CORTE -dijo Moisés-. -Aquí están los de Códigos -dijo Powell-. FIRMAS. -Pruebe nuevamente con Moisés. Compruebe C-I. Metieron en la máquina la hoja.. la añadió al problema principal y puso en funcionamiento la máquina.. supongo. Le diré qué podemos hacer. MOTIVO. no significaría que falta algo.. Moisés eructó. -Se volvió hacia Beck-. Tengo que examinar esto con Beck. Hasta ahora sabemos que Reich ofreció una unión a D'Courtney y éste rechazó la oferta. Mató a D'Courtney. Ahora el motivo. el estómago lanzó un gruñido. nunca me he acercado a noventa en toda mi carrera! Me creía con suerte cuando llegaba a setenta. SECCIÓN C-I. me está pareciendo que aquí tenemos un caso. los recuerdos susurraron. Trató de unirse a D'Courtney. Vamos.. CF. Probaremos otra vez. Una vez más los ojos de Moisés parpadearon.088. ALEGATO ADUCIDO POR LA PARTE CONTRARIA CON ADMISIÓN DE HECHO. Linc.. PROBABILIDAD DE PROSECUCIÓN EXITOSA 97. ¿Moisés se ha vuelto loco? El motivo es lucro. ¿cómo saben que hubo una oferta y que fue rechazada? -Lo sabemos por el mismo Reich a través de Gus Tate. ¿Acepta eso? -Claro que sí. Esta vez Moisés fue al grano. y pusieron en funcionamiento los circuitos.. Volvieron a llenar las orejas de la computadora. -¿Motivo pasional? -dijo Powell-. movieron una llave. Una campanilla comenzó a sonar: ping-pong-ping-pong-ping. Los martillos de la máquina de escribir comenzaron a moverse. Beck. sus recuerdos comenzaron a susurrar y tartamudear. CASO HAY VERSUS COHOES Y AUTOS DEL CASO SHELLEY. y Powell y los dos bandos de empleados esperaron ansiosos.. ¿Lo han descifrado? -Lo hemos descifrado -dijeron los hombres-.088. Todo el caso es una ruina. Déjeme mirar. Ya caliente. ¡Haremos historia! La puerta de la oficina se abrió y dos hombres transpirados entraron agitando unos manuscritos. -Si no han descifrado el código.0099 POR CIENTO. Falló. señor fiscal del distrito. -Y aquí tiene su caso. El personal de Powell sonrió satisfecho. -Le hemos puesto todo lo que teníamos -respondió Beck. Pero.. La sección Códigos está trabajando todavía con Hassop tratando de descifrar el código de Reich. y la máquina de escribir golpeó la cinta de papel en blanco.-Pásenlo a Moisés -dijo el fiscal débilmente-. No tenemos todavía las pruebas definitivas. ¡Contra Ben Reich! ¡Jesús! Miró a sus empleados como iluminado por el futuro-. Powell arrancó el papel de la máquina de escribir y se lo presentó orgullosamente al fiscal. -Honestamente. -Perdónenme -dijo Powell a los otros-. -¡Dios! -dijo el fiscal-. Añada una suposición a los informes. MOTIVO PASIONAL DEL CRIMEN INSUFICIENTEMENTE DOCUMENTADO. -¿Qué demonios. ¿lo aceptará el Viejo Moisés? Pásenlo y veremos.. esta vez la computadora Mosaico Múltiple contestó en treinta segundos. Fue una de las últimas cosas que le saqué a Tate antes de que muriera. Y OTROS CASOS. CF. Beck examinó los informes. -¿En un momento como éste? -Ocurre de vez en cuando. De pronto. ESTADO VERSUS HANRAHAN. Para Reich sólo había una solución: «Si no puedes vencerlo. su estómago ronroneó suavemente. Y ahora es usted quien está arruinado. ROYAL 1197. Eso es lo que Moisés quiere.? -Se está divirtiendo. -ESCRITO 92L088. Powell. Por Dios. . Dios! -exclamó Beck. A ustedes no les importará. No me he dado cuenta de nada. Conseguimos los libros de Reich y nuestros contadores los revisaron. 1202. Esperaron cinco minutos a que la máquina se calentara. ¡Noventa y siete por ciento! ¡Jesús.. Suponiendo que nuestra última prueba es inexpugnable (y lo es de veras). Powell habló en voz alta al personal: -A Beck le falta un dato mínimo. No tiene por qué avergonzarse si la sección Códigos es un poco lenta. no es así. ¿no es así? Tenía un buen motivo para matar a D'Courtney.. únete a él». Los ojos de Moisés se entrecerraron como si meditara. Por sus últimas palabras huelo que falta algo. Powell y los otros esperaron en un suspenso creciente. -ESCRITO 921. INSUFICIENTEMENTE DOCUMENTADO. -Si se hubiese dado cuenta. ESTADO VERSUS CORTE SUPREMA 388 -¿Ha indicado bien C-I? -preguntó Powell. Jackson. Powell miró a Beck. ¿no es así? Pues no. Déjeme mirar. Pusieron en funcionamiento la máquina. ACEPTANDO SUPOSICIÓN. Un monstruo precavido. sino que miente escandalosamente.

. y descendió a la sala de pasajeros. El hombre sin cara. Y muy adentro la libertad está esperando. No hay nadie que pueda abrir la puerta lentamente. estaba guardando cuidadosamente unas hojas escritas a máquina en unos biblioratos plásticos. Lo que quiere decir: OFERTA ACEPTADA. Aún en las garras del terror de la pesadilla. y se roció la espalda con un coagulante. y nunca dejaré de defender mi caso aunque golpee usted sobre la mesa hasta ensordecerme y. Lo que quiere decir: SUGIERO UNIÓN NUESTROS INTERESES COMPAÑÍA ÚNICA. Tate me lo dijo a mí. -D'Courtney respondió WWHC. se lavó la sangre y la sal. todo en diez minutos. El caso está terminado. ¡Las puertas del cohete! Se abren. No estaban en la maleta. El espectro de la venganza. se dio una ducha y un baño de vapor y otro de aire. La pantalla se cubrió de rayas y mostró luego el salón de recreos amarillo cromo de Monarch. y de un tirón le arrancó la cabeza. -Bueno -graznó-. La cara de su secretaria apareció en la pantalla.. Los nudillos martillaban la puerta. Dentro de una hora. Cristo!¡ El hombre sin cara! Me mira. luego de una furiosa escaramuza con un telépata de la aduana (Tensión. Reich recobró la voz. tomó la maleta. excelencia. fatalmente. Me espía. y tiró la bola al otro extremo del cuarto. El camarero se fue. y se volvió como un animal acorralado mientras abría automáticamente la tapa buscando los bulbos detonadores que siempre llevaba consigo. Se dirigió hacia Moisés. . Con toga y peluca. Habían usado indudablemente una llave especial. señor Reich. Me mira. -¿Qué estás diciendo? West exhibió los volúmenes. Desde la lancha llamó al edificio Monarch. Inocente. Todavía se tambaleaba. Me espía. Salió del cuarto para llamar al camarero. Se oyó una explosión apagada y Reich cayó de bruces..-Reich envió YYJI TTED RRCB UUFE QQBA AALK a D'Courtney. -No es ya mi problema. donde. -No estés tan contento -gruñó Reich-.. Reich salió de la cama líquida y descubrió que se le aflojaban las piernas.. se metió en el baño. No se veía ninguna señal de violencia. envuelta en la capa de la sombra. La silla y el comisionado rodaron por el suelo ante los ojos estupefactos de los empleados. Se apoyó en la pared y se enderezó lanzando maldiciones. ¿Dónde demonios está Hassop? Pienso que tú seguramente. Silencioso. Y nunca podrán probar mi culpabilidad.. Alzó los ojos y sonrió mostrando los dientes. los arrugó hasta que formaron una bola de papel. tomó su café.. ¿Quién es ése? ¿Quién está en el interior de la celda?¡ Oh. Reich se lo dijo a Tate. -Déme sección Entretenimientos. eso es lo que he dicho siempre. barbudo y profesoral. Se precipitó en la alcoba. duro. West.. Sintió que ya no temblaba. Un kilo de sal perfumada y húmeda le bañó el cuerpo. Me espía. Nunca convencerán a ningún juez. Entró en el cuarto de masajes y apretó el botón de la sal fosforescente. se embarcó en la lancha de Monarch que estaba esperándolo para llevarlo a la ciudad. rechazo. Se dominó. -¡Demonios si es cierto! -Demonios que es cierto. compresión y comienza la disensión). D'Courtney respondió WWHC. Había salvado la vida sólo por una fracción de segundo. Silencioso. señor Reich. Powell se quedó inmóvil.. . Dios! ¡Oh. WWHG. apagó el aparato de masajes y buscó el origen de la explosión. Estás seguro en la soledad de esta plataforma de donde se levantan los cohetes para hundirse en las lejanías desconocidas. . durante medio minuto. y huye hacia lo desconocido. La respuesta que hacía posible que D'Courtney siguiera vivo. Retornó al baño. La respuesta que Reich quería. Volvió al baño. señor Reich.. se depiló. Sintió las mordeduras de la sal en las heridas de la espalda y el correr de la sangre. -Maldita sea. OFERTA ACEPTADA. ¡Corre! ¡Escapa! ¡Huye! ¡Huye! Huye a través del espacio. Nueva York. Cuando los cepillos iban ya a masajearlo decidió que necesitaba un poco de café. -¿Ninguna noticia de Hassop? -preguntó Reich. -No.. Se encaminó hacia el cuerpo recostado de Crabbe y lanzó un tremendo puntapié contra la silla. Alguien había revisado la maleta durante la noche plantando un bulbo explosivo en cada uno de los cepillos. de que Reich tenía un motivo para matar a D'Courtney. Ben.. Pero no. Se vistió. recogió los informes. ¡Oh. en todo el sistema solar. ¿Pero quién? ¿Por qué? -¡Hijo de perra! -gruñó Reich.. De pronto se volvió hacia la mesa y tomó la figura que representaba a Ben Reich. -Hola. Unas partículas se le clavaron en la espalda desnuda. y salió corriendo de la habitación. La voz del camarero dijo: -Nueva York. Cristo! En el tribunal. ¿Quién había querido matarlo? Inspeccionó la puerta de la antecámara. 14 ¡EXPLOSIÓN! ¡Conmoción! Las puertas de la celda se abren de par en par. Pero yo soy inocente. con los puños apretados y el rostro tembloroso. Es decir. ¡Oh. No desde que usted llamó desde Espaciolandia. Ben. Los golpes del juez se convirtieron en nudillos que golpeaban la puerta de la antecámara. . Dios!¡El hombre sin cara! Me mira. ya le he oído. . -¡Maldito seas! ¡Te pasas la vida sentado en esa condenada silla! -gritó Powell con una voz ronca.

conmovió el estudio. Arrojó la maleta en las manos de su ayuda de cámara. y se dirigió precipitadamente al cuarto de Breen. En la acera. Movió el dispositivo exterior. y salió corriendo de la habitación sin fijarse en los sirvientes que lo miraban asombrados. . gimiendo de asombro y de furia. y arrancándose las ropas ya destrozadas para examinar el estado de su cuerpo. el cuchillo-pistola que había matado a D'Courtney. y llamó a Gus Tate. Powell. La cámara contenía aún cuatro cartuchos sin disparar cargados con agua en cápsulas de gelatina. y buscó en el orificio de arriba. Te lo advertí. sacó una caja de bulbos detonadores de un cajón de su escritorio. -¿Breen? ¿Un segundo? ¿El analista? -Sí. El piloto lo dejó en Bastión Oeste 99. oyó el débil ruido metálico. Saltó hacia atrás. Reich se guardó las dos armas en los bolsillos de su nuevo traje. -¡Qué! -Sí. esta mañana. Reich movió la llave y tiró de la puerta. Se encaminó a sus propias habitaciones. Reich se arrojó al suelo. Reich se arrastró frenéticamente. y se metió en la oficina de Chooka Frood. volviendo a encender en los corazones de sus empleados el odio y el terror. revelando el papel alveolado.. No lo encontró. El gremio acaba de ordenar a Monarch que me deje en libertad. fue hacia el teléfono. buscó la rampa de salida. -Oye. cortó la comunicación y llamó a Jerry Church. y un dolor particularmente agudo revelaba que por lo menos tenía una costilla rota. -¡Chooka Frood! -cacareó con una voz histérica. Está tratando de endilgarme la muerte de D'Courtney. . otra vez con las ropas destrozadas. y se acercó al fin al rincón donde brillaba la luz de su caja fuerte. Puedes seguir con un contrato privado. Está recurriendo a todas las trampas sucias que puede encontrar para molestarme. el indignado administrador del edificio y el costoso chargé d 'affaires. a la izquierda. el asqueroso mirón. Has perdido a Breen. Cuando la máquina salió del depósito. Por algún capricho no se incendió. bajó al sótano y depositó la llave de su aparato aéreo en la casilla de llamada. Powell no tiene nada que ver. el sobrecito rojo. -¡Qué! West movió afirmativamente la cabeza. Ben. Algo golpeó el costado izquierdo de Reich lanzándolo a través de la habitación hasta la pared. Una despedida amistosa. sanguinolento. Estaba muy lastimado. El espionaje comercial está prohibido. Una fuerte explosión. indudablemente. Limitan los servicios de los telépatas. -¡Es Powell! -exclamó Reich-. Al piloto de la lancha le dijo en el mismo tono-: ¡Lléveme a casa! Reich entró apresuradamente en el edificio. se paseó por el estudio. Jurando incesantemente. -No tienes por qué trabajar para Monarch. por una presión muy baja. Se oyó un rasguido provocado. La pantalla se aclaró y exhibió un anuncio: SERVICIO DESCONECTADO Reich cerró bruscamente la llave de contacto. El tanque de la máquina estalló en pedazos. En el momento en que tocaba el sobre. y comenzó a examinar los restos de su caja fuerte. Chooka estaba sentada ante un escritorio. recargados sillones y un escritorio de tapa rodante. Un contrato como el de Breen. no puedes irte ahora. Alguien me preparó una trampa en el barco. -¡Por amor de Dios. Tenemos que dedicarnos al mayor número de gente para beneficio de todos.. Necesito un telépata. La pantalla se aclaró y exhibió un anuncio: SERVICIO DESCONECTADO Reich miró un rato. tapándose la cara con los brazos. Estoy en un aprieto y te necesito de veras. -La ordenanza salió hoy. Estaba vacío. -¿Adónde? -le preguntó el conductor. lanzando a su alrededor un abanico de combustible y metales retorcidos. -Cállate. El techo se desmoronó en algunos sitios. En el escritorio una nota breve repetía la información que le había dado West. Servicios personales. Oyó que el personal de la casa venía corriendo por el pasillo y les gritó: -¡Váyanse! ¿Me oyen? ¡Váyanse! ¡Todos! Avanzó tambaleándose entre los escombros. Historia de mi carrera en Monarch para tus archivos. Se decidió a tomar un aparato con piloto. Tenía una bata oscura y una expresión oscura que se transformó en alarma cuando Reich exhibió el desintegrador. No más prácticas exclusivas. Ben. Reich se incorporó trabajosamente. vio que se acercaba otro inquilino que lo miraba desde lejos. mi analista. Me salvé por un pelo.-Estoy aquí sólo para dar los últimos toques a mi trabajo. -Ya no. con la llave en la puerta. buscó desesperadamente un vehículo público. Encontró la maligna flor de acero. Reich pasó sin detenerse junto al vociferante portero. acompañada por una luz enceguecedora. Reich se frotó aturdido la sangre y el aceite que le cubrían el cuerpo. -Lo siento. y corrió hacia la calle. Ellery. Tengo que descubrir qué pasa. ¿eh? Siempre nos hemos llevado bien. Separémonos amigablemente. una habitación de estilo victoriano amueblada con manchadas lámparas de cristal. Reich! -exclamó Chooka. cubierto de creosota. ¿Qué me dices? -¡Digo que te vayas al diablo! -rugió Reich y cortó la comunicación. Encontró el desintegrador de neuronas que le había sacado a la mujer de ojos rojos en casa de Chooka Frood. Ben.

Centenares de personas lo odian. Cuando Powell te ponga las manos encima. Le dio un puñetazo en la nuca. Seré tu dueño. . Bastión Oeste es propiedad de la sociedad D'Courtney. yo. ¡Use su cabeza! -La he usado. Reich! Yo no. ¿Quieres continuar tus negocios? ¡Llama a Powell! La mujer clavó los ojos en aquel rostro lívido. ¿Cuántas más. No es usted el primero. leyéndole deliberadamente el pensamiento. La mujer se retorció y le clavó las uñas en una pierna.. Leyó la combinación. -¿Qué es? -El arma que mató a D'Courtney. Reich le dijo a Chooka: -Acabemos con las discusiones. y golpeé a tu amiga y te golpeé a ti... He escapado a tres defunciones. gerenta de prostíbulos. -No le servirá de nada. Chooka. Si las tuviese. Lincoln Powell.-Aquí estoy... -Está loco. Juzguemos tu suerte antes de jugarla a los dados. un policía! -gritó Reich-. Reich. ¿Qué demonios tengo contra usted? Ha alborotado la casa. Yo habría hecho lo mismo. Ha golpeado a Magda. ¿Algún otro? -Qué se yo. -¿Pero un policía.. Llámalo. Dile que venga.. alejándose del escritorio.. Ya usé una vez contigo este desintegrador. -No. Oh. -Church. Dile que la chica D'Courtney lo dejó aquí. -Óyeme. ¿Hasta cuándo puedo confiar en mi suerte? -¡No pierda la cabeza. -No. y gritó: -¡Magda! Reich la tomó de un brazo y la arrastró por la habitación. Chooka. se acercó a Chooka y la obligó a incorporarse. Reich sacudió a la mujer. Chooka. un momento. Quizás otro telépata tiene bastantes motivos para querer meterlo en un ataúd. -Estoy hablando de la muerte. Quizás alguien entró en su cabeza y leyó la combinación.. Chooka tropezó con el sofá y cayó sobre él. Reich. Vine aquí y te obligué a confesar dónde estaba la muchacha D'Courtney. Enséñale esto. comprendiendo que decía la verdad. -Por el amor de. Ahora que el viejo D'Courtney ha muerto. sí. caerá en la trampa. Por favor. ¿Pero quién pudo romper mi caja fuerte? ¿Quién pudo descifrar una combinación como ésa? -Quizá nadie rompió la caja. -Un momento. -¿Lo estoy? ¿Por qué me sacó a Ellery y a Breen? Sabe que sólo tengo una defensa: los telépatas. La guardaespaldas de ojos rojos entró corriendo en la oficina. Ignorándola. Reich.. Eres la única persona que tenía un motivo... ¡Sí! -Las palabras comenzaron a surgir a torrentes de la boca de Reich-. Reich. Me gustaría mucho usarlo de nuevo. La muerte de veras.. Seré el dueño de esta casa.. Powell. Powell. Es Powell. ¡Reich! Reich se rió. y mientras la mujer caía hacia adelante le hundió el talón en la espalda. -Reich sacó el seguro del desintegrador-.. Muéstrale el revólver. -¿El policía? -El policía. ¡Ahora seré yo quien pondrá las trampas! Pateó a la mujer de los ojos rojos. En la nave que venía de Espaciolandia. -¡Leyó la combinación! -Sí. Y la única que alquila a profesionales. San Lincoln Powell. Y ahora tú me armas estas trampas. Reich. -Dios mío -murmuró Reich-. Quizá. ¿Por qué no? Está a salvo. -Miles. La mujer dio un salto. Muy bien. -Pero no tengo ninguna excusa. -¿Qué? -¡Llama a Powell! -aulló Reich-. Chooka -dijo Reich con voz ronca-. ¡Sí. seré el dueño de Bastión Oeste. Llámalo a su casa. lo hubiese probado hace diez años. -No tiene agallas. un policía? -¡Sí. Powell! El hijo de perra está valiéndose de argucias porque lo vencí de veras. Todo te señala. ¿A qué vienen esas trampas para incautos? -¿Qué está diciendo? -¿Qué crees tú? Fíjate en esta sangre. Dile que venga en seguida. Reich estaba esperándola. aplastándola contra el piso. En mi estudio. Si no fuiste tú. Dios mío. Sólo le quedan ahora estas trampas. -¡Por amor de Dios! -gritó Chooka-. No puedo dedicar más tiempo a una conspiradora barata con amigos tan fúnebres. Quizá se equivoca a propósito de Church. Chooka? -No he sido yo. Chooka. -Tres hasta ahora. -Llama a Powell. ¿quién fue? -Church. -Tienes que haber sido tú. En mi máquina saltadora. Y no será el último. así que no discutamos más. ¿No es cierto? Chooka sacudió la cabeza aturdidamente. ¿Quién sospechará de él? Una posición inteligente. -Reich reflexionó un rato y al fin sacó del bolsillo el revólver-estilete y se lo entregó a Chooka-. No ha podido presentar el caso. Sí.

comprendió oscuramente que no estaba en condiciones de pilotar el aparato. Reich la tomó por el brazo y la llevó al interior del edificio. buscando detrás de los sillones. Se acercó a las escaleras. escuchó a Chooka y llamó a Powell.. -Tendré que hacerme cargo de daños muchos mayores -gruñó Reich-. No se mueva de ahí. De pronto vio la trampa que podía prepararle a Powell. La joven estaba en lo alto de las escaleras. tomándose con cuidado del pasamanos. Mientras se elevaba con un ruido sibilante. Miraba a Reich con esa rara y traviesa mirada de los niños. -Papá tuvo que salir -balbuceó la joven. Que tu instinto te guíe. Reich atravesó con la muchacha la cocina. Me gusta. ¿Tú eres bueno? -¿Su padre? ¿V-vuelve? ¿Su padre? La muchacha dijo que sí con la cabeza. La pantalla se oscureció. y se detuvo de pronto como paralizado por un rayo. y lanzó una rápida ojeada por la habitación. La muchacha que había atendido el teléfono de Powell salió al jardín. Reich colocó el gatillo en primera posición. tendrá que hacerse cargo de los costos.. Matar a la mujer en el interior de la casa. Nadie. Me lo dijo. Una ésper. la siguió y se situó a un lado de la pantalla. Alguien lo observaba. Chooka comprendió lo que eso quería decir. Papá también me besa. deje su nombre y su dirección. con un vestido apretado. Gracias. Quizá logre algo al fin. Es usted el responsable de los daños ocasionados por su vehículo. Mientras abría la retorcida portezuela. Reich sonrió salvajemente. Sembrar el cadáver con bulbos detonadores y dejar ese cebo para Powell. -Hola -dijo la muchacha. Reich la saludó débilmente. Mary Noyes apareció en la pantalla. como para no ser visto por Powell. -Cariñosa Powell -dijo y dio un paso atrás. yo. Chooka.. Esta vez Reich recorrió el vestíbulo. instantáneamente. La muchacha luchó contra Reich con todo su cuerpo. por todos los cielos! -exclamó Powell-. el instinto lo detuvo. Alguien lo observaba. Llegaré tan pronto como pueda. Es difícil ser buena. y entró en el vestíbulo. La muchacha se endureció y tembló. dejó la Casa del Arco Iris y buscó una máquina saltadora. En seguida volvió a bajarlo. Espera el momento y mata. No había nadie.Reich empujó a Chooka hacia el teléfono. -¡Ése es. En el momento en que Reich iba a llevar el gatillo a la tercera posición. Reich se mordió los labios y sintió el gusto de la sangre. Marcó el número de Powell. quizá. y arrojó en él a la joven. El instinto criminal lo llevó a destrozar la máquina en el jardín de Powell. se inclinó hacia ella y la besó en la boca. Barbara D'Courtney. Muéstremela. -¿Dejó qué. No podía salvarse. Estaba sola. Miró otra vez a la muchacha y dijo: -¿Hace eso con ondas TP? Volvió a levantar el revólver. Volvió la espalda a la pantalla. Por favor. -¡No! -El rostro de Powell se animó de pronto-. ¿Eres amigo de papá? Reich respiró hondamente. como una niña. La muchacha caminó a su lado. Dentro de la casa.pero vendrá pronto. una voz metálica dijo: -Atención. Se arrojó bajo unos matorrales y esperó con el desintegrador en la mano. . Comprendió entonces por qué había destrozado la máquina.. Yo lo vi. Acabo de encontrarlo. -No trates de pensar -se dijo a sí mismo-. Examinó la cocina y el baño.. y comenzó a volar entre los enloquecidos vientos del norte.. No trates de hacer planes. Un criminal nato. Introdujo medio crédito en la cerradura. Estaba vestida de un modo infantil. Si soy una niña buena me traerá un regalo. El prefecto exhibió un rostro delgado y serio. comenzó a subir. Aquella chica que usted se llevó. -Soy Baba -continuó la muchacha. Y volvió a bajarlo. en el interior de los armarios. Bienvenido. Tienes tú una niña? Reich la miró a la cara. Se volvió sin darse cuenta. Chooka exhibió el cuchillo-revólver. -tartamudeó. Nadie la siguió. Eres un criminal. No había nadie. -Yo. como un muñeco. Volvió al vestíbulo y a Mary Noyes. Si nos vemos obligados a perseguirlo.. -No me dejan bajar -dijo-. y tenía el pelo recogido y atado con una cinta azul. Se dominó. El sudor cubrió la frente de la muchacha. y la muchacha se dio vuelta. Alguien lo observaba. Cuando crezca me casaré con papá y seré su niña para siempre. rígidamente. tengo algo que usted necesita. dirigió el aparato hacia la rampa de Hudson. por favor. La muchacha se incorporó y bajó las escaleras. -¿Estás jugando con la tía Mary? Le diste un beso. Reich dejó de un salto los matorrales. -Tengo. y mirándolo por entre los barrotes del pasamanos. señor Powell -tartamudeó Chooka-. En la mano esgrimía el desintegrador. Reich comenzó a temblar. abrió la puerta y se metió dentro. Lo dejó aquí. Chooka. levantando el desintegrador. Chooka? -El arma que mató a su padre. Le temblaban los labios. Luego pensó en el piso de arriba. arrodillada.. ni de preparar una trampa. No sabía por qué. Encontró un sofá largo y moderno. con grandes ojeras. ¿Le gusta a tía Mary? -La muchacha tomó confiadamente la mano de Reich-.

Pobre bastardo. Maldito Powell. Barbara. tratando de ordenar sus pensamientos y de alterar rápidamente sus planes. golpeando. La muchacha corrió hacia él. gritando. Un momento. Jadeó y se golpeó los nudillos. paralizada. y luego se echó a llorar. en la ingle. Se acercó a Barbara D'Courtney. Reich se derrumbó. se agachó automáticamente y apoyó el desintegrador en el codo izquierdo como le habían enseñado los asesinos de Quizzard. ¡No! ¡Por el amor de Cristo! ¡Papá! . -Te lo prometí de veras. Powell lo golpeó tres veces. Sacudido por espasmos galvánicos. Reich se abrazó a Powell. unos contra otros. ¡Mirón maldito! ¡Sucio.. Estiró las piernas. gritando. y lo miró fijamente con el rostro endurecido por la ira-. y lanzó un puñetazo al complejo cubital.. -Trate de flexionar los músculos. pero se recuperará en menos de una hora. -Ya lo sé. -¡Es usted el falso! -gritó Reich-. Powell se hizo a un lado. los ojos oscuros alarmados. Su rostro perdió aquella expresión infantil y se hizo firme y duro. Powell le besó la frente.. Esta vez la alcanzó mientras ella corría. Reich giró sobre sí mismo y se lanzó hacia la muchacha. No estaba en la casa Beaumont. La muchacha se endureció de pronto y se llevó las manos a los oídos.! Powell saltó hacia la izquierda. como si escuchase algo. un relámpago de salvaje belleza. No. Se volvió hacia Powell. se detuvo. ¿Qué le dijo a Powell? ¿A quién cree que engaña con esa comedia? ¡Contésteme! La joven miró a Powell desconcertada. Fue idea suya. ¿eh? -le preguntó a Reich-. -Rampa de Hudson treinta y tres -dijo Powell desde la puerta de la calle.. ya al lado de Reich. -¿Estás bien. papá. Reich se encontró otra vez en el cuarto de la orquídea. querida. -Hola.. Reich la retuvo.. No es usted nada bueno. Esas parálisis duran unos pocos instantes. Fue necesario. . Una trampa. Oyó la explosión y vio la sangre y los sesos que brotaban de la nuca de D'Courtney. o permítame que me incorpore y entonces. Poco antes de llegar a la cima. sangrando por la nariz. -Déjeme. Barbara se estiró en su asiento. -Hermano. por Cristo. Powell cruzó la habitación acercándose a Mary Noyes. Arrojó a Barbara D'Courtney junto a Mary. Tendría que hacerle pagar por lo de Mary. -Se sentó con el desintegrador en las rodillas-. Un experimento con ese grandísimo zoquete. querida.. Maldito Tate. jurando histéricamente. en el vientre. Barbara se dirigió a la escalera. y la acostó en el sofá. Reich dio un salto. que seguía arrodillada en el piso. No un crimen. Le tomó el pulso. -¡Máteme! -gruñó Reich-.. -Me voy -sollozó la joven-. y dio un paso atrás alzando el desintegrador. como anoche? -Puedo subir sola. -Volvió hacia Reich.. Reich gritó con ella. en la nuca. Estaba. No había contado con un testigo. -No lo intente -dijo. con el pelo rubio y suelto. Ha cometido usted un grave error. -Muy bien. hijo de. estúpido. Luego desapareció. lo mataré a usted! Powell recogió el desintegrador y miró a Reich. en.. El efecto fue el de una parálisis espinal. Reich vio cómo se inclinaba sobre el cuerpo de cera. -¡No! -gritó Barbara-. Vete a tu cuarto. Cómo te llamas tú? -¡Le he preguntado algo! -gritó Reich-. -¡Papá! -gritó-. Barbara? -dilo... Cuando le pregunto por qué no nos llamamos igual pone una cara graciosa. ¡Por el amor de Dios! ¡Papá! El corazón de Reich dio un salto. que ya se había apartado otra vez de la línea de fuego-. ¿Cree que me va a pescar? ¿Qué le dijo a Powell? -Ése es mi papá -dijo Barbara-. A los cinco minutos de dejar esta habitación comprendí que la historia de Chooka era falsa. e hizo el ademán de abrir una puerta. Usted y su moral y su charla elevada. pero ¿para qué? No le enseñaría nada. se tomó firmemente del pasamanos y comenzó a subir. Tuve un sueño feo.. -¡Hijo de perra! -gritó Reich. ¿Puedes subir las escaleras por tus propios medios o tendré que llevarte en brazos.. -Primera posición. ¡Déjeme! -Me contestará.. con los ojos clavados en el espacio. saltó del sofá. tuvo que soltar a la muchacha. Podría arreglarse con un doble crimen en. arrastrándose. Doloroso. De pronto. tratando de alejarse. naturalmente. Reich se adelantó. La muchacha se detuvo. se volvió. Tendría que matar a Barbara D'Courtney. Barbara D'Courtney cayó de rodillas y se arrastró por el piso. -Dame un beso. -Estás creciendo muy rápido -dijo sonriendo-. y la puso de pie. ¡Máteme. retrocedió y corrió hacia la izquierda describiendo semicírculos. lanzó una mirada a Reich y le sacó la lengua. creías que sólo tú sabías pelear -gruñó Powell.-¿Está burlándose de mí? -le preguntó con voz ronca-.. -Estoy creciendo porque prometiste esperarme. Ayer hablabas como una niñita. El desintegrados rodó por el suelo. vomitando. Echó a correr. Reich la arrastró desde el pie de la escalera hasta el sofá donde aún estaba Mary Noyes.. Usted y su maldita. embistiendo.

. Qué. No puede sentirse tan mal. Powell lo sacudió serenamente.. Si pudiera matarlo a usted exclamóle retorcería el pescuezo. Trate de entenderme. ¿eh? Parece como si le importara más estar muerto que en libertad. No forcé la puerta de su antecámara. Dios mío. Pero el crimen ya no tiene importancia.. Usted no tenía por qué matarlo. Rechazada. Mi antecámara en la nave. pero nadie sabe qué mató a D'Courtney... Por eso usted. y el universo me daría su bendición. Cuando supe que D'Courtney había aceptado su oferta me di por vencido.. Está archivado a causa de esas trampas. Así que me volví.. El bastardo me rechazó. piénselo.. Puede abandonar las armas.. -No. Nunca lo sabrá... -Se incorporó y comenzó a pasearse-. Tenía que dejarlo vivir.. ¡Nada! Lo he derrotado en todos los aspectos. Si me hubiese enterado antes. Reich lanzó una furiosa carcajada. -No pude encontrar el motivo del crimen. cuando lo encontré con Barbara. Por eso me prepara trampas.. Ese hombre desea su muerte . -Aceptó. Pero en libertad.. Trate de incorporarse ahora. Quiero que se domine y que me escuche. Cuánto dinero le ofreció a Gus Tate. Con todos los detalles. no habría comenzado mi investigación. Lo comprobé otra vez al leerle la mente hace un rato. El. Hay algo más profundo. De pronto metió una mano en el bolsillo y sacó los bulbos detonadores. Más de lo que creí. -Dios mío -dijo-. Dónde encontró el juego de la sardina. -No. No soy el hombre que trata de asesinarlo... Reich. Pero era un arma demasiado pequeña. -¿Por qué se lo pregunto? -murmuró-. Cuando usted le ofreció la unión a D'Courtney. Mi máquina voladora.. Es usted un hombre libre. Powell. Vuelva a sus negocios. ¿Quiere un poco de butileno? ¿Ácido tírico? ¿Puede arreglárselas sin drogas? Reich se atragantó con el brandy y farfulló enojado. Nunca hablé de inocencia. Las cortes exigen un motivo y yo no lo pude descubrir.. No tiene solución. No inocente. Qué le prometió a Jerry Church.. Nadie va a molestarlo.. Todos los detalles menos uno. Se ha traído todo un arsenal. Oportunidad y método. Durante casi un minuto Powell miró a Reich. -Tráguelas -le dijo-. -Cállese -exclamó Powell-.. Cómo utilizó las cápsulas de rodopsina de Jordan. Los bulbos volaron por el cuarto.. ¿Qué es eso de las trampas? A ver.. -Óigame bien -dijo-. La cabeza comenzó a bamboleársele desordenadamente. sacó dos ampollas de brandy y se las metió a Reich en la boca. salvo usted y yo.. No podía llevar el caso a la corte. El prefecto sacudió la cabeza.. Mirón mentiroso. No es raro que no nos haya matado en casa de Chooka. Se encaminó hacia un armario. Reich. ¿Tengo que creerle? Tengo que seguir escuchándolo? Usted no tiene nada. éste aceptó. -¡Miente! Ésta es otra de sus trampas. Usted. Es decir.. -Powell se detuvo. Eso lo explica todo.. -¿Cuándo comprenderán ustedes que no pueden sorprender a un telépata? -dijo Powell recogiendo los bulbos-. No sabe de qué hablo... imperturbable-.. -¡Mentiroso! -Claro que pude haber olvidado el motivo y seguir adelante. Me declaro vencido. Motivo pasional.. Le envió como respuesta WWHG. ¡Rechazada! -Aceptada. Mi caja fuerte. digiriendo. Como disparar con un rifle de aire comprimido después de haber fallado con un cañón. Habría abjurado del gremio y lo habría matado a usted. Hemos archivado su caso. Y yo caí en ella. «acepto. Oferta rechazada.. y nosotros creímos que estaba jugando. Reich. Reich intentó ponerse de pie. respirando pesadamente. -Reich se interrumpió y se golpeó la frente-.. Luego se puso pálido y comenzó a respirar entrecortadamente. -Como si no lo supiese... Su caso está archivado. -Mentiroso -gruñó Reich-. Yo. Tardé bastante. Cuando comienza a desvariar no puedo examinarlo.. ¿cuánto tiempo? -Siempre. No.. Yo tenía un caso perfecto contra usted. Qué tonto soy..-Chooka dijo que el revólver había matado a D'Courtney -continuó Powell. se dio vuelta y miró a Reich con unos ojos brillantes-.... absorbiendo. Reich dejó de farfullar. Sé todo de usted.. Reich.. Reich cayó hacia atrás derrumbándose en un sofá. Y la imagen melliza de Barbara. y se hizo pedazos mi investigación. Casi demasiado. Trate de entenderlo. Así que está usted en libertad. ¿Sabe lo peligroso que es usted? ¿Conoce una plaga su peligrosidad? ¿La muerte es consciente de sí misma? Reich miró a Powell con ojos asombrados. No planté en los cepillos esos bulbos detonadores. Reich lo miró fijamente. Y el Viejo Moisés tenía razón.. Pero me falló el motivo. Reich. Powell se echó hacia atrás en la silla y le golpeó el pecho con el talón. Y ésta es la mayor de todas las trampas.. Y peligroso.. -¿Han archivado mi caso? -Sí. Pero yo no le puse esas trampas. lo haría pedazos y lo colgaría en una horca galáctica. Mis únicos testigos hubiesen sido un ésper y una muchacha enferma. Eso es.. Me faltó eso.. Voy a explicárselo. Note que digo en libertad. Mucho más profundo. Usted se salvaría otra vez. WWHG. Reich palideció. Es cierto.. Voy a decirle la mitad por lo menos. Cómo vació aquellos cartuchos y volvió a llenarlos con agua. Hipócrita. -En libertad ¿durante cuánto tiempo? -murmuró Reich-. Una cadena perfecta de pruebas. -No.. Y el sentimiento de culpa de D'Courtney. Reich.

. Luego dio media vuelta y salió tambaleándose de la casa... Tomó a Reich por el brazo y tiró hacia arriba. Rechazo. Un hombre del que usted nunca podrá escapar. ¿En serio me haría un favor? -Naturalmente. A su alrededor los árboles mojados suspiraban. señor Reich. Y al fin dijo: -¿Quién? ¿Quién? ¿Quién? -Su viejo enemigo.. Powell? ¿QUIÉN ES? -El hombre sin cara. señor. la mejilla en el barro. ¿y las trampas? ¿Qué pasa con las trampas? Me tuvo a su merced en su casa. Reich. señor Reich.. compresión.. ¡Una pesadilla! Compresión. Pensé que necesitaba ayuda y que le debía un favor. -¡Por el amor de Dios!¡ Cállate! cuatro. ¡Váyase al diablo y déjeme solo! -Muy bien. Sin ir luego contando cuentos. Estaba empapado. Se levantó de la silla gesticulando débilmente.. -El hombre sin cara. No lo hacemos cuando. señor Reich. cinco. Reich lanzó un grito gutural de dolor. ¿Pero por qué mentía? ¿De qué le sirve eso? . en la explanada de la Bomba. -Se tomó del tronco de un árbol y se apoyó en él.. examinándolo... No.porque sabe que yo no puedo atraparlo. Vuelva. -No. con las rodillas levantadas. Sabes que mentía. Por fin se enderezó y miró a Chervil con unos ojos sanguinolentos-. comienza la disensión. Será mejor que se levante... compresión y comienza la disensión. señor. Ignoraba que usted supiese que yo era un ésper. en nombre de Dios! -gritó Reich-... Rechazo. Tensión.. Sólo es un sueño. Nunca podrá alejarse de él. -El joven Chervil se interrumpió-. señor. -¿Quién es. ¿Por qué no piensas? ¿Qué te ha pasado? ¿Por qué no piensas? Tensión. . los brazos recogidos. ¿Por qué no apretó el gatillo? Me dijo que nadie me perseguía. No. -¿Quién es usted? -Galen Chervil. -¿Señor Reich? -¿Qué? -¿Señor Reich? -¿Qué? ¿Qién es? Reich abrió los ojos. -Pero. Ocho. Sabe que está usted a salvo de la demolición. dos.. Tensión. ¡uno! -Tienes que pensar. tres. 15 TENSIÓN. Ha sabido siempre lo que acabo de descubrir: que es usted el mortal enemigo de todo su futuro. seis. Note equivocaste aquella vez. yo. ¿Quién? -Galen Chervil. Breen se lo contó quizá.. esconderse de él. compresión y comienza la disensión. Sintió la lluvia que caía pesadamente. señor. pero.. siete.. señor. -Un momento -interrumpió Reich-. señor. Reich lanzó un chillido y se soltó.. y ruego a Dios que no pueda salvarse de él. -¡Cállate! -gritó Reich. -Piensa. señor. Puedo devolverle aquel favor? -¡No me lea el pensamiento! -gritó Reich. El joven Chervil lo tomó entonces por los hombros y lo puso de pie. temblando de frío. ¿Que se propone? ¡Piensa! Disensión. WWHG. jadeando roncamente. y.. -¿Lo asaltaron. señor. señor. ¡Piensa! Tensión.. O Gus Tate. Reich trató de hablar. -El hombre sin cara no existe. -Sin hacer preguntas. ¡Oh. . De la fiesta de María Beaumont.. . Una trampa de veras. -¿Un accidente? -No. Una mano le tocó el hombro. señor. compresión y comienza la disensión. señor Reich? -Qué? No. Una figura se inclinaba hacia él. Estaba tendido de costado..

el tejido de los entrecruzados caminos aéreos. Claro.. Este muchacho acaba de encontrarme en la explanada más muerto que vivo. -¿Es verdad eso? -Reich se movió haciendo eses y tomó al muchacho por los hombros-. ¿Me haría usted el favor? ¿Le leería el pensamiento a alguien? -Imagino que la policía. Disecada y colgada de mi pared. El resto es barro.. señor Reich. ¡Por Dios. He tenido un gran día.. Puede volver a sus negocios. Nunca lo hubo. las tiendas alineadas en la acera superior: luces y bullicio mientras comenzaba el comercio nocturno. Reich se tambaleó y luchó un momento consigo mismo.. No hay nada contra usted. Soy casi un cadáver. Sólo le faltaba llevar un ciervo a cuestas o arrastrar triunfalmente el cuerpo de un oso para completar el cuadro... ¡Míreme. Una figura de sombras oscuras donde chispeaban las joyas de la lluvia.. ¡De todos vosotros! ¡Cuerpos.. nerviosamente. Parecía. la fiebre y la agonía. pesando la verdad.. Nadie va a molestarlo. y los ojos se le llenaron de lágrimas.. y quisiera saber dónde diablos han estado ustedes. ¿Vendrá conmigo a la oficina de Crabbe y le leerá el pensamiento para mí? ¿Lo hará y se olvidará luego? ¿Lo hará? -Sí. Quiero que le lea el pensamiento a un policía.. en nombre de Dios! ¡Míreme! -¡Casi lo asesinaron! -Crabbe golpeó enfáticamente el escritorio-. Crabbe.. golpeado y roto. un hombre de Neanderthal. -¡Y seré dueño de todos vosotros! -gritó Reich alzando los brazos como para abarcar el universo-. denme tiempo y completaré el cuadro con la Galaxia! Cruzó la puerta de acero del cuartel policial y se detuvo un momento en los escalones contemplando las calles mojadas por la lluvia. silenciosa y horrible. Lo arreglaremos en seguida. -Se trata de un crimen.. El dolor de su cuerpo..-Claro que sí. No se vaya.. Un hombre sin cara.. Dónde ha estado el dios todopoderoso prefecto Powell. Este muchacho. Reich pasó ciegamente.. soy yo. -¿Acerca de mí? ¿Acerca de Powell? -Bueno.. rugiendo.. un glorioso día.. -Vamos. Chervil -dijo Reich. El señor Powell se ha visto obligado a abandonar el caso.. No sé cómo le hice caso.. Quiero averiguar quién intenta matarme. El comisionado de policía.... riéndose y gimiendo. -¿La policía? -Reich miró como un histérico y se abrazó a sí mismo agónicamente al sentir la costilla rota-. y que me diga la verdad. -¿Y bien? -murmuró-. señor Reich. sosteniéndose en pie con una torpe arrogancia. -¡Dios mío! ¡Reich! -Crabbe estaba horrorizado-.. hasta que su figura barrosa y ensangrentada se precipitó en la adornada oficina de plata y marfil del comisionado Crabbe. -Crabbe se dirigió hacia la puerta-. El hombre que mató a D'Courtney está tratando de matarlo a usted. ¿Cuánto tiempo cree que podré aguantar sin que se me quemen los fusibles? -Está diciendo la verdad acerca de usted -dijo Chervil rápidamente-. bastardo -gruñó Reich-. Se volvió hacia Crabbe-. mientras se reía. -¿La máquina dijo que yo era inocente? -Eso es.. Ben. pasó junto a Chervil. Desfiló por los corredores cubierto de sangre y barro. los rascacielos de cien pisos... Chervil.. junto a empleados y guardianes.. Y en nombre del sagrado Código de los Derechos Humanos será usted protegido de ese asesino como cualquier otro ciudadano honesto. pasiones y almas! La mirada de Reich tropezó con una figura alta. ¿Es verdad eso. -Chervil reflexionó un momento.. le arrancó. Completaré el cuadro metiéndome en el bolsillo a la compañía D'Courtney. casi... Chervil? ¿Nadie me acusa? ¿Puedo volver a mis negocios? ¿Nadie va a molestarme? -Lo han dejado a un lado. Dónde. las luces parpadeantes de las máquinas saltadoras. Chervil lo siguió abrumado por esa furia más poderosa que las heridas. le hizo una seña a Chervil. -Le dije a Powell que era usted inocente.. Ese Powell está loco. -Reich señaló a Chervil-. ¿Y bien? -Está diciendo la verdad. ¿no? ¿Ben Reich? -Siéntese... Miró y vio a tres Chervil. Sí.. -Completaré el cuadro con la cabeza de Powell -se dijo a sí mismo-. rápido.. Quiero que usted esté conmigo. Un policía muy importante. el centro de diversiones: manzanas y manzanas que relucían bajo una sola cúpula transparente. en tres oportunidades. Chervil. Quiero visitar a mi antiguo amigo el comisionado y hacerle algunas preguntas. Míreme bien.. -¡Cómo! ¡Un telépata honesto! ¿Qué le parece? Vamos. Reich estalló en una carcajada de triunfo. Quiero hablar con usted a propósito de esa senaduría solar. Ni aun cuando esa máquina endiablada de la oficina del fiscal declaró que era usted inocente. siniestra y familiar que cruzaba la calle observándolo disimuladamente por encima del hombro. -¿Casi un cadáver? ¿Qué está diciendo. señor Reich. Se incorporó. Es usted. . que se alzaban y descendían como una plaga de langostas de ojos rojizos en medio del campo. Reich. bueno. Lo haré. La puerta se abrió y se cerró ruidosamente. No quiso escucharme -dijo Crabbe-... señor Reich.. Y creo que esto tranquilizará definitivamente al señor Powell. ¿entiende? -Se apartó del árbol arrastrándose hacia Chervil-. Lo rojo es sangre. un largo gemido.. La máquina computadora se ha negado a autorizar toda acción contra usted en relación con la muerte de D'Courtney. y que lo miraba y espiaba. Reich salió dando traspiés de la explanada. Ben? -Le estoy diciendo que hoy casi me asesinan.. Ya en los cuarteles policiales. y dejó la oficina del comisionado.. su carrera está en peligro.

ahora será mejor que hagas las maletas y lleves a la niña al hospital Kingston. Franion:Nos pide que votemos su muerte. antes de que yo le detenga. pero me gustaría que interviniera en caso de que hubiese dificultades. Oh. pero a punto de madurar. @kins: Cierto. A las nueve menos un minuto. Había habido consternación en el gremio. (consternación) T'sung: No.Se oyó un grito estrangulado. Esfera de un reloj. el universo mismo. El laboratorio quiere que me hagan una autopsia tan pronto como me muera. No podemos permitirle que despierte a una realidad equivocada. Hubo consternación cuando llegó a su casa. .. Powell:Es mi muerte contra la muerte eventual de todo lo que conocemos. Reich cayó al suelo. Saltaron los fusibles. Reich es uno de esos raros hombres capaces de conmover el universo. A las nueve y un minuto se levantaba la reunión.. Sin embargo. En esos ciento veinte segundos ésperes. un niño todavía. @kins:Creo que estás exagerando. (pedido concedido) Se levanta la sesión. arreglado todo. La aguja horaria señaló el 9. ¿Cómo puede hacer ese pedido? ¿Qué puede requerir una medida tan peligrosa y extraordinaria? Powell: El asombroso desarrollo del caso D'Courtney. La esfera de un reloj. se volverá inmune a nuestra realidad. Observen la posición de Reich en el tiempo y en el espacio. Si no bloqueamos esa campana sufriremos el destino común de los grupos minoritarios. El tiempo es lo más importante. Powell. En este momento puede intentar una reorganización total. Sino bloqueamos esa organización podemos caer en una guerra civil y perdernos para siempre en una ciénaga de caos interno. Aquí no está segura. les bastaría la cabeza. el sistema solar. Trata de que así sea. . que quiero que todos ustedes examinen. Powell. Powell:Reich apoya asimismo la Liga de Patriotas Ésper. Y toda la realidad: ésperes. @kins: Dejemos que Reich despierte como quiera.. Un eslabón crucial entre el pasado objetivo y el futuro probable. Si no es posible enviar el cadáver.. Insisto. en esa crítica posición del poder. Powell. El minutero señaló el 59. Vale usted demasiado. en serio. me resisto a autorizar la catexis en masa. firmado sus papeles. Mary Noyes lo leyó todo en el momento en que Powell atravesaba el umbral.. normales. Si Reich llega a reajustarse y a orientarse otra vez. (examen) Powell:Todos saben que Reich es nuestro más peligroso enemigo. toda la realidad depende peligrosamente del despertar de Reich. -¡Linc! -No alborotes. Tenemos tiempo y estamos prevenidos como para atacarlo en la primera encrucijada. diez de los quince miembros del consejo del gremio ésper se reunieron en las oficinas del presidente T'sung. Powell:Tiene que permitirme correr el riesgo.. El segundero señaló el 60. -Hay una posibilidad de que esto no me mate. Powell:Insisto. Franion:Cierto también. La aguja horaria señala el 9. Quieren tener el cuerpo antes del rigor mortis. . ocurrió lo siguiente: Un martillo golpeó la mesa. Powell:¿Sí? Miren conmigo. energía e inteligencia. . si me muero. un camino seguro hacia la destrucción total? (convicción) T'sung:Es cierto. REUNIÓN DE EMERGENCIA Para examinar un pedido de catexis en masa con Lincoln Powell como canal humano de energía capitalizada. Powell:Pero hay un desarrollo adicional que ustedes han examinado. Reich está apunto de convertirse enfoco de la galaxia. Hay que hacerlo. El segundero señala la demolición. Había pagado sus cuentas. Insisto.. Powell llegó a su casa una hora más tarde. Está apoyando la furiosa campaña anti ésper. Bueno. Los había congregado un asunto de emergencia. Falta algo. -Pero. ¿No se convertirá su credo en el credo del mundo? ¿No se convertirá su realidad en la realidad del mundo? ¿No es Reich. y se transformará en el enemigo mortal de la razón y realidad de la galaxia. la Tierra. .. El minutero señala el 01. invulnerable a nuestro ataque. Como un árbol herido por un rayo. Recordará usted que esa medida ha destruido invariablemente el canal humano en todas las tentativas pasadas. He firmado todos los papeles.. la vida. ¿quieres? -¡Linc! -Lo siento. para que lo destruyan. Había hecho su testamento.

No es nada malo. -Sí. Powell suspiró. -Escucha -dijo Barbara-. Así que tuvimos que convertirte en una niña y esperar a que crecieses otra vez. digámoslo así. No lo sé. y se puso de pie. y se instaló otra vez en el último escalón. -Me confundes. Barbara. Uno de ellos soy yo . -¿Y tú? -Yo soy dos adultos. furiosa. y esbozó en seguida una sonrisa mientras una muy equilibrada adolescente aparecía en lo alto de las escaleras y bajaba con movimientos perezosos. es inoportuno. ahora mezclado con temor y lágrimas. Linc. qué atolondrada me cree usted. Barbara. Soy siglos más vieja.. . Powell. Hubo una pausa.. -Bam -dijo Powell. Tú eres dos. -La muchacha inició el descenso-. A mitad de camino. ¿De qué se trata? La muchacha se arrodilló junto a Powell y le tomó la mano. El otro es un miembro del consejo del gremio ésper. -Lo siento. Ya no soy esa niña de ayer. Barbara. -¿Qué es eso? -No hay cómo explicarlo.. -Querido señor Powell. ¿no? -Así es. Barbara.. ¿Me re-ehabilitado? ¿Se dice así? -Muchos prefieren rehabilitado. Nosotros dos somos cuatro personas. ¿qué parte mía se siente así? -No lo sé. -Apuesto a que no. -¿Por qué? -Has estado enferma... Barbara. y tenía una expresión de ensayada sorpresa. -¿Te sientes como un padre conmigo? Porque yo no me siento como una hija contigo. -No. -Tú quedate aquí. La muchacha se volvió. Pero si tú.. querida. -¿Y qué lo trae a nuestros pequeños dominios esta mañana? -La muchacha bajó el resto de la escalera rozando con los dedos la barandilla y trastabillando en el último peldaño. Tiene que cambiar de opinión.Mary se volvió y corrió escaleras arriba.. así que respóndeme. Powell lanzó un gemido. -Y yo también te confundo.. ¿Qué me hizo pensar que eras mi padre? ¿Eras mi padre? -¿Qué ves en mí de padre? -Seamos francos. -No. y al fin dijo: -Cuando no me siento contigo como una hija. Powell la recibió en sus brazos.. y la niña por fuera. Llevaba un vestido de mujer. Barbara. Por eso eres dos personas... En serio. -Ya me parecía que tenía un sonido de más. y yo soy dos. Eres siglos más vieja y kilos más pesada. dejando como una estela el sensible impacto familiar: Nieve/mente/ tafetán/tulipanes. lo sé. -Tú sabes cómo. Ésa es la parte de mi ser que lo confunde todo.. -Salvó el último escalón y miró a Powell intencionadamente-.. creo que sería lo mejor. -Sí. -¿Que te lo explique? Sí. Voy a volver a bajar esa escalera y apuesto a que lo hago muy bien. -Te pedí que hablaras en serio. y al fin Powell asintió. -He decidido ser el hijo fiel de todas las mujeres hasta que Vulcano asuma el lugar que le corresponde en el Comité de los Planetas. -Bueno. porque quería que me aconsejaras. Buenos días. -¿No? ¿Cómo te sientes? -Yo te lo pregunté primero. -Quiero que me lo expliques. como para que Powell apreciara su ropa y sus modales. Barbara enrojeció. subió de prisa. -Mis sentimientos hacia ti son los de un hijo.. Realmente francos. -¡Pero cómo! Es el señor Powell. -¡Oh. -Pop -dijo. Es cierto. Pip! -gritó. -Suavemente. -¿Es algo malo? Powell se levantó de la silla y comenzó a pasearse con un aire triste. Barbara reflexionó un momento. querida. Barbara alzó los ojos hacia Powell.. Barbara. Quizás es la parte infantil.. Desde hoy en adelante tendrá que considerarme una adulta. Bien. -Bim -dijo Barbara. -¿Cómo? Barbara lo miró a los ojos con esa alarmante fijeza de los jóvenes. se detuvo.. La Barbara adulta por dentro. De pronto la muchacha se dejó caer en sus rodillas.

No puede haber otra cosa. -¿Te parece? Mírame. y. -¡No! -gritó la muchacha-. -Barbara aceptará eso. -¡Niña! ¡Niña! ¡Niña! ¿Qué te hace pensar que estoy enamorado de ti? No lo estoy. ¿Tan pronto? Bueno. tolerante.. Indecente respuesta de Powell: su figura que emerge de un cieno cubierto de diamantes. ¿Tomaría una dosis de niacato de potasio y se dejaría ir? ¿Para qué diablos servía todo? Mira esa loca y enorme ciudad de diecisiete millones y medio de almas y ni una sola para ti. -Y se olvidará de mí. -¿Una oportunidad para qué? Una aventura. Bendiciones.-Lo sabes.. -Soy yo quien espera. La mujer no lo está.. de ningún modo. Eso era.. -Barbara estalló en sollozos y gimió-: ¡Oh. ¿no es cierto? ¿No entiendes? ¿Tendré que explicarte lo obvio? -¡Por Dios. Mira. ¡es odiosa! Yo. Encontró una ampolla plástica. Barbara.. Sintió el primer impulso. vete! ¿Por qué no te vas? -Nosotras nos vamos.. un mar de remolinos de catexis total dirigida hacia Powell. hacia la cocina. -Powell puso las manos en los hombros de Barbara y la miró de frente. ¿Qué vas a hacer? ¿Admitirás la verdad? -Sí. -¡Lo estás! -Abre los ojos. Es.. Los impulsos llegaban acompasadamente. se vistió como para soportar cualquier cambio de tiempo. Si no es nada malo. Sabes que el gremio no nos permite casarnos con normales. Sé que lo sientes. Powell se detuvo en el umbral silbando una quejosa y entrecortada melodía. Un leve cosquilleo de energía.. después a Powell.. de una pata de conejo. Claramente melancólico. dirigiéndose hacia el norte. Nada sino un recuerdo de un amor a medias. ¿Y qué? La llovizna se había convertido en un aguacero que caía sobre él llenándolo de angustia. Lo sé. Mira a Mary. -Desde las escaleras. Se mudó de ropa. si salgo vivo de este asunto con Reich. . con un gemido creciente e intolerable. Es una mujer y está enamorada de ti. Mary descendía con una maleta en la mano-. Mírame. Barbara -dijo Powell-. Powell se rió. paternal-. de agobiantes relámpagos de emoción. XXXX. Luego sacudió lentamente la cabeza. Se adelantó. Y los Chervil @akins &Jordan &&&&. Tenía una expresión amable. Su sistema nervioso sintonizó y gritó.. -Estaba preparándome para despedirme. ano es así? Yo te quiero y tú me quieres. y una turbina comenzó a girar en su mente. Barbara. Pregúntamelo a mí.. una mujer adulta con los modales de una niña-. -Lo es -insistió la muchacha-. Tuve que utilizarte. -No. sí. divertida. Por favor.... Barbara miró fijamente a Mary. -Harás que me acuerde. Mary. A ti. -¿Por qué lo haré. Miró su reloj. Tu cara miente. de una herradura. Se sentía exhausto. más y más rápido. las cápsulas nutritivas. de.. transmitida hacia Powell. El niño deshonesto vino en su ayuda.. Nutritivas. chispas y chispas de poder que se unían hasta formar un arroyo.. -Lo sé. hacia el hospital Kingston.. No es así. Linc! -Perdóname. ¿Tengo que soportar todavía esto? ¿No he sufrido bastante? -Por favor.. Despedida. tranquilízate.. -Una máquina saltadora espera.. Aquí estamos.. Un poco orgulloso de sí mismo por el sacrificio que había hecho. observando cómo la máquina desaparecía en el cielo azul acero. tomó a la muchacha del brazo y la llevó a la puerta. La niña cree que está enamorada de mí. -¡No es una ésper! -Olvídate. Intensamente avergonzado de sí mismo por sentirse orgulloso. -¿Quién habló de quererse? -De eso estábamos hablando. Su psique comenzó a vibrar mientras absorbía esas menudas corrientes de energía. ¿Por qué no me lo dices? -La muchacha se acercó a Powell y le puso los brazos alrededor del cuello. ¡Nutritivas! Corrió tambaleándose escaleras abajo. Linc. Eres siglos más vieja. Besos. ¿por qué no me lo dices? Si yo te quiero. -¿Ysi no salgo con vida? No tendrá nada. querida. Es tu parte infantil la que habla. Tenía que prepararse. Linc. Se metió en la casa y subió corriendo a su dormitorio. como las gotas que anteceden a una tormenta.. Mírame.. Os quiero a todos. daos una oportunidad. -Estás mintiendo. Nunca lo he estado. Siempre. un río. -La niña crecerá hasta ser la mujer. Abrió la mente y absorbió esa energía. Imagen de un trébol de cuatro hojas.. Barbara -dijo Mary.. Barbara? -Porque tú sientes lo mismo por mí.. De todos los ésperes de la ciudad. Admite la verdad... la rompió y se tragó una docena de cápsulas. La energía venía en torrentes ahora.. ¿No es así? -Muy bien -pensó Powell desesperadamente-. La diez y veinte. Quizá para siempre. Lo aceptará con alegría. ¡Lo es! -No. Risa débil... Tú estás enamorado de ella. Mary.

Primero aquel condenado doctor que te asusta hasta hacerte perder el sentido. como un velero en el centro de un tifón. (ELECTRÓN. Quiero despertar. ¿No hay qué? -No más pesadillas -dijo Duffy Wyg&. (NEBULOSAS.. VARIACIONES.Estaba fuera de la casa ahora. WRIGHT. Te despertaste. Y ENANAS BLANCAS) DISPERSAD. sumergido en esa hirviente masa de energía. FACTORES. -Corrijo -dijo Duffy sonriendo-. Antes de que sea demasiado tarde. almidonada y fresca.. PROTÓN. un hospital. Duffy. TURNBUL Y S&ERSON) EXPURGAD. Realidad. ¿Quién dices que me asustó tanto? -Un doctor amigo.. alucinaciones. Tengo que despertar.... Así luchaba Powell por absorber el terrible torrente. sordo. Duffy. Todo ha sido un sucederse de ilusiones.. EXPONENTES. Oí. (CAYLEY. demasiado tarde.. ANFIBIOS. leteotas. por capitalizar esa energía. lo sostenía por los hombros. Duffy Wyg&. ciego. por transformarla en la catexis y en la demolición de Reich. 16. MESÓN Y FOTÓN) TACHAD. Reich se echó en la cama. NO HAY. CÚMULOS. demasiado tarde. -No. Adonde envían a gente como tú. -¿Quién habla? -Yo. EXPRESIONES. Duffy se inclinó hacia él y lo besó con fuerza en la boca. somnos. Una vez más Duffy trató de que apoyara la cabeza en la almohada. insensible. DESTRUID. FRACCIONES. -¿Frente a los cuarteles de policía? -La X señala el lugar exacto... cáñamo... ¿Tienes alguna droga? Cualquiera. ECUACIONES. EL INFINITO ES IGUAL A CERO.. luchando por convertir un torbellino de viento en la fuerza salvadora. Reich abrió los ojos. PERMUTACIONES. Se encontraba en una alcoba excesivamente adornada. y en una cama también muy adornada con sábanas y mantas de estilo antiguo. (¡X2 0 Y3d! ¡Espacio/d! ¡Tiempo!) EXPULSAD.. ¿No hay qué? -Se incorporó trabajosamente.. -Estabas diciendo las cosas más bonitas.. -Estoy dormido -dijo Reich-. EXPULSAD. (PECES. NEUTRÓN. SUPRIMID EL ACERTIJO. Te rescatamos justo a tiempo. Estaba totalmente despierto por primera vez en mi vida. DETERMINANTES. CHANUTE. luchando con la ropa de cama y las manos entumecidas-. GIGANTES.... (OPERACIONES. y mírate ahora.. Duffy. demasiado tarde. vagando por las calles. demasiado tarde. y aquí estoy.. todo. Luego jura que ya estás curado. Cosas importantes. antes de que fuese demasiado tarde. Acuéstate y volverás a soñar. SUPRIMID. Infinito y cero. No sé qué oí. Antes de que sea demasiado tarde. demasiado tarde. -¿Seguro? -Yo estaba con él.. ABOLID EL LABERINTO. Una palabra más y llamo a Kingston. HENSON. Tengo que volver a la realidad.. Y SOLUCIONES) BORRAD.. RADICALES. -Estaba despierto -dijo sombríamente-. Se sentó en la cama-. -¿Le viste la cara? -¿Si la ví? La besé. PODERES. -. PROGRESIONES. LILIENTHAL.. DESTRUID EL ENIGMA. BINARIAS. Y HOMBRES) ABOLID. IDENTIDADES. -¿Cómo era? . -¿Qué diablos pasa con la medicina? -exclamó-.. opio. Duffy alzó las manos. LANGLEY. PÁJAROS. MAMÍFEROS.. -¡Estoy dormido! -gritó Reich. BORRAD TODAS LAS ECUACIONES.. ¡Psicópata! -La joven se arrodilló en la cama y sacudió un dedo índice ante las narices de Reich-... Para los archivos. Luego me dormí. buscándote. -¿Qué? ¿Quién? -Kingston. ¿no hay qué? -gritó Reich-. -¿Qué te parece esto? ¿Real? -No entiendes. demasiado tarde. Tu ayuda de cámara me contó lo de la explosión y yo estaba preocupada.

Y sólo tres. ¡Cristo! ¡Podría transformar la galaxia entera en un montón de barro si me lo pidieras! -Reich se golpeó el pecho con el pulgar-. ¡Al buche! ¡Al buche! ¡Al buche! -Reich golpeó con la palma de la mano un desnudo de mármol hasta que la estatua se tambaleó y cayó al suelo. Duffy. Por qué no voy a estar borracho? He vencido a D'Courtney. -Chicas. -Comenzó a caminar por la habitación. -Reich sacó las piernas fuera de la cama y se puso de pie. Duffy. Pueden oírme? Ustedes. acompañado por Duffy.-Como todas las caras. Case y Umbrel de Venus. Ben. estoy muy borracho. puedes besarme ahora. Si esto es todavía parte de ese lirismo del despertar. Reich calló de pronto. balanceándose ligeramente. verás cómo devoro el resto. Una nariz. pero sé lo que quiero. ¿Quieres ver a Dios? Aquí está. descorrió las cortinas y abrió de un puntapié las hojas con un terrible ruido de vidrios rotos. La mesita se dio vuelta y una docena de frascos de cristal se hizo pedazos contra el suelo.. a su lado. -Eso me basta. la ciudad yacía envuelta en una oscuridad de terciopelo.. Duffy. Sólo pesadillas. ¿Me pediste alguna vez que te arrastrara por el barro. ¿Por qué malgastar toda esa hermosa violencia? Maltrátame un poco. y el ojo escarlata de una máquina saltadora se alzaba de cuando en cuando hasta la línea de los cohetes. Dos orejas. míralo. Reich la alzó en sus brazos y la sacudió hasta que la muchacha comenzó a chillar. ¡Soñarán mis sueños de hoy en adelante! Harán. pero me las tragaré todas.. Y luego los pulguistas: los detractores. Adelante.. y es tuyo.. los rencorosos. Han desaparecido. tú y la dinastía. ¡Las constelaciones han desaparecido! La Osa Mayor. Duffy? -No sé cómo se inician las dinastías.. Las estrellas han desaparecido. Primero te casas con él. -Y algunas porciones del mundo sabrán bien. y me quedan otros sesenta para gozar de mi dominio del mundo. Se tomó de las hojas de la ventana y sacó la cabeza a la noche. ¡Al buche! -Reich aplicó un puñetazo a una mesita en forma de torso y la destrozó-. ya lo besé antes. su rostro tenía una expresión de asombro.. -¿Y me trajiste aquí? -Claro. ¡Todas han desaparecido! ¡Sólo ha quedado la Luna! ¡Mira! -Está igual que siempre -dijo Duffy.. te advierto que no es comercial. y una luna pálida y débil colgaba en el cielo. El viento nocturno venía en un murmullo. Se estiró y dijo: -Duffy... .. Las estrellas. torciendo el cuello para mirar hacia arriba. Calisto e lo.. ¿Cómo iba a perder la oportunidad? Sólo de ese modo podía traerte a mi cama. Duffy? -Un antojo infantil. Dos labios. quieres decir? Si... Reich sonrió enseñando los dientes.. Mira el cielo. -¿Borracho.. Pesadillas. los patriotas. Luego.. Dos ojos.. Transacciones unidas de Marte. los moralistas. la realidad y el infinito de que hablabas antes.. como tú. -¿Qué ha desaparecido? -¡Las estrellas! -gritó Reich-. Y los sueños también..... -Las inicias con Ben Reich. Sí. Yo. Soltó a Duffy y dejó que la muchacha resbalara hasta el suelo. Cuando volvió a meter la cabeza en la habitación. abriéndose paso a través del espeso perfume. ¡Aplastadas y al buche! -Despedazó una sillita-... Y otras apestarán el cielo. Era como un paseo a través de la hirviente mente erótica de la muchacha.. Duffy. mi héroe -dijo Duffy colgada del cuello de Reich-. Duffy se le acercó y le paso un brazo por la cintura para sostenerlo-. ustedes! -rugió Reich-. No sé mucho de Dios. La Osa menor. ¿Dónde están las estrellas? -¿Dónde están qué? -inquirió Duffy.. los que duermen y sueñan. -¡No! ¿Dónde están las estrellas? -¿Qué estrellas? . -Las estrellas -murmuró-. He vencido a Powell. ¡así! -Reich lanzó un puntapié a una mesita de adorno. -Las estrellas -repitió Reich. los pequeñitos. Duffy lo miró con curiosidad. Sólo en los caminos aéreos y en las calles resplandecían las luces. Un decorador ésper hubiese incluido la psique de Duffy en el decorado.... Chicos. -Pobre hombre. Lo destrozaremos todo. Docenas de chicos. Barro de oro.. La lluvia había cesado. Señaló tímidamente el cielo-. Tan modesto y tan mareado.... Sociedad Anónima.. Y miras cómo caen los enemigos. barro con joyas. todo el condenado mundo. El Dragón. Tengo cuarenta años. Casiopea.. ¿Por qué demonios voy a preocuparme si tengo pesadillas? El resto del mundo está en mis manos.. ¿O eso ocurrió cuando estaba despierto? -Olvídalo. el dormir. Pegaso. -Y observas cómo Ben Reich se apodera de D'Courtney y une las dos compañías. Afuera. y lo reconstruiremos para que haga juego con nosotros. -Vamos. el gremio de los telépatas.. -Señor Reich. -Cuando Monarch y D'Courtney se conviertan en Reich. Escucha.... ¿Cuándo comenzamos? -Luego tienes hijos. Creí que podría encontrarme con gente mejor.. Reich arrastró a la muchacha hasta la ventana. -¡Eh. las moscas. La Compañía General de Ganimedes. -¿Quieres iniciar una dinastía conmigo. -Se rió y apretó a Duffy contra su cuerpo-. -Pídeme el barro que quieras. Productos Químicos y Atómicos de Titán. -Reich se echó a reír-. ¿Quieres que llene de barro el espacio entre la Tierra y Marte? Puedo hacerlo. Tres barbillas.

dura. inexorable. Tomemos un trago. Mientras se vestía y se bañaba apresuradamente. Puede llegarse a él con el saltador de la Ruta Norte.. Ruido. que resplandecen en la noche.. pausa.. una pausa. en voz baja. Reich se abstuvo de hablar durante cinco minutos y luego dijo. El Observatorio Lunar. ¿Te has dado cuenta? Las estrellas han desaparecido.. ¡Estrella! Ruido. Una carcajada servil. ¿Cuándo pasó? Alguien tiene que haberse dado cuenta. -¿Qué ha desaparecido? -Las estrellas. y segundos más tarde Reich oyó que llamaba al hospital Kingston. Entró y llamó a Informaciones. Hirvientes y brillantes. Oscuridad. otro ruido seco. Y en seguida añadió con una voz aceitosa-: ¿Estás buscando cómo pasar un buen rato. Reich lanzó un juramento. arreglándose las plumas. -A ver cómo explica lo de las estrellas -murmuró Reich. -Si no es un chiste necesita explicación -dijo el piloto-.. sobre él. Las estrellas han desaparecido. Terminó de arreglarse y volvió al dormitorio. Allá había un punto rojo y brillante. Dobló una esquina y chocó con una mujer. ruido. Miles. Opresiva. y Vega... y trató de dominarse.-No sé sus nombres.. -¡Asqueroso bastardo! -gritó la mujer. -Espérame aquí -gruñó Reich-.. Las estrellas han desaparecido... Reich la tomó por los hombros. ¿Qué diablos te pasa? ¿No comprendes? Ha habido una catástrofe en el espacio. A cuarenta kilómetros. -Viaje extra -dijo el conductor. Nueva York. ¿Cómo demonios voy a saber todos sus nombres? No soy un astrónomo. especifique la ciudad. ¿Qué nos ha pasado? ¿Qué ha pasado con las estrellas? -Qué son las estrellas? -preguntó Duffy. -¡No hay información bajo ese nombre! ¡Dios mío! Están todos locos? -Corrió por la calle buscando un saltador público. Más allá había otro. Voy a averiguar. señor? -Las estrellas han desaparecido. Enigmática.. Reich se libró de las garras de la mujer y corrió de nuevo. -No hay información bajo ese nombre -anunció la voz metálica.. Reich la soltó. Estaba asustada. sin dejar de mirar hacia arriba. ¿No ves? Han desaparecido.. coordenada 227. -No se trata de un chiste -dijo Reich-. con furia. -¿Dónde está el observatorio más cercano? -Por favor.. -Mira. pausa. No sé de qué estás hablando. No muy lejos se veía un casilla telefónica. rogándole que abriera. La máquina bajó a recogerlo.. Oscuridad. Una máquina con piloto pasó a su lado y Reich le hizo señas. La pantalla se iluminó y una voz de robot dijo: -¿Pregunta? -¿Qué ha pasado con las estrellas? -inquirió Reich-. Reich echó a correr. por alguna ilusión óptica. 227 -dijo Reich mientras entraba en la cabina-. se dio vuelta. corrió hacia el cuarto de baño y se encerró con llave. ¿Qué diablos son las estrellas? . No había nada más. Ben. la Estrella Polar. -¡Lo pagaré! ¡Vamos! Se encendieron las turbinas y la máquina se elevó por el aire. -No sé de qué estás hablando. Allá.. entre furioso y asustado. Billones. -El Observatorio Lunar del Parque Crotón está situado a cuarenta kilómetros al norte. ¡Las condenadas y desaparecidas estrellas! Corrió hacia la puerta y bajó a la calle. ¡Las estrellas han desaparecido! Duffy sacudió la cabeza. Duffy cortó apresuradamente la comunicación y se volvió hacia él. Oscuridad. ruido. -Esta ciudad. Duffy vino a golpearle la puerta. -Coordenada norte. -¿Nombre o verbo? -¡Maldita sea! ¡Nombre! Ruido. mortal. Cuál es la explicación? Se oyó un ruido seco. Vamos. querido? Reich la tomó por el brazo.. como casualmente: -¿Se ha fijado en el cielo? -¿Qué pasa.. derribándola.. Marte.. querido. y. Parecía descender. ruido. -Ben.. Allá estaba la Luna. Apuntó hacia arriba. -Soles. E-S-T-R-E-L-L-A. terrible. Reich cortó la comunicación. La ayudó a incorporarse. -¿Averiguar qué? -¡Qué pasa con las estrellas! -aulló Reich-. -No sé de qué estás hablando. luminosos. El Observatorio Lunar fue inaugurado en el año dos mil. Al fin se fue. Júpiter.. -¿Quiere deletrear la palabra. pausa.. -comenzó a decir. En la acera desierta se detuvo y miró hacia arriba. por favor? -¡Estrella! -rugió Reich-.

Y ellos le dicen: «Siempre tuvieron dos ojos». no pierda la cabeza. El refractor de doce pulgadas estaba funcionando. -¿Adónde? Reich se rió. -¿Se siente bien? -No sé -gruñó Reich-. compresión y comienza la disesión. Dulce Dios.. Desearía que sí. Ya sabe. descendió a saltos los escalones y huyó a través del prado. Lamento molestarlo. Reich dio un grito. hombre. La puerta estaba abierta de par en par. Corría un aire frío... Quizá.. -¿Quiere que lo lleve a Kingston? -¡No! -¿Quiere quedarse aquí y decir tonterías acerca de las estrellas? -¿Qué demonios tienen que importarme las estrellas? -gritó Reich de pronto. -¿Bien? -Un hombre común. no es cierto? Las estrellas. -Escuche -dijo Reich en voz baja-.. Ben Reich de Monarch. ¿Qué ha pasado? ¿Dónde están las estrellas? La figura se enderezó lentamente y se volvió hacia Reich. Calvo. -¿Acerca de las estrellas? -Sí. pero debería ver a un telépata.. Vuelva y descríbamelo. Seré el dueño del mundo. Mírelo bien. -¿Qué? -No sé. No sé. ¿por qué tienen todos de pronto dos ojos?». -Muy bien. Usted trabaja con estrellas. Chocó contra el cristal de la cabina y cayó de rodillas. Pero antes de que empezara a hablar. y se . ¿Sabe lo que puedo darle si me hace un favor? Dinero. -Un ojo -murmuró Reich-. hombre.. Reich tomó al hombre por los brazos. -El conductor le golpeó la espalda-. -No hay estrellas -dijo. -¿Qué? -Y en cuanto a esas estrellas -dijo Reich-. Dios -gimió Reich-. Está diciendo cosas raras. Reich lo miró fijamente. El conductor se fue.. Volvió al cabo de cinco minutos. pero usted tiene que haberse dado cuenta. -Monarch -dijo. Me parece que usted está entre los de un solo ojo. Cuando Reich entró en el edificio Monarch los empleados de la noche estaban terminando el turno de 12 a 8. Una de ellas. Todas. Pero era una risa semihistérica. -Mejor.. Aprendí muchas cosas en Kingston. -Vamos. Ya me arreglaron en Kingston.. tenso. tratando de evitar el ruido de sus pisadas. Era el hombre sin cara.... . Mire al astrónomo. por ejemplo. Ya lo reconocí. Reich pudo ver al astrónomo. Han desaparecido. He tenido muchas dificultades este último mes. nervioso..Una respuesta de furia tembló en los labios de Reich. Le diré algo. Pero. No había luz en la habitación. -Sí. Y ellos se pasan días y días tratando de sacarle esa idea.. Sólo se veía la esfera luminosa del reloj. una sombra débil. Aunque poco lo habían visto en ese último mes. Lo que quiera. Muy arrugado. ¿entiende? Pero uno cree que lo ha pensado siempre. Se volvió y echó a correr. hombre. Y usted les dice: «No es cierto. Y por cierto que usted lo cree. -Nada puede hacer por mí. hacia la máquina. La adrenalina le invadió el cuerpo. -Oh. ¿Qué ha pasado? ¿Por qué no ha habido ninguna alarma? ¿Qué pretende la gente? ¡Dios mío! ¡Las estrellas! Nadie se inquietó nunca. Otro empleo. Entró de un salto en la cabina-. hombre. Como. no lejos de la cúpula abovedada. ¿Nunca oyó hablar de las estrellas? ¿Nunca las vio? ¿No sabe de qué estoy hablando? -No. este. inclinada sobre la mira del telescopio. Algo nuevo. -Espéreme -exclamó Reich. -No tendría que meterme -dijo el conductor-.. Poco carácter. Se acercó a él. -Así que uno corre gritando: «Por Cristo. Y ahora han desaparecido. Tensión. Dos ojos. -No es nadie.... que la gente tuvo siempre un solo ojo y que de pronto tiene dos. y corrió a través de los prados hasta la puertecita de piedra.. -Soy Ben Reich -dijo-. El miedo se le convirtió en furia. ¿Adónde vamos? -AL palacio real. Cruzó la puerta. -El conductor volvió a golpearle la espalda-. y se rió a carcajadas durante todo el viaje a través del alba. -Entre en ese edificio. ¿Qué me pueden importar unas pocas alucinaciones? -Así se habla. Unos sesenta años. los empleados estaban acostumbrados a sus visitas. Reich entró en el observatorio y oyó el débil susurro del mecanismo de la cúpula y un leve tic-tac.. Recuerdo claramente que todos tenían un solo ojo». trayendo con ella un impulso de coraje y ánimo. ¿Me hará un favor por el amor de Dios o cualquier otra cosa que usted respete? -Sí. Un hombre honesto. A veces a uno se le ocurre algo raro de repente. Quizá tenga usted razón.. ¿Se ha dado cuenta. la máquina se posaba en los campos del observatorio. Orejas separadas y lo que se llama un mentón débil.. Bueno. nadie -murmuró Reich.

. Reich titubeó... ¿No está abierta aún la enfermería? .. alarmado por las miradas inexpresivas que lo rodeaban. a todos los jefes de sección y a todos los supervisores. ¿Qué le ven de malo? -Bueno. señor? -¡Marte! ¡Marte! M-A-R-T-E. Reich corrió hacia el escritorio y tiró de los cajones. los timbres. acercó a su escritorio seguido por una tanda de secretarios y subsecretarios que traían consigo los asuntos urgentes del día. De ahora en adelante. confusos. ¿qué tiene usted? Hemos estado esperando esto durante mucho tiempo.. Todo esto era la única realidad. Uno de los diez planetas. -Entonces. Calma. Les alegrará oír que el camino está libre.. Y ya verá él también. -No conozco esa organización.. No había tampoco ninguna referencia a Venus. Los hombres se desplegaron estratégicamente mientras crecían la animación y el ruido y sonaban los timbres y unas voces lejanas decían: -¿Quién es su médico? Llamen a un médico.. Marte. calma. Ahora todos corrían de un lado a otro. El cuarto desde el Sol. Miró a su alrededor y se enfrentó con el secretario jefe. Hubo una violenta explosión. Mercurio. transcripciones moleculares.. Calma. -Paralizado por el retorno de terror. Reich se... El hombre sin cara. Centenares de ellos.. Craye D'Courtney fue asesinado hace algún tiempo. ¡Cristo todopoderoso! -Sacudió violentamente la cabeza. Que alguien llame a Kingston. No había referencia a Venus. Reich se lanzó contra los secretarios y les arrancó de las manos los fajos de papeles... desparramando papeles. arrojándolos salvajemente en todas direcciones. -¡El hombre sin cara! -gritó Reich-. no lo hagan.. Aquellos de ustedes que son supervisores de una ciudad se convertirán en supervisores de un continente.. señor Reich. el bullicio. calma. -¿De dónde.. Comuníquense con el departamento legal... Se oyó un murmullo y los hombres retrocedieron. De ahora en adelante. los satélites. Monarch dominará todo el sistema solar. Ante los ojos incrédulos de Reich todos sacudieron la cabeza.. Tienen que tenerlos. no-so-tros.. las órdenes mutuas. Y ahora la oficina bullía de veras con animación y ruido.. Mi Dios. No había ninguna referencia a D'Courtney o a Marte. El escritorio saltó hecho pedazos. estridentes órdenes de mando. arrojándolo de espaldas contra la ventana. El alboroto lo apaciguó y Reich volvió a sentirse en su mundo habitual. Todo era como un preestreno del futuro. N-no sé de q-qué está u-usted hablando. ¿Alguna mala noticia que ignoro? -N-no.. y volvió a su obsesión-. Voy a hacer un anuncio. y tres corpulentos caballeros de la sección Entretenimientos venían trotando hacia las bóvedas encabezados por el herido secretario que decía: -¡Tienen que hacerlo! ¡Tienen que hacerlo! ¡Yo me hago responsable! -Calma. timbres. racimos de grabaciones de cristal. realmente vivo. y la tapa del escritorio golpeó a Reich como la mano de un gigante. la Tierra. No queremos escándalos.. esperando el excitado murmullo que respondería a su anuncio. calma.. Destrozó un bastidor tras otro. -Aléjense de mí. Reich revolvió los papeles. Júpiter. hijos de perra. De ahora en adelante todos nosotros debemos pensar en términos planetarios. -Calma. -¡D'Courtney de Marte! -gritó Reich. señor -tartamudeó el secretario jefe-. llenando la oficina con una nieve revoloteante. ¡Sucios mentirosos! Miren en mi escritorio. -¿Qué diablos pasa? -gruñó-.... -Tienen ahí un centenar de informes acerca de D'Courtney en Marte. las caras angustiadas que irrumpían en su oficina.. No hubo respuesta. -Quizá -dijo. Llamen a todo el personal. la Luna o los otros satélites.prepararon rápidamente. Hubo algunas complicaciones que acaban de desaparecer. Reich gimió incoherentemente-: ¡Mercurio. los asteroides... señor Reich. microfilms.algunos de ustedes no comprenden la importancia y las posibilidades de esta tarea. Los actuales jefes de satélites se convertirán en jefes de planetas. Podemos iniciar las operaciones del plan AA para apoderarnos de la compañía D'Courtney. Unos fragmentos de madera de árbol frutal hirieron a los empleados. D'Courtney y Marte y todo lo demás. señor Reich -dijeron los hombres con ese chistido con que los palafreneros aplacan a los potros salvajes-. Saturno! ¡Marte! ¡Marte! ¡Marte! ¡A doscientos veinticinco millones de kilómetros del Sol! ¡Marte! El personal volvió a sacudir la cabeza. Júpiter. Los timbres sonarían muy pronto en planetas y satélites. hemos estado luchando con D'Courtney durante estos diez últimos años. ¿Han avisado a la policía? No. Lo s-siento.. -El secretario jefe miró a su alrededor buscando apoyo. señor.. Estaba vivo otra vez. -Que espere todo eso -les soltó-. y los supervisores de los distintos mundos entrarían aceleradamente en su oficina con la angustia pintada en el rostro. Nosotros. la animación. Todo está bien. Reich hizo una pausa. ¡Vamos! Salió corriendo de la oficina e irrumpió en las cámaras de los archivos. Permítanme explicarlo. Los supervisores de continentes se convertirán en jefes de satélites. viejos registros en alambre. nosotros los de Monarch hemos estado trabados en una lucha a muerte con la compañía D'Courtney. nosotros. alejándose un poco de Reich. Venus. -Estoy hablando de la compañía D'Courtney. Yo.... -Como todos saben -comenzó a decir Reich paseándose lentamente y lanzando penetrantes miradas a las caras que estaban observándolo-. ¿Dónde están los archivos? Ya verán ustedes en los archivos. calma.. Júpiter.. -Tengo informes en mi escritorio -gritó Reich-.

ruido. -Pero. Respirando aún pesadamente. La lámina de cristal exhibió la enceguecedora imagen del Sol en acción acelerada. las tiendas resplandecían. insensatos? ¡El Sol! Reich tomó del brazo a los que pasaban. Corrió vestíbulo abajo. Apareció una imagen de la Tierra en movimiento. La figura del Sol desapareció del todo dejando tras de sí una imagen accidental que miraba a Reich . nada sino un infinito. Reich respiró honda y temblorosamente. Reich saltó al interior del aparato. los ojos de las máquinas saltadoras flotaban bajando y subiendo. alzando el puño contra el cielo. ruido. pausa. notó las miradas de asombro que provocaba su cara cortada y manchada de sangre.Reich respiraba entrecortadamente. La voz dijo-: No hay Sol. negro. La oscuridad era total. Más allá de la arcada se veía un tubo neumático vertical que llevaba al camino aéreo.. La hoja de vidrio se iluminó y una voz metálica dijo desde un altavoz: -¿Tema? Reich marcó CIENCIA. -¿Y la Luna? Ruido. Las luces de la calle estaban encendidas. Volvamos al Sol. profundo. ruido. como si hubiese pisado una plancha de hierro caliente. Reich lanzó un grito. . -El Sol es el cuerpo material más grande. insondable. Tenía tiempo. encendió las luces y se metió en la casilla de referencias.. ¡El Sol! Señaló el cielo. y Reich echó a correr. Ruido. esquivó a los guardias. se alzaba ante una silla. y el aparato descendió cincuenta y siete pisos dejándolo en el vestíbulo principal del edificio Monarch. pausa. En seguida vio que una docena de uniformados guardias de Monarch se acercaba a él. Nadie levantó la vista. Subió setenta pisos y salió al camino aéreo. entró con rapidez en la biblioteca del laboratorio. -No hay estrellas. La recogió y la lanzó contra aquella imagen aterradora. De pronto dobló hacia la derecha y se metió en una arcada de brillantes y animadas tiendas. De pronto se detuvo. horrible. Entró en el aparato y fue lanzado hacia el departamento científico. Marcó Ciencia-57. Tiró al suelo unos ficheros ante los tres hombres. Una hoja de cristal blanco. -Ésta es la Tierra. Mientras Reich se abría paso hacia la puerta. -No hay Luna. El vestíbulo estaba lleno de empleados de la mañana que corrían a sus oficinas. desde el átomo más pequeño hasta el cuerpo más grande. Se metió en una puerta giratoria y salió a la acera. AL fin apareció un guardia en la puerta giratoria. pausa. A su lado había un complicado tablero de comando. El hombre sin cara. Luego se volvió y escapó trastabillando de la biblioteca hacia el laboratorio y luego hacia el corredor.. según los astrónomos. pausa. -La materia se acumula en agregados de diferente tamaño. Abrió las puertas del tubo neumático. derribando la silla. pausa. -El término universo en sentido físico se aplica al total de la materia existente. pausa. inclinada como una mesa de dibujo. que lo espiaba. La imagen del Sol empezó a borrarse. -¿Pregunta? -El universo. . -No hay otros planetas. pausa.. Ante el tubo neumático vertical marcó CALLE.. lentamente. -¿Y los otros planetas? ¿Marte? ¿Júpiter? ¿Saturno? Ruido. No había sol. según los astrónomos -comenzó a decir aquella voz metálica. ruido. gimiendo. ruido. -Probaremos otra vez. Y allá arriba no había nada . -El Sol. pausa. Ruido. ruido. -¿Y planetas? Ruido. La puerta se abrió. Los empleados lo miraron con sospecha y apresuraron el paso. Probablemente los empleados creían que había salido a la calle.. ruido. -¡El Sol! ¿Dónde está el Sol? ¿No entienden. bajó la cabeza y embistió sin mirar a los lados. -¿Sección? Reich marcó ASTRONOMÍA. -¡El Sol! -gritó Reich-. ruido. -¿Cuál es la materia existente? Ruido. Estaba ahora en el laboratorio. -¿Cuál es el cuerpo más grande según los astrónomos? -Reich marcó DIAGRAMA. silenciosa.. Mientras se cerraba la puerta alcanzó a ver a los guardias que lo perseguían a unos veinte metros de distancia.. ¿y los otros soles? ¿Las estrellas? Ruido. y acelerando. Ruido. los caminos aéreos chispeaban.. Se incorporó de un salto.. Reich se sentó y marcó ENCENDIDO. Reich entró tambaleándose. El Sol volvió a aparecer en el cristal. Se detuvo de pronto. Corrió por la oficina hacia el pasillo.

espiaba. Quiero hacer una confesión ante Lincoln Powell. y entró corriendo en la oficina. Dios mío. Soy médico. EL TEMA SERÁ. El coche dobló a la izquierda y comenzó a marchar por el camino. prefecto de policía.. Calma. Uno. Guárdese el cambio. Saltó del coche y levantó la cubierta de cola para examinar las conexiones. en un sendero que llevaba al camino principal. meterse en una cápsula individual. Muchos pacientes hacen lo mismo. Al llegar al camino aéreo apretó IZQUIERDA.. -Oigan -dijo Reich desesperadamente-. El resto era automático. y tenía una casa en París. El coche no requería ninguna atención.. Un mostrador pequeño. Quiero hacer una confesión. Reich se dirigió hacia la ventanilla. -Está bien. -No lo sé. Habían cortado la transmisión en la central de los coches y venían en su busca. Reich abrió los ojos. -El doctor se volvió hacia Reich-. Parecía un banco en miniatura. restaurantes. reorientarse . -¿Quién es Powell? .. (X2 0 Y3 d: Espacio/d: Tiempo) TACHAD. SUPRIMID. El doctor sonrió. y allí se alineaban tiendas. frente al edificio Monarch.. Déjenme levantarme.... FISIOGRAFÍA) DISPERSAD. -Está burlándose.. esquivó unos coches. (MINERALOGIA. Necesito que alguien me mire la cabeza para probar que tengo razón. con el corazón golpeándole el pecho.. -¿Un ésper? -¿Qué? -¿Es usted un ésper? Necesito uno. El camino aéreo se transformaba en un túnel que atravesaba el edificio. Aplastó los créditos contra el mostrador y los metió por debajo de la reja. El coche se puso en movimiento. Una ventanilla enrejada protegida por un plástico a prueba de ladrones. hombre. El desconocido sacó la mano de la boca de Reich y se inclinó hacia él. silencioso. Golpeó con los puños los botones del control. Necesitaba un poco de tiempo para reorganizarse.. Estaba en un cuartito de azulejos. allá abajo en el camino. un teatro. Reich sólo disponía de esos controles: derecha. Yo. Localizó la puerta y huyó. A su alrededor se agrupaban unos guardias. susurrando. No existe París. Llévenme a Powell. Todos estaban escribiendo cuidadosamente en unas libretas. algunos extraños. y entendió. Reich volvió a correr.. está bien -dijo suavemente-. Lo ayudaron a levantarse.. ¿Será que? EL TEMA SERÁ . Además. Podía pasarse horas dando vueltas en círculo sobre la ciudad. PETROLOGÍA. Se lo conoce como humor de Gallows.. Quiere mostrarse animoso. en marcha.A un lado. una estación de emergencia de policía. . y Reich se encontró clavado en medio del camino aéreo. Apretó el botón que indicaba EN MARCHA. había un pequeño vehículo.. No me importa el precio. rápido! -¿París? -le respondieron-. Habló de un ésper. -Me llamo Ben Reich -dijo Reich dirigiéndose a la policía-.. ¿Por dónde se va a las cápsulas? ¡Rápido.. sacando algún dinero del bolsillo. Giró en redondo y salió corriendo hacia el edificio V & V. ¿Sería el fin del partido de los de un solo ojo? De pronto el coche disminuyó la velocidad hasta detenerse. Ben Reich de Monarch. parada. izquierda.. atrapado como un perro en una) aula giratoria. Vio entonces a los guardias. Podía comprar un billete. Parecía como si le fuese a estallar la cabeza. ¿Será qué? ¿Qué? ¿QUÉ? Alguien le tapó la boca con una mano. Saltó la acera central.... y llegar a uno de los aeropuertos. Reich giró dos veces sobre sí mismo. -¿Qué quiere? -preguntó un policía. acostado en una mesa blanca. Reich se estremeció. No había sol. entre Monarch y el gigantesco edificio de Visófono y Grafófono.. Ustedes me conocen. Reich miró fijamente el turbio material plástico y vio. DESTRUID.. miraba.. le arrojó unos créditos al encargado y entró en el coche.. ¿Qué quiere decir con eso? Díganoslo. y todos seguían ocupados en sus cosas como si nunca hubiese habido un Sol. GEOLOGÍA. esos coches no podían salir del camino aéreo. tres policías uniformados. No hubo respuesta. al hombre sin cara. Simulan sangre fría después de los accidentes. ¡y una agencia de viajes! Salvación segura. (METEOROLOGíA. Corrió a ciegas por el camino aéreo. SISMOLOGÍA) BORRAD. Reich miraba alternativamente por encima del hombro y hacia el cielo. Tengo que saber que tengo razón. murmurando. Quiero decir algo. ABOLID.. trató de evitar un coche que se le venía encima y cayó envuelto en una creciente oscuridad.. que venían corriendo hacia él. Estos vehículos eran impulsados por energía transmitida por radio. ¿Qué es un ésper? -¿Un ésper? Uno que lee la mente. -Un billete a París -dijo-.. HIDROLOGíA..

. No hay ningún crimen D'Courtney en los archivos.. Nada.. con las manos en el vientre. D'Courtney. siempre mayor.. el lugar donde había muerto D'Courtney... señor. tiempo... aturdido. ¡Fuera! -¡Tienen que oírme! Yo. no hay nada. Cantó con una voz quebrada: -Ocho.. -¿Capitán? Tenemos a un individuo aquí. Uno de ellos se encaminó a un rincón y alzó un viejo teléfono de mano... Reich trastabilló. nada más. Una tundra desierta. chillona. Dice llamarse Ben Reich de Monarch. desprovisto de vida. con el hombre sin cara. Luego se rió.. ¡María! ¡Luces! ¡Ma-rí-aaa! ¡Para ese loco juego de la sardina! Se tambaleó. corría mientras aún había tiempo. Y clavado.. -Muy bien. compañero. inmóvil. señor. -¡Por amor de Dios! -gritó-. Díganselo a Powell. demasiado tarde. -¡Oigan! -gritó Reich.. desamparado en el seno de aquella matriz... débilmente. Él mismo.. El policía lo puso de pie y lo empujó hacia la puerta de la estación. -comenzó a decir Reich. corría antes que fuese demasiado tarde.. Reich por fin alzó los ojos y miró de frente el rostro de su mortal enemigo. Y ahora ya no había escapatoria. ¡Fuera! El policía arrastró a Reich hasta la calle.. La oscuridad era aún mayor. lanzó un gruñido y cortó la comunicación.. -Luego de una pausa el policía le preguntó a Reich-: ¿Cómo se deletrea eso? -¡D'Courtney! D mayúscula.-¿Y qué quiere confesar? -El crimen de D'Courtney. No hay nada. el hombre del que no podía escapar. Así que. Estaba corriendo por un sendero largo y desconocido.. espiaba. Se dio vuelta. -Tú me oirás a mí. dijo el tensor. Luego de otra pausa. Los policías se miraron sorprendidos.. inexpresivamente.. No había nada. gigante. Reich retrocedió.. Ni siquiera un eco. Se arrastró débilmente por ese vacío eterno chillando: -¡Powell! ¡Duffy! ¡Quizzard! ¡Tate! ¡Oh. helado. tiempo. -¡Eh! -aulló-... Reich lo observó. Volvió a gemir. que le dijo: -No hay Dios. Está bien. Ninguna respuesta. Y la figura habló: -No hay espacio. Y en los oídos de Reich sonó un grito que era su voz... Y Reich se enfrentó. y se metió la libreta en el bolsillo... -Oigan. Sólo había una infinitud negativa y Reich y el hombre sin cara. decadente. demasiado tarde.. solo. El policía deletreó ante el teléfono y esperó.. uno. No existe ningún Lincoln Powell en la policía. en busca de la casa Beaumont.... ¡Eh! ¿No hay nadie en esta ciudad olvidada de Dios? ¿Dónde están todos? ¡Eh! No había nadie. que miraba. Más tensión. ¿Dónde está todo? ¡Tráiganlo de vuelta! No hay nada sino espacio. Maté a Craye D'Courtney el mes pasado. cinco. C mayúscula. Los caminos aéreos estaban apagados. En nombre de Dios.. el terror de sus pesadillas.. Era. tranquilizante. -¡Vuelve! -gritó-. y un pulso martilleante que era su corazón.. ¡Vuelve! ¡Estoy solo! Ninguna respuesta.. siniestra. Las máquinas saltadoras habían desaparecido. O-U-R-T-N-E-Y.. Se dirigía hacia el Parque Sur 9.. Una figura que dijo: -No hay tiempo. y donde vivía María Beaumont. Estoy enfermo. Una figura hecha de sombras negras.. El pavimento estaba roto. compañero. ¿Dónde están todos? -llamó con una voz quejosa-. En el camino aéreo se veían unos grandes agujeros. Un cielo negro.. Corrió hacia una figura de sombras negras. Una desolación desconocida. de un modo raro. paralizado. compresión. En casa de María Beaumont. Y no queremos tratar con tipos de tu especie. No hay nada. cara a cara. inmóvil.. De la envolvente desolación surgió una figura encogida y creció hasta hacerse familiar.. El hombre sin cara. y comienza. Una figura sin cara. apóstrofo. Sólo unas pocas luces brillaban en la calle. -Algunos temblores.. -Un gracioso -dijo. el mes pasado. recobró el equilibrio y se quedó allí. Reich dio un grito.... Quiere confesar ante un prefecto llamado Powell. Cristo! ¿Dónde están todos? ¿Dónde está todo? Por el amor de Dios.. Dice que ha matado a un tal Craye D'Courtney. desprovisto de espacio. Tensión. en silencio. -¿Está bien ya? -preguntó el policía sin mirar a Reich.. el destructor de su existencia... Necesito ayuda. ... Comenzó a arrastrarse por las calles rotas... un aullido ronco e inarticulado de rabia y temor. -Estoy enfermo -gimió Reich-. Yo maté a D'Courtney.. señor. Cayó.

Ambos. Dos caras, confundidas en una. Ben D'Courtney. Craye Reich. D'Courtney-Reich. D'R. Reich no podía hacer ningún ruido. No podía moverse. No había ni tiempo ni espacio ni materia. No quedaba sino un pesar agonizante. -¿Padre? -Hijo. -¿Tú eres yo? -Somos nosotros. -¿Padre e hijo? -Sí. -No entiendo. ¿Qué ha pasado? -Has perdido el juego, Ben. -¿El juego de la sardina? -El juego cósmico. -Gané. Gané. Era mío todo el mundo. Yo... -Y luego perdiste. Perdimos. -¿Perdimos qué? -La supervivencia. -No entiendo. No puedo entender. -Mi parte de nosotros entiende, Ben. Entenderías también si no me hubieses alejado de ti. -¿Cómo te alejé de mí? -Con toda esa envenenada y desfigurada corrupción que hay en ti. -¿Tú dices eso? Tú. . ., traidor, que trataste de matarme. -No había pasión en eso, Ben. Quería destruirte antes de que tú pudieras destruirnos. Así podríamos salvar la supervivencia. Era para ayudarte a perder el mundo y a ganar el juego, Ben. -¿Qué juego? ¿Qué juego cósmico? -El enigma. . ., el laberinto. . ., todo el universo, creado como un acertijo que tenemos que resolver. Las galaxias, las estrellas, el Sol, los planetas. . . , el mundo tal como lo conocemos. Somos la única realidad. Todo el resto es un disfraz. . ., muñecos, títeres, decorados..., pasiones fingidas. Una realidad disfrazada que tenemos que descubrir. -Yo la conquisté. Yo era dueño de ella. -Y tú no supiste descubrirla. Nunca conoceremos la solución. Sólo sabemos que no es el robo, el terror, el odio, la codicia, el crimen, la rapiña. Fracasaste y todo ha sido abolido, tachado. -¿Pero qué ha pasado con nosotros? -Hemos sido abolidos también. Traté de advertírtelo. Traté de detenerte. Pero no pasamos la prueba. -¿Pero por qué? 2 Por qué? ¿Quiénes somos nosotros? ¿Qué somos nosotros? -¿Quién lo sabe? ¿Sabe la semilla quién o qué cosa es cuando no cae en suelo fértil? ¿lmporta acaso quiénes o qué somos? Perdimos. La prueba ha terminado. Estamos terminados. -¡No! -Quizá si hubiésemos solucionado el problema, Ben, viviríamos aún la realidad. Pero todo ha concluido. La realidad se ha transformado en sólo una posibilidad, y tú despertaste al fin. . . a nada. -¡Volveremos!¡Probaremos otra vez! -No hay vuelta posible. Todo ha terminado. -Descubriremos un camino. Tiene que haber un camino... -No hay ninguno. Esto ha terminado. Había terminado. Ahora... la demolición.

17
ENCONTRARON A LOS DOS HOMBRES a la mañana siguiente, allá arriba, en la isla, en los jardines que miraban al viejo canal de Haarlem. Ambos habían vagado toda la noche, por aceras y caminos aéreos, sin ver a su alrededor, buscándose sin embargo inevitablemente uno a otro, como dos agujas magnetizadas que hubiesen flotado en un estanque con juncos. Powell estaba sentado, con las piernas cruzadas, sobre el pasto húmedo, con la cara fruncida e inanimada, casi sin respiración, y el pulso muy débil. Asía a Reich con brazos de acero. Reich estaba encogido como una pelota fetal. Llevaron a Powell a su casa en la rampa Hudson, donde todos los empleados del laboratorio del gremio sudaron alternativamente sobre él y se felicitaron a sí mismos por el primer éxito en toda la historia de una catexis en masa. En cuanto a Reich, no había prisa. En el debido momento y con los procedimientos adecuados, su cuerpo inerte fue conducido al hospital Kingston para la demolición. Pasaron así siete días. En el octavo día, Powell se levantó, se dio un baño, se vistió, venció a sus nurses en desigual combate, y dejó la casa. Hizo una parada en Sucre y Cía., salió de allí con un misterioso paquete, y se dirigió a los cuarteles para presentar su informe al comisionado Crabbe. Mientras subía, metió la cabeza en la oficina de Beck.

-Hola, Jax. -Bendi(y maldi)ciones, Linc. -¿Maldiciones? -Aposté a que te quedarías en cama hasta el viernes próximo. -Perdiste. ¿Nos apoyó Moisés en el motivo del crimen D'Courtney? -Con todas las garantías. El proceso llevó una hora. Reich va a ser demolido de un momento a otro. -Bueno. Será mejor que suba y le d-e-l-e-t-r-e-e el asunto a Crabbe. -¿Qué llevas debajo del brazo? -Un regalo. -¿Para mí? -Hoy no. Te recordaré. Powell subió a la oficina de marfil y plata de Crabbe. Golpeó, oyó el imperioso: -¡Adelante!- y entró. Crabbe se mostró solícito, pero tieso. El caso D'Courtney no había mejorado sus relaciones con Powell. El desenlace había sido un golpe adicional. -Fue un caso notablemente complejo, señor -comenzó a decir Powell, con prudencia-. Nadie podía entenderlo, y no podía culparse a nadie. Pues verá usted, comisionado, ni Reich mismo sabía por qué había matado a D'Courtney. El único que comprendió el caso fue la máquina computadora, y todos creímos que estaba bromeando. -¿La máquina? Comprendió el caso? -Sí, señor. Tan pronto como le entregamos todos los informes, la computadora dijo que el «motivo pasional» estaba insuficientemente documentado. Todos habíamos pensado en un motivo de lucro. Lo mismo Reich. Naturalmente, pensamos que la máquina se había encaprichado, e insistimos en los cálculos basados en el lucro. Estábamos equivocados... -¿Y esa máquina infernal tenía razón? -Sí, comisionado. Tenía razón. Reich se decía a sí mismo que había matado a D'Courtney por cuestiones de dinero. Era un disfraz psicológico para ocultarse el verdadero motivo. Pero el disfraz no podía sostenerse mucho tiempo. Reich ofreció una unión a D'Courtney. D'Courtney aceptó. Entonces Reich se vio obligado subconscientemente a no entender el mensaje. Tenía que hacerlo. Tenía que seguir creyendo que lo había matado por dinero. -¿Por qué? -Porque no podía enfrentarse con el verdadero motivo... -¿Qué era...? -D'Courtney era su padre. -¡Qué! -Crabbe clavó los ojos en Powell-. ¿Su padre? ¿De su carne y de su sangre? -Sí, señor. Ahí estaba todo ante nosotros. Pero no podíamos verlo... porque Reich tampoco lo veía. Aquel legado de Calisto, por ejemplo. El que usó Reich para alejar al doctor Jordan del planeta. Reich lo heredó de su madre, quien lo había recibido de D'Courtney. Todos pensamos que el padre de Reich se lo había ganado a D'Courtney y lo había puesto a nombre de su esposa. Estábamos equivocados. D'Courtney se lo había dado a la madre de Reich porque eran amantes. Era un regalo para la madre de su hijo. Reich nació allí. Jackson Beck descubrió todo esto, una vez que encontramos el hilo del asunto. Crabbe abrió la boca, y la cerró. -Y había tantas otras huellas... D'Courtney sólo pensaba en el suicidio, dominado por intensas sensaciones de culpabilidad. Había abandonado a su hijo. Ese abandono estaba destrozándolo. Luego, la doble imagen melliza de Barbara D'Courtney y Ben Reich en la mente de la muchacha; ella sabía de algún modo que eran medio hermanos. Y el hecho de que Reich no pudiera matar a Barbara en casa de Chooka Frood. Quería destruir al odiado padre que lo había rechazado, pero no podía hacer daño a su hermana. -¿Pero cuándo descubrió usted todo eso? -Cuando el caso ya estaba cerrado. Cuando Reich me atacó por haber colocado aquellas trampas. -Afirmaba que usted las había puesto. Él... Pero si usted no lo hizo, Powell, ¿quién lo hizo? -Reich mismo, señor. -¡Reich! -Sí, señor. Mató a su padre. Descargó así su odio. Pero su superego, su conciencia, no podía permitirle que ese crimen quedara impune. Como la policía, aparentemente, era incapaz de castigarlo, su conciencia se encargó de eso. Ése era el significado de la imagen que dominaba las pesadillas de Reich... El hombre sin cara. -¿El hombre sin cara? -Sí, comisionado. El símbolo de la verdadera relación de Reich con D'Courtney. La figura no tenía cara porque Reich no podía aceptar la verdad..., que había reconocido en D'Courtney a su padre. La imagen se le apareció en sueños por primera vez cuando decidió matar a D'Courtney. Nunca lo abandonó desde entonces. Era el primer castigo por lo que pensaba hacer. Luego se convirtió en el castigo del crimen. -¿Las trampas? -Exacto. Su conciencia tenía que castigarlo. Pero Reich nunca admitió ante sí mismo que había matado a D'Courtney porque odiaba en él al padre que había rechazado y abandonado a su hijo. Por lo tanto, el castigo tenía que efectuarse en el nivel subconsciente. Reich preparó algunas trampas para sí mismo sin darse cuenta... en sueños, en estado de sonambulismo... durante el día, a ratos perdidos... en algunas huidas de la realidad consciente. Los trucos de los mecanismos mentales son fantásticos. -Pero si Reich no sabía nada de todo esto, ¿cómo lo averiguó usted, Powell?

-Bueno, señor. Ése era el problema. No podíamos sacárselo sondeándole la mente. Reich se mostraba hostil, y para obtener esa clase de material es indispensable la cooperación del sujeto. Hubiese llevado meses, de todos modos. Además, así como Reich se recobró de aquella serie de shocks, hubiese sido capaz también de reajustarse, reorientarse y hacerse inmune a nosotros. Eso era peligroso, también, pues gozaba del poder suficiente como para hacer tambalear el sistema solar. Reich era uno de esos pocos hombres capaces de sacudir el mundo. Los instintos de los hombres pueden derribar nuestra sociedad y hacernos seguir irrevocablemente su línea psicopática. Crabbe movió afirmativamente la cabeza. -Casi tuvo éxito. Esos hombres aparecen tan de cuando en cuando... Son como eslabones entre el pasado y el futuro. Si se les permite madurar... Si se permite que el eslabón se enfríe... el mundo se ve encadenado aun terrible futuro. -¿Qué hizo usted entonces? -Usamos la catexis en masa, señor. Es difícil de explicar, pero haré todo lo posible. El ser humano tiene una psique formada por energía latente y energía capitalizada. La energía latente es la reserva..., el recurso natural y secreto de la mente. La energía capitalizada es energía latente puesta en acción. La mayoría sólo usa una pequeña parte de su energía latente. -Comprendo. -Cuando el gremio ésper recurre a la catexis en masa, todo telépata abre su psique, por así decirlo, y contribuye con su energía latente a un fondo común. Un ésper, solo, bebe de este fondo y se convierte en el canal de la energía latente. La capitaliza y la pone en acción. Puede realizar cosas tremendas... si es capaz de dominar esa energía. Es una operación peligrosa y difícil. Algo parecido a viajar a la Luna usando dinamita como carburante... De pronto Crabbe sonrió mostrando los dientes... -Desearía ser un ésper -dijo-. Me gustaría tenerla imagen real, tal como está en su mente. -Ya la tiene usted, señor. -Powell le sonrió del mismo modo. Por primera vez se había establecido cierto contacto entre los dos hombres. -Era necesario -continuó Powell- enfrentar a Reich con el hombre sin cara. Teníamos que hacerle ver la verdad. Antes de eso nada conseguiríamos. Usando ese fondo de energía latente elaboré para Reich un concepto neurótico común... la ilusión de que sólo él en el mundo era real. -¿Cómo? Yo he... ¿Es común eso? -Oh sí, señor. Es una de las escapatorias comunes. Cuando la vida se hace dura, uno tiende a refugiarse en la idea de que todo es falso..., un engaño gigantesco. Reich llevaba en su interior la simiente de esa debilidad. La obligué, simplemente, a salir ala superficie, y dejé que Reich se derrotara a sí mismo. La vida se le estaba haciendo dura. Le hice creer que el universo era un engaño..., un acertijo. Entonces me dediqué a destrozar el universo, capa por capa. Reich terminó por creer que la prueba había concluido. El acertijo estaba desmantelándose. Y dejé a Reich a solas con el hombre sin cara. Lo miró a la cara y se vio a sí mismo y a su padre... y tuvimos lo que estábamos buscando. Powell recogió el paquete y se levantó. Crabbe se puso de pie de un salto y lo acompañó hasta la puerta, tocándole amablemente el hombro. -Ha hecho usted un trabajo extraordinario, Powell. Realmente extraordinario. No puedo decirle... Tiene que ser algo maravilloso ser un ésper. -Maravilloso y terrible, señor. -Deben de ser ustedes muy felices. -¿Felices? -Powell se detuvo ante la puerta y miró a Crabbe-. ¿Sería usted feliz viviendo en un hospital, comisionado? -¿En un hospital? -Así vivimos nosotros..., todos nosotros. En una cárcel psiquiátrica. Sin posibilidad de escapar..., sin posibilidad de escondernos. Alégrese de no ser un ésper, comisionado. Alégrese de ver sólo al hombre exterior. Alégrese de no ver nunca las pasiones, el odio, los celos, la malicia, los sentimientos enfermizos... Alégrese de ver sólo raramente la terrible verdad. El mundo será un sitio magnífico cuando todos sean telépatas, y todos sanos... Pero hasta entonces, alégrese de ser ciego. Powell dejó los cuarteles, alquiló una máquina saltadora y se dirigió hacia el norte, hacia el hospital Kingston. Se sentó en la cabina con el paquete en las rodillas, contemplando allá abajo el magnífico valle del Hudson, silbando una melodía entrecortada. En un momento sonrió y murmuró; -Bueno, Crabbe se lo ha creído. Pero yo tenía que cimentar nuestras relaciones. Ahora sentirá lástima por los telépatas... y cariño también. El hospital Kingston se hizo visible... hectárea tras hectárea de hermosos paisajes. Solarios, estanques, prados, campos de atletismo, dormitorios, clínicas..., todo en un exquisito estilo neoclásico. Mientras la máquina descendía, Powell alcanzó a ver las figuras de los pacientes y los ayudantes..., todos bronceados, activos..., reían y jugaban. Pensó en las medidas de vigilancia que había tomado la mesa de gobernadores para que el hospital Kingston no se convirtiera en otra Espaciolancia. Había muchos falsos enfermos, demasiados, que querían ser admitidos. Powell se dirigió a la oficina de visitantes, localizó a Barbara D'Courtney, y comenzó a atravesar los campos. Se sentía débil, pero tenía deseos de saltar por encima de los setos, voltear barreras, echar a correr. Se había despertado, después de siete días de agotamiento, con una pregunta..., una pregunta que tenía que hacerle a Barbara. Tenía ganas de reír.

Se vieron al mismo tiempo a través de un prado flanqueado por losas y brillantes jardines. Barbara corrió hacia Powell, saludándolo con la mano, y Powell corrió hacia ella. Luego, ya muy cerca, ambos se sintieron repentinamente tímidos. Se detuvieron a poco más de un metro de distancia, sin mirarse. -Hola. -Hola, Barbara. -Yo... Vayamos a la sombra, ¿quieres? Se volvieron hacia el muro de la terraza. Powell miró a la joven de reojo. Estaba viva otra vez..., viva como nunca lo había estado. Y aquella traviesa expresión..., aquella expresión que había atribuido a una fase de su tratamiento Déjá Éprouvé... estaba todavía allí. Barbara tenía un aspecto indeciblemente malicioso, animado, fascinante. Pero era ahora una mujer. Powell no la reconocía. -Me dieron de alta esta tarde -dijo Barbara. -Lo sé. -Estoy muy agradecida por todo lo que has... -Por favor, no digas eso. -Por todo lo que has hecho -continuó Barbara firmemente. Se sentaron en un banco de piedra. La muchacha lo miró con seriedad-. Quiero decirte que me siento muy agradecida. -Por favor, Barbara. Me estás asustando. -¿Sí? -Te conocí tan íntimamente como..., bueno, como una niña. Y ahora... -Ahora he crecido. -Sí. -Tendrás que conocerme mejor. -La joven sonrió graciosamente-. Digamos... ¿Mañana a las cinco, a la hora del té? -Alas cinco... -Nada serio. Sin etiqueta. -Escucha -dijo Powell desesperadamente-. Te vestí más de una vez. Y te peiné. Y te cepillé los dientes. Barbara agitó vivamente una mano. -Tus modales en la mesa eran notables. Te gustaba el pescado, pero odiabas la carne de cordero. Una vez me golpeaste en un ojo con una costilla. -Eso fue hace muchos años, señor Powell. -Eso fue hace quince días, señorita D'Courtney. La muchacha se puso de pie, muy tiesa. -Realmente, señor Powell. Creo que será mejor que terminemos esta entrevista. Si se siente impulsado a recurrir a calumnias cronográficas... -La joven se detuvo y miró a Powell. Volvió a mostrar aquella expresión maliciosa-. ¿Cronográfica? -preguntó. Powell dejó caer el paquete y la abrazó. -Señor Powell, señor Powell, señor Powell... -murmuró Barbara-. Hola, señor Powell. -Mi Dios, Barbara... Baba, querida. Por un momento creí que hablabas en serio. -Estás pagando el hecho de que yo haya crecido. -Siempre fuiste una niña vengativa. -Y tú siempre fuiste un papá muy malo. -La joven se echó hacia atrás y lo miró-: ¿Cómo eres tú, realmente? ¿Cómo somos nosotros? ¿Lo sabremos algún día? -Quizá dentro de algún tiempo. -Antes... Léeme el pensamiento. Yo no puedo decirlo. -No, querida. Tienes que decirlo. -Mary Noyes me lo ha contado. Todo. -¡Oh!, ¿te lo ha contado? Barbara hizo un signo afirmativo. -Pero no me importa. No me importa. Mary tenía razón. Estoy dispuesta a todo. Aunque no puedas casarte conmigo... Powell se rió. La alegría le asomó a los ojos. -No tienes que estar dispuesta a nada -dijo-. Siéntate, quiero hacerte una pregunta. Barbara se sentó. En las rodillas de Powell. -Tengo que volver a aquella noche -dijo Powell. -¿En la casa Beaumont? -Sí. -No es fácil hablar de eso. -Sólo llevará un minuto. Veamos..., estás en cama, dormida. De pronto te despiertas y corres al cuarto de la orquídea. Recuerdas el resto... -Recuerdo. -Una pregunta. ¿Qué grito te despertó? -Ya lo sabes. -Lo sé, pero quiero que lo digas. Dilo en voz alta. -¿Crees que esto... me pondrá histérica otra vez? -No. Dilo, nada más. Después de una larga pausa, la muchacha dijo en voz baja. -Socorro, Barbara.

la mente asiste a esa muerte lenta. AL fin sacudió la cabeza. no quedarían sino ovejas. leyéndonos el pensamiento a Mary Noyes y a mí mientras estuviste en casa. -No. transformando el cuerpo entero en un estremecido torbellino de disociaciones. -Yo lo oí.. -¿Me quieres? -le lanzó Powell... esa desesperación trágica. y corrió a través del prado sin mirar hacia atrás.. -¿Pero cómo demonios fue a caer ahí? ¿Tendremos que atarlo? -El doctor Jeems asomó la cabeza por encima de la terraza-. -Así lo espero. Tropezó con el borde de la terraza y cayó a través de los macizos de flores. Hemos puesto en él grandes esperanzas. hola. No tenía por qué pedir socorro. Mientras se deshace la psique. Powell la observó mientras se alejaba. pero pienso que estás inventando excusas para. ese dolor. Lloraba y saltaba como si una continua corriente de alto voltaje estuviese atravesando su sistema nervioso. Es un hombre vigoroso. Segundos más tarde. La muchacha no entendió. Dentro de un año estará listo para renacer. casi irreconocible. -No fue Ben Reich. Jeems habló con alguien por encima del hombro. Yo vigilaré desde aquí.. Sería una lástima perderlo. -Le leíste el pensamiento -repitió Powell con suavidad-. -Se volvió hacia Powell-. -Pero tu padre no podía hablar. -No.. -¿Quién te ha preguntado algo? -Preguntado qué? -Si me querías. -Le leíste el pensamiento. gritando. Si un hombre tiene bastante talento como para burlar a la sociedad. Alzaron los ojos. ¿Quién gritó entonces? -Mi... y descienden luego lentamente. Tu padre gritó en el nivel telepático. Hay que conservarlo.. -Claro que te quiero -murmuró la joven-.. tartamudeando. Trescientos o cuatrocientos años atrás la policía solía apresar a hombres como Reich sólo para matarlos. La demolición de un hombre supone la destrucción de toda su psique. -La muchacha se detuvo de pronto. cerrando todos los circuitos. Las series de inyecciones osmóticas se inician en los estratos superiores de las sinapsis corticales. me habría dado cuenta antes. a esa muerte hacia atrás. No podía pronunciar una palabra. hasta el pasto. y esperarme? ¿Como una niña buena? Muy bien. Reich chilló y se retorció. Lo horrible es que nunca se pierde la conciencia. Me refiero a otra cosa. -Palabra de honor. Una cosa desnuda apareció sobre el muro de piedra. -¿Perderlo? ¿Cómo sería posible? No creerá que una caidita como ésta podría.. -¿Quién gritó eso? -Cómo. Cáncer. -Está bromeando. . cada partícula descarga su porción de energía. Si yo no hubiese sido tan tonto. destrozando todas las partículas de la estructura original.Powell movió afirmativamente la cabeza. Powell vio esa conciencia... Rápido. retorciéndose. hasta que al fin todo desaparece y puede esperarse un nuevo nacimiento. ya en plena demolición. -Pero eso no tiene sentido. lo llamaban.. No necesitaba hacerlo. -Ustedes bajen al prado y tráiganmelo. Eres un ésper latente. La muchacha clavó los ojos en Powell. la besó rápidamente. pero no es bueno para ti.. -Barbara se detuvo. Mientras.. mi padre. Has estado. -Cómo. obviamente está por encima del término medio.. Era Ben Reich.. Necesitamos a hombres como Reich. Yo. Pero la demolición no es temible por esto. No es peligroso. ¿Quieres correr hasta tu pabellón. asombrados. Pena capital.. Enderezarlo un poco y transformarlo en algo más valioso. ¿Por qué deshacerse de él? Si eso se repitiese a menudo. ¡Oh. Estamos acelerando el proceso. extinguiendo todos los recuerdos.. Y en esos parpadeantes y temblorosos ojos de Ben Reich. como para que no viese a Reich. luego se volvió y examinó a Reich. pero en realidad media hora después. Le tomó la barbilla con una mano y le dijo: -¿Eres todavía mi niña? Barbara dijo que sí con la cabeza. Powell y Barbara fueron separados por un violento ruido que sonó en lo alto de la terraza. Vamos. tú acabas. Barbara. ninguno de los dos.. Tenía la garganta destruida. Powell movió a Barbara.. Powell! Ése es un amigo suyo. -Yo no lo dije.. T-tú. -No sé. Barbara le tomó la mano.. encima de sus cabezas. fue. Tiene bastantes energías como para aguantar cualquier cosa. -No quiero que veas esto. y luego volvió a hablar-: Tú lo dijiste. -¿Cómo va el tratamiento? -Maravillosamente. y no hubiese estado obsesionado por Reich. Quizás en aquellos días querían ovejas. inconscientemente. ¿Lo recuerda? -Mucho. ¿Comprendes ahora? No tenemos que estar dispuestos a nada. aparentemente..

Soy como su niñera -murmuró Powell-. recogió el misterioso paquete y lo desenvolvió. Se la llevó al hombre demolido y se la ofreció-.. FIN DANIEL SIERRAS MAYO-JUNIO 2003 . Este instante raro.. luego la caja. ¡Escuchad. -Escuchad -gritó. oportunidades y encuentros. Tenéis que arrancar los velos. Que no hay nada en el hombre sino amor y fe. todo puede repetirse en el planeta de un sol cuya galaxia gira una vez cada doscientos millones de años y que ya ha girado nueve veces. Habrá alegría otra vez.. Tenéis que derribar las barreras. ese acontecimiento insólito.. Fue algo tan repentino. Todos nosotros somos como las niñeras de este mundo enloquecido. normales! Tenéis que aprender cómo es esto. tan apasionadamente agradecido.Los ayudantes llegaron trotando por el prado y levantaron a Reich. Luego. Reich gritó y trató de liberarse.. Trató de sonreír.. generosidad y sacrificio. -Un momento -dijo Powell. más tranquilos. Era una de las mejores cajas de caramelos de Sucre y Cía. exaltado-. ¿Vale la pena? Del caos que surgía de Reich brotó un explosivo fragmento: -Powell-ésper-Powell-amigo-Powell-amigo. Todo lo demás sólo es el muro de vuestra ceguera. En la inmensidad del universo no hay nada nuevo.. Se dirigió hacia el banco de piedra. se lo llevaron. -Maldita sea. hacia el pabellón de Barbara. que Powell sintió un calor y unas lágrimas que le subían a la cara. La criatura miró primero a Powell. Nosotros vemos lo que vosotros no veis. Al fin unas manos torpes tomaron el regalo. tan inesperado. Ben. . Los hombres lo dominaron con movimientos suaves y diestros mientras lo examinaban cuidadosamente buscando heridas o quebraduras. Ha habido alegría antes. coraje y bondad. nada distinto. Un día nos encontraremos con las mentes juntas y los corazones juntos. Lo que puede parecer excepcional para la mente diminuta del hombre es quizás inevitable para el ojo Infinito de Dios. y al fin se dio vuelta y echó a caminar por el pasto. . aquellas notables coincidencias de escenario. Es un regalo para ti.