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Cmo conseguir que las diferencias personales se conviertan en algo positivo y fortalezcan la relacin matrimonial Los conflictos en el matrimonio:

Son acaso inevitables? Se pueden resolver todos positivamente? Por qu no se entienden las parejas y a veces discuten sin causa aparente, a pesar de que se aman? Se puede prevenir la infidelidad conyugal? Lleva inevitablemente la incompatibilidad de caracteres a la ruptura conyugal? Cualquier matrimonio puede ser feliz, si los dos se lo proponen, a pesar de todas las diferencias. Si est pensando en casarse, este es el libro que usted necesita. Si ya est casado, encontrar en esta obra orientacin prctica para mejorar las relaciones con su pareja.

El Dr. Fernando Zabala, une a su condicin de educador y profesor universitario, amante de la precisin y el rigor cientfico, la amenidad del conferencista de gran xito, y su gran experiencia como esposo y padre. Doctor en Estudios Interdisciplinarios (Comunicacin y Psicologa educativa) por la Universidad Marquette (Wisconsin, EE.UU.). Dirige la revista Prioridades, de gran difusin en espaol, francs e ingls en Centroamrica, Colombia,Venezuela y el Caribe, y es autor de varios libros de gran xito, entre los que destaca Oye! Tengo algo que decirte (Cmo establecer puentes de dilogo con los hijos).

ISBN-13: 978-1-57554-702-2 ISBN-10: 1-57554-702-3

Me casara de nuevo contigo

A pesar de nuestras diferencias...

Me casara de nuevo contigo


Fernando Zabala

A pesar de nuestras diferencias...

Asociacin Publicadora Interamericana 2905 NW 87 Avenue. Doral, Florida 33172, EE.UU. tel. (305) 599 0037 fax (305) 592 8999 mail@iadpa.org - www.iadpa.org Presidente Vicepresidente Editorial Vicepresidente de Produccin Vicepresidenta de Atencin al Cliente Vicepresidenta de Finanzas Pablo Perla Francesc X. Gelabert Daniel Medina Ana L. Rodrguez Elizabeth Christian

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DEDICATORIA
A Esther, con quien me casara de nuevo, a pesar de nuestras muchas diferencias!

ISBN 10: 1-57554-702-3 ISBN 13: 978-1-57554-702-2 DL: Z-4501-2008 Impresin Marpa Artes Grficas Impreso en Espaa Printed in Spain 1a edicin: marzo 2009 2a edicin: junio 2009
PROCEDENCIA DE LAS ILUSTRACIONES Portada: Banana Stock / Imagelibrary - Interiores: Imagelibrary, Digitalvision, Corbis, Design Pics, Stockbyte, Digitalstock, Hemera Technologies Inc.

6 ME CASARA DE NUEVO CONTIGO

Prefacio

Prefacio

RENCIAS

L NOMBRE de Clint Eastwood no se conoce precisamente como una autoridad en consejera matrimonial, pero este famoso actor tena mucha razn al afirmar: Los matrimonios vienen del cielo, pero tambin del cielo vienen los truenos y los relmpagos.* Si aun en los hogares de las parejas felizmente casadas de vez en cuando se escuchan truenos, qu podramos decir de las que tienen serios problemas? En esos hogares casi no pasa un da sin truenos y relmpagos! Pero he aqu lo interesante de este asunto: Cuando una pareja se une en matrimonio, quin habla de truenos y relmpagos? Y si alguien se atreve a mencionar esta realidad de la vida matrimonial, cuntos prestan atencin? En esa fase de la relacin todo es sol radiante. Los novios no imaginan la vida separados uno del otro. Cmo explicar que despus de casados, como es el caso de muchas parejas, ahora no soportan estar juntos? En la mayora de las parejas con problemas, segn lo muestran los estudios de reconocidos investigadores, la explicacin hay que buscarla en el mal manejo de sus diferencias personales y de sus conflictos conyugales. Y es aqu donde entra en juego la utilidad de este libro, tanto para los casados como para quienes algn da lo estarn. Apo-

yado en estudios de reconocidos investigadores, el autor de esta obra responde con amplitud y acierto a algunas de las preguntas que con mayor frecuencia hacen las parejas: Por qu nos entendamos tan bien durante el noviazgo y ahora discutimos tanto? Hay alguna manera de evitar los conflictos matrimoniales o tenemos que vivir con ellos? Por qu algunas parejas se ven tan felices? Cmo logran resolver sus diferencias? Por qu a veces lo que comienza como un simple desacuerdo se convierte en un problema de grandes proporciones? Qu debe cambiar en mi matrimonio para que funcione? Antes mi cnyuge solo vea en m virtudes y ahora solo ve defectos, cmo puede cambiar esta situacin? Nos amamos, pero con mucha frecuencia no nos entendemos, ser que en el fondo no nos amamos? Cmo podemos protegernos contra el fantasma de la infidelidad conyugal? Qu podemos hacer ahora mismo para que nuestro amor, en lugar de menguar, pueda crecer con el paso de los aos? Las respuestas a estas y otras preguntas de inters vital para su matrimonio las puede leer en A PESAR DE NUESTRAS DIFE-

ME CASARA DE NUEVO CONTIGO. Adems, podr encontrar datos de sumo inters en el campo de la investigacin matrimonial, y recomendaciones prcticas para fortalecer su matrimonio, no importa en qu condicin se encuentre ahora mismo. Todo esto en un lenguaje ameno y sencillo, con ilustraciones y ancdotas que convierten la lectura de esta obra en un verdadero deleite. Para todo el que quiera dejar de beber aguas amargas y comenzar a disfrutar de las refrescantes aguas de una relacin matrimonial slida y profunda, presentamos con sumo placer este importante libro. Su lectura puede contribuir significativamente a fortalecer los vnculos con el ser al que usted decidi amar en la prosperidad y en la adversidad, en la salud y en la enfermedad. An ms,

despus de leerlo, no podr resistir la tentacin de decir a su cnyuge: A PESAR DE NUESTRAS DIFERENCIAS ME CASARA DE NUEVO CONTIGO. LOS EDITORES
* Citado en Quotable Quotes, Readers Digest (febrero de 2007), p. 107.

ADVERTENCIA MUY IMPORTANTE


Como en todos nuestros libros los cuadros que aparecen en las pginas son todos completos; es decir, pueden ser ledos de forma independiente y cada uno de ellos tiene sentido completo por s mismo. Sin embargo, la mayora de los cuadros forman parte de la exposicin bsica del propio autor. Por eso en muchos casos, al final de la columna inmediatamente precedente al cuadro, no se indica con una nota fuera de texto que se pase a otra pgina para seguir leyendo el texto principal; ya que, para una cabal comprensin del tema del captulo, y no perder el hilo de la argumentacin, conviene que habiendo llegado ah se siga con la lectura del texto del cuadro o cuadros que siguen.

A pesar de nuestras diferencias...


PGINA

Me casara de nuevo contigo


PGINA

Prefacio ...................................................... 6

1. Pgame lo que me debes! ...................... 11 2. Son buenos o malos los conflictos


en el matrimonio? .................................. 29

6. El poder de los pensamientos negativos .. 97 7. Si nos amamos...


Por qu no nos entendemos? ............. 117

3. El arte de saber pelear .......................... 47 4. El problema no siempre es el problema .. 63 5. Dos sospechosos...


Cuntos culpables? ............................... 79

8. Dnde estn las paredes?


Y dnde las ventanas? ........................ 135

9. El amor es... un acto de la voluntad ......... 155 10. El amor es compromiso total ............ 171

Captulo

Pgame lo que me debes!


A ODO USTED hablar del ping pong conyugal? En su libro Healing for Damaged Emotions2 [Sanidad para las emociones lastimadas], David Seamands usa esta figura para ilustrar la actitud de una pareja que fue a visitarlo en busca de asesora matrimonial. Durante sus quince aos de peleas conyugales haban logrado perfeccionar las ms depuradas tcnicas alternadas de ataque y defensa, y ah estaban exhibindolas, ante la mirada perpleja del consejero matrimonial: mientras uno haca ping, el otro contestaba pong. Ataque y defensa, defensa y ataque: ping, pong; ping, pong

En gran medida, nuestro grado de satisfaccin o frustracin en la vida es el resultado del cumplimiento de nuestras expectativas.1
SCOTT STANLEY

Sumario
Expectativas que provocan un exceso de equipaje Qu hacer con las expectativas? Cul es el desafo?

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Y de qu se acusaban? Ambos se sentan defraudados. Ella se haba enamorado de l por su capacidad de liderazgo, su disciplina y su espritu de trabajo. Pero su sorpresa fue mayscula cuando descubri que su esposo era indeciso, indisciplinado y flojo. Las cosas, sin embargo, no eran muy diferentes desde la perspectiva del marido. l se haba casado con ella por su atractivo fsico, su pulcritud y su capacidad de ordenar todas las cosas a su alrededor. Su chasco fue enorme al descubrir, con el paso del tiempo, que era descuidada con su apariencia y desordenada. El fuego cruzado de promesas incumplidas los asemejaba a dos personas que se quieren cobrar supuestas deudas de forma compulsiva. En efecto, cada uno pareca estar agarrando al otro por el cuello, mientras le deca: Me engaaste, sinvergenza! Pgame lo que me debes! Cumple lo que me prometiste durante el noviazgo! Cmo calificara usted la actitud de aquellos cnyuges? Era razonable que se culparan mutuamente por no cumplir con las expectativas? Tena cada uno derecho a exigir al otro lo que nunca se prometi, o lo que cada cual esperaba recibir por el solo hecho de contraer matrimonio? En otras palabras, qu podemos, razonablemente, esperar, o no

Pgame lo que me debes!

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Me engaaste, sinvergenza! Pgame lo que me debes!

esperar del matrimonio, de modo que no pasemos la vida agarrando a nuestro cnyuge por el cuello mientras le reclamamos Pgame lo que me debes!? La respuesta, por supuesto, es depende. Todo ser humano tiene derecho a esperar lo bueno de la vida, de las amistades, del matrimonio, del trabajo siempre y cuando eso que espera sea razonable. El problema es que, cuando de expectativas se trata, especialmente de las nuestras, no siempre actuamos razonablemente. En todo caso, este asunto de las expectativas es el tema de este captulo. Ya sea que en su vida conyugal el nivel de frustracin est aumentando peligrosamente o no, lea con atencin lo que sigue porque, en el matrimonio, las expectativas lo afectan todo.

Todo ser humano tiene derecho a esperar lo bueno de la vida, incluyendo el matrimonio. Sin embargo, nuestras expectativas matrimoniales deben ser en todo momento razonables.

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Pgame lo que me debes!

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Las expectativas: el equipaje psicolgico


Equipaje psicolgico: As llama Aaron Beck, fundador de la terapia cognitiva, a la carga de expectativas que todo el que se casa lleva al matrimonio. Un equipaje que, aceptmoslo o no, pesa por dos razones principales, entre muchas que se pueden nombrar.3 La primera y ms obvia es que esperamos ms de los seres ms cercanos. A mayor el grado de intimidad en una relacin, mayor tambin el grado de frustracin si esa persona nos chasquea. Cuando un vecino, o un colega, acta por debajo de nuestras expectativas, simplemente tendemos a esperar menos de esa persona en el futuro; o, dependiendo del grado de frustracin, nos distanciamos de ella. No as cuando quien falla es el padre, la madre, el mejor amigo, o el cnyuge! La segunda razn guarda una estrecha relacin con la primera. A diferencia de las expectativas que tejemos alrededor de otras relaciones interpersonales, las que traemos al matrimonio tienen la propiedad particular de ser ms inflexibles. Lo que esto significa es que, aunque nuestro cnyuge nos desilusione, este hecho no nos hace bajar las expectativas. Por qu? Basta recordar la historia de los dos cobradores con la cual iniciamos este captulo: Creemos tener derecho a lo que se nos prometi cuando nos casamos, aunque algunas de esas promesas hayan existido solo en nuestra imaginacin. Cun pesado es el equipaje psicolgico que usted llev a su matrimonio? Con el paso de los aos, el peso del mismo ha disminuido o, por el contrario, ha aumentado? Si ha aumentado, muy probablemente se deba a que, desde su perspectiva, su pareja no ha satisfecho algunas de sus grandes expectativas. Y, por supuesto, para conocer el tamao de su frustracin solo tiene que observar la brecha entre lo que usted esperaba de su matrimonio y lo que cree estar recibiendo ahora mismo.

Lo que esperaba es el equipaje psicolgico: los principios, los valores y las expectativas que usted trajo a su matrimonio (es decir, cmo deberan ser las cosas). Lo que cree estar recibiendo de su pareja ahora mismo es la realidad (cmo son las cosas, desde su punto de vista). Cuando admitimos que tenemos un problema en nuestro matrimonio, lo que estamos afirmando es que las cosas no estn marchando como deberan. O sea, no estn marchando como nosotros creemos que deberan marchar. De nuevo, son las expectativas las que colorean nuestro juicio. Cun pesado es su equipaje? La informacin que sigue puede ayudar a detectar dnde est el sobrepeso.

mientras seguimos acariciando la fantasa de la mujer ideal, o del hombre ideal. Crecemos cuando renovamos constantemente nuestro compromiso con la pareja que tenemos.4 Me gusta especialmente la ltima parte de la cita: el crecimiento, el desarrollo, de la relacin conyugal solo se produce cuando cada da tratamos de mejorar el matrimonio que tenemos, con el cnyuge que tenemos poniendo a un lado las fantasas propias de cuentos de hadas.

Expectativas que provocan un exceso de equipaje 1. Un matrimonio perfecto


Con sobrada razn algunos investigadores sociales califican a este mito como el ms destructivo de todos. De dnde ha salido la idea de rodear al matrimonio, o a ser humano alguno, con un aura de perfeccin? La pareja ideal sencillamente no existe, como tampoco existe el matrimonio ideal. Pero muchas, quizs demasiadas, son las parejas que llegan al matrimonio esperando lo que es imposible conseguir en este mundo imperfecto en el que vivimos. Lewis Smedes expres esta realidad en los trminos ms contundentes: Nadie se casa exactamente con la persona ideal; cada uno se casa con la persona que es ms o menos la adecuada. Todos somos imperfectos. Y si aceptamos este lamentable, pero estimulante hecho de la vida, entonces estaremos listos para crecer verdaderamente [...]. No favorecemos en absoluto nuestro crecimiento personal

La pareja ideal sencillamente no existe, como tampoco existe el matrimonio ideal. Cada uno contrae matrimonio con la persona que es ms o menos la adecuada.

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2. Un matrimonio libre de conflictos
Este punto es tan importante que dedicaremos los prximos dos captulos al tema del conflicto matrimonial. Por ahora basta decir que en una relacin tan ntima como el matrimonio en realidad, la ms ntima es totalmente imposible evitar los desacuerdos y los conflictos. Se puede decir, sin exagerar, que todo matrimonio necesita cierta dosis de conflicto para crecer. De hecho, algunos autores afirman que pelear y reconciliarse son seales distintivas de la verdadera intimidad; y que el dolor del conflicto es el precio que toda pareja debe pagar si quiere que su relacin sea verdadera y duradera.5 Esta es otra manera de decir que hay razones para mirar con sospecha a esos matrimonios donde los esposos ya ni siquiera pelean.

Pgame lo que me debes!

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3. Un matrimonio donde el fuego de la pasin nunca se apague


La referencia aqu es a la pasin fsica, sexual, tan prominente en la primera etapa de la vida matrimonial. Aparte de algunos guiones de Hollywood, de la mayora de las telenovelas, y de las fantasas que alimentan muchas parejas jvenes, difcilmente usted va a encontrar base para sostener que la pasin inicial de los recin casados va a ser permanente. Bastan unos aos de matrimonio para darse cuenta de que no existe tal cosa; y, ms importante an, para darse cuenta que ninguna pareja debiera sustentar su relacin nicamente sobre la base de la satisfaccin sexual.

Es importante la relacin sexual? Seguro que s! Pero asegrese de que est edificada sobre la base del amor incondicional, como veremos en el captulo 10.

La satisfaccin matrimonial depende en gran medida de la forma en que la pareja maneje los conflictos, as como de la voluntad para resolver sus diferencias.

4. Un matrimonio compatible
Esta es la creencia de los cnyuges que esperan la satisfaccin en el matrimonio por el solo hecho de que se parecen en muchos aspectos. Pero las investigaciones indican que la compatibilidad, por s sola, no es suficiente: La satisfaccin matrimonial est directamente relacionada con la manera como la pareja maneja el conflicto.6 Si esto es cierto, cabe preguntarse entonces: la causa fundamental de la separacin de muchas parejas, habr sido por falta de compatibilidad o por falta de voluntad para resolver sus diferencias? Y cmo explicar que tantas parejas, diferentes en un sinnmero de aspectos, todava disfrutan de su unin? Me gusta

Pelear y reconciliarse, segn algunos especialistas, son seales de intimidad. Todo matrimonio necesita cierta dosis de conflicto con el fin de crecer.

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la forma como Paul Tournier, notable mdico y consejero suizo, responde a estas interrogantes: La as llamada incompatibilidad es un mito inventado por los juristas carentes de argumentos para poder justificar los divorcios [...]. La incompatibilidad emocional no existe. Lo que s existen son los malos entendidos y los errores, pero estos se pueden corregir cuando existe la voluntad para hacerlo.7 Seguiremos culpando a la incompatibilidad por nuestros problemas conyugales? O finalmente decidiremos enfrentar nuestras diferencias con la voluntad y la madurez necesarias para resolver los problemas que tienen solucin?

Pgame lo que me debes!

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Una receta sencilla para manejar las expectativas


En su libro Fighting for your marriage8 [En defensa de tu matrimonio], Howard Markman, Scott Stanley y Susan Blumberg, categricamente afirman que las expectativas pueden, o bien ser la causa de enorme frustracin, o de profunda satisfaccin en la vida conyugal. Para que sean motivo de acercamiento, y no de distanciamiento, recomiendan a los esposos una receta con cuatro ingredientes: Estn conscientes de lo que esperan. Algunas expectativas son tan obvias que ni siquiera nos percatamos de que son parte de nuestro equipaje psicolgico. Una manera efectiva de reconocer esas expectativas ocultas es por medio de la frustracin. Cada vez que uno sienta que su cnyuge lo chasquea, pregntese Qu esperaba yo de l o de ella?. Sean razonables. Es razonable esperar estar siempre de acuerdo? Esperar que no haya momentos de privacidad? Estar siempre disponible para la intimidad sexual? Si este es el caso, estn sembrando para cosechar conflictos innecesarios. Sean especficos. Dganse claramente qu es lo que esperan de su matrimonio en las reas afectiva, sexual, social, intelectual y espiritual. No espere que su cnyuge lea su mente. No suponga que el otro ya lo sabe. Estn dispuestos a complacerse. Sean complacientes como lo eran durante los das de su noviazgo, o durante los primeros aos de su relacin. Esto equivale, sencillamente, a tratar de agradar al ser amado, especialmente en los aspectos de la vida matrimonial que son muy significativos para esa persona.

5. Un matrimonio en el cual el cnyuge nunca cambie


Este mito tiene su base en otro, el de creer haber encontrado la pareja ideal. Una vez que creemos haber encontrado a esa persona ideal, entonces nos esforzamos para que no cambie (lo cual, por supuesto, es imposible). Y cuando cambia, sobreviene la queja: Oh, cunto has cambiado! Esta no es la mujer (el hombre) de quien me enamor hace veinte aos! Y qu esperaba usted, que en veinte aos (o los que sean que haya estado usted casado) su cnyuge no cambiara? La realidad de la vida es, en este aspecto, muy sencilla: las personas cambian. Y a medida que la gente cambia, tambin cambian los matrimonios. Y es bueno que as sea, porque el estancamiento, tanto en la vida personal como en la matrimonial, significa muerte.

Qu hacer con las expectativas?


Bsicamente, hay que saber manejarlas. Precisamente, este es uno de los rasgos distintivos de las parejas felizmente casadas. De qu manera especfica estas parejas han logrado manejar sus expectativas? Y cmo puede usted tambin deshacerse del pesado equipaje que ocasionan las expectativas irrazonables? Los cuadros que siguen a continuacin (ver pginas 19-21) presentan recomendaciones prcticas de Howard Markman, Scott Stanley y Susan Blumberg. En el fondo, como veremos ms adelante, es cuestin de abandonar viejas actitudes.

Algunos especialistas sostienen que la incompatibilidad emocional es un mito inventado para justificar las separaciones y los divorcios. La solucin para la mayor parte de los desacuerdos conyugales reside en enfrentar las diferencias con la voluntad y la madurez necesarias para resolver los problemas.

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Un plan en tres pasos


Hay que manejarlas bien. Scott Stanley, uno de los investigadores lderes en el campo de la vida matrimonial, recomienda un plan sencillo pero muy til para deshacerse del equipaje psicolgico que est daando nuestros matrimonios, sin que en el proceso eliminemos lo que s debemos conservar.9 Primero. Identifique sus grandes expectativas para el matrimonio. Qu so lograr al casarse? Cules de esos sueos se han cumplido y cules no? Si ahora mismo experimenta frustracin en algn aspecto importante de su matrimonio, muy probablemente se deba a que algunos de sus grandes sueos no se estn cumpliendo. Identifquelos. Pngales nombre. cho a esperar que sus expectativas se cumplan porque, simple y sencillamente, son razonables. Tercero. Cambie las expectativas o cambie la situacin. Si sus expectativas son razonables, algo est impidiendo que se cumplan. En tal caso, para que se cumplan, o bien hay que introducir cambios en la relacin conyugal o, quizs el cambio debe empezar en usted. Pero si son irrazonables, debe cambiarlas, o, simplemente, enterrarlas, por muy doloroso que esto sea. La razn principal para sepultar esos sueos irrealizables la provee enfticamente Walter Trobisch: La primera leccin que se debe aprender en el amor es enterrar los sueos, porque se convierten en obstculos para lograr la felicidad [...]. El desafo que nos toca enfrentar es el mismo, sea que estemos casados o solteros: vivir una vida realizada a pesar de muchos sueos irrealizados.10

Segundo. Determine cules son razonables. Si esperaba un matrimonio libre de conflictos, donde el romance no conociera fin; un cnyuge dechado de virtudes, pues sencillamente usted sembr para cosechar desilusiones. Si, por el contrario, de su matrimonio esperaba la dicha, pero no libre de tristezas; la intimidad, pero no libre del distanciamiento; y la comunicacin abierta, aunque no libre de momentos de silencio; entonces, asumiendo que est haciendo su parte para mejorar la relacin, tiene dere-

En caso de dificultades es necesario tratar de cambiar nuestras expectativas o realizar algn cambio que transforme la situacin que afrontamos. Quizs el cambio debe empezar con nosotros mismos.

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Basta de soar!
Recuerda la historia con la cual iniciamos este captulo? La historia de aquella infeliz pareja en la que cuando uno haca ping, el otro contestaba pong? Haban pasado quince aos tratando de cobrarse el uno al otro una deuda que ninguno poda pagar. Y no la podan pagar sencillamente porque la deuda exista solo en la imaginacin de cada uno, como producto de sus expectativas. Al igual que esta pareja, son muchos los esposos que hoy le atribuyen al matrimonio propiedades que no tiene: el idilio sempiterno, la felicidad a manos llenas, la satisfaccin plena de todas las necesidades Cuando se casan creen recibir algo as como una caja que solo basta con abrir para ser dueo de toda la felicidad que este mundo puede ofrecer. El problema con esta actitud es que del matrimonio no podemos sacar nada que antes no hayamos puesto en l. Como muy acertadamente lo expresa J. A. Petersen, el amor no est en el matrimonio; est en las personas. Y son las personas las que brindan amor (es decir, lo meten en la caja).11 Esto debe repetirse: No hay amor en el matrimonio. Tampoco hay felicidad. El amor que existir en su matrimonio ser el que usted pueda brindar a su cnyuge, y a su vez el que pueda recibir de l o ella. La medida de felicidad que usted y su cnyuge disfrutarn ser la que ambos, con la ayuda de Dios, sean capaces de brindarse el uno al otro, a pesar del sinnmero de obstculos que debern sortear a lo largo de sus vidas. Su matrimonio nunca echar races profundas mientras usted alimente sueos que nunca se podrn cumplir. Por lo tanto, li-

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Si dejamos de esperar demasiado del amor y del matrimonio, probablemente podremos amar de verdad. Dos personas imperfectas estarn en capacidad para disfrutar una relacin perfecta siempre y cuando reconozcan sus limitaciones.

El amor y la felicidad que puedan existir en un matrimonio sern nicamente los que la pareja se brinde mutuamente. La tirana del perfeccionismo y de los sueos irrealizables es un implacable enemigo de los cnyuges.

brese de la tirana del perfeccionismo! Abajo con la tirana de las expectativas y los sueos irrealizables! Basta de seguir soando con el matrimonio perfecto, el esposo perfecto, la esposa perfecta! Dicho de otra manera, por qu seguir cobrando deudas impagables? Por qu no disfrutar de su matrimonio, a pesar de lo imperfecto que es? No esperemos demasiado del amor, escribe Dwight Small, y quizs entonces amaremos de verdad []. Dos imperfectos pueden disfrutar perfectamente de su unin a pesar de reconocer que la misma es imperfecta.12

Abra sus manos y suelte


Hay por lo menos dos cosas buenas que ocurrirn a los esposos que se propongan dejar de cobrar esas viejas deudas que han arruinado su vida conyugal. La siguiente ilustracin servir para ilustrar el punto. Es el caso de una ancianita que fue llevada de emergencia a un hospital psiquitrico.13 Cuando la ingresaron estaba tan fuera de s que las enfermeras tuvieron que quitar de su presencia todo lo que se pudiera lanzar porque en sus manos cualquier objeto se converta en un proyectil. Es decir, todo excepto algo que apretaba con fuerza

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en una de sus manos. Qu esconda con tanto fervor? Se necesitaron dos hombres para saberlo. Era una moneda de muy poco valor. Pero se aferraba a ella con tanto fervor, como si de aquella monedita dependiera su propia vida. La conducta de aquella anciana, no ilustra acaso la actitud de muchas parejas que todava siguen aferradas a sueos e ideales que sencillamente nunca se harn realidad? Por qu no abrir la mano y soltar la moneda? Por qu no soltar de una vez por todas el cuello del cnyuge a quien hemos estado cobrando una deuda irrazonable? Al hacerlo, estaremos diciendo adis al espejismo de un pasado fraudulento que insiste en prometer lo que no puede cumplir. Mejor an, las manos abiertas estarn en condiciones de recibir un nuevo futuro. Un futuro que comenzar cuando usted y su cnyuge se convenzan de que su matrimonio ser tan bueno, o tan malo, como ustedes mismos decidan que sea. A fin de cuentas, qu es nuestro matrimonio, si no lo que nosotros hacemos de l cada da?

Pgame lo que me debes!

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Cul es el desafo?
El desafo consiste en reinventar nuestro matrimonio, como lo expresara Sidney Jurard.14 Esto significa, bsicamente, la destruccin de lo viejo: las viejas expectativas y exigencias; los sueos irrealizables. Una vez que lo viejo muere se produce el nacimiento de una nueva unin, algo as como un nuevo matrimonio, entre el mismo hombre y la misma mujer, sobre la base de expectativas ms realistas. No encuentro mejor manera de cerrar este captulo que usando las palabras de uno de los mejores libros que he ledo respecto al tema de la vida matrimonial. Considere, por favor, con suma atencin los siguientes pensamientos, y decida reinventar su matrimonio; casarse de nuevo, pero con su mismo cnyuge! Aunque se susciten dificultades, congojas y desalientos, no abriguen jams ni el marido ni la mujer el pensamiento de que su unin es un error o una decepcin Sigan teniendo uno para con otro los miramientos que se tenan al principio. Alintense uno a otro en las luchas de la vida. Procure cada uno favorecer la felicidad del otro. Haya entre ellos amor mutuo y soprtense uno a otro. Entonces el casamiento, en vez de ser la terminacin del amor, ser ms bien su verdadero comienzo.15 Esta es otra manera de decir que la felicidad que usted y su cnyuge disfruten ser la que ambos, con la ayuda de Dios, sean capaces de brindar uno al otro.

Procure cada uno favorecer la felicidad del otro. Haya entre ustedes amor mutuo y soprtense uno a otro. Entonces el matrimonio, en vez de ser la finalizacin del amor, ser ms bien su verdadero comienzo.

Todo lo dems es pura fantasa. Y si as son las cosas, suelte el cuello de su cnyuge. Por qu seguirle cobrando deudas impagables?
Referencias 1. Scott Stanley, Daniel Trathen, Savanna McCain, Milt Bryan, A Lasting Promise (San Francisco: Josey-Bass, 1998), p. 138. 2. David A. Seamands, Healing for Damaged Emotions (Colorado Springs: Chariot Victor Publishing, 1981), pp. 32, 33. 3. Aaron Beck, Love is Never Enough (Nueva York: Harper Perennial, 1989), pp. 46, 47. 4. Lewis Smedes, Caring and Commitment (San Francisco: Harper and Row, 1988), p. 73. (La cursiva fue aadida.) 5. Entre ellos estn George R. Bach y Peter Wyden, The Intimate Enemy. How to Fight Fair in Love and Marriage (Nueva York: Avon Books, 1968), pp. 26-28. 6. Esta es una de las tesis centrales del libro de Howard Markman, Scott Stanley y Susan Blumberg, Fighting for Your Marriage (San Francisco: Jossey-Bass, 2001).

7. Paul Tournier, To Understand Each Other (Richmond: John Knox Press, 1967), p. 13. 8. Howard Markman, Scott Stanley y Susan Blumberg, Fighting for Your Marriage (San Francisco: Jossey-Bass, 2001), pp. 286-290. 9. Scott Stanley, Daniel Trathen, Savanna McCain, Milt Bryan, A Lasting Promise, pp. 148-150; Scott Stanley, The Heart of Commitment (Nashville: Thomas Nelson Publishers, 1998), pp. 72-79. 10. Walter Trobisch, Love is a feeling to be learned, Essays on Love (Downers Grove: Inter-Varsity Press, 1968), p. 4. (La cursiva fue aadida.) 11. J. A. Petersen, The Healthy Marriage Handbook (Nashville: Broadman and Holman Publishers, 2001), p. 152. 12. Dwight H. Small, After Youve Said I Do (Old Tappan: Fleming H. Revell, 1968), pp. 171, 172. (La cursiva fue aadida.) 13. Relato adaptado de Henri Nouwen, en Seeds of Hope. A Henri Nouwen Reader (Nueva York: Image Books, 1997), p. 118. 14. Sidney Jurard, citado por John F . Crosby en Illusion and Desillusion, 3ra. ed. (Belmont: Wadsworth, 1985), p. 288. 15. Ellen G. White, El hogar cristiano (Mountain View: Publicaciones Interamericanas, 1959), p. 91.

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Pgame lo que me debes!

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Razonable o irrazonable?
Lea la siguiente lista de expectativas y seale las que considera razonables (R) o irrazonables (I). Luego compare sus respuestas con las que se sugieren al final de este recuadro. 13. Acepte mi decisin de pasar las navidades con mis padres. 14. Contribuya a llevar la carga de las responsabilidades del hogar. 15. Me comunique sus preocupaciones y temores. 16. Me conozca tan bien, que no necesite decirle qu quiero para que lo sepa. 17. Me comunique cundo se va a ausentar o va a llegar tarde a casa. R ____ I ____ 18. Recuerde las fechas importantes de nuestra relacin. 19. Se mantenga atractivo (a) y cuide su apariencia personal. 20. Guarde las distancias en su trato con el sexo opuesto. R ____ I ____ R ____ I ____ R ____ I ____

Espero que mi cnyuge...


1. Me acepte tal como soy, con mis virtudes y mis defectos. R ____ I ____ 2. Me brinde su apoyo en los momentos difciles. 3. Est de acuerdo conmigo en las decisiones que tomemos. 4. Respete mi individualidad. 5. Maneje el dinero con el mismo cuidado con que yo lo manejo. 6. Siempre est disponible para la intimidad sexual. 7. Me apoye en el desarrollo de mis habilidades naturales.

R ____ I ____ R ____ I ____ R ____ I ____ R ____ I ____ R ____ I ____

R ____ I ____ R ____ I ____

Respuestas: 1. R; 2. R; 3. I; 4. R; 5. I; 6. I; 7. R; 8. R; 9. R; 10. R; 11. R; 12. I; 13. I; 14. R; 15. R; 16. I; 17. R; 18. R; 19. R; 20, R.

R ____ I ____ R ____ I ____ R ____ I ____

8. Me tenga suficiente confianza como para contarme sus problemas. R ____ I ____ 9. Me vea como su aliado, aunque no siempre estemos de acuerdo. R ____ I ____ 10. Me comunique las cosas que debemos mejorar de nuestra relacin. R ____ I ____ 11. Al menos respete, aunque no quiera a mis parientes. 12. Siempre tenga tiempo disponible para m. R ____ I ____ R ____ I ____

Captulo

Son buenos o malos los conflictos en el matrimonio?

En el hogar de los esposos que nunca pelean se puede palpar el peligro de una explosin nuclear.
GEORGE BACH Y PETER WYDEN

Sumario
Los conflictos Ventajas de los conflictos para el matrimonio Estilos para resolver los conflictos

UANDO UNA PAREJA viene a m para que oficie en su boda, escribe Walter Trobisch, siempre le pregunto si ya han tenido una buena pelea. Y les aclaro: no un simple desacuerdo; me refiero a una pelea de verdad, verdad. Muchas veces me responden: Oh, no, por favor. Nos queremos mucho para pelear. Entonces les digo: Peleen primero, y luego me buscan para casarlos.1

La intencin del consejero, por supuesto, no es poner a pelear a la joven pareja; es ms bien, determinar si son capaces de reconciliarse y de manejar lo que con razn muchos

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expertos consideran la prueba de cido de la vida matrimonial: el manejo del conflicto. Es bueno o malo el conflicto en la vida matrimonial? La funcin que cumple, es profilctica o txica? La tendencia, casi instintiva, es ver el conflicto como un factor amenazante para la felicidad de la pareja, porque ese es el significado bsico que transmite la palabra en s: lucha, pelea, combate. Pero la palabra conflicto tambin significa materia de discusin.2 Visto desde este ngulo, el conflicto cumple la funcin de poner al descubierto problemas de la vida conyugal que ameritan discusin. Y esto no es malo; todo lo contrario. De hecho, curiosamente, los caracteres que se usan en chino para representar la palabra conflicto son los mismos que se emplean para peligro y oportunidad.3

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Los conflictos
El conflicto, en s mismo, no es ni bueno ni malo, simplemente es.4 Otra cosa muy diferente es cmo la pareja lo maneja, pues dependiendo de cmo lo haga, los conflictos pueden representar un peligro para su bienestar conyugal o una oportunidad para resolver sus problemas y fortalecer sus vnculos matrimoniales. Uno de los hallazgos ms slidos de muchas investigaciones en el campo de la vida conyugal es que las parejas felizmente casadas son ms hbiles que las infelices en el manejo de sus diferencias, desacuerdos y conflictos.5 Esta realidad es tan
Los conflictos en el matrimonio tienen la funcin de poner al descubierto problemas que ameritan ser discutidos. Los conflictos no son ni buenos ni malos; sencillamente son sucesos que, si son bien manejados, pueden representar oportunidades de fortalecimiento para la vida conyugal. Los esposos que nunca pelean corren el riesgo de enfrentar conflictos que por su naturaleza se consideran explosivos. Todas las tensiones acumuladas pueden escapar de repente de la misma forma como sucede con los volcanes.

marcada, que uno de los indicadores ms confiables para diagnosticar la salud de un matrimonio es cmo pelea dicha pareja.6 Y si a todo esta mezcla aadimos que no hay manera de evitar los conflictos, entonces conviene prestar mucha atencin a cmo administrar este aspecto tan sensible de la relacin matrimonial.

Por qu son inevitables los conflictos en la vida matrimonial?


Cules son las posibilidades de que usted entre en conflicto con un vecino al que apenas da los buenos das, y eso de vez en cuando? Muy pocas. Pero esas posibilidades aumentan, por ejemplo, con sus compaeros de trabajo. Y se incrementan todava ms con la persona que est ms cerca de usted: su cnyuge. En otras pa-

labras, a mayor el grado de cercana en una relacin, mayor es tambin la posibilidad de roces, y de choques. Y en esto de cercana, ninguna relacin interpersonal supera la matrimonial. Razn tiene Dwight Small cuando dice que el matrimonio es un sistema de tensin y que la tarea de los esposos consiste en reducir algunas fuerzas, aumentar otras y, en general, buscar un punto de equilibrio dentro del sistema.7 Un sistema de tensin: esto es el matrimonio. Dicho de otra manera, los conflictos en el matrimonio son inevitables, tal como lo indica David Mace en la ilustracin de las tres maletas.8 Cuando un hombre y una mujer se casan cada uno trae al matrimonio su propio equipaje (cultura, principios, hbitos, actitudes, expectativas, gustos). Al unirlos resultan tres maletas o valijas.

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Las tres maletas de Juan y Mara


La primera maleta contiene el equipaje que Juan y Mara pueden compartir sin dificultad: a los dos les gusta la lectura, la msica popular, los parques, la playa, la comida de restaurantes y viajar en barcos. Estos son sus patrones de vida congruentes. La segunda maleta contiene las diferencias: rasgos de carcter, hbitos y gustos que, aunque no coinciden, los ayudan a crecer: Juan es un apasionado de los deportes; Mara, de los juegos de mesa. A Juan le gusta hablar de poltica; a Mara, de la moda y de sus artistas favoritos. Juan disfruta al estar solo; Mara prefiere estar rodeada de mucha gente. Estos son los patrones de vida complementarios. Aunque se trata de diferencias, son tales que, si las manejan bien, pueden ayudarlos a crecer como individuos y como pareja. Es decir, los pueden enriquecer. La tercera maleta tambin contiene diferencias, pero del tipo que generan tensiones: por ejemplo, Juan es un poco desordenado, mientras que Mara es excesivamente cuidadosa con el arreglo de la casa y de sus pertenencias. Juan es muy poco expresivo en sus afectos, Mara es muy cariosa. Juan es muy ahorrativo, Mara gasta fcilmente el dinero. Estos son los patrones de vida conflictivos. Con toda seguridad, estas diferencias los enfrentar y, a menos que hagan ajustes drsticos en la forma de ser de cada uno, habr choque de voluntades y tambin mucha frustracin. Conclusin? Cuidado con la tercera maleta! Si algo nos ensea la ilustracin anterior es que cada individuo trae a la unin matrimonial una materia prima que hace de su persona lo que es.

Votos matrimoniales
Cuando un hombre decide unir su vida a una mujer, y dice s a los votos matrimoniales, con este hecho est reconociendo al menos dos cosas importantes: La primera, est renunciando a todas las dems mujeres. La segunda, est aceptando a esa mujer con todo lo que ella es; es decir, con todo su equipaje. Parte de ese equipaje no ser del todo agradable para l. Cada vez que La tercera maleta se abra, la posibilidad de choques estar a la orden del da. Y lo mismo, por supuesto, ocurrir cuando la mujer dice s; no puede casarse solo con la parte agradable de l. Nos casamos con un paquete completo.

Probablemente en este punto el lector preguntar: Y si el conflicto es inevitable en el matrimonio, y si saber manejarlo es tan importante para el bienestar de la pareja, por qu no se advierte a los novios de este asunto? Esta es una buena pregunta, pero cabe tambin preguntar cuntos quieren escuchar consejos sobre el conflicto conyugal durante el idilio del noviazgo. Lo otro es que, por muchos consejos que una pareja reciba en este asunto del conflicto, hay que estar casados para poder entender una de las grandes realidades de la vida matrimonial: que el amor no es una llanura, sino una sucesin de cumbres y valles.

La realidad de la vida matrimonial


Los que ya hemos estado casados durante algunos aos, hemos podido constatar la verdad de que el amor no es una llanura, sino una sucesin de altos y bajos. En unas ocasiones nos sentimos en la cumbre del amor, casi tocando el cielo; en otras, nos encontramos en el valle de la desilusin y el desconsuelo. En unos momentos estamos dispuestos a dar la vida por nuestro cnyuge, en otros lo quisiramos borrar del mapa. Cmo podemos explicar estas discrepancias? La respuesta a estas preguntas se halla en otra pregunta: Pueden existir las cumbres sin los valles?

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Posibles ventajas de los conflictos en el matrimonio

Los buenos y los malos momentos en el matrimonio pueden compararse a cumbres y valles. Pero no puede haber cumbres sin que haya valles y viceversa. La idea es disfrutar ms de las cumbres sacndole, al mismo tiempo, provecho a los momentos inevitables que pasemos en los valles.

Cumbres y valles
John Crosby, en su libro Illusions and Disillusions (Ilusiones y desilusiones), afirma: Una fuente de descontento en el matrimonio surge cuando comparamos los buenos momentos (las cumbres) con los malos (los valles). Pero la realidad de la vida es esta: si quieres eliminar los valles, tendrs que eliminar tambin las cumbres [...]. No puede haber cumbres sin valles.9 Esta es la pura realidad: no hay cumbres sin valles. No podemos eliminar los unos sin que a la vez desaparezcan tambin los otros. Lo que s podemos hacer es tratar de pasar ms tiempo en las cum-

bres, y sacar el mayor provecho de esos momentos inevitables en que nos encontremos en los valles.

El conflicto: Deseable o indeseable?


Hasta este punto hemos afirmado lo que el lector puede aceptar sin problema alguno: que los conflictos en el matrimonio son inevitables. Lo que vamos a agregar ahora, en cambio, no es tan fcil aceptar: que el conflicto puede ser bueno para la salud de su matrimonio. An ms: algunos especialistas en la materia afirman que cierta dosis de conflicto es deseable. Por qu?
(pasa a la pg. 39)

1. Los conflictos muestran que a la pareja todava le preocupa su matrimonio Aunque parezca absurdo, los desacuerdos y los conflictos de alguna manera indican que un matrimonio est vivo. Y que a los cnyuges les preocupa su relacin al punto de que a veces pelean para que no muera. Si usted quiere comprobarlo, tome el tiempo para analizar las causas que motivan muchos de sus conflictos. Se dar cuenta que son el resultado de querer cosas buenas para su matrimonio: ms tiempo juntos, ms cario o atenciones, ms comunicacin, ms intimidad Nada de esto es malo. Quizs el problema est en la forma como cada uno quiere alcanzar esos objetivos. O, tambin, hay otros problemas que se deben resolver primero. Si, por el contrario, en su matrimonio ni siquiera hay desacuerdos, entonces s podra haber razones para preocuparse. En algunos matrimonios las cosas han llegado a un nivel tan crtico que los esposos ya
(pasa a la pg. 36)

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Posibles ventajas de los


(viene de la pg. 35)

conflictos en el matrimonio
tingue las relaciones superficiales de las profundas.12 Y para comprobarlo basta que usted recuerde su propia experiencia con quien ahora es su cnyuge. Los serios desacuerdos entre ustedes se produjeron despus que la relacin se movi del plano superficial a niveles ms profundos, no antes. Y fue la resolucin adecuada de esos conflictos lo que les permiti seguir avanzando hasta llegar al nivel de intimidad que ahora disfrutan. La figura de la pgina 38 ilustra apropiadamente esta realidad. Note que la misma pared que separa las interacciones superficiales de las ntimas tambin posee una puerta que brinda acceso a la intimidad. Cada conflicto bien manejado propicia el acceso a una relacin cada vez ms profunda. Es como entrar por la puerta a la intimidad. Lo contrario tambin es cierto: cada conflicto mal manejado, no solo impide entrar por la puerta de la intimidad; sino que puede causar que choquemos contra la pared. 5. Los conflictos pueden propiciar cambios necesarios Aunque es cierto que muchos enfrentamientos conyugales dejan en su estela amargura y resentimiento, tambin lo es que, gracias a ellos, muchas parejas han logrado madurar en su relacin. La explicacin a esta aparente contradiccin se halla en el hecho de que cada conflicto seala aspectos de la conducta de cada uno que estn causando dao. Y decimos cada uno porque ninguno de los esposos es totalmente culpable de los problemas matrimoniales. Por esta razn, si al enfrentar esas situaciones difciles cada cnyuge acta con madurez, reconociendo su parte de responsabilidad, y haciendo los ajustes necesarios en su conducta, lejos de separarlos, el conflicto los acercar.

ni siquiera pelean. Como dijera un autor, la apata representa para el matrimonio un peligro mayor que el conflicto.10 2. Los conflictos advierten del peligro Al igual que las seales de trnsito, o los sntomas, en el caso de las enfermedades, los conflictos matrimoniales indican la presencia de reas problemticas, zonas importantes del territorio, que requieren atencin. Muchos de los desacuerdos conyugales son como los tmpanos de hielo: de ellos solo se ve la punta. El verdadero problema, lo que separa realmente a los esposos, est bajo la superficie. Y es muchas veces gracias a un conflicto que la pareja se percata de la presencia de esas enormes masas de hielo en su matrimonio. De este punto hablaremos en detalle ms adelante, pues este ser el tema del captulo 4. 3. Los conflictos permiten conocer mejor al cnyuge He aqu una de las funciones ms importantes del conflicto matrimonial: permite a los cnyuges conocerse mejor uno al otro. Muchas parejas admiten hoy que no se conocan realmente hasta que estall entre ellos la primera gran pelea. Fue entonces cuando lo mejor, o lo peor, de cada uno sali a relucir: la capacidad de mantener la calma bajo la provocacin, de respetar el punto de vista del otro, de diferir sin ofender, de transmitir aceptacin en medio de los desacuerdos. Una conocida escritora expresa esta realidad de la vida conyugal en estas palabras: Marido y mujer aprenden a conocerse como no podan hacerlo antes de unirse. Este es el perodo ms crtico de su experiencia. La felicidad y la utilidad de toda su vida ulterior dependen de que asuman en ese momento una actitud correcta. Muchas veces cada uno descubre en el otro flaquezas y defectos que no sospechaba; pero los corazones unidos por el amor notarn tambin cualidades desconocidas hasta entonces. Procuren todos descubrir las virtudes ms bien que los defectos.11 4. Los conflictos son la puerta a la intimidad Esta funcin la seala acertadamente Gary Smalley cuando escribe que el manejo adecuado de los conflictos dis-

El conflicto acercar a aquellos cnyuges que estn dispuestos a enfrentar las situaciones difciles con madurez, aceptando responsabilidades y haciendo los cambios necesarios en su comportamiento.

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(viene de la pg. 34)

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El conflicto: una pared o una puerta?


La barrera del conflicto Intimidad

Recuerde el lector que todos estos resultados deseables se producen cuando la pareja maneja bien el conflicto. Ya lo dijimos antes: los conflictos pueden ser la pared donde nos estrellemos o la puerta que nos d acceso a una profunda intimidad. Peligro u oportunidad: eso es el conflicto matrimonial. El resultado, en gran medida, depender de los cnyuges y de su actitud al manejar sus diferencias.

La actitud es importante
Todo lo que hemos dicho hasta aqu podra resumirse as: Los conflictos en el matrimonio son inevitables. El efecto de esos conflictos ser el que la pareja permita: mayor amargura o mayor intimidad. Cul es la actitud adecuada para enfrentar con acierto esas situaciones que en la vida conyugal tienen la propiedad de acercar o alejar? Un ejemplo puede ayudar a ilustrar el punto. Mara est acostumbrada a pasar las navidades y el ao nuevo con sus padres; y quiere seguir hacindolo an despus de casada. Juan prefiere que permanezcan en casa, aunque estn ellos solos con sus hijos. Ella alega que no hay nada de malo en estar con sus parientes en una fecha tan especial. l responde que ya ellos han formado su propio hogar y deben ir acostumbrndose a la idea de crear su propio ambiente. Qu debe prevalecer: la lealtad hacia la propia familia o la lealtad a la familia paterna? Cmo resolvera usted esta situacin? La respuesta ideal, es decir, la que mejor funcione para su matrimonio, depender mucho de su actitud ante la situacin.

Puerta de la intimidad

Ella

* Adaptado de Gary Smalley, Secrets of Lasting Love (Nueva York: Simon and Schuster, 2000, p. 93).

La cooperacin es imprescindible en el matrimonio. Los corazones que estn unidos por el amor reconocern cualidades en su pareja, adems de los inevitables defectos de todo ser humano. Una actitud positiva y de aprecio por los valores personales del cnyuge contribuye a crear un clima de mutua comprensin y compaerismo.

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El dilema del prisionero

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Las dos principales actitudes que podemos asumir al manejar los conflictos conyugales los ilustra el conocido dilema del prisionero.Tal como lo presenta Stephen Litllejohn. Dos hombres son arrestados por un crimen. Una vez colocados en celdas separadas, deben decidir si confesar la falta o callar. Tienen varias opciones: Si uno confiesa, pero el otro no, el confesor saldr en libertad mientras que su amigo quedar en prisin durante veinte aos. Si ambos confiesan, los dos recibirn cinco aos de crcel. Si ninguno confiesa, los dos pagarn solo un ao de crcel. Recordemos que no pueden comunicarse. Esto significa que, adems de no poder ponerse de acuerdo, ninguno podr saber qu ha decidido el otro. Cul es, entonces, el dilema? Bsicamente, es cooperar o competir. Cooperar significa aqu que ambos callen pues es la nica opcin que les depara un ao de prisin. Competir, por el contrario, equivale a confesar: cinco aos de crcel si ambos confiesan, pero veinte aos para el que calle. Esta ltima opcin colocara a uno en la posicin de ganador (sale en libertad), y al otro en la de perdedor (veinte aos de prisin). Salta a la vista en la ilustracin anterior que la mejor opcin para ambos es cooperar, no competir. La actitud de cooperacin, no la de competencia, es tambin la que mejor funciona en el matrimonio a la hora de enfrentar los desacuerdos grandes y pequeos. Y es as porque la cooperacin es la actitud propia de los esposos que se ven a s mismos como miembros de un mismo equipo: o los dos ganan o los dos pierden. No conciben la idea de que uno resulte ganador y el otro perdedor.

Cmo trasladaramos esa actitud al ejemplo de Juan y Mara? Pues si de cooperacin se trata, y de que ambos ganen, quizs convenga alternar el lugar donde pasar las festividades: un ao en casa de la familia de ella; otro en la de l; otro en su propio hogar. En cualquier caso, el arreglo debe funcionar para ambos, y debe ser tal que no deje a uno como ganador y al otro como perdedor, como bien apunta Gary Chapman: El objetivo en la resolucin de conflictos no es eliminar nuestras diferencias; es aprender a trabajar como equipo, usando las diferencias como recurso para hacer que nuestra vida sea ms placentera.14 Precisamente aqu radica una de las grandes diferencias entre los conflictos destructivos y los constructivos. En los destructivos al menos uno de los cnyuges se siente insatisfecho, ya que piensa haber perdido algo como resultado del conflicto. En los constructivos, ambos cnyuges participan de las decisiones que los afectan y ambos creen haber ganado con los resultados.15 Bien, suficiente por ahora. Cmo resumiramos el contenido central de este captulo? Muy sencillamente: Aunque los conflictos pueden ser un peligro para la salud de cualquier matrimonio, tambin presentan oportunidades para fortalecerlo. Lo que para unas parejas representa una pared donde se estrellan, para otros es una puerta que se abre hacia una intimidad cada vez ms profunda y perdurable.

En su matrimonio, qu papel est jugando el conflicto: una puerta o una pared? Pues le dir cul es la experiencia de las parejas felizmente casadas: para ellos los conflictos proveen oportunidades para el trabajo de equipo. Juntos atacan los problemas que son propios de todo matrimonio y juntos los superan. Cmo lo logran? Especficamente qu hacen, o no hacen, estas parejas para impedir que los desacuerdos y conflictos conyugales socaven las bases de su unin? Este es el tema que ocupar el siguiente captulo.

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Estilos para resolver los conflictos conyugales

El conflicto y la salud de su matrimonio


Para nadie es un secreto que las parejas felizmente casadas son ms hbiles que las infelices en el manejo de sus diferencias y conflictos. Pero sorprende a muchos saber que los conflictos, bien manejados, pueden ser de utilidad.

Puede identificar el suyo? En su libro, Comprometido: Est listo para amarrarse?, D. Brown16 afirma que existen, bsicamente, cinco estilos para resolver las diferencias matrimoniales. Evadir: Sacarle el cuerpo al problema para ahorrarse el malestar que a veces producen los enfrentamientos. Competir: Actitud caracterstica de quien ve en el conflicto una contienda en la cual un cnyuge debe prevalecer sobre el otro. Perder: Estilo que exhiben aquellos que prefieren ceder a las demandas del otro con el fin de mantener la paz en la relacin. Empatar: Esta es la conducta del negociador que no est dispuesto a dar a menos que reciba algo a cambio. Cooperar: Esta es la actitud ideal, pues las partes involucradas en el conflicto intentan comprender la posicin del otro y, juntos, buscan la salida que ms los beneficie como individuos y como pareja.

Qu funciones positivas cumplen los conflictos en el matrimonio? 1. Producen cambios que fortalezcan la relacin conyugal. 2. Muestran que a la pareja todava le preocupa su matrimonio. 3. Aclaran diferencias que de permanecer desatendidas, pueden derivar en problemas ms serios. 4. Contribuyen a que los cnyuges se conozcan mejor. 5. Permiten a la pareja ubicarse en niveles cada vez ms profundos de intimidad. 6. Ponen a prueba la capacidad de los esposos para el perdn y la reconciliacin. 7. Ayudan a manejar los desafos de la vida en comn. 8. Promueven el crecimiento de la relacin conyugal, al probar la habilidad de los esposos para aceptar sus diferencias de opinin.

Aunque puede parecer contradictorio, el conflicto puede ser bueno para la salud del matrimonio. El grado de satisfaccin matrimonial que logren los esposos ser proporcional a su habilidad para resolver sus conflictos.

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Referencias 1. Walter Trobisch, I Married You (Nueva York: Harper & Row, 1971), p. 76. 2. Diccionario de la lengua espaola. Real Academia Espaola (Madrid: Espasa Calpe, 2001), p. 621. 3. Roxane Lulofs y Dudley Cahn, Conflict: From Theory to Action (Boston: Allyn & Bacon, 2000), p. 3. 4. Un libro til para estudiar la naturaleza del conflicto conyugal es el de David Augsburger, Caring Enough to Confront (Ventura, California: Regal Books, 1983). La idea de que el conflicto simplemente es aparece en la pgina 51 de su libro. 5. Investigadores de la talla de John Gottman, Howard Markman, Scott Stanley, Clifford Notarius y otros, coinciden en esta apreciacin. A lo largo de toda esta obra mencionaremos sus nombres y sus obras ms importantes. 6. John Gottman y Nan Silver, Why Marriages Succeed or Fail (Nueva York: Simon and Schuster, 1994), p. 15. 7. Dwight H. Small, After Youve Said I Do, p. 66. 8. Esta Ilustracin la aplica de manera muy pedaggica David Mace en su libro Love and Anger in Marriage (Grand Rapids: Zondervan, 1982), pp. 58-60.

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Cmo manejan el conflicto las parejas infelices?


En opinin de Patricia Noller y Mary Ann Fitzpatrick,17 las parejas infelices en su matrimonio Pasan ms tiempo en situaciones conflictivas, especialmente resolviendo problemas relativos a la comunicacin, la vida sexual y la forma de ser de cada uno. Se involucran ms en conductas negativas, tales como no escuchar cuando el otro habla, airarse cuando hay desacuerdos, acusar al otro y rehuir al conflicto. Ante la presencia de situaciones conflictivas, es comn que uno de los cnyuges quiera aclarar el problema mientras el otro lo rehuye. Tienden a devolver golpe por golpe; es decir, intercambian conductas negativas. En otras palabras, esto es lo que NO se debe hacer.

9. John Crosby, Illusions and Disillusions, p. 255. 10. Ernest Havemann y Marlene Lehtinen, Marriages and Families, 2. ed. (Englewood Cliffs: Prentice Hall, 1990), p. 156. 11. Ellen G. White, El hogar cristiano, p. 90. 12. Gary Smalley, Secrets of Lasting Love (Nueva York: Simon and Schuster, 2000), p. 97. 13. Hay varias versiones de este dilema. La que aqu usamos ha sido adaptada de Stephen Littlejohn, Theories of Human Communication, 7 ed. (Belmont: Wadsworth, 2002), p. 256. 14. Gary Chapman, Solving conflicts without arguing, Marriage Partnership (Verano, 2007), p. 17. 15. Para mayor informacin sobre este punto, ver R. Lulofs y D. Cahn, Conflict: From Theory to Action (Needham Heights: Allyn and Bacon, 2000), p. 55. 16. D. Brown, Engaged, Are you fit to be tied? (Littleton: Serendipity House, 1992). 17. Patricia Noller y Mary Ann Fitzpatrick, Communication in Family Relationships (Englewood Cliffs: Prentice Hall, 1993), captulo 9.

La idea de devolver golpe por golpe, contribuye al afianzamiento de conductas negativas en el matrimonio. Esta es una situacin que debiera evitarse a todo costo.

Captulo

El arte de saber pelear

Las parejas felizmente casadas son las que atacan los problemas y juntos los superan. Las que no tienen el valor para enfrentarlos son las que fracasan en el matrimonio.1
PAUL TOURNIER

Sumario
Resolucin de conflictos El ABC del conflicto Dos sencillas verdades Y ahora... un poco de tcnica

ECUERDA el lector la maleta de aquellas diferencias que generan tensiones? Pues ya sea que usted tenga muchos o pocos aos de casado, o incluso est contemplando hacerlo pronto, lo cierto del caso es que ms le conviene prestar atencin a esa maleta. Ya que son muchas las evidencias que le asignan al manejo adecuado del conflicto un rol determinante en la felicidad de la pareja.

Las bodas de oro


Se celebraban las bodas de oro de una anciana pareja cuando alguien hizo la pregunta inevitable:

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Cul ha sido el secreto de su feliz matrimonio? Con una sonrisa de picarda, la abuela respondi: La noche de bodas decid hacer una lista de diez de las faltas que por el bien de mi matrimonio yo le perdonara a mi futuro esposo. La verdad es que nunca llegu a redactar aquella lista, pero cuando l haca algo que no me gustaba, yo me deca a m misma: Qu cosa! Esa es una de las diez!2 De dnde obtuvo la abuela esa informacin? Alguien tiene que haberla aconsejado porque, antes de casarse, quin piensa en los conflictos matrimoniales? Lo menos que los novios piensan es que los conflictos conyugales sern su mayor desafo como pareja.

El arte de saber pelear

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Resolucin de conflictos
Algunos investigadores llegan al punto de considerar que el manejo del conflicto es el factor de mayor peso a la hora de evaluar el nivel de satisfaccin de un matrimonio. En este punto acudimos a dos investigadores lderes en el campo de la satisfaccin conyugal: Clifford Notarius y Howard Markman. En uno de sus estudios ms importantes ellos entrevistaron a numerosas parejas en dos momentos clave: primero, mientras planificaban su matrimonio y, segundo ya casados, al tener el primer beb. En estas dos instancias recopilaron todos los datos que podran predecir su grado de satisfaccin conyugal en el futuro. Despus de varios aos (cinco en un caso, diez en otro), contactaron nuevamente a las mismas parejas para saber cules eran felices, cules infelices y cules se haban divorciado. Qu encontraron? Leamos sus propias palabras: Nuestros estudios mostraron que la satisfaccin matrimonial comienza y termina con la manera precisa como la pareja discute sus diferencias y maneja el conflicto.3 Y ahora abrchese el cinturn de seguridad para leer lo que sigue. Sus investigaciones revelaron que factores tales como cunto se amaban estas parejas al momento de casarse o cun satisfactoria era

Algunos estudios demuestran que la felicidad en el matrimonio depende directamente de la manera como la pareja maneja sus diferencias.

su vida sexual no resultaron ser tan importantes al compararlos con el manejo del conflicto.4 Palabras mayores. Si lo que estos respetables eruditos estn diciendo es cierto, entonces es crucial para la felicidad de cualquier pareja saber manejar sus diferencias. La razn es muy sencilla: no importa cunto se amen los novios al momento de contraer matrimonio; no importa cun bien funcione su vida ntima; si no manejan bien sus problemas conyugales, sencillamente van a bordo del Titanic y en su ruta los espera un colosal tmpano de hielo. Pero no hemos contado toda la historia. Notarius y Markman informan que en

sus estudios lograron predecir con un noventa por ciento de precisin! en cul de los tres grupos (felices, infelices, y divorciadas) encajara cada pareja al cabo de los cinco o diez aos del estudio en que cada una particip. Esto es sorprendente. Cmo lograron tal grado de acierto? Al medir las estrategias especficas que, para resolver sus conflictos, cada pareja estaba usando al momento de la primera entrevista. Leamos: La resolucin exitosa de sus diferencias permiti a unas parejas desarrollar la confianza necesaria en su capacidad para enfrentar juntos lo que fuera necesario para alcanzar su felicidad. En el caso de las otras parejas, cuando sus desacuerdos

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El buen manejo de las diferencias conyugales


CARACTERSTICA Habilidad para resolver sus diferencias Capacidad de entendimiento cuando discuten Comparten la responsabilidad por los problemas Comparten criterios para resolver desacuerdos FELICES INFELICES

69% 79% 68% 58%

13% 25% 33% 20%

Adaptado de David H. Olson y John DeFrain. Nota: La cifras indican el porcentaje de parejas que respondi afirmativamente.

se transformaron en peleas crnicas y discordia, el pesimismo se apoder de esos cnyuges y perdieron confianza en su capacidad para lograr que su relacin funcionara.5 Otras investigaciones han arrojado resultados similares. Basta citar uno de los muchos estudios realizados por David H. Olson y sus colegas. En una encuesta realizada en 1999 para determinar qu factores distinguen a las parejas felices de las infelices, Olson encontr que el factor ms significativo fue el manejo adecuado de sus diferencias.6

Debido a que hemos hablado suficiente en torno al qu del conflicto conyugal, conviene decir algo con respecto al cmo.

do una variedad de mtodos: entrevistas, filmaciones, monitores del ritmo cardaco mientras interactan, y otros equipos que determinan el nivel de estrs que experimentan en sus conversaciones. La informacin as obtenida durante todos esos aos, fue rigurosamente codificada y luego analizada matemticamente. Esto les ha permitido conocer con profundidad la dinmica de la vida conyugal y, ms importante an, les ha permitido proveer una ayuda invalorable a miles de parejas que luchan por mejorar su vida matrimonial. Cmo resumen John Gottman y su esposa Julie, psicloga clnica y compaera de investigacin, sus hallazgos de ms de treinta aos de estudios? Por medio de lo que ellos llaman dos verdades sorprendentemente sencillas.

ventana abierta o cerrada, mantener arriba o abajo la tapa del inodoro, cmo turnarse para cuidar a los nios... Se trata de las grandes diferencias entre marido y mujer, esas que tienen que ver con los valores, la personalidad y el estilo de vida de cada cual. Muchas parejas, escribe Gottman, se pasan toda la vida tratando de cambiarse uno al otro. Qu deberan hacer, entonces? Primero, reconocer esas diferencias esenciales, y aprender a vivir con ellas, honrndose y respetndose uno al otro.

El abec del conflicto


Una buena manera de comenzar esta seccin es haciendo referencia a los estudios de John Gottman, para muchos el investigador nmero uno en la dinmica de la vida matrimonial. Durante ms de treinta aos Gottman y sus colegas en el Laboratorio de Investigacin de la Familia (comnmente llamado el Laboratorio del Amor), han estudiado a miles de parejas emplean-

Dos sencillas verdades


Las parejas felizmente casadas actan como buenos amigos. Las parejas felizmente casadas manejan sus conflictos de manera cordial y positiva.7 Es en este ltimo punto donde queremos concentrar nuestra atencin. Las siguientes son algunas de las sencillas, pero fundamentales verdades, que los Gottman han encontrado tan tiles para manejar eficazmente los conflictos conyugales.

1. La mayora de los conflictos no tiene solucin


La alusin aqu no es a los desacuerdos triviales e intrascendentes del da a da: dormir con la

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Segundo, aceptar el hecho innegable de que algunos problemas, simple y sencillamente, no tienen solucin.8 Tercero, parafraseando a Reinhold Niebhur, pedir serenidad para aceptar las cosas que no se pueden cambiar, valor para cambiar las que s se pueden, y sabidura para reconocer la diferencia. Moraleja: Tratar de cambiar al otro es girar interminablemente alrededor del mismo crculo. particular: Ella no lo quiere porque l bebe alcohol, pero l dice que bebe porque ella no lo quiere. Cada uno percibe el punto en cuestin desde su perspectiva. Y esto es as porque, en ltima instancia, cada ser humano ve lo que espera y quiere ver. Moraleja: Nadie es dueo de la verdad.

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3. La aceptacin va primero; el cambio, despus


Si usted quiere que su cnyuge cambie un hbito, o un modo de actuar que est creando conflictos en su matrimonio, primero debe demostrarle que lo acepta tal como es.10 No trasmita la idea de que lo amar solo si cambia su conducta. Moraleja: El amor no pone condiciones.
Se considera que los matrimonios ms felices y estables son aquellos en que los cnyuges se esfuerzan por encontrar puntos en comn, en vez de insistir en que las cosas se hagan segn las preferencias de cada uno.

2. Ninguno tiene toda la razn9


Para pelear se necesitan por lo menos dos partes enfrentadas y, en el caso del matrimonio, la dinmica de relaciones es tan compleja que es muy difcil determinar cul es la causa de algunos conflictos en

4. Compartir el poder tiene sus beneficios


Puede que esto de compartir el poder no funcione en ciertos aspectos de la vida, pero cuando del matrimonio se trata, parece que vale la pena hacerlo, a juzgar por los sorprendentes hallazgos de Gottman. Segn sus estadsticas, los matrimonios ms felices y estables son aquellos en los que, cuando hay desacuerdos, los cnyuges se esfuerzan en buscar un terreno comn, en lugar de insistir que las cosas se hagan como cada uno quiere. Los hombres que permiten que sus esposas influyan en ellos, escribe Gottman, mantienen matrimonios ms felices y tienen menos posibili-

dades de divorcio que los hombres que se resisten a la influencia de su esposa []. Cuando un hombre no est dispuesto a compartir el poder con su compaera, tiene un ochenta y uno por ciento de posibilidades de que su matrimonio fracase.11 Moraleja: Deje que su esposa influya en usted.

5. El poder de lo positivo (o de lo negativo?)


Uno de los hallazgos ms sorprendentes de los esposos Gottman es el de la proporcin mgica que distingue a las parejas felices de las infelices. Segn ellos,
(pasa a la pg. 55)

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El arte de saber pelear

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Los cuatro jinetes del Apocalipsis


(en opinin de John Gottman)12
La crtica. Consiste en atacar al cnyuge, en lugar

de atacar el problema. Implica culpar: Por qu siempre eres tan desordenado? Tu problema es que eres una persona egosta.
El desdn (el ms destructivo de todos los

jinetes). Significa despreciar y rebajar al cnyuge. Incluye burlas, sarcasmos, humor negro, insultos: Qu necesita tu cerebro para que funcione? Deberas tomar un cursito intensivo para aprender a tratar a la gente.
La actitud defensiva. Esto es jugar al

inocente, negar nuestra responsabilidad en lo malo que ocurre; poner excusas, con la intencin de culpar al otro: No pens que lo que dije de tu gordura delante mis amigos te molestara tanto.
La actitud evasiva. En me-

(viene de la pg. 53)

dio del conflicto uno de los cnyuges calla por completo, mientras el otro siente que le habla a una pared.

para que un matrimonio funcione se necesita un delicado equilibrio entre lo positivo y lo negativo que suceda entre ellos. Ese delicado equilibrio es de cinco a uno; es decir, cinco interacciones positivas por cada negativa. Ya se trate de acciones o palabras, las parejas estables son aquellas en cuyo trato diario los actos positivos superan cinco veces a los negativos.13 Salta a la vista que la felicidad en el matrimonio requiere un esfuerzo sostenido de parte de los cnyuges: cada vez que usted critique, hiera, ofenda, rechace, desprecie... a su pareja, va a necesitar una dosis cinco veces mayor de acciones positivas para compensar el dao causado. Moraleja: Tratar mal a su cnyuge puede salirle caro.

Tratar mal al cnyuge puede resultar bastante caro. Est demostrado que se necesitan cinco actos positivos para compensar un solo acto o gesto negativo.

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Desea usted pelear limpiamente?


1. Haga un balance diario a los libros. Resulta por dems interesante, y hasta curioso, que esta sea la recomendacin principal de Bach a las miles de parejas que han buscado su ayuda profesional: Hagan todo lo posible, escribe, para que las discusiones no solo sean limpias, sino que tambin estn al da, de modo que los libros de contabilidad se puedan actualizar diariamente.15 La alusin es muy grfica y fcil de asimilar: de la misma manera que los comercios contabilizan los ingresos y egresos al final de cada da, asimismo las parejas deben asegurarse de que ninguna pizca de amargura sea almacenada para el da siguiente. La Sagrada Escritura, por cierto, contiene una indicacin similar, aunque no exclusiva del mbito matrimonial: No dejen que el sol se ponga estando an enojados (Efesios 4:26, NVI). Cuando los malentendidos no se aclaran, cada cnyuge comienza a hacer depsitos en lo que Bach llama el saco de la amargura. A menos que los esposos detengan el proceso a tiempo, dichos sacos se llenarn hasta reventar, dejando al descubierto un espantoso desastre. 2. Utilice el arma adecuada para la ocasin. Necesita usted una ametralladora para enfrentar a un enemigo armado con pistolitas de agua? En opinin de Bach, los esposos sabios han desarrollado la capacidad de evaluar la seriedad de cada conflicto y, en consecuencia,
(pasa a la pg. 58)

Los esposos han de actuar en sintona tratando de ser parte de un mismo equipo. Las parejas que discuten y pelean limpiamente son las que tienen ms posibilidades de permanecer unidas.

Y ahora... un poco de tcnica


Hace ya unos cuantos aos un psicoterapeuta e investigador de la agresin humana, George R. Bach, lanz al mercado un libro que no tard en captar la atencin de la opinin pblica: The Intimate Enemy. How to Fight Fair in Love and Marriage (El enemigo ntimo. Cmo pelear limpiamente en el amor y el matrimonio). Aunque algunos de estos planteamientos fueron originalmente rechazados por

su carcter radical (lo son realmente!), la validez de su tesis bsica ha resistido el paso de los aos. Cul es esa tesis? Que los esposos que pelean son los que permanecen juntos, siempre y cuando sepan cmo pelear.14 As, pues, cuando una pareja en problemas buscaba su asesora, en lugar de aconsejarles que no pelearan, les enseaba lo que l llama el arte de pelear limpiamente.
(pasa a la pg. 61)

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Respuestas ineficaces al conflicto


(viene de la pg. 57)

determinar qu armas se requieren para dilucidarlo. No dejan caer bombas atmicas cuando estn enfrascados en simples escaramuzas del da a da, ni tampoco disparan guisantes cuando hay serios problemas que se deben combatir. 3. Muvase en sintona. Otra de las expresiones grficas de Bach: Pelear en el matrimonio es como aprender a bailar, no a boxear.16 Cuando dos boxeadores se suben al cuadriltero, el objetivo de cada uno est muy claro: vencer al contrincante. No as en el caso de los esposos, porque en el matrimonio se pelea, no en busca de knock-outs, sino de un mayor entendimiento. Y porque entre esposos la victoria de uno significa, automticamente, la derrota de ambos. Cmo pueden ser ambos ganadores? Al moverse a la manera de los buenos bailarines: actuarn en sintona,al ritmo de sus intereses como pareja. 4. No se permiten golpes bajos. La figura aqu es familiar. Est tomada del argot boxstico, donde cualquier golpe por debajo del cinturn del oponente se considera ilegal, o sucio. Aplicada al matrimonio, la alusin es clara. Cada cnyuge tiene un lmite, un cinturn, que protege su zona ms vulnerable. Pero he aqu algo muy curioso: segn Bach, el lugar del cinturn vara segn la persona. Algunas lo usan bien arriba: son muy sensibles a cualquier ofensa; as que protegen sus zonas vulnerables con bastante celo. Otras lo ubican bien abajo: reciben, y asimilan, muchos golpes sucios.

En su libro, El secreto de amar y ser amado, Josh McDowell17 menciona diez tipos de actitudes que dificultan la solucin de los conflictos matrimoniales. Ellas son: Castigar al cnyuge con el ltigo de la indiferencia (McDowell lo llama el tratamiento del silencio) el cual consiste en pretender que el otro no existe. Minimizar la importancia del conflicto o asumir que ya pasar. Llevar cuentas; es decir, mantener un registro meticuloso de confrontaciones pasadas. Atacar a la persona y no al problema. Culpar al otro, actitud con la cual se olvida que para pelear hacen falta dos. Ver el conflicto como una competencia en la cual hay que ganar, cueste lo que cueste. Emprender la retirada, para evitar mayores complicaciones o para ahorrarse un mal momento. Comprar la solucin del problema, por ejemplo, obsequiando un regalito al cnyuge, sin enfrentar la raz del conflicto. Espiritualizar el conflicto, con lo cual se atribuye a la voluntad de Dios la existencia del problema. Adoptar una actitud triunfalista, segn la cual todo marcha magnficamente.

El ltigo de la indiferencia, minimizar, llevar cuentas o atacar al cnyuge, son actitudes que contribuyen muy poco a la solucin de los conflictos matrimoniales.

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Para manejar eficazmente sus conflictos conyugales...


Reconozca que existe un problema, identifquelo claramente y explore diferentes alternativas para solucionarlo. Conceda a cada parte el derecho de palabra y respete tal derecho. No manipule o monopolice la conversacin. Escuche en forma respetuosa. Esto significa que mientras su cnyuge habla, usted no est concentrado en lo que va a responderle. Tambin significa tratar de captar no solo el contenido del mensaje, sino tambin los sentimientos que lo motivan. Trate de enfocar un tema a la vez y haga lo posible por mantenerse dentro de este tema. No traiga a colacin el pasado, especialmente si ha sido doloroso. Enfatice lo que los une como esposos, no lo que los separa. No vea en su cnyuge la causa del mal. Los conflictos conyugales a veces son tan complejos, que es imposible llegar a su raz. Admita cuando se ha equivocado. Esta actitud facilitar enormemente la solucin al desacuerdo. Cuide su vocabulario. Especficamente, evite las ofensas personales, ridiculizar, humillar, subestimar, y las alusiones despectivas a los parientes polticos. Evite caer en las trampas mentales. Estas son deformaciones involuntarias en la forma como procesamos la informacin. Por ejemplo, la deduccin arbitraria (No habla porque est molesto conmigo), la exageracin (Nunca hace nada bien,Siempre me humilla), el pensamiento catastrfico (Este matrimonio es un desastre) y la lectura del pensamiento (S que ests pensando).18 No pierda de vista la necesidad de la ayuda divina. El Creador de la institucin familiar bien sabe lo que usted y su cnyuge necesitan para ser felices. Por esta razn el salmista escribi:Si el Seor no edifica la casa, en vano se esfuerzan los albailes (Salmo 127:1, NVI).

(viene de la pg. 56)

En cualquier pelea si su cinturn protector est muy arriba; es decir, si usted se hiere con mucha facilidad, bjelo un poco. Esto evitar muchos choques innecesarios. Si est muy abajo, sbalo un poco. Cada uno debe identificar con precisin dnde est ubicado su cinturn, y sobre todo, el de su cnyuge, para saber dnde no golpear. Una vez conocidos sus puntos dbiles, cada uno tendr derecho a gritar golpe bajo!, cada vez que el otro golpee debajo del cinturn.19 Est claro el mensaje? Moverse en sintona, evitar los golpes bajos, usar el arma adecuada Porque en el matrimonio no hay contrincantes. Aunque los cnyuges son dos, la realidad de la vida matrimonial los convierte en uno, pues integran un mismo equipo. O los dos ganan o los dos pierden. Mucho depende de que sepan cmo pelear.

Referencias 1. Paul Tournier, To Understand Each Other, p. 12. 2. Autor annimo citado en Alice Gray, Stories for the Heart. The Third Collection (Sisters: Multnomah Publishers, 2000), p. 120. 3. Clifford Notarius y Howard Markman, We Can Work It Out. Making Sense of Marital Conflict (Nueva York: G. P. Putnams Sons, 1993), p. 38. (La cursiva ha sido aadida.) 4. Ibd. 5. Notarius y Markman, op.cit. 6. David H. Olson, John DeFrain, Marriage and the Family. Diversity and Strengths, 3 ed. (Mountain View: Mayfield Publishing Company, 2000), p. 298 7. John M. Gottman, Julie S. Gottman, Joan DeClaire, 10 Lessons to Transform Your Marriage (Nueva York: Crown Publishers, 2006), pp. 3, 4. 8. John M. Gottman y Nan Silver, Siete reglas de oro para vivir en pareja (Espaa: Plaza y Jans Editores, 2000), pp. 39, 147. 9. Ibd., p. 167. 10. Ibd., p. 166. 11. Ibd., p. 116. 12. John M. Gottman y Nan Silver, Siete reglas de oro para vivir en pareja, pp. 43-49. 13. John M. Gottman y Nan Silver, Why Marriages Succeed or Fail (Nueva York: Simon Schuster, 1994), pp. 56, 57. 14. George R. Bach y Peter Wyden, The Intimate Enemy. How to Fight Fair in Love and Marriage, p. 17. 15. Ibd., p. 19. 16. Ibd., pp. 63, 64. 17. Josh McDowell, El secreto de amar y ser amado (Miami: Editorial Betania, 1988), pp. 85-87. 18. Aaron Beck, Con el amor no basta, p. 177. 19. Bach y Wyden, op. cit., p. 80.

Captulo

El problema no siempre es el problema

La tumba del amor la cavamos poco a poco.1


Dwight Small

Sumario
Quin tiene la razn? Y dnde est la plvora? En su matrimonio Los problemas de fondo

USANA NUEVAMENTE est molesta con su esposo Richard. Juzgue usted si ella tiene o no razn para estarlo, segn se desprende del siguiente relato del conocido autor y psiclogo Aaron Beck.2

Richard est en un congreso mdico en otra ciudad. Susana lo llama para avisarle que los nios estn enfermos, con dolor de garganta y fiebre. l la tranquiliza dicindole que no se preocupe, porque eso no es nada serio, y que los nios se van a recuperar. Tratando de animarla, le promete llamarla al da siguiente, pero ella, medio molesta y en tono sarcstico, le responde que eso es lo menos que l puede hacer.

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primer lugar, Mis necesidades sern tan obvias para l, que no tendr que pedirle que las supla, y otras similares. l, por su parte, se vea a s mismo como el proveedor de la familia; y vea a sus esposa como la ama de casa. Su equipaje psicolgico se poda detectar con facilidad: Susana respetar mi carrera y me apoyar en mi desarrollo profesional. Mi esposa se encargar de los nios y de las tareas propias del hogar.

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Quin tiene la razn?


Estamos ahora en mejor posicin para decir de parte de quin est la razn? O acaso la situacin est ms complicada? Pues la verdad es que, al aadir el ingrediente de las expectativas, pareciera estar ms complicada. A ver qu piensa usted. Cmo habra reaccionado Susana si Richard al menos hubiera mencionado la posibilidad de dejar la convencin mdica para ir a casa? Quizs ella se habra dado por satisfecha. Y qu habra hecho Richard si, en lugar de ella insinuar que deseaba la presencia de su esposo en casa, se lo hubiera dicho claramente? Quizs l habra regresado inmediatamente. Quizs. No sabemos exactamente qu habra ocurrido. Lo que s sabemos es que el problema de fondo aqu, la situacin que est afectando la relacin conyugal, no es si Richard debe o no regresar a casa. Ms all de este rbol hay un todo un bosque muy tupido. En el fondo, Susana quiere tener la seguridad de que su esposo se preocupa por ella y por sus hijos; desea creer que ellos son la prioridad nmero

uno en la agenda de Richard. Pero nada de eso est viendo en su actitud. l, por su parte, quiere estar seguro que su esposa lo apoya en su trabajo; y que ella har cuanto pueda para que l tenga xito en un medio tan competitivo. Por eso se pregunta si de verdad es indispensable su regreso inmediato a casa. Verdad que los conflictos conyugales no son tan simples como parecen? Por esta razn decimos que, en el mbito matrimonial, usualmente el problema no siempre es el problema. No acepte con facilidad, amigo lector, la idea de que las causas de los conflictos conyugales son el dinero, el sexo, los suegros, la crianza de los hijos, etc. Estos son algo as como los detonantes. Por lo general, la plvora est en otra parte.

Participar en actividades juntos favorece la creacin de una actitud de equipo en la que cada cnyuge aporta al bienestar y felicidad de la unin matrimonial.

Debera Richard abandonar las reuniones para ir a casa a ver a los nios? Tiene razn Susana al molestarse ante la actitud de su esposo? Para responder con cierta medida de acierto, necesitaramos ms informacin porque, cuando de problemas conyugales se trata, con mucha frecuencia, el problema no siempre es el problema. Pues el caso es que cuando se casaron, tal como ocurre con toda otra pareja, Richard y Susana

trajeron al matrimonio su equipaje psicolgico (recuerda lo que dijimos en el captulo 1, sobre las expectativas?). Susana haba dejado su trabajo como maestra para apoyar a Richard en sus estudios de medicina y para dedicarse al hogar. Soaba con una familia feliz en la que Richard, ya graduado, pudiera ayudarla en la crianza de los hijos y otras tareas del hogar. En su equipaje se encontraban expectativas tales como: Richard siempre me colocar, junto a los nios, en

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Principios bsicos de las relaciones interpersonales


En su libro The DNA of Relationships3 (El ADN de las relaciones), el conocido escritor Gary Smalley seala que Dios plant en el corazn de cada miembro de la raza humana algo as como un cdigo gentico sin el cual nadie, hombre o mujer, puede desarrollarse plenamente. Es el cdigo de las relaciones interpersonales, el contacto fsico y emocional con quienes forman parte de nuestro mundo. Segn Smalley, ese cdigo gentico consta de tres principios bsicos: Usted ha sido creado para relacionarse: con Dios, con otros, con usted mismo. Cada una de estas relaciones es en s misma importante y, a su vez, todas se interrelacionan. Si una de estas esferas de relacin falta, o se debilita, las otras sufren. Usted ha sido creado con la capacidad de escoger. Aunque las circunstancias y otras personas afectan sus decisiones, la verdad es que usted finalmente decide cmo actuar en cada situacin de la vida. Por esta razn, no diga: No tengo otra alternativa. Cuando se trata de relaciones personales, usualmente hay otras alternativas. Usted ha sido creado para asumir responsabilidad por sus acciones. Siempre es ms fcil culpar a otros cuando las relaciones personales marchan mal, pero un factor importante en el desarrollo del carcter es reconocer los errores cometidos y aprender de ellos. Quienes no aprenden de sus errores estn condenados a repetirlos.

Las relaciones interpersonales poseen un marcado carcter simblico. En la vida matrimonial las actitudes, las palabras y los gestos adquieren un significado que va ms all de los actos por s mismos. Se convierten as en el detonante que es capaz de trasmitir una carga emocional comparable a la plvora o a los explosivos.

Y dnde est la plvora?


Uno de los rasgos distintivos de las relaciones interpersonales es su carcter simblico.4 En la medida que esa relacin se torna ms ntima, en esa misma medida tambin adquiere un carcter ms simblico. Lo que esto quiere decir es que, mientras ms estrecha es la relacin de dos personas, mayor es la probabilidad de que sus palabras, gestos y actitudes adquieran un significado ms all del literal y obvio, propio de ellos. Cada individuo trae al matrimonio su propia cultura, una amalgama, un mosaico, de creencias, principios y valores que colorean sus percepciones de la realidad. La vida conyugal es el prototipo de esta realidad. En el pequeo mundo de la vida matrimonial cada acto lleva en s una carga de significado, una dosis emotiva, que puede pasar inadvertida con facilidad por terceros, pero no para los cnyu-

ges. Un beso, o la ausencia de un beso, por pequeito que sea; una caricia, o la falta de ella, por fugaz que ella sea; una broma, o la falta de ella, por trivial que parezca: cada acto trasmite al otro un significado simblico: comunica afecto o indiferencia, aceptacin o rechazo, respeto o desprecio. Repetimos: en ninguna otra relacin nuestros actos estn impregnados de mayor simbolismo que en el matrimonio. Prcticamente todo cuanto hacemos por nuestro cnyuge, o dejamos de hacer, pasa en ltima instancia por un filtro implacable: Me amas?5 Es cuando tomamos en cuenta este carcter simblico de nuestros actos, que podemos explicar muchas de las reacciones desproporcionadas de nuestro cnyuge. Qu hice, preguntamos asombrados, para que te molestaras tanto? Despus de un da tan bonito en la playa, qu pas para que repentinamente cambiaras de actitud?

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Tres manojos de cilantro


Con o sin razn me he ganado ante mi esposa la fama de que soy muy ahorrativo (ella usa otra palabra). Un da en el supermercado se me ocurri hacer una broma que un buen amigo ya haba practicado con su esposa, sin resultados negativos para l. La gracia consisti en que, mientras ella colocaba los alimentos en el carrito de compras, yo, sin que ella se diera cuenta, sacaba algunos. Mi intencin se concentr en aquellos comestibles que consider excesivos. As, si ella colocaba en el carrito cuatro latas de guisantes, yo sacaba una, o dos. Todo pareca estar bajo control. Todo excepto un factor. A diferencia de otras ocasiones, esa vez mi esposa saba muy bien cunto haba comprado de cada cosa. Ya en la casa, escuch que me llam en un tono nada amigable. Lo que sucedi despus todava est vvidamente grabado en mi mente. Nunca la haba visto tan molesta. Bueno, decir molesta no es muy acertado. Enardecida! Yo compr tres manojos de cilantro. Dnde est el tercero? (Con aire de inocencia) Compraste tres? S. Y cuatro aguacates. Aqu falta uno. El tono de voz me aconsej no seguir fingiendo. Los saqu para hacerte una broma. Pues no es nada gracioso! Tengo todos mis ingredientes bien planificados, dispongo de muy poco tiempo, y t vienes con esto? Pues ahora mismo vas a tener que ir a comprar todo lo que sacaste del carrito! Y por favor, no se te ocurra hacerme esta broma otra vez. Mi respuesta fue inmediata. Qu ms quieres que compre? Cuando las aguas volvieron a su nivel, hablamos del asunto. Le ped disculpas y, al reflexionar sobre el pequeo incidente, entend el porqu de su reaccin tan explosiva. Lo que la molest no fue, precisamente, que yo quisiera ahorrar dinero. El significado simblico que mi esposa le dio a mi actitud (y a actitudes similares del pasado) fue otra: Mi esposo no confa en mi capacidad para planificar una comida. No le importa si quedo mal con nuestros invitados... No confa. No le importa. Peligro en la portera! Cuando estos pensamientos afloran, cuidado! Con toda seguridad funcionarn como corrientes subterrneas que afectarn todo cuanto ocurra en la superficie. Por lo dems, sobra decir que no se me ha ocurrido hacer la misma gracia.

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el nmero de hijos, y otros, las causas reales de la infelicidad estaban vinculadas a su relacin de pareja. Los investigadores identificaron cuatro factores en particular: Esposo y esposa se sienten solos con sus problemas, incomprendidos, incapaces de explicar su angustia o de encontrar apoyo en el cnyuge. Cada cual se siente rechazado y, como resultado, inseguro. Tienen problemas de comunicacin. No pueden hablar con confianza sobre sus problemas ni enfrentarlos juntos. Han perdido la perspectiva de su relacin. Han olvidado lo que una vez los atrajo uno al otro, las cosas que solan disfrutar. Tampoco ven con optimismo su futuro como pareja. Poco tiempo despus de los estudios pioneros de Mudd y Hey, otros dos investigadores, V . D. Matthews y C. S. Mihanovich,9 presentaron a unos mil hombres y mujeres una lista de los problemas ms comunes que las parejas usualmente confrontan. Les pidieron que marcaran los que ellos mismos estaban enfrentando en su matrimonio. Qu encontraron los investigadores?

El problema no siempre es el problema  A menudo siento que no soy amado(a).  Necesito a alguien a quien confiarle mis

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problemas.  No puedo hablar a mi cnyuge. De nuevo la pregunta: Cul es la causa de los problemas en la pareja? Dinero? Sexo? Familiares polticos? Tiempo compartido?... No exactamente. Lo que los estudios revelan es otra cosa: falta de intimidad, de comunicacin; soledad, rechazo, indiferencia. En una palabra, problemas de naturaleza emocional.

El problema de fondo: emocional


Todo lo dicho hasta aqu es verificable. Lo puede comprobar el lector por medio de un recurso que est al alcance de todo

Los llamados problemas de fondo en el matrimonio poseen un lado oculto o no revelado. Son como los icebergs que nicamente muestran una fraccin de su verdadero volumen. En su mayor parte surgen como resultado de la falta de intimidad y comunicacin.

La punta del iceberg: Qu es lo que no se ve?


En su excelente libro Fighting for your Marriage (En defensa de tu matrimonio), Howard Markman, Scott Stanley y Susan Blumberg, expresan varias preguntas que funcionan a manera de detectores de plvora, tiles para ubicar esas reas de su matrimonio en las que, cuando usted menos espera, se produce una explosin.

En su matrimonio
Se salen fcilmente de control las discusiones sobre asuntos sin importancia? Evitan hablar de ciertos temas? Sienten que hay una pared que los separa? Mantienen un registro de las faltas de cada uno para sacarlas luego a relucir?6

Si la respuesta es s a todas, o a la mayora de estas preguntas, muy probablemente en su matrimonio hay problemas de fondo que no han sido resueltos. En otras palabras, hay plvora. Esto es lo que los estudios han mostrado de manera reiterada durante los ltimos cincuenta aos.7 Por ejemplo, en el ao 1959 Emily Mudd y Richard Hey, pioneros en el rea de la terapia marital, llevaron a cabo un estudio para identificar los factores asociados con la infelicidad conyugal.8 Al principio de las entrevistas la mayora de las parejas comenz mencionando las quejas de siempre: las diferencia de criterios para criar los hijos, el manejo del dinero, los parientes polticos... A medida que el estudio avanz, pronto se puso en evidencia la verdad del asunto. Independientemente de factores tales como la edad, el nivel socioeconmico,

Los problemas de fondo


En los referidos estudios las parejas infelices sealaron abrumadoramente, en comparacin con las felices, problemas tales como:  Mi cnyuge rara vez dice algo que me halague.  Nos decimos cosas que hieren.  Mi cnyuge no discierne con facilidad mis sentimientos.  Mi cnyuge se muestra indiferente hacia m.  Deseo ms afecto.

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ser humano: su propia experiencia. Piense, por ejemplo, en los grandes conflictos que ha tenido en su matrimonio. No piense ahora en culpables. Simplemente trate de llegar hasta el fondo del asunto, sin que la pasin o el orgullo lo saquen de su ruta. Con toda seguridad va a encontrar que la raz del problema tiene un fuerte sesgo emocional, vinculada al sentido de valor de una persona: usted o su cnyuge. En ese conflicto que ahora viene a su mente se sinti alguien rechazado? Se sinti alguien irrespetado? Fueron ignorados los sentimientos de alguien? Repitmoslo. Aqu no nos estamos refiriendo a los desacuerdos que son el resultado de gustos, opiniones o criterios diferentes. No. Esas diferencias enriquecen. La alusin es a la crtica que ataca, la palabra que ofende, la indiferencia que ignora, el gesto que rechaza, la burla que desprecia. Es cuando miramos este componente emocional del conflicto matrimonial que entendemos por qu las parejas entrevistadas en los estudios citados hablan de soledad, de no sentirse amados o apreciados. Por qu decimos, entonces, que en el fondo, un componente importante de los grandes conflictos es el emocional? Porque el oxgeno sin el cual ningn ser humano puede vivir es su estima propia, el aprecio por

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Las tensiones acumuladas, cuando no se resuelven, tienden a hacer explosin con furia volcnica. El componente emocional es la raz de esos grandes conflictos y puede ser el detonante que active reacciones en extremo negativas en el matrimonio.

La raz de muchos problemas en el matrimonio tiene un fuerte sesgo subjetivo. Es algo que se vincula a la autoestima de una persona, cuando considera que se le ha faltado al respeto, o que ha sido rechazada.

su valor como persona.10 Qu nos queda cuando ese sentido de vala personal es vulnerado o ignorado? Lo que queda es un corazn herido, solitario. Es por esta razn que la tendencia de cada persona es a defender, consciente o inconscientemente, su vala personal. Y es por esta misma razn que, en la ms ntima de todas las relaciones humanas el matrimonio, marido y mujer estamos constantemente bailando la danza del temor. El ejemplo que sigue lo ilustra de manera muy apropiada.

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La danza del temor


La siguiente historia es real y la narra Greg Smalley, psiclogo y autor.11 Cuenta Greg que una noche estaba en su casa solo y aburrido. Su esposa Erin, una enfermera, estaba de guardia y a l le dio por cambiar la posicin del mobiliario del cuarto matrimonial. Eso hizo y, satisfecho por la ocurrencia, se acost, pensando en lo satisfecha que se sentira ella al ver la nueva apariencia del cuarto. Cuando Erin lleg esa noche, ya Greg estaba profundamente dormido. Para no despertarlo, entr de puntillas, con el cuarto a oscuras. No haba avanzado mucho cuando se golpe la espinilla con una mesa que, segn su imagen mental del cuarto, no haba estado antes all. Perdi entonces el equilibrio y fue a dar contra un par de esques que a su vez golpearon primero el vidrio de un estante con una coleccin de figurines, y luego dieron en la cabeza de Greg. El ruido y el golpe hicieron que Greg se despertara creyendo que se trataba de un robo. Con el nivel de adrenalina por todo lo alto, salt de la cama sin recordar la novedosa distribucin que l mismo haba diseado horas antes. El caso es que fue directo hacia una pared contra la cual se golpe la cara, rompindose la nariz. Cuando encendieron las luces, pareca que por all haba pasado un huracn. Luego sigui la lluvia de acusaciones. Erin le reclamaba por haber cambiado la posicin del mobiliario sin haberla tomado en cuenta. l, sintindose fracasado, se defenda restando importancia a los argumentos de su esposa. Esta actitud la enfureca ms porque, adems de todo el desastre que l haba propiciado, ahora estaba dando a entender que las opiniones de ella no eran importantes. La rfaga de acusaciones continu por largo rato (Recuerda el lector la historia con la que iniciamos este libro? La de aquella pareja que, cuando discutan, uno haca ping y el otro haca pong?). Sin darse cuenta estaban bailando la danza del temor.

En qu consiste la danza del temor? El mismo Greg lo explica en su libro The Marriage Youve Always Dreamed of (El matrimonio con el cual usted siempre so). All menciona que lo ocurrido aquella noche fue solo un episodio de lo que haba sido un patrn, algo as como un crculo vicioso, que se repeta en muchas de las discusiones de sus primeros aos de casados. No podan entender por qu esas discusiones terminaban en verdaderas explosiones. Parecan seguir un guin preestablecido, hasta que... al fin! dieron con la clave para entender el problema. Esa clave no solo los ayud a romper el crculo vicioso en que ellos se encontraban encerrados, sino que los coloc en posicin de ayudar a centenares de parejas que a travs de los aos acudiran al Smalley Marriage Institute en busca de asesora matrimonial. Cul fue esa clave? Fue la identificacin de ciertos botones que, sin que ellos lo supieran, presionaban cada vez que discutan, poniendo en marcha la danza del temor. Greg explica: Despus de haber entrevistado a centenares de parejas, y encuestado a miles de personas, he encontrado que la mayora de la gente tiene un temor esencial. Cuando alguien presiona ese botn y la persona reacciona de manera negativa, ah los dos se involucran en una danza destructiva.12 Luego aade que su temor bsico es fracasar; y el de su esposa, no ser valorada. En esto no estn solos. Un temor bsico en las mujeres es no ser tomadas en cuenta, no ser apreciadas, especialmente por los seres importantes en su vida. En el caso de los hombres, uno de los temores bsicos es fracasar; as como tambin el temor a perder el control sobre sus asuntos

importantes.13 Y, por supuesto, hay otros temores bsicos en nosotros los humanos: temor al rechazo, al abandono, al engao, a no ser amados... De acuerdo a esta informacin, no resulta difcil ver cmo Greg y Erin pudieron haber resuelto sus diferencias la noche del huracn. Se molest ella porque, especficamente, l redecor el cuarto matrimonial? La verdad es que a muy pocas esposas les disgustara tal accin, sobre todo si es espontnea. Por encima de los golpes que recibi, y del disgusto inicial por no haberla

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tomado en cuenta, la molestaba especialmente que l no le diera valor alguno a sus sentimientos y opiniones. Es decir, su temor bsico no ser valorada haba hecho acto de aparicin y l no fue capaz de identificarlo. Pero Greg tambin tena sus razones para sentirse mal. Internamente reconoca que las cosas no haban salido bien, pero no se daba cuenta ella que su motivo al arreglar el cuarto haba sido agradarla? Esperaba escuchar palabras de reconocimiento, y a cambio solo haba recibido, aparte de los golpes, un vendaval de crticas. Ms all de la nariz rota, y del malestar por el desastre ocasionado, no se daba cuenta ella que lo estaba hiriendo al hacerlo sentir como un fracasado? Sin lugar a dudas, un autntico crculo vicioso: cada uno viendo en el otro tanto el problema como la solucin.14 O sea, Si t no hubieras hecho..., Si t no hubieras dicho..., Si tan solo t cambiaras..., Si t no.... T, t, t... Se da cuenta ahora, estimado lector, el porqu de nuestra insistencia en que, cuando de conflictos conyugales se trata, el problema no siempre es el problema? En este punto alguien podra preguntar Entonces qu esperanza tengo? Cmo puedo evitar que mi cnyuge active mis botones? Segn Greg Smalley, el problema no radica en los botones, porque siempre han estado con nosotros, ni en quin los presione, sino en la forma como decidimos responder cuando son presionados (ver el recuadro

El problema no siempre es el problema

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Principios bsicos de las relaciones personales en la pgina 66). En los das del noviazgo, o durante los primeros aos de matrimonio, nuestros temores bsicos estaban ah, donde siempre han estado. Pero entonces todo era felicidad. Resultaba fcil ignorarlos o justificarlos. Ahora que las aguas del torrente romntico han bajado, qu debemos hacer cuando esos temores bsicos sean activados? Este es el tema de nuestro prximo captulo. Pero he aqu un adelanto: Aunque no puedes evitar que tu cnyuge presione tus botones, s puedes evitar responder negativamente cuando lo haga. Dicho de otra manera, tu matrimonio ser tan feliz o tan miserable como t permitas que sea.
Referencias 1. Dwight Small, After Youve Said I Do, p. 146.

2. Este relato ha sido adaptado de Aaron T. Beck, Love is Never Enough, p. 46, 47 (Nueva York, Harper Perennial, 1989), pp. 69-74. Los nombres de los protagonistas han sido cambiados. 3. Gary Smalley, The DNA of Relationships (Wheaton, Illinois: Tyndale House Publishers, 2004), p. 38. 4. Aaron T. Beck, Love is Never Enough, pp. 25-30. 5. Este tema lo trata admirablemente Deborah Tannen en Thats not What I Meant (Nueva York: Ballantine Books, 1986). 6. Howard Markman, Scott Stanley y Susan Blumberg, Fighting for Your Marriage, pp. 146, 147. 7. En los captulos anteriores ya hemos mencionado algunos autores cuyos estudios han confirmado la tesis central de este captulo: el rol del componente emocional en los problemas conyugales. 8. Emily Mudd y Richard Hey, citados por Havemann y Lehtinen en Marriages and Families, 2 ed. (Englewood Cliffs: Prentice Hall, 1990), pp. 159-160. 9. V. D. Matthews y C. S. Mihanovich, citados por Havemann y Lehtinen en Marriages and Families, pp. 160, 161. 10. Esta es la tesis central de John Powell en su libro The Secret of Staying in Love (Allen: Tabor Publishing, 1974), pp. 73, 74. 11. Greg Smalley, The Marriage Youve Always Dreamed of (Wheaton: Tyndale House Publishing, 2005), pp. 53, 54. 12. Ibd., p. 58 (La cursiva fue aadida). 13. Gary Smalley, op. cit., p. 42. 14. Greg Smalley, op.cit., p. 61.

Quiz usted no pueda evitar que su cnyuge pulse las teclas emocionales, pero s puede evitar que su reaccin sea violenta o desmedida.

Captulo

Dos sospechosos... cuntos culpables?


Sumario
La mayor de todas las libertades Deje de culpar a su cnyuge Deje de justificar sus errores Abandone los intentos por cambiar a su cnyuge Alguien debe cambiar: Yo! Quiere que su matrimonio mejore? Por dnde comenzar?

Qu bueno es tener alguien a quien culpar!1


ERICA JONG

OHN SHEA, todo un maestro de la narracin de historias, cuenta el simptico relato de un hombre que est descontento con su familia. Se queja de que su esposa y sus hijos lo tratan mal. Entonces le pide a Dios que le solucione su problema. En un sueo se le informa que hay una alternativa: el hombre debe hacer un largo viaje, al final del cual conocer a su nueva familia.

Una nueva familia


Al ser informado en un sueo que deba realizar un viaje para conocer a su nueva familia, el hombre emprende el recorrido. Sin embargo, la noche lo sorprende en el camino y se ve obligado

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a dormir en el bosque. Para saber qu rumbo tomar cuando despierte en la maana, decide colocar sus zapatos apuntando en la direccin que l considera correcta. Pero mientras duerme ocurre algo inesperado: un ngel cambia la direccin en la que apuntan los zapatos. Cuando despierta, sin saberlo emprende el camino de regreso a su propio hogar. Al aproximarse a su casa la sorpresa es grande cuando observa el gran parecido de esta nueva familia con su anterior. La esposa se parece a su antigua esposa; tambin los nios, la casa y hasta los vecinos se parecen a todo lo que dej atrs. Entonces razona que Dios arregl las cosas de esa manera para que el cambio no fuera tan drstico. Complacido por ese arreglo, su corazn ahora rebosa de felicidad. La alegra que experimenta alcanza a quienes lo rodean. Pensando que se trata de un nuevo comienzo, brinda amor y a cambio recibe mucho amor. Y mientras esto ocurre, no cesa de decir para sus adentros: Qu cariosa es

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esta nueva esposa! Qu obedientes son estos nios! Hasta los vecinos son amables!.2 Tena este hombre que viajar tan lejos para encontrar amor y respeto? Realmente, no. A decir verdad, tampoco tena que cambiar de familia. Si alguien deba cambiar ese era l mismo. Pero no lo haba hecho por la sencilla razn que haba encontrado alguien a quien culpar!

En su vida personal, al igual que en su vida matrimonial, nadie podr privarlo de la capacidad para responder como usted desee a cualquier injuria o situacin negativa. Nuestra facultad de eleccin es la mayor de todas las libertades.

La mayor de todas las libertades


Este captulo retoma una idea que discutamos en una seccin previa: Mi matrimonio ser tan feliz o tan miserable como yo quiera que sea. No puedo responder por la conducta de mi cnyuge, pero puedo responder por la ma. No puedo cambiar a mi cnyuge, pero yo puedo cambiar. Puedo espaciarme en sus defectos, pero puedo decidir ver ms bien sus virtudes. Dicho de otra manera: No son las circunstancias las que deciden la calidad de mi matrimonio, sino la actitud que yo asuma al enfrentarlas. Y esto es vlido para cualquier situacin de la vida. Qu fue lo que permiti a Vctor Frankl sobrevivir a los horrores de los campos de concentracin nazis? Lo

Hay quienes piensan que, para recuperar la felicidad perdida, lo mejor sera cambiar de familia y de vecindario. No se dan cuenta de que cualquier cambio eficaz debe comenzar con uno mismo.

nico que no puedes arrebatarme, escribi Frankl, es la manera como yo decida responder a lo que t me hagas. La mayor de todas mis libertades consiste en que puedo escoger la actitud que debo asumir ante cualquier circunstancia.3 Cmo se aplican estas palabras al manejo de los conflictos matrimoniales y, en general, a todo lo que afecta la felicidad conyugal? La respuesta tiene mucho que ver con ese crculo vicioso en el cual, segn mencionamos en el captulo anterior, Greg y su esposa Erin se encontraban sin saberlo. Dijimos entonces que cada uno vea al otro como el problema y, a la vez, como la solucin a sus conflictos. El caso es que en un crculo similar se encuentran muchas parejas hoy. Si Luis no fuera tan egosta,

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piensa Carmen. Si Carmen no fuera tan exigente, razona Luis. La implicacin aqu es doble. En opinin de Carmen, el egosmo de Luis es la causa de sus problemas de pareja; y, el cambio de su actitud, la solucin. Pero para Luis, Carmen es el problema, y tambin la solucin. Esto es un crculo vicioso enfermizo que no se romper a menos que estos esposos cambien radicalmente de actitud. Qu pueden hacer ellos? Aplicar los principios bsicos de las relaciones interpersonales que mencionamos en el captulo anterior. Veamos. que t eres muy sensible a las crticas. Solo piensas en ti...).4 La solucin? Nada fcil. Aqu estamos hablando de un cambio de actitud que comienza cuando, al intentar explicar los conflictos conyugales, dejo de mirar a mi pareja como la causa del problema; cuando abandono mis intentos de cambiarla; y, sobre todo, cuando educo mis sentidos para verla como una buena persona que, a veces, se equivoca. En este punto, atencin!, nos topamos con otra diferencia bsica entre las pare-

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Deje de culpar a su cnyuge


Para romper el crculo vicioso de la dependencia lo primero que cada cnyuge debe hacer es dejar de culpar al otro por todos los males de su matrimonio. Planteemos el asunto de esta manera: Cuntos sospechosos hay en sus conflictos matrimoniales? Hay dos, y solo dos: usted y su pareja. Y ahora, con toda sinceridad, responda: En su opinin, quin es el culpable de la mayora de sus conflictos? En su opinin, muy probablemente, no es usted. Cmo funciona esta psicologa cuando intentamos explicar los conflictos conyugales? Muy sencillo: la explicacin variar dependiendo del sospechoso que est siendo juzgado. Si soy yo, buscar la causa, fuera de mi persona (T me provocaste. La presin del trabajo me tiene muy tenso ltimamente...). Por el contrario, si se trata de la conducta de mi cnyuge, buscar las causas del problema dentro de l o ella (Lo que pasa es

jas felices y las infelices. En el caso de las parejas felices, marido y mujer discuten bajo la premisa de que el otro es una buena persona que, ocasionalmente, hace algo malo. Las infelices, por el contrario, discuten bajo la premisa de que el otro es una mala persona que, ocasionalmente, hace algo bueno.5 Vaya diferencia! Cuando una pareja pelea bajo la premisa de que ambos son buenas personas que de vez en cuando hacen cosas malas, hay esperanza. Si la premisa es la opuesta, slvese quien pueda!

La teora de la atribucin
La tendencia a culpar a los dems, tan comn en todo ser humano, la explica la teora de la atribucin. Segn Fritz Heider,6 el padre de esta teora, cada ser humano trata de explicar cuanto ocurre a su alrededor, especialmente la conducta de los dems, por medio de la psicologa del sentido comn. Por medio de ella atribuimos causas a eventos; es decir, preguntamos cules son los factores que producen determinados resultados? En lenguaje sencillo, esto no es otra cosa que nuestra capacidad de inferir; es decir, de ir ms all de lo que perciben nuestros sentidos.

Existe una tendencia muy humana al enfrentar los conflictos: cuando somos los culpables, buscamos las causas en factores externos. Por otro lado, si el culpable es nuestro cnyuge, buscaremos las causas en su forma de ser como persona.

En todos nosotros existe la tendencia innata a culpar a los dems por lo que nos sucede. Tratamos de explicar lo que ocurre a nuestro alrededor utilizando el sentido comn, identificando las posibles causas basndonos, a menudo, ms en las suposiciones que en la realidad de los hechos.

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Deje de justificar sus errores
He aqu el principal sospechoso, escriben Carol Tavriz y Elliot Aronson, en la muerte de muchos matrimonios. Se refieren a la inveterada costumbre de justificar nuestros errores. En opinin de estos psiclogos, este asesino de matrimonios usualmente se presenta en dos versiones. Una dice: Yo estoy en lo correcto y t no. La otra: Aunque yo no tenga la razn, el caso es que soy as.7 En cualquiera de sus dos versiones, lo que se pone de manifiesto cada vez que intento justificar mis errores es la proteccin al yo; es decir, la defensa de los atributos que valoro en m como persona. Cuando asumo esta actitud lo que, en ltima instancia, estoy haciendo es proteger, no mi conducta, sino mi persona. Por esto, escribe Aronson, ms que seres racionales, somos racionalizadores, porque nuestra motivacin mayor no es estar en lo correcto, sino creer que lo estamos.8 Pero esta actitud en nada ayuda en la solucin de los problemas de pareja, porque al asumir valerosamente mi defensa, en el fondo lo que estoy haciendo es desplazar la responsabilidad, o la culpa, hacia mi cnyuge. Podemos imaginar lo que ocurre en un matrimonio cuando ningn cnyuge acepta haberse equivocado? Por cunto tiempo podrn mantener esa actitud de yo no fui? Pero esto no es todo. Segn Tavriz y Aronson, en mis esfuerzos por justificarme, sin darme cuenta, comenzar a buscar evidencias adicionales que confirmen lo que ya creo (o sea, que yo no soy el problema). En el proceso, minimizar las cosas buenas que el otro hace y maximizar las malas.9 Al final, terminar consiguiendo lo que estoy buscando: que de los dos sospechosos, el culpable es mi cnyuge, no yo. Note el lector que esta actitud es totalmente contraria a la que caracteriza a los noviazgos y los primeros aos de matrimonio. Entonces solo hay ojos para lo ver bueno. Sin percatarnos, buscamos evidencias de cualidades en la pareja. Y cun fcil resulta encontrarlas! Pero ahora la actitud es la de ver lo malo. Qu irona! Con razn dice la Escritura que el que busca encuentra (San Mateo 7: 8). Y aun hay otra consecuencia negativa de esta actitud. Resulta que cuando yo educo mis sentidos para ver solo el lado malo de mi cnyuge, tambin estoy equipndome para recordar solo lo malo. Cuando piso este terreno, estoy entrando en arena movediza. Los resultados sern desastrosos para la relacin, tal como veremos en el siguiente captulo. Entonces, quin se enoja? Y quin es responsable de ese enojo? Si usted es de los que est acostumbrado a decir al cnyu-

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ge frases tales como: T me haces enojar!, por culpa tuya perd los estribos!, si t no hubieras dicho..., si t no..., y otras similares, pues simplemente asuma la responsabilidad por sus reacciones. La razn es muy sencilla: Usted no est a merced de ningn otro ser humano. No tiene que permitir que otros decidan cmo va a reaccionar. Si ante la provocacin, o la ofensa, responde con violencia, o con ira, usted es el responsable de esa respuesta. No est bien que alguien lo ofenda, claro est. Pero el punto en cuestin es que usted no puede controlar la conducta de los dems. Solo puedo controlar la suya. Y si en el matrimonio cada uno controla, no solo sus acciones, sino tambin sus reacciones, seguramente habr menos roces y desacuerdos.

Soy yo quien se enoja


Otro principio de relaciones interpersonales que puede ser til al manejar los desacuerdos conyugales es que cada ser humano es responsable, no solamente de sus acciones, sino tambin de sus reacciones. Si yo me molesto con mi cnyuge, quin es responsable por mi reaccin? David Augsburger responde en estos trminos: Ninguna persona hace enojar a otra. Si me enojo contigo, yo soy el responsable de esa reaccin. []. T no me haces enojar. Soy yo quien se enoja contigo. El enojo no es la nica posible opcin que tengo a mi alcance. No hay situacin en la cual el enojo sea la nica respuesta posible.10

La prctica de justificar siempre los errores propios ha llevado a muchos matrimonios a la separacin, ya que este comportamiento en realidad lo que busca es liberarnos de nuestro sentimiento de culpa.

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Un vendedor maleducado
La afirmacin de que somos responsables por nuestras respuestas la ilustra de manera muy simptica la ancdota que John Powell cuenta de Sidney Harris.11 Un da Harris acompa a un amigo a un puesto de venta de peridicos. Observ cmo su amigo salud cortsmente al vendedor y tambin cmo este respondi rudamente al saludo. Luego not la manera brusca como el vendedor entreg el peridico y, sorpresivamente, la forma amable como su amigo se despidi, deseando un buen da al vendedor. No pudiendo ocultar su asombro, pregunt al amigo: Te trata siempre tan mal? S, lamentablemente siempre lo hace replic el amigo. Y t siempre eres tan amable con l? pregunt Harris. S, lo soy. Y por qu eres tan amable si l es tan maleducado contigo? Porque no quiero que sea l quien decida cmo debo actuar yo.

El amor es la cadena que une los corazones y que a travs de la mutua aceptacin prepara el camino para que la resistencia a los cambios desaparezca. Cada uno estar ms dispuesto, o en condiciones, de adaptarse al otro, reducindose as la aparicin de conflictos.

Abandone los intentos por cambiar a su cnyuge


En su libro Reconcilable Differences (Diferencias reconciliables), Andrew Christensen y Neil Jacobson explican en forma muy acertada la dinmica de la mayora de los conflictos conyugales. Segn estos autores, el dilema subyacente que enfrenta cada cnyuge es este: Insisto en cambiar a mi pareja o la acepto tal como es? Por supuesto, la primera inclinacin es que el otro cambie, pero no hace falta estar casado durante mucho tiempo para uno darse cuenta que esta estrategia tiene efectos contraproducentes: mientras ms uno insiste en cambiar al otro, menos lo logra. Por otra parte, al aceptarlo, con sus virtudes y defectos, el cnyuge

muy probablemente cambiar espontneamente. Cmo explicar esta aparente contradiccin? Christensen y Jacobson la explican alegando que el cambio es hermano de la aceptacin, pero es un hermano menor. Cuando aceptas a tu cnyuge tal como es, ests preparando el camino para que cambie: Al experimentar cada vez mayor aceptacin uno del otro, la resistencia al cambio se disuelve por s sola. Ahora cada uno estar ms dispuesto a adaptarse al cnyuge, con lo cual se reducir la posibilidad de conflictos.12 Aqu de nuevo estamos hablando de un cambio de actitud. Cuando me siento aceptado, el mensaje que recibo de mi pareja

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es inconfundible: aunque no est de acuerdo con algunas de mis acciones, valora lo que soy como persona. Y si alguien me ama, a pesar de mis episodios desagradables de conducta, esto significa que no est poniendo condiciones para amarme; lo cual, a su vez, me predispone para evitar precisamente lo que a ella le desagrada de mi conducta. Este hecho, segn Christensen y Jacobson, tiene mucho sentido porque un anlisis en fro del conflicto conyugal revela una de dos actitudes: o bien uno de los esposos (el agente) hace algo indeseable por el otro (el recipiente de la accin), o bien deja de hacer algo deseable.13 Un ejemplo puede ayudar. Qu conductas de su cnyuge le molestan? Me molesta que tome decisiones que afectan al hogar sin consultarme, que gaste dinero en trivialidades, que sea poco carioso(a)... Y qu conductas le agradan? Me agrada que con frecuencia me diga cunto me ama, que me tome en cuenta al decidir cuestiones de inters para la familia... Las semillas del conflicto se siembran cuando un cnyuge hace cualquiera de esas cosas que molestan, o deja de hacer las que agradan. Por supuesto, tambin funciona en el otro sentido, cuando usted es el agente y l o ella el recipiente. Pero aqu entra en juego la relacin cambio-aceptacin. Para que las semillas del conflicto desaparezcan, debe producirse una de dos actitudes: cambio o aceptacin. El cambio (cuando el agente deja de hacer lo indeseable o hace lo deseable) puede poner fin al conflicto. Pero la aceptacin (el recipiente muestra mayor grado de comprensin hacia las fallas de su pareja) tambin puede poner fin al conflicto. Cul es la

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Quien desea resolver sus conflictos matrimoniales, lo mejor que puede hacer es cambiar sus propias conductas negativas, y a la vez aceptar a su cnyuge tal como es. Casi siempre resulta un camino equivocado el de considerar que es la otra parte la que tiene que cambiar y adapatarse a nuestra manera de ser.

La semilla para el conflicto se siembra cuando el cnyuge lleva a cabo acciones o actos que desagradan al otro, o que son realizados unilateralmente. Es necesario que se establezca una combinacin entre el cambio y la aceptacin, con el fin de minimizar los conflictos.

mejor salida? Una opcin es que mi cnyuge cambie. Otra, mejor, que yo la acepte, con sus defectos. Pero la mejor es una tercera opcin: una combinacin de cambio y aceptacin.14 Amo a mi pareja sin exigirle que primero debe cambiar. Mi pareja, por su parte, al sentirse aceptada y valorada como persona, por su propia voluntad evita hacer las cosas que me desagradan y trata de hacer las que me agradan. Ambos damos y ambos recibimos. Esto es lo que John Gottman llama un matrimonio emocionalmente inteligente. Atrs quedan los intentos

contraproducentes por cambiar al otro. Ahora se respira un ambiente saturado de aceptacin mutua. Los conflictos no desaparecen, es verdad, pero los enfrentan con una gran ventaja: cada uno sabe que es valorado por su cnyuge. Han aprendido a aceptarse uno al otro, tal como son, con sus fortalezas y debilidades como partes divertidas del paquete completo de la personalidad y el carcter de esa persona [...]. Sea cual fuere el tema sobre el cual discuten, ambos reciben el mensaje de que son amados y aceptados, con defectos incluidos.15

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Alguien debe cambiar: Yo!
Ha escuchado antes estas palabras: Si este matrimonio va a funcionar alguien debe cambiar? Gran verdad. Pero quin es ese alguien que debe cambiar? El siguiente relato nos da la respuesta. Pasaron dos meses y el abogado, al ver que la seora no daba seales de vida, la llam por telfono. Seora, todava quiere divorciarse? Divorciarme yo? Cmo se le ocurre! A este hombre no lo cambio por nada del mundo!16 Quiere que su matrimonio mejore? Quiere dejar de beber aguas amargas y comenzar a disfrutar de las refrescantes aguas de una relacin slida y profunda? Pues alguien debe cambiar. En su matrimonio ese alguien es usted. En el mo, soy yo. Pruebe y ver.

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Quiere que su matrimonio mejore?


Deje de culpar a su cnyuge por lo malo que sucede en su matrimonio. Deje de justificar sus errores. Basta de responsabilizar a su cnyuge por sus enojos. Abandone los intentos por cambiar a su cnyuge. Acepte a su pareja tal como es. Y sobre todo, cambie usted! Por qu debo ser yo quien cambie? No somos dos, acaso?, preguntar alguien. Cierto, pero uno de los dos debe comenzar.

Me quiero divorciar!
Una mujer est harta de su marido y va al despacho de un abogado para decirle que se quiere divorciar. No solo me quiero divorciar. Tambin quiero hacerle tanto dao como sea posible. As que quiere herir a su esposo antes de divorciarse responde el abogado. Muy bien. Esto es lo que har: Vaya a casa y acte como si lo ama de verdad. Alabe sus cualidades. Sea cariosa con l. Trate de complacerlo en todo lo que a l le gusta. Luego de hacerle creer que lo ama, boom! Explote la bomba. Le dice que se quiere divorciar. Qu le parece el plan? Con los ojos brillando de alegra y admiracin, ella exclam:

Maravilloso! Mejor no puede ser! Casi incapaz de contener la emocin, la mujer sali del despacho del abogado, lista para llevar a cabo su macabro plan. Durante varias semanas, brind a su esposo todo su amor y comprensin. Dejo de hacer lo que a l molestaba y comenz a hacer las cosas que a l le gustaban. Bien poda decirse que era una mujer transformada.

El cambio personal es un primer paso para que un matrimonio mejore. Aunque son dos los ejes del conflicto, el cambio tiene que empezar por uno de los cnyuges. Lo ms apropiado es reconocer que ese alguien soy yo.

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solo mis actitudes afectan mi conducta, sino que mi conducta tambin afecta mis actitudes. Lo que pienso afecta lo que hago, y lo que hago afecta lo que pienso, y lo que siento.

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Por dnde comenzar?


En su libro Principios y valores para la familia de xito,17 Ellen G. White, recomienda una receta con tres ingredientes: Ame cada uno a su cnyuge antes de exigir que el otro lo quiera. Cultive lo ms noble que haya en s y manifistese dispuesto a reconocer las buenas cualidades del otro. El saberse apreciado es un admirable estmulo y motivo de afianzamiento de la autoestima [...]. Son las pequeas atenciones, los numerosos incidentes cotidianos y las
Practicar lo que yo deseo ver en mi pareja es una excelente tcnica para lograr un cambio de conducta que sea significativo y duradero.

sencillas cortesas, las que constituyen la suma de la felicidad en la vida. As, pues, comience ahora mismo! Sea carioso. Deje a un lado la crtica. Pase ms tiempo con su pareja. Su cnyuge lo va a disfrutar desde el primer momento, y su respuesta positiva no se har esperar. En cuanto a usted, puede que no lo disfrute al principio. Pero hgalo. No se preocupe si no siente deseos. Como en el caso de la mujer de la historia, que quera divorciarse, hgalo aunque no lo sienta. Lo importante es comenzar,

Los resultados no se harn esperar. Cuando doy, recibo. Y mientras ms doy, ms recibo. Ya lo dice la Escritura: Es ms bienaventurado dar que recibir (Hechos 20: 35). Y cmo puedo cambiar?, preguntar el lector. Muy bien. Quiere ser ms atento con su cnyuge? Ms cariosa? Ms comprensivo? Menos criticona? Menos indiferente? La mejor estrategia para lograr un cambio significativo de conducta consiste en comenzar a practicar precisamente eso que quiere llegar a ser. Uno de los hallazgos mejor documentados en el campo de la psicologa es que, no

Las pequeas atenciones y los sencillos actos de cortesa se irn acumulando para constituir una suma de la felicidad. Nunca es tarde para comenzar.

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El problema de fondo: Aceptacin


En opinin de Howard Markman, Scott Stanley y Susan Blumberg, el problema fundamental que enfrentan las parejas es si sern capaces de aceptarse tal como son. A veces, escriben, este deseo se manifiesta como el temor al rechazo, pero en el fondo el punto central es el mismo: en lo ms profundo de su ser, cada persona quiere ser aceptada, no rechazada. Este hecho refleja la gran necesidad que todos tenemos de ser respetados, de sentirnos seguros y aceptados por nuestro cnyuge.18

Hay ocasiones que se prestan para realizar sencillos actos que contribuyen a la edificacin de un ambiente positivo en el matrimonio. La recomendacin es que nos involucremos en estas actividades aunque no sean de nuestro mayor agrado. A la larga se vern los resultados.

13. Ibd., pp. 125, 126. 14. Ibd., pp. 127, 128. 15. John M. Gottman y Nan Silver, Siete reglas de oro para vivir en pareja (Barcelona: Plaza & Jans, 2000), p. 171.(La cursiva ha sido aadida.) 16. Relato de George Crane, y adaptado de Gary Tolbert en Es el divorcio la solucin?, Ministerio Adventista, ao 63, n 6, pp. 26, 27.

17. Ellen G. White, Principios y valores para la familia de xito (Doral: APIA, 2005), pp. 41, 42. (La cursiva no est en el original). 18. Howard Markman, Scott Stanley y Susan Blumberg, Fighting for Your Marriage, p. 143. 19. Ver David Myers, The Pursuit of Happiness (Nueva York: Avon Books, 1992), pp. 123-125.

y seguir, y seguir. Acta como si alguien te gusta, escribe David Myers, y pronto te gustar.19 Los resultados no se harn esperar. En menos tiempo del que imagina, en su matrimonio ya no habr sospechosos, y, por supuesto, ningn culpable!
Referencias 1. Erica Jong, citada por Andrew Christensen y Neil Jacobson, Reconcilable Differences (Nueva York: The Guilford Press, 2000), p. 17. 2. John Shea, Gospel Light (Nueva York: The Crossroad Publishing Company, 1998), pp. 22, 23.

3. Viktor Frankl, Mans Search for Meaning (Nueva York: Pocket Books, 1985), p. 86. 4. Andrew Christensen y Neil Jacobson, Reconcilable Differences, p. 20. 5. Carol Tavriz y Elliot Aronson, Mistakes Were Made (but not by me), (Orlando: Harcourt, 2007), p. 168. 6. Fritz Heider, citado por Stephen Littlejohn, Theories of Human Communication, 4 ed. (Belmont: Wadsworth, 1992), p. 140. 7. Carol Tavriz y Elliot Aronson, Mistakes Were Made (but not by me), p. 167. 8. Elliot Aronson, The Social Animal (Nueva York: Freeman, 1992), p. 177. 9. Carol Tavriz y Elliot Aronson, Mistakes Were Made (but not by me), p. 173. 10. David Augsburger, Caring Enough to Confront, pp. 46, 47. 11. Ancdota narrada por John Powell en Why I Am Afraid to Tell you Who I Am (Allen: Tabor Publishing, 1969), pp. 35, 36. 12. Andrew Christensen y Neil Jacobson, Reconcilable Differences, pp. 11, 12.

Captulo

El poder de los pensamientos negativos

Somos nosotros los que matamos nuestro matrimonio. Cometemos matrimonicidio.1


John Crosby

Sumario
El prejuicio confirmatorio La profeca de autocumplimiento Luca y Ricardo. Una profeca cumplida Reescribiendo la historia Hay solucin?

E HA OCURRIDO a usted y tambin a m. De hecho, le pasa a todo el que est o ha estado casado. Veamos de qu se trata. Digamos que usted y su cnyuge han acordado encontrarse en un centro comercial. El plan es recorrer algunas tiendas y luego comer juntos para celebrar un aniversario ms de bodas. Usted ha llegado a la hora acordada, pero su cnyuge no. Los minutos transcurren. Llama a su telfono. No hay respuesta. Qu pensamientos usualmente acuden a su mente en una circunstancia tal? Hay bsicamente dos tipos. Uno es el positivo, el que expresa preocupacin y concede al cnyuge el beneficio de la duda:

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 Por qu no ha llegado? Le habr pa No puedo creer que otra vez se le ha-

El poder de los pensamientos negativos

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sado algo?
 Quizs el trfico est muy pesado.  Ser que estoy esperando en el lugar

ya olvidado nuestra cita.


 Como siempre, se le hizo tarde.  Nunca ha sido puntual. Por qu ha-

equivocado? El otro tipo de pensamientos es el negativo, el que mata la relacin:

Si su cnyuge no cumple con algn compromiso previamente acordado existen dos tipos de respuestas. Una de ellas positiva, concedindole a la otra persona el beneficio de la duda. La otra es negativa, algo que contribuir directamente al deterioro y a la muerte de cualquier relacin.

bra de serlo ahora? S, ya se trate de una cita, o de cualquier otra situacin, de esas que se producen en el matrimonio, una cosa es cierta: como bien lo expresa John Crosby, somos nosotros los que matamos nuestro matrimonio. Y el arma mortal por excelencia es la clase de pensamientos que hace nido en nuestra mente.

El prejuicio confirmatorio
Por qu es tan importante lo que pienso de mi cnyuge? La respuesta tiene que ver con los esquemas mentales. Con el paso de los aos desarrollamos, de manera inconsciente, una imagen de nuestro cnyuge. Es algo as como un esquema mental. Cada acto suyo es evaluado a la luz de ese esquema. Si cierta conducta del cnyuge coincide con esa imagen que hemos desarrollado, confirma lo que ya sabemos. Si no encaja, queda descartado como un acto inusual, atpico. En psicologa social esta tendencia recibe el nombre de prejuicio confirmatorio (en ingls, confirmation bias). Sencillamente consiste en buscar informacin que confirme lo que ya creemos.2 Si, por ejemplo, ya tenemos una buena opinin de una persona, no aceptamos con facilidad cualquier rumor que intente desprestigiarla. Incluso nos molesta que se hable mal de esa persona. Por qu cuesta tanto creer un mal

La imagen que tengamos de nuestra pareja determinar en gran medida el significado que le concedemos a sus acciones. Es importante reconocer este elemento, ya que el grado de satisfaccin marital viene determinado en gran medida por dicha percepcin.

informe de ese ser querido? Porque de esa persona ya nos hemos formado un buen concepto. Cuando, por el contrario, la imagen que nos hemos formado es mala, se necesitar mucha evidencia favorable para que cambiemos el mal concepto que tenemos de ella. Qu imagen, o concepto, tiene usted de su cnyuge? Esta pregunta es importante porque ese concepto determinar en gran medida el significado que usted dar a las acciones de su pareja. Segn Aaron Beck, la manera como un cnyuge percibe e interpreta las acciones del otro puede afectar

en mayor medida el grado de satisfaccin marital de esa pareja que las acciones mismas.3 En otras palabras, usted ver y escuchar en las acciones de su cnyuge lo que ya ha credo de l o ella. Y esto puede ser muy bueno, o muy malo, para la salud de su matrimonio. Por cierto, no dicen algo parecido las Escrituras?: Porque cual es su pensamiento en su corazn, tal es l (Proverbios 23: 7, la cursiva ha sido aadida). Un ejemplo puede ayudar. Imaginemos a una pareja que est en problemas. Por cualquier tontera discuten. Pero un buen da l se pregunta qu

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podra hacer para mostrar a su esposa que, a pesar de todo, todava la quiere. As que decide sorprenderla con un bello ramo de flores. Cmo se supone que ella debera reaccionar ante un gesto tal? Se supone que debera contentarse, sobre todo si no hay ninguna fecha especial de por medio. Uno incluso pensara que esa esposa debera caerle a besos a ese hombre tan considerado. Pero, si las investigaciones no se equivocan, es mucho ms probable que en la cabeza de esa mujer se generen los siguientes pensamientos:
 Este hombre est sospechoso. Qu se

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traer entre manos?


 Cree que hoy es la fecha de nuestro ani-

versario. Ya ni siquiera eso recuerda


 Este est buscando ya se qu.  A lo mejor es que sus padres vienen de

vacaciones a nuestra casa. Es ella mal pensada? Pensara l de manera diferente si el caso fuera el contrario (por ejemplo, que ella repentinamente se tornara muy cariosa hacia l)? La explicacin a estas reacciones est en los filtros emocionales.

Los filtros emocionales


Estos son esquemas mentales que operan en todas las relaciones interpersonales, pero lo hacen con especial eficacia en las relaciones entre ntimos. En opinin de Notarius y Markman, hay bsicamente dos tipos de filtros:4 A uno lo llaman cegado por el amor. Este filtro funciona al estilo de espejuelos transparentes que permiten a quien los lleva puestos (usualmente, novios y recin casados), evaluar favorablemente todo cuanto hace su pareja: justifica sus errores; re sus chistes, no importa cun malos sean; alaba sus ocurrencias; destaca sus cualidades y pare usted de contar. El otro tipo de filtro: cegado por el odio. En este caso, los espejuelos son oscuros, y ya puede imaginar lo que sucede en la mente de quien los lleva: no importa lo que el otro haga, o la buena intencin con que lo haga, al final solo ver lo que espera ver: sombras.

Continuando con el ejemplo de las flores, si fuera su mejor amiga quien recibiera flores de parte de su esposo, imagina el lector qu es lo ms probable que ocurrira? Pues la seora de nuestra imaginaria historia se quitara los espejuelos oscuros y exclamara algo as: Qu gesto tan tierno el de tu marido de sorprenderte con flores! Si al mo solo se le ocurriera algo semejante. O sea: Estara dispuesta a interpretar favorablemente la conducta de un extrao hacia su esposa, pero no una conducta similar de su propio marido hacia ella. Esto es lo que en psicologa se llama esquema mental negativo.5 Y no es que sea un esquema, o filtro, caracterstico de las mujeres. No. Algo similar ocurre en nosotros los esposos cuando nos hemos acostumbrado a mirar con lentes oscuros las acciones (incluso las buenas acciones) de nuestras esposas. Qu curioso! Durante el noviazgo, o bien asignamos a nuestra pareja cualidades que no existen, o exageramos las que existen. Tenemos ojos solamente para lo bueno. A medida que pasan los aos, el proceso se invierte: ojos solamente para lo malo. Tienen razn Notarius y Markman cuando afirman que los factores que originalmente contribuyeron a unir a una pareja no son los que determinan cmo la relacin se desarrollar.6

El problema no termina aqu. El esquema mental negativo tiene una prima hermana que puede hacer tanto dao como l. Se llama la profeca de autocumplimiento.

La profeca de autocumplimiento
Uno de los problemas de los pensamientos negativos es su poder para penetrar cada espacio de la vida de quien los entretiene. Otra de sus manifestaciones la encontramos en lo que en psicologa social se llama la profeca de autocumplimiento (en ingls, self-fulfilling prophecy); es decir, la manera particular como nuestras creencias crean o moldean realidades.

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La profeca del autocumplimiento


Alguien ilustr de manera muy simptica esta faceta de la conducta humana. El caso es que el negocio de un vendedor de hamburguesas estaba en su mejor momento. A la hora del almuerzo los trabajadores de las oficinas cercanas se agolpaban en el pequeo restaurante para asegurar su provisin de las populares hamburguesas. Pero un da el dueo del local recibi una llamada de su hijo, un brillante estudiante de economa. Despus de los saludos de rigor, el hijo pregunt a su padre Sabas pap que el mercado est contrayndose? Eso qu significa, hijo? Significa que habr menos dinero en la calle. Este hecho afectar la demanda; es decir, reducir el consumo. Y qu debo hacer? pregunt el padre, preocupado. Debes evitar los gastos innecesarios y cuidar el dinero que tienes en caja y bancos. Sin prdida de tiempo, el hombre recort sus gastos. Redujo el personal y tambin la partida para la publicidad. Compr menos mercanca. Todo esto afect la calidad del producto. En poco tiempo el nmero de clientes disminuy y, por supuesto, tambin las ventas. Asombrado por lo que estaba sucediendo, el dueo del negocio exclam: Exactamente lo que mi hijo me dijo que ocurrira. Ese muchacho s sabe! Y as la profeca se hizo realidad. El hombre de la historia construy su propia realidad.

Algunos cnyuges intentan pagarle al otro con la misma moneda de frialdad que consideran que estn recibiendo de su pareja. Con esta actitud el comportamiento de ambos se convierte en un crculo vicioso, o lo que es lo mismo, en una profeca cumplida.

Aplicada al matrimonio esta profeca funcionara as: Tengo conocimiento de la clase de persona que es mi cnyuge. Este conocimiento influye en mi manera de tratarlo. Esta actitud har que acte precisamente de la forma que yo espero, confirmando as mi expectativa inicial.7

Luca y Ricardo Una profeca cumplida


Luca piensa que su esposo Ricardo no es nada carioso. Quisiera ms atenciones, pero l parece no darse cuenta de su frialdad hacia ella. Para pagarle con la misma moneda, Luca decide castigarlo con el ltigo de la indiferencia. Y ahora comienza

a ignorarlo. Ricardo, a todas estas, no puede explicar el porqu de la actitud de su esposa. Ser que hice algo malo?, se pregunta. Ser que se siente mal? Estar tratando de decirme algo? Finalmente decide preguntar: Ests enferma? No. Recibiste alguna mala noticia? No. He hecho algo indebido? No. A lo mejor prefiere estar sola, concluye Ricardo. Entonces decide mantener una distancia estratgica hasta tener ms evidencia de lo que est pasando. Resultado? Ricardo otra vez est actuando framente, tal como Luca esperaba. Profeca cumplida.

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Qu dicen las investigaciones?
Todo lo dicho hasta este punto se puede resumir en una sencilla, pero muy importante declaracin: interpretamos las acciones de nuestro cnyuge de manera sesgada; es decir prejuiciada, pues lo hacemos de acuerdo al filtro que nuestros pensamientos imponen. Esta interpretacin sesgada no har ningn dao si la percepcin del cnyuge es positiva, pero aadir un clavo al atad del matrimonio si esa percepcin es negativa. Cada nueva evaluacin negativa de su pareja reforzar la imagen mental que usted ya tiene y dificultar la solucin a sus conflictos matrimoniales, por la sencilla razn de que ya habr encontrado al culpable de esos conflictos: su cnyuge. Aada ahora a la mezcla dos ingredientes ms y la receta estar completa para serios problemas: 1. La tendencia al pensamiento negativo es difcil de detectar, especialmente por quien est acostumbrado a pensar as. 2. Una vez formado el hbito, es difcil desarraigarlo.8 Qu indican las investigaciones en este sentido? De manera contundente, confirman el poder de lo negativo. Segn Beck, la caracterstica esencial que distingue a las parejas felices de las infelices no es tanto la ausencia de las experiencias agradables, sino las muchas experiencias que, o bien son desagradables, o han sido interpretadas de esa manera. De all que sus sesiones de ayuda teraputica para matrimonios con problemas se concentran ms en reducir lo negativo entre los cnyuges que en aumentar lo positivo.9 Por su parte, Notarius y Markman afirman que la tendencia a interpretar negativamente la conducta del cnyuge produce desesperanza (Ella nunca va a cambiar) y resentimiento (No merezco que l me trate de esta manera). Crea un crculo vicioso en el cual los pensamientos negativos conducen a acciones conflictivas, y estas, a su vez, generan el potencial para nuevos conflictos.10 En otras palabras, cuando usted piensa negativamente de su cnyuge, su actitud predispone al otro a actuar negativamente. Por ltimo, los estudios en la materia han revelado que quienes equipan sus sentidos para ver lo malo, desarrollan tambin la capacidad para recordar lo malo. En otras palabras, estas personas reescriben la historia de su matrimonio enfatizando lo malo que ha ocurrido e ignorando los episodios agradables que con toda seguridad han vivido. Este punto reviste tanta importancia que le dedicaremos la siguiente seccin y una parte del prximo captulo. Luego (ya es hora!) hablaremos de la forma en que podemos combatir la negatividad en el matrimonio.

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Reescribiendo la historia
Una de las caractersticas distintivas en la existencia humana es que cada individuo escribe su propia historia mientras vive. Una historia que es nica y tiene significado; que comenz en un punto concreto del pasado, y se mueve hacia un final o desenlace. De la misma manera, cada matrimonio es una historia nica. Solo

Interpretar las acciones de nuestro cnyuge de una forma prejuiciada o negativa equivale a ir aadiendo clavos al atad del matrimonio, como si todo fuera una muerte anunciada.

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que, a diferencia de la historia de cada individuo, la de cada matrimonio cuenta con la participacin de dos protagonistas que narran su versin de los hechos como cada uno los ve. Una historia que, adems, se ve afectada por la calidad del matrimonio mismo. Si las cosas marchan bien, lo ms probable es que los cnyuges reescriban su historia en trminos positivos. Si la pareja est atravesando por serios problemas, la tendencia ser recordar mayormente los pasajes negativos. En este punto de nuevo es til la palabra autorizada de John Gottman. l afirma que, cuando una pareja est inmersa en la negatividad, no solo corren peligro su presente y su futuro, sino tambin su pasado.11 Ese peligro se presenta en dos formas. Una, la ms comn, es que ambos cnyuges recuerdan solo lo malo. Cuando en sus sesiones de asesora Gottman les pregunta, por ejemplo, sobre detalles de su boda, ella recuerda que l lleg tarde; y l recuerda que ella pas mucho tiempo coqueteando con algn amigo. La tendencia a recordar solo lo negativo persiste al evocar los aos de casados. La otra forma como el pasado de la pareja corre peligro consiste en que les resulta difcil recordarlo, ya sea porque para ellos reviste muy poca importancia o porque es tan doloroso que prefieren ignorarlo. Cualquiera sea el caso, despus de conocer bien su versin distorsionada de ese pasado, ahora retocado y salpicado con sealamientos y amarguras, Gottman seala que puede predecir con facilidad las posibilidades de divorcio de esas parejas, pues, a menos que ocurran cambios drsticos, el final para ellos est cerca. Todo lo contrario sucede con las parejas felices. En este caso marido y mujer recuerdan lo emocionante que fue conocerse, cun bonito fue su noviazgo; los obstculos que debieron superar para casarse; las luchas y sacrificios que juntos han enfrentado para llegar donde estn ahora etctera.12 Dnde radica la gran importancia de los recuerdos matrimoniales? En opinin de Gottman, no hay otro factor que prediga con mayor exactitud que este las posibilidades de divorcio de un matrimonio. Este hecho llam poderosamente su atencin despus que su equipo de colaboradores complet un estudio longitudinal de 56 parejas. El estudio se bas esencialmente en la historia de cada pareja: cmo se conocieron, se enamoraron; los detalles de la boda, los problemas que enfrentaron y cmo los superaron; los buenos momentos, etctera. Terminadas las entrevistas, y sobre la base de los resultados obtenidos, el equipo investigador predijo qu pareja se divorciara en los prximos tres aos. Pasados los tres aos pudieron localizar a 47 de las 56 parejas. De esas 47 que pudieron contactar, siete se haban

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divorciado. Y aqu viene la parte interesante: esas siete parejas estaban en la lista de las que, segn las predicciones, se divorciaran! Y qu de las predicciones relativas a las otras cuarenta parejas? Pues acertaron con un noventa y tres por ciento de exactitud; es decir, treinta y siete de esas cuarenta se mantenan felizmente casadas. Estos resultados muestran claramente una relacin estrecha entre la manera como una pareja percibe la historia de su matrimonio y el futuro de ese matrimonio, tal como lo expresa el mismo Gottman: Por medio de mis investigaciones con parejas, he encontrado que no hay factor que prediga con tanto grado de precisin el futuro de un matrimonio que la manera como la pareja recuerda su pasado. El factor crucial no es necesariamente la realidad de esos primeros das de matrimonio,

La hostilidad que se manifiesta en algunas parejas se asemeja a la relacin que se da entre algunos animales salvajes, donde el atractivo mutuo parece ser superado por los gruidos y las actitudes discordantes.

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sino cmo esposo y esposa ven actualmente su historia.13 Cmo explicar esta poderosa relacin entre el pasado y el futuro de una pareja? No es nada difcil. Las parejas que atraviesan serios problemas en su matrimonio recuerdan con ms facilidad los momentos negativos de su pasado, lo cual a su vez refuerza los sentimientos negativos del presente, lo cual a su vez provee el combustible para nuevos conflictos, lo cual Es exactamente eso: un crculo vicioso del que deben salir antes que pasen a formar parte de las estadsticas.

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Hay solucin?
La respuesta es un rotundo s. Martin Seligman, una autoridad mundial en el campo de la motivacin, escribe que uno de los hallazgos ms significativos en el campo de la psicologa, en los ltimos veinte aos, es que los seres humanos podemos decidir la manera como pensamos.14 Nada nuevo en verdad porque las Escrituras afirman que fuimos creados a semejanza de Dios (ver Gnesis 1: 26). La capacidad de decidir qu pensar significa que mis pensamientos no se forman en moldes de piedra. No tienen por qu ser permanentes. Ms importante an es que al escoger mis pensamientos puedo influir en mis sentimientos. Esta verdad hay que repetirla: La manera como pienso influye, no solo en lo que hago; tambin determina lo que siento.15 Qu hacer entonces? Acepte la realidad! Si al leer este captulo usted se ha visto de alguna manera retratado en esto de pensar negativamente de su cnyuge, el triple consejo de Gary Thomas, lo puede ayudar.

Para aceptar a mi pareja


Acepte la realidad de las relaciones humanas. Suponga que usted decide divorciarse de su cnyuge. Suponga tambin que entrevista a unos doscientos posibles candidatos o candidatas, les aplica diferentes pruebas psicolgicas y sale con cada uno para conocer sus cualidades y escoger el mejor. Sabe qu resultado obtendra? Terminara casndose con una persona imperfecta que tambin le va a causar frustraciones, dolor y desengao; alguien que incluso puede ser peor que su cnyuge actual. Acepte la realidad del matrimonio. Cuenta Thomas que despus de una charla matrimonial se le acerc una seora con la queja de que su matrimonio era muy difcil. l le dijo: Lo que est diciendo usted es una redundancia. El matrimonio nicamente puede ser difcil Con qu clase de seres nos casamos: con dioses o con seres humanos imperfectos? La respuesta es obvia. Una vez que se acepta esta realidad, seala este autor, entonces es ms fcil sobrellevar las dificultades de la vida conyugal. Acepte la realidad de sus propias imperfecciones. De este punto ya hablamos en el captulo anterior. Basta por ahora recordar las palabras del Seor Jesucristo en el sentido de que antes de mirar la paja que est en el ojo del prjimo (nuestro cnyuge es el prjimo ms cercano) debemos primero sacar la viga que est en el nuestro (ver San Lucas 6: 41, 42).16

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Identifique al verdadero enemigo
Esta estrategia es til para quienes ven en el cnyuge la causa principal de los conflictos matrimoniales. Si mi cnyuge es la causa de mis problemas, entonces es fcil concluir que tambin es el obstculo para alcanzar mi felicidad. Pero este razonamiento es engaoso porque oculta la raz del asunto. Si mi cnyuge es el problema, entonces yo tambin he fracasado como pareja al no haber sido capaz de ayudarlo a superar sus deficiencias. Por esta razn, en lugar de estar buscando chivos expiatorios, una prctica til consiste en externalizar los problemas conyugales. Esto significa que usted y su pareja, como un equipo, se acostumbran a ver el conflicto matrimonial como un enemigo de ambos, un invasor, una amenaza para su felicidad. Entonces unen fuerzas para enfrentarlo.

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El crculo de la negatividad
Qu conductas son tpicas de las parejas infelices en su matrimonio? Dos conocidas investigadoras, Patricia Noller y Mary Ann Fitzpatrick,18 responden. Las parejas insatisfechas con su matrimonio 1. Tienen dificultades para discernir las expresiones no verbales (lenguaje corporal, tono de voz) y los estados de nimo del cnyuge. Esto facilita la aparicin de malos entendidos, por ejemplo, al pensar que la persona est de mal humor cuando en realidad no es as. 2. Con ms frecuencia aplican la ley de la reciprocidad negativa: ojo por ojo y diente por diente. 3. Cuando la comunicacin del cnyuge no se entiende con claridad, tienden a asignarle al mensaje un significado negativo. 4. Con frecuencia atribuyen intenciones negativas al cnyuge lo cual dificulta la resolucin de los conflictos. 5. Son ms propensas a culparse mutuamente por los problemas matrimoniales y a atribuir su causa, no a las circunstancias, sino a la personalidad o el carcter del cnyuge (T eres...). 6. Son ms dadas a maximizar lo negativo de su matrimonio y a minimizar lo positivo. 7. Cuando las esposas perciben que sus esposos no dan suficiente importancia a los problemas, actan negativamente para llamar su atencin. Lo que muchas veces logran con esta actitud es complicar la situacin, ya que los esposos, en lugar de involucrarse, se distancian ms.
Muchas personas tienen dificultades para identificar e interpretar correctamente las expresiones no verbales. Incluso, algunas personas llegan al punto de actuar negativamente con el fin de llamar la atencin de los dems, complicando su situacin, pues lo que logran es que la otra parte se distancie an ms.

Cambie la perspectiva
Este es uno de los principios bsicos de las relaciones interpersonales y consiste sencillamente en que la manera como usted ve a su pareja; es decir, lo que piensa de ella, afecta lo que siente por ella. En otras palabras, un cambio de perspectiva trae como consecuencia un cambio de sentimientos.17 Aunque sencillo, este principio nos ayuda a entender por qu dos personas que se casaron perdidamente enamoradas una de la otra ahora no se soportan. Qu pas all? Cambi ella tanto como para que usted ahora no la quiera? Qu descubri en l para que ahora no lo admire?
(pasa a la pg. 114)

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Optimista o pesimista?
Martin Seligman es un psiclogo y autor que ha dedicado unos veinticinco aos de su vida a investigar cmo el optimismo y el pesimismo nos afectan en la vida. Entre otras cosas, ha encontrado que las personas optimistas, en comparacin con las pesimistas, son ms felices, tienen ms xito, obtienen mejores calificaciones en los estudios, disfrutan de mejor salud, etc. En opinin de Seligman, la esencia del pesimismo radica en una actitud llamada desvalidez: la creencia del pesimista que nada de lo que haga cambiar su realidad. En el extremo opuesto de la desvalidez se halla otra actitud, propia del optimista, el control personal: la capacidad de cambiar las cosas que nos suceden por medio de nuestras acciones voluntarias. Es verdad, explica Seligman, que muchas cosas en la vida escapan a nuestro control, pero tambin hay muchas que s podemos controlar. Entre ellas est la manera como decidimos conducir nuestras vidas.19 En qu se diferencia un pesimista de un optimista? Bsicamente, por la forma como cada cual explica lo malo que le ocurre. El pesimista razona que lo malo que le sucede es permanente, lo afecta todo y es su culpa. El optimista, por el contrario, piensa que lo malo que le pasa es temporal, de efecto limitado y que no es del todo culpa suya.20 Por ejemplo: En el manejo de los tpicos conflictos matrimoniales, el pesimista usualmente reacciona as:  T nunca vas a cambiar (asigna al problema un carcter permanente)
 Este problema va a afectar a todo en nuestro matrimonio (efecto abarcante)  No hago nada bien. Soy un fracaso (causas internas, personales)

Por el contrario, el optimista normalmente dira:


 Si perseveras, superars ese problema (carcter temporal)  Este es un aspecto de nuestra relacin que debemos mejorar (efecto limitado)  Un mal da lo tiene cualquiera. Puedo hacerlo mejor (causas externas, cir-

cunstanciales). La actitud del pesimista la resume Seligman en las siguientes palabras: Veinticinco aos de investigacin me han convencido de que si habitualmente creemos, como lo hace el pesimista, que lo malo que nos sucede es permanente, que afectar todo lo que hacemos y que es nuestra culpa, cada vez recibiremos ms de lo mismo.21 Es usted optimista o pesimista? Cree que los problemas de su matrimonio son permanentes, que lo afectan todo y que usted no es capaz de resolverlos? Si sus respuestas a estas preguntas son todas afirmativas, entonces usted es un _ _ _ _ _ _ _ _ (Escriba usted la palabra. Tiene nueve letras y termina en mista.) A un lado con el pesimismo!

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Referencias 1. John Crosby, Illusion and Disillusion, p. 239. 2. David G. Myers, Exploring Social Psychology, 2da. ed. (Boston: McGraw-Hill, 2000), p. 51. 3. Aaron Beck, Love is Never Enough, pp. 16, 17. 4. Clifford Notarius y Howard Markman, We Can Work it Out, pp. 79, 80. 5. Aaron Beck, op. cit., p. 31. 6. Clifford Notarius y Howard Markman, op. cit., p. 69. 7. Robert J. Stenberg, Psychology, 3ra. ed. (Orlando: Harcourt College Publishers, 2001), 437. 8. Howard Markman, Scott Stanley y Susan Blumberg, Fighting for your Marriage, p. 55. 9. Aaron Beck, op. cit., p. 34. 10. Notarius y Markman, op. cit., pp. 144, 145. 11. John Gottman y Nan Silver, Siete reglas de oro para vivir en pareja, p. 58. (La cursiva ha sido aadida.)

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12. Ibd, p. 59. 13. John Gottman, Why Marriages Succeed or Fail, p. 127. 14. Martin Seligman, Learned Optimism. How to Change Your Mind and Your Life. (Nueva York: Pocket Books, 1998), p. 8. (La cursiva ha sido aadida.) 15. Este punto lo desarrolla Gary Smalley en The DNA of Relationships, p. 35. 16. Gary Thomas, Feeling let down? Marriage Partnership (Primavera, 2007), pp. 46, 47. 17. Aaron Beck, op. cit., pp. 36, 37. 18. Patricia Noller y Mary Ann Fitzpatrick, Communication in Family Relationships (Englewood Cliffs: Prentice Hall, 1993). Estas ideas son un resumen del captulo 9. 19. Martin Seligman, op. cit., pp. 5, 6. 20. Ibd., pp. 44-50. 21. Ibd., p. 7.

Si usted ahora ve en su pareja ms defectos que virtudes, trate de verla como lo haca en los das de noviazgo, cuando solo tena ojos para sus cualidades.

(viene de la pg. 110)

Una cosa es cierta: el cambio no se ha producido tanto en su cnyuge como en la perspectiva (lase opinin) que usted tiene ahora de l o ella. La mayora de la gente tiende a conservar los rasgos distintivos de su personalidad a lo largo de su vida til. Por qu entonces ahora le molesta a usted, mi amigo, que ella sea tan alegre y social? Y por qu a usted, seora, le disgusta tanto que l sea dominante? No fueron esos rasgos los que hicieron que se sintieran atrados uno al otro en primer lugar?

La nica solucin a este impasse consiste en quitarnos esos espejuelos oscuros y comenzar a mirar a nuestro cnyuge como lo hacamos al principio; es decir, con ojos solo para ver lo bueno. Algo as como jugar a la bsqueda del tesoro; porque aunque es cierto que nuestro cnyuge tiene defectos, tambin lo es que tiene virtudes. Qu miraremos: las virtudes o los defectos? En su matrimonio, en qu sentido se cumplir la profeca? (Recuerde al vendedor de hamburguesas.)

Captulo

Si nos amamos... por qu no nos entendemos?

Sumario
Cuando lo que se dice no es lo que se dice Las palabras y el lenguaje no verbal Las palabras no cuentan toda la historia Tienes un minuto? Reconocer las diferencias bsicas entre hombres y mujeres Reconocer las diferencias en el estilo conversacional Un poco de esfuerzo no hace dao

Cuanto ms cerca vives de alguien, y por ms tiempo, ms tienes que perder cada vez que abres la boca.1
DEBORAH TANNEN

UANTO ms cerca vives de alguien, y por ms tiempo, ms tienes que perder cada vez que abres la boca. Por supuesto, para comprobar la veracidad de esta declaracin no hace falta estar casados. Basta con estar vivos. Pero, si adems de estar vivo, usted est casado, entonces muy probablemente estar de acuerdo con esta afirmacin: la comunicacin entre esposos es una de las realidades ms complejas de todo cuanto sucede en este loco mundo en que vivimos. Veamos por qu.

Cuando lo que se dice no es lo que se dice


Por qu es tan compleja la comunicacin entre esposos? En primer lugar, porque lo que los une es ms grande, ms profundo y ms importante que lo que se dicen. Este hecho significa que todo lo que se comunican tiene como teln de fondo la pregunta: Me amas?

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Los dientes del rey


Se cuenta que en cierta ocasin un rey so que se le haban cado los dientes. Turbado por lo que el sueo podra significar, mand llamar a uno de los sabios del reino para que lo interpretara. El hombre escuch atentamente y, despus de pensar por largo rato, present su explicacin. Su Majestad, declar, su sueo significa que todos sus parientes morirn y que usted se quedar solo. Al escuchar estas siniestras palabras el rey se turb y muy molesto orden que el hombre fuera expulsado del palacio y desterrado de su reino. Cuando se tranquiliz, hizo traer a otro de sus sabios. Este hombre, al igual que el anterior, escuch con atencin, reflexion en lo que el sueo podra significar y procedi a dar su interpretacin. Algrese, su Majestad!, expres en un tono de regocijo. El sueo significa que el rey vivir muchos aos. De hecho, vivir ms que todos sus parientes. Que viva el rey! Esta nueva versin agrad tanto al monarca que le obsequi al sabio un costoso regalo. Haba realmente alguna diferencia en la interpretacin? En ambos casos la interpretacin del contenido fue la misma: todos los parientes moriran antes que el rey. Pero la forma de expresar el mensaje marc toda la diferencia del mundo. En otras palabras, al comunicar nuestras ideas, no solo cuenta lo que decimos, sino tambin cmo lo decimos.2

En segundo trmino, como lo ha mostrado Albert Mehrabian, cuando de comunicacin interpersonal se trata, no son las palabras las que ms impactan,3 segn lo muestra su conocida frmula:

IMPACTO
Palabras: Tono de voz: Expresin facial: TOTAL 7% 38% 55% 100%

comunicacin: al tono de voz, a los movimientos del cuerpo, a la expresin del rostro. Por qu se le da ms crdito a los elementos no verbales? Quiere esto decir que lo que decimos en una conversacin (es decir, la informacin) no es importante? Qu factores de las relaciones personales entre ntimos se combinan para que la comunicacin sea tan compleja y, a veces, tan impredecible?

Otros investigadores son ms conservadores. Pero se estima que entre un cincuenta a ochenta por ciento del significado que transmitimos se produce a travs de los componentes no verbales de la comunicacin.4 Salta a la vista que los componentes no verbales son los que ms influyen en la persona con quien hablamos. Traducido al lenguaje prctico qu quiere decir esto? Responda usted mismo.

Las palabras y el lenguaje no verbal


Cuando sus palabras digan una cosa y el tono de su voz diga algo diferente, qu creer su cnyuge: las palabras o el tono de la voz? Cuando sus palabras digan una cosa y su cuerpo diga otra, qu cosa creer? Cuando su voz diga una cosa y su rostro diga otra, a qu le prestar ms atencin? Segn Merhabian, su cnyuge le dar mayor crdito a los elementos no verbales de la

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Las palabras no cuentan toda la historia
Conoce usted a alguna de esas parejas, felizmente casadas, que siempre parecen tener algo interesante de qu hablar? Pueden estar juntos todo un da y, sin embargo, no dejan de hablar. Tenan un ao sin verse? No. Estaban peleados y ahora se reconciliaron? Tampoco. Entonces, de qu hablan tanto? Y por qu ese inters en lo que cada uno dice? Si de alguna manera usted pudiera escucharlos, su sorpresa sera mayscula al enterarse que en la mayora de los casos no estn hablando de nada realmente importante. De qu hablan entonces? El incidente con el jefe en el trabajo, las travesuras de los nios en casa, los recuerdos de aquella vacacin, ese libro tan interesante que uno de ellos est leyendo Qu hay en la comunicacin entre ntimos que puede, o bien fortalecer la relacin, o bien destruirla? Deborah Tannen, profesora de Lingstica, explica: Muy poco de lo que se dice es importante en lo que se refiere a la informacin expresada en palabras. Pero esto no quiere decir que la conversacin no sea importante. Es supremamente importante porque a travs de ella mostramos que existe una relacin y cmo nos sentimos con respecto a esa relacin. Nuestra conversacin dice algo de nuestra relacin.5 Entonces, por qu las parejas felices hablan tanto, aunque en ocasiones no tengan nada realmente importante que decir? Por la misma razn que dos amigas charlan por telfono durante tres horas y al da siguiente reanudan la conversacin como si tuvieran un ao sin saludarse: sus

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Todo mensaje trasmite informacin en dos niveles: uno de contenido y otro de relacin. El vnculo matrimonial implica una comunicacin que no es nicamente verbal, sino que abarca diferentes aspectos o elementos corporales. El aspecto de relacin de los mensajes es de mayor importancia en el caso del matrimonio, ya que se aplica en el mbito emocional.

palabras son el medio de expresar lo bien que se sienten respecto a su relacin. Y este ltimo punto nos trae al componente central de este captulo: cada mensaje que enviamos transmite informacin en dos niveles, como lo establecieron hace ya muchos aos varios investigadores del Grupo de Palo Alto, California. Uno de sus clsicos axiomas afirma que cada comunicacin tiene un aspecto de contenido y uno de relacin y este ltimo condiciona al primero.6 El contenido (lo que decimos) se refiere a la informacin (los hechos, las opiniones, las ideas) que las palabras transmiten, y opera en el nivel racional; el aspecto de relacin (cmo lo decimos) indica cmo esa informacin debe ser interpretada (como una orden, un pe-

dido, un cumplido...), y opera en el nivel emocional. Note el lector que es la relacin existente entre los dos la que determina cmo debe interpretarse el contenido del mensaje. Esto significa que el aspecto de relacin es el elemento ms importante en la comunicacin interpersonal.7

Tienes un minuto?
Suponga que en su trabajo su jefe le pregunta Tienes un minuto para que me ayudes a resolver un problema? Cmo entendera usted ese mensaje? Est pidindome un favor o me est dando una orden? La respuesta est en la relacin: tratndose del jefe, usted lo entender como una orden, aunque esa no haya sido la intencin original del jefe.

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la relacin? En parte por lo que se dicen; pero, sobre todo, por la forma como lo dicen (el tono de voz, las miradas, los gestos, la expresin del rostro...). En las palabras de Tannen: Mientras hablamos, ya se trate de cosas importantes o no, siempre estamos monitoreando nuestra relacin; y la manera de hacerlo es por medio de los metamensajes, que por definicin, no se encuentran en las palabras, sino en la forma como expresamos esas palabras []. Todo debemos decirlo de alguna manera; y esa manera de decirlo enva metamensajes, indirectamente.8 Por qu es importante esta distincin? Porque en la comunicacin entre ntimos, como es el caso de los esposos, son los metamensajes los que cuentan: acercan o alejan a los cnyuges, fortalecen o debilitan la relacin. Son algo as como el termmetro de la relacin. Para comprobar este hecho no hay que ir muy lejos. Piense en sus propios conflictos matrimoniales. Muy probablemente, en su mayora, no han sido causados por lo que usted dijo, sino por la forma como ese mensaje fue interpretado. Deborah Tannen cuenta en su xito de librera That Is Not What I Meant (No fue eso lo que quise decir), una interesante experiencia que ella misma vivi.9 El caso era si ella y su esposo deban aceptar una invitacin para visitar una hermana de l. Ella le pregunt si quera ir, a lo cual l respondi que no haba problema. Como a ella le pareci que esa respuesta no indicaba mucho entusiasmo por par-

Si nos amamos... por qu no nos entendemos?

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te de su esposo, le pregunt de nuevo: De verdad quieres ir? Lo que menos esperaba ella era una explosin. T me vuelves loco!, exclam l. Por qu no defines primero qu es lo que quieres? Al escuchar esta respuesta la escritora narra que qued perpleja. Pero si yo no he dicho qu es lo que quiero, cmo me puedes pedir que me defina?

Lo que se conoce como metamensaje tiene que ver con la actitud, el tono de voz, los gestos, la expresin del rostro al hablar. Asimismo lo que no se dice comunica un mensaje, que en el caso de los cnyuges mantiene un estado de continua evaluacin respecto a la calidad de sus relaciones.

Las mismas palabras dichas a un extrao pueden causarle a usted un problema si las expresara a su cnyuge. Imagine que una seora necesita una moneda para usar el telfono pblico. Aunque no la conoce, le da la moneda. La seora le da las gracias y usted responde: No se preocupe, seora, un favor se le hace a cualquiera. Dgale esas palabras a su esposa y la respuesta no se har esperar: Yo no soy cualquiera!

El mensaje y el metamensaje
Un experto en anlisis lingstico puede explicar por qu su cnyuge se molestara al escuchar eso de que un favor se le hace a cualquiera. Para ello usara la dis-

tincin entre mensaje y metamensaje. El mensaje es la informacin que comunica el contenido de las palabras. El metamensaje es la pista (la actitud, el tono de voz, los gestos, la expresin del rostro al hablar) que indica al receptor cmo debe entender lo que le estoy comunicando, o lo que estoy dejando de comunicar. (Recordemos que lo que no se dice tambin comunica algo.) Lo que esto quiere decir es que cada vez que usted y su cnyuge conversan, cada uno inconscientemente estar calibrando la calidad de la relacin: cun importante el uno es para el otro, en qu medida cada uno se preocupa, etc. Y con base en qu calibra

En la comunicacin entre personas que gozan de intimidad los metamensajes resultan decisivos. Es de vital importancia tanto lo que se dice como la forma en que el mensaje es interpretado.

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Fue mucho despus cuando ella pudo entender lo que realmente sucedi ese da, gracias en parte a una charla del lingista Robert Lakoff sobre nuestra tendencia a ser indirectos al comunicarnos. El especialista dijo, entre otras cosas, que cuando hablamos preferimos no decir exactamente lo que deseamos, porque nuestra preocupacin no es tanto el mensaje que expresamos, sino el efecto que dicho mensaje tendr en quienes nos escuchan. Por qu nos preocupa tanto ese efecto? Porque no queremos dar la impresin de que estamos imponiendo nuestro parecer, o de que no nos importa lo que el otro piensa. Esta informacin, cuenta Tannen, fue para ella como un rayo de luz. Entendi que en el matrimonio no basta con preguntar al cnyuge qu quiere, o qu piensa; o decir lo que uno quiere o piensa. Cuando ella pregunt a su esposo si quera ir a casa de su hermana, lo hizo porque realmente quera saber qu era lo que pensaba l. Para ella la opinin de su esposo era importante. Pero l pens que, desde un principio, ella quera ir. Al decir que s, l dio el asunto por terminado. Cuando de nuevo ella pregunta: De verdad quieres ir?, el hombre explot porque ahora entendi que en realidad ella no quera ir, pero le preguntaba con el fin de que l dijera que no y as librarse del compromiso. En qu nivel estaban hablando ellos: en el de los mensajes o en el de los metamensajes? La respuesta es obvia. Cada uno ley el mensaje oculto detrs de las palabras (el metamensaje), tal como ocurre entre personas que estn ligadas emocionalmente. Se da cuenta el lector por qu afirmamos que la comunicacin entre ntimos es tan compleja? Por un lado, esos malos entendidos son mayormente causados por pequeeces; por el otro, sucede que mientras ms hablan del problema, ms complican la situacin. Y as, lo que comenz como un simple desacuerdo, termin en una gran discusin y cada cnyuge hacindose la pregunta: Si nos amamos, por qu no nos entendemos? O, lo que es peor: Si no podemos entendernos, entonces quizs es porque no nos amamos.

Si nos amamos... por qu no nos entendemos?

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Comunicacin es
 ... comunin, compartir, poner en comn (John Powell).  el proceso interpretativo de entendimiento y significado compartido con

otros (Judith Pearson).


 el proceso mediante el cual se comparte informacin con otra persona, de

tal forma que esta comprende lo que uno expresa (Norman Wright).
 compartir nuestro entendimiento y, ms profundamente, compartir el entendi-

miento del otro (John Gray).


Es verdad que la cercana emocional en la pareja propicia momentos de alegra; pero cuanto ms ntima es una relacin, tanto mayor ser el riesgo de ser mal interpretado.

Cul es, entonces, el fin del discurso? Entre otras cosas, que la comunicacin entre esposos es un asunto complejo, porque, como ya afirmamos, mientras ms cerca ests a una persona, y durante ms tiempo, ms tienes que perder cada vez que abres la boca. Qu hacer, entonces? De entrada debemos decir que no hay una solucin mgica para resolver estos problemas de comunicacin. Lo que s po-

demos es sealar vas para tratar de que la travesa en la que nos embarcamos al casarnos sea menos complicada. He aqu algunas.

Reconocer las diferencias bsicas entre hombres y mujeres


Aunque no compartimos totalmente la tesis popularizada por algunos escritores en el sentido de que los hombres y las mujeres somos tan diferentes como si furamos

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de distintos planetas,10 s debe admitirse que muchos de los malos entendidos entre los esposos tienen su base en las diferencias entre los sexos. Los hombres enfocamos la vida desde el ngulo de la competencia; la mujer, desde el punto de vista de las relaciones; el hombre valora la independencia; la mujer, la interdependencia. As, por ejemplo, consultar con el cnyuge a la hora de tomar una decisin puede significar cosas muy diferentes: un hombre puede entenderlo como una seal de debilidad, o un lmite para su independencia; una mujer, en cambio, puede ver en el acto de consultar una muestra de que su vida est ligada a la de su pareja.

Si nos amamos... por qu no nos entendemos?

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Reconocer las diferencias en el estilo conversacional


Si la naturaleza bsica del hombre es competir, ser independiente, y la de la mujer es establecer conexiones, relacionarse, entonces es de esperar que hombres y mujeres se comuniquen de manera diferente. As, por ejemplo, en una conversacin el hombre preguntar usualmente para obtener informacin, pero la mujer lo har para mantener viva la conversacin, o para considerar la opinin de su interlocutor, tal como lo ilustra el siguiente relato que la profesora Tannen narra en su libro libro You Just Dont Understand (Es que t no me entiendes).11

Quieres tomar algo?


Una pareja viaja en su auto. El esposo conduce el vehculo. Cuando se acercan a una venta de refrescos, ella siente el deseo de que se detengan; pero, en lugar de decirlo, le pregunta a su marido: Te gustara tomar algo? l responde: No, y sigue de largo. Entonces la seora se incomoda porque, aunque ella tom en cuenta la opinin de su esposo, l le prest muy poca atencin a los deseos de ella. Ms tarde, el esposo tambin se molesta cuando se entera de lo ocurrido, alegando que a ella nada le costaba decir claramente lo que quera. Quin es culpable del desacuerdo? Sinceramente, ninguno. El problema es de estilo conversacional.
Se considera que en la conversacin el hombre tiende a deslindar conceptos e ideas, mientras que la mujer tiende sobre todo a conectarse emocionalmente con su interlocutor. Las diferencias en el estilo conversacional de los cnyuges pueden dar motivo para que surjan malos entendidos.

Un poco de esfuerzo no hace dao


En la conversacin el hombre separa, la mujer se conecta. l es directo; ella, indirecta. l impone, ella sugiere. Sirve de algo conocer estas caractersticas de cada sexo? Ciertamente. Si estamos conscientes de las mismas, reconoceremos que muchos malos entendidos no son consecuencia de

la mala voluntad, sino de diferencias en el estilo conversacional. Esto ya de por s es un logro. Pero, si adems de reconocer estas diferencias, cada cnyuge pone un poco de su parte, se podra facilitar el entendimiento en la comunicacin. Cmo podra lograrse esto? En el caso de los hombres, por ejemplo, podramos tratar de comprender el estilo conversacional de las mujeres. Y, por qu no?, practicarlo con ellas.
(pasa a la pg. 130)

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Si nos amamos... por qu no nos entendemos?

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Un ramo de flores
El siguiente relato lo cuenta Bill Hybels y tiene como protagonista a un joven esposo que se propuso ser ms romntico con su esposa. Un da, de regreso a su casa, vio a un vendedor de flores en una esquina que ofertaba su mercanca a un precio reducido. Esa tarde, emocionado, le entreg unas flores a su esposa. Ella le dio las gracias, pero no manifest mucha emocin. Sin desanimarse, le sigui llevando flores. Un da decidi preguntarle a su seora cul era la causa de aquella indiferencia. Has notado que hoy no te he comprado flores? El problema es que esas flores baratas y medio muertas, que compras en el camino a casa, no me impresionan. Cuando las compras, no ests pensando en agradarme, sino en tu conveniencia. Cuando el hombre se recuper de su asombro, pregunt: Qu ests insinuando? Que en pleno da deje mi trabajo, vaya a un centro comercial al otro lado de la ciudad, pague cuatro veces ms por un ramo de flores y que adems llegue tarde a la casa solo por comprar unas flores caras? Es eso lo que te hara feliz? Sin inmutarse, la esposa respondi: S, eso me hara feliz. Eso que dices no es ni prctico ni econmico! Puede que no sea prctico ni econmico, pero es romntico...12

Bscame los lentes!


Hace poco mi esposa y yo discutimos precisamente a causa de la falta de precisin en el mensaje compartido. Estbamos en el auto, listos para ir de compras. Se me quedaron los lentes! exclam ella. Yo te los busco le dije. Inmediatamente regres a la casa. Revolv varias gavetas del tocador, busqu en varias carteras, hasta que por fin encontr los lentes. De regreso al carro, se los entregu, sin imaginar lo que vendra. Estos no son los lentes me dijo muy tranquila. Yo me refera a los oscuros, para protegerme del sol. Sent que una ola de calor me suba por todo el cuerpo. Si queras los lentes oscuros repliqu, por qu no lo dijiste? Cuesta mucho decir oscuros? Por qu me pones a adivinar? La respuesta que me dio me molest an ms. No tenas que adivinar respondi muy frescamente. Despus de tanto tiempo de casados, ya deberas saber que yo no leo en el auto. Entiende ahora el lector por qu la comunicacin entre esposos es una de las realidades ms complejas de esta vida?

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(viene de la pg. 127)

Si nos amamos... por qu no nos entendemos?  Si a usted, seora, se le han quedado

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Ha notado usted, amigo lector, cmo su esposa puede conversar hoy con su mejor amiga durante horas y al da siguiente saludarla como si no hubieran hablado por varios aos? Cmo podemos explicar este fenmeno? Es que se mueven en la misma onda: afinidad, intimidad, comunidad, conexin Qu pasara si hablramos con nuestras esposas en la misma forma que lo hacen sus mejores amigas? Pues a ellas les encantara. Por qu entonces no tratar? Vale la pena. Aunque no hay garanta alguna de que lo lograremos, con toda seguridad algo vamos a aprender. Pero si los hombres debemos esforzarnos, las mujeres, tambin deben poner de su parte. Por ejemplo, si ya saben que los hombres al hablar estamos ms atentos al mensaje por qu no ser un poco ms directas en lo que quieren? Este captulo termina y no s si lo que hemos dicho crear en su matrimonio ms problemas de los que resolver. Para mi tranquilidad, amigo lector, amiga lectora, si no recuerda eso de los mensajes y los metamensajes, por lo menos recuerde esto:  Si quiere ser un esposo ms romntico, y decide comprarle flores a su esposa, asegrese de que no son de las muy baratas, de las de segunda categora, o de las que venden en cualquier esquina.

los lentes oscuros en la casa, y su esposo se ofrece para buscarlos, dgale los oscuros, porque l no es adivino.

Amar a alguien no nos capacita automticamente para anticipar o adivinar los deseos e ideas del otro. Es necesario que haya una comunicacin completa que no deje nada en el aire que luego pueda resultar motivo de discordia.

Y ahora, para ambos. Si algn da estn viajando en auto y ella le pregunta: Mi amor, quieres tomar algo?; aunque usted no lo desee, no se le ocurra seguir de largo, porque ella s quiere. Y usted, seora, si l le dice No quiero, y sigue de largo, no piense que es un desconsiderado. Simplemente no quiere, adems de que no es adivino. Bueno, despus de todo, algo aprendimos!
Referencias 1. Deborah Tannen, Thats not What I Meant (Nueva York: Ballantine Books, 1986), p. 115. (La cursiva ha sido aadida.)

2. Adaptado de Victor Parachin, Words that Work Wonders. Manuscrito no publicado. 3. Albert Merhabian, citado por David Augsburger, Sustaining Love (Ventura: Regal Books, 1988), p. 121. 4. Ver Robert H. Lauer y Jeanette C. Lauer, Marriage and Family, p. 243. 5. Deborah Tannen, op. cit., p. 15. (La cursiva ha sido aadida.) 6. R. Watzlawick, J. Bevin, y D. Jackson, en Stephen Littlejohn, Theories of Human Communication, 4 ed. (Belmont: Wadsworth, 1992), p. 264. 7. Em Griffin, A First Look at Communication (Nueva York: McGrawHill, 2003), p. 175. 8. Deborah Tannen, op. cit., p. 56. 9. Ibd., pp. 6, 7. 10. John Gray, Men, Women and Relationships (NuevaYork: Harper Paperbacks, 1993), p. 17. 11. Este relato est adaptado. La versin original se encuentra en Deborah Tannen, You Just Dont Understand (Nueva York: Ballantine Books, 1990), p. 15. 12. Bill Hybels, citado en Alice Gray, Stories for a Mans Heart (Sisters: Multnomah, 1999), pp. 73-75. Relato adaptado.

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Si nos amamos... por qu no nos entendemos?

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Verdadero o falso?

Importancia de la comunicacin en el matrimonio


La principal disfuncin matrimonial no es sexual, sino verbal (Josh McDowell). La muerte no es lo nico que separa a los amantes. La ruptura en la comunicacin tambin (Dwight Small). El corazn de un matrimonio es el sistema de comunicacin. La causa principal de las dificultades matrimoniales surge cuando la pareja es incapaz de comunicarse (Kevin Howse, Hugh Dunton y David Marshall).

Para lograr siempre el entendimiento en la comunicacin basta con que los cnyuges... 1. Se amen. 2. Pasen ms tiempo juntos. 3. Expresen claramente lo que quieren. 4. Discutan sus desacuerdos a fondo.
Respuestas: 1. F, 2. F, 3. F, 4. F.

V ___ F ___ V ___ F ___ V ___ F ___ V ___ F ___

Esposos, esposas: Al discutir, lo ms importante...


 No es determinar quin tiene

Por qu son falsas todas las declaraciones anteriores? Porque al comunicarse los cnyuges... 1. Son ms emocionales que racionales. Recordemos que todo cuanto se comunican pasa por este filtro: Me ama? 2. Detectan con mayor facilidad las contradicciones entre los elementos verbales de la comunicacin (qu decimos) y los no verbales (cmo lo decimos). 3. Otorgan mayor importancia, no a lo que se dice, sino cmo se dice.

la razn, sino procurar el entendimiento.


 No es resolver los problemas,

sino saber lo que cada cnyuge piensa y siente.


 No es estar de acuerdo a co-

mo d lugar, sino saber que cada uno puede expresar lo que piensa sin temor a ser rechazado.

Captulo

Dnde estn las paredes? Y dnde las ventanas?


Sumario
Algn culpable? Las necesidades bsicas Una cada. Un desliz Dnde estn las paredes? Y dnde las ventanas? La mejor defensa: la intimidad conyugal Intimidad Las parejas felices La clave est en la interaccin

AS PREGUNTAS del ttulo de este captulo no se refieren a la construccin de una casa. Tienen que ver, ms bien, con su preservacin: para que las fuerzas externas no la

El matrimonio, en su ms pura expresin, es una amistad ntima sellada por un compromiso.1


DAVID MYERS

destruyan. En su xito de librera, His Needs, Her Needs (Las necesidades de l y las de ella), Willard Harley cuenta la historia de Janet y de su esposo Richard.2 Como la mayora de las parejas, estos dos jvenes se haban casado muy enamorados. Ese romance inicial, sin embargo, dur muy poco. Apenas meses despus de casados, Janet se dio cuenta que Richard era muy reservado. Es verdad, ella haba notado ese rasgo en l,

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pero no le haba dado mucha importancia. Esa caracterstica de l, ms bien, lo haba hecho aparecer ms atractivo. Tambin not que Richard no era muy carioso. Con el tiempo Janet fue transferida a un nuevo departamento en su trabajo y all conoci a Roberto. A diferencia de Richard, Roberto era exageradamente carioso: saludaba efusivamente y con frecuencia abrazaba a sus amigos incluyendo a Janet. Al principio, Janet comenz por agradecer esos abrazos, luego a disfrutarlos y, finalmente, a extraarlos. Despus vinieron las tarjetitas con mensajes cariosos, luego las flores, los almuerzos juntos Una cosa llev a la otra hasta que, como bien lo imagin usted, los buenos amigos terminaron enredados sentimentalmente.

Dnde estn las paredes? Y dnde las ventanas?

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Necesidades bsicas en el matrimonio


La siguiente lista de necesidades bsicas es producto de una encuesta administrada por Gary Smalley a ms de diez mil parejas en los Estados Unidos. La encuesta const de cuarenta y siete preguntas y fue diseada para conocer las necesidades ms importantes en el matrimonio. Qu mostr la encuesta? Siete necesidades principales (no en orden de importancia). Pasar tiempo juntos, sea para hablar o para llevar a cabo actividades recreacionales.
Cuando las necesidades de afecto y comunicacin de uno los cnyuges son descuidadas, indefectiblemente se lo coloca en una situacin de vulnerabilidad.

Saber que mi cnyuge me aprecia y me valora por lo que soy y lo que hago. Tener la seguridad de que mi cnyuge es honesto y confiable. Saber que ambos hemos asumido el compromiso de permanecer juntos y de amarnos. Confiar que se me tomar en cuenta en la toma de decisiones que afecten mi vida y nuestro matrimonio. Recibir de mi cnyuge expresiones de afecto, tanto verbal como fsicamente. Mantener una slida relacin espiritual.

Algn culpable?
En lugar de culpables, es ms apropiado hablar de responsables. En el caso particular de esta pareja, Richard no estaba supliendo al menos dos de las necesidades bsicas de Janet, especficamente las de afecto y comunicacin ntima. Este hecho, por

supuesto, la coloc en una posicin vulnerable ante las cortesas de Roberto. Pero, por otro lado, Janet no ley bien las seales de peligro que su relacin amistosa plante desde su mismo comienzo, y alguien pesc en ro revuelto.

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Las necesidades bsicas
Cuando se habla de una necesidad, la alusin es a una carencia, un estado de privacin, que crea en el individuo que la experimenta un dficit, biolgico o psicolgico.4 Hay necesidades fsicas que son esenciales para subsistir (alimento, agua, oxgeno, etc.), y tambin psicolgicas (afecto, aceptacin, pertenencia). Una vez que el ser humano satisface sus necesidades fsicas, busca satisfacer las psicolgicas. Cuando esto ltimo no es posible, entonces sufre una privacin en las reas de su vida que ms cuentan para su vala personal. Como dijimos en un captulo anterior, no hay una relacin interpersonal ms estrecha que la matrimonial. No es una exageracin afirmar, por lo tanto, que el matrimonio provee el ambiente ideal para la satisfaccin de las necesidades humanas ms

Dnde estn las paredes? Y dnde las ventanas?

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profundas, tanto en el plano fsico como en el mbito emocional. Algunas de estas necesidades son comunes al hombre y la mujer: ser apreciado, valorado como persona, respetado, etc. Otras necesidades, aunque tambin compartidas, son ms relevantes para el hombre o para la mujer.

Todo cnyuge tiene necesidades bsicas que su pareja debe satisfacer. De no hacerlo las consecuencias pueden ser extremadamente negativas.

Estaba Richard consciente de la forma en que su actitud reservada y fra estaba afectando a su esposa? Muy probablemente no. Pero esto no lo excusa, porque es el cnyuge, no otra persona, quien debe satisfacer las necesidades bsicas de su pareja. Al no brindar a su esposa la atencin que ella requera, y a la cual tena derecho, el mismo Richard la coloc en una situacin peligrosamente vulnerable. Quiso Janet quebrantar sus votos matrimoniales? Seguramente no. Ella no sali a buscar alguien con quien serle infiel a su esposo. Pero su condicin de vulnerabilidad tampoco la libra de culpa, porque nadie puede obligarnos a hacer lo malo. En ltima instancia, cada quien es responsable de sus propios actos. En algn momento del proceso ella tuvo que darse cuenta de que su relacin con Roberto ya no era una

simple amistad. En algn punto del proceso pudo dar marcha atrs, y no lo hizo. As que aqu tenemos dos aspectos bien claros de la vida matrimonial: Primero. Cada cnyuge tiene ciertas necesidades bsicas, primarias, que su pareja debe satisfacer. Cuando esto no ocurre las consecuencias pueden ser devastadoras para la salud de ese matrimonio. Segundo. Un cnyuge vulnerable, movido por necesidades insatisfechas, debe reconocer su situacin de peligro y, adems, hacer lo posible para evitar la catstrofe de un desliz sexual. Hablemos, entonces, de las necesidades bsicas y, luego, de cmo proceder en caso de peligro.

Necesidades primordiales
(segn Willard Harley)5
LAS DE ELLA Afecto Conversacin Sinceridad Apoyo financiero Compromiso familiar LAS DE L Satisfaccin sexual Compaerismo recreacional Atractivo fsico Apoyo domstico Admiracin

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Qu es lo menos que espera recibir la esposa de parte de su marido? Ella espera que su esposo le diga que la ama; que comparta con ella sus experiencias diarias, como tambin sus sentimientos y anhelos ms profundos; que sea veraz y confiable; que provea para las necesidades de la familia; que sea fiel a sus votos matrimoniales y que la apoye en la crianza de los hijos. Y qu espera l de ella? Espera que su esposa satisfaga sus deseos sexuales; que lo acompae a disfrutar de su deporte o pasatiempo favorito; que se mantenga fsicamente atractiva; que sea capaz de crear un ambiente en el hogar donde a l le provoque estar; y que muestre aprecio por sus logros personales y profesionales. Podramos aadir otras necesidades bsicas a la lista, pero el punto est claro. La insatisfaccin prolongada de estas necesidades va a afectar cada aspecto importante de la vida matrimonial, y se manifestar en la proliferacin de conflictos para los que en ocasiones no se encontrarn causas aparentes. Peor an, crear condiciones favorables para un desliz sexual. Y en esta arena nadie puede decir que es inmune.

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Una cada. Un desliz


Aunque la mayora de la gente niega la posibilidad de que jams se vera involucrada en un desliz sexual, la dura realidad es que, bajo las circunstancias adecuadas (o inadecuadas), cualquiera de nosotros puede caer, si nuestras necesidades bsicas no son satisfechas.6
En todo matrimonio existen paredes que protegen el hogar de las fuerzas externas que conspiran en su contra. Los esposos as comprometidos observan el mundo a travs de ventanas que son el producto de la transparencia y la sinceridad que caracterizan su unin.

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Y qu se espera que haga un cnyuge, cuyas necesidades bsicas no estn siendo satisfechas, si detecta seales de peligro? Porque, hablemos claramente: el problema no es solo que nadie es inmune a la tentacin, sino que es justamente en situaciones vulnerables cuando suelen aparecer las ofertas. Personas que, en el vecindario, en la oficina, con o sin intencin, aportan lo que el cnyuge en situacin de riesgo ms est necesitando en determinado momento. En su libro Not Just Friends (No solo amigos), Shirley Glass7 sugiere un mtodo prctico y, a la vez simptico, para enfrentar esas situaciones de peligro. Dice ella que el problema comienza cuando se establece fuera del matrimonio una relacin amistosa

La insatisfaccin prolongada de las necesidades emocionales bsicas puede afectar la salud de la vida matrimonial. Ambos cnyuges deben recibir de parte del otro expresiones de amor y cario, respuestas de ndole sexual y aprecio por sus logros.

que, por su naturaleza emocional, gradualmente cruza los lmites que protegen a los cnyuges. Qu hacer en tales casos? La autora recomienda que el cnyuge en situacin de peligro se pregunte: Dnde estn las paredes? Y dnde las ventanas? Ella explica que en un matrimonio en el que los esposos estn comprometidos uno con el otro, y con la relacin, existe una pared que simblicamente los cnyuges han construido para proteger su hogar de las fuerzas externas que constantemente amenazan con destruirlo. Adems, esos esposos comprometidos miran hacia el mundo exterior a travs de ventanas construidas como producto de la transparencia y la honestidad que caracterizan la relacin. Es decir, la pared los protege mientras que las ventanas les permiten divisar las fuerzas enemigas cuando se acercan.

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especialmente, de sus relaciones amistosas con el sexo opuesto. He aqu una buena forma de vigilar el sistema de proteccin, segn aconseja esta investigadora: Cuando un amigo, o una amiga, sabe ms de tu matrimonio, que lo que tu cnyuge conoce de tu amistad con esa persona, habrs invertido la posicin de las paredes y las ventanas.8 En su matrimonio, en el mo, dnde estn las paredes y las ventanas? Es absolutamente indispensable asegurarse de que estn en el lugar correcto. Cuando este es el caso, podemos decir que hemos entendido bien el concepto de intimidad. Y no hay mejor manera de proteger la relacin matrimonial que cuando los esposos disfrutan de una sana intimidad.

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relacin de una manera proactiva, no reactiva. Es decir, no debemos sentarnos a esperar que aparezcan los focos problemticos para atacarlos, sino que intencionalmente reduciremos al mnimo las posibilidades de que se presenten. Es verdad, nunca evitaremos la presencia de dichos focos, pero nuestra actitud ser ms preventiva que curativa.

Intimidad
Intimidad es, escribe Alberta Mazat, un sentimiento de calidez y cercana, que implica afinidad y comprensin. Una experiencia de unidad con una persona con la cual queremos compartir lo que sentimos y pensamos. Una relacin en la que nuestros sueos, valores, aspiraciones, goces y frustraciones, se revelan mutuamente en un ambiente de seguridad.9 Cmo prevenir las grietas en la relacin? Cmo reparar las que ya existen? No hay mejor manera que fortaleciendo la intimidad de la pareja. Segn Alberta Mazat, conocida psicloga y terapeuta matrimonial,

La mejor defensa: la intimidad conyugal


Qu sucede cuando uno de los cnyuges establece una relacin sentimental secreta fuera del matrimonio? Glass explica que ese affaire erosiona por completo el sistema de seguridad del matrimonio al invertir la posicin de la pared y las ventanas. Porque la pared ahora se erige entre los dos cnyuges mientras que, simultneamente, se abre una ventana de intimidad entre los amantes. Esa nueva pared entonces impide a uno de los esposos saber lo que el otro est haciendo; y la ventana permite al intruso mirar con toda libertad dentro de lo que antes era una fortaleza inexpugnable. En una palabra, el amante est ahora dentro mientras el cnyuge ha quedado fuera. Cun importante es, por lo tanto, que cada cnyuge constantemente est consciente respecto a la ubicacin de las paredes y de las ventana en su relacin matrimonial y,
Cuando en el matrimonio se invierte la posicin de las paredes y las ventanas se afecta el sistema de seguridad matrimonial. Si a causa de una tercera persona se crea una separacin entre los cnyuges, tambin se establecer una apertura a travs de la cual el intruso, o la intrusa, podr penetrar a lo que era antes un lugar blindado.

Un principio vlido en muchos deportes establece que la mejor defensa es el ataque. Aplicado al matrimonio este principio nos ensea que debemos proteger nuestra

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dro Sexo e intimidad en el matrimonio de la pgina 152.) Intimidad espiritual: los esposos reconocen que su relacin est incompleta sin la bendicin divina. Por ello, crecen en el conocimiento de Dios y de su Palabra. Cada uno entiende que parte de su compromiso matrimonial incluye apoyar a su pareja en su desarrollo espiritual de modo que Cristo llegue a ser el centro de sus vidas y de su hogar. Cules son las posibilidades de un desliz sexual en un matrimonio donde los cnyuges estn disfrutando de la intimidad en estas cuatro esferas (emocional, intelectual, sexual y espiritual)? La respuesta tiene que estar muy cercana a cero. Por supuesto, nunca se sabe a ciencia cierta, pero muy difcilmente esos esposos buscarn fuera de la relacin matrimonial lo que ya estn recibiendo abundantemente dentro de ella. La verdadera intimidad levantar una pared; ms bien, una muralla, que proteger a la pareja contra las fuerzas externas

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que amenazan su felicidad; y ofrecer una ventana de transparencia a travs de la cual solo ellos podrn mirar. An ms, unir de tal forma sus vidas que, literalmente, vibrarn armoniosamente ante los acordes de una exquisita meloda.

La intimidad que disfruta una pareja puede tener varias vertientes o manifestaciones. No es nicamente de carcter sexual como algunos piensan, sino que abarca desde lo espiritual hasta lo emocional y lo intelectual.

intimidad significa algo ms que sexo; la intimidad en el matrimonio va ms all, pues incluye por lo menos cuatro aspectos: Intimidad emocional: la conviccin profunda que cada cnyuge experimenta al sentirse amado, respetado y valorado por su pareja. Es ser aceptado por el otro, y amado sin condiciones. Intimidad intelectual: los cnyuges comparten espontneamente sus opiniones e ideas sobre temas de inters para ambos (por ejemplo, en el mbito cultural, social, poltico), sin temor a ser

rechazados o ridiculizados. Gracias a este libre intercambio de ideas, y al hecho de que conocen sus intereses personales, se puede decir que cada uno forma parte del mundo de su pareja, aunque no siempre estn de acuerdo. Intimidad sexual: la satisfaccin que experimentan marido y mujer al unir sus cuerpos, no solo con el propsito de procrear, sino especialmente para brindar placer uno al otro en una entrega total, plena de compaerismo y saturada de intenso placer. (Ver el cua-

Las posibilidades de un desliz sexual se reducen drsticamente cuando las necesidades bsicas de cada cnyuge han sido suplidas satisfactoriamente.

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Dnde estn las paredes? Y dnde las ventanas?

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Cmo puedo saber si existe verdadera intimidad en mi matrimonio?


En su libro The Intimate Marriage (El matrimonio ntimo),10 Alberta Mazat presenta diez seales de la verdadera intimidad. Lalas con atencin y determine si existen en su matrimonio. 1. Los esposos disfrutan plenamente al estar juntos. 2. Los cnyuges generalmente coinciden en asuntos relativos a la vida en comn, pero cuando no estn de acuerdo, escuchan el punto de vista de cada uno. 3. Pueden discutir diversos asuntos en un clima de seguridad, convencidos de que no sern ridiculizados o avergonzados por las ideas que expresen. 4. Apartan tiempo para discutir asuntos que lo ameritan. 5. Se sienten cmodos al revelar sus fortalezas y debilidades, seguros de que cuentan con el apoyo del otro. 6. Apartan tiempo para la sana recreacin y el esparcimiento. 7. Expresan su amor de diversas maneras, sin pasar por alto los das especiales (cumpleaos, aniversarios y otros). 8.Estn conscientes de sus diferencias de opinin en asuntos importantes, pero no se sienten amenazados por ellas. 9. Se sienten libres de aceptar o posponer invitaciones de su pareja a tener intimidad sexual, sin temor a represalias o distanciamiento. 10. Conversan con libertad sobre su relacin con Dios y disfrutan al orar juntos.

Las parejas felices


(segn David Olson y Amy Sigg)11
 Estn satisfechas con la forma en que se comunican.  Se sienten muy cercanos uno al otro.  Son creativos en la manera como manejan sus desacuerdos

y, cuando discuten, aprecian el hecho de que cada uno entiende el punto de vista del otro.
 Estn satisfechos con el grado de afecto que reciben uno

del otro.
 Equilibran bien el tiempo que pasan juntos y separados.  Los amigos y familiares interfieren muy poco en su vida privada.  Les agrada la manera como expresan sus valores espirituales y sus

creencias. Se podran citar diversos estudios, pero la evidencia que arrojan las investigaciones confirma que la intimidad en el matrimonio no es un elemento ms. Es la esencia de la relacin conyugal. Incluye todo lo bueno que los esposos pueden disfrutar (amistad, conocimiento, compaerismo, respeto, admiracin) y todo ello en profundidad. No es este, precisamente,el plan original que Dios mismo estableci cuando uni a la primera pareja en matrimonio?
Las parejas felices no solo se comunican sino que se sienten cercanos el uno al otro. Al mismo tiempo se sienten satisfechas por la forma como expresan sus valores y por el afecto que reciben el uno del otro.

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Dnde estn las paredes? Y dnde las ventanas?

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El plan maestro original


En la Santa Palabra de Dios, concretamente en el libro del Gnesis encontramos al Creador celebrando la primera boda y oficializando aquella unin con las milenarias palabras: Por tanto, dejar el hombre a su padre y a su madre, y se unir a su mujer, y sern una sola carne (Gnesis 2: 24). Observamos en el texto tres importantes principios: 1. Dejar el hombre a su padre y a su madre. El hombre y la mujer dejarn atrs todas las dems relaciones para conceder el lugar de honor a la relacin conyugal. La unin matrimonial pasar a tener primaca sobre toda otra relacin humana. Al establecer su propio hogar estarn creando una atmsfera de intimidad a la cual terceras personas no podrn tener acceso sin su consentimiento. 2. Se unir a su mujer. Estas palabras expresan categricamente el carcter monogmico de la unin matrimonial. El hombre implcitamente est renunciando a todas las dems mujeres y lo mismo sucede con la mujer. Por otra parte, unidad significa que fsica, emocional y espiritualmente, formarn un frente unido, para encarar los desafos de la vida matrimonial hasta que la muerte los separe. 3. Y sern una sola carne. Estas palabras incluyen, por supuesto, la relacin sexual, y tambin las emociones y los afectos. As lo expresa muy acertadamente un conocido autor: [En el matrimonio] dos personas comparten todo lo que poseen, no solo sus cuerpos y sus posesiones materiales, sino tambin sus pensamientos y sentimientos, su gozo y sufrimiento, sus esperanzas y temores, sus xitos y fracasos. []; sin embargo, permanecen siendo dos individuos diferentes.12

La clave est en la interaccin


Segn Walter Trobisch, de las palabras pronunciadas por el Creador al celebrar la primera boda se derivan los tres principales componentes del pacto matrimonial. Esos componentes interactan constantemente; es decir, se afectan unos a otros. Por esta razn los cnyuges constantemente deben evaluar la dinmica de su relacin. Para ilustrarlo, compare su interaccin con un tringulo.

El plan de Dios para el matrimonio13


DEJAR
(Componente legal)

SE UNIR
(Componente afectivo)
Adaptado de Walter Trobisch en I Married You (Nueva York: Harper and Row, 1971)

SERN UNA SOLA CARNE


(Componente sexual)

Cul de esos tres componentes es de mayor importancia? Todos son importantes: La voluntad de Dios es la interaccin de los tres componentes. Todo lo que contribuya al movimiento de esas tres fuerzas est de acuerdo con la voluntad de Dios. Todo lo que las obstaculice contradice la voluntad de Dios.14 Cuando uno de los tres componentes no est totalmente integrado al tringulo, la interaccin se dificulta. El resultado es la ruptura del equilibrio en la relacin. Y como los tres ngulos del tringulo son inseparables, la debilidad de un lado afectar entonces toda la estructura. Esto puede ocurrir, segn Trobisch, de tres maneras especficas: Cuando falta el amor. Este es el caso de quienes estn legalmente casados, viven bajo el mismo techo y

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compromiso, no hay plataforma jurdica, no hay Dios. La sombra de una posible separacin los persigue. Y tambin las dudas: Si nos amamos por qu no nos casamos? Debemos traer hijos al mundo? Qu pasara con los bienes adquiridos si nos separramos? Un ambiente de inseguridad llena el ambiente. Es cuestin de tiempo para que la llama de la pasin se apague. El tringulo no puede apoyarse en solo dos lados. Si el Seor no edifica la casa, en vano se esfuerzan los albailes (Salmo 127: 1, NVI). Qu aprendimos en este captulo? Varias lecciones que no podemos darnos el lujo de olvidar:
 El Creador del hombre
Existen tres importantes componentes (legal, afectivo, sexual) en toda relacin de pareja. La ausencia o falta de uno puede comprometer o afectar a los otros dos ya que hay una constante interaccin entre ellos.

Dnde estn las paredes? Y dnde las ventanas?  Cuando no hay intimidad, la relacin se

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debilita y aparecen las seales de peligro. Dnde estn las paredes? Dnde las ventanas? Las respuestas a estas preguntas podran salvar su matrimonio.

y la mujer es tambin el Autor del matrimonio.


 Dios nos cre con necesida-

des bsicas que deben ser satisfechas. comparten la misma recmara, pero ya no se aman. Los vnculos que los unieron al principio han desaparecido; los constantes conflictos los han distanciado; en ocasiones se han dicho palabras hirientes y ahora hay un enorme vaco en la relacin. Cada uno vive su vida. Como es de esperarse, tarde o temprano esta situacin termina afectando los otros dos lados del tringulo. Cuando falta la intimidad sexual. Estos esposos tambin estn legalmente casados, pero, a diferencia del caso anterior, se aman. No piensan en separarse, sin embargo, tienen un problema: no encuentran satisfaccin en su vida sexual. Por un tiempo defienden la relacin apoyndose en los otros dos lados del tringulo. Pero la insatisfaccin prolongada en su vida ntima crea las condiciones para que uno de los cnyuges sea infiel a su pareja. Cuando falta el componente legal. Este es el caso de la pareja que entra a la vida ntima por la puerta trasera. Viven juntos sin casarse, como es el caso de los matrimonios a prueba. Se proponen sostener el tringulo sobre las bases de los componentes afectivo y sexual. Pero no hay votos, no hay
 Por medio de la intimidad

(emocional, intelectual, sexual, espiritual), el matrimonio provee el ambiente ideal para la satisfaccin de esas necesidades.

El componente afectivo y el sexual se refuerzan con la presencia del compromiso legal o jurdico. Entrar al matrimonio por la puerta trasera, tan de moda hoy, crea un ambiente de inseguridad que perseguir de forma permanente a la pareja.

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Dnde estn las paredes? Y dnde las ventanas?

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Sexo e intimidad en el matrimonio


De la misma manera que el matrimonio representa un pacto sagrado, asimismo la relacin sexual es el sello de ese pacto. [] Este es el vnculo sealado por Dios para la ms ntima y sagrada de todas las relaciones (Dwight H. Small).15 El mayor tesoro que encontramos en la vida sexual no es la satisfaccin corporal, sino el amor y la cercana ntima con la persona que amamos Cuando comprendemos que hay tesoros maravillosos que deben ser descubiertos y disfrutados, y que para hacerlo es imprescindible seguir las instrucciones divinas sin deslizarnos; entonces, y solo entonces, estamos preparados 16 para disfrutar nuestra cercana e intimidad (David Hormachea). La relacin sexual debe estar siempre llena de vida, rica en emocin y siempre cambiante dentro de la seguridad del compromiso matrimonial. Cuando las relaciones sexuales se embarcan en una fatigosa rutina, ambos cnyuges pueden tener un vago sentido de insatisfaccin, con anhelos no bien determinados, aunque ellos no comprendan que algo precioso les est haciendo falta. Lo que les est haciendo falta, por supuesto, es la libre y activa expresin de un amor lleno de vitalidad! (Ed Wheat y Gaye de Wheat).17

Referencias 1. David Myers, The Pursuit of Happiness (Nueva York: Avon Books, 1992), p. 173. 2. Willard Harley, His Needs, Her Needs, (Grand Rapids: Fleming H. Revell, 2001), pp. 36-38. 3. Gary Smalley, Secrets to Lasting Love (Nueva York: Simon and Schuster, 2000), p. 210. 4. Anita Woolfolk, Psicologa Educativa, 6ta ed. (Mxico: PrenticeHall Hispanoamericana, 1996), p. 340. 5. Willard Harley, op. cit., p. 187-194. 6. Willard Harley, op. cit., p. 22. 7. Shirley Glass, Not Just Friends, citada por John y Julie Gottman en Ten Lessons to Transform your Marriage, p. 58. 8. Ibd. 9. Alberta Mazat, The Intimate Marriage (Hagerstown: Review and Herald, 2001), p. 17. 10. Alberta Mazat, op. cit., pp. 138, 139. 11. David Olson y Amy Sigg, citados por Greg Smalley en The Marriage Youve Always Dreamed of, pp. 24, 25. 12. Walter Trobisch, citado en Creencias de los adventistas del sptimo da (Nampa: Pacific Press, 1988), pp. 344, 345. 13. Adaptado de Walter Trobisch, I Married You (Nueva York: Harper and Row, 1971), p. 36. 14. Ibd., p. 36. 15. Dwight H. Small, citado por Richard Meier y otros en Sex in the Christian Marriage (Grand Rapids: Baker Book House, 1988), p. 152. 16. David Hormachea, Tesoros de intimidad (Nashville: Editorial Caribe, 2005), p. 17. 17. Ed Wheat y Gaye de Wheat, El placer sexual ordenado por Dios (Nashville: Editorial Caribe, 1980), p. 140.

Captulo

El amor es... un acto de la voluntad


Sumario
El amor no es una cuestin glandular o sentimental. Es una decisin. No es un asunto de emocin, sino un acto de la voluntad.1
FULTON SHEEN

El amor es... El capital matrimonial La cuenta bancaria emocional La lgica de la cuenta bancaria emocional Y cmo est su cuenta?

U SIGNIFICA para usted la palabra amor? Un conocido autor lo define en trminos de un verbo. Un verbo transmite la idea de lo que se hace, no de lo que se siente. Tiene que ver con la voluntad, no con las emociones, pues estas son cambiantes. El amor entendido en estos trminos es una decisin, una actitud, una forma de pensar y actuar. Porque, si de las emociones y sentimientos dependiera la felicidad del matrimonio, cuntas parejas seran realmente felices? Por supuesto, esto en nada se parece a la imagen del amor que transmite Hollywood. A Dios

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gracias, no dependemos de Hollywood para saber qu es realmente amar. Nuestro concepto del amor, y nuestro modelo, lo derivamos de otra fuente. Basta reflexionar en la manera como Dios nos ama para saber lo que significa amar. Por ahora mencionemos algunas caractersticas del amor como verbo.

El amor es... un acto de la voluntad

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El amor es la raz
Stephen Covey cuenta que en uno de sus seminarios sobre los siete hbitos para ser altamente efectivo, un hombre se le acerc preocupado por su matrimonio. Lo que ests diciendo es interesante expres el hombre, pero no se aplica a mi situacin. El caso es que mi esposa y yo ya no tenemos los mismos sentimientos uno hacia el otro. Ni yo la amo, ni ella me ama. As que desaparecieron los sentimientos? pregunt Covey. S. Y lo peor es que tenemos tres hijos. Qu me sugiere? Que la ame. Que la ame? Pero acabo de decirle que los sentimientos ya no existen. Entonces mela. No... Usted no me entiende. No hay sentimientos! Si no hay sentimientos, entonces esa es justamente la razn para amarla. Pero cmo se puede amar a alguien cuando no hay amor? Mi amigo, el amor es la raz. Los sentimientos son el fruto. As que mela. Sacrifquese por ella. Escchela. Valrela. Apyela. Est usted dispuesto a hacerlo?2
Nuestro concepto del amor se ve moldeado en gran medida por el cine y la televisin, tanto en un sentido idealista, como en la crudeza de algunas realidades que proveen un modelo extremadamente negativo.

La racionalidad del amor debe ir acompaada de cierta dosis de esfuerzo y dedicacin para amar, honrar y proteger al cnyuge. Reconocer un valor nico en el compaero o la compaera, es parte de esa misma racionalidad.

El amor es...
Cuando una seora pregunt a Ed Wheat, consejero matrimonial, qu deba hacer para salvar su matrimonio de diecisiete aos (segn ella, ya no se senta atrada hacia su esposo), en lugar de ofrecerle una serie interminable de sesiones teraputicas, el consejero se limit a ayudarla a entender la naturaleza del amor verdadero. Bsicamente esto fue lo que le dijo:
3

do a ese valor. Exactamente lo que Dios ha hecho por nosotros. El amor no es cosa fcil. La imagen que vende Hollywood en sus pelculas es que el amor viene por s solo, que brota de repente. Pero la realidad es precisamente la contraria. El amor conyugal significa esforzarse, trabajar duro para poder cumplir los votos matrimoniales: amar, honrar y proteger al cnyuge, en las buenas y en las malas. Razn tena alguien cuando dijo que el amor es el trabajo ms exigente que ha conocido; trabajo del cual nunca tienes derecho a vacaciones.4 El amor es costoso. Porque se espera que uno lo d todo, sin reservar nada. Y este hecho

El amor es racional. Es decir, siempre procura hacer lo mejor por el ser amado, no precisamente porque as uno lo siente, sino porque reconoce en el ser amado un valor nico y decide tratarlo de acuer-

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ya no amo a mi pareja. Si el amor es un verbo, esto significa que cada da puedo decidir hacer algo amable por ella, decir palabras que expresen aprecio y consideracin, ver cualidades y no defectos. Pero ms importante an, entender el amor desde esta perspectiva me ensea que no importa cun difcil sea mi situacin matrimonial, o lo irremediable que parezca, siempre habr algo que yo pueda hacer para mejorarla. Qu hacer, especficamente? Aunque parezca absurdo, o irracional, no son acciones heroicas las que se requieren. El concepto de capital matrimonial, y la ilustracin de la cuenta bancaria emocional, nos ayudarn a entender esto de que el amor es un verbo y cmo funciona en el da a da.

El amor es... un acto de la voluntad

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expresiones de afecto, los principios y valores comunes, etctera) de los cuales dispone cada pareja para enfrentar con xito los desafos de la vida matrimonial. Qu relacin tiene el capital matrimonial con el tema que venimos tratando? Mucho. Para empezar, definamos el trmino capital. Segn el diccionario, bsicamente es riqueza que se usa para producir ms riqueza.8 Y qu hacen quienes desean acrecentar su riqueza? La invierten: en acciones, en bonos de la bolsa de valores, en bienes races y, en general, en cualquier medio que ofrezca las mayores ganancias con el menor riesgo posible. Este ltimo punto es especialmente importante: toda inversin conlleva una medida de riesgo. No hay un cien por ciento de garanta de

La relacin conyugal no consiste en una eterna luna de miel como algunos creen. Es ms bien una combinacin de momentos agradables y de situaciones difciles. En la medida que las parejas reconozcan esa dualidad, su vida matrimonial ser perdurable.

El capital matrimonial
En el libro The Heart of Commitment (La esencia del compromiso),7 Scott Stanley seala que una de las caractersticas distintivas de las parejas felizmente casadas es su capacidad para invertir en su relacin a largo plazo. La manera como lo hacen es por medio del sabio manejo de un capital mucho ms valioso que el dinero: el capital matrimonial; es decir, la reserva de recursos (por ejemplo, la confianza, el apoyo, el sentido de unidad, las

nos hace vulnerables, porque si no somos amados de la manera que amamos, el resultado puede ser doloroso. El amor no es, como algunos lo pintan, una eterna luna de miel. Es ms bien, lo que algunos llaman amor duro: una combinacin de dulce y amargo, de xtasis y angustia, de gustos y disgustos, de ofensas y perdn.5 Ed Wheat concluy sus consejos a aquella seora que ya no senta atraccin hacia su esposo con estas contundentes palabras: El amor es un poder activo que usted puede controlar por su voluntad. Puede escoger amar; puede hacer lo que sea necesario para restaurar el amor en su matrimonio; usted puede resistir ser esclava de sus sentimientos pasajeros. El amor

es un poder que engendrar amor siempre que aprenda a darlo, en lugar de empearse en exigirlo.6 Este concepto del amor nos lleva de vuelta al principio de esta obra. Ah, en el mismo captulo 1, afirmbamos que del matrimonio no podemos sacar nada que no hayamos puesto en l; que el amor no est en el matrimonio, sino en las personas; y que son las personas las que brindan amor; es decir, las que deciden amar. Adems, este concepto de lo que es el verdadero amor impone responsabilidades en el mbito personal. Me recuerda que soy yo, no mis cambiantes sentimientos, quien decido la calidad de mi matrimonio. Por lo tanto, no tengo que temer que uno de estos das yo amanezca sintiendo que

Las reglas del capital matrimonial requieren que las parejas deben estar dispuestas a invertir en su relacin a largo plazo. Este hecho implica hacer una reserva de recursos emocionales para as enfrentar con xito los desafos de la vida conyugal.

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que el capital invertido se multiplicar de la manera esperada. Ni siquiera hay seguridad de que se multiplicar. En otras palabras, hay riesgos y, algunas veces, grandes riesgos de por medio, cuando de invertir se trata. Toda pareja tambin es duea de un capital: su matrimonio. Este es su tesoro, su riqueza, en la cual deben invertir para generar ms riqueza. Pero al igual que ocurre en la bolsa de valores, la inversin del capital matrimonial tiene sus altos y bajos y conlleva una dosis de riesgo. Quiere esto decir que no invertiremos? De ninguna manera. No invertir significa que no hay confianza en el futuro de la relacin. Para cosechar hay que arriesgar. Si usted est dispuesto a invertir en su matrimonio, a pesar de los riesgos que esto implica, entonces el modelo de la cuenta bancaria emocional lo ayudar a hacerlo.

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Una cuenta de ahorros matrimonial


El capital matrimonial se asemeja a una cuenta bancaria: El saldo ser favorable si los depsitos superan los retiros. A mayor saldo, mayor ser la calidad de la relacin; y tambin mayor la reserva para enfrentar los momentos difciles, especialmente las situaciones conflictivas. Si invertimos considerables recursos en la relacin, transmitimos a nuestro cnyuge el mensaje de que valoramos nuestro matrimonio, con lo cual generamos confianza. La confianza estimula la inversin, lo que a su vez genera ms confianza. Lo contrario tambin es cierto: los continuos retiros reducen el capital y, por lo tanto, la confianza. En un amplio sentido, una cuenta emocional sigue los parmetros de las cuentas bancarias comerciales aunque en ocasiones observe su propia lgica.

La cuenta bancaria emocional


La metfora de la cuenta bancaria emocional es una de las imgenes ms ricas que se pueden usar para ilustrar, de manera sencilla, cmo se fortalece o se debilita la relacin matrimonial. Armoniza con la idea central de este captulo, en el sentido de que el amor es una decisin, una actitud, una forma de pensar y actuar hacia el cnyuge. Y el concepto es muy fcil de entender. Basta haber manejado alguna vez una cuenta bancaria para comprenderlo.

La lgica de la cuenta bancaria emocional


Qu es un depsito en el modelo de la cuenta bancaria emocional? Cmo podemos aumentar considerablemente nuestro capital?

Las transacciones que ms afectan la cuenta


Qu transacciones afectan el movimiento en la cuenta bancaria emocional: las grandes o las pequeas? Es decir, si el amor es un verbo, qu acciones de parte de un cnyuge transmiten al otro el mensaje de que es amado? La lgica sugiere que son las grandes acciones, pero no siempre sucede as. Si hace diez aos usted impresion a su esposa regalndole unas vacaciones en un lujoso crucero, no piense que con

El modelo de la cuenta bancaria emocional armoniza con la idea de que existe confianza en el futuro de la relacin conyugal. Se basa en que el amor es una decisin y una actitud con respecto al cnyuge.

ese enorme depsito ya tendr reservas para toda la vida. O si en un momento de ira usted ofendi cruelmente a su pareja, no piense que ese enorme retiro de la cuenta dren las reservas para siempre. En la vida matrimonial no son necesariamente los grandes ingresos, o los grandes retiros, sino las pequeas transacciones de cada da, las que marcan la diferencia. El amor no puede durar mucho si no se le da expresin Son las pequeas atenciones, los numerosos incidentes cotidianos y las sencillas cortesas, las que constituyen la suma de la felicidad en la vida.9 Esto, por supuesto, no significa que los grandes aportes, o retiros, no la afectan. Lo que queremos decir es que no son los hechos aislados, sino los del da a da, los que determinan la calidad de la relacin.

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se combina para que cualquier retiro lleve la cuenta por debajo de cero y cree un dficit emocional.11 Lo contrario sucede con las parejas felizmente casadas: sus pequeos depsitos de amor, da tras da, han fortalecido tanto sus reservas, que los retiros ocasionales (lase: los desacuerdos propios de todo matrimonio) prcticamente no afectan su capital matrimonial.

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El balance diario de los libros


Este punto ya fue mencionado en el captulo 3. Bsicamente, la recomendacin consiste en que los libros de contabilidad, las cuentas, se deben actualizar diariamente; es decir, al final de la jornada el balance emocional de la pareja, en su trato mutuo, debe reflejar un saldo favorable. Si es negativo, ese hecho significa que hay algunas cuentas que se deben arreglar pues nada debe quedar pendiente para el da siguiente.

En este punto cabe mencionar uno de los hallazgos ms sorprendentes de Gottman y sus asociados. En su opinin, el factor que distingue con ms precisin a las parejas felices de las infelices es la proporcin entre los actos positivos y los negativos de uno hacia el otro. Esa proporcin mgica, como la llaman ellos, es de cinco a uno, es decir, cada matrimonio, para disfrutar de un sano equilibrio emocional, requiere un mnimo de cinco interacciones positivas por cada una mala.13 Qu hacen especficamente las parejas felizmente casadas para mantener ese equilibrio? Depositan en su cuenta a diario mediante una serie de actitudes o acciones positivas.

Cuando en el matrimonio hay suficiente amor todo acto, por sencillo que sea, puede contarse como un depsito a la cuenta bancaria emocional. Recordemos que lo ms importante no es el acto que realizamos, sino la forma como nuestro cnyuge lo interpreta.

Un depsito... no siempre es un depsito.


He aqu otra caracterstica peculiar de esta cuenta bancaria: no es el ahorrista, sino el cnyuge recipiente, quien decide la naturaleza de la transaccin. Para entender este punto basta recordar el ejemplo mencionado en el captulo anterior del hombre que regal a su esposa un ramo de flores. Cuando en el matrimonio hay suficiente confianza, casi cualquier acto califica como depsito. Cuando las cosas estn mal, hasta el beso mejor intencionado puede ser interpretado como el beso de Judas. Esta realidad la explican algunos autores por medio de la diferencia entre intencin e impacto: la accin de un cnyuge puede ser motivada por la mejor intencin, pero al final de cuentas lo que vale es cmo esa ac-

cin impacta al otro, al cajero, quien decidir si dicho acto califica como depsito o como retiro.10 Conclusin: No dependa de la lgica ni de conjeturas. Cuando usted quiera mostrar amor, asegrese de que su cnyuge registra su depsito como tal.

El equilibrio ecolgico de la cuenta


El trmino equilibrio ecolgico se refiere aqu al balance entre lo positivo y lo negativo en el matrimonio. Al igual que ocurre con las distintas especies de seres vivos en un ecosistema, el matrimonio requiere de ciertas condiciones mnimas para poder subsistir y crecer. Una de esas condiciones se refiere a un mnimo de buenas acciones (depsitos) que compensen la accin corrosiva de las malas (los retiros). Un reconocido escritor llama a este componente la ecologa emocional del matrimonio.12

Cuando las reservas estn bajas


Esta caracterstica es de esperar: cuando el saldo est muy bajo en la cuenta emocional, incluso los pequeos retiros tienen un efecto significativo. Y aqu nos topamos nuevamente con otro rasgo distintivo de las parejas infelices. Ya que el saldo de estas parejas usualmente est tocando fondo, es fcil suponer que en sus hogares se respira un ambiente de guerra fra. Las heridas abiertas de altercados pasados, las sospechas, los pensamientos negativos: todo

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Cmo depositar en la cuenta emocional


En opinin de John Gottman y Nan Silver, la lista de depsitos puede incluir, entre otras, las siguientes acciones o actitudes: Mostrar inters en lo que su cnyuge dice o hace. Expresar cario de diversas maneras siempre que estn juntos. Si no estn juntos, tratar de mantenerse en contacto por cualquier medio. Mostrar aprecio por las cosas buenas que el otro hace. Preocuparse por lo que le sucede al cnyuge. Aceptar a su pareja tal como es y respetarla. Mantener el buen sentido del humor y expresarlo por medio de bromas y chistes sanos. Compartir con el otro lo bueno que les sucede. Ser menos extremistas al expresar sentimientos como la ira o frustracin. Manifestar quejas o enojo sin declararse vctimas de los cuatro jinetes del Apocalipsis: la crtica, el desprecio, la actitud defensiva, la actitud evasiva (valos en la pgina 54).14

Un ejemplo sencillo de cmo estas parejas logran mantener el delicado equilibrio entre lo positivo y lo negativo lo provee otro autor, a quien ya citamos al hablar del capital matrimonial. Este caballero estaba involucrado en un proyecto que consuma mucho de su tiempo. El exceso de trabajo ya comenzaba a reflejarse en su condicin fsica, cuando su esposa decidi confrontarlo. En aquel momento l se encontraba frente a su computadora. Entonces su esposa se le acerc y cariosamente le dijo: Tienes que reducir tu nivel de trabajo por-

que si te postras en una cama ser yo quien tendr que cambiarte y asearte!. Cuenta l que al escuchar estas palabras, no se puso a la defensiva, como es su costumbre. En cambio, lo que su esposa le dijo, y la forma como lo hizo, le transmitieron el siguiente mensaje: Mi amor, te quiero, y siempre estar a tu lado para apoyarte, hasta que uno de los dos colapse; pero me preocupa lo mucho que ests trabajando. Ese da, segn cuenta Scott Stanley, su esposa hizo un depsito a la cuenta.15

Las parejas felices tienen visin doble


Atesoran su pasado y tienen esperanza en su futuro: Nunca pierden de vista su historia de amor: Recuerdas cuando...? A menudo hablan de un futuro en que se ven juntos: Quiero envejecer a tu lado. Las parejas felizmente casadas, escriben Judith Wallerstein y Sandra Blakeslee, atesoran las imgenes de su pasado. La historia de cmo se conocieron y se enamoraron ocupa un lugar digno en su memoria [...]. Precisamente para esto existen los aniversarios: para celebrar nuestra historia y, lgicamente, nuestro futuro. 16

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Las infelices sufren de obsesin histrica


Solo miran el pasado... Pero no lo consideran como un tiempo agradable, sino que enfatizan los fracasos y los inconvenientes a los que estuvieron sujetos. Contemplan un pasado saturado de fracasos, conflictos y frustraciones. No tienen visin de futuro, porque la sola idea de pasar el resto de su vida hirindose uno al otro los aterra. En las parejas infelices estas imgenes [de un pasado digno y agradable], han desaparecido como producto de la ira, o se han transformado en amargos recuerdos de humillacin y fracaso. Cuando estas parejas descubrieron que la realidad fue muy diferente de sus expectativas iniciales, se sintieron traicionadas.17

La cuenta bancaria emocional


Tres opciones 1. Lo peor: no hacer ninguna transaccin. Esta es la actitud de quienes ya han perdido toda esperanza en su relacin. Quiz han llegado a un punto tan bajo en su saldo que prefieren no hacer nada para no empeorar la situacin. Sin embargo, esta actitud de brazos cruzados, de inaccin, equivale a una muerte lenta. 2. Un punto intermedio: equilibrar los depsitos con los retiros. Equivale a compensar una mala accin con una buena. Sin embargo, en el matrimonio esto no funciona. La razn es que el efecto de una accin negativa supera con creces el de una accin positiva. La relacin conyugal es tan delicada, tan compleja, que para compensar un retiro se necesitan por lo menos cinco depsitos. 3. Aumentar diariamente el capital matrimonial. Quienes ven en su matrimonio un tesoro valioso no temen invertir en l lo mejor de sus recursos personales. Estn comprometidos con su pareja, no por obligacin, sino por dedicacin. Ven en el matrimonio, no un contrato, que se puede poner a un lado sin mayores consecuencias, sino un pacto que se ha establecido con la bendicin de Dios hasta que la muerte los separe. Invierten en ella por medio de las pequeas atenciones de cada da. Cul es tu decisin?

Y cmo est su cuenta?


Cmo est en este momento su capital matrimonial? Hay suficientes reservas o el saldo ya est tocando fondo? Si quisiramos resumir el contenido central de lo que hemos dicho en el presente captulo, diramos que en manos de cada cnyuge hay bsicamente tres opciones. Cada una puede afectar sensiblemente el movimiento en su cuenta bancaria emocional. Y corresponde a usted, a cada esposo y esposa, decidir cul opcin escoger.

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Referencias 1. Fulton Sheen, On Being Human. Reflections on Life and Living (Nueva York: Double Day and Company, 1982), p. 104. 2. Stephen Covey, The 7 Habits of Highly Effective Families (Nueva York: Golden Books, 1997), p. 35. 3. Ed Wheat y Gloria Perkins, Waning Attraction, en The Healthy Marriage Handbook, pp. 126, 127. 4. Ravi Zecharias, I, Isaac, Take Thee, Rebekah (Nashville: W Publishing Group, 2004), p. 31. 5. Walter Burghardt, Speak the Word with Boldness (Nueva York: Paulist Press, 1994), p. 160. 6. Ed Wheat y Gloria Perkins, op. cit., p. 127. 7. Scott Stanley, The Heart of Commitment (Nashville: Thomas Nelson Publishers, 1998), pp. 118, 119. 8. Websters Ninth New Collegiate Dictionary (Springfield: 1988), p. 204.

El amor es... un acto de la voluntad


9. Ellen G. White, El hogar, cristiano, pp. 92, 93. (La cursiva ha sido aadida.) 10. Clifford Notarius y Howard Markman, We Can Work it Out, p. 70. 11. Segn Notarius y Markman, toma aproximadamente unos 2 1/2 aos para que los continuos retiros acaben con las reservas emocionales de la pareja; es decir, consuman el saldo favorable con que se inici la relacin. Ver, We Can Work it Out, p. 88. 12. John Gottman y Nan Silver, Why Marriages Succeed or Fail, p. 64. 13. Ibd., p. 57. (La cursiva ha sido aadida.) 14. Ibd., p. 58-61. 15. Scott Stanley, op. cit., p. 123. 16. Judy S. Wallerstein y Sandra Blakeslee, The Good Marriage (Nueva York: Warner Books, 1995), pp. 322, 323. 17. Ibd., p. 325.

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Aumentar el capital emocional debe ser el propsito y el compromiso de los cnyuges. No olvide que ese banco que maneja dicha cuenta nunca cierra sus puertas, y que est dispuesto a recibir en todo momento cualquier depsito que usted quiera hacer.

Una actitud de compromiso transmite al ser amado el siguiente mensaje de manera inequvoca: Porque veo en ti un tesoro de gran valor, no temo invertir lo mejor de mis recursos en nuestra unin. Con la bendicin de Dios, quiero envejecer a tu lado, no importa el precio que tenga que pagar para lograrlo. Y siendo que la entidad que maneja su cuenta emocional no cierra nunca sus oficinas, por qu no aprovechar ahora mismo para aumentar su capital matrimonial? No importa en qu nivel se encuentre el saldo actual, siempre hay algo que usted puede hacer para mejorarlo!

Captulo

El amor es compromiso total


Sumario
El verdadero amor es riesgoso, y tambin costoso, pero las alternativas son mortales.1
JOHN POWELL

Los fundamentos del compromiso matrimonial El desafo del compromiso conyugal El verdadero amor escompromiso total Una resurreccin

N EL CAPTULO anterior dijimos que el amor es una decisin, un acto de la voluntad. Ahora estamos listos para aadir un ingrediente ms: el amor es tambin un compromiso. Cmo explicar que un hombre ponga a un lado su bienestar personal para dedicar al cuidado fiel de su esposa enferma treinta y cinco aos de una vida exitosa en el mundo profesional y a la cual sonrea la fama? La nica manera de explicarlo es al entender el matrimonio como un compromiso, no solo con una institucin (el matrimonio), sino especialmente con una persona (nuestro cnyuge).

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Mi esposo ya no me ama!
Mi esposo me acaba de decir que ya no me ama!. La llamada telefnica la hizo Miriam. No era la primera vez que se comunicaba con su hermano Daniel, para hablarle de algn problema con Sam, su esposo. Pero esta vez el tono de voz revelaba, no solo preocupacin, sino tambin dolor. Al escuchar el mensaje, Daniel se dirigi inmediatamente a la lujosa mansin de su hermana, en Santa Mnica, California. Mientras iba en camino, Daniel tuvo tiempo suficiente para pensar en la singular historia de amor de Sam y Miriam. Una historia que comenz treinta aos atrs con un guin similar a todas las dems, pero que se vio repentinamente alterada cuando Miriam se enferm de polio. A partir de entonces, su vida cambi. Para poder respirar, y aun moverse, Miriam tuvo que depender continuamente de diversos aparatos. Qu esperanzas de sobrevivir poda tener un matrimonio tal? Ella, severamente limitada en todos sus movimientos; l, un brillante joven ejecutivo, con un promisorio porvenir. Record tambin los innumerables consejos que familiares y amigos le dieron a Sam: Por qu no te divorcias? Por qu no la internas en una institucin especial donde la cuidarn mejor que t? Algo debes hacer para que en lugar de una vida no se destruyan dos. Al llegar a la mansin, se dirigi al cuarto de Miriam. All la cantidad de accesorios haca que el lugar pareciera una unidad de cuidados intensivos de un hospital. Cul es el problema, Miriam? Sam me dijo que no me cuida por amor. All estaba Sam, sin decir palabra. Qu haba pasado realmente esa maana? Por qu Miriam estaba tan herida? No pas mucho tiempo sin que Daniel supiera. Miriam le haba preguntado a Sam por qu durante tantos aos haba cuidado de ella con tanta devocin. Sin imaginar que su respuesta la molestara tanto, Sam le dijo que lo haba hecho porque era su deber. Ahora le tocaba a Daniel explicar a Miriam por qu esa no era razn para preocuparse. A qu le temes ms en esta vida? pregunt Daniel a su hermana. Que Sam se canse de m y me recluya en un hospital por el resto de mi vida. Tendras razn para estar preocupada repuso Daniel, si l te cuidara solo porque siente que debe hacerlo. Si de sentimientos se tratara, cualquier da de estos Sam podra sentir que ha dejado de amarte.
(pasa a la pg. 174)

El compromiso de cuidar de nuestro cnyuge no debe verse afectado por factores tales como la enfermedad, el dolor o la situacin econmica. El voto matrimonial implica permanecer unidos hasta que la muerte nos separe.

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Con la institucin del matrimonio estn comprometidos los esposos que se mantienen unidos por razones de fuerza mayor. Dieron su palabra y ahora estn ah... tolerndose. De estos matrimonios se puede decir que solo subsisten. Tal como dijramos en el libro Familias llenas de poder, existen porque romper la relacin implica un costo (personal, social, emocional, econmico) mayor que mantenerla. Un costo que la pareja prefiere evitar por factores de consideracin que estn de por medio: el dao a los hijos, lo que pensarn los parientes y amigos, los costos de un divorcio, los problemas asociados con la particin de bienes....3 Por el contrario, con la persona estn comprometidos aquellos que al escoger a su cnyuge, no solo con ello renuncian a todas las dems alternativas; sino que, adems, resuelven cada da promover la felicidad del ser amado pues saben que es para toda la vida. Como Sam lo ejemplific con su esposa Miriam, la preocupacin es otra: Dar al otro lo que ms necesita, aun cuando yo no est recibiendo lo que se me prometi.4 Decidir cada da cuidar del otro,

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(viene de la pg. 173)

Pero te cuida porque al casarse contigo asumi el compromiso de honrarte y protegerte y eso nada lo puede cambiar. Daniel Lapin, el autor de este relato, cuenta en su libro Buried Treasure (Tesoro escondido),2 que hasta el da de la muerte de Miriam, Sam cuid de ella. Construy una casa con instalaciones especiales para que ella pudiera moverse libremente en su silla de ruedas elctrica. Mand a construir un auto especialmente para que ella pudiera entrar y salir sentada en su silla de ruedas. Y nunca se avergonz de ella. Su prestigio como exitoso hombre de negocios nunca le impidi llevarla en sus viajes de negocios y a sus compromisos sociales. Sin lugar a dudas, he aqu alguien que entendi bien sus votos matrimoniales: La amars... en la prosperidad y en la adversidad, en la salud y en la enfermedad...?2

y poner sus intereses aun por encima de los mos.5 Estar comprometido con una persona es estar dedicado a su felicidad, su seguridad y su bienestar, no importa el costo. Por supuesto, estos dos tipos de compromiso no son excluyentes. Quienes creen que Dios estableci el matrimonio, estn comprometidos con la persona y tambin con la institucin que Dios cre. Concretamente cmo se vive el compromiso matrimonial? Lo vivimos, en ltima instancia, tratando a nuestro cnyuge de la misma manera que Dios nos trata.

Los fundamentos del compromiso matrimonial


En opinin de dos reconocidos autores, los esposos Jack y Judy Balswick, la forma como Dios trata a sus hijos representa el modelo ideal para el trato entre los miembros de la familia, especialmente los esposos.6 Este trato Dios lo pone de manifiesto a travs de cuatro dimensiones que, si las aplicamos a nuestros matrimonios, contribuirn enormemente a cimentar el grado de compromiso de nuestra relacin.

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1. Pacto
Para entender el significado del trmino pacto, hay que comenzar por distinguirlo de la palabra contrato. Cul es la diferencia? Un contrato, de acuerdo al diccionario, es un acuerdo legal que se celebra entre partes iguales, y que establece lo que cada una debe hacer por la otra.7 En otras palabras, la esencia del contrato es que cada uno de los involucrados promete cumplir con su compromiso si el otro tambin lo hace. El trmino pacto, en cambio, se aplica a la relacin que Dios quiere establecer con nosotros sus hijos y se caracteriza por ser un compromiso de amor que no depende de nosotros para que se cumpla. Es decir, aunque usted y yo no amenos a Dios, y aunque nuestra conducta a veces no sea la correcta, l siempre nos amar por el solo hecho de que somos sus hijos. Esto es amor incondicional. Qu relacin tiene esto con su matrimonio y el mo? Respondamos con otra pregunta. Qu clase de relacin estableci usted con su cnyuge al casarse: un pacto o un contrato? Si es un pacto, en-

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2. Perdn
He aqu otra diferencia bsica entre los contratos y el pacto de amor de Dios con sus hijos. Qu ocurre si en un contrato una de las partes incumple? Sencillamente, se aplican sanciones de acuerdo a lo que el mismo contrato establece. Es verdad que en el pacto de amor entre Dios y la humanidad tambin hay una normativa, su santa ley, pero en su maravilloso plan figura la posibilidad del perdn para el que ha errado. Qu gobierna en nuestros matrimonios: el imperio de la ley, o el reinado del perdn? El resultado de un ambiente de perdn es que cada uno perdona las faltas del otro y es asimismo perdonado.

4. Intimidad
Intimidad aqu equivale a la experiencia de conocer y, a la vez, ser conocidos. Esta experiencia, no es opcional para el individuo. O la tiene, o se pasar la vida desarrollando mecanismos de defensa para sobrevivir.8 Cul debe ser el modelo a imitar? De nuevo, el modelo lo provee el mismo Dios, quien conoce hasta nuestros ms profundos pensamientos y emociones, y tambin desea que lo conozcamos personalmente, que establezcamos con l una relacin de compaerismo ntimo.

En el matrimonio, as como en la relacin con el Todopoderoso, es conveniente establecer que nuestro compromiso responde ms a un pacto que a un contrato. La incondicionalidad debiera ser caracterstica esencial del pacto matrimonial: Amar sin exigir que se nos ame.

3. Servicio
tonces usted no esperar recibir amor de parte de esa persona para poder brindarle amor. Tampoco exigir que ella cumpla con un cdigo de conducta para amarla. No. La amar de manera incondicional, as como Dios lo ama a usted. Y al amar incondicionalmente, de esa misma manera usted ser amado. Otro elemento distintivo es que nuestro Padre nos rodea de todo lo necesario para que nos desarrollemos plenamente como personas, y para que tengamos vida en abundancia (San Juan 10: 10). l no escatima ningn tipo de recursos con tal que alcancemos el mayor grado posible de desarrollo. Ocurre algo similar en nuestros matrimonios? Estamos utilizando nuestros recursos para servir a nuestro cnyuge, de modo que se desarrolle hasta el mximo nivel posible? O estamos usando esos recursos ms bien para controlarlo? O como un simple medio para satisfacer nuestras necesidades? El compromiso del servicio significa que cuanto somos y tenemos (influencia, poder, dinero, tiempo, etc.) lo usaremos para que nuestra pareja pueda crecer como persona en todos los aspectos de su vida. Cuando esta realidad se logra en la vida conyugal, entonces no solo servimos, sino que tambin somos servidos.

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Y es el compaerismo en el mbito ntimo el ideal para cada matrimonio. Esto es lo que significa llegar a ser una sola carne: alcanzar un grado de intimidad que supere el de cualquier otra relacin humana. Una relacin sin mscaras ni secretos. Cuando la intimidad de la pareja es de este calibre, entonces cada uno conoce al otro profundamente y es conocido de la misma manera. Amar y ser amado, perdonar y ser perdonado, servir y ser servido, conocer y ser conocido: estos son los elementos que mejor describen la manera como Dios se relaciona con nosotros sus hijos. No debieran ser tambin los rasgos que caractericen la relacin que usted mantiene con el ser que Dios escogi como su cnyuge hasta que la muerte los separe?

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El desafo del compromiso conyugal


Su aniversario de boda estaba a la vuelta de la esquina, y Jorge se sent a escribir algo que lo animara en medio de la crisis por la que su matrimonio atravesaba en esos momentos.10 Despus de ocho aos de casado, senta que la llama de la esperanza tambin estaba a punto de extinguirse. Y este era su segundo matrimonio. Qu poda escribir? A su mente acudan en tropel los recuerdos desagradables de tantas peleas. Para colmo de males, se haba quedado sin trabajo. Durante la discusin ms reciente su esposa le haba pedido que se fuera de la casa. Las cosas no podran estar peores. Ah estaba Jorge, con ms preguntas que respuestas, dispuesto a hacer algo por su matrimonio, pero sin saber exactamente qu. Entonces se le ocurri leer en la Biblia el conocido captulo del amor (1 Corintios 13): El amor es paciente, es bondadoso. El amor no es envidioso ni jactancioso ni orgulloso.... Ley un versculo tras otro hasta que sus ojos se detuvieron en el nmero siete: (El amor) todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta. Y ya no pudo seguir leyendo. Ah pareca estar la respuesta a sus preguntas y, ms que eso, la solucin a sus problemas conyugales. Pero, por qu el texto bblico deca todo? Sufrirlo todo, creerlo todo, esperarlo todo... El mensaje estaba claro, pero su mente era el escenario de una batalla campal. Y si ella me irrespetara? Y si me mintiera? Y si me fuera infiel? Seguira amndola, a pesar de que hiciera cualquiera de estas cosas? Desde lo ms profundo de su fuero interno Jorge tom su decisin: S,

seguira amndola, resolvi. Aunque hiciera cualquiera de esas cosas, mantendra firme mi decisin. Nada ni nadie me hara cambiar, ni siquiera mi esposa. Cuenta l que ya han pasado once aos desde que decidi amar a su esposa de esa manera: sufrindolo todo, creyndolo todo, esperndolo todo...

El compromiso matrimonial en cuatro dimensiones (segn Jack y Judy Balswick)


Dimensin
Pacto Perdn

NO ES
Un contrato La aplicacin estricta de la ley Control

ES
Amor incondicional Gracia reconciliadora Habilitacin Comunicacin profunda

Significa
Amar y ser amado Perdonar y ser perdonado Servir y ser servido Conocer y ser conocido

Servicio

Intimidad

Distanciamiento

Todo compromiso conyugal implica un desafo. Se trata de una relacin que est dispuesta a sufrirlo todo, a creerlo todo, a esperarlo todo.

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El verdadero amor es compromiso total
El amor es paciente, es bondadoso. El amor no es envidioso ni jactancioso ni orgulloso. No se comporta con rudeza, no es egosta, no se enoja fcilmente, no guarda rencor. El amor no se deleita en la maldad sino que se regocija con la verdad. Todo lo disculpa, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta. El amor jams se extingue
1 Corintios 13: 4-8, NVI

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yuge lo ame, y empezar usted a amarlo; el desafo de dejar de buscar defectos, y empezar a buscar virtudes. Y cun difcil es vivir ese amor que lo sufre todo, lo cree todo, lo espera todo, lo soporta todo! Es costoso y, adems, es riesgoso. Porque al amar de esta manera se corre el riesgo de darlo todo, sin recibir a cambio. Vale entonces la pena correr el riesgo? Claro que s, porque, como lo expresa Ravi Zacharias, es muriendo a nuestro egosmo como podemos esperar que en nuestro matrimonio se produzca una resurreccin.

Ahora caminan tomados de la mano, se besan con o sin motivos, y no se despiden uno del otro sin decirse lo mucho que se aman. Dnde estuvo el secreto? Jorge mismo lo comparte:

Hay un secreto disponible para la felicidad de todo matrimonio. La frmula todava es un misterio para m, pero lo que s es que requiere un compromiso, total e irreversible, de mantener firme la decisin de amar, con todo lo que eso implica. Y hay una buena razn para asumir esta clase de compromiso. Si uno lee en Primera de Corintios 13 el texto que sigue al versculo siete, encontrar que el amor nunca deja de ser.11

Un compromiso total e irreversible es la frmula ideal para mantener la salud de una relacin matrimonial. Recordemos que el amor verdadero, el que viene de lo alto, nunca deja de ser.

Al acercarnos al final de estas lneas hemos recorrido un buen trecho, pero se ha dado cuenta de que hemos llegado al mismo punto desde donde partimos? Hicimos varias escalas, y en cada una de ellas aprendimos algo nuevo. Ahora, al llegar a esta ltima parada, tropezamos con la misma gran verdad: nuestro matrimonio ser tan bueno o tan malo, tan feliz o tan desdichado, como nosotros decidamos que sea. El hombre ideal? La mujer ideal? El matrimonio ideal? No existe tal cosa. Si usted cree que Dios existe y que adems dirige su vida, por qu no pensar que intervino en la seleccin de su cnyuge? Es cierto que l o ella puede estar lleno de imperfecciones, pero usted tambin lo est. Cul es, entonces, el desafo? Es enterrar los sueos y las fantasas que se estn atravesando en el camino de su felicidad; el desafo de no seguir esperando que su cn-

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Una resurreccin
A nadie le gusta la idea de comenzar su nueva vida con un funeral, pero en un sentido, as es como comienza el matrimonio. Decides morir al yo para que pueda resucitar un nuevo afecto [...]. Tu matrimonio, al igual que tu conversin, comienza en la cruz. Solamente as puede haber una resurreccin.12

Si esta es su decisin, entonces bien podra ahora mismo decirle a su cnyuge algo as como: A PESAR DE NUESTRAS DIFERENCIAS ME CASARA DE NUEVO CONTIGO!
Referencias 1. John Powell, Unconditional Love (Allen: Thomas More, 1999), p. 97. 2. Rab Daniel Lapin, Buried Treasure (Sisters: Multnomah, 2001), pp. 21, 22. 3. Fernando Zabala, Familias llenas de poder (Doral: APIA, 2005), p. 35. 4. Lewis Smedes, Caring and Commitment. Learning to Live the Love we Promise (Nueva York: Harper and Row Publishers, 1988), p. 33. 5. Ibd., p. 64.

6. Jack Balswick y Judy Balswick, The Family, a Christian Perspective on the Contemporary Home (Grand Rapids: Baker Book House, 1991), pp. 19, 20. 7. Longman Dictionary of American English, p. 166. 8. Ver Karen y Ron Flowers. Empowering Families (Silver Spring, Maryland: General Conference of SDA, 1994), p. 43. 9. Adaptado de Jack Balswick y Judy Balswick, The Family, a Christian Perspective on the Contemporary Home. 10. George Sperry, I Do Choose, Signs of the Times (mayo, 2006), pp. 6, 7. 11. Ibd., p. 7 (La cursiva ha sido aadida). 12. Ravi Zacharias, I, Isaac, Take Thee, Rebekah (Nashville: W Publishing Group, 2004), pp. 39, 43. 13. Elizabeth Achtemeier, The Committed Marriage (Filadelfia: The Westminster Press, 1976), pp. 41-50. 14. Ibd., pp. 43, 44.

El compromiso matrimonial es...


 ... uno que nos proponemos mantener pa-

se lo que pase (Lewis Smedes)


 ... una forma de pensar que nos

motiva a percibir en el cnyuge solo sus caractersticas positivas, y expresar aprecio por esas caractersticas (Gary Chapman)
 mantener nuestros vo-

Y si as son las cosas, que su matrimonio ser tan feliz o tan infeliz como usted quiere que sea, entonces por qu seguir cobrando deudas impagables? Por qu continuar agarrando a su cnyuge por el cuello mientras le grita: Pgame lo que me debes! Sultele el cuello! Cuando lo haga, sus manos quedarn libres para escribir una nueva pgina en su historia de amor. Eso s, con el mismo hombre, con la misma mujer!

tos matrimoniales cuando el xtasis de los sentimientos ya no exista (Les y Leslie Parrot)
 ... un pacto similar al que Dios

hizo con su pueblo. Somos llamados a imitar en nuestra esfera lo que el Novio celestial [Cristo], hace por su novia [la iglesia]: Que se amen los unos a otros, como yo los he amado (Juan 15: 12, NVI) (Ron y Karen Flowers).

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Qu clase de compromiso?
En opinin de Elizabeth Achtemeier, el compromiso matrimonial es... TOTAL: Dedica todo el ser, sin reservas, al fortalecimiento de la relacin. EXCLUSIVO: Renuncia a todas las dems opciones para dedicar sus recursos al bienestar y la seguridad del cnyuge. PERMANENTE: Se manifiesta cada da, en las buenas y en las malas, hasta que la muerte los separe. CRECIENTE: En lugar de estancarse, el compromiso matrimonial madura y se profundiza a medida que pasan los aos.13 Lo mejor del compromiso matrimonial es que se trata totalmente de una relacin de gracia: uno no tiene que ganarse el amor del cnyuge, o merecerlo; puesto que lo recibe gratuita y libremente.14

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