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Extraccin del antimonio.Despus de la extraccin del As y Sn, el plomo se enfra a 420 C, y se rellena el cilindro del Harris con 2.

000 Kgs de sal regenerada, se poneen marcha la bomba, al mismo tiempo que se adiciona a la sal 75 Kgs/h de nitrato sdico,comenzndose la extraccin del antimonio, que se estima a razn de 110 Kgs/h,originndose unas espumas con el 25 % de Sb.El consumo de reactivo en esta extraccin, es de 0,61 Kgs de nitrato sdico y de2,12 Kgs de sosa por Kgs de antimonio extrado; de estos 2,12 kgs de sosa, el 15 % (esdecir 0,32 Kgs) son necesarios para el Na[Sb(OH) 6 ].El proceso de extraccin del antimonio se completa con una pequea oxidacin deplomo, lo que se demuestra porque las espumas obtenidas brillan con opalino color amarillooro.Las espumas se granulan con agua y se mantienen en suspensin hasta filtrarlas; elfiltrado se evapora para recuperar el NaOH y la torta se lava con agua, obtenindoseantimonio blanco higroscpico y de manejo peligroso, al igual que el fango de arseniato,que se seca, muele en molino de martillos y se criba a tamaos de 60 , y este productotiene: Sb = 48 %, Na = 8 %, Pb = 0,15 %, As < 0,1 %, Sn < 0,3 % y Sb 2 O 3 < 0,05 %.Las ventajas de ste mtodo est en la produccin de productos intermedios libresde plomo, de manera que tambin las prdidas en metal noble son muy pequeas, ademsse recuperan las sales utilizadas hasta en un 95 % puras.

CURSO METALURGIA DEL ANTIMONIO 28 9.2. Extraccin por va pirometalrgica Los principales tratamientos pirometalrgicos a los que se pueden someter losminerales sulfurados de antimonio ricos (crudos, minerales separados y concentrados deflotacin), son:

Reduccin directa del sulfuro En la metalurgia del antimonio a partir de sus sulfuros (estibina Sb 2 S 3 ), segn elmtodo ingls, se separa el antimonio del azufre al aadir al fundido de estibina hierrometlico, ya que el SFe es mucho ms estable que el Sb 2 S 3 , verificndose la reduccindirecta del sulfuro mediante la reaccin: Sb 2 S 3 + 3Fe 2Sb + 3FeS que se realiza a bajas temperaturas, con obtencin de antimonio metal.Por el alto peso especfico del sulfuro de hierro, resulta difcil la separacinposterior del antimonio y es preciso aadir sulfuro sdico, que se combina con el sulfuro dehierro, formndose una mata fusible y con bajo peso especfico. Esta mata flota en elantimonio lquido, y los productos se separan fcilmente.Esta fusin con precipitacin se basa en la precipitacin del metal del sulfurofundido por la adicin de otro metal ms afn con el azufre.Este procedimiento puede ser ejecutado en todos los hornos conocidos, comohornos de reverbero, de cuba, de crisol y similares.Constituye un gran inconveniente del mtodo el hecho de perderse las cantidades dehierro necesarias para la reaccin; pero se hace posible la ejecucin econmica mediante larecirculacin del hierro, previo tratamiento de calcinacin y reduccin, al proceso principalde precipitacin del antimonio.En general, el procedimiento comprende tres fases principales relativamentesencillas:

Precipitacin de antimonio.

Calcinacin del hierro.

Reduccin del hierro.La ejecucin del procedimiento de precipitacin, como ya se ha apuntado, puederealizarse en hornos cualesquiera. Especialmente adecuados son los hornos de reverberoabiertos, que funcionan anlogamente a los hornos de reverbero para elaboracin deminerales de cobre. En la solera del horno de reverbero se encuentra un bao del metal que