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Querido Fantasma

Querido Fantasma

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_Once casos en los que ellector ten- ~~ __ .... .< dr6 todos los datos para dllucldor qulen .. ._ es el culpoble. . ,... Santiago, La serene. Voldlvlo. Frutillar, _ y tornblen el tren de Parisa Madrid sirven de escenario a distintos y entretenidos episodios que pondrcn a prueba el_ ... .po der de deducci6n de Jos lecfores. Para .. resolverlos, s6Jo tsndron que leer con _ mucha atenci6n y ser tan sagaces como dono Felicia.
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. per primera vez hacla veinfe. enos.' .. ~ .:.. \:.~_.. cuando colgdba el vestido de terclope-v: ? :...... 10 en el closet de su dormitorJo ...• _ Asi comienza 10 historia de una sin~ gurar porelo de detectives: una anciana -considerada par muchos como una . ..vJeja chifJada- y Arthur Henry Williams. su .. .: ·tiuerfdo·fantasma Ingles. . .. .
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'"EIfantasma del caser6n de N~Jioaerd:;~'{~'/-'_-----: el secreto de dona Felicia. Lo habia vistC) .: ...: '.:..... .. <

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UN DETECTIVE EN EL CLOSET

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1 fantasma del caser6n de Nuiioa era el secreta de dona Felicia. La habia visto por primera vez hacia veinte anos, cuando estaba colgando el vestido de terciopelo en el closet de su donnitorio. Una mana blanca, algo transparente, emergi6 de la nada y le ofreci6 unas bolitas de naftalina. Despues aparecio un brazo y finalmente la figura de' un hombre alto. Tenia patillas canas, bigotes y una pequefia barba; sonreia con timidez y se presento como Arthur Henry Williams, detective privado. Si dona Felicia perdi6 el [uicio con el susto, jamas se supo, pero 10 cierto es que nunca se 10 dijo a Leopoldo, su marido. Quizas fue para que no la creyera loca. Al poco tiempo de a parecer el fantasma, Leopoldo muri6 de un repentino paro cardiaco. Fue una tarde en que iban a if al teatro y el, contra toda su costurnbre, habia abierto el closet de Felicia en busca de un paraguas. Arthur Henry Williams jura y rejur6 a Felicia que el no habia tenido nada que ver en la muerte de su marido y ella Ie crey6. Y desde entonces el fantasma se transform6 en su gran campania y consuelo: juntos resolvian crucigramas y no se perdian ninguna pelicula policial en la televi. '" sion. Luego de enviudar, dona Felicia se dedic6 por entero a la aficion que jarnas pudo desarrollar en vida de Leopolda sin sentirse culpable: leer novelas de intriga y resolver cuanto misterio se Ie pusiera par delante. Muy arras habia

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JACQUEUNE BALCEUS .. ANA MARiA GlJIRALDES

EL CASO DE LOS BILLETES EN EL ]ARRON
quedado el tiempo en que Leopolda se enfurecia cada vez que ella -sumida en lecturas y extrarios mon61ogos- se olvidaba del mundo y, por supuesto, tambien de planchar sus camisas y zurcir sus calcennes. -iEsas novelas de misterio te estan convirtiendo en una chiflada, Felicia: ayer te escuche hablar sola en el closet! -habia vociferado Leopoldo una tarde-. Le decias a la ropa que el asesino de la mansion verde era el [ardinero. [Te prohibo continuar con esa locura de creerte detective! .. Ella, mientras su marido estuvo vivo, trat6 de ser la mejor esposa posible. cocin6 para el cientos de galletas, bizcochos y roscas, Y disimu16 al maximo sus tendencias detectivescas. Pero una vez viuda, ya nada le impidi6 hacer 10 que le venia en ganas. Y la verdad fue que, poco a poco, todos sus vecinos comenzaron a considerarla una excentrica. iQue otra cosa podian pensar de una anciana que paseaba por el barrio intercambiando opiniones con un compafiero invisible 0 cuchicheandoles disimuladamente a las paredes cuando alguien la visitaba en su casa? Pero el dia en que dona Felicia resolvi6 su primer caso empezaron a respetarla.

Una far:d~e,cuando dona FeliCia buscaba . en e lCClonario un sinonimo d letras para una palabra de su cruel e tres uno de sus vecinos llego a buscarla.g~~~ e~ un estado de gran agitaci6n: -,Han entrado b . 5e llevaron rni faro art i d" mero. ...~ "Por favor, vaya a ver a Lau ita! . .... el senor Gonzalez sudaba ~ n" " Dona Felicia sinti6 un ag d bl C~plosam~nte" plel. ra a ·e cosqu1l1eo bajo su :-Supongo que no han tocad d .; los OJOS brillantes. 0 na a ---exclamo, con -jAcaba de su ceder , Re .~ d ~ me encontre con 1a so · cien esperte de rni siesta y se .secaba la frente rpresa ~ Gonzalez anadio, mientras con un panuelo--+.y " conoce al inspector Sota! .. lose que usted ~-:-Calmese, senor Gonzalez . .. Yo Ire dentro de unos mt nunutos. ' Y vuelva Junto a Laurita . Cuando Belisario Gonzalez d .~ al segundo piso. Arthur Hen . ~sapareclO, Felicia volo d?: en 10 alto de la escalerr: :'ll1tams ya estaba preparapipa humeante y una b c. d otaban un sombrero, una _. Ulan a escocesa. [No, Arthur, si vas COllin' d ..tamente -invisible! 19O, ten ras que ser absolu-lOb, que contrarledadl
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JACQUELINE BALCEllS - ANA

MARiA

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QUERIDO FAl\rrASMA
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Las prendas de vestir cayeron al suelo y la pipa se . en un cerncero. Diez minutos mas tarde, dona Felicia caminaba por la calle con su brazo derecho alzado, como si alguien la condujera del coda. Con sus pasitos cortos y la rapidez de una colegiala, lleg6 a la casa de. los Gonzalez en un . ,.,. santiamen, Alli estaba Laurita, echada en un sofa, mirando con cara compungida el rostro alterado de su esposo. Apenas via llegar a su vecina, se apresur6 a explicar: -iSe han llevado los ahorros de Belisario, dona Felicia! iSe imagina listed 10 que es eso? jUna persona con un gorro y una media en su cara, y vestida entera de negro, me amordazo y me apunt6 con un revolver enorme! ,Pateaba mis mesas y sillas , y abria cajones y ... y....mire, mire c6mo quedaron los jarrones y los adomos! -jOb} que atropello! -la voz tenia un leve acento Ingles. Todos se mira ron desconcertados y dona Felicia; de inmedlato, enronqueci6 su voz y exclam6: -10h, insisto, que atropello! -51, es realmente terrible ... -murmur6 Laura, cerrando los ojos. La anciana observ6 el living: no habia nada en su lugar. E1 florero de la mesa de centro estaba en la alfombra y las flores se desparramaban por todas partes. Los adomos de porcelana aparecian boca abajo 0 tirados sobre los sillones. En el hueco de la chimenea habia tres ceniceros de cristal tiznados y tambien estaba la fotografia de los Gonzalez en el dia de su matrimonio. Las dos sillas de Vicna, que tanto cuidaba dona Laura, ternan 811S patas dirigidas al techo y habia una mesa de arrimo volcada. -iDios mio, dona Laurita! [Y usted que es tan ordenada! -se compadeci6 dona Felicia.

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-jEra un salvajel Regisrrc fu · los objetos fin os, hast~ encon::a c07 di ria, sin piedad por ~ ~arr6n chino -el dedo de do: e me~o 9u,e estaba en jarron azul y dorado que pa ; na Laura mdico el enonne -~Estasegura d recia estar sentado en el sofa. _. e que no se llevaron al '~ so su colecci6n de marfilesl _ ... ~ mas. iRevig? el ceiio _" pregunto Felicia, arrugando -Ah! estan. jtodos debajo del sillon! A ' parecer, solo le interesaban 10 bill .. ese tIP 0, al . ..... s etes. -lQue cunoso! Habiendo cos . hombre tiene que haber sabid as tan valiosas., Ese d mero en 1 casa -..coment6 F 1 0. que ustedes gua vdab an · a li . . de alguien, dona Laura? e rcia, pensatlva-, iSospecha

EI Pod ' Gonzalez respon dl10 por eua. senor ... 11 rra ser esa joven em 1 d . malhumorada desde ese d; p ea a, que anda bastante quebrar una copa. ra en que 1a retaste tanto por
. -No creo. Como rompe todo 10 bido hacer aseo en el 1" Y que toea, le h.e prohiJ.tvtng~ te aseguro que cumple con entusiasmo d'; que es una orden -Lo que es a mi -respon 10 su mujer, irOnica, hombre que la viene ' ~o me gusra nada 1a cara de ese Belisario. Y agreg6, ex:lta~~~ .~or las tardes -contest6 ha gustado tener a una extrai'ia' ~ ?r edsoes que nunca me Do ... L' VIVIen 0 en la casal Fe1"· na aura hizo un gesto con sus cejas y . mir6 a lela: -Para los hombres siem 1 barato, presdndir de 1 1 pre resu ta mas c6modo, y que tiene que hacerlo taoSde mp e adas. Pero como es una la a 1 ... en a casa -As1 es -a finn 6 Felicia ~ ..... esa muchacha? y pregunto-: iY d6nde esta
. -Aqui estoy, pues -se ... roven, Con un delantaI blanco oyo. u~a voz aguda. Una en la cabeza los ml ...d c. y un clntillo del mismo color iro esal1ante-, Escuche t0d 0 10 que .

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JACQUEliNE BALCELLS - ANA

MARiA G1JIRAlDES

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1 ueldo que me deben les dijeron y cuando me paguen e s voya pagar su porqueria de copa. -jOb, que modales! · Felicia dio.un disitnula?? c~~~ ~~~~~ Laurita. -iNo sea msolente, Mmam.. di nidad~ Acabo de _"y listed cree que una no tiene g · escuch:r 10 que. dijeron dd~mid· nde estaba a las tres de la ~ 0 -S era mejor .que iga 1·· Gonzalez. tarde -le di]o, funbundo, ~e npre a esa hora pues, en mi '--'Yo? iDonde estoy stern ., ' G • d orquerias de canusas. pieza planchan 0 sus P brarnc el senor Gonzalez-. I colmol - ramo -iEsto es e .,. con ellos te vas a entender! iVoya llamar a la pohcla y ., en la puerta un joven de En ese n:,0mento ap~l~c~~ ortiva y con una raqueta unos veinte anos, en ten . rprendido el desorden de tenis debajo del brazo; mire so reinante.

-iTia Laura! iQue paso? La senora Gonzalez 10 mir6 nerviosa. -No conocia a su sobrino, Laurita ---dijo Felicia, sonriendo con amabilidad al recien llegado. -Es hijo de mi hermana y vive en el sur~ Ha venido a Santiago a buscar trabajo -respondi6 dona laura, mirando al joven con ojos protectores. -Si, busca trabajo jugando tenis.; -mascu1l6 Belisario. EI joven, imperterrito, seguia en muda contemplaci6n del espectaculo, Sus ojos miraban fijos el jarr6n chino. -iNo me diga que Ies robaron el dinero, ria!
-SUSUITO.
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-iY c6mo sabias ill que ahi guardabamos el dinero? - exclam6 Belisario. -iYo Ie habia contado! -salt6 Laura-. lY que importancia tiene eso? -afiadio agresiva. -,110, usted no pensara que yo....! -terci6 el joven, altanero. -lYO 10unico que pienso es que me han robado mis pocos ahorros! -Belisario estaba rojo de furia, parecia que iba a estallar. -;Tranquilizate, hombre! [No es para tanto! exclam6 dona Laura, asustada-. jTe va a subir la presion! -,AI diablo con la presion! Para ti es muy facil decir que me tranquilice. [Ya yeo c6mo estarias til si se hubiera rota tu amado jarr6n chino! -bram6 el senor Gonzalez. -No le hable as! a la tia, ino ve que acaba de pasar un gran susto? iMire c6mo le dejaron su living! exclam6 el sobrino, enfurecido. -Tu,. Raimundo, te callas. Pasaste de las faldas de tu madre a las de tu tfa, y a mi juicio, en vez de buscar trabajo, 10 unico que haces es pedir dinero. -Belisario se dirigio a dona Felicia y agreg6, molesto---: tUsted podria creer que este grandote se levanta todos los dias a la una? ---Eso lose muy bien, porque tengo que hacer su
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iirt1. 1'75".

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JACQUELINE BALCEUS - ANA MARlA

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GUlRALDES

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... de almuerzo _interrumpl0 orqueria de carna despues _. .y a el no le P . soma .. t M· 1am. .Y agrego con de la tarde? otra vez U: .. las tres _. preguntan donde estaba a . 11 do del tenis, senonta? -lNo ve que vengo e~an _respondi6 Raimundo, desPh7ctlvlo.Madonna cantar en su .... ·yo escuc e a a -i Que r~ro, . '. d .· ediato-; a pesar de que pieza! -lanzo Mmam _ e estaba mirando tete -anadlo h do Miriam? -tron61a -lNo dijo que estaba pane .anc ,

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voz del senor Gonzalez. .. t se levant6 de hombros. La joven, par toda respues.a, . el suefio tan -Don Belisario,lusted sle~pre tiene t~ entonces Fellcla. pesado? -pregun 0 b" creo haber eseuchado esa -No. Incluso yo tam .len .. "1 pensativo , ~ d 1·· 1Madonna --contesto e ) '. · mUSlca e a ta .. ..... taba hacienda en el Itvtng y sted Launta que es . . . 1· . -l U '. ~ ,.. 1 ., a interrogar dona Fe lela. v cuando lIeg6 el1adron?d- ol VI0tardes. leer ,Claro q.ue con L ·ue hago to as as ... -d.. L ·t -0q .. dif . ·1concentrarse! 1)0 aun a esa musica tall fuerte ~ra . haber sido que no escuche yagreg6--: por eso nusmo ~ senti a mi lado apuntandoentrar al ladr6n: ide repente 0 .... ' . t 1 r y se estremeclo. ..., me con 1a piS oat - , d hombre' -intermmplO -lY c6mo habra entr~ 0 ese . Miriam, abriendo bien lOSd}os.esponderlo ? usted, Miriam -Eso tal vez po ria r --espeto el senor Gonzalez, seco. seguro de haber dejado ~Lo que es yo, estoy. muy ~ --d. .. . Rain1ufldo. · 1 1JO . da 1 pue. rta cuando sa 1 bien cerra. a .. 1 -coment6 el senor Gon-Con un portazo, lseguro.

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dona Felicia gunt6 das cerradas ..-aseguro -lY las ventanas ', -pre t b an 0 -Ya 10 comprobe: esta
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Belisario. .' -lEs como si hubieta Miriam.

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un fantasma! --coment6

menos Ie interesaria a el son unos miseros billetes! -iA el?--se extrafi6 la joven. =-Ehhh, quiero decir a un fantasma -se corrigi6 apresuradamente la anciana. -No creo que los billetes sean miseros para nadie, Querida vecina, ni siquiera para los fantasmas -----<;oment6 Belisario Gonzalez con la voz enronquecida. Y luego de lanzar unas miradas de hielo a Miriam y a su sobrino, concluy6--: pero como los fantasmas no existerr, habra que buscar al culpable entre los seres humanos. iEsto tendra que resolverlo la policial [Le ruego, querida vee ina , que telefonee a Sli amigo inspector! -No sera necesario --dijo dona Felicia=-. Yo se quien 10 hizo. -lUsted 10 sabe? -Raimundo la rniro, incredulo->. t·u·te· .... sd? -Asi es, jovencito -replic6 muy seria la anciana=-. Se perfecta mente quien tiene los billetes y Ie aconsejo al culpable que confiese y no agrave mas la situaci6n. Porque, como dice Arthur Henry Williams, detective Ingles, (telque quiere llevar bien a cabo su papel, no Guide 10 que quiere. bagalo al reoes". AI escuchar 1a extrafia maxima, tres personas se miraron perplejas. Pero una de elIas supo que dona Felicia se habia dado cuenta de todoy la estaba acusando. Por eso, no le qued6 mas remedio que decir la verdad. Pero fue tan sincero su arrepentimiento que don Belisario -avaro~ cascarrabias, pero al fin de gran coraz6nacept6 las discul pas. .. y el dinero. Querida lector: ~Que quiso decir dona Felicia con su maxima? En ella se revela 10 que delate al culpable. Si no 10 sabes, podras enterarte en las paginas de soluciones.

-~Que tonterias, muchachal -salt6 Felicia-. [Loque

EL CASO CON MUCHOS DEDOS

Era el viemes del mes en que dona Felicia invitaba a tamar te a sus arnigas y vecinas del barrio. A Arthur Heruy Williams Ie fascinaban estas reuniones. Era su oportunidad para poner en practica las dotes de cocinero que siempre habia tenido en vida: preparaba los scones con sus propias manos transparentes y tarnbien el te original Ingles que dona Felicia compraba especialmente para su querido fantasma. Primero lleg6 Ana, la flaca profesora de castellano, que vivia con dos gatos y coleccionaba todo 10 imaginable e inimaginable: desde conchitas de interiores .nacarados, . pasando por cajas de f6sforos y l1aves abre-nada. Su casa, ados cuadras de la de dona Felicia) parecia mas que todo un bazar. Luego lleg6 Isadora, viuda reciente de un hombre que s6lo le habia dejado problemas: letras sin pagar, cuentas de hospital y una pension que le alcanzaba apenas para comer. La acompafiaba su unica hija Teresa, de veinte arios, frivola y bastante floja, y siempre dispuesta a aparentar 10 que no era. " -iQue buena idea tuviste al venir, Teresita! -se alegr6 dona Felicia-" Tendras compafiia de tu edad: Patricia, la hija de mi hermana, vendra tambien.
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JACQUEUNE

BALCEllS

--ANA MARiA GUrRALDES

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-lEs la sobrina que se va a casar? -pregunt6 Ana, mientras examinaba la colecci6n de cucharillas que habia sabre la mesa de centro. Y sin esperar respuesta agreg6--: lC6mo haces para mantenerlas tan brillantes, Felicia? Dona Felicia no Ie respondio, pues en ese momenta volvi6 a sonar el timbre. Esta vez era la rubia Dorita, que lleg6 derramando olor a perfume y haciendo tintinear sus pulseras ..Bes6 a cada una con grandes muestras de alegria y alab6-a la pasada- los aros enormes que se balanceaban como columpios en los 16bulos de Teresita. -;Me los rega16 mi pololol =-contestc la joven, moviendo su cabeza para hacer caer un mech6n sabre su frente. -;.Y desde cuando pololeas? -pregunto Felicia, con una sonrisa. -Hace una semana: el es un joven industrial. A estas palabras, Isadora, la madre d~ Teresa, mira a su hija con extrafieza, pero guard6 silencio, -iC6mo van tus negocios, Dorita? -pregunto dona Felicia, mientras ofrecia a sus invitadas un juga de damascos. -jAy, nifiasl No me van a creer, pero acabo de abrir un negocio de ropa usada europea. [Vieran ustedes ~l exito que he tenido! -iD£! ;Me muero antes de ponenne ropa usada! iYo no se c6mo hay tanta gente que 10 hace! -murmur6 Teresita, con un gesto de asco. --No todo el mundo puede usar sedas naturales y joyas finas, nina. [Feliz til si puedes hacerlo! --concluyo Dorita, algo alterada. ~ Felicia, para aliviar la tensi6n del ambiente, cambi6 el tema y se dirigio a la profesora: -leOmO van tus clases, Ana? lSiempre los mismos problemas con el director? -Ya no mas, Felicia. Tengo una novedad.

-,No me digas que te casas! -salt6 Dorita, levantando sus manos regordetas llenas de anillos y haciendo sonar las pulseras doradas. . -Mucho mejor que eso: me retire del Iiceo. [Ya no mas problemas con chiquillos revoltosos! Ahora hago clases en un instituto. -iQue bien! -se manifest6 Isadora, saliendo de su mutismo--. ;.Y te pagan mas? -Un poco mas, pero tarnbien tengo que arreglarme rnejor. E~ el Iiceo bastaba con ponerse un delantal; aqui la cosa es distinta .. -jTenciras que visitar mi tienda, entoncesl Te aseguro -con el permiso de Teresa- que tengo unos vestldos divinos, baratos .....y que parecen nuevos .. Dona .Felicia estaba muy entretenida con La conversacion, pero atenta a esos leves tintineos de tazas y cucharas e~ l.a cocina. jE~. de esperar que esta vez Arthur Henry Wil~ams fu~ra discrete y no asustara a sus arnigas, como habia sucedido unos meses .atras! Son6 el timbre y aparecio Patricia, radiante y alegre. Salud6 a las mujeres alli reunidas y se disculp6 por su atraso. -Pablo me fue a buscar a la oflcina, y miren la sorpresa que me tenia. -Patricia extendi6 su declo anular y mostr6 un anillo donde pequeiios brillantes se arrcrnolinaban fonnando una flor, -iQue preciosura! exclam6 Felicia-. Ahora que lle?aste, l~s invito a1 comedor, pues el te se puede enfriar. AlIt exarrunaremos con calma esa belleza de anillo, querida. A los pecos minutos, estaban todas instaladas alrededor de la mesa, saboreando los deliciosos panecillos calientes y la mermelada de naranjas que su anfitriona les ofrecia con amabilidad, -iEstas cocinando cada vez rnejor, Felicia! ~Son rece ... tas nuevas? & •

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JACQUELINE BALCEUS - ANA MARiA GOlRALDES

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-Relativamente -respondi6 ellat mirando de reojo la puerta de la eoeina que se habia abierto un poquito: En ese momento, Patricia se desprendia de su anillo y se 10 pasaba a su tia, que coment6 algo sobre la delicadeza de su disefio. Todas se pusieron a comentar la joya y a hablar .de bril1antes, en un cotorreo imposible de entender .. El anillo paso de mane en mane y de dedo en declo, durante largos minutos. EI te se acab6 y los scones tambien. Y cuando Teresa, can voz Ianguida, decia que el tiempo se habia pasado volando y que tenia una cita con su pololo, se escucho la VOZ timida de Patricia: -lMe podrian pasar mi anillo, por favor? Las mujeres se miraron entre si.

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-,Yo tampoco! -iYo te 10 pase a til -iY yo a ella! -iPero alguien debe tenerlo! -dijo Felicia, repentinamente seria. -iSe habra caido debajo de la mesa, busquenlo! Lo que es yo, me tengo que ir; Jorge me espera --dijo Teresita, poniendose de pie. En ese momenta se escuch6 un click) luego otro, y las dos puertas .que daban al comedor se cerraron. Teresita, que ya estaba junto a la que conducia al living} forceje6 su manilla y mir6 a la duefia de casa con incredulidad. -iEsto tiene Have! -murmuro. Felicia dio unas rapidas explicaciones que nadie enten dio , para concluir con firmeza: -Con 0 sin llave, es preferible que nadie se mueva de aqui hasta que el anillo aparezca. Y si no es asi, desde este mismo telefono --dijo, indicando el anticuado aparato que estaba sobre una mesa de animollamare al inspector Soto, que es muy amigo rnio. -iPero, Felicia, somas tus amigas, te has vuelto loca! -dijo Ana, con la barbilla temblorosa .. -No dudo de que sean mis amigas, pero tampoco dudo de que el anillo 10 tiene una de ustedes -replic6 terminante la anciana. En ese momento Patricia, en cuatro pies, revisaba la alfornbra, bajo la mesa. Se levant6, despeinada, y exclarno: -INa estal iPor favor, si es una broma, ya ha durado mucho! El alboroto de explicaciones creci6 bajo los oidos atentos de la anciana. -A mi me 10 pas6 Felicia. Yo 10 examine, me 10 probe un segundo y despues te 10 pase a ti, Teresita -dijo Ana.

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JACQUELINE BALCEilS - ANA

r.AARlA

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---Yo me 10 probe y me flotaba en todos los dedos ---contest6 Teresita, estirando sus dedos finos y largos. -Tienes dedos de fideo cabello de angel, chiquilla. No como los mios, que parecen canutones, [casi se me queda atascado el anillo en el meiiique! --dijo Dorita, riendose para aliviar la tensi6n. -No perdamos el hilo -interrumpi6 Felicia-. lA quien le pasaste el anillo, Teresita? .. -Lo deje sabre la mesa y 10 volvi6 a coger Ana -respondi6 esta, con tono acusador. -S1, pero fue para entregarselo a tu mama, hijita --contest6 Ana, molesta-. Yo no soy especialista en joyas como para exarninar tanto un anillo. 5610 me 10 probe una ~ vez .. -Yo no se quien me 10 paso -se defendi6 Isadora-, 10 unico que se es que 10 devolvi rapidamcnte. Me asusta tener casas de tanto valor entre las manos. -lA quien se 10 devolviste? -pregunt6 Felicia, muy .. sena. -Parece que se 10 pase a Dorita ... (.0. seria a Ana, que 10 tom6 tantas veces? - -(.Yo, tantas veces? lQue te pasa conmigo, Isadora? lNo querras acusarme para defender a alguien? -salt6 Ana, furibunda. -,Ya, calmensel Fue a rni a quien se 10 entregaste, Isadora -interrumpi6 Dorita----. Pero 10 deje de .inmediato: en 10 ajeno reina la desgracia. Por eso es que yo nunca manejo autos ajenos ni me pruebo joyas que no son mias. -lY a quien se 10 pasaste tu? -insisti6 Felicia. ............. Lo deje sobre la mesa y me parece que 10 tome Teresita. -lYO? tPara que 10 iba a tomar otra vez? --contest6 .1a muchacha, agresiva. -A mi me parece que vi cuando Dorita 10 dej6 junto

a la panora. Despues s6lo recuerdo una mario que 10 volvi6 a coger --coment6 Patricia, pensativa. Y agreg6, con de sal ien t0---; [Cualquiera pudo haber sido! La panera estaba en el centro de la mesa y la mesa es redonda: estabarnos todas a la misma distancia de ella. Se produjo un silencio y oyeron a dona Felicia: parecia estar hablando sola. Cuando se dio cuenta de que la estaban mirando, se puso rapidamente de pie y alzando la voz se dirigio a sus arnigas: -Luego de escucharlas con atencion, he descubierto quien de ustedes tiene el anillo, Le ruego a esa persona que 10 devuelva .. Si no 10 hace, llarnare a la policia, 10 que sera mucho peor para ella. Porque "quien miente se de/ata, cuando los dedos atan --concluy6 con voz de poetisa. Nadie abri6 la boca ni se movi6 de su sitio.. Estaban todas tensas. Teresa miraba fijamente una miga sobre eI mantel, con aire fastidiado; Isadora, su madre, con las manos juntas sabre el regazo, parecia la imagen de una virgen doliente; Dorita movia continuamente sus pulseras y daba vueltas a su collar de cadenas; Ana estaba muy seria y tenia la boca fruncida, igual que una colegiala amurrada. De pronto Isadora dio un grito y echo la silla hacia arras: -lAy, ay! jAlgo cay6 sobre mi piernal Dona Felicia se precipit6 hacia Isadora que estaba mas verde que un me16n tuna, mientras Patricia, de rodillas en el suelo, gritaba: -iMi anillol [Aqu! esta mi anillo! En unos instantes la tensi6n se afloj6 y la conversaci6n se reanud6 en forma mas 0 menos normal. Patricia, ya con la joya en su dedo, trat6 de restarle importancia al hecho y coment6 que quizas el anillo se habia enredado en el mantel.
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]ACQUEllNE BALeEm; - ANA

MARlA

GUIRALDES

EL CASO DE LAS PISTAS EN VERSO

La autora del molesto incidente respir6 alivlada. Pero unos minutos mas tarde, la culpable sinti6 que unos dedos muy frios recorrian su cuello .. Sobresaltada, mira hacia arras; no habia nadie a sus espaldas. Los dedos aumentaron la presion y ella, ahogando un grito, se desvanecio, Cuando volvi6 en 81, ya todas las otras invitadas habian partido. Solo estaban a su lado dona Felicia, que solicita Ie ofrecia una taza de te Ingles, y Arthur Henry Williams, que fumaba en pipa .. Por supuesto que 5610 se veian la ·pipa y el humo en el aire . . . La mujer volvi6 a desmayarse. Ingenioso lector: lQue llev6 esta vez a dona Felicia a descubrir a la culpable?
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Hacia una se1?1IDaque dona Felicia estaba en La Serena, invitada por su hennano. Vivian en una antigua cason a colonial de tres patios, varios papayos y numerosas habitaciones. A Arthur Henry Williams le encantaba pasearse por los corredores, agitar los visillos de encajes de algunas ventanas y sentarse en una butaca de cuero de la gran biblioteca a contemplar el cuadro de la bisabuela, que era igual a dona Felicia) pero vestida al estilo victoriano. EI fantasma estaba cumpliendo a la perfecci6n las ordenes de no hacerse notar que le habia dado su arniga, pese a que no le hacia mucha gracia que los tres sobrinos nietos rodearan a la anciana todo el dia para escuchar sus aventuras detectivescas en las que el no era incluido, EI tenia que mantenerse al margen de los comentarios y ni siquiera podia intervenir cuando dona Felicia obviaba su importante participacion en los casos. Sin embargo, ese dia lunes a Arthur Henry Williams se le levant6 el animo. La Municipalidad de La Serena habia organizado un concurso para j6venes detectives, con un premio que consistia en una colecci6n completa de las mejores novelas policiales de todos los tiempos. -TIa Feli, los equipos de nifios que se presenten
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JACQUELINE BALCEllS

- ANA MARlA GUlRALDES

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tienen que llevar con ellos a uno 0 dos adultos, ya que habra que recorrer toda la ciudad. Nosotros te elegimos a ti. .. laceptas? =-German hablaba sin pausas y con los ojos muyabiertos. ---Vamos por parte: ique hay que hacer? Porque si se trata de una gymhana.: -TIa Feli,no hay que correr, ni andar en bicicleta. Podemos if en su auto ....-sigui6 Ruben, ansioso .. -Nos van a dar cinco pistas, escritas como adivinan-. .:~ · zas. [Imaginese, tia Fell, con usted vamos a ganar! -aiiadi6 josefa, tomando con fuerza la mano de la anciana. ---iJosefa, cuidado con mis huesos! -ri6' dona Felicia, encantada con la perspectiva. Una hora mas tarde, el equipo formado por los tres sobrinos nietos, dona Felicia y eI fantasma ---que iba de incognitose reunian en la Municipalidad con la alcaldesa de La Serena. Habia quince equipos de nifios, acornpafiados par padres 0 tios. Todos los adultos miraron con expresi6n de superioridad yalgo de risa al equipo encabezado por esa dama bajita y arrugada, que hablaba fuerte y de vez en cuando murmuraba sola y codeaba el aire. Luego de que cada grupo recibiera un distintivo con las siglas del concurso, procedieron a leer la primera pista que la alcaldesa descubri6 en un pizarr6n preparado para el evento.
"DESDE ARRIBA EL SANTO TE LLAMA Y SUS VOCES RESUENAN CON POBREZA FRANCISCANA.

Los distintos equipos leyeron con atencion la primera pista y salieron corriendo a deliberar. Dona Felicia y sus sobrinos se subieron al viejo Oldsmobile gris, estacionado a casi un metro de la cuneta. Y mientras iella, instalada sobre un cojin, se agarraba al manubrio como si este fuese un salvavidas, los tres niiios se acaloraban discutiendo. -Hay que buscar a un pobre que este pidiendo -insisti6 josefa, con la cabeza fuera de la ventanilla .. ,~ -No tonta, tendrfa que ser un pobre que anduviera flotando: ino yes que. dice "desde arriba"? -la interrumpio Ruben. -Es un santo el que llama, no un pobre -. se exalt6 German, golpeando las espaldas de ria Felicia. La anciana, que en esos momentos se concentraba en dar la vuelta de una esquina, esper6 a bajar la rueda delantera derecha de la vereda para responder: -Los tres tienen razon, es un santo que llama desde arriba. lPero c6mo puede llamamos desde arriba un santo? lY de que santo se trata? ---iNo me diga que usted 10 sabe, tial -Desde el primer momento. Pero quiero que ustedes tambien 'hagan trabajar las celulas grises, como dice mi amigo Hercules Poirot. -iYa sel -grit6 Ruben-> lEI santo de 'pobreza franciscana es San Francisco! -Bien ~ijo la anciana, frenando bruscamente frente a una luz roja-. lY de d6nde nos llama San Francisco? ·-·iDesde el cielo? -pregunt6 josefa, par decir algo. -En todo caso, desde arriba ... ~ijo German. -ieal, cal, cal! iTiiita Felicital ,Tilln, tilinl 0 sea, itahln, talan' [Lascampanas! -grit6 Ruben, saltando en su asienJ

51 ESCUCHAS SU LLAMADO
ESTE GRUPO

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Dona Felicia se entusiasmo, atropel16 a un ciclista yexclam6:

levant6 su mano, casi

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JACQUEliNE

BALCEllS - ANA MARIA GUIRALDES

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-iRumbo a la iglesia de San Francisco, queridos detectives! , El Oldsmobile gris vol6 por las calles de I.a Serena, a . sesenta kilometres por hora. Se detuvo, con gran chirrido de frenos frente a la iglesia de San Francisco, y los tres niiios subleron al campanario. Dofia Felicia, que estaba mal estacionada, los espero al volante, en amena charla con su fantasma que se quejaba de 10 facil de las pistas. No hab:ian pasado cuatro minutos cuando ya volvian, colorados y con los ojos brillantes. GeIl113.n agitaba entre sus manos un elegante pergamino. Dona Felicia, que los esperaba con el motor en rnarcha, puso primera y los hizo apresurarse: ya .un segundo grupo, precedido por un senor de bigotes, entraba a la Iglesia, -iLee, lee! -urgi6 dona Felicia. La voz de Ge11113.nson6 grave al recitar:
HSU APELLIDO ES VlENTO

QUE DEL NcJRTE VIENE; SU VOZ CANf6 AL HOMBRE

RI6 CON LA VIDA

Y A LA TIERRA FERTIL;

RIMO CON LA MVERTE."

-~A.h, que facil! iEs un poeta! exclam6 Ruben. -lSI, Pablo Nerudal -dijo la pequefia Josefa, palmo- . teando a la tia en el hombre. -Pero, tia... ·[Vamos a tener que if a Isla Negra!-se asust6 German. -Josefa, no me golpees mas el hombro porque me vas a hacer chocar. iY no sean atarantados! Obviamente es un poeta, pero ... [atencionl: un poeta que tiene un apellido de viento, -iDe viento? -la voz de Josefa era de extraiieza-. iY que apellido de viento existe?

-~Huracan?-insinu6 German, sabiendo que no podia ser ese. -iPueiche! exclam6Ruben. -Sigan .... sigan....-los anim6la anciana, , -lViento sur? iAh, no! iViento del norte! leOma se llama un viento del norte? TIa, iusted sabe? -pregunt6 German desesperado, mirando hacia atras, pues ya los seguia la Renoleta del senor de bigotes. Dona Felicia hundi6 el pie" en el acelerador y dijo con . voz poetica: , -Mistral: as! se llama el viento que sopla del norte. ---iGabriela Mistral! -gritaron a cora los tres ninos .. -Supongo que no tendremos que ir a Vicuna -se angusti6 la anciana sin saber para d6nde doblar. --iNo, na, hay un busto de ella en el Parque de las Estatuas! exclam6 Ruben. El Oldsmobile gris dob16 brusco a la derecha, y enfilo hacia ellugar que Ruben indicaba. Nuevamente fueron los nifios los que se bajaron corriendo en busca de la tercera pista, mientras la anciana, ayudada por las manos invisibles del fantasma, levantaba el cap6 para revisar el agua, pues la temperatura del motor habia subido peligrosamente .. Momentos mas tarde, el Oldsmobile) seguido por la Renoleta del senor de bigotes y mas atras por un Fiat rojo repleto de niiios, enfilaba hacia el, faro. Esta vez la pista habia sido facil y josefa la habia adivinado sin ayuda. Decia asi:
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(CINCANSABLE ESPERA., INM6VIL VIGlLA.
BARRIENDO TINIEBLAS,

SU UNICO OJO GUINA."

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[Era el faro de La Serena! Llegaron a el en cinco minutos y dona Felicia esper6 a los niiios contemplando el mar des de suo auto, mientras ellos subfan corriendo las escalinatas del lugar. Encontraron la nueva pista pegada con papel engomado en una de sus paredes. Bajaron en tropel y se reiinieron a deliberar con latia. -tSabe, tia Felicia? Estoy seguro de que el senor de bigotes ni siquiera se dio eI trabajo de adivinar que habia que venir al faro. rEstoy seguro de que nos siguieron a nosotros' --Podria y no podria ser ----respondi6 la anciana-. Por las dudas, ahara los despistaremos. daremos un rodeo para llegar al pr6ximo Iugar, Ruben, desplegando el fino papel hilado que imitaba un pergamino, ley6:
"A LA FLOR DEL CALIZ CAiDO LA ACUNA EL RUMOR DE LA GENIE, LA ALEGRA. EL GRITO DEL NINO,

-Entonces olvidense de las campanitas. Se supone que tiene que ser una flor que ustedes, los serenenses, yen todos los dias, -Yo me doy pDf vencido -murmur6 German. -IAhhh! [Yo se, yo sel Es esa flor que hay en casi todas las casas y que tiene un nombre como de flor y algo mas.. -se entusiasm6 josefa. -Flofu. y... iFloripondios! -grito Ruben. -iEso est -aprob6 ria Felicia, dando un golpe al manu brio---. Ahora s610 hay que saber en que lugar csta: "La acuna el rumor de la. gente, la alegra el grito del nino y la llama la oraci6n del frente", -iQue buena memoria, tial -se admir6 Josefaw -lSera un colegio, con eso de los rumores y los gritos de nifios?-pregunt6 German. -Frio) frio ... -munnur6 alguien con voz ronca. -Parece que me esta dando frio-dijo dona Felicia, azorada-.. No creo que sea un colegio, a menos que...

Y A LA ORACION LA LLAMAN AL FRENTE."

-Esta SI que me la gano -murmur6 Ruben. -Se supone que esta hecho para que todos adivinen, es cosa de pensar un poco -se enoj6 tfa Felicia, ante los rostros desalentados de los nifios, Y afiadio=-. ~Que flor tiene el caliz caido? -jUn copihuel-grit6 josefa, palmeando el hombro de la ria. -Sf, pero resulta que estamos en el norte y los copihues son del sur -respondi6 esta, sobandose eI hombro, -iLaS campanitas! exclam6 German. -lHay campanitas en algun lugar publico de La Serena? -pregunto la anciana, interesada. -EhhhoA' no se, en realidad yo las vi en ml libra de botanica -dijo German.

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JACQUELINE BALCELIS - ANA MARiA GOIRALDES

lconocen algun colegio que tenga una Iglesia al frente, y que tenga un floripondio? -Tibio tibio.: -lQuien hab16?-pregunt6 Ruben, sacando la cabeza por la ventana .. El grito de GeIl112.n libra a dona Felicia de dar explicaciones: -iLa plaza, la plaza! En la plaza hay un floripondio y la catedral al frente., -iEn marcha. ... ---dijo la anciana, encendiendo ! el motor. El auto dio un brinco y partie, tosiendo. -jAcelere, tia, aceleret -gritaron los ninos, mirando hacia atras, pues la Renoleta se habfa puesto tambien en marcha. -Desviese hacia La Recova y despues salimos por el centro, tia, para despistar, por si acaso... -recomend6
J

Ruben.

-Ustedes me guian -les dijo la anciana, levantando la cabeza por sabre el manubria" EI Oldsmobile lleg6 humeando a la plaza, seguido por la Renoleta que, ante la desesperaci6n de los nifios, no se les despint6 en to do el camino pese al rodeo que habian hecho, Pero el Fiat rojo se habia adelantado. -iNo se preocupen, nines, esta vez pensaremos mas rapidol -los alent6 la tia, abriendoles la puerta trasera. Los tres volaron al floripondio, mientras los ocupantes del Fiat rojo regresaban al auto con su pista en la rnano. josefa sac6 un papel pegado en el tranco y por el camino Iey6:
"ANDA A LA BIBLIOTECA: LOS ASESINOS TE ESPERAN,

SUAVEMENTE MATARAN
PERO NO DEJARAN HUELLA.
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No habia ninguna duda: habia que ir a la biblioteca y rapido, porque el Fiat ya doblaba la esquina. Dona Felicia hundio el pie en el acelerador y el cintur6n de seguridad que estaba a su lado se abroch6 solo. Mientras la tia 'se 'estacionaba, los nifios bajaron _ la a carrera. Cuando iban entrando, la pesada puerta de la biblioteca se abri6 sola, como si fuera autornatica .. Se abalanzaron sobre el meson, donde una mujer rubia y con unos aros en forma de flor los esperaba con una sonrisa de complicidad. -lVienen por el concurso de la Municipalidad? -S1, por favor, los libros policiales ... =-German hablo, sin aliento, -Tercer pasillo a la derecha. El tercer pasillo estaba repleto de libros encuademados en cuero negro con letras doradas. -Misterios, Robos, Detectives, OVNIS~Asesinatos.; jAsesinatos! [Esol-susurr6 Ruben a sus hermanos, tratando de que los nifios del Fiat, que buscaban en la secci6n Misterios, no 10 _oyeran. -Lee los titulos --cuchiche6 josefa. Ruben ley6 en un SUSUITO:
-EL CASO DEL COllAR DE PERlAS, MUERTE CON GllCERINA, EL MISTERIO DEL 71GRE DE TERCIOPELO, CRIlvlEN CON GUANTES DE SEPA, ASESINATO A CINCQ DEDOS) SIETE DIAS DE VENENO LENTO, PERFUJl1EMORTAL PARA UNAJOVEN HEREDERA, MUERTE VIOLENTA EN7RE ALGODONES, EL ASESINO CON GUANTE DE BE/SEDL. -A ver.. [lee de nuevo la plstal -pidi6 Ruben a
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German, enfrentado a la colecci6n de libros. German saco el papel del bolsillo, y los tres nines se inclinaron a releer la ultima clave. Ya se acercaban los grupos del Fiat y el del senor de

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bigotes. Este ultimo, que los precedia, mostraba una sonrisa de triunfo. -lQue Ie pasara a la tia Felicia que no llega? -se desespero Josefa, tironeando el brazo de German. . -iSe me cerr6 la mente entre tanto titulo! -gimi6 Ruben, mirando una y otra vez los lomos negros con letras doradas. EI senor de bigotes y sus nifios se inclinaban tambien a revisar los titulos de la estanteria Asesinatos, e intercambiaban opiniones entre ellos. EI senor del Fiat, por su parte, deliberaba con los SUYOS frente al rotulo Misterios. -Si no nos apresuramos, nos ganaran. Y la tla Felicia ya no llego.; -susurr6, angustiada, josefa. En un ultimo y desesperado intento, Ruben volvio a revisar los titulos de la colecci6n, y cuando extendia la mano para coger CRIMEN A CINCO DEDOS, resbalo de la estanteria otro libro de la colecci6n. Ruben de inmediato se incline a recogerlo, y en eso una voz murmur6 a sus espaldas:

colecci6n de las mejores nove/as policiales de todos los tiempos, les sera entregado en ceremonia publica el proximo domingo. " Entre los" abrazos, las felicitaciones y los gritos, a Ruben se le olvid6 el extrano incidente gracias al eual habian ganado. Tia Felicia, que no habia 11egado a Ia final por tratar de convencer a un carabinero del transite que ella habia confundido al grifo con el perro que habia a su lado, supo de boca de Arthur Henry Williams la noticia: -S610 les di una manito, my dear ... Tres dias despues, mientras los sobrinos acomodaban Ia maleta de Ira Felicia "en el viejo Oldsmobile, ella se despedia diciendoles: -En cuanto a esas voces que ustedes dicen haber escuchado durante la competencia, les confesare que yo tarnbien las he oido, Pero no se preocupen, son maravillas que nos suceden a los nifios y a algunos viejos. EI auto se alej6, con sus roses caracteristicas. Y de la ventanilla, junto al conductor, un pafiuelo blanco se agito en el aire. Los nifios se miraron, intrigados, y Josefa dijo entre carcajadas: ____'jSon osas que vemos los nifios y algunos viejos! c
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-Caliente} caliente, como el agua ardiente.

EI nifio, sobresaltado, apret6 el libro entre sus rnanos y mir6 hacia arras: no habia nadie. Confundido, leyo el nombre de la novela y, como si el mismo faro de. La Serena le hubiera iluminado 1a mente, se dio cuenta de que ese era el libro del que hablaba la clave. Lo abri6 rapidamente.Adentro habia un papel. "USTEDES HAN GANADO CON INGENIO Y DEDUCCION: EL QUE PIENSA SIEMPRE OBTIENE LA PRIMERA UBICACION. lidad de La Serena. El premio, consistente en una
Reciban las felicitaciones de la Ilustre Municipa-

. pista. ?

Asiduo lector: leual era el titulo que traducia la clave de la quinta

EL CASO DEL ROBO EN EL SUPERMERCADO -

minaron de hacer la lista de compras del supennercado. -,:Anotaste te ingles? - Yes, y tambien tu famoso tabaco, Arthur Henry --contest6 ella, doblando el papel con ellistado en su cartera. ;"..-- -Esperame, Felicia, dear. Ire contigo. -lMe prometes comportarte como un fantasma bien educado? [No quiero pasar verguenzas, ni tener que dar explicaciones ridiculas a nadiel -jre 10 prometo! Un cuarto de hora mas tarde dona Felicia empujaba su carrito par uno de los pasillos del supermercado. Era eI Dia de la Verdura y estaba repleto de senoras que se disputaban las lechugas regadas con agua de pozo y los tomates pintones. Dona Felicia eligi6 un rep olIo , golpe6 un melon tuna con pufio firme y demor6 largos minutos en elegir dos paltas maduras. Luego enfil6 su carro hacia el pasillo de los dulces y las conservas. Sinti6 un revoloteo entre los caramelos y escucho elevarse la voz que habia prometido silencio: -IOld English Toffee...1 -lEn que quedamos, Arthur? ---dona Felicia se molest6 grandemente, y mas aun porque en ese instante se paraba a
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Dona Felicia y Arthur Heruy Williams ter-

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su lado Una senora vestida de verde, con un mono tan tirante que sus cejas se alargaban en una linea recta. Por suerte la recien llegada se concentraba de tal ma.nera en los estantes de las conservas, que ni escucho el intercambio de palabras entre la anciana y el aire. Dona Felicia comparaba el precio de un tarro de frutillas con otro de peras, cuando la senora, a su lado, la interpe16: -Perd6n~ lme podtia decir el precio de ese tarro de arvejitas? -pidi6 con los ojos fruncidos frente a la lata. -Por supuesto, senora -Ie contest6 dona Felicia, y ley6 el precio sobre la etiqueta. En ese instante ~un carro se estrello contra el de dona Felicia. . -iPerd6n! -se oy6 una vocecita. Era una joven que tras una montana de mercaderia trataba infructuosamente de enderezar una rueda trabada. . -Tenga mas cuidado, hijita --dijo, rnolesta, Ia senora del mono, recogiendo dos tarros que habian caido al suelo. -No es culpa mia, senora explico la muchacha, confundida. -Es eI colmo que en estos su permercados tan caros tengan una infraestructura tan precaria -aleg6 nuevamente la del vestido verde. -. Bien dicho. -S1, ino· es verdad? -la senora esta vez mir6 con una sonrisa a dona Felicia que no habia abierto Ia boca. Un senor de pelo canoso se detuvo al lado de las tres
rnujeres.

tomates y una rnalla de papas que aI romperse dej6 radar su contenido por el suelo. -iTodo es culpa mial -dijo el caballero--. Permitanme ayudar. -Y se inelin6, con dificultad, para recoger la caja de detergente. . La [oven, dejando su cartera sobre el carro, cornenzo a perseguir las papas que rodaban por el suelo. El caballero canoso devolvi6 el jabon en polvo al carro y dona Felicia se encamin6 hacia los platanos que se esparcian peligrosamente hacia la mitad del pasillo. Pero Ileg6 tarde: en ese memento, una senora que entraba en busca de conservas resbalaba violentamente con un platano pegado en su zapato. El pasillo B --de conservas y frutas secas- se transfonn6 en un griterio. Una mujer voluminosa yacia en el suelo y sabre ella se acumulaban dos paquetes de ciruelas secas, pasas, nueces y una bolsa de huesillos. Dona Felicia, inclinada a su lado, le levantaba la cabeza, mientras

-Perd6n, ~las molesto para sacar unos palmitos? La joven corri6 con dificultad su carro hacia arras, para dejar espacio al recien Uegado. Dona Felicia hizo 10 mismo y la mujer del mono tirante se tropezo en el carro de la joven, hacienda caer una caja de detergente, unos

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una mana invisible --que en la confusi6n nadie noto-eagitaba una revista para darle aire .. EI caballero canoso parti6 a buscar ayuda. -Numero ocho al pasillo B ... Niimero ocho al pasillo B -una voz reson6 por todas partes. A los pocos segundos aparecieron un hombre con del an tal blanco y otro con un vasa de agua. Un tercer empleado Ileg6 a recoger las papas, tomates y platanos aun diseminados por el corredor. Lentamente volvi6 la calma. Un cuarto de hora despues, dona Felicia, con las compras de La semana ya hechas, mas un paquete de Old English Toffee que no estaba en su lista, esperaba su tumo para pagar en la caja, Tras ella llego la senora de verde y mono tirante, -Mire que casualidad: nos reunimos todos de nuevo ---coment6 con una sonrisa. En efecto, en la caja dellado, el senor canoso extendia un cheque; tras ei, Ia jovencita que habia iniciado el descaIabro comenzaba a distribuir su mercaderia sabre la cinta transportadora del mes6n. La persona delante de dona Felicia se retir6 y la anciana, ayudada par el fantasma, saco sus cosas del carro. -iQue rapidez, senora! --coment6 la cajera, al ver que las mercaderias volaban en la mana de la anciana. Dona Felicia sonrio con cara de inocente. Iba a responder alga, cuando se escuch6 un grito en la caja del lado. -,Me robaron la billeteral -la jovencita del carro de las ruedas trabadas hurgaba con desesperaci6n dentro de su bolso, En esos instantes la cabeza del senor canoso desaparecta por la puerta del supermercado. La cajcra, con cara molesta, agitaba una boleta en su mane y llamaba al supervisor.
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=-Habra que anular su cornpra, senorita -suspir6 la cajera, dirigiendose a la angustiada muchacha que .scguia trajinando el contenido de su bolso, -iTiene que haber sido cuando deje rni cartera sobre el carro! iCuando se cayeron todas las casas! -gimi6 la [oven, mirando alrededor con impotencia. Sus ojos se posaron en dona Felicia y en la senora de mono, y las indic6 con el declo--: iUstedes estaban conmigo en ese momento! La actividad de las cajas circundantes se detuvo y todas las miradas se concentraron en la muchacha, que comenzaba a ponerse histerica: -iEllas estaban conmigo! -insistia una y otra vez en tono agudo, ahara con los ojos llenos de Iagrimas.
-jQUE NADIESE MUEVA DE L4S GAjAS.!

-iDebe ser el detective del supermercado! --coment6 excitada una senora que, un poco mas arras en la fila, levantaba la cabeza para no perder detalle. La senora de verde alz6 Ia voz por encima del barullo. -iEse senor canoso que acaba de salir tarnbien estaba con nosotros ...~ [Y yo vi como tocaba su cartera, senorita, cuando la ayud6 a recoger las cosas ...! -iDetengan a ese hombre! -. grit6 la senora de la fila de arras, adelantandose a codazos. -y tan respetable que se vela -llorique6 1a muchacha que habia sido robada. -No se preocupe, senorita) pago con chequey registramos su telefono ---dijo la cajera, para consolarla. -Confirmare los datos -afiadi6 el supervisor, con aire preocupado---. No vaya a ser falso el cheque. -Y se alej6, presuroso, hacia el telefono. Las cajas habian reiniciado su actividad y dona Felicia, a pesar de haber ya pagado y guardado sus compras, seguia de pie junto a la joven. La senora del mono tirante depositaba $U mercaderia

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JACQUELINE BALCEllS - ANA

MARIA

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EL CASO DEL BIZCOCHO

"ARENA"

en el meson, mientras la cajera leta los precios y marcaba. Entre tanto, volvi6 el supervisor y anunci6 que el pago del senor canoso estaba en orden y tambien su telefono y direcci6n. -Sera facil ubicarlo -comento, ya tranquilo por el cheque. En ese momento, la cajera contaba los tarros de palmitos para marcar el precio. Entonces frunci6 el. cefio: -Parece que aqui hay una equivocaci6n, los palmitos valen diez veces mas. iDe donde cogi6 estos tarros, senora? -jOe los estantes, pues! --clijo ella, molesta. -Aqul hay una equivocacion ....[l.os palmitos no valen 10 mismo que las arvejitasl ' -iEquivocaci6n? -ahora la clienta del mono se sulfurO--. iQuedaban estos seis tarros en el estante de mas arriba, y los seis estaban marcados con el mismo precio! Yo los. saque justamente porque vi 10 barato del precio. -La cajera se levant6 hombros y comenz6 a marcar. -lEscucbaste eso, dear? susurr6 el fantasma- al oido de dona Felicia .. Y agreg~: El que tramposo quiere ser, su mirada debe esconder. La anciana asinti6. Luego tranquilize a la joven que aiin suspiraba, y le dijo: -No te preocupes, hija. Ya vuelvo. [Esperarnel Y se fue, casi corriendo, en busca del supervisor .. No pasaron ni dos minutos cuando estaba de vuelta con el y -ahora si- con el detective del supermercado. La senora del mono tirante aun estaba alegando cuando fue obligada a dar vuelta el contenido de su cartera. Y como era de suponer, alli estaba la billetera robada.
Fiel lector; iT6 tambien habrias culpado a la senora del mono tirante? lPor que?

Dona Felicia no tenia hijos, pero S1 muchos sobrinos que gozaban con sus visitas y nunca dejaban de convidarla a vera ... near con ellos, a celebrar acontecimientos familiares importantes 0 simplemente a pasar 105 dias domingo. Sus dos sobrinas mayores, casadas y con varios hijos, vivian fuera de Santiago: una en el Norte ---en La Serena-, Y otra en el Sur -en Valdivia-. El sobrino menor y su familia vivian en una parcela en Padre Hurtado y dona Felicia, cuando Iba a visitarlos, gozaba preparando mermeladas con los frutos que entre todos recolectaban . . Esta vez iba camino a Valdivia, a casa de Susana. La anciana se habia preocupado de comprar dos asientos en el bus, porque habia convidado al fantasma. , -Te van a encantar los tres nifios --comentaba en voz muy baja dona Felicia al invisibl: Arthur Henry,. instalado junto a la ventanilla-. Pero tendras que tener cuidado con Susana que, aunque encantadora, es w:a marua~ca del ord~n. --lOb que contrariedad! Tendre que cuidar la centza gordo me ha rnirado todo el camino de reo]o. debe pensar que yo 0 el necesitamos un buen siquiatra.
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M~PPV hables :"_No

~ tan fuerte, Arthur Heruy ..Ese senor

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En ese momenta el bus entr6 en Valdivia.

Como siempre que tia Felicia llegaba de vislta, Susana habia invitado a sus amigas a tomar el te. La anciana esta vez se ofreci6 para hacer un bizcocho "arena"; Susana acept6 reticente, pues se desesperaba por el desparrarno que esta siempre dejaba en Ia cocina. . . En realidad, tal como Felicia Ie habia dicho a Arthur Henry, Susana exageraba la nota en cuanto a orden: todo tenia que estar impecable y, sobre todo, en su lugar. Llegaba a tanto su afan de limpieza, que los dias de lluvia -que eran bastante seguidos en eI Sur- la pobre sufria de jaquecas de puro imaginar que los zapatos lnimedos Ie arruinarian e1 encerado. Sus utiles de aseo --desde la pala hasta el plumero-- tenian un manguito tejido a crochet, bordado con la inicial correspondiente y colgados tambien en su percha cortespondiente. y CO~O tampoco aceptaba un pelo fuera de su sitio, esa tarde Susana, luego de secar uno a uno los utensilios que la anciana habia usado para hacer el bizcocho, partie a la peluqueria. TIa Felicia, ayudada por los nirios, puso la mesa: un mantel de enca]e y el juego de te, con orilla azul y dorada, que alguna vez us6 su abuela. La anciana dejo el bizcocho sobre la mesa del aparadot, en una bandeja de plata redonda. -~Ira quedar para nosotros, ria? -pregunt6 Margaa rita, la mayor de sus sobrinas, -Aunque quede, til estas a. regimen -Ie respondi6 de inmediato Sebastian, el menor. -;Sebastian, saca tus manos inmundas del mantel! exclam6 Valentina, arreglando las pequenas serviUetas bordadas, con la misma meticulosidad de su madre .. -Seria bueno que fueran a ordenar sus dOrmitorios,

por si una de las amigas de su mama quiere su"?ir ~les recomend6 tia Felicia y agrego-« Nosotros vamos a If, quiero decir voy a ir, a comprar un rollo de peliculas para nuestro paseo de manana a Niebla. Dona Felicia rnurmuro algo entre dientes, sepuso un sombrero de fieltro de ala aneha y tom6 su cartera. ----Vuelvo a las cuatro, no toquen nada en el comedar , nifios =-recomendo antes de cerrar la puerta .. - Tia Felicia esta mas rara que el ano pasado: tse han fijado que anda hablando solar -se ri6 Margarita, abriendo eI refrigerador. -,Estas a regimen!-Ie record6 esta vez Valentina. -iYo se 10 que hago! [Hasta cuando se meten en mi vida!-respondi6 Margarita, furibunda. Margarita tenia quince anos y aunque era mas bien alta, sus sesenta y tres kilos se le notaban. Se escucharon los pasos de Sebastian que subia con estruendo la escalera, tal como era su costumbre. . -jVoy a estudiar matematicas, que nadie me molester -grit6 antes de cerrar la puerta. AI poco rata se escucharon unos compases de rap. Abajo, en la cocina, Valentina oblig6 a Margarita a lavar y secar bien el vaso que acababa de usar, y s610 la dej6 tranquila cuando la via guardandolo en la ultima repisa del estante. A los pecos minutos seguia los pasos de su hermano menor rumba al segundo piso. Cinco minutos mas tarde, Margarita entraba tambien a su dormltorio. La hora que pas6 hasta que Susana volvi6 con un peinado de globo y una chasquilla en forma de ola a punto de reventar, transcurri6 placida. Los nifios se habian encerrado cada uno en su cuarto. En un momento, uno de ellos baj6 en silencio las escaleras y regreso a su dormitorio casi al instante. Luego repitio la operacion, Lo primero que hizo Susana al volver de la peluque-

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ria fue entrar al comedor, Entonees su grito super6 el volumen de la rmisica de Sebastian"
-iHliiY EL BIZCOCHO "ARENA"???I!!

. . .~omo no hubo respuesta, Susana respir6 hondo y se dirigio al segundo piso, subiendo las escaleras de dos en d~s. Cuando lleg6 al pasillo que daba a la pieza de los nmos, su chasquilla de ola aun se mecia con el impulso de la carrera. -lQuien sac6 el bizcocho "arena"? -vocifer6 otra vez. Tres puertas se abrieron y seis ojos asustados la miraron. Y en ese momento son6 el timbre. Susana palidecio. -,Las visitas! Por suerte no eran las arnigas, sino na Felicia que volvia de sus compras. r~~ ~ ,..
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-lQue te pasa, Susana? -fue 10 primero que dijo al enfrentarse con la cara palida y la chasquilla curva de su sobrina, -iTu bizcocho.; mi bizcocho.u el bizcochol -Oh} the cake! -Tbe cake? iE1 bizcocho? lMi bizcocho? iQue pasa con el bizcocho, Susana? -se confundi6 dona Felicia, sin entender. Susana la puso en antecedentes de 10 sucedido y la anciana escuch6 atentarnente. Casi de lnmediato volvi6 a sonar el tlmbre.. esta vez 51 que eran las invitadas. TIa Felicia dej6 a su sobrina conversando en el living con las recien .llegadas, y subio a enfrentarse con los ojos inocentes de sus sobrinos. Primero visit6 el ca6tico dormitorio de Sebastian, abriendose paso entre libros tirados en el suelo, una pelota de futbol, tres poleras arrugadas y una mochila. Bajo la cama asomaba una raqueta de tenis, una zapatilla sin cordon, el mango forrado de una escoba, una cassette desenrollada y un poster rota. Arriba de la cama, y entre los cojines de colores, se amontonaban cuadernos, un compas, hojas sueltas de matematicas con ejercicios a medio hacer y un lapiz raja ..., ,pero ni una miga de queque! -iYo estuve estudiando toda la tarde, na Feli! -se . disculp6 Sebastian, frente al caos de su cama. La visita al dormitorio de Valentina fue como entrar a una tacita de oro. Todo brillaba ordenado y limpio. Nada habia fuera de su sitio, tanto asi, que daba la impresi6n de que esa habitaci6n no habia sido ocupada en meses. Ni una pelusa en el suelo, ni un cuaderno, lapiz ni libro a la vista. S610 el hundimiento sobre la colcha de la cama indicaba que alguien habta estado descansando. Valentina, de pie junto a la ventana, miraba distraida el paisaje.

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EL CASO DE LOS ESCRITORES CONFUNDIDOS

Dona Felicia murmur6 algo sobre el orden de su sobrina, y sali6 de la habitaci6n. Finalmente entr6 al dormitorio de Margarita .. Margarita no era "ni tan desordenada ni tan maniatica. En el escritorio, junto a la radio encendida, se veta un cuademo abierto, un vasa con restos de bebida, y unas servilletas de papel, arrugadas y hurnedas. Alga sonrojada, trat6 de ocultar, sin exito, un manual de Como Bajar de Peso sin Dejar de Comer que habra sobre la cama. Dona Felicia no pidio explicaciones. En los tres dorrnitorios ya habia visto 10 suficiente. Y esa tarde, luego de que las visitas se fueron, reuni6 a la familia y anunci6 que el misterio del bizcocho desaparecido estaba resuelto. -(ria Felicia! le6mo 10 supo? -se admir6 Susana. Los tres nifios la miraban muy serios y alga asustados. Dona Felicia les devolvi6 una amplia y calida sonrisa, para quitar gravedad al asunto, y luego recito, enigrnatica: -Quien bizcocbo quiso comer, a/go olvid6 deuoloer. Uno de los nifios inclin6 la cabeza y con voz ternblorosa, confeso. " -iPerd6nenme, no me pude resistir! Lo repondre con mi mesada ... La chasquilla de Susana se volvi6 a agitar y su rostra enrojeci6; pero luego la buena mujer se dulcifico al contemplar los ojos sinceros, llenos de lagrirnas y arrepentidos de uno de sus hijos. Entonees tia Felicia, para desesperacion de Susana, ofreci6: -De los arrepentidos es el reino de los cielos y de los golosos es el Green Apple Pie que yo preparare para la cena de esta noche. lQuien me acompafia a la cocina? Goloso lector: leual de los tres hennanos se habia comido el bizcocho? iC6mo 10 descubri6 la tia Felicia?

Dona Felicia estaba muy emocionada:

habra recibido una invitaci6n del CENP (Circulo de Escritores de Novelas Policiales) para asistir a la reunion mensual de la asoclacion. Para ella esto significaba un reconocimiento publico de sus habilidades detectivescas. Su unica preocupaci6n era no llegar con las manos vacias: ~esperarian tal vez que ella diera una charla? Lo mejor era prepararse. lPero que podria decir ella, una detective aficionada, a ese grupo de intelectuales que manejaban la pluma con tanta destreza? La anciana se pase6 nerviosa por su habitacion, ensayando un discurso en voz alta. -jOb, que discurso tan insulso, my dear! Felicia mira hacia el divan. Ahi estaban las manos del fantasmapreparando su pipa de la manana. " -iMuy facil es para ti criticar, Williams! Pero soy yo la que tendre que enfrentar al CENP en pleno. -Si quieres te acompaiio ... -iPor favor, no! [Ni se te ocurra!-se asust6 Felicia-. Personas acostumbradas a dilucidar enigmas te descubririan facilmcnte, y eso seria un verdadero desastre. --iDb, que contrariedad! Te babria ayudado con la palabra justa en el momenta preciso.
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hablar, Arthur Henry! Los cojines del divan se levantaron, libres de peso, y la puerta del closet se abri6. A los pocos instantes el fantasma aparecio, vestido con una bata de seda. Entre sus manos Iargas y transparentes sostenia un pequefio libro, que Felicia mir6 con curiosidad. Las letras doradas del titulo se hundian en el cuero arrepujado de las tapas, con el nombre del autor rodeado de finisimas vifietas, -Tbree misterious cases, by A.H. Williams -ley6 dona Felicia, en un dificultoso Ingles . lTres casos misteriosos? lQuien es este A.H. Williams..} iNo me digas que ni ...? -Yes, dear. -lEres escritor? - Yes, dear. Y de los mejores. -lY cuantos libros has escrito? -Uno .. pero vale par cien, modestamente. Si quieres impresionar en tu reunion, Ie aconsejo que 10 lleues. -Eres verdaderamente pagado de ti mismo, Arthur Henry --coment6 la senora, enarcando las cejas. Pero le habl6 al aire: el fantasma y el humo de su pipa se habian desvanecido, Con un suspiro, Felicia se sent6 sobre la cama a hojear el Iibro. Las ilustraciones l1arnaron su atencion. Eran trazos a plumilla y cada figura estaba tratada con tal minuciosidad, que la ariciana pudo contar hasta el numero de botones -veintitres- del largo vestido de una mujer tendida en el suelo.
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A las cinco de la tarde, dona Felicia subia las escale-

ras de la enonne casa donde se llevaria a efecto la reunion. Cuando entr6 a la sala, ya estaban todos alrededor de la mesa, en cuyo centro se destacaba un hermosa arreglo de flores secas. De inrnediato, se levant6 una rnujer delgada y distin-

guida que, con un timbre de voz bajo, la salud6 presentandola al resto de los asistentes. Dona Felicia, apretando entre sus manos la cartera con el libro de Arthur Henry Williams, tom6 asiento entre dos voluminosas rubias que Ie sonrieron con cordialidad .. Frente a ella estaban un hombre flaco y huesudo y una anciana con sombrero, que susurraba en frances a su vecina, una escritora con eara de laucha. - ,. -Silencio~ por favor, que vamos ,a comenzar la reunion -pidi6 la presidenta, con tono severo) acallando de inmediato las conversaciones=-, La senora Felicia Norambuena, nuestra invitada de hoy, tiene la palabra. Ella, bastante nerviosa y sin saber c6mo empezar, sac6 su librito de la cartera, -Les traje una pequefia joya bibliograflca, escrita en Inglaterra a fines del siglo XIX~ -,Fines del siglo XIX, que epoca tan romantical exclam6 el flaeo, maravillado. Sus ojos se vieron enormes tras los cristales de aumento. -Yo no me' voy a poner a leer en Ingles a estas alturas --cuchiche6 la senora del sombrero, a su vecino, un barbudo de aire displicente. -Silencio, pot favor -insisti6 la presidenta, fulminando con la mirada el lugar de donde venian los susurros. La escritora con cara de laucha dio un salto en la silla y se puso colorada. -lAlguien aqui podria traducir del Ingles al castellano? Serra interesante que ustedes conocieran el pr6logo de este libro: es un manual de instrucciones para escribir una novela de misterio perfecta -pidi6 dona Felicia, paseando su mirada alrededor de la mesa. -Si fuera en francesAO~ -susurraron la senora del sombrero y la con cara d~ laucha. -Si fuera en aleman... -munnuraron una de las rubias voluminosas y la presidenta.

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-Tal vez yo..~,lO no? -insinu6 con timidez la otra escritora rubia, moviendo su larga melena ondulada de un lado para otro. -Yo 10 leo, si quieren -hab16 par primera vez una mujer de gestos nerviosos. En eso se abri6 la puerta y entre, pidiendo disculpas, una escritora narigona, de expresi6n alegre y gestos atarantados. -Perd6n, pero me atrase en mi taller literario ... Un atento escritor moreno, de cara sin edad, le cedi6 su silla y sali6 de la sala en busca de otro asiento. La intenupci6n fue aprovechada por todos para hojear el libro. -lQue preciosa edici6n! jSi parece un incunablel ____,_...exclam6 escritor flaco y huesudo. el =-Dificil, los incunables son libros publicados antes del siglo XV, y este, por 10 que vi, es de fines del XIX --corrigi6 el hombre de barba, con voz displicente. -Dejenme verlo --dijo una escritora menuda, de ojos azules y cara de hada. Ellibro paso al otro extrema de la mesa. Dona Felicia miraba un tanto asustada las numerosas manos que daban vueltas una y otra vez las finas paginas .del Iibro. iSi llegaba a romperse una sola hoja, Arthur Henry Williams no se 10 perdonaria! -IHuy! Este libro seria Impagable para mis talleres literarios. iSi en este pr61ogo esta todo, todo, todo! exclam6 muy fuerte la mujer narigona. -iQue otras cosas ha escrito este Arthur Henry Williams? -pregunt6 la senora con cara de hada-. Yo que se bastante de literatura inglesa del siglo XIX no 10 habia oido nombrar nunca. Me gustaria mucho estudiarlo ---concluy6, mirando fijamente a Felicia con sus penetrantes ojos azules.
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Dona Felicia se movi6 inc6moda en la silla y en ese momenta hab16 la presidenta: -Bue:{lo, tvamos a leer 0 no el pr61ogo?Acuerdense que despues tenemos que fijar la fecha de entrega de los cuentos de la antologia. -Yo 10 tengo listo --dijo la escritora con sombrero de ala ancha. -lY c6mo se va a llamar el libro? -se atrevi6 a preguntar la eara de laucha, enrojeciendo con violencia. -Cuentos Cortos Para Misterios Grandes --dijo la presidenta-. Eso qued6 dicho el roes pasado. lPor que nunca prestan atenci6n? -Estoy corto de ideas para los grandes misterios -brame6 el barbudo. . La narigona de los talleres literarios lanz6 una carcajada que sobresalt6 a dona Felicia. -Bueno: ileo entonees el prologo? -pregunt6 la que sabia ingles. -51, por favor -dijo dona Felicia buscando el Iibro con la mirada. -Pasenle el libra -reclam6 el escritor moreno y sin edad, que se habia sentado junto a la que iba a leer en Ingles. Hubo un largo silencio .. -Bueno t..y? -apur6 la presidenta. -lNo 10 tenias tu) recien?-se extrafio el barbudo. -~yo?Cuando fueron a buscar otra silla y todos se pusieron a conversar, te 10 pase a ti --corrigi6 la presidenta, indicando a la rubia gordita y de pelo corto. -51, y yo 10 pase al frente -respondi6 ella muy calmada, mirando a la cara de laucha, -y yo a el -se defendi6 esta, enrojeciendo otra vez hasta las orejas. EI aludido, que era el flaco anguloso, pestaneo asustado:

-Yo me quede con las ganas de hojearlo, porque otra persona me 10 arrebato. Creo que fuiste ttl --concluyo, indicando a la de las carcajadas. -Pero si yo.; [ay], ni me acuerdo en que momento 10 hojee, La que 51 me acuerdo .es de las ilustraciones.. [eran una maravilla! --contest6 ella, sonriendole a dona Felicia. -Bonitas 0 feas, ya es tiempo de que aparezca el libro --dijo el de barba-. Yo debo irme pronto, pues tengo que dar una charla en un colegio. -y yo tengo hora al doctor -dijQ la que iba a leer. Y afiadi6 en voz baja a su vecina de ojos azules-: Me han dado dos taquicardias esta semana. Dona Felicia sinti6 que la situaci6n se prolongaba demasiado. Ya era tiempo de que el libro regresara a sus manos. -Senores --dijo con la voz mas educada que le fue posible ' : si alguien necesita el Iibro, no tengo ningun inconveniente en prestarselo, pero creo que esta no es la mejor manera de pedirlo. -,Que verguenzal -exclam6 la presidenta-. Les pido por ultima vez que busquen bien.." ryo ya he revisado todo 10 mio! Es una edici6n tan pequefia que puede estar debajo de cualquier papel: ~revisaste entre, tus libros? -pregunt6, dirigiendose al hombre de barba, que tenia un mont6n de sus obras frente a el. --Por supuesto que revise -respondi6 este, molesto. ~iQue terrible! IUn libro Ingles tan antiguo! exclarn6 la escritora con cara de hada madrina. -iY con ilustraciones tan minuciosas! -la apoyo el [oven flaco. - Y con un pr61ogo tan interesante, como dijo ella. -La rubia de pelo corto indica a la escritora de las risotadas. La cara de laucha parecia mas asustada que nunca. La

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que estaba con taquicardia sacaba un remedio de su cartefa. La rubia de pelo largo rnovia la cabeza de urr lado ·a otro. EI moreno impenetrable miraba la lejania de las paredes. La senora del sombrero cuchicheaba a sus vecinas por tumos. La de los talleres literarios y las risas crnitia exclamaciones para ella misma. Paso media hora y el libro no apareci6. Dona Felicia dijo, diplornaticamente, que el asunto no era tan grave, que el libra ya se encontraria, y se retiro, un poco palida. Dej6 arras la sala, donde la voz de la presidenta se alzaba POf sobre las dernas. Apenas Felicia lleg6 a su casa, el fantasma se precipi .... t6 escaleras abajo, dejando una blanca estela en el aire. -iQue tal mi libro, tUVQ exito? -,Oemasiado! -respondi6 dona Felicia en tono 10gubre y se dejo caer en un silI6n de la sala. Arthur Henry Williams encendi6 la pipa y se sent6 en el divan. -Explicate -la voz del fantasma resono, severa. -A alguien le gust6 demasiado tu libro, Arthur Henry, y se 10 apropi6. . -iVa me 10 temia! Hasta yo 10 babria hecho ..~iTe dije que mi libro era una obra de arte! -Yo 10 encuentro muy mal hecho, mi querido fantasrna, y me desilusiona que 10 tomes con tanta ligereza -replic6 Felicia, respirando fuerte Y rnuy alterada-. iHe pasado una tarde horrible! -Do not worry, my dear .. y ahara dime: lquien 10 tiene? Dona Felicia sonri6. Se sinti6 halagada por la confianza que el fantasrna tenfa en sus dotes deductivas. ---:-Quien dice no uer, pero ve mucbo, que no hable tanto ni se bag a el eucho -dijo dona Felicia, con el indice en alto.
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Esa misma tarde, dona Felicia y Arthur Henry Williams visitaron a uno de los escritores. Luego de media hora de conversaciones y de uno que otro objeto desplazado de su lugar, la persona devolvi6 Three misterious cases en medio de temblorosas disculpas ..

Querido lector: . lTu tambien descubriste quien se habia quedado con' el valioso libro de Arthur Henry Williams? Si no fuera asi, lee la soluci6n en las ultimas paginas,

EL CASO DE LA CASA DE CAMPO AMARILLA

Dona Felicia y Arthur Heruy Williams se habian ida a pasar unos dias de verano a Frutillar. E1fantasma se sentia muy a gusto en esa gran casona de maderas amarillas, techos altos y ambiente silencioso .. Por su lado, a dona Felicia nada podia gustarle mas que las mermeladas de murta que preparaba Frau Helga, la gorda, rubicunda y alegre dueiia de la pensi6n Mein Gelbes Landbaus. La casa de campo amarilla. El arnbiente era familiar. Se almorzaba al aire libre, bajo los arboles, todos en la rnisma mesa cubierta por un impecable mantel a cuadros azules y blancos. La mantequilla y el pan amasado nunca faltaban, y los postres eran realmente deliciosos. Era una pena, pensaba dona Felicia, que Arthur Henry fuera tan fanatica y se negara a la comida que no fuera inglesa. Dona Felicia) luego de tragar el ultimo trozo de pastel de fresas, suspire con agrado. A su lado, un senor de unos cincuenta afios sac6 de su bolsillo un puro y le pregunt6 con tono amable: -iLe molesta el humo, dona Felicia? --No, en absoluto; mi marido era un gran fumador -respondi6 ella. ----iy a usted, senora Fonk? La senora aludida era alta, de ment6n fuerte y nariz
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aguilefia. En esos momentos rniraba, reprobadora, a su ~rido. Este parecia extasiado en la contemplaci6n de dos Joven~s muchachas en traje de bafio qu~ se asoleaban en sus sillas de Iona, unos metros mas alla, Al parecer, no habia escuchado la pregunta, porque no respondi6. . El senor Donoso entonces sac6 de su bolsillo un puro y un encendedor de oro. Cuando 10 hizo funcionar se escucharon unos compases del Danubio Azul. -iQue locura de encendedor! --coment6 Patricia una de las j6venes muchachas desde su silla de lona~. '"Es onda retro, tipico de los aiios sesental ~ . .~Es su~o. Me 10 regalaron en la oficina cuando cumpli vemucmco anos de trabajo -respondi6 eI, orgulloso. La segunda muchacha, Carolina, estir6 sus largas piernas y se levanto, acercandose a la mesa. Lucia unos shorts cortitos y una melena rubia a 10 Marilyn Monroe. . -Dejeme verlo, por favor. Mi pololo tenia uno parecido ..~ ipero sin musica! _ . La senora Fonk contemp16 el encendedor a traves de la mesa con una ceja en alto. Su rnarido comento en tono chistoso: -Serra el encendedor que yo tendna ... lsi me dejaran fumar! -~Si te dejaran fumar? jTii haces 10 que quieres, Enrique! riendo de fit, Enrique? -Jamas, querida' [Yo no he abierto la boca! Se produjo un silencio Y 12 senora Fonk mir6 para todos lados. Felicia, tensa, hablaba .entre dientes. Entonces Frau Helga ofreci6 mas kuchen y pidi6, con una sonrisa: -~Serla posible que nos hiciera escuchar de nuevo ese vals, Herr Donoso?

ba, hal -iQue fue eso? --saIto la senora Fonk-. ~Te estas
-iHa~

El senor Donoso, muy amablemente y con gesto teatral, hizo chasquear la piedra del encendedor y, como quien levanta una antorcha, mostr6 la llama encendida, mientras tintineaba el vals de Strauss. Frau Helga cerro los ojos y llev6 el cornpas en el aire con sus manos gordas y rosadas .. Carolina miraba la debil llama con una estudiada sonrisa de actriz de Hollywood. En cuanto al matrimonio Fonk, ella fruncia el cefio y apretaba los labios y elf dicharachero, tarareaba la melodia en tono nasal. En esos momentos irrumpi6 en el jardin un joven de jeans destefiidos, camisa negra, cabellos muy cortos y un pendiente colgando de un lobule. Patricia, aun tendida al sol, levant6 la mana a guisa de saludo. -iFuiiiii! -silb6 admirativo el recien llegado-. lY esa maravillita? -lTe gusta, ah? -dijo el senor Donoso, compiacido, mientras cerraba eI encendedor y 10 dejaba sobre la mesa, junto a su servilleta. · -Aunque su usa es nefasto, reconozco que como objeto es hermoso --dijo entonees la senora Fonk, sin abandonar su tono severc-=-, Tengo algunos clientes que pagarian muy bien por ese objeto, -lEn que trabaja usted, senora? -se interes6 el joven del pcndiente. -Anticuaria -fue la seca respuesta. El joven se levant6 de hornbros y se fue a instalar junto a Patricia, sentandose en cuclillas en el pasto. EI senor Donoso disimulo un bostezo. -Parece que me voy a ir a dormir siesta a Ia hamaca ... isi es que nadie mas la va a ocuparl --comento. Y como nadie le respondiera, estiro sus brazos y se encamin6 al fondo del jardin. =-Bueno, como ustedes saben, las tardes de los lunes

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se enceran los donnitorios. -Frau Helga levant6 una bandeja con platos sucios y hacienda venias con su cabeza rubia, se despidi6--: Bitte, biue. iQue tengan una agradable tarde! Dona Felicia se qued6 rigida en su silla, porque sinti6 la presencia de Arthur Henry Williams tras ella. E1matrimonio Fonk dob16 con cuidado sus servilletas y tambien se retire. Dona Felicia alcanz6 a oir un trozo de conversaci6n, antes de que desaparecieran por la puerta vidriada que daba al salon. -Yo voy a caminar un poco, iquieres acompaftanne? -No, querido, pienso ir ~ Llanquihue a visitar el famoso molino de agua Die Wasser Mubie. Lei que 10 van a transformar en museo ... Dona Felicia record6 la rueda de paletas de madera donde antiguamente caia un caudal de agua y susurr6 al fantasma: -iNo te gustaria conocer ese antiguo .molino? -No, porque a menos que tu, my dear, tengas auto, tendriamos que ir con ella... -lNos decia algo, dona Felicia? =-pregunto Patricia, que abrazada par la cintura al joven del pendiente se habia acercado a la mesa y jugueteaba con las migas que habra sabre el mantel. -lPiensan ir a bafiarse, j6venes? --contest6 ella, rapida, con otra pregunta .. • --iAl lago? lBafiarse? No see... -Carolina, languida, tom6 un sorbo de juga. que aun quedaba en su vasG-, iAnoche estuvimos hasta las cuatro conversando! iMerezco .una siesta! -concluy6 antes de partir al interior de la casa. Patricia y Roberto se besaron con todo desparpajo. -iEeejeeemmm! Pero esta vez, salvo dona Felicia, nadie escuch6. La pareja de enamorados se retire entre arrumacos, diciendo que bajarian al lago. La anciana qued6 sola.

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-Prometiste acompaiiarme at cementerio de Frutillar. Abi estan enterrados unos colonos alemanes que conoci a principios de siglo ... Mientras yo buseo las lapidas, tit gozaras, dear Felicia, de la wonderful vista a la babia.
Dona Felicia, ante la entretenida perspectiva -visitar un cementerio acompaiiada de un' fantasma- olvido el encendedor y cogio su cartera que colgaba del respaldo de una silla. Luego partio conversando entre dientes hacia el centro de Frutillar en busca de un taxi. En tanto, en el jardin, alguien que no era el senor Donoso se acercaba a la mesa y cogia el encendedor. A las siete de la tarde, en la residencial de Frau Helga las voces de los pasajeros se elevaban en una acalorada discusi6n: el encendedor del senor Donoso habia desaparecido. -Se me qued6 arriba de la mesa, [estoy segurol -afirmaba el solter6n. -Ast es; yo 10 vi cuando Arthur, ehhh, quiero decir cuando decidi partir al cementerio. Brillaba junto a la servi-

En el centro de la mesa bri1l6 el encendedor del senor Donoso. Dona Felicia penso guardarlo, pero en ese momenta se sinti6 tironeada por el codo:

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Siete personas clavaron sus ojos en dona Felicia. -0 sea que usted fue la ultima en verlo ~ijo la senora Fonk. Y despues de unos instantes afiadi6--: iY c6mo no se Ie ocurri6 entregarselo a Frau Helga para que 10 guardara? -S1, 10 pense, pero ... ~ofia Felicia se dio cuenta de que estaba dando explicaciones y cambi6 de ton 0--: iEsta acusandorne?

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La senora Fonk frunci6 los labios y su marido respon-

di6 por ella: -,Par favor, dona Felicia, no se ofendal Solamente estamos tratando de ayudar. lA que hora dej6 usted el jardin? -Exactamente a las tres y media. Y el encendedor, repito -afiadi6 dona Felicia dirigiendose a la senora Fonk-, estaba entonces sobre la mesa. Y am quedo. -,Oh, Dios! exclam6 Frau Helga, mas colorada que nunca-. jamas habia pasado algo as! en Mein Gelbes Landbaus. Todo .mipersonal es de mi absoluta confianza y ademas puedo asegurar que entre las tres y media y las siete estaban todos atareados dentro de la casa. -lPuede usted asegurarlo? -pregunt6 dona Felicia,
muy seria. -Si, puedo asegurarlo. Yo estuve todo el tiempo en

el segundo piso con mis tres muchachas . . Lo que es yo, me fui a ·Llanquihue a visitar el molino de agua ---dijo la senora Fonk, sin que nadie le preguntaray tambien visite la poza Loreley. -Yo camine por la costanera durante una hora y luego entre a tomar te a la residencial de su sobrino, esa que tiene el jardin lleno de begonias explic6 el senor Fonk, dirigiendose a Frau Helga, que aprob6 con la cabeza. -y nosotros, los super-deportistas, mientras la floja de mi amiga descansaba en su camita y sofiaba con su Juanjo, nadamos e hicimos esqui, -Patricia abraz6 a Roberto. Carolina estir6 los brazos y dijo en tono perezoso: -iAsl est IPero ahora estoy lista para otra fiesta esta noche! El muchacho, como si la situaci6n fuera muy divcrtida, lanz6 una carcajada y sacudi6 sus cabellos -.-igual que un perro mojado---, salpicando con gotitas a la senora Fonk.

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-~b, bella inconciencia de lajuventud .., -tC6mo dijo? -pregunto Frau Helga al senor Fonk. -iYO? -contest6 este, sorprendido. -tY usted, desde su hamaca, no via nada, senor Donoso? -rapidamente dona Felicia cambi6 de tema . .- -Yo cuando duermo, duenno; para ventura 0 para desgracia -respondi6, abatido. -0 sea, tiene el suefio bien pesado -acot6 la senora Fonk, sacudiendo agua de su blusa, con gesto de fastidio. En ese momenta el senor Donoso se puso de pie para dirigirse a la duefia de la pension: -La siento mucho, Frau Helga, pero mi encendedor tiene que aparecer .. -Aparececi~ Yo se quien 10 tiene -dijo dona Felicia. , - Y yo tambien -susurr6 el fantasma en la oreja de la anciana. ' -y no s610. se quien 10 tiene, sino que .... -dona Felicia elev6 su voz- estoy segura de que la persona que cogi6 eI encendedor 10 va a devolver. Porque quien dice hacer 10 que no pudo hacer, s610 cumple un sueiio. la musica encender. - Y agreg6, en ton a finne : Senor 00no so , le rogaria que esperaramos hasta manana. Tal como dijo dona Felicia, el encendedor apareci6. Y no fue necesario esperar hasta el dia siguicnte. una hora mas tarde, cuando todos, cabizbajos y silenciosos, se sentaban a comer, el senor Donoso lanzaba una exclamaci6n de alegria. Y no era para menos: el encendedor de oro estaba bajo su servilleta.

Querido lector: EI senor Donoso se content6 con recuperar su encendedo~~ La. persona culpable se sincer6 con dona Felicia y se mostr6 arrepentida. Frau Helga sinti6 un gran alivio. lQuien habia sido el culpable? Si aun no 10 sabes, pasa a las paginas de las soluciones ..

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EL CASO DEL ADMlRADOR ANONIMO

Catalina estaba alojada desde hacia un mes en casa de dona Felicia. Habia llegado de Concepci6n a estudiar arquitectura a Santiago y era meta de una gran amiga de la anciana. Era una nina encantadora adernas de bonita, y ya en el corto tiempo que llevaba de clases tenia una corte de admiradores. El unico un tanto molesto con Catalina era Arthur Henry Williams ya que los infinitos llarnados por telefono y las largas conversaciones mezcladas con risitas :y carcajadas que la muchacha soste .. nia a diario 10 ponian de muy mal humor. Como buen fantasma viejo que era, aborrecia el bullicio, • -Paciencia, dear Arthur -dijo Felicia esa noche, mientras Catalina emitia unos grititos de alegria por el telefono=-. lNunca futste joven, acaso? Por 10 demas, ella se ira en una ~ .~ sernana mas: ya encontro una pension a su gusto. EI fantasrna, par toda respuesta, cerro la puerta del closet. -lQue fue eso? lSe le cay6 algo, tia Felicia? +-pregunto Catalina asomando su cabeza castana y brillante. -51, un zapato -replic6 la anciana, invitandola a pasar. -iEstoy tan emocionadal --coment6 la joven, al tiempo que se sentaba en el divan verde, junto a la cama-. No sabe 10 que me ha pasado ...
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-Cuenta, querida, cuenta.. .. -Esta manana a las once, cuando usted sali6 a comprar, toea ron el timbre. Fui a abrir y no habia nadie, pero sobre el felpudo encontre esto -Catalina sac6 del ajustado bolsillo de su jeans un sabre doblado en cuatro-. lSabe 10 que es? ....--continuo con los ojos brillantes .y extendiendo Ia carta a la anciana-e-: iUn an6nimo de un admirador secreta! lNo 10 encuentra fascinante? Dona Felicia examin6 el sabre y, sacando del interior un papel blanco, leyo.

Catalina. Eres la armenia misma, la luz que ilumina los espacios

oscuros.

La perfecci6n de las lineas, fa construcci6n perfecta. Por eso te amo.

-Se nota que el joven estudia arquitectura -sonri6 dona Felicia, palpando distraidamente una tenue huella digital azul en el borde del papel. -Sospecho de cuatro compafieros, na Felicia, pero mi suefio seria que fuera ... -y Catalina suspire, cerrando los ojos, -iAyyy, no sabes 10 que me rejuvenece estar contigo, querida! Me acuerdo de cuando yo tenia diecisiete afios y un admirador an6nimo me envi6 rosas rojas durante largo tiempo .... -iY descubri6 quien se las mandaba? -pregunt6 Catalina, dando un saltito en la cama. -c:Me creeras si te digo que nunca? -Dona Felicia mir6 al vacio con los ojos entrecerrados. -Lo que es yo, ria Felicia, me he propuesto descubrirlo -sentenci6 la joven.

-lY c6mo piensas hacerlo? -dijo -la anciana, saliendo de su ensofiaci6n. . . -Transfortici.ndome en detective, igual que usted. Pero para eso ..,. necesito reunir a los sospechosos y hacerlos hablar.; -los ojos de Catalina brillaban y su voz se hizo confidencial-: manana mismo los voy a invitar a1casino y... -lY por que no los invitas a tamar aca, querida? -se entusiasmo dona Felicia=-. Puedes encender mi aparato de musica para dar mas ambiente. Tengo unos boleros de Lucho Gatica, unos tangos de Gardel y un disco de los Beatles. . Catalina lanz6 una carcajada: -lY usted conoce a los Beatles? - Tu no nacias, hija, cuando yo ya era fanatica de Ringo Starr. . -Usted es un arnor, tia Felicia. jAcepto! exclam61a muchacha, dando un be so a la anciana en la mejilla. Y sali6 disparada a hablar por telefono. Al dia siguiente, a las seis de la tarde, dona Felicia entraba en el ltsing con una bandeja Ilena de vasos con jugo de naranja. .. Cuatro muchachos se pusieron de pie para saludarla. -Gracias, tia, para que se molest6 -dijo Catalina, apresurandose a recibir la bandeja. La anciana salud6 con amabilidad a los cuatro j6venes, los animo a poner un disco y se retire discretamente. Cua_?-do llego a la cocina se enfrent6 al fa ntasma , que se habia encerrado en un hosco mutisrno. -Mira, Arthur, yo no voy a cambiar mi manera de ser ~~rque. vivo cont~go. A mi me gusta la gente joven y seguire invitando a rru casa a quien me plazca. Silencio .... -lE~cuchaste 10 que te dije, Arthur? Una mana se hizo visible e hizo un ademan displicente.

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-No seas infantil, Arthur Heruy. Podrias ayudarme, en cambio. Se necesitan unos oidos invisibles en el living .... De inmediato el fantasma se materializ6 y su bata de seda bril16 bajo la luz de ne6n de la cocina. -leU.al es tu idea} dear? -Ayudar a Catalina --respondi6 Felicia. Nadie not6 el leve hundimiento en uno de los cojines del sil16n. En ese momento Catalina proponia un juego a sus amigos, que la contemplaban embelesados. -Juguemos a la Verdad? Los cuatro la miraron extraiiados. Rodrigo, un rubio delgado y de pelo lacio, se estiro en el sill6n y le pregunt6: -iQue quieres saber? . . -Quiero saber en que rnujer estaban pensando ustedes ayer en la manana, ehhh, por eje.mplo ..~ a las once -Catalina puso cara de seria. -iA las once? A esa hora yo no pensaba en una mujer sino en un .hombrc: en Le Corbusier. Estaba inclinado sabre mi maqueta, pegando un techo alado de cart6n sabre una iglesia --dijo Rodrigo, con tono docto. -Yo ayer a las once, mientras hacia la cola para inscribirme en el Registro Electoral, pensaba en d.DS mujeres y dos hombres, 0 sea) en los candidates a alcalde que se presentan en mi cornuna -sigui6 Diego, acariciando su barba incipiente. -jVamos bien! [Hasta el momento nadie pensaba ayer en tl, Catalina! -Rodrigo lanz6 una carcajada. -Yo estoy segura de que alguien ayer a las once pensaba en mi -lanz6 Catalina, coqueta y desafiante. -A mi no me mires, Cata -dijo Alejandro, el mas fomido=-. Yo ayer a las once estaba con todos mis sentidos puestos en una mujer sensacional. [Tu rival, Catalinital

-preg~nt6 ella. -iDesde que conoci a la Marilyn Monroe! Ayer me pase toda la manana pintando su rubia cabellera directamente en la puerta de mi closet. Catalina hizo un gesto despectivo a Alejandro y fij6 su atenci6n en el silencioso Arturo. '.. . -Por favor, Arturo, contestale que pensaste en ella -rog6 Alejandro, juntando sus man os y agreg6-: [Para que no Ie .venga una depresi6n! -iEs un juego serio, Alejandro! -se enoj6 Catalina. . -Yo en realidad estuve pensando en ti, Catalina ----dijo Arturo con voz firme, pero poniendose colorado-s-, ya que me .dedique 'a corregir en la computadora el escrito que hicimos juntos para el taller de urbanismo, -lTuviste que corregir rnucho? -se preocup6 Catalina, olvidando por un momenta el juego de la Verdad.

-iMi rival? iDesde

cuando tengo rivales, Alejandro?

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-Bastante -respondi6 Arturo, con eara compungida. Catalina mir6 a sus cuatro amigos, exarninandolos uno a uno. -Dye. tQue bicho te ha picado, Cata? jEstas muy rara! -dijo Diego. -Dejemonos de tonterias y 'pongamos musica, lDijiste que tu tia tenia discos? --pregunt6 Alejandro, pronunciando mucho la ultima palabra, Los muchachos se acercaron al viejo tocadiscos y continuaron conversando, escuchando tangos y boleros, haciendo bromas y riendo hasta la hora de comida.
En la noche, dona Felicia interrogo a la muchacha: -Bueno, Catalina, cuentame, ldescubriste quien era tu admirador an6nimo? -jAy, no, tia Felicia! Por mas que los interrogue, no Begue a ninguna conclusi6n-respondi6 ella) decepcionada- .. iNa. SilVO para detective! -lY si yo te dijera que se cual de ellos fue? -pregunt6 Ia anciana, con gesto picaro, -lUsted? [Pero si ni siquiera los escuch6 hablar! -se extrafio la [oven. -Bueno, es que Arthur estaba .... es decir, un amigo , rnio que se llamaba Arthur siempre me decia que para estar, 0 sea, para ayudar ... Catalina fruncio el cefio y mir6 a dona Felicia con recelo. Nunca habia dado importancia a las conversaciones en voz alta que la anciana sostenia consigo misma, pero ahora ... [estaba diciendo puras incoherencias! • =-Dejame explicarte, querida ... -se apresur6 a rectificar dona Felicia-. Mientras preparaba la cena tenia la puerta de la cocina entreabierta y, POf pura casualidad, 01 parte de una conversacion. Tu los estabas interrogando y

cada uno de elIos te decia 10 que habia hecho la manana anterior. Bueno, querida, luego de escucharlos y de haber Ieido la carta ... ies obvia la identidad del autorl Como Catalina la seguia mirando, muda y con los ojos muy abiertos, la anciana recito: . --Quien frases de amor quiera cantar, tenga a bien

su buella ocultar.

El rostro de la joven se ilumin6: -iPor supuesto! [Como no 10 pense antes! iY es justo el que yo queria que fuera! TIa Felicia, [usted es un genio! -la muchacha dio un salto y abraz6 a la anciana=-. Y yo que casi pense que usted se estaba volviendo IDea ... -agreg6, con franqueza. -Loca no, pero genio tampoco. Porque esta vez, sin la ayuda de Arthur., -dona Felicia dej6 la frase sin tenninar. Catalina la mir6 de reojo y, levantandose de hombros, suspir6 y sali6 corriendo del cuarto: tenia que hacer un llamado urgente por telefono, Estimado lector; tCual de los cuatro muchachos habia escrito el an6nirno y c6mo 10 supo dona Felicia? [Esta vez ~s muy facil!

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EL CASO DE LAS DOS CARTERAS

Esa manana de sabado, dona Felicia, despues de dar muchas vueltas, 10gr6 encontrar un lugar donde estacionar el Oldsmobile. Luego de una complicada maniobra, durante -la eual alcanz6 a rozar el parachoques del auto contiguo, detuvo el motor y anunci6 a su acompafiante: -iListo, Arthur, hemos llegado! Momentos despues la anciana y el fantasma entraban al centro comercial que a esa hora bullia de gente. -tQue hacemos? tMiramos vitrinas 0 nos tomamos un cafe? -pregunt6 dona Felicia aspirando el aroma a cafe recien molido que se respiraba en la galeria. - Un jugo, please. Entraron a una elegante cafeteria, con sillas de Viena lacadas de blanco y mesas con manteles estampados en rosa y verde. -lQue se va a servir, senora? -pregunt6 un mozo de corbata de humita verde y chaqueta roja, -Para mi.; un capuchino, POf favor .. Y para... mi, tarnbien, un juga de: .. -iC6mo dijo, senora? -pregunto el rnozo, confundido. Dona Felicia enronqueci6 su VOZ: -Jugo de pomelos, por favor.
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=Pamplemousse.

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E1 mozo se sobresalt6 y Ia anciana se apresuro en responder: -iEs una contrariedad, pero traiga naranja! " Cinco minutos despues, dona Felicia bebia con deleite un cremoso cafe .. Frente a ella disrninuia lentamente eI contenido del vaso de jugo. Ellocal estaba replete y las voces de la anciana y el fantasma se confundian en el barullo. En la mesa del lado, dos senoras muy elegantes se concentraban en unas gloriosas copas de helados, llenas de frutas, chocolate y una crema que se deslizaba per los bordes. De tanto en tanto intercambiaban unas frases, pero luego volvian a su festin, Sus carteras colgaban en los respaldos de las sillas y dona "Felicia, distraida, se detuvo en la contemplaci6n de una de elIas: era un rectangulo de cuero de cocodrilo cafe oscuro, con un fino cierre dorado en forma de estribo. Ya el mozo habia traido la cuenta y dona Felicia hurg6 en el desorden de su bolso. Sac6 su billetera y coloco un billete sabre la bandejita de plaque. En ese memento, una mujer de gran cabellera rubia y crespa pas6 muy de prisa entre la mesa de la anciana y Ia de las dos senoras que terminaban sus helados.
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-jOb, que contrariedad!

~No

tenemos pomelos, solamente naranjas.

-iLa

cartera!

El grito de Arthur Henry Williams hizo que todas las mujeres del local buscaran sus bolsos. E inmediatamente reson6 otro grito, pero esta vez de una voz femenina: -IMi cartera! [Mis documentosl ,Mi chequeral [Persigan a esa mujer rubial -una de las vecinas de mesa de dona Felicia se habra puesto de pie, y con el rostra descornpuesto, senalaba hacia la puerta. -jArthUf, esta es labor para ti! ,Actua! -orden6 la • anciana.
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Luego dona Felicia se puso de pie, tranquilize a sus vecinas de mesa y sali6 disparada hacia la galena. La carrera del fantasma apartaba a la genre con invisibles empujones. Dona Felicia coma detras y recibfa los improperios de las personas pasadas a llevar .. -IAtajen a la rubia con dos carteras! -gritaba dona Felicia, seguida por tres mozos de chaquetas rajas y humitas verdes. En ese momento la rubia entraba en unos grandes almacenes, atestados de compradores. Dona Felicia y los tres mozos ingresaron tambien al lugar .. En la entrada se encontraron con una promotora de perfumes de minifalda blanca, que agitaba una cartera en su mano, con aire desconcertado. -jEsa senora rubia se tropezo con algo al entrar, dej6 caer esta cartera y sigui6 corriendol --decla con grandes aspavientos, -iPero esa no es la cartera de piel de cocodrilol [Te equivocaste, Arthur Henry! jEs la cartera de la ladrona! exclam6 furiosa dona Felicia, contemplando eI balsa negro, que extendia la muchacha. -iSefiora, calmese; yo no tengo nada que ver con esto: s6lo me limite a recogerla! La promotora crey6 que la anciana la increpaba a ella. Pero en ese momento llegaron los guardias de seguridad del centro comercial y se hicieron cargo de la cartera. Dona Felicia se acerc6 a uno de ellos y le dijo algo al oido. =-Bien, senora. Puede venir con nosotros --contest6 el hombre. Diez minutos despues, dos guardias, un detective, dona Felicia, la victima del robo y su amiga, el duefio de la cafeteria y un fantasma silencioso examinaban el contenido del bolso negro, esparcido sobre una mesa.

Habia un estuche lleno de cosrneticos, una billetera con un os pocos pesos y dos fotos de la rubia en traje de bano, acompafiada de un hombre en shorts floreados, un recibo por cambio de tapillas de un zapatero de Providencia, un boleto del metro y tres cartas cerradas, Mientras el inspector examinaba las fotos con una lupa y el guardia anotaba la direcci6n del zapatero que estaba en la boleta, dona Felicia tom6 los tres sabres. Eran tres cartas cerradas. Ia prime ra, escrita con letra imprenta, tinta azul y matasellos tan negro que ocultaba la imagen de la estarnpilla, estaba dirigida a Nanna del Carmen Valdebenito, Carlos Silva Vild6so1a 4032, Block C, Depto. 201, La Reina. La segunda, escrita a rnaquina y dirigida a Gloria Pizarro, Nueva de Lyon 17; Depto. 303, Santiago, estaba arrugada y con una pequefia rnancha de aceite, pero con la estampilla de Gabriela Mistral sin timbrar y cuidadosamente colocada en una esquina. En el tercer sobre, escrito tambien a maquina, se leia Maria Isabel Cornejo} Carlos Silva Vild6so1a 2490, Santiago. Este sobre tenia su estampilla recien puesta y una indicaci6n escrita con plum6n rojo que decia: EXPRE5A~ -Seiiof3 --dijo dona Felicia, agitando los tres sobres cerrados en su mana y dirigiendose a la victima del robo=-, recuperara su cartera y sus documentos. Hay lineas que matan y que alladr6n delatan. [Ya se d6nde encontrar a la mujer rubia! Y, como siempre, dona Felicia estaba en 10 cierto. Esa noche, Arthur Henry Williams, fastidiado porque en vez de un reconocimiento por su papel en el caso, s610 habia recibido reproches, se encerr6 con llave en el closet. La anciana demor6 varios dias en convencerlo de que se dejara de tonterias y saliera de alli. Lo reconquist6 con una taza de buen te Ingles y unos waffles con miel.

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EL CASO DE LAS CUATRO VIUDAS

Amable lector: lTu tarnbien descubriste, a traves de los sabres, la identidad de la culpable?

El farnoso inspector santiaguino Heliberto SotoIlego a visitar a dona Felicia en su casa de Nufioa, Y con voz grave y un leve bailoteo de sus grandes orejas anunci6 el motivo de su presencia: -Tengo un caso dificil entre manos, mi estimada amlga, y creo que usted es la persona indicada para ayudarme. Dona Felicia, con los ojos brillantes, termino de servir la taza de te Ingles que habia preparado para el inspector, y se acomod6 a escuchar, junto a Arthur Henry Williams, en el sofa azul. -Inspector, somos todo oidos..., quiero decir, soy toda oidos --dijo la anciana. -Se trata de 10 siguiente --dijo el inspector, girando sus pulgares y mirando fijo el techo=-: hace seis afios hubo un robo muy importante en Iquique. Un empleado de una importadora de la ZOFRI cometi6 un robo de varios millones a su firma" El delincuente, en esa oportunidad, fue aprehendido y encarcelado. Se pens6 en ese momento que su esposa habia sido complice en la accion, ya que la mujer desapareci6 de Iquique, sin dejar rastro, el mismo dia en que fue tornado preso su marido. Ahora bien -continu6 el inspector Soto, tomando un sorbo de te y rascandose una oreja-, este hombre, al que llamaremos
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Equis Zeta) luego de cinco afios sali6 en libertad y se fue de Iquique. Y resulta que la semana pasada un robode las mismas caracteristicas del de la ZOFRI ocurri6 en una empresa de Rancagua, EI culpable fue aprehendido y result6 ser otra vez nuestro conocido Equis Zeta. Pero en esta oportunidad el dinero no ha sido recuperado. Equis Zeta sostiene que 10 dej6 abandonado en un taxi, cuando era perseguido por Investigaciones. Nadie lopuede sacar de ese planteamiento. Por supuesto que en el auto no se encontr6 el dinero y el taxista esta fuera de toda sospecha. -iLa esposa ...? -insinuo dona Felicia, enarcando una
ceja,

Dona Felicia dio unas pataditas en el aire,· hacia la izquierda, que el inspector interpreto como un signo de entusiasmo. -iAdmiro su espiritu jovial, colega! -la alab6 Soto. -Inspector, coclnare para usted esos scones que tanto Ie gustan --contest6 ella, sintiendose en las nubes por aquello de "colega", - y supongo que las cuatro viudas tambien los probaran -se" rio el inspector, poniendose de pie, La invitaci6n fue fijada para dos dias mas tarde. Dona Felicia, ayudada por Arthur Henry Williams, se afan6 en arreglar la casa. Coloc6 flores en los jarrones y cocino no s610 scones sino que el Green Apple Pie, segun la receta favorita de Arthur Henry ..

-Exactamente,. querida amiga. Yaqui es donde necesito su ayuda. " El inspector se ech6 hacia atras en el sil16n y mir6 intrigado el hundimiento en el cojin contiguo al de dona Felicia. -iSi? -10 anim6 la anciana, sirviendole mas te, -En esta misma cuadra viven desde hace seis meses cuatro mujeres viudas. Por pesquisas que hemos efectuado, tenemos la certeza de que entre una de cllas se esconde la esposa y c6mplice de Equis Zeta. -iSi, las conozco! Son cuatro viudas que decidieron vivir juntas para compartir gastos y penas. i50n muy amables y siempre me encuentro con alguna de elIas en el supermercado! exclam6 dona Felicia, sorprendida. -iY podria usted convidarlas a tomar el te? Estoy seguro de que nadie rnejor que usted lograra hacerlas hablar mas de 10 necesario. Y yo estare aqui, par supuesto que escondido, para protegerla ---concluy6 el inspector. -lProtegerme? -se escandaliz6 la anciana. -Sepa que ella, par muy amable que aparente ser, es una mujer peligrosa. Estuvo en la carcel, par robo con intimidacion, cuando era una jovencita --Ie advirtio Soto, moviendo al mismo tiempo orejas y cejas,

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A las cinco de la tarde del viemes llegaron las cuatro viudas. El inspector Soto ya estaba escondido en la cocina con la invisible compania del fantasma~' Las cuatro rnujeres, Rosa, Margarita, Violeta y Hortensia, conversaban animadamente con la duefia de casa .. -iQue amable ha sido usted en invitarnos, donaFelicia! exclam6 Rosa, la mas vieja, mirando escrutadora un pafiito bordado. --jHace, tiempo que queriamos visitarla! --sigui6 Margarita, de labios y dientes pintados con lapiz labial rojo. -iQue agradable es su casal -terci6 Hortensia, una muier castana y menuda, que sonreia con dulzura y vestia una bata con lunares. -Nos preguntabamos si vivia con algtin pariente; cada vez que pasabarnos por aqui escuchabamos su voz a traves de la ventana abierta -agreg6 Violera, arrugando sus ojillos inquisidores y moviendo apenas su boca de punto. =-Hacia tiempo que tenia Ia intenci6n de invitar a estas nuevas y encantadoras vecinas -respondi6 dona Felicia, mientras ernpujaba una. mesita con ruedas en Ia que se distribuian el servicio de te, los scones y el Green Apple Pie. -jMmm! iQue delicia! exclam6 Rosa, tragando saliva-. iPara que se molest6 tanto, vecinal -lEs verdad 10 que se comenta en el barrio? [Dicen que usted es detective! -pregunt6 Violeta, decidida a obtener respuesta. -As! es. Y justamente estoy trabajando en un caso apasionante: un cuantioso robo en una empresa exportadora de frutas -respondi6 la duefia de casa, aparentando una total tranquilidad. -uQue emocionaaante!! -chU16 Violeta , sin desfruncir su boca.

mas bien! -corrigio Hortensia muy .compuesta~. No sabiamos nada. iC6mo es que l~ noucia no ha salido en Ia television ni en los diarios? - . -La policia ha pedido a los medios de comunicaci6~ a~soluta reserva sobre el caso, para. no entorpecer la accion; yo se los cuento a ustedes en forma confidencial, por 10 que les mega que no 10 repitan -pidi6 dona Felicia con fingida complicidad. ' -lPor supuesto, cuente con nuestra discreciont ~exclam6 Rosa, excitada. -iSeremos unas tumbasl -prometi6 Violeta. -.lY usted tiene ~ue a~par al ladr6n? -pregunto Mar?arlta, la de los labios rOJOs, con grandes aspavientos, Tenia en su mano un scone a media comer y La falda llena de migas. -No, el ladr6n ya esta encarcelado. Ahora la policfa a~da en bu~c~ de~ dine~o robado... y de un posible complice explico dona Felicia, Y luego sirvio el te. Rosa comia en silencio y con el cefio arrugado. Luego de sorber con ruido, pregunt6, inquisidora. . -~ycual es su papel en el caso? -Ayudare a descubrir al complice ... que tiene el· dinero explic6 dona Felicia, cortando concienzudamente el Green Apple Pie ~ . -lY que se sabe del c6mplice?-pregunt6 Hortensia. . .... que es una mujer y que es su esposa -Felicia -. nuro distmuladamenre a su auditorio .. . -iEstamos desca~das, somas viudas! -rio Margarita, con su gran boca roja abierta. -j.Y ~e much_os aiios! -la apoy6 Violeta, suspirando, . -tCuantos anos hace que muri6 su marido senora Violeta? -pregunt6 Felicia, casual. ' -En diciembre hara diez afios, cumplire ocho afios de soledad en marzo --SlgUIO Margarita.

-iQue interesante,

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-iSOY la mas antigua, entonees: voy a completar trecel Y aun 1)0 me conformo -Hortensia se sec6 los ojos con la servil1eta del te, -;.Y usted, senora Rosa? --quiso saber la anciana. -Yo soy la viuda mas reciente: mi marido muri6 en un accidente de auto hace tres afios. Dona Felicia estudi6 a sus invttadas. Todas comian con apetito y habian iniciado un parloteo acerca de enfer .... medades. ~Ya, nifias, no hablemos mas de la salud --dijo Margarita, dando un golpe con sus palmas en los brazos del sill6n. -iSigamos con 10 del robot Cuentenos, dona Felicia, thubo muertes? -se entusiasm6 Violeta. -No. Fue solamente una gran perdida de dinero para la firma y un buen susto para el pobre taxista que, sin saberlo, transport6 al ladr6n luego de cometido el atraco explic6 Felicia, muy calmada. -iHuy! [lgual que en las peliculasl Los ladrones salen del banco y se suben a un taxi que justo va pasando ... -se admir6 Rosa. -Casi igual --corrigi6 la anciana detective ,con la diferencia de que aqui no hubo asalto a mana annada, sino que un desfalco de un alto empleado a su empresa. S610 hay coincidencia en 10 del taxi. -iY que pas6 con el taxista? iQued6 herido? -quiso saber Margarita, fascinada con la historia. -No, pero fue pieza clave para identificar al ladr6n. E1 taxista es un buen hombre y, como en toda ciudad chica, muy conocido por los vecinos explic6 la duefia de casa. -A mi me encantaria vivir en una ciudad chica, como Chillan, por ejernplo, de donde era mi familia, Eso de salir a la calle y conocer desde el alcalde hasta el taxista 10

encuentro maravilloso --coment6 Violeta, buscando la aprobaci6n de Hortensia. -A mi tarnbien, pero mas al sur. Rancagua no me gusta. La encuentro demasiado seca y calurosa en verano. ,Yo viviria en Puerto Montt! --coment6 Hortensia. -La que es yo, me iria al Norte, a Iquique. Dicen que el clima es bueno para la artritis .." --coment6 Rosa, sobandose los nudillos. -Yo me quedo en Santiago --dijo Felicia-; aqui hay accion, - Y afiadio, seria-: lAlguien quiere mas te? -Yo -acept6 Margarita,tomando el ultimo sorbo y acercando su taza. Hasta ese momenta el silencio s610 habia sido interrumpido por las voces de las invitadas. Pero de pronto un tintineo de cuchara y plato Ileg6 clarito de la cocina, -Bueno, dona Felicia, a1 parecer usted no vive sola, como bien 10 suponiamos --dijo de inmediato Violeta, mirando hacia la puerta de donde provenia el ruido. -Debe ser Arthur, un gato Viejo y callejero que a veces se mete en rni eoeina -respondi6 Felicia. -Thank you, dear! La voz sono junto a un falso ataque de tos de dona Felicia, provocando alarma entre las invitadas, que se pusieron de pie para palmotearle la espalda. Pasado el incidente, la conversaci6n retorno su ritmo .. -Perd6neme la insistencia, dona Felicia, pero leomo piensa usted descubrir a esa mujer c6mplice del robo? -Violeta habia vuelto a fruncir su boca y esperaba la respuesta con interes, -Ya la descubri -fue la respuesta de la anciana=-. Porque en un pais largo y angosto, conocer mucbo delate at rostro. Momentos mas tarde se abri6 la puerta de la cocina y el inspector Soto hizo su aparicion en el living. Y, siguien-

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EL CASO DEL ROBO EN EL TREN EspANOL

do la mirada de dona Felicia, se acerc6 a una de las mujeres y Ie dijo con amabilidad: -Si ya termino su te, le ruego que me acompafie .. La viuda aludida cambi6 de actitud y comenz6 a proferir unos insultos que hicieron enrojecer las orejas del inspector Soto. Astuto lector: leua! de las supuestas viudas era la c6mplice y esposa de Equis Zeta? lQue fue 10 que la delat6?

-Merci

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madame --dijo el maletero, al

t

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recibir las monedas en francos que dona Felicia le dio de propina. La anciana abri6 su pequefio diccionario y buse6 afanosamente como decir "de nada" , pero cuando encontro la frase adecuada el muchacho ya se habia ida. Dona Felicia y Arthur Henry Williams estaban instalados en el Talgo, el tren-cama espafiol que haee todas las naches el recorrido Paris-Madrid. Ella y el fantasrna habian ganado el famoso concurso "Descifre el enigma de la imagen y a Europa los pasajes promovido par television. Dona Felicia, con la ayuda de Arthur) habia descubierto, en vivo y en directo, los tres enigmas mostrados en tres distintos videos. Y al mes ya estaban en Europa. El fantasma no habia querido tomar un tour, porque los encontraba despreciables y habia convencido a su amiga de que con el no necesitaba guia. Asi era como habian recorrido Londres, donde Arthur Heruy Williams habia gozado como nunca en su vida de fantasma, y luego Paris. Evidentemente que, como buen Ingles, en la Ciudad Luz Arthur Heruy no se sentia tan a gusto. y reclamaba por todo. -Hay que adaptarse a los tiempos, Arthur. Eres un fantasma retr6grado -habta dicho dona Felicia, frente a la piramide de crista! del Louvre.
JJ,

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-/ am sorry, my dear, pero la arquitectura moderna no me gusta, s6lo a los franceses se les podia baber ocurrido construir esto en el coraz6n de un palacio de seiscientos anos. -Lo unico que te falta es decinne que no te gusta Picasso -se enoj6 la anciana-. [Eres increiblel Pero en to do caso estas discusiones no habian impedido que los dos gozaran de las bellezas de esa ciudad maravillosa. Y ahara, camino a Madrid, se preparaban para visitar EI Escorial, donde un pariente espafiol de Arthur Henry Williams aun transitaba entre sus paredes. Dona Felicia se dirigi6 a su camarote de mujeres y Arthur Henry al de varones. Quedaron de juntarse en la cafeteria, a la hora del desayuno. Antes de separarse, la anciana consult6 su diccionario y dijo de corrido: -Bon soir, mon cber fantome, er.: se cuidadoso -agreg6, sin saber como tenninar la frase en frances. -Ni siquiera bundire mi cama, para no despertar sospecbas, rna cberie. Tranquila, dona Felicia entre muy sonrienteal camarote. Sus compaiieras de viaje ya estaban instaladas. dos j6venes muchachas en bermudas, encaramadas sabre las escalerillas, acomodaban sus mochilas y unas raquetas de tenis en los portamaletas. Sentada sabre el asiento que . mas tarde se convertiria en cam a , una senora voluminosa, con los ojos muy pintados, examinaba el contenido de su maletin de mano .. Dona Felicia mascul16 un saludo entre espanol y frances e inclin6 su cabeza. Pero para su alivio, sus tres acornpafiantes eran espariolas. Las dos muchachas se sentaron frente a dona Felicia y a la mujer gorda y comenzaron a mirar unas fotografias que se habian tornado frente a la torre Eiffel. Reian, sin preocuparse de las dos senoras que tenian al frente.

Dona Felicia estaba algo cansada y esperaba .con ansias que llegara el encargado de bajar los camarotes para acostarse a dormir .. Recordaba otro viaje que habia hecho hacia rnuchisimos afios en ese mismo tren, con su difunto Leopolda. .., _ -iDe vacaciones? -pregunt6 la gorda a dona Felicia. -S1, de vacaciones.. ,.. -lUsted no es espanola, verdad? iLo digo por su acentol -la senora gorda mir6 con mas atenci6n a su acompanante, .-Soy- chilena. -lChilena? exclam6 una de las j6venes, mientras recogia su pelo rubio en un mono-e. Tengo una prima vasca que vive en Linares; se llama Marisol Gabilondo, ila conoce?Dona Felicia neg6 sonriendo y coment6 que Chile era un pals con mas de doce millones de habitantes. -Hay muchisimos vascos en Chile -les dijo dona Felicia--. Y ustedes ide que lugar de Espana son? -Las dos vivimos en Madrid --contest6 la joven de pelo corto y castano. -Yo soy de Sevilla-dijo la gorda, echandose aire con un abanico negro-. iJeslls, que .calor hace! En ese momento entr6 el acomodador a preparar las literas y las mujeres salieron al pasillo. AI cabo de unos minutos, y cuando ya comenzaban a instalarse para dormir, fueron nuevamente interrumpidas por el sobrecargo que les pedia sus pasaportes, para no despertarlas en plena noche al cruzar la frontera. ~Se los devolvere manana -les di]o, con amabilidad. -jAl fin, hijas, que ajetreol -suspir6 la gorda sevillana cuando este sali6. -Me muero de suefio -coment6 dona Felicia---; las dos ultimas naches casi no he donnido y estoy muy cansada. -Yo igual, hi]a: [cansadislma! -la apoy61a mujer.

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, Comenzaron a desvestirse. Las j6venes, en' los camarotes superiores, cuchicheaban y se reian de la gorda que se habia puesto una camisa de donnir llena de vuelos y ahara se dedicaba a embadumarse la cara con crema, igual que si estuviera en su casa, La espanola del mono rubio, con los pies colgando sabre la cabeza de dona Felicia, se puso a hacer unos ejercicios gimnasticos, Frente a ella, y en la litera sabre la gorda, su amlga hojeaba una revista. Dona Felicia, en tanto, trataba de sacar el broche de platino y brillantes -regalo de Leopoldo- que se habia enredado en el ojal de su blusa. Una vez que 10 consigui6, se dirigi6 al lavarnanos, donde tenia su estuche floreado con la pasta y .el cepillo de dientes, Y guard6 alli su joya. Luego regres6 a su cama. La sevillana hurgaba tras su pelo y orejas para retirar unos audifonos casi transparentes. Los dej6 cuidadosamente guardados en una cajita y luego grito a la anciana: --iDesde este momento, hija, se puede acabar el mundo y yo po escuchare ni un pio! Dona Felicia asinti6 con la cabeza y apagando la luz de su litera se dispuso a dormir, Pero las j6venes de arriba aun tenian animo para mucho rato: cada dos minutos la rubia del mono iniciaba una conversaci6n que era seguida par las risas de su amiga, La morena de pelo corto se baj6 de la litera y se acerc6 al lavarnanos, donde se lav6 los dientes con largas abluciones durante interminables minutos. Luego baj6 la rubia, que estaba sabre dona Felicia. Pero en vez de usar la escaleril1a, puso un pie sobre la almohada de.la anciana, aplastandole un mech6n de pelo. -jCuidado, mi pelot le6ma es posible? exclam6 dona Felicia, furiosa. -iPerdonadme, senora, perdonadme! -se disculp6 la muchacha y sali6 del carnarote, conteniendo la risa. -iQue rnodalesl iNo? -dijo dona Felicia buscando la

aprobaci6n de la sevillana. Pero esta sigulo mirando un punto fijo de la litera, en espera del suefio, igual que una
momia.

Cuando la joven volvi6 del bano, subi6 por la escaleI -

rilla.

las risasi Dona Felicia, con un suspiro de fastidio, se volvio a levantar, sac6 del rnismo estuche floreado una pastUla para dormir y se la trag6 con un sorbo de agua. ., Con gesto energico volvi6 a su cama, se tapo hasta la cabeza, alcanz6 a sentir tres 0 cuatro carcajadas mas y se qued6 profunda mente dormida. . A la manana siguiente, la anciana fue la ultima en despertar. La gorda venia entrando, de vuelta de tamar desayuno. -iHo1a! lQue tal, senora? iAl parecer ha dormido

Otra vez comenzaron

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MARiA GiJIRALDES

listed rnuy bien! [Si hasta se permitio sus pequeiios ronquidos durante la noche! -se ri6 la mujer, -iAsi fuel -dijo la rubia, que cepillaba con mucho cuidado su pelo frente al espejo del lavamanos-. Yo me desperte como a las cuatro de la manana Y listed roncaba con la boca abierta. . -iNo me digan, que vergiienza! -se azor6 dona Felicia, bajando de su cama, y sintiendo que sus mejillas ardian. Sus compafieras de viaje bien podrian .haberse guardado sus comentarios: no eran un dechado de diplomacia. Las dos jovencitas eran francamente mal educadas. Dona Felicia se acord6 de Arthur Henry que la estaria esperando en la cafeteria y se visti6 rapldamente. Se acerc6 al lavatorio, y cuando abri6 su bolsita floreada para sacar el cepillo de dientes, una exclamaci6n escape de sus labios: -iOhhh! iMi broche de diamantes! DiD vuelta el contenido de la bolsa, pero 5610 aparecieron el hilo dental, los polvos, el cepillo y la pasta dentifrica. Reprochandose su descuido al haber dejado alli su joya durante toda la noche, se volvi6 hacia sus compafieras de viaje, con el rostro tenso. . -t!Que Ie pasa, senora? -pregunt6 la sevillana, al tiempo que plegaba cuidadosamente los vuelos de su camisa de dormir, --lSe Ie perdi6 algo? -pregunto la rubia del rnofio. -lUn broche, dice? -sigui6 la morena de peIo corto. -Sf -respondi6 dona Felicia, muy seria-. Y lamentablemente una de ustedes tiene que haberlo tornado. --iVirgen de la Macarena, que cosas dice usted! -se sofoc6 la gorda. _"lQue se ha imaginado, senora? -pregunt6, insolente, la muchacha rubia, cerrando de un golpe la tapa de su maletin. . -lNos esta tratando de ladronas? -la increp6 la morena de pelo corto. -Por favor, evitemos alteramos -las calm6 la ancia-

na-. S6lo quiero que mi broche aparezca. Tiene un valor muy grande para rni, pues me 10 regal6 mi difunto esposo ..:~. . -Yo no tengo nada que ver con su broche ~jo Ia rubia, con la voz agudizada por la rabia. .; ..-' -y yo.~~iquedecirl ~sigui6 la mor~na. . . La gorda, andaluza tambien se rnolesto: , ~.' <>: ' -Mire, senora, yo, dorrni toda la noche. Interrogue a ' quienes se acercaron anoche al lavamanos .... -dijo la andaluza y mir6 a las dos j6venes. . . -Yo fui la ultima en acercanne cuando fui a beber agua -hab16 la anciana- y en ese momento el broche estaba dentro del estuche. iAlguien tuvo que sacarlo mas tarde, mientras dormiamos!· .. -Yo ni siquiera me movi cuando listed me desperto con sus ronquidos -Ie dijo la rubia a dona Felicia", con tono agresivo. -Yo tambien me desperte durante la neche, pero no me levante -asegur6 la otra joven y agreg6, pensativa=-: Aunque creo haber escuchado un ruido en el lavamanos, si bien no se que hora seria, Dona Felicia examin6 con su mirada a las tres mujeres. Y entonces via algo en una de ellas que la hizo . arrugar su frente y recordar un comentario que esta misma persona habia hecho. Era s610 un detalle, pero un detalle que demostraba que esa persona habia mentido. Claro que eso no bastaba para acusarla., lQue podria hacer? Si Arthur estuviese alli. .. En esos instantes, como si la anciana hubiese enviado un mensaje telepatlco, sinti6 un susurro en su oreja: -dPor que eres tan impuntual, dear? Me tenias preocupado. Dona Felicia suspir6 aliviada y comenz6 a murmurar palabras incomprensibles, con la boca chueca y el rostro torcido por encima de su hombro, -iEsta senora esta chiflada, eso es 10 que pasa! --dijo la [oven morena, moviendo la cabeza.
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-No me cabe la menor duda de que esta situaci6n es una locura -asever6 la sevillana, acomodando su cartefa junto al maletin de mano, lista para abandonar el cornpartimiento. Las dos amigas miraron con burla a la anciana, bajaron sus pertenencias de las. rejillas superiores y colocaron sus bolsos, maletines de mana y raquetas sobre la litera de la gorda. El tren ya entraba en los aledafios de Madrid. -iAhora, dear Arthur!-orden a dona Felicia. Y ante la mirada at6nita de las tres mujeres, uno de los maletines de mano, como par arte de magia, se abrio, volcando su contenido sobre la cama .. Y entre cosmeticos y tittles de aseo bril16 Ia joya de diamantes y platino de la anciana chilena. -Con que soy una vieja chiflada, ino? -pregunt6 ella, cogiendo su broche y enfrentandose a un par de ojos asustados-. Han de saber que quien al ronquido acusa, del ronquido abusa. La culpable, con los ojos turbados, se disculp6 diciendo que era sonambula y se puso a llorar. Dona Felicia, feliz de haber recuperado el broche, acept6 Ia disculpa y decidi6 que ese incidente no perturbaria el final de sus vacaciones. Asi, cuando el sobrecargo entr6 a devolver los pasaportes, s610 encontr6 a cuatro mujeres silenciosas y muy serias. Mas tarde, en un taxi hacia el hotel, Arthur Henry hizo palidecer al chafer cuando, con su voz ronca, interrog6 a la anciana: -l Y como sabias que el brocbe estaba en el maletin de mano y no en la car/era? -jFue una corazonada, querido fantasma! Y por suerte, no me equivoque.

-lMe hab16 la senora? -pregunto el chofer ~ -jEstaba admirando la fuente de Cibelesl -respondi6 ella, abriendo cipidamente la ventanilla ..

lTu tambien te diste cuenta de que una de las tres habia dicho algo incongruente? iQue cosa?

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Dona Felicia y Arthur Heruy Williams -materializado ycon bata de seda estampada- conversaban en el living de la casa de Nunoa .. Luego de .hacer recuerdos del magnifico viaje por Europa y de discutir otra vez acerca del arte modemo, dona Felicia cort6 un trozo del Green Apple Pie y ofreci6 al fantasma una taza de te Ingles. -iTe das cuenta, Arthur, que en un ana resolvimos once cas os? _ -Lo mas increible, dear, es que en el ultimo bayas sido tu la victima. -Es el unico que no quisiera recordar, yo no sabia que roncaba --dona Felicia hizo un adernan de alejar esos pensamientos bochomosos. -Ahora que 10pienso ... Yo siempre crei que los ruidos que sentia desde el closet en las noches eran ronroneos del gato de los iecinos. -lQuieres que te recuerde a ti algo desagradable? lQue tal cuando te equivocaste de cartera en el caso del centro comercial? ~Cambiemos de tema, dear, te invito at cine: elige entre Lo que el viento se llev6 y Crimen a las cinco en punto -dijo Arthur, hojeando la pagina de espectaculos del diario. -Nada de amor; quiero misterio. Hace mas de un mes que no resolvernos un caso -respondi6 la anciana,
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poniendose de pie . Pero, por favor, mi querido fantasrna no insistas en hacerme comentarios en voz alta duranla pelicula, [Ya estoy harta de que me crean local
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La anciana cogi6 su cartera y comenz6 a apagar las luces del living. En ese momento son6 eI timbre. -lOb que contrartedad! iQuien sera a esta bora? -reclam6 Arthur, haciendose invisible a toda velocidad. Era una vecina. Su rostro estaba tense y sus cabellos despeinados .. Tenia puesta una bata y zapatillas de levan· tarse. -iDona Felicia, par favor, venga a mi casa! iAlgo terrible ha pasadol La anciana mir6 por sobre su hombro, levant6 las cejas, code6 el aire y exclam6: .. -Cambiaremos Crimen a las cinco en punto por MlSterio a las nueve de la noche.
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EL CASO DE LOS BILLETES EN EL ]ARRON

Dona Felicia se dio cuenta de que habra algo incongruente en el lugar de los hechos. Las porcelanas y los cristales se desparramaban por todas partes, pero no habia nada roto, AI contrario, parecia que los objetos hubieran sido volcados con mucho cuidado en cada lugar. Incluso el jarron chino estaba apoyado entre cojines. Dona Laura, ademas, dijo que el ladr6n "habia pateado con furia mesas y sillas". leOmO era posible que no se hubiese roto nada? Dona Laura habia montado toda la escena para quedarse con los billetes de su avaro marido y poder disponer de dinero, sin romper ninguno de sus adorados objetos. Por eso la maxima de dona Felicia; "el que quiere lleuar bien a cabo su papel, no cuide 10 que quiere. bagalo al reues".

EL CASO CON MUCHOS DEDOS ' Dona Felicia descubri6 a Ia que habra cogido el anillo porque en sus palabras hubo una contradicci6n: primero cont6 que el anillo "casi se Ie habia quedado atascado en
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el declo rnefiique", y mas adelante asegur6 que 10 habia dejado de irunediato sobre la mesa porque "nunc a manejo autos ajenos ni me pruebo joyas que no son mias". .. La maxima uQuien miente se de/ala cuando los dedos alan fue pensada por dona Felicia para que solo la culpable --0 sea Dorita- la entendiera.
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una persona 'que hacia trampas y mentia as!,' podia tarnbien robar una billetera.· Por eso la m:ixima;-de-i)<2tl que tramposo quiere ser, su mirada debe esconder". ';..".~'. ' Por otra parte" esta senora habia culpado con mucha soltura a un senor que tenia la conciencia tan tranquila como para pagar con un cheque que incluia todos sus datos en forma correcta.
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EL CASO DE LAS PISTAS EN VERSO

- EL CASO DEL BIZCOCHO "ARENA

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Aunque casi todos los titulos que habia en la estanteria de las novelas de asesinatos se referian a crimenes cometidos en forma suave, s6lo uno de ellos correspondia exactamente a la ultima clave: "Suaoemente mataran, pero no dejaran buella' El titulo era CRIMEN CON GUANTES DE
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SEDA~

EL CASO DEL ROBO EN EL SUPERMERCADO

Dona Felicia sospech6 de la senora del mofio tirante por la sencilla raz6n de que era una tramposa. Ella le dijo a la cajera que habia cogido los tarros que estaban en el estante de mas arriba justamente porque eran baratos. 'Sin embargo, momentos antes no habia podido ver el precio de un tarro de arvejitas que tenia en su mano. Obviamente que siendo tan corta de vista como para no poder descifrar el precio en la etiqueta que tenia en sus manos, menos pudo haber leido los precios del estante superior. Dona Felicia y Arthur Henry pensaron al unisono que

Dona Felicia entr6 en los tres dormitorios en busca de una pista que delatara al comilon. Ella sabia que necesariamente el que come un bizcocho tiene que dejar migas. Sin embargo, no encontr6 ni un resto de migas en ninguna de las habitaciones, pero 10 que 81 observ6 fue que bajo la cama de Sebastian asomaba el mango de la escoba que la ordenadisima Susana guardaba siernpre en su lugar. i.Para que iba a llevar Sebastian la escoba a su picza si no era para barrer las migas? Si leiste con cuidado te darns cuenta de que alguien bajo dos veces la escalera: una en busca del bizcocho y . otra en busca de la escoba.

EL CASa DE LOS ESCRITORES CONFUNDIDOS

EI unico escritor que se delat6 con sus propias palabras fue el hombre flaco y huesudo. Primero dijo "que se habia quedado con. ganas de mirarlo"; sin embargo, mas

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adelante alab6 la minuciosidad de las ilustraciones. Por eso 10 de "Quien dice no uer, pero ve mucbo, que no bable tanto ni se baga el cucbo" ..

EL CASa DE· LAS DOS CARTERAS

EL CASO DE LA CASA DE CAMPO AMARILLA

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Obviamente la culpable habia sido Carolina. Ella no pudo haber sonado con su Juanjo durante una larga siesta en su cama, ya que esa tarde se enceraban todos los donnitorios de la residencial, Por eso aquello de iQuien dice bacer 10 que no pudo bacer, s610 cumple un sueiio. ·fa

Luego de una cuidadosa observaci6n de los sobres, dona Felicia lleg6 a la conclusion de que el nombre 'de la ladrona estaba en el unico sobre que tenia matasellos.· L6gicamente esa carta, que habia pasado por Correos, habia sido enviada y recibida. Las otras dos, con las estam ... pillas sin uso y escritas ambas a maquina, eran cartas que la ladrona de carteras pensaba mandar. .'. "Hay iineas que matan y que at ladr6n delatan". En este caso las lineas corresponden 'al timbre del matasellos.

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musica encender".

EL CASO DE LAS CUATRO VIUDAS

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EL CASO DEL ADMIRADOR ANONIMO

La tenue huella digital que habia en la hoja blanca del an6nimo pertenecia sin duda al declo del joven que se habia ida a inscribir al registro electoral. Como ustedes sabran, para inscribirse en los registros es necesario dejar estampada la huella del pulgar. Por eso 10 de "Quien frases de amor quiera cantar, tenga a bien su buella ocultar".

Las.cuatro viudas parecian muy inofensivas; sin embargo, una de elias no era ni viuda ni inofensiva: era una impostora ..Pero ella se delat6 con sus propias palabras: sin que dona Felicia hubiera mencionado la ciudad donde se cometi6 el atraco y sin que la noticia se hubiese dado a conocer en la prensa, Hortensia dijo que no Ie gustaria vivir en Rancagua. Por eso aquello de "Bn un pats largo y angosto, conocer mucbo delat6 at rostra".

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JACQUEUNE

BALCELlS - ANA

MARIA

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EL CASO DEL ROBO EN EL TREN ESPANOL

Dona -Felicia via cuando la gorda sevillana se sacaba los audifonos para ponerse a dormir. Y se dio cuenta de 10 sorda que era cuando ni siquiera oy6 las estruendosas carcajadas de las j6venes en las literas de arriba. Sin embargo, a la manana siguiente Ie dijo a dona Felicia que la habia escuchado roncar, leomO era posible? Eso habia sucedido porque la mujer se habia ·puesto los audffonos en la mitad de la noche, para levantarse y robar la joya .. La unica manera de no hacer ruido era escuchando sus propios pasos.

ESCANEAD'O' YS,UBID'O' EXCL,USI'VAMENTE PARA CHILECOMPARTE. CL :.::COMPARTIR NO'TIENE LiMITES:::

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