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Las Vacaciones del Pequeo Nicols Sempe/ Goscinny

Ha finalizado un estudioso ao escolar. Nicols ha ganado el Premio de Elocuencia, que en l recompensa ms la cantidad que la calidad, y se ha separado de sus condiscpulos, que se llaman Alcestes, Rufo, Eudes, Godofredo, Majencio, Joaqun, Cotario y Agnan. Una vez guardados los libros y los cuadernos, ahora hay que pensar en las vacaciones. Y, en el caso de Nicols, la eleccin del sitio donde se van a pasar las vacaciones no es un problema, porque.... Pap es quien decide todos los aos, o sea, el pasado y el otro, porque antes es demasiado antiguo y no me acuerdo, pap y mam discuten mucho para saber a dnde vamos de vacaciones, y despus mam se ec ha a llorar y dice que se va a ir con su mam, y yo lloro tambin porque quiero mucho a la abuela, pero en su casa no hay playa, y al final se va a donde quiere mam y no es a casa de la abuela. Ayer, despus de cenar, pap nos mir con pinta de enfadado y dijo: Odme bien! Este ao no quiero discusiones, decido yo! Iremos al Sur. Tengo la direccin de un chalet que alquilan en Plage-les-Pins. Tres habitaciones, agua corriente, electricidad. No quiero saber nada de ir al hotel y de comer esa horrible comida. Muy bien, querido dijo mam, me parece una excelente idea. Viva! dije yo, y me puse a correr alrededor de la mesa porque cuando uno est contento es difcil quedarse sentado. Pap abri mucho los ojos, como hace cuan - do est extraado, y dijo: A? Bueno!

Mientras mam quitaba la mesa, pap fue a buscar sus gafas de pesca submarina en el armario. Ya vers, Nicols me dijo pap, vamos a hacer expediciones de pesca fabulosas nos otro dos. / A mi me da un poco de miedo, porque an no s n adar muy bien; si me colocan bien en el agua, hago la plancha; pero pap me dijo que no me preocupara, que iba a ensearme a nadar y que l haba sido campen interregional de natacin cuando era ms joven, y que an poda batir rcords si tena tiempo de entrenarse. Pap me va a ensear a hacer pesca submarina! le dije a mam cuando volvi de la cocina. Est bien, querido me contest mam,

aunque parece que en el Mediterrneo no hay mucha pesca. Hay demasiados pescadores. No es cierto! dijo pap; pero mam le pidi que no la desmintiera delante del nio; si deca eso era porque lo haba ledo en un peridico; y despus se puso con su calceta, una calceta que ha empezado hace montones de das, Pero entonces le dije a pap, vamos a parecer dos payasos bajo el agua, si no hay peces! Pap fue a dejar las gafas en el armario, sin decir nada. 4

Yo no estaba muy contento; es cierto, cada vez que voy de pesca con pap pasa lo mismo; no traemos nunca nada. Pap volvi y tom su peridico. Entonces dije, dnde hay peces para la pesca submarina? Pregntale a tu madre me contest pap, es una experta. Hay en el Atlntico, querido me dijo mam. Yo pregunt si el Atlntico estaba lejos de donde bamos, pero pap me dijo que si estudiara un poco ms en la escuela no hara preguntas como sa, y eso no es justo, porque en la escuela no tenemos clases de pesca submarina; pero no dije nada, vi que pap no tena demasiadas ganas de hablar. Habr que hacer una lista de las cosas que hay que llevr dijo mam. Ah! No! grit pap. Este ao no vamos a irnos disfrazados de camin de mudanzas. Trajes de bao, pantalones cortos, vestidos sencillos, algn jersey... Y, adems, tarteras, la cafetera elctrica, la manta roja y un poco de vajilla dijo mam. Pap se levant de pronto, muy enfadado, abri la boca, pero no pudo hablar, porque mam lo hizo en su lugar. Sabes perfectamente dijo mm lo que nos contaron los Bldurt cuando alquilaron un chalet el ao pasado. Por toda vajilla, haba tres platos desportillados y, en la cocina, dos tarteras pequeas, una de las cuales tena un agujero en el fondo. Tuvieron que comprar all, a precio de oro, lo que necesitaban. Bldurt no sabe arreglrselas dijo pap. Y volvi a sentarse. Es posible dijo mam, pero si quieres una sopa 5

de pescado no puedo hacerla en una tartera agujereada, incluso si se llega a conseguir pescado. Entonces yo me ech a llorar, porque es cierto eso, no es nada divertido ir a un mar donde no hay peces, cuando no mucho ms lejos estn los Atlnticos , abarrotados. Mam dej caer su calceta, me tom en brazos y me dijo que no tena que estar triste por culpa de los peces malos y que yo estara encantado todas las maanas cuando viera el mar desde la ventana de mi lindo cuarto. En realidad explic pap, el mar no se ve desde el chalet. Pero no est muy lejos, a dos kilmetros. Era el ltimo chalet que quedaba sin alquilar en Plage -lesPins. Claro, querido! dijo mam. Y despus me bes y fui a jugar en la alfombra con las dos bolitas que le gan a Ludes en la escuela. Y la playa, es de guijarros? pregunt No, seora! Nada encantado. Es una playa finsima! Mejor que mejor! dijo mam. As Nicols no se pasar todo el tiempo haciendo cabrillas en el agua. Desde que le enseaste a hacerla s, se ha convertido en una verdadera mana. Y yo he vuelto a llorar, porque es cierto que de solo grit pap, arena! De arena guijarro en esa

es fenmeno hacer rebotar los guijarros en el agua; consigo que boten hasta cuatro veces, y no es nada justo, al final, que vayamos a ese viejo chalet con tarteras agujereadas, lejos del mar, y donde no hay guijarros ni peces Me voy con la abuela! grit, y di una patada a una de las bolitas de Fudes. Mam me tom de nuevo en brazos y me dijo que no llorara, que pap era el que ms necesitado estaba d e vacaciones de toda la familia y que incluso aunque fuera una birria el sitio a donde quera ir, habra que ir fingiendo que estbamos contentos. Pero, pero, pero... dijo pap. Yo quiero hacer cabrillas! grit. Quizs las hagas el ao que viene me dijo mam, si pap decide llevarnos a Bains-lesMers. j.A dnde? pregunt pap, que se qued con la boca abierta. A Bains-Ies-Mers, en Bretaa dijo mam, donde est el Atlntico, hay muchos peces y un simptico hotelillo que da a una playa de are na y guijarros. 7

jQuiero ir a Bains-les-Mcrs! grit. Quiero ir a Bains-les-Mers! Pero, querido dijo mam,7iay que ser razonable, pap es quien decide. Pap se pas la mano por la cara, lanzo un suspiro muy gordo y dijo: Est bien! Vale! Ya lo he entendido. Cmo se llama tu hotel? Bella Orilla, querido dijo mam. Pap dijo que bueno, que iba a escribir para ver si an quedaban habitaciones. No vale la pena, querido dijo mam, ya est hecho. Tenemos la habitacin 29, frente al mar, con cuarto de bao. Y mam le pidi a pap que no se moviera, porque quera ver si el jersey que calcetaba le iba bien de largo. Parece que las noches son frescas en Bretaa...

APuesto que el padre de Nicols haba tomado su decisin, slo quedaba ordenar la casa, poner las fundas a los muebles, retirar las alfombras, descolgar las cortinas y hacer las maletas, sin olvidar los huevos duros y los pltanos que haba que llevar para comer en el 8

departamento. El viaje en tren fue muy bueno, aunque la madre de Nicols tuvo que oir algn reproche por haber metido la sal de los huevos duros en la maleta marrn que i ba facturada. Llegan al hotel Bella Orilla, en Bains -lesMers. La playa est all, y las vacaciones pueden comenzar...

En la playa se pasa muy bien. Hice montones de amigos. Est Blas, y tambin Fructuoso, y Mamerto, que es un idiota! E Ireneo, y Fabricio y Cosme, y tambin Yves, que no est de vacaciones porque es del pueblo, y jugamos juntos, nos peleamos, no nos hablamos y es terriblemente estupendo. ((Ve a jugar tranquilamente con tus amiguitos, me dijo pap esta maana. Yo voy a descansar y a tomar un bao de sol. Y despus empez a echarse aceite por todas partes y bromeaba diciendo: Ah! Cuando pienso en mis compaeros que se han quedado en la oficina!

La playa es fenmeno

Nosotros empezamos a jugar con el baln de Ireneo. Id a jugar ms lejos, dijo pap, que haba acabado de untarse, y bang!, el baln cay en la cabeza de pap. La cosa no le gust a pap. Se enfad una barbaridad y dio una gran patada al bajn, que fue a caer muy lejos, en el agua. Un tiro terrible. Ya est bien, no!, dijo pap. ireneo se march corriendo y volvi con su pap. Es terriblemente alto y gordo el padre de Ireneo, y no pareca muy contento. Es l! dijo Ireneo, sealando a pap con el dedo. ,Ha sido usted dijo el pap de Ireneo a mi pap quien ha tirado al agua el baln del cro? Claro que s! contest mi pap al pap de Ireneo, pero antes me haban dado en la cara con ese baln. Los nios vienen a la playa a divertirse dijo el pap de Ireneo. Si no le gusta, qudese

en su casa. Y, de momento, hay que ir a buscar ese 10

baln. No le hagas caso dijo mam a pap Pero pap prefiri hacer caso. Bueno, bueno dijo, voy a ir a buscar ese condenada baln. S dijo el pap de Ireneo, yo, en su lugar, tambin iria. A pap le llev su tiempo buscar el bajn, que el viento haba empujado muy lejos. Tena pinta de cansado, pap, cuando le devolvi el baln a Ireneo, y no s dijo: Od, nios, quiero descansar tranquilo. De modo que, por qu no jugis a otra cosa en vez de jugar al baln? Bueno, a qu?, por ejemplo. Dgame pregunt Mamerto. Qu idiota es! Y yo qu s! contest pap, haced hoyos, es divertido hacer hoyos en la arena. Nos pareci que era una idea formidable y cogimos nuestras palas, mientras pap quiso empezar a untarse de nuevo, pero no pudo, porque no quedaba aceite en el frasco. Voy a comprarlo a la tienda, al final del paseo, dijo pap, y mam le pregunt pbr qu no se quedaba quieto un rato. Empezamos a hacer un hoyo. Un hoyo estupendo, grande y hondo. Cuando pap volvi con su frasco de aceite, lo llam y 1e dije: ,Has visto nuestro hoyo, pap? Es muy bonito, querido dijo pap. Y trat de destapar el frasco de aceite con los dientes. Y despus vino un seor con una gorra blanca y nos pregunt quin nos haba permitido hacer aquel hoyo en la playa. iEl, seor!, dijeron todos mis compaeros, sealando 11

a pap. Yo estaba muy orgulloso, porque crea que el seor de la gorra iba a felicitar a pap. Pero el seor no tenia una pinta muy satisfecha. ,Est usted loco, no? Cmo se le ocurre darles a los nios semejantes ideas? pregunt el seor. Pap, que segua atareado destapando su nuevo frasco de aceite, dijo: <Qu pasa?)> Y entonces el seor de la gorra se puso a gritar que era increble lo inconsciente que resultaba la gente, que uno poda romperse una pierna al caer en el hoyo, y que con la marea alta la gente que no saba nadar perdera pie y se ahogara en el hoyo, y que la arena poda hundirse y que uno de nosotros podra quedarse en el hoyo, y que podan pasar montones de cosas horribles en el hoyo y que era absolutamente preciso rellenar el hoyo. Bueno dijo pap, rellenad el hoyo, nios. Pero mis compaeros no querrn rellenar el hoyo. Hacer un hoyo es divertido dijo Cosme, pero rellenarlo, menudo fastidio. Vamos, vamos a baamos! dijo Fabricio. Y se marcharon todos corriendo. Yo me qued porque vi. que pap tena pinta de tener problemas. Qu nios! Qu nios! grit pap, pero el seor de la gorra dijo: Deje en paz a los nios y rellene usted mismo ese hoyo a toda prisa! y se march. Pap lanz un gran suspiro y me ayud a rellenar el hoyo. Como slo tenamos una pala pequea, nos llev mucho tiempo y en cuanto acabamos mam dijo que era hora de volver a comer al hotel, y que haba que darse prisa, porque cuando se llega tarde, no le sirven a uno en el hotel. Recoge tus cosas, tu pala, tu cubo, y yente, me dijo mam. Yo tom mis cosas, pero no encontr mi cubo. No importa, vmonos, dijo pap. 12

Pero yo me ech a llorar ms fuerte. Un cubo fenmeno, amarillo y rojo y que hace unos flanes terribles! No nos pongamos nerviosos, dijo. pap, dnde dejaste ese cubo? Yo dije que quizs estaba en el fondo del hoyo que acabbamos de rellenar. Pap me mir como si quisiera darme un azote; entonces me puse a llorar ms fuerte y pap dijo que bueno, que iba a buscar el cubo, pero que no le diera ms la lata. Mi pap es el ms amable d todos los paps! Como seguamos sin tener ms que la pala pequea para los dos, no pude ayudar a pap, y lo miraba trabajar cuando olmos un vozarrn detrs de nosotros: Es que me quieren tomar el pelo? Pap lanz un grito, nos volvimos y vimos al seor de la gorra blanca. Creo recordar que le haba prohibido hacer hoyos, dijo el seor. Pap le explic que buscaba mi cubo. Entonces el seor le dijo que de acuerdo, pero a condicin de que despus rellenara el agujero. Y se qued para vigi lar a pap.

hotel con Nicols. Renete con nosotros cuando hayas encontrado el cubo. Y nos marchamos. Pap lleg muy tarde al hotel, estaba cansado, no tena hambre y se fue a acostar. No haba encontrado el cubo, pero la cosa no es grave porque me di cuenta de que lo haba dejado en mi cuarto. Por la tarde hubo que llamar a un mdico a

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causa de las quemaduras de pap. El mdico dijo que pap tena que quedarse en la cama durante das das. ((Oye, le dijo mam a pap, me vuelvo al hotel

A quin se le ocurre exponerse as al sol dijo el mdico, sin ponerse aceite en el cuerpo! Ay! dijo pap. Cuando pienso en los compaeros que se han quedado en la oficina! Pero ya no bromeaba en absoluto al decir esto. Por desgracia, a veces ocurre que el sol de Bretaa se va a dar una vueltecita por la Costa Azul. Por eso el dueo del hotel Bella Orilla vigila con inquietud su barmetro, que mide la presin atmosfrica de sus huspedes...

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El animador Estamos de vacaciones en un hotel, hay playa y mar y es fenmeno, salvo hoy, que llueve y no es nada divertido, eso es lo que pasa. Lo ms fastidioso cuando llueve es que los mayores no saben entretenemos y. nosotros nos ponemos insoportables y se arman los. Tengo montones de amigotes en el hotel: est Blas, y Fructuoso, y Mamerto, que es un idiota!, Ireneo, que tiene un pap alto y fuerte, y Fabricio, y tambin Cosme. Son estupendos, pero no siempre se portan bien. Durante la comida, como era mircoles, haba raviolis y escalopes, salvo para el pap y la mam de Cosme, que siempre toman suplementos y tenan langostinos; yo dije que quera ir a la playa. (<Ya ests viendo que llueve me contest pap,no me de la jata. Jugars en el hotel con tus amiguitos. Yo dije qe quera jugar con mis amiguitos, pero en la playa, y entonces pap me pregunt si quera un azote delante de to dos, y como yo no lo quena, me ech a llorar. En la mesa de Fructuoso, tambin se lloraba de lo lindo, y despus la mam de Blas le dijo al pap de Blas que haba sido una idea estupenda venir a pasar las vacaciones a un sitio donde llueve sin parar y el pap de Blas se puso a gritar que la idea no haba sido suya, que la ltima idea que haba tenido en su vida haba sido la de casarse. Mam dijo a pap que no haba que hacer llorar al nio, pap grit 15

que empezaba a estar hasta las narices, e Ireneo dej c aer al suelo su flan y su pap le dio un bofetn. Haba un ruido brbaro en el comedor y vino el dueo del hotel; dijo que iban a servir el caf en el saln, que iba a poner discos y que haba odo por la radio que maana iba a hacer un sol terrible. Ya en el saln, el seor Lanternau dijo: (<Voy a ocuparme de los nios! El seor Lanternau es un seor muy amable, al que le encanta gastar bromas y hacerse amigo de todos. Da montones de palmadas en los hombros de la gente, y a pap eso no le gust mucho, pero es porque estaba quemada , por el sol cuando el seor Lanternau le dio su

palmada. La noche en que Lanternau se disfraz con una cortina y una pantalla, el dueo del hotel le explic ? pap que el seor Lanternau era un verdadero nimador. A m no me hace gracia, contest pap, y se fue a acostar. La seora Lanternau, que est de vacaciones con el seor Lanternau, nunca dice nada, tiene pinta de cansada. El seor Lanternau se puso de pie, levant un brazo y grit: 16

Chicos! A. mis rdenes! ;Todos detrs de mi en fila india! Preparados? En direccin al comedor, adelante, marchen! Un, dos, un, dos, un, dos y el seor Lanternau sali hacia el comedor, de donde volvi en seguida, no muy contento. Qu? pregunt. Por qu no me habis seguido? Porque nosotros queremos ir a jugar a la playa dijo Mamerto (qu idiota es!). No, no dijo el seor Lanternau, hay que estar loco para ir a empaparse de lluvia a a playa! Venid conmigo, vamos a pasarlo mucho mejor que en la playa.: Ya veris, despus querris que llueva siempre... y el seor Lanternau se puso a soltar grandes carcajadas. i.Vamos? le pregunt a Ireneo. Bah! contest Ireneo, y entonces fuimos con los dems. En el comedor, el seor Lanternau apart las mesas y las sillas y dijo que bamos a jugar a la gallina ciega. 17

<Quin queda?, pregunt el seor Lanternau. Y nosotros le dijimos que quedaba l. Entonces dijo que bueno, y pidi que le vendaran los ojos con un pauelo, y cuando vi nuestros pauelos prefiri tomar el suyo. Despus de eso, gritaba

con los brazos extendidos: <Eh! Que os atrapo! Que os atrapo! Eh, eh!)>, y lanzaba montones de grandes carcajadas. Yo soy formidable a las damas, por eso me dio la risa cuando Blas dijo que l poda ganarle a cualquiera a las damas, que era campen. A Blas no le gust que me riera y me dijo que ya que yo era tan listo, bamos a verlo, y nos fuimos al saln a pedirle el juego de damas al dueo del hotel y los dems nos siguieron para saber quin era el mejor. Pero el dueo del hotel no quiso prestarnos l as damas; dijo que el juego era para los mayores y que bamos a perderle las fichas. All estbamos todos discutiendo, cuando se oy un vozarrn detrs de nosotros: <No vale salir del comedor!- Era el seor Lanternau que vena a buscarnos y que nos encont r porque ya no tena los ojos vendados. Estaba muy rojo y la voz le temblaba un poco, como la de pap aquella vez que me vio haciendo pompas de jabn con su pipa

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nueva. - Bien -dijo el seor Lanternau; como vuestros paps se han ido a dormir la siesta, vamos a quedarnos en el saln y a divertirnos sin hacer ruido. S un juego formidable; cada uno toma un lpiz y un papel, y yo digo una letra y hay que escribir cinco nombres de pases, cinco nombres de animales y cinco nombres de ciudades. El que pierde paga una prenda. El seor Lanternau fue a buscar papel y lpices, y nosotros nos fuimos al comedor a jugar al autobs con las sillas. Cuando el seor Lanternu vino a buscarnos, creo que estaba un poco enfadado. <Todos al saln!, dijo. Vamos a comenzar por la letra <(A>) dijo el seor Lanternau. Manos a la obra! y se puso a escribir a todo gas. La mina de mi lpiz se ha roto, no es justo! dijo Fructuoso, y Fabricio grit: Seor! Cosme est copiando! No es cierto, cochino embustero! contest Cosme, y Fabricio le dio una bofetada. Cosme se qued un poco extraado y despus empez a dar patadas a Fabricio, y despus Fructuoso quiso quitarme mi lpiz, justo cuando yo iba a escribir Austria, y le di un puetazo en la nariz, entonces Fructuoso cerr los ojos y empez a dar bofetadas por todas partes, e Ireneo recibi una y despus Mamerto pregunt gritando: 1Eh! Chicos! Avila es un pas? Hacamos la mar de ruido y era fen meno, como un recreo, cuando de pronto, bang!, cay al suelo un cenicero. Entonces el dueo del hotel vino corriendo, se puso a gritar y a regaarnos y nuestros paps y nuestras mams vinieron al saln y se pelearon con nosotros y con el dueo del hotel. El seor 19

Lanternau se haba marchado. Lo encontr la seora Lanternau por la noche, a la hora de la cena. Parece que el seor Lanternau habla pasado la tarde empapndose de lluvia, sentado en la playa. Es cierto que el seor Lanternau es un buen animador! Pap, cuando lo vio volver al hotel, se ri tanto que no pudo comer! Y eso que el mircoles por la noche toca sopa de pescado! El hotel Bella Orilla tiene vistas sobre el mar, cuando uno se pone de pie en el borde de la baera, aunque hay que tener cuidado para no resbalar. Cuando hace bueno, y si uno no ha resbalado, se distingue con toda claridad la misteriosa isla de las Brumas, donde, segn un folleto editado por Turismo, estuvo a punto de ser encarcelado la Mscara de Hierro. Se puede visitar el calabozo que habra ocupado, y comprar recuerdos en el chiringuito.

La isla de las Brumas Es formidable, vamos a hacer una excursin en barco. El seor y la seora Lanternau vienen con nosotros, y eso no le ha gustado demasiado a pap, que no estima mucho al seor Lanternau, creo.. Y no entiendo por qu. El seor Lanternau, que pasa sus vacaciones en el mismo hotel que nosotros, es muy divertido y trata siempre de entretener a la gente. Ayer lleg al comedor con una nariz postiza y un gran bigote, y le dijo al dueo del hotel que el pescado no estaba fresco. A m eso me divirti muchsimo. Cuando mam le dijo a la seora 20

Lanternau que bamos de excursin a la isla de las Brumas, el seor Lanternau dijo:. Excelente idea! Iremos con ustedes y as no se aburrirn. Y despus pap le dijo a mam que no haba estado muy es pabilada al decirle aquello y que ese animador de pega nos iba a estropear el paseo.

Salimos del hotel por, la maana con una cesta de pic nic llena de filetes empanados, de bocadillos, de huevos duros,-de pltanos y de sidra. Era fenmeno. Y despus lleg el seor Lanternau con una gorra blanca de marino,. yo quiero una como sa, y dijo: Qu? Est la tripulacin lista para embarcar? Adelante! Un, dos, un, dos, dii, dos.. Pap dijo algo en voz baja y mam lo mir con cara de pocos amigos. En el puerto, cuando vi. el barco, me qued un poco desilusionado, porque era muy pequeo. Se llamaba <(La Juana y el patrn tena una gran cabeza muy roja con una boina encima y no llevaba un uniforme con montones de galones de oro, como yo esperaba, para contarlo en la escuela a mis compaeros cuando vuelva de las vacaciones pero no importa, lo contara igual despus de todo, qu ms da? Qu, capitn dijo el seor Lanternau, est todo preparado a bordo? Son ustedes los turistas para la isla de las Brumas? pregunt el patrn, y despus subimos a su barco. El seor Lanternau se qued en pie y grit: Larguen las amarras! Icen las velas! 21

Adelante a toda mquina! No se mueva tanto le dijo pap, va a hacernos caer al agua. Oh!, s dijo mam, sea usted. prudente seor Lanternau. Y despus solt .una risita me agarr muy fuerte la mano y me dijo: <No tengas miedo, cario. Pero yo, como tengo que contarlo en la escuela a la vuelta,, nunca tengo miedo. No tema, mi querida seora dijo el seor Lanternau a mam; llevan ustedes a bordo a un viejo marino! Ha sido usted marino? pregunt pap. No contest el seor Lanternau, pero en mi casa, encima de la chimenea, tengo un velero en una botella! y lanz una gran carcajada y le dio una buena palmada en la espalda a pap. El patrn del barco no iz las velas, como haba pedido el seor Lanternau, porque no haba velas en el barco. Tena un motor que haca potpot -pot y que ola como el autobs que pasa por delante de nuestra casa. Salimos del puerto y haba olitas y el barco se mova, era realmente fenmeno. ,Estar tranquilo el mar? pregunt pap al patrn del barco. No hay tormenta en el horizonte? El seor Lanternau empez a bromear: ,Es que tiene usted miedo de marearse? le pregunt a pap. De marearme? contest pap. Est usted de broma. Soy un lobo de mar. Le apuesto a que se marea antes que yo, Lanternau. Apostado! dijo el seor Lanternau, y le ,dio una gran palmada en la espalda a pap, y pap puso una cara como si quisiera darle una torta en la cara al seor Lanternau. 22

Qu es el mareo, mam? pregunt. Hablemos de otra cosa, cario, si te parece . me contest mam. Las olas se hacan ms fuertes y era cada vez ms fenmeno. Desde donde estbamos se vea el hotel, que pareca muy chi quitito, y reconoc la ventana que da a nuestra baera, porque mam haba dejado a secar su baador rojo. Para ir a la isla de las Brumas hace falta una hora, parece. Es un viaje estupendo! Oiga dijo el seor Lanternau a pap, s un chiste que le va a divertir. Ah va: era dos vagabundos que tenan ganas de comer espaguettis... Desgraciadamente no pude enterarme de la continuacin del chiste, porque el seor Lanternau continu contndolo al oido de pap. No est mal dijo pap. Sabe usted el del mdico que atiende un caso de indigestin? y como el seor Lanternau no lo saba, pap se lo cont al odo. Son unos pelmas! Mam no escuchaba, miraba hacia el hotel. La seora Lanternau, como de costumbre, no deca nada. Siempre tenia pinta de cansada. Ante nosotros estaba la isla de Las Brumas, an se encontraba lejos y era muy bonita con toda

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la espuma blanca de las olas. Pero el seor Lanternau no miraba la isla, miraba a pap y, vaya idea, se empe en contarle lo que haba comido en un res taurante antes de salir de vacaciones. Y pap, al que normalmente no le gusta charlar con el seor Lanternau, le cont todo lo que haba comido en el almuerzo de su primera comunin. A mi empezaban a darme hambre con sus historias. Quise pedirle a mam que me diera un huevo duro, pero no me oa, porque tena las manos en las orejas, sin duda a causa del viento. Est usted algo plido le dijo el seor Lanternau a pap, le sentara bien un tazn de grasa de cordero tibia. S dijo pap-, no estara mal con ostras cubiertas de chocolate caliente. La isla de las Brumas estaba ya muy cerca. Vamos a desembarcar en seguida dijo el seor Lanternau a pap. A que no se come usted ahora mismo un filete empanado fro, o un bocadillo, antes de 24

bajar del barco Claro que s! contest pap. El aire del mar abre el apetito! Y pap cogi la cesta de pic -nic y se volvi hacia el patrn del barco: Quiere un bocadillo antes de atracar, patrn? pregunt pap. Pues bien, nunca llegamos a la isla de las Bruma s, porque el patrn del barco, cuando vio el bocadillo, se puso muy malo y hubo que volver a toda velocidad al puerto.

: Un nuevo profesor de gimnasia ha hecho su aparicin en la playa, y todos los padres se han apresurado a apuntar a sus hijos a las clases. Han pensado, con su sabidura de padres, que tener ocupados a los nios una hora diaria sera una gran cosa para todos.

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La gimnasia ayer tuvimos un nuevo profesor de gimnasia. Me llamo Hctor Duval nos dijo. Y vosotros? Nosotros, no contest Fabricio, y la cosa nos hizo morirnos de risa. Yo estaba en la playa con todos los amigotes del hotel: Blas, Fructuoso. mamerto, qu idiota es!, Ireneo, Fabricio y Cosme. Haba montones de otros tipos para la clase de gimnasia, pero son del hotel del Mar y del hotel de la Playa, y a nosotros, los del Bella Orilla, no nos gustan mucho. El profesor, cuando acabamos de rernos, dobl los brazos y sac dos grandes montones de msculos. ----Os gustara tener unos bceps como stos? pregunt el profesor. Bah! contest Ireneo. No creo que sea nada bonito dijo Fructuoso, pero Cosme dijo que, despus de todo, por qu no?, que le gustara tener unos chismes as en los brazos para asombrar a sus compaeros de escuela. Cosme me pone nervioso, siempre quiere exhibirse. El profesor dijo: Pues bien, si sois buenos y segus bien las clases de gimnasia, al regreso tendris todos msculos as. Entonces el profesor nos pidi que nos pusiramos en fila y Cosme me dijo: A que no sabes dar volteretas como yo? Y dio una voltereta. Me mora de risa, porque soy formidable en las volteretas, y se lo demostr. Yo tambin s! Yo tambin s! dijo Fabricio, pero l s que no saba. El que las daba bien era Fructuoso, 26

mucho mejor que Blas, en todo caso. Y all estbamos todos, dando volteretas por todas partes, cuando omos unos grandes pitidos del silbato. Qu? Acabaris de una vez? grit el

profesor. Os he dicho que os pusierais en fila, tenis todo el da para hacer el payaso! Nos pusimos en fila para no armar ms los, y el profesor nos dijo que iba a ensearnos qu tenamos que hacer para tener montones de msculos por todas partes. Levant los brazos y los baj, los levant y los baj, los levant y uno de los tipos del hotel del Mar nos dijo que nuestro hotel era una birria. - -No es cierto! grit Ireneo. Nuestro bote es fenmeno! El vuestro si que es espantosamente feo! en el nuestro dijo un tipo del hotel de la

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Playa hay helado de chocolate todas las noches. Bah! dijo uno de los del hotel del Mar, nosotros tambin lo tomamos a medioda, y el jueves haba tortitas con mermelada. Mi pap dijo Cosme pide siempre suplementos, y el dueo del hotel le da todo lo que quiere. Mentiroso! No es cierto! dijo un tipo del hotel de la Playa. Va a durar mucho esa conversacioncita? grit el profesor de gimnasia, que ya no mova los brazos porque los haba cruzado. Lo que se mova terriblemente eran los agujeros de su nariz, pero no creo que haciendo eso se consigan msculos. El profesor se pas la mano por la cara y despus nos dijo que ms tarde veramos los movimientos de brazos, qe para empezar bamos a hacer juegos. Es fenmeno el profesor! Vamos a hacer carreras dijo. Poneos en fila. Saldris al toque del silbato. El primero que llegue a la sombrilla de all abajo, ser el ganador. Preparados? 28

y el profesor dio un pitido. El nico que sali fue Mamerto, porque nosotros estbamos mirando la concha que Fabricio haba encontrado en la playa, y Cosme nos explic que l haba encontrado otra mucho ms grande y que iba a regalrsela a su pap para que se h iciera un cenicero. Entonces el profesor tir su silbato al suelo y lo pisote montones de veces. La ltima vez que vi. a alguien tan enfadado fue en la escuela, cuando Agnan, que es el primero de la clase y el ojito derecho de la maestra, se enter de que haba quedado segundo en el examen de aritmtica.. Es que no os vais a decidir a obedecerme? grit el profesor. Por qu? dijo Fabricio. Ibamos a salir para su carrera, seor, qu prisa hay? El profesor cerr los ojos y los puos y despus levant sus agujeros de la nariz, que se movan, hacia el cielo. Cuando baj la cabeza, se puso a hablar muy lentamente y muy suavemente. Bueno dijo. Volveremos a empezar. Preparados para la salida. Ah, no! grit Mamerto. Es una injusticia! Yo he ganado, llegu el primero a la sombrilla! No es justo y se lo dir a pap! y se puso

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a llorar y a dar patadas en la arena, y despus dijo que en vista de eso se iba, y se march llorando y creo que hizo bien en marcharse, porque el profesor lo miraba de la misma manera que pap miraba el ragut que nos sirvieron ayer a la cena. Hijos mos dijo el profesor, mis queridos nios, amiguitos.:. Al que no haga lo que yo le diga... le dar un azote del que no se olvidar en mucho tiempo! No tiene usted derecho dijo alguien; slo mipap, mi mam, mi to y mi abuelo tienen derecho a .darme azotes. _Quin ha dicho eso? pregunt el profesor. Ese! dijo Fabricio, sealando a un tipo del hotel de la Playa, un tipo bajito. No es cierto, cochino embustero! dijo el tipo bajito; y Fabrici le tir arena a la cara, el tipo bajito le arre una bofetada increble. Yo Creo que el tipo bajito deba de haber hecho gimnasia, y Fabricio se qued tan sorprendido que

se olvid de llorar. Entonces todos empezamos a pegarnos, pero los del hotel del Mar y los del hotel de la Playa son unos traidores. Cuando acabamos de pegarnos, el profesor, que estaba sentado en la arena, se levant y dijo: Bien. Vamos a pasar al juego siguiente. 30

Todos de frente al mar. Cuando d la seal, todos al agua! Preparados? Ya! Eso nos gustaba bastante; lo mejor que hay en la playa, adems de la arena, es el mar. Corrimos a todo correr y el agua estaba fenmeno y nos salpicamos unos a otros y jugamos a saltar las olas Co sme gritaba: Miradme! Miradme! Nado a cran!,>, y cuando nos volvimos, vimos que el profesor ya no estaba all. Y hoy hemos tenido un nuevo profesor de gimnasia. Me llamo Julio Martn nos dijo, y vosotros?

Las vacaciones prosiguen agradablemente, y el padre de Nicols no tiene ningn reproche contra el hot el Bella Orilla, salvo el ragut, sobre todo la noche que encontr una concha dentro. Como de momento no hay profesor de gimnasia, los nios buscan otras actividades para desahogar su exceso de energias...

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El mini-golf Hoy decidimos ir a jugar al mini-golf, que se encuentra al lado de la tienda donde venden souvenirs. Es fenmeno el mini-golf, os lo explicar: hay dieciocho agujeros y os dan pelotas y palos y hay que meter las pelotas en Los agujeros, dndoles los menos golpes posibles. Para llegar a los agujeros hay que pasar por castillitos, ros, zigzag, montaas, escaleras: es formidable! Slo el primer agujero es fcil. Lo malo es que el dueo del mini-golf no nos deja jugar si no vamos acompaados por una persona mayor. Entonces, con Blas, Fructuoso, Mamerto, qu idiota es!, Ireneo, Fabricio y Cosme, que son mis amigos del hotel, fuimos a pedirle a pap que viniera con nosotros al mini-golf. No dijo pap, que lea su peridico en la playa. Ande! Sea bueno por una vez! dijo Blas. Ande! Ande! gritaron los otros, y yo me ech a llorar y dije que como no poda jugar al mini -golf tomara un patn de pedales y me ira muy lejos, lejsimos, y no me volveran a ver. No puedes me dijo Mamerto, qu idiota es!. Para alquilar un patn tienes que ir acompaado por una persona mayor. Bah! dijo Cosme, que me pone nervioso porque siempre quiere exhibirse, yo no necesito un patn, puedo ir muy lejos nadando a crawl. Todos estbamos all discutiendo alrededor de pap, y despus pap arrug su peridico, lo tir en la arena y dijo: Est bien, vale, os llevo al mini-golf. Tengo el pap ms amable del mundo. Se lo dije y le di un beso. 32

El dueo del mini-golf, cuando nos vio, no tena muchas ganas de dejarnos jugar. Nos pusimos a gri tar: <Ande! Ande!)) y entonces el dueo del mini -golf acept, pero le dijo a pap que nos vigilase bien. Nos pusimos .en la salida para el primer agujero, ese que es tan fcil, y pap, que sabe montones de cosas, nos ense cmo haba que agarrar el palo. Yo ya s! dijo Cosme, y quiso empezar a jugar, pero Fabricio le dijo que no vea por qu iba a ser l primero. Iremos por orden alfabtico, como en la escuela cuando la maestra nos pregunta dijo Blas; pero yo no estaba de acuerdo, porque Nicols v iene muy lejos en el alfabeto, y en la escuela es fenmeno, pero en el minigolf no es justo. Y despus el dueo del golf vino a decirle a pap que tendramos que empezar a jugar, porque haba gente esperando para usar el mini -golf. Va a empezar Mamerto, porque es el ms bueno ._dijo pap. Y lleg Mamerto, dio un terrible golpazo a la pelota, que salt por el aire, pas por encima de la verja y fue a dar en un coche que estaba parado en la carretera. Mamerto se ech a llorar y pap fue a buscar la pelota. Pap tardaba un poco en volver, porque en el coche parado haba un seor, y el seor sali del coche e puso a hablar con pap haciendo montones de gestos, y haba gente que haba ido a mirar y que se rea. Nosotros queramos continuar jugando, pero Mam erto estaba sentado en el agjero, flotaba y deca que no se levantara mientras no le devolvieran

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su pelota y que ramos todos unos malos. Y despus pap volvi con la pelota y no pareca muy contento. Tratad de tener cuidado dijo pap. De acuerdo dijo Mamerto, pseme la pelota. Pero pap no quiso, dijo a Mamerto que las reglas eran las reglas, que ya jugara otro da. La cosa no le gust a Mamerto, que empez a dar patadas por todas partes y se puso a gritar que todos se aprovechaban de l y que en vista de eso se iba a buscar a su pap. Y se march. Bueno, me toca dijo Ireneo. No, seor dijo Fructuoso, juego yo. Entonces Ireneo le dio con el palo en la cabeza a Fructuoso y Fructuoso le dio una bofetada a ireneo y el dueo del mini-golf vino corriendo. Oiga grit el dueo del mini-golf a mi pap, llvese de aqu a su chiquillera! Hay gente esperando para jugar! Tenga un poco de educacin dijo pap. Estos nios han pagado para jugar y jugarn. Muy bien! dijo Fabricio a pap. Y usted que lo diga! y todos mis compaeros estaban de parte de pap, salvo Fructuoso e Ireneo, que estaban muy 34

ocupados dndose bastonazos y bofetadas. Ah! Conque esas tenemos? dijo el dueo del minigolf. Y si llamo a un guardia? Llmelo dijo pap, y ya veremos a quin da la razn. Entonces el dueo del mini-golf llam al guardia que estaba en la carretera. Luciano! llam el dueo del mini-golf. Y el. guardia vino. Qu pasa, Ernesto? le pregunt al dueo del minigolf. Pasa contest el dueo del mini-golf que este individuo impide que juegue la dems gente. S dijo un seor, hace media hora que esperamos para el primer agujero. ,Y a su edad no tiene cosas ms interesantes que hacer? pregunt pap. Qu? -dijo el dueo del minirgolf. Si no le gusta el mini-golf, no fastidie a los que si les gusta! -Y adems dijo el guardia, hay un seor que acaba de presentar una denuncia, porque una pelota de mini-golf ha rayado la carrocera de su coche -Qu? Podemos hacer ese primer hoyo, s o no? pregunt el seor que esperaba. Y despus lleg Mamerto con su pap. Es se! -dijo Mamerto su padre, sealando a mi pap. .Qu pasa? dijo el pap de Mamerto: Al parecer usted impide a mi hijo que juegue con sus compaeros. Y despus pap se puso a gritar y el dueo de! mini-golf se puso a gritar y todo el mundo se puso a gritar?, y e1 gardia pitaba, y al final pap nos hizo salir del mini golf y Cosme no estaba muy contento porque deca que 35

mientras nadie lo miraba haba hecho el agujero de un solo golpe, pero estoy seguro de que es una mentira. Como lo pasamos brbaro en el mini -golf, hemos decidido volver maana para intentar el segundo agujero: Lo que ya no s es si pap estar de acuerdo en acompaarnos al mini-golf. No, el padre de Nicols no quiso v olver nunca ms al mini-golf; e incluso le agarr una gran aversin al mini golf, casi tanta como el ragut del hotel Bella Orilla. La madre de Nicols dijo que no haba que escandalizar tanto a cuenta del ragut, y el padre de Nicols respondi que, al precio de la pensin completa, el escndalo era servir semejantes cosas en la mesa, Y, para acabarlo de arreglar, empez a llover de nuevo...

Jugamos a las tiendas Lo que pasa con las nias es que no saben jugar, lloran sin parar y arman los, En el hotel hay tres. Las tres nias que hay en el hotel se llaman isabel, Miguelina y Gisela. Gisela es hermana de mi amigo Fabricio y se pelean todo el tiempo y Fabricio me ha explicado que era muy fastidioso tener una nia de hermana y que si la continuaba as se ira de cas a. 36

Cuando hace bueno, y estamos en la playa, las nias no nos molestan. Juegan a juegos idiotas, hacen montones de flanes, se cuentan chistes y, adems, con los lpices, se pintan de rojo las uas. Yo y mis amigos hacemos cosas formidables. Echamos carreras, damos volteretas, jugamos al ftbol, nadamos, nos peleamos. Cosas fenomenales, eso es. Pero cuando no hace bueno la cosa es distinta, porque tenemos que quedarnos todos juntos en

el hotel. Y ayer no haca bueno, llova sin parar. Despus de comer, tuvimos raviolis y era muc ho mejor que el ragut; nuestros paps y nuestras mams se fueron a dormir la siesta. Con Blas, Fructuoso, Mamerto, Ireneo, Fabricio y Cosme, todos mis amigos del hotel, estbamos en el saln y jugbamos a las cartas, sin hacer ruido. No hacemos el payaso cuando llueve, porque los paps y las mams no se andan con bromas. Y durante estas vacaciones los paps y las mams no se han andado con bromas muchas veces. Entonces las tres nias entraron en el saln. Queremos jugar con vosotros dijo Gisela. Djanos en paz o te largo una torta, Gisela! dijo Fabricio. La cosa no le gust a Gisela. Si no podemos jugar con vosotros, sabes lo que voy a hacer, Fafa? dijo Gisela. Pues se lo ir a contar a pap y a mam y te castigarn, y castigarn a tus amigos, y os quedaris sin postre. 37

Bueno dijo Mamerto, qu idiota es ese to! . Podis jugar con nosotros. ,A ti quin te ha llamado? dijo Fabricio. Entonces Mamerto se ech a llorar, dijo que no tena ganas de que lo castigaran, que era una

injusticia, y que si lo dejaban sin postre se matara. Nosotros estbamos jorobados, porque con todo el ruido que hacia Mamerto iba a acabar despertando a nuestros paps y a nuestras mams. Entonces, qu hacemos? le pregunt a Ireneo. Bah! me contest Ireneo, y decidimos dejar jugar con nosotros a las nias. A que jugaremos pregunt Miguelina, una gorda q ue me recuerda a Alcestes, un chico de la escuela que come sin parar. Jugamos a las tiendas dijo Isabel. Ests loca? pregunt Fabricio. Est bien, Fafa dijo Gisela, voy a despertar a pap. Y ya sabes cmo se pone pap cuando lo despiertan! Entonces Mamerto se ech a llorar y dijo que l queda jugar a las tiendas. Blas dijo que, mejor que jugar a las tiendas, prefera ir a despertar l mismo al pap de Fabricio. Fructuoso dijo que crea que esa noche haba de postre helado de chocolate, y entonc es dijimos que bueno, que de acuerdo. 38

Gisela se puso detrs de una mesa del saln, y puso en la mesa las cartas y adems unos ceniceros y dijo que sera la tendera y que la mesa sera el mostrador, y que lo que haba en la mesa seran las cosas que venda y que debamos ir a comprarle cosas. Eso es dijo Miguelina, y yo ser una seora muy guapa y muy rica y tendr un coche y montones de abrigos de pieles. Eso es dijo Isabel, y yo ser otra seora an ms rica y ms guapa, y tendr un coche con asie ntos rojos como el de to Juan Jacobo, y zapatos de tacn alto. Eso es dijo Gisela, y Cosme ser el marido de Miguelina. Yo no quiero dijo Cosme. Por qu no quieres? pregunt Miguelina. Porque te encuentra muy gorda, por eso mismo dijo Isabel. Prefiere ser mi marido. No es cierto! dijo Miguelina, y le dio una torta a Cosme, y Mamerto se ech a llorar, Para que se callase Mamerto, Cosme dijo que sera el marido de cualquiera. Bueno dijo Gisela, vamos a empezar a jugar, entonces. T, Nicols, sers el primer cliente, pero como sers muy pobre, no tendrs con qu comprar comida. Entonces yo ser muy generosa, y te dar cosas gratis. Yo no juego dijo Miguelina, despus de lo que me ha dicho Isabel, no volver a hablarle a nadie. Ah! AhI La seorita me viene con remilgos! dijo Isabel. Crees que no s lo que le dijiste de mi a Gisela cuando yo no estaba? Oh! Qu mentirosa! grito Miguelina. Despus de todo lo que me dijiste de Gisela!

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.Qu le dijiste de m a Miguelina, Isabel? pregunt Gisela. Nada, no le dije nada de ti a Miguelina, eso es lo que le dije dijo Isabel. Qu cara ms dura tienes! -grit Miguelina. Me lo dijiste delante del escaparate de la tienda, en ese donde haba un baador negro con florecitas rosas, ese que me ira tan bien, ya sabes! No es cierto! grit Isabel. Pero Gisela me ha contado lo que le dijiste de m en la pl :ya! Bueno, chicas pregunt Fabricio, jugamos no? entonces Miguelina le dijo a Fabricio que no se metiera donde no lo llamaban y le ara. Deja en paz a mi hermano! dijo Gisela, y le tir de las trenzas a Miguelina, y Miguelina se pus a gritar y le dio una bofetada a Gisela, y eso hizo rer a Fabricio, pero Mamerto se ech a llorar y las nias armaban un buen boche, y montones de paps y mams bajaron al saln y preguntaron qu pasaba. Son los nios, que no nos dejan jugar tranquilas a las tiendas! dijo Isabel. Y entonces nos castigaron sin postre a todos. Y tena razn Fructuoso, esa noche haba helado de chocolate!

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Y despus el sol volvi, radiante, el ltimo dia de vacaciones. Hubo que decir adis a todos los amigos, hacer las maletas y volver a tomar el tren. El dueo del hotel Bella Orilla propuso al padre de Nicols darle un poco de ragut para el viaje, pero el padre de Nicols rechaz el ofrecimiento. E hizo mal, porque esta vez eran los huevos duros los que iban en la maleta marrn, que estaba a su vez facturada. Yo estoy encantado de haber vuelto a casa, miS amigos de vacaciones no estn aqu y mis amigos de aqu an estn de vacaciones y yo estoy completamente solo y no es justo y me he echado a llorar. Ah, no! dijo pap. Maana empiezo a trabajar, quiero descansar un poco hoy. No vas a darme molestias! Pero, bueno dijo- mam a pap, ten un poco de paciencia con el cro. Ya sabes cmo son los nios cuando vuelven de vacaciones y despus mam me bes, me sec la cara, me son los mocos y me dijo que fuera a divertirme sin hacer ruido. Entonces le dije a 41

mam que con mucho gusto, pero que no saba muy bien qu hacer. Por qu no haces germinar una juda? me pregunt mam. Y me explic que era formidable, que se tomaba una juda, se pona encima de un trozo de algodn mojado y que luego despus se vea aparecer un talio, y despus hojas, y que despus tena uno una bonita planta de judas y que era muy divertido y que pap me enseara. Y despus mam subi a arreglar mi cuarto: Pap, que estaba acostado en el sof del aln, lanz un gran suspiro y despus me dijo que fuera a buscar algodn. Yo fui al cuarto de bao, no tir demasiadas cosas y los polvos del suelo son fciles de limpiar con un poco de agua; volv al saln y le dije a pap: Ah tienes la algodn, pap. Se dice el algodn, Nicols me explic pap, que sabe montones de cosas porque a mi edad era el primero de su clase y un formidable ejemplo para sus compaeros. Bueno me dijo pap, pues ahora ve a la cocina a buscar una juda. En la cocina no encontr judas. Ni tampoco pasteles, porque antes de irnos mam lo yaci recto, salvo el trozo de camembat que se le olvid en la despensa y por eso al volver de vacaciones hubo que abrir la ventana de la cocina. En el saln, cuando le dije a pap que no haba encontrado la Juda, me dijo: Bueno, qu le vamos a hacer! y sigui leyendo su peridicos Pero yo llor y grit: quiero hacer germinar una juda! )Quiero hacer germinar una juda! Quiero hacer germinar la judia!

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Nicols me dijo pap, te vas a ganar un azote. Es formidable! Quieren que haga germinar una juda, y como no hay judas quieren castigarme! entonces me ech a llorar de verdad, y lleg mam, y cuando se lo expliqu, me dijo: Ve a la tienda de la esquina y pide que te den una juda. Eso es dijo pap, y no te des prisa en volver, Fui a casa del seor Compani, que es el tendero de la esquina y que es realmente fen6meno, porque cuando voy me da a veces galletas. Pero esa vez no me dio nada, porque la mantequera estaba cerrada y haba un papel donde pona que era por las vacaciones. Volv corriendo a casa, donde encontr a pap, que segua en el sof, pero ya no lea, se haba puesto el peridico en la cara. El seor Compani .est cerrado grit, de modo que no tengo la juda!

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Pap se sent de golpe. Qu? Cmo? Qu pasa? pregunt. Entonces tuve que explicrselo de nuevo. Pap se pas la mano por la cara, lanz grandes suspiros y dijo que no poda hacer nada. Qu tengo que hacer germinar, entonces, en mi trozo de el algodn? Se dice un trozo de algodn, no de el algodn me dijo pap. Pero t me dijiste que se deca el algodn! contest yo. Nicols! grit pap. Ya basta! Vete a jugar a tu cuarto! Sub llorando a mi cuarto y encontr a mam, que estaba ordenando. No, Nicols, no entres aqu me dijo mam. Baja a jugar al saln. Por qu no haces germinar una judia, como te dije? En el saln, antes de que pap se pusiera a gritar, le expliqu que era mam la que me haba dicho que bajara y que si me oa llorar iba a enfadarse. Bueno me dijo pap, pero prtate bien. ,De dnde voy a sacar juda para hacerla germinar? 44

pregunt. No se dice judia, se dice:.. empez a decir pap. Y despus me mir, se rasc la cabeza y me d ijo: Ve a buscar lentejas a la cocina. Sustituirn a la juda. lentejas s que haba en la cocina, y yo estaba terriblemente contento. Y despus pap me ense cmo haba que mojar el algodn y cmo haba que poner las lentejas encima. Y ahora me dijo pap---, lo dejas. todo en un .platillo, en el borde de la ventana, y despus le saldrn tallos y hojas y volvi a acostarse en el canap. Y hice lo que pap me dijo y despus esper. Pero no vi salir los tallos de las lentejas y me pregunt qu ser lo que no marchaba. Como no lo sabia, fui a ver a pap. Qu ocurre ahora? grit pap. No sale ningn tallo de las lentejas dije. .Quieres ese azote? grit pap, y yo dije que iba a marcharme de casa, que era muy desgraciado, que no me volveran a ver, que me echaran mucho de menos, que lo de las lentejas era mentira, y mam lleg corriendo al saln. ,No puedes tener un poco ms de paciencia con el nio? le pregunt mam a papa. Tengo que arreglar la casa, no tengo. tiempo de ocuparme de l,,me parece que... A m me parece contest pap que un hombre tendra que estar tranquilo en su casa! Mi pobre madre tena mucha razn dijo mam. No mezcles a tu madre, que no tiene nada d pobre, en este asunto! grit pap. Eso es! dijo mam. Insulta a mi madre ahora! jEs que he insultado yo a tu madre? grit pap. Y mam se ech a llorar y pap se puso a caminar por el 45

saln gritando y yo dije que si no germinaban en seguida mis lentejas me matara Entonces mam me dio un azote. Los padres, cuando vuelven de vacaciones; estn insoportables!

Ha transcurrido -un nuevo ao escolar, tan estudioso como el anterior. Nicols, Alcestes, Rufo, Eudes, Godofredo, Majencio, Joaquin, Clotario y Agnan se han dispersado con un poco de melancola, despu s de la distribucin de premios. Pero la llamada de las vacaciones est ah y la alegra pronto vuelve a los jvenes corazones de los escolares. Sin embargo, Nicols est inquieto; en su casa nadie habla de vacaciones.

Hay que ser razonable

Lo que a m me extraa es que en casa an no se haya hablado de las vacaciones! Los otros aos, papa dice que quiere ir a alguna parte; mam dice que ella quiere ir a otra; y se arman montones de los. Pap y mam dicen que, puestas as las cosas, prefieren que darse en casa, yo lloro, y despus vamos adonde quiere mam. Pero este ao, nada. Sin embargo, todos mis compaeros de escuela se 46

preparan para marchar.. Godofredo, que tiene un pap muy rico, va a pasar las vacaciones en la gran casa que su pap tiene a orillas del mar. Godofredo nos ha dicho que tiene un trozo de playa para l solo, donde nadie tiene derecho a ir a hacer flanes. Pero quiz sea un bola, porque hay que decir que Godofredo es muy mentiroso. Agnan, que es el primero de la clase y el ojito derecho de la maestra, se va a Inglaterra a pasar sus vacaciones en una escuela donde le ensearn a hablr ingls. Est loco este Agnan. Alcestes se va a comer trufas a Perigord, donde su pap tiene un amigo que es dueo de una mantequera. Y, as, todos: se van al mar, a la montaa o a casa de sus abuelas en el campo. Slo quedo yo, que an no s dnde voy a ir, y es muy fastidioso, porque una de las cosas que ms me gustan de las vacaciones es hablar de ellas, antes y despus, con los compaeros. Por eso hoy, en casa, le pregunt a mam dnde bamos de vacaciones. Mam puso una cara muy rara, me bes en la cabeza y me dijo que hablaramos de ello ((cuando pap llegue, cario, y que ahora me fuera a jugar al jardn. Entonces me fui al jardn y esper a pap, y cuando volvi de la oficina corr hacia l; me tom en brazos, me dijo -Iop-li y le pregunt dnde bamos a ir de vacaciones. Entonces pap dej de rer, me puso en el suelo y me dijo que bamos a hablar de eso en casa, donde encontramos a mam sentada en el saln. Creo que ya lleg el momento dijo pap. Si, acaba de hablarme de eso dijo mam. Entonces, habr que decrselo dijo pap. Bueno, dselo t dijo mam.

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Por qu yo? pregunt pap. Se lo podas decir t!

Yo? Mejor que se lo digas t dijo mam; la idea es tuya. Perdn, perdn; t estabas de acuerdo conmigo dijo pap, e incluso dijiste que le sentara estupendamente, y a nosotros tambin. Tienes tantas razones como yo para decrselo. Bueno, qu pasa dije. Hablamos de las vacaciones o no hablamos de las vacaciones? Todos mis compaeros se van, y yo voy a parecer un tonto si no puedo decirles adnde vamos y lo que haremos. Entonces pap se sent en el silln, me tom las manos y me atrajo hacia sus rodillas. Mi Nicols es un jovencito razonable, verdad? pregunto pap. Oh! Claro que si! contest mam. Ya es un hombre!

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A mi no me gusta demasiado que me digan que soy un hombre, porque, normalmente, cuando me dicen eso quieren que haga cosas que no me apetecen. Y estoy seguro dijo pap de que a este jovencito le encantar ir a la playa. Oh! S! dije. Ir a la playa, nadar, pescar, jugar en la arena, pasear por el bosque dijo pap. jHay bosque donde vamos? pregunt. Entonces no es el sitio donde estuvimos el ao pasado? Oye, yo no puedo le dijo mam a papa

. Me pregunto si es tan buena idea como pensbamos. Prefiero renunciar a ello. Quiz, al ao que viene... No! dijo pap. Lo decidido, decidido est! Un poco de valor, qu diablos! Y Nicols va a ser 49

razonable, verdad, Nicols? Yo dije que si, que iba a ser terriblemente razonable. Estaba muy contento con eso del mar y de la playa; me encanta. FI paseo por el bosque es menos divertido, salvo para jugar al escondite; entornes si que es terrible. Y vamos a ir al hotel? -pregunt. ---No exactamente dijo pap. Yo..., yo creo que dormirs en una tienda. Est muy bien, sabes?... Entonces me puse contentsimo. En una tienda, como los indios del libro que me regal tia Dorotea? pregunt. Eso es dijo pap.

Estupendo! grit. Me dejars ayudarte a montar la tienda? Y a hacer el fuego para la comida? Y me ensears a hacer pesca submarina para traerle a mam peces gordsimos? Oh, va a ser estupendo, estupendo, estupendo!. Pap se sec la cara con el pauelo, como si tuviera mucho calor, y despus me dijo: Nicols, debemos hablar de hombre a hombre. Tienes que ser muy razonable. Y si te portas bien, como un nio mayor dijo mam, esta noche, de postre, habr tarta. Y har arreglar tu bici, como me pides hace mucho 50

dijo pap. Bueno, vamos a ver..; Tengo que explicarte algo.., Me voy a la cocina dijo mam. No! Qudate! dijo pap-. Habamos decidido decrselo juntos! Entonces pap tosi un poco con la garganta, me puso las manos en los hombros y despus me dijo: Nicols, pequeo, no iremos contigo de vacaciones. Irs t solo, como una persona mayor. Cmo? Solo? pregunt. Es que no os vais vosotros? Nicols, te ruego queseas razonable . dijo pap. Mam y yo haremos un viajecito, y como hemos pensado que eso no te divertira, hemos decidido que irs a una colonia de vacaciones. Eso te sentar muy bien, estars con nios de tu edad y te divertirs mucho... Claro, es la primera vez que te separas de nosotros, Nicols, pero es por tu bien dijo mam. Vamos, Nicols, jovencito..., qu te parece? me pregunt pap. Fenmeno! grit, y empec a bailar por el saln. Porque es cierto, parece que son formidables las colonias de vacaciones; hay montones de compaeros, se dan paseos, se juega, s canta alrededor de una gran hoguera, y yo estaba tan contento que bes a pap y a mam. La tarta del postre estaba muy rica y me sirvieron varias veces, porque ni mam ni pap comieron. Lo divertido es que pap y mam me miraban con los ojos muy abiertos. E incluso parecan un poco, enfadados. Pues no s muy bien, yo, pero creo que he sido razonable, no?

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Los preparativos han marchado a todo gas, interrumpidos, sin embargo, por diecisiete conferencias de la abuela de Nicols. Un nico incidente curioso: a la madre de Nicols se le meten cosas en los ojos todo el tiempo, y por ms que se suene, no le hace nada -.

La marcha Hoy me marcho a una colonia de vacaciones y es muy contento. lo nico que me fastidia es que pap y mam parecen algo tristes; seguramente ser porque no estn 52

acostumbrados a quedarse solos en vacaciones. Mam me ayud a hacer la maleta, con las camisetas, los shorts, las alpargatas, los cochecitos, el baador, las toallas, locomotora del tren elctrico, los huevos duros, los pltanos, los bocadillos de salchichn y de queso, la red para los camarones, el jersey de manga larga, los calcetines y las bolitas. Claro. hubo que hacer varios paquetes, porque la maleta no era bastante grande, pero al final todo qued bien. Yo tenia miedo de perder el tren, y despus de comer le pregunt a pap si no valdra ms salir en seguida para la estacin. Pero pap me dijo que era un poco pronto, que el tren sala a las seis de la tarde y que yo estaba muy impaciente por separarme de ellos. Y mam se march a la cocina con su pauelo, diciendo que tena una cosa en el ojo. No s qu les pasa a pap y a mam, tienen pinta de fastidiados. Tan fastidiados que no me atrevo a decirles que se me pone una gran bola en la garganta cuando pienso que no voy a verlos durante casi un mes. Si se lo dijera, estoy seguro de que se burlaran de m y me regaaran. No saba qu hacer mientras esperaba la hora de irme, y mam no se puso muy contenta cuando vaci la maleta para tomar las bolitas que estaban en el fondo. El nio ya no aguanta aqu! dijo mam a papEn el fondo, quiz haramos mejor en irnos en seguida. Pero an falta hora y media para la salida del tren dijo pap. Bah! dijo mam; si llegamos adelantados, encontraremos l andn vaco y nos evitaremos los empujones y la confusin. Como quieras dijo pap. Subimos al coche y salimos. Dos veces, porque la 53

primera nos habamos olvidado la maleta en casa. En la estacin, todos haban llegado adelantados. Estaba llena de gente por todas partes, y gritaban y hacan ruido. No fue nada fcil encontrar un sitio para aparcar el coche cerca de la estacin y esperamos - a pap, que tuvo que volver al coche a buscar la maleta, que crea que haba tomado mam. En la estacin, pap nos dijo que nos quedramos muy juntos para no perdernos. Y despus vio a un seor de uniforme, que era muy gracioso porque tena toda la cara roja y la gorra al revs. Perdn, seor ---pregunt pap, el andn nmero once, por favor? Lo encontrar usted entre el andn nmero diez -y el andn nmero doce contest el seor al menos, alli estaba la ltima vez que pas. Oiga, pero usted... dijo pap; pero mama le dijo que no se pusiera nervioso ni discutiese, que ya encontraramos el andn nosotros solos. Llegamos delante del andn, que estaba lleno llensimo de gente, y pap compr, para l y para mam, tres billetes de andn. Dos la primera vez, y uno cuando volvi a buscar la maleta, que se haba quedado delante de la mquina que da los billetes. ---Bueno dijo pap, tranquilidad... Tenemos que ir hasta el coche Y. Como el vagn que estaba ms cerca de la entrada del andn era el coche A, tuvimos que andar mucho, y no fue nada fcil, por culpa de la gente, de unos carritos estupendos llenos de maletas y de cestos y del paraguas de un seor gordo que se enganch a la red de los camarones, y el seor y pap discutieron, pero mam le tir a pap del brazo, lo que hizo que se cayera el paraguas del seor, que segua enganchado a la red. Pero 54

la cosa se arreglo muy bien, porque con el ruido de la estacin no omos lo que-gritaba el seor. Delante del vagn Y haba montones de tos de mi edad, paps, mams y un seor que llevaba una pancarta donde estaba escrito: ampo Azul: es el nombre de la colonia de vacaciones a donde voy. Todos gritaban. E! seor de la pancarta tena unos papeles en la mano. Pap le dijo mi nombre, el seor busc en sus papeles y grit: Lestouffe! Uno ms para su equipo! Y vimos llegar a un mayor, deba de tener por lo menos diecisiete aos, como el hermano de mi amigo Eudes, el que le ensea a boxear. Hola, Nicols dijo el mayor. Me llamo

Gerardo Lestouffe, y soy tu jefe de equi po. Nuestro equipo es el equipo Ojo de Lince. Y me dio la mano. Fenmeno. Se lo confiamos dijo pap, riendo. No teman nada dijo mi jefe. Cuando vuelva, no 55

lo reconocern ustedes. Y despus a mam se le meti otra cosa en el ojo y tuvo que sacar el pauelo. Una seora que llevaba de la mano a un nio que se pareca a Agnan, sobre todo por las gafas, se acerc a mi jefe y le dijo: No es usted un poco joven para asumir la responsabilidad de vigilar a unos nios? Claro que no, seora contest mi jefe. Soy monitor diplomado; no tiene usted nada que temer. S, en fin:.. dijo la seora. Y cmo cocinan ustedes? Qu? pregunt mi jefe. Si dijo la seora, cocinan ustedes. con mantequilla, con aceite o con grasa? Porque se lo advierto de antemano, mi nio no aguanta la grasa. Es muy sencillo: si usted quiere que se ponga malo. dle algo con grasa! Pero, seora... dijo mi jefe. Y, adems dijo la seora, que tome su medicina antes de cada comida, pero, sobre todo, riada de grasas; no vale la pena darle medicinas, si luego lo van a poner malo. Y tenga mucho cuidado de que no se caiga durante las escaladas. Las escaladas? pregunt, mi jefe. Qu escaladas? Pues, las que harn por la montaa! contest la seora. Por la montaa? dijo mi jefe. No hay montaas donde vamos nosotros, en Playa de Hoyos. jCmo? Playa de Hoyos? grit la seora. Me dijeron que los nios iban a Cumbre de Abetos! Menuda organizacin! Muy bien! Ya deca yo que

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usted era demasiado joven para... El tren para Cumbre de Abetos est en la va cuatro, seora dijo un seor de uniforme, que pasaba . Y debera usted darse prisa, sale dentro de tres minutos! Oh! Dios mio! dijo la seora. No me va a dar tiempo de hacerles todas las recomendacione s! Y se march corriendo con el to que se pareca a Agnan. r *1

Y despus se oy un gran pitido y todos montaron a los


vagones gritando, y el seor de uniforme fue a ver al seor de la pancarta y le pidi que impidiera que el imbcil que jugaba con un silbato provocara semejante lo. Entonces, algunos bajaron. de los vagones. y no era nada fcil, por culpa de los que suban. Paps y mams gritaban cosas, pidiendo que uno, no se olvidara de escribirles, se abrigara bien y no hiciera tonteras. Hab a tos que lloraban y otros a los que regaaron porque jugaban al ftbol en el andn, era fenmeno. Ni siquiera 57

omos al seor de uniforme que silbaba; tena. la cara muy oscura como si volviera de vacaciones. Todos abrazaron a todo y el tren. sali - para al mar. - Yo miraba por la ventana, vea a pap y a, mam, y a todos los paps y a todas las mams que nos decan adis con sus pauelos. Me dio mucha pena. No era justo, nos marchbamos nosotros, y ellos tenan pinta de estar mucho ms cansados que nosotros. Me dieron ganas de llorar,

Completamente solo, como un mayor. Nicols se ha marchado a la colonia. Y aunque tuvo un momento de debilidad al ver cmo sus padres se volvan pequeitos all al fondo, en el andn de la estacin, Nicols recuperar la excelente moral que le caracteriza, gracias al grito de llamada de su equipo...

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Va1or! El viaje en tren fue muy bueno; nos llev toda una noche llegar donde bamos. En el departamento donde estbamos, nuestro jefe de equipo, que se llama Gerard Lestouffe y es estupendo, nos dijo que nos durmiramos y nos portramos bien para llegar descansados al campamento, maana por la maana. Tiene mucha razn. Digo nuestro jefe de equipo, porque nos ha explicado que seremos equipos de doce, con un jefe. Nuestro equipo se llama equipo <Ojo de Lince, y nuestro jefe nos ha dicho que nuestro grito de llamada es Valor! No. pudimos dormir mucho, claro. Haba uno que lloraba sin parar y que deca que quera irse con su pap y su mam. Entonces, otro se burl de l y le dijo que era una nia. Entonces, el que lloraba le dio una torta y empezaron a llorar los dos, sobre todo cuando el jefe les dijo que iba a hacerles viajar de pie en el pasillo. si continuaban as. Y, despus, tambin, el primero que sac sus provisiones de la maleta nos meti hambre a todos y empezamos a comer. Y eso de masticar impide dormir, sobre todo las tostadas, por culpa del ruido y de las migas. Y despus los tos empezaron a ir al extremo del vagn, y hubo uno que no volvi . y el jefe se fue a 59

buscarlo, y no volva porque la puerta se haba atascado, y hubo que llamar al seor que revisa los billetes para que abriese la puerta, y todos se ponan nerviosos porque el to que estaba dentro lloraba y gritaba que tena miedo, y que qu iba a hacer si llegbamos a una estacin, porque all estaba escrito que estaba prohibido quedarse dentro cuando el tren estaba en una estacin Y despus, cuando el to sali, dicindonos que estaba de broma, el jefe nos dijo que volviramos todos al departamento, y fue un problema encontrar el departamento bueno, porque como todos los tos haban salido de sus departamentos, ya nadie saba cul era su departamento, y todos corran y abran puertas. Y un seor sac su cabeza colorada

de un departamento y dijo que si no dejbamos de armar jaleo, se quejara a la S. N. C. F.*, donde tena un amigo que trabajaba en un cargo muy importa nte. Nos turnamos para dormir; y por la maana llegamos a Playa de Hoyos, donde nos esperaban uno autobuses para llevarnos al. campamento. Nuestro jefe es formidable, no tena pinta de estar demasiado cansado. Y eso que se pas toda la noche corriendo por el pasillo, 60

abriendo tres veces la puerta del extremo del vagn; dos veces para que salieran tos que se habais quedado encerrados, y una vez para el seor que tena un amigo en la S. N. C. F. y que le dio su tarjeta de visita a nuestro jefe, para agradecrselo. En el autobs todos chillbamos y el jefe nos dijo que, en vez de gritar, ms valdra cantar. Y nos hizo cantar canciones estupendas, una donde se habla de uno que se va a la guerra y a lo mejor no vuelve, y otra que dice que las liebres corren por el mar. Y luego despus el jefe nos dijo que en el fondo prefera que volviramos a chillar, y despus llegamos al campamento. Aquello me desilusion un poco. El campamento es bonito claro: hay rboles, hay flores, pero no hay tiendas. Vamos a dormir encasas de made S. N. C. E. es la Socit Nationale des Chemins de Fe,, que es como se llama en Francia la red nacional de ferrocarriles, a la que en Espaa Llamamos RENFE. y es una lstima, porque yo crea que bamos a vivir en tiendas como los indios, y hubiera sido ms divertido. Nos llevaron al centro del campamento, donde nos esperaban dos seores. Uno sin pelo y otro con gafas, pero los dos con pantalones cortos. El seor sin pelo nos dijo: Hijos mos, estoy encantado de recibiros en el Campo Azul, dnde estoy seguro de que pasaris unas excelentes vacaciones, en un. ambiente de sana y franca camaradera, y donde os prepararemos para vuestro futuro de hombres con una disciplina libremente aceptada. Soy el seor Rateau, jefe del campamento, y os presento al seor Genou, nuestro administrador, que os pedir a veces que le ayudis en su trabajo. Cuento con vosotros para que obedezcis a esos hermanos mayores que son vuestros jefes de equipo, que os llevarn ahora a 61

vuestros respectivos barracones. Dentro de diez minutos, concentracin para ir a la playa, para el primer bao. Y despus alguien grit: <(Campo Azul, hip, hiph.>, y montones de tos contestaron: Hurra! Y as, tres veces. Muy divertido. Nuestro jefe nos llev a los doce del equipo Ojo de Line, nuestro equipo, a nuestro barracn. Nos dijo que eligiramos cama, que nos instalramos y que nos pusiramos el traje de bao, que vendra a buscarnos dentro de ocho minutos. Bueno dijo un to alto, yo tomo, la cama de al lado de la puerta. , --,Por qu, si me haces l favor? pregunt Otro to. Porque la vi primero y porque soy- el ms fuerte de todos, eso es contest el to alto. No, seor! No, seor! canturre otro to. La cama de la puerta es ma! Ya estoy en ella! Yo tambin! Ya estoy en ella! gritaron otros dos tos. Salid de ah o me quejar grit el to alto. Estbamos ocho en la cama e bamos a empezar a darnos de bofetadas cuando entr nuestro jefe, en traje de bao, con montones de msculos por todas partes. Qu pasa? pregunt. Qu significa esto? An no estis en baador? Hacis ms ruido que los de los otros barracones juntos. Daos prisa! Es por culpa de mi cama... empez a explicar el to alto. Despus nos ocuparemos de las camas dijo el jefe; ahora, poneos los baadores. Slo nos esperan a nosotros para la concentracin! Yo no quiero desnudarme delante de todos! Quiero 62

irme con mi pap y mi mam! dijo un to, y se ech a llorar.

Vamos, vamos... dijo el jefe. Ea, Paulino, acurdate del grito de llamada de nuestro equipo: Valor! Y, adems, t ya eres un hombre, no eres un chiquillo. S! Soy un chiquillo! Soy un chiquillo! Soy un chiquillo! dijo Paulino, y se tir al suelo llorando. Jefe dije, no puedo ponerme el baador, porque mi pap y mi mam se olvidaron de darme la maleta en la estacin. El jefe se froto las mejillas con las dos manos y despus dijo que seguramente habra un camarada que me prestara un baador. No, seor dijo un to. Mi mam me dijo que no tena que prestar mis cosas. Eres un tacao, y no quiero para nada tu baador dije. Y, paf!, le di una bofetada. ,Quin me desatar los zapatos? pregunt otro to. Jefe! Jefe! grit un to. Se me ha derramado toda la mermelada por la maleta. Qu hago? Y despus vimos que el jefe ya no estaba con nosotros en el brracn.. 63

Cuando salimos, todos estbamos en baador; un to fenmeno que se llama Bertmn me prest uno; ramos los ltimos en la concentracin. Era muy diverti do, porque todos estaban en baador.

El nico que no estaba en baador era n uestro jefe. Llevaba un traje con chaqueta y corbata, y una maleta. El seor Rateau estaba hablando con l, y le deca: Reconsidere su decisin, hijo; estoy seguro de que ser capaz de dominarlos. Valor! La vida de la colonia se organiza; la vida que convertir en hombres a Nicols y sus amigos. Hasta su jefe de equipo Gerardo Lestouffe, ha cambiado desde el da de la llegada; y aunque a veces un poco de cansancio enturbia su mirada clara, ha aprendido a crisparse, en cambio, para no dejar que el pnico se apodere de l...

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El bao En el campamento donde paso mis vacaciones hacemos montones de cosas durante el da: Por la maana, nos levantamos a las ocho. Hay que vestirse muy, muy de prisa, y despus vamos a la concentracin. All hacemos gimnasia, uno, dos, uno, dos, y luego despus corremos a lavarnos y nos divertimos un. barbaridad tirndonos montones de agua a la cara, unos a otros. Despus, los que estn de servicio se apresuran a ir a buscar el desayuno, y es realmente estupendo el desayuno con muchas tostadas! En cuanto acabamos a toda prisa el desayuno, corremos a los barracones para hacer las camas, pero no las hacemos como mam en casa; tomamos las sbanas y las mantas, las doblamos en cuatro y las ponemos sobre el colchn.

Despus de eso, estn los servicios, limpiar los alrededores, ir a buscar cosas para el seor Genou, el administrador, y despus hay concentracin, hay que correr a ella,.y nos marchamos a la playa para el bao. Despus, hay concentracin de nuevo y regresamos al campamento a comer, y es estupendo, porque siempre tenemos hambre. Despus de comer cantamos canciones: Pasando por La Lorena con mis zuecos y Somos los chicos de la marina. Y despus hay que ir a dormir la siesta; eso no es muy divertido, pero es obligatorio, aunque se inventen disculpas. Durante la siesta, nuestro jefe de equipo nos vigila y nos cuenta cuentos. Y despus hay otra concentracin y volvemos a la playa, nos baamos, otra concentracin y volvemos al campamento a cenar. Despus de la cena, cantamos de 65

nuevo, a veces alrededor de una hoguera, y si no hay juegos nocturnos, vamos a acostarnos y hay que apagar pronto la luz y dormir. El resto del tiempo, se puede hacer lo que uno quiera. Amilo que ms me gusta es el bao. Vamos todos con nuestros jefes de equipo y tenemos la playa para nosotros solos. No es que los dems no tengan derecho a venir, pero cuando vienen, se van. Quiz es porque hacemos mucho ruido y jugamos a montones de cosas en la arena. Nos alinean por equipos. El mo se llama equipo Ojo de Lince; somos doce, tenemos un jefe de equipo fenmeno y nuestro grito de llamada es: Valor! El jefe de equipo nos dispone a su alrededor, y despus nos dice: Bueno. No quiero imprudencias. Os quedaris todos agrupados y no os alejaris demasiado de la brilla. Al or el silbato, volveris a la playa. Quiero veros a todos ;Prohibido nadar bajo el agua! El que no obedezca, se quedar sin bao, entendido? Vamos, paso gimnstico, todos al agua!Y nuestro jefe de equipo dio un gran pitido, y todos nos fuimos al agua con l. Estaba fra, hacia olas! Era estupenda! Y despus vimos que no todos los del equipo estaban en el agua. En la playa se, haba quedado uno llorando. Era Paulino, que llora siempre y dice que quiere irse con su pap y su mam. Vamos, Paulino, ven! grit nuestro jefe de equipo. No grit Paulino. Tengo miedo! Quiero irme con mi pap y mi mam! y se revolc en la arena gritando que era muy desdichado. Bueno dijo el jefe, quedaos aqu agrupados y no os movis, voy a buscar a vuestro compaero, Y el jefe sali del agua y fue a hablar con Paulino: Pero, vamos, chico le dijo el jefe, no hay que 66

tener miedo S hay! grit Paulino. Si hay! No hay el menor peligro dijo el jefe. Ven, dame lamano, entraremos juntos en el agua y no te solta r. Paulino, llorando, le dio la mano y se dej arrastrar hasta el agua. Cuando se le mojaron los pies, se puso a hacer: Huy! Huy! Est fra! Tengo miedo! Me voy a morir! Huy! Pero, no te digo que no hay el menor...? empez a decir el jefe; y despus abri mucho los ojos y grit: Quin es se que nada por all hacia la boya? Es Crispn dijo uno de los tos del equipo, nada muy bien, nos ha apostado que ira hasta la boya. El jefe solt la mano de Paulino y se puso a correr en el agua y a nadar gritando: Crispn, ven aqu! inmediatamente!, y pitaba, y con el agua, el silbato haca un ruido de burbujas. Y Paulino empez a gritar: No me deje solo! Voy a ahogarme! Huy! Huy! Pap! Mam! Huy! Y Como el agua le llegaba a los tobillos, era muy divertido verlo. El jefe volvi con Crispn, que estaba muy enfadado porque el jefe le dijo que saliera del agua y se quedara en la arena. Y despus el jefe empez a contarnos, y no fue fcil, porque mientras no estaba ah, nos habamos ido cada uno por nuestro lado, y como el jefe haba perdido su silbato al ir a buscar a Crispn, se puso a gritar: <Equipo Ojo de Lince! Concentracin! Equipo Ojo de Lince! Valor! Valor! Y despus vino otro jefe de equipo y le dijo: Oye, Gerardo, berrea un poco menos fuerte, mis chicos 67

no oyen mis pitidos. Y hay que reconocer que los jefes de equipo hacan un ruido terrible pitando, gritando y llamando, Y despus el jefe nos cont, vio que estbamos todos y mand a Gualberto a reunirse con Crispn en la arena, porque esta con el agua hasta la barbilla y gritaba: Me he caldo en un hoyo! Auxilio! Me he cado en un hoyo pero la verdad es que estaba agachado. Es divertido, este Gualberto! Despus los jefes de equipo decidieron que ya estaba bien de bao por esa maana, y empezaron a gritar y a pitar: Concentracin por equipos en la playa! Nos pusimos en fila y nuestro jefe nos cont. Once! dijo- Falta uno! Era Paulino, que estaba sentado en el agua y no quena salir.

Quiero quedarme en el agua! gritaba Si salgo, voy a tener fro. Quiero quedarme! El jefe, que tena pinta de estar nervioso, lo trajo arrastrndolo por un brazo, y Paulino gritaba que quera irse con su pap y su mam, y al agua. Y despus, cuando el jefe nos cont de nuevo, vio qu segua faltando uno, Es Crispn... le dijeron. se habr ido otra vez al agua? pregunto nuestro jefe, que se puso muy plido. Pero el jefe del equipo de al lado del nuestro le dijo: Tengo uno de ms, ser tuyo por casualidad? Y era Crispn, que se haba ido a hablar con un to que tenia 68

una tableta de chocolate. Cuando el jefe volvi con Crispn, nos cont de nuevo y vio que ramos- trece. ,Cul no es del equipo Ojo de Lince? pregunt el jefe. Yo, seor dijo un to bajito al que nadie conoca. De qu equipo eres? dijo el jef. De los Aguiluchos? De los Javares? No dijo el to bajito, soy del hotel Bellavista y de la Playa. Mi pap es aquel que duerme all, en la escollera. Y el to bajito llam: Pap! Pap! Y el seor que dorma levant la cabeza, despus vino muy despacito hacia nosotros.

Qu pasa ahora, Tot? pregunt el seor. Entonces nuestro jefe de equipo dijo: Su pequeo ha venido a jugar con nuestros nios. Se dira que lo tientan las colonias de vacaciones . Entonces el seor dijo: S, pero no lo mandar nunca. No es por nada, pero me da la impresin de que los nios. sin sus padres, no estn bien vigilados. Si hay algo que al seor Rateau, al jefe de la colonia, le gusta mucho, aparte de los nios, son los paseos por el

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bosque. Por eso el seor Rateau esper con impaciencia el final de la cena, para exponer su idea...

La Punta de las Borrascas Ayer, despus de cenar, el seor Rateau, que es el jc de la colonia de vacaciones donde me han mandado mi pap y mi mam (y era una idea fenmeno), nos reuni a todos y nos dijo: Maana vamos a ir todos de excursin a la Punta de las Borrascas. A pie, a travs de los bosques, con la mochila a la espalda, como hombres. Ser un esplndido paseo y una experiencia exaltaste para vosotros. Y el seor Rateau nos dijo que saldramos muy temprano por la maana y que el seor Genou, el administrador, nos dara un tentempi an tes de salir. Entonces todos gritamos: Hip! Hip! Hurra! tres veces, y nos fuimos a acostar muy nerviosos. Por la maana, a las seis, nuestro jefe de equipo vino al barracn a despertarnos, y se las vio negras. Poneos calcetines gruesos y coged un je rsey nos dijo nuestro jefe. Y no olvidis el morral para meter el tentempi. Llevad tambin la pelota de balonvolea. Jefe, jefe dijo Bertn, puedo llevar mi mquina de fotos? Claro, Bertin dijo el jefe, as nos sacars fotos a todos en la Punta de las Borrascas. Ser un recuerdo precioso! 70

Eh, chicos! Eh, chicos! grit Bertn muy orgulloso. Habis odo? Voy a sacar fotos! Eres un tonto, t y tu mquina de fotos! contest Crispin. Nos importa un pepino tu mquina de fotos, y, adems, no dejar que me saques una foto. Me mover. Hablas as de mi mquina de fotos porque tienes envidia dijo Benin, porque t no tienes mquina de fotos. Que yo no tengo mquina de fotos? Yo? dijo Crispn. No me hagas rer! En mi casa tengo una ms estupenda que la tuya, vamos! Eres un mentiroso y un imbcil dijo Bertn; y empezaron a pegarse, pero lo dejaron, porque el jefe dijo que si continuaban haciendo el tonto, no iran a la Punta de las Borrascas. Y despus el jefe nos dijo que nos dira mos prisa, porque bamos a llegar tarde a la concentracin. Desayunamos enormemente, y despus fuimos en fila a la cocina, donde el seor Genou nos daba a cada uno un bocadillo y una naranja. La cosa llev su tiempo, y el seor Genou pareca que empezaba a ponerse nervioso. Sobre todo, cuando Paulino levant el pan y dijo: Seor, tiene grasa. -Bueno, pues te la comes dijo el seor Genou. En casa dijo Paulino, mi mam no quiere que coma la grasa, y adems no me gusta. Pues djala dijo el seor Genou. Pero usted me dijo que me la comiera! dijo Paulino. Es una injusticia! Quiero irme con mi pap y mi mam. Y se ech a llorar. Pero la cosa se arregl porque

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Gualberto que se haba comido ya su grasa, le cambi e! bocadillo a Paulino. Salimos del campamento, con el seor Rateau delante y todos los dems por equipos, en fila, con nuestros jefes, detrs de l. Era como un desfile de verdad; nos hicieron cantar montones de cosas y cantbamos muy fuerte, porque estbamos muy orgullosos. La lstima es que, como era muy temprano, no haba nadie vindonos, sobre todo cuando pasamos por delante de los hoteles donde la otra gente est de vacaciones. De todas formas, se abri una ventana y un seor grit: Estn locos? ;Mira que gritar as a estas horas ! despus se abri otra ventana, y otro seora : Es usted, seor Patin, el que grita? Es que no basta con soportar a sus retoos durante iodo el da? No hay que presumir tanto porque pida usted suplementos en las comidas, Lanchois! grit el primer seor. Y despus. se abri otra ventana ms, y otro seor empez a gritar cosas, pero no sabemos qu, porque ya estbamos lejos, y como cantbamos muy fuerte no se entenda bien. Y despus salimos de la carretera y atravesamos un campo, y muchos no queran ir, porque haba tres vacas; pero nos dijeron que ramos unos hombres, que no haba que tener miedo, y nos obligaron a seguir. Los nicos que cantaban all eran el seor Rateau y los jefes de equipo. Nosotros volvimos a cantar a coro cuando salimos del campo para entrar en el bosque. Es fenmeno, el bosque, con montones y montones de rboles, como nunca haba visto. Hay tantas hojas que no se ve el cielo y no hay nada de claridad, e incluso no hay caminos. Tuvimos que pararnos porque Paulino se

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tir al suelo gritando que tena miedo a perderse y a que se lo comieran las fieras del bosque. Oye, chico dijo nuestro jefe de equipo, eres insoportable! Mira a tus camaradas, es que ellos tienen miedo? Y despus otro to se ech a llorar, diciendo que si, que tambin l tena miedo, y hubo tres o cuatro que se echaron a llorar tambin, pero creo que alguno lo haca de broma. Entonces el seor Rateau, vino corriendo y nos reuni a su alrededor, lo cual no era fcil a causa de los rboles. Nos explic que debamos portarnos como hombres y nos dijo que haba montones de formas de encontrar el camino. Ante todo, la brjula, y despus el sol, y las estrellas, y despus el musgo en los rboles, y adems l haba ido ya el ao pasado, conoca el camino, y ya estaba bien! En marcha! No se pudo salir en seguida, porque hubo que reunir a los compaeros que se haban alejado un poco por el bosque. Haba dos que jugaban al

escondite; a uno lo encontraron seguida, pero al otro 73

hubo que gritarle: <Cruz y raya! para que saliera de detrs de su rbol. Haba otro que buscaba setas, tres que jugaban al balonvolea, y Gualberto, que tuvo problemas para bajar del rbol al que haba subido para ver si haba cerezas. Y cuando todos estbamos ya e bamos a ponernos en marcha, Bertin grit: Jefe! Tengo que volver al campamento! Se me olvid la mquina de fotos! Y como Crispn se puso a hacerle burla, empezaron a pegarse, pero pararon cuando nuestro jefe de equipo grit: Basta ya, u os ganaris una azotaina! Todos estbamos muy asombrados; era la primera vez que oamos gritar as a nuestro jefe de equipo! Marchamos mucho tiempo, mucho, por el bosque, empezbamos a estar cansados, y despus nos paramos. El seor Rateau se rasc la cabeza y

despus reuni a su alrededor a los jefes de equipo. Todos hacan gestos sealando en diferentes direcciones, y yo oi que el seor Rateau deca: <Es extrao, han debido de hacer cortas desde el ao pasado, no puedo encontrar mis seales. Y despus, al final, se meti un dedo en la boca, lo alz en el aire y se puso de nuevo en marcha, y nosotros lo seguimos. Es raro, no nos haba 74

hablado de ese sistema para encontrar el camino. Y despus, tras haber andado mucho, salimos por fin del bosque y volvimos a atravesar el

campo. Pero las vacas ya no estaban, sin duda a causa de la lluvia que haba empezado caer. Entonces corrimos hasta la carretera, y entramos en un garaje, donde nos comimos nuestros bocadillos, cantamos y nos lo pasamos muy bien. Y despus, cuando dej de llover, corno era muy tarde, regresamos al campamento. Pero el seor Rateau nos dijo que no se daba por venci do, que maana o pasado maana iramos a la Punta de las Borrascas. En autobs...

Querida mam, querido pap: Me porto muy bien, como de todo, me divierto mucho y quisiera que escribierais una carta de disculpa al seor Rateau para decirle que no debo dormir siesta, como la carta que le llev a la maestra la vez que pap y yo no conseguimos hacer el problema de aritmtica,..
(Fragmento de una carta de Nicols a sus padres.)

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La siesta o que no me gusta nada de la colonia de vacaciones es que todos los das, despus de comer, hay siesta. Y la siesta es obligatoria, incluso si se inventan disculpas para no echarla. Y eso es una injusticia, vamos, digo yo; porque desde por la maana, en que nos levantamos, hicimos gimnasia, nos lavamos, hicimos las cama: desayunamos, fuimos a la playa, nos baamos y jugamos en la arena, no hay motivo para que estemos cansados y vayamos a acostarnos. Lo nico bueno de la siesta es que nuestro jefe de equipo viene a vigilarnos al barracn y nos cuenta cuentos para que estemos tranquilos, y eso es fenmeno. Bien! dijo nuestro jefe de equipo. Todos a la cama y que yo no os oiga. Todos obedecimos, salvo Bertn, que se meti debajo de su cama. Bertn! grit nuestro jefe de equipo. Siempre tienes que estar haciendo el payaso! No me extraa nada, eres el ms insoportable de la pandilla! Bueno, y qu? dijo Berrn. Estoy buscando mis alpargatas, jefe. Bertn es amigo mo, y es cierto que es insoportable; se pasa muy bien con l.

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Cuando Bertin se acost como los dems, el jefe nos dijo que nos durmiramos y no hiciramos ruido para no molestar a los de los otros barracones. El jefe lanz un gran suspiro y dijo que bueno, que de acuerda, pero en silencio. Haba una vez dijo el jefe, en un pas muy lejano, un califa que era muy bueno, pero que tena un visir malsimo... El jefe se detuvo y pregunt: Quin puede decirnos qu es un visir? Y Bertin levant el dedo. Bien, Bertn, qu es? pregunt el jefe. Puedo salir, jefe? dijo Bertn. El jefe lo mir achicando los ojos; tom mucho aire por la boca y despus dijo: Est bien, vete, pero vuelve en seguida, y Benin sali. Y despus el jefe continu pasendose por el pasillo entre las camas y contndonos su cuento. Un cuento, jefe, un cuento! gritamos

Tengo que decir que me gustan ms los cuentos con vaqueros, indios o aviadores. El jefe hablaba, nadie haca ruido y a mi se me cerraban los ojos, y despus, yo iba a caballo, vestido de vaquero, con unos estupendos 77

revlveres de plata a la cintura, y mandaba en montones de vaqueros, porque era el sheriff, y los indios iban a atacarnos y haba uno que gritaba: Mirad, chicos, he encontrado un huevo! Me sent de golpe en la cama y vi que era Berln, que haba entrado en el barracn con un huevo en la mano. Todos nos levantamos para ir a verlo. Acostaos! Acostaos todos! grit el jefe, que no pareca nada contento. En su opinin, jefe, de qu es el huevo? pregunt Bertn. Pero el jefe dijo que eso no le interesaba, y que fuera a dejar el huevo donde lo haba encontrado y que volviera a acostarse. Y Berln sali con su huevo. Como ya nadie dorma, el jefe continu contndonos su cuento. No estaba mal, sobre todo la parte en q ue el califa estupendo se disfraza para saber lo que la gente piensa de l, y el gran visir, que es terriblemente malo, se aprovecha para ocupar su lugar. Y despus el jefe se par y dijo: Pero, qu hace ese granuja de Bertn? Crispn. Si quiere, jefe, puedo ir a buscarlo dijo Bueno dijo el jefe, pero no te entretengas Crispn sali y volvi en seguida corriendo: Jefe, jefe! grit Crispn. Bertn est en un rbol y no puede bajar! El jefe sali corriendo y todos lo seguimos, aunque hubo que despertar a Gualberto, que dorma y no se haba enterado de nada. Bertn estaba sentado en una rama, muy arriba de un 78

rbol, y. no pareca muy contento. Ah est! Ah est! gritaron todos, sealndolo con el dedo.

Si1encio! grit nuestro jefe de equipo. Bertn, qu haces ah arriba? Bueno dijo Bertn. Fui a dejar el huevo donde lo encontr, como usted me dijo, y lo haba encontrado aqu, en un nido. Pero al subir se rompi una rama y no puedo bajar. Y Bertin se ech a llorar. Tiene una voz terrible, Bertn: cuando llora se le oye de lejos. Y despus se abri el barracn de al lado del rbol y sali el jefe de otro equipo, que tena pinta de muy enfadado. T y tu equipo hacis todo ese ruido? le pregunt a nuestro jefe de equipo. Has despertado a todos mis elementos, precisamente cuan do acababa de dormirlos. Quitate, encima! grit nuestro jefe: Yo tengo uno en ese rbol!

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El otro jefe de equipo mir y se ech a rer, pero no por mucho tiempo, porque todos los tos de su e quipo salieron del barracn para ver lo que pasaba. Haba montones de gente alrededor del rbol. Entrad a acostaros grit el jefe del otro equipo . Ves lo que has hecho? A ver si cuidas mejor de tus elementos! Cuando uno no sabe hacerse obedecer, ms vale no estar de jefe de equipo en una colonia de vacaciones! Ya quisiera yo verte a ti dijo nuestro jefe. Y, adems, tus elementos hacen tanto ruido como los mos. S dijo el otro jefe de equipo, pero son tus elementos los que han despertado a los mos. Jefe,. Quisiera bajar! grit Bertn. Entonces los jefes dejaron de discutir y fueron a buscar una escalera. Hay que ser bruto para quedarse as en un rbol dijo un to del otro equipo. Y a ti quin te ha llamado? pregunt. Hombre! dijo otro Lo del otro equipo. En vuestro equipo sois unos brutos, todos lo saben. Repite eso!... pidi Gualberto. Y como el otro lo repiti, empezamos todos a pegarnos. Eh, chicos! Eh! Esperada que me bajen para 80

empezar!grit Bertn. Eh, chicos! Y despus los jefes volvieron corriendo con una escalera y el seor Rateau, el jefe del campamento, que quera saber qu pasaba. Todos gritaban, era fenmeno, y los jefes parecan muy enfadados, quiz porque Bertn no los haba esperado para bajar del rbol, tanta prisa tena por venir a divertirse con nosotros. Entrad todos en los barracones! grit

Querido Nicolas Esperamos que te portes bien, que comas todo lo que te den y que te diviertas mucho. En lo de la siesta, tiene razn el seor Rateau: debes reposar, debes dormir, tanto despus de comer como despus de cenar. Si a ti te dejaran, ya te conocemos, rico mo, querras jugar incluso de noche. Felizmente tus superiores estn ah para vigilarte, y hay que obedecerlos siempre. En cuanto al problema de aritmtica, papa dice que haba encontrado la solucin, pero que quera que la sacaras por ti solo. (Fragmento de una carta de los
padres de Nicols a Nicols.)

Juego nocturno Ayer por la noche, durante la cena, el seor Rateau, que es el jefe del campamento, hablaba con nuestros jefes de 81

equipo y se decan montones de cosas en voz baja, mirndonos de vez en cuando. Y luego, despus del postre mermelada de grosellas, muy buena, nos dijeron que furamos a acostarnos en seguida. Nuestro jefe de equipo vino a vernos a nuestro barracn, nos pregunt si estbamos en forma, y despus nos dijo que nos durmiramos pronto, porque necesitaramos todas nuestras fuerzas. ,Para qu, jefe? pregunt Calixto. Ya lo veris dijo el jefe, y despus nos dio las buenas noches y apag la luz. Yo comprenda perfectamente que esa noche no era como las otras noches, y vi que no podra dormirme; me pasa siempre cuando me pongo nervioso antes de acostarme.

Me despert de pronto al or gritos y pitidos: Juego nocturno! Juego nocturno! Concentracin para juego nocturno! gritaban fuera. Nos sentamos todos en la cama, salvo Gualberto, que no habla odo nada y dorma, y Paulino, que tenia miedo y lloraba bajo su manta y no se le vea, pero se le oa hacer: imm, mm, mm!; pero ya lo conocemos y sabamos que gritaba que quera irse con su pap y su mam, como dice siempre. Y despus se abri la puerta de nuestro barracn, entr nuestro jefe de equipo, encendi la luz y nos dijo que nos vistiramos a toda velocidad para ir a la concentracin para el juego nocturno, y que nos 82

abrgasenos bien con los jerseys. Entonces Paulino sac la cabeza de debajo de la manta y empez a gritar que tena miedo de salir de noche, y que adems sus paps no lo dejaban nunca salir de noche, y que no iba a salir de noche. Bueno dijo nuestro jefe de equipo, pues qudate aqu. Entonces Paulino se levant y fue el primero en estar preparado para salir, porque deca que

tena miedo de quedarse solo en el barracn y que se quejara a su pap y a su mam. Hicimos la concentracin en el medio del campamento, y corno era muy tarde y estaba muy oscuro, haban encendido las luces, pero de todas formas no se vea mucho. El seor Rateau nos esperaba. Queridos nios nos dijo el seor Rateau, vamos a hacer un juego nocturno. El seor G enou, nuestro administrador, al que todos queremos tanto, se ha marchado con un bandern. Se trata de que encontris al seor Genou y que traigis su bandern al campamento. Actuaris en equipos, y el equipo que traiga el bandern tendr derecho a una racin suplementaria de chocolate. El seor Genou nos ha dejado unas indicaciones que os 83

permitirn encontrarlo ms fcilmente; escuchad bien: He partido hacia la China, y delante de un montn de tres grandes piedras blancas. .. No os importara dejar de hacer ruido cuando hablo? Bertn guard su silbato en el bolsillo y el seor Rateau continu: <.... y delante de un montn de tres grandes piedras blancas, cambi de opinin y me fui al bosque. Pero para no perderme, hice como Pulgarcito y... Por ltima vez, queris dejar de jugar con ese silbato? Oh, perdn, seor Rateau! dijo un jefe de equipo , cre que ya haba acabado. El seor Rateau lanz un gran suspiro y dijo: Bueno! Ah tenis las indicaciones que os permitirn encontrar al seor Genou y su bandern, si dais prueba de ingenio, de perspicacia y de iniciativa. Permaneced agrupados en equipos, y que gane el mejor. Adelante! Y los jefes de equipo dieron montones de pitidos, todos empezaron a correr por todas partes, pero sin salir del campamento, porque nadie saba a dnde ir. Estbamos terriblemente contentos; jugar as, por la noche, es una aventura terrible. Voy a buscar mi linterna elctrica! grit Calixto. Pero nuestro jefe de equipo lo llam: No os desperdiguis dijo--. Discutid entre vosotros para saber por dnde empezar la bsqueda. Y de prisa, si no queris que otro equipo llegue antes que vosotros a encontrar al seor Genou. Creo que no haba que preocuparse demasiado por eso, porque todos corran y gritaban, pero nadie h aba salido an del campamento. Veamos dijo nuestro jefe de equipo. Reflexionad-. El seor Genou dijo que haba salido 84

hacia China. En qu direccin se encuentra ese pas de Oriente? Yo tengo un atlas donde viene la China nos dijo Crispn. Me lo regal mi ta Rosala por mi cumpleaos; yo habra preferido una bici. Yo tengo una bici estupenda en mi casa dijo Bertn. De carreras? pregunt. No le hagas caso! dijo Crispn. No cuenta ms que mentiras! Y la torta que te voy a dar, es una mentira? pregunt Bertn; La China se encuentra al Este! grit nuestro jefe de equipo. Y dnde est el Este? pregunt un to. Eh, jefe! grit Calixto. Este to no es de los nuestros. Es un espa! No soy un espa grit el to. Soy del equipo de las guilas, y es el mejor equipo de la colonia! Bueno, pues ve a reunirte con tu equipo dijo nuestro jefe. Es que no s dnde est dijo el to, y se ech a llorar. Era tonto el to, porque no poda estar muy lejos su equipo, pues nadie haba salido an del campamento. ,Por qu lado sale el sol? pregunt nuestro jefe. Sale por el lado de Gualberto, que tiene su cama junto a la ventana. Incluso se queja porque lo despierta! dijo Jons. Eh, jefe! grit Crispn. Gualberto no est aqu!

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Es cierto dijo. Bertn, no se ha despertado. Duerme terriblemente, Gualberto! Voy a buscarlo. date prisa! -grit el jefe. Bertin sali corriendo y despus volvi diciendo que Gualberto tena sueo y no quera venir. Peor para l! dijo el jefe. Ya hemos perdido bastante tiempo! Pero como nadie haba salido an del campamento, la cosa no era grave. - Y despus, el seor Rateau, que se haba quedado de pie en el centro del campo, empez a gritar: un poco de silencio! Jefes de equipo, poned orden! Reunid a-vuestros equipos para empezar el juego! - Y fue un trabajo terrible, porque en la oscuridad nos habamos mezclado un poco. Con nosotros haba un Aguila y dos Bravos. A Paulino lo encontramos pronto con los Sioux, porque reconocimos su forma de llorar. Calixto haba ido a espiar a los Tramperos, que buscaban a su jefe de equipo. Lo pasbamos estupendamente y despus empez a llover a cntaros. Suspendido el juego! grit el seor Rateiu. Que los equipos vuelvan a sus barracones! Y- eso se hizo en seguida, porque afortunadamente nadie haba salido an 86

del campamento. Al seor Genou lo vimos volver al da siguiente, por la maana. encontramos su bandern, en el coche del granjero que tiene el naranjal. Despus nos dijeron que el seor Genou se haba escondido en e! pinar. Y luego, cuando empez a llover, se hart de esperarnos y haba querido regresar al campamento. Pero se perdi en el bosque y cay en una zanja llena de agua. All se puso a gritar-y eso hizo ladrar al perro del granjcro.. Y as el granjero pudo encontrar al seor Gencu y llevrselo a su granja para secarlo y que pasara la noche. Lo que no nos han dicho es si le haban da do al granjero la racin suplementaria de chocolate! Y eso que tena derecho! (La pesca con caa posee tina innegable influencia calmante... >) Estas pocas palabras, ledas en una revista, impresionaron enormemente a Gerardo Lestouffe, el joven jefe del equipo Ojo de Lince, que pas una noche deliciosa soando con doce chicos inmviles .y silenciosos, atentos a vigilar doce corchos bailoteando en las apacibles ondas...

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La sopa de pescado Esta maana, nuestro jefe de equipo entr en el barracn y nos dijo: Eh, chicos! Para cambiar un poco, en vez de ir a baarnos con los dems, o s divertira ir de pesca? S!, contestamos todos. Casi todos, porque Paulino no dijo nada, desconfa siempre y quiere irse con su pap y su mam. Gualberto tampoco dijo nada. Estaba an dormido. Bien dijo nuestro jefe. Ya advert al cocinero de que le traeremos pescado al medioda. Nuestro equipo obsequiar a todo el campamento con sopa de pescado. As, los dems equipos sabrn que el equipo Ojo de Lince es el mejor de todos. Equipo Ojo de Lince!..., hip, hip!

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Hurra! gritamos todos, salvo Gualberto. Y nuestro santo y sea, cul es...? pregunt nuestro jefe. Valor! contestamos todos, incluso Gualberto, que acababa de despertarse. Despus de la concentracin, mientras los otros iban a la playa, el seor Rateau, el jefe del campamento, mand que nos distribuyesen caas de pescar y una lata vieja llena de gusanos. <No volvis muy tarde, que me d tiempo a preparar la sopa!, grit el cocinero, rindose. El cocinero siermpre est de broma, y lo queremos mucho. Cuando vamos a verlo a la cocina, se pone a grit1r: <Fuera! Pandilla de mendigos! Os echar de aqu con mi cucharn! Ya veris!, y nos da galletas. Salimos con nuestras caas de pescar y nuestros gusanos, y llegamos al espign, hasta el extremo. No haba nadie, salvo un seor gordo con un sombrerito blanco que estaba pescando y no pareci muy contento al vernos. Ante todo, para pescar dijo nuestro jefe, hace falta silencio, porque si no los peces tienen miedo y se alejan. Nada de imprudencias, no quiero ver a nadie caerse al agua! Quedaos en grupo! Prohibido bajar a las rocas! Tened cuidado de no haceros dao con los anzuelos! ha acabado ya? pregunt el seor gordo. Qu? pregunt nuestro jefe, muy extraado.

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Le pregunto que si ha acabado ya de hablar a grito pelado dijo el seor gordo. Gritando as, espantara a una ballena! Hay ballenas por aqu? pregunt Bertin. Si hay ballenas, me voy! grit Paulino, y se ech a llorar, diciendo que tena miedo y que quera irse con su pap y su mam. Pero no se fue, el que se mar ch fue el seor gordo, y ms vali, porque as estbamos a nuestras anchas sin que nos molestan nadie. cules de vosotros han ido ya de pesca? pregunt nuestro jefe. Yo dijo Atanasio. El verano pasado pesqu un pez as de grande y abri los brazos todo lo que pudo. Nosotros nos remos, porque Atanasio es muy mentiroso; incluso es el ms mentiroso de todos. Eres un mentiroso le dijo Bertn. Tienes envidia y eres idiota! dijo Atanasio. Claro que mi pez era as! y Bertn aprovech que Atanasio tena los brazos abiertos para arrearle una bofetada. Ya basta, vosotros dos, les prohbo pescar! Entendido? grit el jefe. Atanasio y Bertin se quedaron tranquilos, pero Atanasio dijo an que ya veramos el pez que iba a pescar, claro que s, falt ara ms!, y Benin dijo que estaba seguro de que su pez sera el mayor de todos. El jefe nos ense lo que haba que hacer para poner un gusano en la punta del anzuelo. Y, sobre todo, nos dijo, tened cuidado de no haceros dao con los

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anzuelos.>) Tratamos todos de hacer como el jefe, pero no es muy fcil, y el jefe nos ayud, sobre todo a Paulino: que tena miedo de los gusanos y pregunt si mordan. En cuanto tuvo un gusano en su anzuelo, Paulino lanz a toda prisa su sedal al agua, para alejar lo ms posible al gusano. Todos habamos metido los sedales en el agua, salvo Atanasio y Bertn, que haban enredado sus sedales, y Gualberto y Calixto, que estaban ocupados haciendo una carrera de gusanos por el espign. Vigilad bien los corchos!, dijo el jefe. Nosotros vigilbamos los corchos, pero no pasaba nada, y despus Paulino la Hiz un grito, levant su caa y al final del sedal haba un pez. Un pez!, grit Paulino. Mam!, y solt la caa, que cay en las rocas. El jefe se pas la mao por la cara, mir a Paulino, que lloraba, y despus dijo: Esperadme, voy a buscar la caa de ese pequeo... , de ese pequeo intil. El jefe baj a las rocas, y es peligroso, porque son muy resbaladizas, pero todo sali bien, salvo que se arm un buen lo cuando Crispn baj tambin para ayudar al jefe y resbal al agua, pero el jefe pudo atrapado, y gritaba tan fuerte el jefe, que all a lo lejos, en la playa, vimos personas que se levantaban a mirar. Cuando el jefe le devolvi la caa a Paulino, el pez ya no estaba al final del sedal. Y lo queje puso contentsimo a Paulino fue que el gusano tampoco estaba. Y Paulino estuvo de acuerdo en continuar pescando, con tal de que no pusieran otro gusano en, el anzuelo. El primer pez lo sac Gualberto. Gualberto estaba de suerte: haba ganado la carrera de gusanos y ahora tena un pez. Todos fuimos a mirarlo. No era muy gordo el pez, pero Gualberto estaba igualmente vanaglorindose y el jefe lo felicit. Despus Gualberto dijo que ya haba

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acabado, porque tena su pez. Y se tumb en el espign y se durmi.

A que no adivinis quin sac el segundo pez? Yo! Un pez formidable! Realmente terrible! Slo era un poco ms pequeo que el de Gualberto, pero estaba muy bien. La lstima es que el jefe se hizo dao en el dedo con el anzuelo, al desengancharlo (es gracioso, hubiera apostado a que le iba a pasar eso). Quiz por eso el jefe dijo que era hora de volver. Atanasio y Bertn protestaron porque an no haban conseguido desenredar sus sedales. Al darle los peces al cocinero, estbamos algo fastidiados, porque dos peces para la sopa de todo el campamento no es quiz gran cosa. Pero el cocinero se ech a rer y nos dijo que perfecto, que justamente necesitaba eso. Y, para recompensarnos, nos dio gallet as. Este cocinero es formidable! La sopa era muy buena y el seor Rateau grit: <Por el equipo Ojo de Lince!... Hip, hip...! <llurra!, gritaron todos, y nosotros tambin, porque estbamos muy orgullosos.

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Despus le pregunt al cocinero cmo los peces de la sopa eran tantos y tan grandes. Entonces el cocinero se ech a rer, y me explic que los peces, cuando cuecen, se hinchan. Y como es tan estupendo, me dio una tostada con mermelada.

Muy seores mos: Crispn se encuentra muy bien, y es para m un placer decirles que estamos muy contentos con l. El nio est perfectamente adaptado y se entiende muy bien con sus camaradas. Quiz tienda un poco a hacerse el duro (si me permiten la expresin). Quiere que sus camaradas lo consideren como un hombre y como un jefe. Dinmico, con un sentido de la iniciativa muy acusado, Crispn tiene un vivo ascendiente sobre sus jvenes amigos, quienes admiran, inconscientemente, su equilibrio. Tendra mucho gusto en verlos a ustedes, cuando pasen por (a regin... (Fragmento de una carta del seor Rateou a los padres de Crispn.)

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Crispn tiene visitas La colonia de vacaciones donde estoy, en Campo Azul, est muy bien. Hay montones de compaeros y se pasa fenmeno. Lo nico malo es que nuestros paps y nuestras mams- no estn. Oh!, claro, nos escribimos montones de cartas los pa ps, las mams y nosotros. Nosotros contamos lo que hacemos, decimos que somos buenos, que comemos bien, que lo pasamos en grande y que los besarnos muy fuerte, y ellos nos contestan que debemos ser obedientes, que debernos comer de todo, que debemos ser prudentes y que nos mandan muchsimos besitos; pero no es lo mismo que cuando los paps y las mams estn con uno. Por eso Crispin ha tenido mucha suerte. Acabbamos de sentarnos a comer, cuando el seor Rateau, el jefe del campamento, entr con una gran sonrisa en la cara y dijo: Crispn, una gran sorpresa para ti; tu pap y tu mam han venido a visitarte. Y salimos todos a verlos. Crispn salt al cuello de su mam, y despus al de su pap, los bes y ellos le dijeron que haba crecido y que estaba mu y tostado del sol. Crispn pregunt si le haban trado -el tren elctrico y todos parecan muy contentos al verse. Y despus Crispn les dijo, a su pap y a su mam: Estos son mis compaeros. Aqul es Bertn, el otro es Nicols y se es Gualberto, y despus, Paulino, y despus Atanasio y despus los otros, y ste es nuestro jefe de equipo, y aqul es nuestro barracn, y ayer 94

pesqu montones de camarones. ,Querrn compartir ustedes nuestra comida? pregunt el seor Rateau. No quisiramos molestarlos dijo el pap de Crispin. Vamos de paso. Por curiosidad, me gustara ver lo que comen los chiquillos dijo la mam de Crispn. Con mucho gusto, querida seora dijo el seor Rateau. Voy a mandar recado al cocinero de que prepare dos raciones ms. Y volvimos todos al refectorio. La mam y el pap de Crispn estaban en la mesa del seor Rateau, con el seor .Genou, que es nuestro administrador. Crispn se haba quedado con nosotros, estaba terriblemente orgulloso y nos pregunt si habamos visto el coche de su pap. El seor Rateau les dijo a la mam y al pap de Crispm que todos en el campamento estaban encantados con Crispn, que tena montones de iniciativas y de dinamismos. Y despus empezamos a comer.

Pero, si est muy rico! dijo el pap de Crispn. Una alimentacin sencilla, pero sana y abundante dijo el seor Rateau. Quita bien la piel de tu salchichn, rico mio! Y mastica bien! le grit la mam de Crispn a Crispn. 95

Y a Crispn no pareci gustarle que su mam le dijera eso. Quiz porque ya se haba comido si salchichn con la piel. Hay que decir que, para comer, Crispn tiene un dinamismo terrible. Y despus, nos dieron pescado. Es mucho mejor que el del hotel dond estbamos, en la Costa Brava! explic el pap de Crispn. All, el aceite... Las espinas! Cuidado con las espinas, rico mo! grit la mam de Crispn. Acurdate de cmo lloraste en casa el da que te tragaste una! No llor! dijo Crispn, y se puso muy colorado; an pareca ms quemado por el sol que antes. Tomamos l estupendas, y despus el seor Rateau dijo:

Despus de comer, tenemos la costumbre de cantar algunas canciones.. Y despus el seor Rateau se levant, y nos dijo: Atencin! Movi mucho los brazos, y cantamos eso de las liebres que corren por el mar, y luego despus, la del barquito chiquitito, y sacamos pajitas a ver a quin se coman, h! Qh!, y el pap de Crispn que pareca pasarlo bien, nos ayud; es formidable en los -joh!, ob!! Cuando acabamos, la mam de Crispn dijo: .Carin, cntanos el cocherito! Y le explic al seor Rateau que Crispn cantaba eso cuando era pequeito, antes de que su pap insistiera en 96

qe le cortaran el pelo, y era un lstima porque estaba formidable con sus bucles. Pero Crispn no quiso cantar, dijo que ya no se acordaba de la cancin, y su mam quiso ayudarle: Un cocherito, ler, me dijo anoche... Pero ni siquiera as, crispn no quiso, y no tena pinta de muy contento cuando Bertn se ech a rer. Y despus el seor Rateau dijo que ya era hora de levantarse de la mesa. Salimos del refectorio, y el pap de Crispn pregunt qu hacamos normalmente a esa hora. Echan la siesta dijo el seor Rateau, es obligatorio. Tienen que reposar y relajarse. Muy juicioso dijo el pap de Crispn. Yo. no quiero echar la siesta dijo Cris pn quiero quedarme con mi pap y con mi mam! Claro, rico mo dijo la mam de Crispn, estoy segura de que el seor Rateau har hoy una excepcin contigo. Si l no echa la siesta, yo tampoco! dijo Bertn. Me importa un pepino que no eches la siesta contest Crispn. Yo, en todo caso, no la echar! .Y por qu no vas a echar la siesta, si me haces el favor? pregunt Atanasio. S dijo Calixto, si Crispn no echa la siesta, nadie echa la siesta. por qu no voy a echar yo la siesta ? pregunt Gualberto. Yo tengo sueo, y tengo derecho .a echar la siesta, aunque ese imbcil no la eche. -.Quieres una torta? pregunt Calixto. Entonces, el seor Rateau, que pareci enfadado de repente, dijo: Silencio! Todos echarn la siesta! Y san se acab! 97

Entonces Crispn se puso a gritar, a llorar, a hacer montones de gestos con las manos y los pies, y la cosa nos extra, porque suele ser Paulino el que hace eso. Paulino es un compaero que llora sin parar y que dice que quiere irse con su pap .y con su mam, pero entonces no deca nada, tan extraado estaba de ver llorar a otro. El pap de Crispn pareci fastidiado. De todas formas dijo, tenemos que marcharnos en seguida, si queremos llegar esta noche, como pensbamos... La mam de Crispn dijo que en realidad eso sera lo ms prudente. Bes a Crispn, le dio montones de consejos, le prometi montones de juguetes;, y despus le dijo adis al seor Rateau. Se est muy bien aqu dijo. Pero creo que los nios, lejos de sus padres, estn un poco nerviosos. Sera bueno que los padres vinieran a verlos con regularidad. Eso los tranquilizara, les devolvera su equilibrio al encontrarse en el ambiente familiar.

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Y despus nos fuimos a echar a siesta. Crispm ya no lloraba, y si Bertn no hubiera dicho Carin, cntanos el cocherito, creo que no nos hubiramos pegado todos. Las vacaciones se terminan, y va a haber que irse de la colonia. Es triste, claro, pero-los nios se consuelan pensando que sus padres estarn muy contentos de verlos. Y, antes de la marcha, ha habido una gran fiesta de despedida del Campo Azul. Cada equipo hizo alarde de sus talentos; el de Nicols cerr la velada haciendo una pirmide humana, En la cima de la pirmide, uno de los jvenes gimnastas agit el bandern del equipo Ojo de Lince, y todos lanzaron el grito de llamada: Valor! Valor que todos tuvieron en el momento de las despedidas, salvo Paulino, que lloraba y gritaba que quera quedarse en el campamento.

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Recuerdos de vacaciones Ya volv de las vacaciones; estaba en una lonja y era estupendo. Cuando llegamos en tren a a estacin, all estaban todos los paps y todas las mams esperndonos. Era formidable! Todos gritaban, haba algunos que lloraban, porque aun no haban encontrado a sus mams y a sus paps, otros que rean porque los haban encontrado, los jefes de equipo que nos acompaaban pitaban para que estuviramos en fila, los empleados de la estacin pitaban para que los jefes de equipo no pitaran, tenan miedo de que hicieran salir los trenes, y despus vi a mi pap y a mi mam, y eso fue tan estupendo, que no puedo controslo. Salt a los brazos de mam., y despus a los de pap, nos besamos, me dijeron que haba crecido, que estaba muy moreno, y mam tena los ojos mojados, y pap rea suavemente, haciendo je, jex, y me pasaba la mano por el pelo, yo empec a contarles mis vacaciones, y nos marchamos de la estacin, y pap perdi mi maleta. Estaba contento de volver a casa, huele bien, y adems mi habitacin con todos los juguetes, y mam se fue a preparar la comida y eso es fenmeno, porque en la colonia se coma bien, pero mam cocina mejor que nadie, e incluso cuando le sal? mal un pastel, es mejor que cualquiera otra cosa que hayis comido. Pap se sent en un silln a leer su peridico, y yo le pregunt: 100

Y, qu hago ahora? No s dijo pap, debes de estar cansado del viaje, ve a descansar a tu cuarto. Pero no estoy nada cansado dije. Entonces, vete a jugar me dijo pap. Con quin? dije. Con quin, con quin, vaya una pregunta! dijo pap. Con nadie, supongo. No s jugar sola dije, es una injusticia, en la colonia ramos montones de chicos y si empre haba cosas que hacer. Entonces pap dej el peridico en las rodillas, me mir con cara de pocos amigos, y me dijo: Ya no ests en la colonia ahora, y m vas a hacer el favor de irte a jugar t solito! Entonces me ech a llorar, mam sali corriendo de la cocina, y dijo: Empezamos bien, me consol y me dijo que me fuera a jugar al jardn mientras esperaba la comida, que quiz podra invitar a Mara Eduvigis, que acababa de volver de vacaciones. Entonces sal rpido mientras mam hablaba con pap. Creo que hablaban de m, estn muy contentos de que haya vuelto. Maria Eduvigis es la hija de los Courteplaque que son nuestros vecinos, El seor Courteplaque es jefe de la seccin de zapatos en los almacenes del <Pequeo Ahorro, tercer piso, y discute a menudo con pap. Pero Mara Eduvigis es estupenda,, aunque sea nia. Y estuve de suerte, porque cuando sal a nuestro jardn vi. a Mara Eduvigis que jugaba en el suyo. Hola, Mara Eduvigis, vienes a jugar conmigo al jardn? le dije. Si dijo Mara Eduvigis, y pas por el agujero del seto que pap y el seor Courteplaque no quieren arreglar, porque cada uno dice que el agujero est en el 101

jardn del otro. Maria Eduvigis,

desde que la vi por ltima vez antes de las vacaciones, se ha puesto muy morena, y con sus ojos muy azules y su pelo muy rubio, hace muy bonito. No, realmente, aunque sea nia, Mara Eduvigis es estupenda. Lo pasaste bien en vacaciones? me pregunt Mara Eduvigis. Formidab1e! le dije. Estaba en una colonia, haba equipos, y el mo era el mejor, se llamaba Ojo de Lince, y yo era el jefe. Yo crea que los jefes eran personas mayores me dijo Mara Eduvigis. S dije yo, pero yo era el ayudante del jefe, no haca nada sin preguntrmelo. El que mandaba realmente era yo. Y haba nias en la colonia? me pregunt Mara Eduvigis. Pchs! contest, claro que no, era demasiado peligroso para una nia. Hacamos cosas terribles y, adems, yo tuve que salvar a dos que se ahogaban.

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Ests contando mentiras me dijo Mara Eduvigis. Cmo, mentiras? grit. No eran dos,, eran tres,.se me olvidaba uno. Y adems, pescando fui yo el que gan el concurso, saqu un pez as y apart tanto los brazos corno pude, y Mara Eduvigis se hecho a rer como si no me creyera. Y eso no me gust; es cierto, con las nias no se puede hablar Entonces le cont la vez que haba ayudado a la polica encontrar a un ladrn que haba venido a esconderse en el campamento, y la vez en que nad hasta el faro y volv, y todos estaban muy preocupados, pero cuando llegu a l a playa, todos me felicitaron y me dijeron que yo era un campen terrible, y despus, tambin, la vez en que todos los i compaeros del campamento se haban perdido en la selva, llena de fieras salvajes y, yo los haba encontrado. Yo dijo Maria Eduvigis estuve en la playa con mi mam y mi pap, y tena un amiguito que se llamaba Juanito y era formidable dando volteretas... Mara Eduvigis! -grit la seora Courteplaque, que haba salido de la casa. Vuelve en J seguida, la comida est puesta! 103

Ya te contar despus me dijo Mara Eduvigis, y se march corriendo por el agujero del seto. Cuando volv a casa, pap me mir, y me dijo: jQu, Nicols, has visto a tu amiguita? Ests de mejor humor ahora? Entonces yo no contest, sub corriendo a mi cuarto y le di una patada a la puerta del armario. Es cierto, claro, a fin de cuentas, por qu Mara Eduvigis tiene que contarme montones de mentiras sobre sus vacaciones? Ante todo, no me interesa nada. Y, adems, su Juanito es imbcil y feo!

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