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Las aleaciones dplex datan de los aos 1930, y las primeras aleaciones ahora se identifican como la primera generacin.

Desafortunadamente, las primeras aleaciones tuvieron el problema de una prdida significativa de la resistencia a la corrosin en la soldadura. Son una familia de aleaciones que tienen dos fases: ferrita y austenita, con un contenido tpico de ferrita de 40 y 60%. La relacin ferrita/austenita se logra en las aleaciones forjadas por ajustes en la composicin junto con el trabajo en caliente y prcticas de templado en la usina.

Las aleaciones podran ser llamadas aceros inoxidables ferrtico-austenticos, pero el trmino dplex es el ms usado. Los aceros dplex contienen tambin: 20%< Cr < 30% , 5%< Ni < 8%, C < 0.03%, no son endurecibles por tratamientos trmicos. Estas aleaciones pueden contener nitrgeno en proporciones de 0.15 a 0.30%. Uno de los beneficios del nitrgeno es mejorar la resistencia a la corrosin por picado y por rendijas. Tambin es beneficioso en la fabricacin de planchas de aleaciones de segunda generacin, donde la transicin dctil-quebradizo se baj bien por debajo de la temperatura ambiente, haciendo prcticas las soldaduras de grandes espesores. Sin embargo las aleaciones dplex no son usadas a temperaturas inferiores a -45C.

Las aleaciones dplex ofrecen dos importantes ventajas: una resistencia ms grande a la corrosin por fatiga debido a los cloruros, y mejores propiedades mecnicas. Poseen una elevada resistencia mecnica alcanzando valores de lmite elstico entre 700 900 MPa, lo que representa en muchos casos un ahorro significativo en costos de material. La resistencia a la fluencia es dos a tres veces mayor y la resistencia a la traccin 25% ms grande, mientras mantienen buena ductilidad a temperaturas normales de operacin. Las aleaciones dplex tambin ofrecen: resistencia a la corrosin general y por picado, igual o mejor que la del tipo 316L.

En muchos ambientes corrosivos, resistencia a la corrosin intergranular, debido al bajo contenido en carbono, buena resistencia a la erosin y abrasin, un coeficiente de expansin trmica cercano al del acero al carbono, lo cual puede resultar en menores tensiones en las soldaduras que involucren inoxidables dplex con acero al carbono.

En experiencias anteriores se ha mostrado, que la soldadura de los aceros inoxidables de estructura austeno-ferritica puede provocar la formacin de tres tipos de precipitados, que pueden ocasionar problemas, como por ejemplo: disminucin de la resistencia a la corrosin y/o tambin de la resistencia mecnica al impacto. Esos precipitados son los siguientes:

1).- Fases intermetlicas, como la fase sigma (s). 2).- Nitruros de cromo (Cr2N, CrN). 3).- Austenita secundaria (t).

Fase sigma ().

Fase sigma (). Es una fase intermetlica compuesta por Cr, Fe y Mo, y puede formarse entre los 600 y 1.000C, en la ferrita de los aceros "dplex". El motivo por el cual slo se encuentra en la ferrita, es debido a que los niveles de Cr y Mo son mayores en la ferrita que en la austenita, y unos contenidos elevados de estos elementos provocan la formacin de la fase s (ver figura: 1), y por aadidura la fase sigma es frgil, lo que reduce la resistencia al choque.

Nitruros de cromo (CrN, Cr2N).

Los nitruros de Cr pueden precipitar tras un perodo prolongado de permanencia en la zona comprendida entre los 700 y 900C, pero dicha precipitacin tambin puede presentarse como resultado de un enfriamiento rpido desde temperaturas muy elevadas, cosa muy comn en el ciclo de la soldadura. Cuando se suelda con una aporte de calor lo suficientemente bajo, el enfriamiento ser ms rpido, y el contenido resultante de ferrita ser elevado, fundamentalmente en la zona afectada por el calor; y como la solubilidad del nitrgeno en la ferrita es baja; generalmente la precipitacin de los nitruros de cromo puede ocurrir dentro de los granos de ferrita de la zona afectada por el calor

En la soldadura de los aceros "dplex" tambin puede precipitarse una austenita finamente esparcida en la ferrita a temperaturas de alrededor de los 800C esto se debe, a que la ferrita formada durante la soldadura no es termodinmicamente estable a temperaturas medianas. Estos precipitados de austenita tambin disminuyen la resistencia a la corrosin por picaduras. Esto se debe muy probablemente al menor contenido de cromo y de molibdeno de este tipo finamente disperso de austenita; tambin es posible, que tenga un contenido bastante bajo de nitrgeno al formarse a partir de una ferrita prcticamente libre de nitrgeno.

Para solucionar el fenmeno se debe controlar el nivel de ferrita del metal de soldadura gracias a un mayor contenido de austenita del metal aportado. Tambin puede ser eficaz definir cuidadosamente los parmetros de las 2 o 3 primeras pasadas en los cordones de multipasadas.

En

la tabla 1 se comparan las composiciones qumicas de algunos aceros inoxidables dplex y austenticos. Hay que destacar el reducido contenido en nquel que presentan los dplex, hecho de suma importancia dado el elevado precio de este elemento, lo que les convierte en materiales realmente competitivos en precio con respecto a los austeniticos equivalentes. En la citada tabla se comparan propiedades mecnicas y de resistencia a la corrosin.

Los dplex presentan un lmite elstico en torno al doble del de las austenitas clsicas. Los dplex presentan valores de PRE tan elevados como pueden llegar a ser los de las austenitas mas aleadas. Grado de Resistencia a la corrosin por picaduras:

Estos materiales presentan un bajo coeficiente de expansin trmica, lo que permite que sean susceptibles de aplicarse en condiciones en las que existan ciclos trmicos. La conductividad trmica de los dplex es mayor que la de los austenticos, lo que asociado a su bajo coeficiente de expansin trmica y la posible reduccin en el espesor (debido a su mayor resistencia mecnica), hace que estas aleaciones puedan ser utilizadas en intercambiadores de calor. El fuerte comportamiento magntico, dado por la presencia de un 50% de ferrita, permite el empleo de sujeciones magnticas durante el mecanizado.

Con respecto a los aceros inoxidables austenticos, el lmite elstico de los dplex se sita entorno al doble, mientras que la resistencia a la traccin es un 30% mas elevada. Con relacin a los ferriticos, las propiedades de traccin son significativamente mas elevadas en los dplex. En lo que respecta a la resistencia al impacto, el comportamiento de los dplex es intermedio entre el de los inoxidables austenticos y el de los ferrticos. Buen comportamiento frente a la corrosin. Elevada resistencia mecnica.

La tenacidad es satisfactoria hasta temperaturas de -60C -50C. Sin embargo, la presencia de precipitados es muy perjudicial para la tenacidad. Dado su alto lmite elstico, los dplex son ms difciles de deformar en frio que los austeniticos. Adems, dado su menor alargamiento, sus posibilidades de conformacin, con respecto a las de los austeniticos, son ms reducidas. Para niveles bajos de N (<0.1%) es la austenita la que posee el menor limite elstico, mientras que para niveles mas altos (>0.2%) la ferrita es la mas dbil. Esto es importante desde el punto de vista de la SCC y de la resistencia a la fatiga ya que, dependiendo del balance de fases, ser la austenita o la ferrita la primera en deformarse.

El material presenta un fuerte comportamiento anisotrpico, especialmente cuando el espesor es muy reducido. Su dureza vara dependiendo del proceso de fabricacin y del grado de deformacin, pero est en torno a 260 HV 10(25HRC). La formacin de compuestos intermetlicos altera de manera importante las caractersticas mecnicas de los dplex. En general, estos precipitados tienden a reducir la ductilidad y la tenacidad, y a aumentar la dureza. El lmite de fatiga al aire para los dplex es muy alto, y casi igual al lmite elstico. En ambientes corrosivos, la resistencia a la fatiga en los dplex se reduce, pero se mantiene a un nivel alto.

RESISTENCIA A

LA CORROSIN INTERGRANULAR
Los aceros inoxidables dplex no son sensibles a la corrosin intergranular; la microestructura austenita-ferrita les da una resistencia natural contra este tipo de ataque. El bajo contenido de carbono, las diferentes concentraciones de carbono y cromo, as como las distintas velocidades de difusin de estos elementos en ambas fases, explican este particular buen comportamiento.

La mayor parte del cromo del carburo lo aporta la ferrita, por ello, la zona empobrecida en cromo en la cara ferrtica es mucho ms ancha que en la cara austentica.

RESISTENCIA A

LA CORROSIN LOCALIZADA

La resistencia a la corrosin localizada de los inoxidables en tales medios depende tanto de su composicin qumica como de la presencia de puntos dbiles en la capa pasiva. Los elementos que son considerados como los ms eficaces para limitar la iniciacin de la corrosin localizada son cromo, molibdeno y nitrgeno. El ndice PREN (Pitting Resistance Equivalent) (PREN = Cr +3.3Mo + 16N) es a menudo empleado para comparar aleaciones en funcin de su resistencia a la corrosin localizada.


A.

RESISTENCIA A LA CORROSIN GENERALIZADA


El sulfrico es un medio complejo, con carcter reductor a bajas concentraciones (hasta el 50%) y oxidante a altas concentraciones (de ms del 80%). En estos medios es importante la accin de las posibles impurezas presentes: Las impurezas oxidantes y la aireacin normalmente aumentan la resistencia a la corrosin. Las impurezas reductoras y depasivantes, bajan drsticamente la resistencia a la corrosin. Los dplex se comportan bien en medio sulfrico excepto en el intervalo de concentraciones 40-80%. La resistencia a este tipo de corrosin aumenta mediante la adicin de Cr, Mo y Cu.

B.

C.

En medio ntrico y con concentraciones de hasta 50-60%, los tipos sin molibdeno exhiben un excelente comportamiento. Dado su alto contenido en molibdeno, el 2205 no es adecuado para estas condiciones. El cido fosfrico no es corrosivo en estado puro. Sin embargo, durante el proceso de fabricacin o en su transporte, siempre contiene impurezas que lo pueden convertir en un producto muy corrosivo: cido fluorhdrico, cido sulfrico, cloruros, etc. Los aceros inoxidables dplex y, especialmente, los superdplex presentan un buen comportamiento en medio fosfrico.

D.

Las soluciones custicas no son agresivas para los inoxidables normalizados, a temperaturas inferiores a 80C. Por encima de tal temperatura, puede aparecer corrosin generalizada y bajo tensiones, dependiendo de los tipos y la presencia de impurezas. Un aumento en el contenido de cromo y niquel mejora el comportamiento a la corrosin en este tipo de medio, mientras que el molibdeno es perjudicial. En el caso de medios contaminados con cloruros, los austenticos 1.4306 y 1.4404 son muy sensibles a la SCC. En estos medios, los dplex son ms resistentes hasta 140C. De nuevo, los superdplex son los ms resistentes.

RESISTENCIA A LA CORROSION BAJO TENSIONES (SCC)

RESISTENCIA A LA CORROSIN BAJO TENSIONES EN CLORUROS El buen comportamiento de los dplex frente a la SCC est en relacin con su alta resistencia a la corrosin localizada, que en muchos casos inicia la SCC. Ensayos realizados en MgCl2 a 154C demostraron la superioridad de los dplex frente a los austenticos en lo que a esta propiedad se refiere: la tensin umbral para el dplex 1.4462 se encuentra en torno al 50% de su lmite elstico, mientras que para el 1.4404 est en el 30%.

RESISTENCIA A LA CORROSIN BAJO TENSIONES EN SULFUROS Para los inoxidables dplex, la mayor sensibilidad a la SSCC ocurre en el rango de temperaturas entre 80 y 100C. Normalmente, cuanto mayor sea el PRE, mayor ser la resistencia a la SSCC, cualquiera que sea la microestructura del acero inoxidable, dplex o austenitica. Por tanto, los dplex presentan una mayor resistencia a la SSCC que los 1.4404, y sin embargo, menor que los superausteniticos o las aleaciones base nquel.

Cr
22.0-23.0

Ni
4.50-6.50

Mo
3.00-3.50

C
030 Max

N
0.14-0.20

Mn
2.00 Max

Si
1.00 Max

P
030 Max

S
020 Max

Fe
Balance

Cr
24.0-26.0

Ni
6.0-8.0

Mo
3.0-5.0

C
0.030 Max

N
.24-.32

Mn
1.20 Max

Si
0.80 Max

Cu
0.50 Max

Fe
Balance

0.035 Max 0.020 Max

El aumento en la utilizacin de los dplex es debido a una serie de ventajas respecto a los austenticos altamente aleados, que incluyen: mayor resistencia mecnica, resistencia al desgaste, resistencia a la fatiga, resistencia a la corrosin bajo tensiones y, en muchos casos, resistencia a la corrosin, junto con un fuerte ahorro econmico en el propio material. Tanques para la prevaporizacin de las astillas: Estos tanques suelen estar sometidos a condiciones de presin a 120 Mpa. Las astillas de madera son empujadas a travs del tanque por un tornillo transportador, recibiendo el vapor por medio de inyectores situados en la base del tanque.

Depsitos para el blanqueo de la pulpa: El dplex 2304 se utiliza en lugar de los tanques de hormign revestido de ladrillos cermicos o el autentico 1.4404, dada la reduccin en precio y la alta resistencia mecnica de los dplex. Reactores para la pulpa: Se trata de tanques fabricados con revestimiento de chapas o directamente con inoxidables dplex en todo su espesor. Tanto los dplex 22Cr como los 25Cr han sido empleados con xito en esta aplicacin. Se emplean tanto por su resistencia a la corrosin como por sus ventajas econmicas asociadas a la reduccin de espesores. Habitualmente se utilizan revestimientos con chapas de dplex.

Tambores de blanqueo con agua con alto contenido en cloruros y xidos de cloro: Los dplex 2304 sufren severos ataques, mientras que los 2205 se comportan mejor, aunque aun se observan ataques por picaduras. Sin embargo, dichos dplex se comportan mejor que los austeniticos 1.4432. Los mejores resultados aparecen con los superdplex, que incluso son superiores a los superausteniticos con 6 Mo: el numero de picaduras es ligeramente inferior, pero la profundidad mxima de las picaduras es mucho menor. Las aleaciones base nquel se comportan peor, ya que sufren corrosin generalizada debido a la transpasivacin.

Otras aplicaciones: En algunas industrias, los dplex se emplean en tanques para la impregnacin de oxgeno. Tambin se emplean en precalentadores de licores, tambores de filtrado, agitadores, tuberas, etc.

El buen comportamiento de los superdplex, tanto en ambientes con sulfuros (especialmente los tipos que contiene cobre) como en cloruros (dados sus altos niveles de cromo, molibdeno y nitrgeno), explica que estos materiales sean ampliamente utilizados en la industria del control de la polucin. En estas aplicaciones, los superdplex son considerados como la solucin ms rentable econmicamente que incluye una alta resistencia a la corrosin. Adems, las excelentes propiedades de estos dplex en condiciones de erosin les hace aun ms atractivos para su empleo en zonas en las que pueda ocurrir este fenmeno.

Columnas desmoldeadoras para PVC y cambiadores de calor: Se ha comprobado que los dplex, y especialmente los superdplex, se adaptan mejor a estas condiciones, debido a su mayor tensin umbral para la SCC. Sin embargo, se han detectado problemas de corrosin en zonas de soldadura en las condiciones de servicio ms severas, por lo que hay que hacer nfasis en la importancia del procedimiento de soldadura y en la seleccin del material de aporte.

Recipientes a presin para productos orgnicos (derivados amnicos): El medio en el que se desarrolla el servicio es de carbonato sdico y cloruros. Se utilizan preferentemente los superdpex, soldados mediante SAW.
Reactores para la produccin de alcohol oxigenado: el ambiente est compuesto por olefinas, monxido de carbono, hidrgeno y un catalizador cido, a presiones elevadas y temperaturas entre 175 y 200C. Se utiliza habitualmente el dplex 2205, con requerimientos especficos de tenacidad y resistencia a la corrosin para el material laminado o soldado.

La composicin tpica del medio es de 5 a 20% de sulfrico, a una temperatura de 60 90C, y bajo condiciones de abrasin. Habitualmente, la presencia de especies oxidantes aumenta el potencial redox. En estos medios, se ha comprobado que los superdplex se comportan de manera equivalente o incluso superior a los superausteniticos, particularmente en el caso de que existan condiciones de abrasin.

Uno de los mercados ms importantes para los aceros inoxidables dplex es la fabricacin de tanques y envases qumicos. El nmero de productos transportados en tanques qumicos aumenta continuamente. Dichos productos varan desde las soluciones muy agresivas, como el cido fosfrico o el sulfrico, hasta los compuestos ms complejos como melazas, lubricantes, metano o incluso vino. Los aceros empleados para los ataques deben ser resistentes a los diversos tipos de corrosin para evitar que el contenido se contamine, as como daos en el propio tanque.

Las aplicaciones offshore ms importantes de los dplex son en sistemas para la produccin, procesado y transporte de gas y petrleo, hmedo y corrosivo. Los usos ms importantes de los dplex en este campo son los siguientes: Tuberas de produccin: los materiales utilizados anteriormente eran los inoxidables martensticos tipo 13 Cr, por su resistencia mecnica y por razones econmicas. Sin embargo, en pozos en los que exista un alto contenido de H2S es ms adecuado el empleo de inoxidables dplex.

Sistemas rbol de Navidad: normalmente estn hechos de martenstico 13 Cr o de acero al carbono de baja aleacin con Inconel 652 recubriendo la superficie principalmente cuando se precisa una buena soldabilidad. Colectores submarinos y tuberas de descarga: se emplean tanto los 22 Cr como los 25 Cr, debido principalmente a la combinacin de resistencia a la corrosin, soldabilidad y resistencia mecnica. Estas instalaciones se realizan con proteccin catdica. Sistemas de tuberas submarinas: el empleo de aceros al carbono se suele limitar a aplicaciones en las que la existencia de corrosin es tolerable hasta ciertos lmites. Los dplex 22 Cr y los 25 Cr estn siendo utilizados con xito en estas instalaciones.

Sistemas de proceso de hidrocarburos en superficie: esta aplicacin incluye tuberas de proceso y componentes de la red de tuberas, como vlvulas, aletas o empalmes, as como equipos de proceso como separadores, compresores, rascadores o bombas. Normalmente, estos materiales se seleccionan en casos en los que la mxima temperatura de operacin es superior a 60C, dado que el empleo de austenticos del tipo 1.4401 no es recomendable debido al alto riesgo de rotura por corrosin bajo tensiones debido a la presencia de cloruros en el exterior.

El cido fosfrico puro no es muy corrosivo. Sin embargo, las impurezas que puede lo convierten en un medio muy agresivo. Ms del 95% de cido fosfrico se produce mediante procesos va hmeda en los que se realiza el ataque del fosfato natural mediante cido sulfrico. Algunos equipos, como agitadores o bombas, estn sometidos a procesos muy severos de erosin corrosin: como ejemplo, algunos de ellos ha de ser sustituidos una vez al ao. Los aceros inoxidables dplex y, particularmente, los superdplex ofrecen la solucin ms adecuada en esta aplicacin tan compleja.