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Generador de Van

de Graaf
Elgenerador de Van de Graaffes una mquina
electrosttica que utiliza una cinta mvil para
acumular grandes cantidades decarga elctrica
en el interior de una esfera metlica hueca. Las
diferencias de potencial as alcanzadas en un
generador de Van de Graaff moderno pueden
llegar a alcanzar los cincomegavoltios. Las
diferentes
aplicaciones
de
esta
mquina
incluyen la produccin derayos X,esterilizacin
de alimentos y experimentos de fsica
de partculasyfsica nuclear.

Historia
Este tipo de generador elctrico fue desarrollado
inicialmente por el fsicoRobert J. Van de Graaf
en elMITalrededor de1929para realizar
experimentos enfsica nuclearen los que se
aceleraban partculas cargadas que se hacan
chocar contra blancos fijos a gran velocidad. Los
resultados de las colisiones nos informan de las
caractersticas de los ncleos del material que
constituye el blanco. El primer modelo funcional
fue exhibido en octubre de 1929, y para 1931 Van
de Graaf haba producido un generador capaz de
alcanzar diferencias de potencial de un
megavoltio.

En la actualidad existen generadores de electricidad


capaces de alcanzar diferencias de voltaje muy
superiores al generador de Van Graaf pero
directamente emparentados con l. Sin embargo, en
la mayor parte de los experimentos modernos en los
que es necesario acelerar cargas elctricas se utilizan
aceleradores lineales con sucesivos campos de
aceleracin yciclotrones. Muchos museos de ciencia
estn equipados con generadores de Van de Graaf
por la facilidad con la que ilustra los fenmenos
electrostticos

Funcionamiento
El generador consiste en una cinta
transportadora de material aislante
motorizada, que transporta carga a un
terminal hueco. La carga es depositada en
la esfera por induccin en la cinta, ya que
la varilla metlica o peine est muy
prxima a la cinta pero no en contacto. La
carga, transportada por la cinta, pasa al
terminal esfrico nulo por medio de otro
peine o varilla metlica que se encarga de
producir energa; esto hace que las
partculas de energa que se encuentran
dentro de la esfera al hacer contacto con
otro cuerpo similar (que produzca

Generadores de Van de Graaf en


exhibicin
Uno de los generadores ms grandes de Van de
Graaf del mundo, construido por el mismo
Robert J. Van de Graaf, est ahora en exhibicin
permanente en el Museo de Boston de la Ciencia.
Con dos esferas de aluminio conjuntas de 4,5
metros que estn estticas en unas columnas
altas, este generador puede alcanzar a menudo
dos millones de voltios
http://web.archive.org/web/20121014221449/http:
//www.cienciafacil.com/vdg.html