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Por

Jaime Ernesto Vargas Mendoza


Y
Jorge Everardo Aguilar Morales
ASOCIACIN OAXAQUEA DE PSICOLOGA
2012

Luego de satisfacer sus

necesidades bsicas la
humanidad siempre se ha
maravillado de la
grandeza del universo.
Sobre todo en la
antigedad que no haba
electricidad y en una
noche clara se podan
observar en la bveda
celeste los millardos de
estrellas.

La filosofa nace de

ese asombro al
preguntarse Cul
es la naturaleza del
universo? Los
primeros filsofos
trataron de
responder a esa
interrogante

No fue sino hasta

Scrates en Grecia
donde el asombro y
la curiosidad lo
llevaron a plantear
la segunda gran
pegunta de la
filosofa: Cul es la
naturaleza humana?

Los vecinos de sus

ancestros
helnicos, los jonios
que vivan al norte
ya tenan una
respuesta derivada
del mito de Dionisio
Zeus y los titanes

Dionisios, era un semi Dios que tena la

habilidad de transformarse en otros


objetos o animales. En cierta ocasin no
pudo Dionisos engaar a los Titanes
(enemigos de l y de su padre Zeus), que
lo perseguan y fue devorado por ellos. As
estando en la forma de un toro, fue
desmembrado y muerto.

Zeus, dice el relato mont en clera y

redujo con sus rayos a los titanes en polvo.


Al paso de los aos de es polvo nace el
hombre con una doble naturaleza mitad
dionisiaca o divina (el alma) y mitad
titnica o terrenal (el cuerpo). Estos son lo
orgenes de la dicotoma alma - cuerpo,
caracterstica de los inicios de la psicologa.

Platn uno de los

alumnos de Scrates
trat de contestar
cual era la naturaleza
humana y dijo que
el alma del hombre
vena de otro mundo,
del mundo de las
ideas, del Topus
Uranos, que naca
con una dotacin de
conocimiento

A la postura de Platn se le conoce como

nativista e idealista

En cambio Aristteles dijo

que el alma era como una


hoja en blanco donde la
experiencia deja su huella
(Tabula Rasa)
A esta postura se le
conoce como naturalista y
empirista

La historia antigua (los clsicos) fue dejada

atrs por la turbulencia poltica alrededor del


imperio romano, especialmente con el
surgimiento del cristianismo y el posterior
decaimiento del imperio, el hombre se
preocup ms por querer salvar su alma que
por querer estudiar la naturaleza de la
misma. Fueron XVI siglos de oscurantismo

El primero hombre moderno

Ren Descartes retom el


estudio de la naturaleza humana
Descartes consideraba que el
hombre est constituido por
mente y cuerpo
Y que por tanto, respecto al
comportamiento existan dos
tipos de comportamiento: el
voluntario y el comportamiento
involuntario y reflejo
Un efecto del pensamiento de
Descrtes fue dividir el trabajo

El estudio del comportamiento voluntario, fue

realizado por los filsofos, especialmente los


asociacionistas britnicos como James Mill y
John Stuart Mill
James Mill

Jhon Stuart Mill

Los asocianistas britnicos planteaban que la

mente est llena de ideas, que haba ideas


simples y haba ideas complejas. Las ideas
simples eran los contenidos sensoriales (un
color determinado, un olor determinado, etc).
En tanto que las ideas complejas eran la suma
(Stuart padre) o la mezcla (Stuart hijo) de las
ideas simples. La mente entonces funcionaba
por Asociacin.

El comportamiento

voluntario y reflejo, fue


estudiado por los
fisilogos, destacando
el papel de la
reflexologa sovitica
especialmente
Sechenov, Bechterev y
Pavlov

Bechterev
Sechenov

Pavlov

El fisilogo ms relevante fue Ivan Pavlov.

El gran mrito de este fue que demostr


experimentalmente que el cerebro
funciona de manera refleja y que se
aprenden nuevos reflejos mediante
principios asociativos.

As qued claro que el comportamiento

voluntario y el involuntario, se rigen por las


mismas leyes. No hay una dicotoma.

Posteriormente John

Watson tuvo el mrito de


intuir la posibilidad de que la
psicologa fuera una ciencia.
Seal que la psicologa es
una ciencia,
Que su objeto de estudio es
el comportamiento animal
observable y
Defini su mtodo de
trabajo al utilizar el mtodo
desarrollado por Pavlov.

As como el trabajo

Pavlov fue vital para el


descubrimiento del
condicionamiento
clsico. El trabajo de
Thordinke fue vital
para el descubrimiento
del condicionamiento
operante que en un
primer momento fue
llamado instrumental

La verdadera aportacin

del Skinner joven fue


afianzar la psicologa
como una ciencia,
manteniendo la
conducta como objeto
de estudio.

Pero desarrollando un mtodo

propio de esta nueva ciencia


que la sacaba del terreno de
la fisiologa al redefinir los
reflejos correlacionalmente y
trazarse un programa
aterico de indagacin que
acumul sistemticamente
una enorme cantidad de
datos de los que derivaba
sus explicaciones del
comportamiento y los
recursos tecnolgicos para su
modificacin prctica en
diversos campos de
aplicacin de la psicologa

Finalmente J. R. Kantor con

su psicologa interconductual
desarroll un enfoque
sistemtico y legal que
apuntala a la psicologa como
una ciencia formal.

Han sido estos dos grandes pensadores, del

siglo pasado, Skinner y Kantor, los pilares


principales que sostienen el edificio de la
ciencia de la conducta y de los ms recientes
desarrollos en este nuevo milenio.

Kantor, J.R. (2009) The scientific evolution of

psychology. USA: The principia press

Vargas Mendoza, J. E: y Aguilar-Morales, J.E.

(2012) Una breve historia de la psicologa


cientfica. Mxico: Asociacin Oaxaquea de
Psicologa A. C.