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l Orbitador del Clima de Marte

Se cree que el orbitador se destruy al contaco con la atmsfera de Marte.


Diseado para orbitar Marte como el primer
satlite meteorolgico interplanetario, el
Orbitador de Marte se perdi en 1999 porque
el equipo de la NASA utiliz el sistema imperial
o anglosajn de unidades (que utiliza medidas
como las pulgadas, millas o galones) mientras
que uno de los contratistas utiliz el sistema
mtrico decimal (que se basa en medidas
como el metro, el kilo o el litro).
La sonda de U$125 millones se acerc
demasiado a Marte cuando intentaba
maniobrar hacia su rbita, y se cree que se
destruy al entrar en contacto con la
atmsfera del planeta.
Una investigacin dijo que la causa original de
la prdida fue "el error de conversin de las
unidades inglesas a unidades mtricas" en una
pieza del programa informtico que operaba la
nave desde la Tierra.
La nave Vasa
En 1628, una multitud presenci con horror en
Suecia el hundimiento de Vesa, un nuevo
buque de guerra, a menos de dos kilmetros
de la costa y en su viaje inaugural. En el suceso
murieron 30 tripulantes.
Armado con 64 caones de bronce, haba sido
considerada como el barco de guerra ms
poderoso del mundo.
Los expertos que lo estudiaron desde que fue
izado desde el mar en 1961 dicen que la nave
es asimtrica: ms gruesa a babor que a
estribor.
Una razn para esto podra ser que los obreros
que la construyeron utilizaron diferentes
sistemas de medidas. Los arquelogos han
encontrado cuatro reglas usadas por los
constructores: dos estaban calibradas en pies
suecos, que tenan 12 pulgadas, mientras que
otras dos medan pies de msterdam, con 11
pulgadas.
En 1983, un vuelo de la compaa Air Canada
se qued sin combustible cuando volaba sobre
el pueblo de Gimli, en la provincia de
Manitoba. Canad haba cambiado al sistema
mtrico decimal en 1970, y el avin haba sido
el primero de Air Canada en usar medidas
mtricas.
El calibrador de combustible a bordo del avin
no estaba funcionando, por lo que la
tripulacin utiliz un tubo para medir cunto
combustible haba cargado al repostar.
Pero las cosas se complicaron cuando
convirtieron estas mediciones de volumen en
medidas de peso: tenan el nmero correcto
pero mal la unidad al confundir libras de
combustible por kilogramos.
Como resultado, el avin llevaba alrededor de
la mitad del combustible que crean.
Por suerte, el piloto fue capaz de aterrizar la
aeronave en la carretera de Gimli
El planeador de Gimli
Los aviones modernos de Air Canad usan el
sistema mtrico decimal.
El Puente del Milenio en Londres
Un puente o una mecedora?
Pero la gente se dio cuenta la estructura de 350m de largo se tambaleaba de forma
alarmante cuando caminaban sobre ella. Una de las dificultades del diseo de un puente
peatonal es el efecto de las pisadas sincronizadas: a medida que el puente rebota o se
balancea la gente ajusta sus pasos al ritmo de los movimientos del puente, magnificndolos
sin darse cuenta.
En este caso, los diseadores tomaron en cuenta los pasos sincronizados de arriba abajo,
pero no el efecto de lado a lado.
Al ao siguiente comenzaron los trabajos para instalar amortiguadores para reducir el
balanceo. Volvi a abrirse al pblico en 2002.
Para marcar la entrada en el nuevo milenio,
Londres construy un puente peatonal en
junio de 2000 que une el famoso museo de
arte Tate Modern, en la ribera sur del ro
Tmesis, con la orilla norte cercana a la
catedral de Saint Paul.