Está en la página 1de 9

Cmo medimos la presin?

La presin puede medirse con dos dispositivos: El manmetro de tubo abierto y el barmetro.

EL MANMETRO

Es un tubo en U, que contiene mercurio en su interior, uno de sus extremos est abierto a la atmsfera y el otro se conecta al recipiente en donde se quiere medir la presin.

Observamos que de un lado acta la presin en el recipiente y en el otro extremo la presin atmosfrica y el peso de la columna del lquido, hasta que ambas alcanzan el equilibrio. La presin en el recipiente ser entonces equivalente a la presin atmosfrica ms la diferencia de alturas en la columna de mercurio. Pabs = Patm + gh Donde P se denomina presin absoluta.

El manmetro slo registra la presin que sobrepasa a la presin atmosfrica, sta se obtiene midiendo la diferencia de altura en la columna de mercurio determinando la presin de la columna de mercurio, que se denomina presin manomtrica y que se suma a la presin atmosfrica.

Pabs = Patm + Pman

La presin atmosfrica se mide con un barmetro, ste es un dispositivo inventado por Evangelista Torricelli (16081647), consiste en un tubo cerrado en uno de sus extremos, con una longitud de un metro, el cual es llenado de mercurio y que posteriormente se invierte dentro de un depsito que contiene mercurio.

A nivel del mar y a una temperatura de 0 oC la columna se equilibrar a 76cm, a esta cantidad se le denomina una atmsfera estndar, y es equivalente a 101.3 kPa.

Debe tomarse en cuenta que bajo diferentes condiciones la presin atmosfrica vara, por ejemplo en la Ciudad de Mxico la columna de mercurio se equilibra a 58 cm, lo que indica una presin atmosfrica menor que al nivel del mar, esto significa que la presin atmosfrica disminuye con la altitud.

Qu tan grande es la presin atmosfrica? A mediados del siglo XVII los habitantes de Regensburg y los poderosos prncipes de Alemania, encabezados por su emperador, al arribar a esta ciudad, fueron testigos de un espectculo extraordinario: 16 caballos, tirando con todas sus fuerzas, intentaron intilmente separar dos semiesferas de cobre a las que previamente se les realizo un vaco, unidas entre s por simple contacto. Qu una a estas dos semiesferas?, 'Nada', el aire. Y no obstante, ocho caballos tirando hacia un lado y ocho tirando hacia el otro, pero no pudieron separarlas. De esta forma el burgomaestre Otto Von Guernicke demostr pblicamente que el aire es algo que tiene peso y que presiona con bastante fuerza sobre todos los objetos que hay en la tierra

Como se observa en este experimento clsico, conocido como los hemisferios de Magdeburgo, la fuerza que ejerce la presin atmosfrica es muy grande.