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NUESTRO LUGAR EN EL UNIVERSO


2.3 ORIGEN DE LA VIDA

2.3.1 DEFINICIN DE VIDA (I)


Definir lo que es la vida es difcil de hacer. Se han propuesto muchos criterios para delimitar lo que est vivo de lo que no, pero los lmites son muy difusos. La agencia espacial norteamericana (NASA), en su bsqueda de vida extraterrestre, identifica vida con la siguiente definicin:

2.3.1 DEFINICIN DE VIDA (II)


Sistema qumico autopoitico capaz de experimentar evolucin darwiana; es decir, con material gentico que se replica y muta. Analizamos las propiedades bsicas de la vida: Autopoiesis: significa ser capaz de autorrenovarse. Los seres vivos renuevan sus clulas continuamente (el hombre, cada dos meses las del hgado, cada tres meses las sanguneas, cada seis semanas las epiteliales).

2.3.1 DEFINICIN DE VIDA (III)


Para el automantenimiento, los seres vivos necesitan incorporar y procesar materia y energa del entorno. Este conjunto de cambios qumicos y de consumo de energa constituye el metabolismo. Reproduccin: las bacterias, los organismos unicelulares y los seres pluricelulares son capaces de reproducirse y conservar el material gentico de los progenitores.

2.3.1 DEFINICIN DE VIDA (IV)


Evolucin: las innovaciones genticas que aporten una mejor adaptacin a las dificultades que plantea el entorno son favorecidas por la seleccin natural. La vida apareci en la Tierra hace ms de 3500 m.a. El hombre ha intentado responder a la pregunta sobre el origen de la vida con diversas teoras.

2.3.2 TEORAS SOBRE EL ORIGEN DE LA VIDA (I)


1. Origen divino. Hasta el siglo XVII no haba dudas que un Dios omnipotente haba creado todas las plantas y animales que habitaban la Tierra. 2. Generacin espontnea (I). Desde la poca de Aristteles, se aceptaba que algunos seres podan nacer de la materia en descomposicin: gusanos del fango, moscas de la carne, piojos del sudor

2.3.2 TEORAS SOBRE EL ORIGEN DE LA VIDA (II)


2. Generacin espontnea (II). Incluso se propuso una receta para crear ratones: pequeas cantidades de trigo y una camisa sucia de sudor en una caja cerrada. Francesco Redi en 1668 puso en duda la teora de la generacin espontnea con un experimento usando trozos de carne. De Redi hasta Pasteur

2.3.2 TEORAS SOBRE EL ORIGEN DE LA VIDA (III)


2. Generacin espontnea (III). La teora de la generacin espontnea no fue desechada hasta que Pasteur demostr que los microbios no son engendrados por los materiales en descomposicin, sino al revs. Los microbios que llegan a los materiales son los causantes de la putrefaccin. Experimento de Pasteur (1862)

2.3.2 TEORAS SOBRE EL ORIGEN DE LA VIDA (IV)


3. Exognesis. Esta teora afirma que el primer material orgnico habra llegado a la Tierra gracias a una lluvia de materia procedente de cometas. Se basan en el estudio de meteoritos con 18 aminocidos, pero esta teora no responde a como se origin la vida.

2.3.2 TEORAS SOBRE EL ORIGEN DE LA VIDA (V)


4. Teoras de la panespermia. Postulan que la vida se desarroll a partir de grmenes procedentes del espacio, transportados por meteoritos o mediante el polvo csmico. La duracin del viaje, las condiciones de temperatura, la accin de los rayos solares hacen difcil la aceptacin de esta teora.

2.3.2 TEORAS SOBRE EL ORIGEN DE LA VIDA (VI)


5. Surgencias termales. Esta teora sugiere que tanto la sntesis como la polimerizacin de molculas orgnicas pudo realizarse a lo largo de sus gradientes trmicos y qumicos. El apoyo experimental obtenido por esta hiptesis ha sido escaso, ya que las elevadas temperaturas facilitan la sntesis de materiales orgnicos y tambin su destruccin.

2.3.2 TEORAS SOBRE EL ORIGEN DE LA VIDA (VII)


6. Teoras actuales (I). Actualmente se considera que la aparicin de la vida es una fase ms en el proceso evolutivo del Universo. Desde que se origin, la materia ha ido evolucionando desde las partculas fundamentales a los tomos y stos a molculas, cada vez ms complejas como las de materia viva.

2.3.2 TEORAS SOBRE EL ORIGEN DE LA VIDA (VIII)


6. Teoras actuales (II). Se denomina evolucin qumica o prebitica al conjunto de cambios sufridos por la materia, desde el origen del Universo hasta la aparicin de las primeras formas de vida. La aparicin y evolucin de sustancias orgnicas cada vez ms complejas dio lugar a las primeras formas de vida.

2.3.3 SNTESIS PREBITICA DE MOLCULAS ORGNICAS (I)


Las hiptesis hoy aceptadas se basan en las ideas de Oparin (1924) y Haldane (1929). Supusieron que la materia orgnica surgi de sustancias inorgnicas cuando la atmsfera terrestre estaba compuesta por CO2, N2, CH4, NH3 y vapor de agua. La energa presente en la Tierra en esa poca era muy abundante por:

2.3.3 SNTESIS PREBITICA DE MOLCULAS ORGNICAS (II)


Desintegracin de elementos radiactivos. Erupciones volcnicas. Rayos provenientes de violentas tormentas. Radiaciones solares altamente energticas debido a la ausencia de la capa ozono. Bajo estas condiciones se formaran molculas orgnicas sencillas, que se acumularan en los lagos y mares primitivos.

2.3.3 SNTESIS PREBITICA DE MOLCULAS ORGNICAS (III)


Las hiptesis de Oparin y Haldane fue confirmada por el experimento de Miller (1953). Reprodujo las condiciones iniciales de la Tierra Un recipiente de vidrio, lleno de gases como en la atmsfera primitiva, con dos electrodos. Otro recipiente, comunicado con el anterior, lleno de agua con una fuente de calor simulando el ocano.

2.3.3 SNTESIS PREBITICA DE MOLCULAS ORGNICAS (IV)


As, el vapor de agua del ocano se mezclaba con los gases atmosfricos, donde los electrodos producan descargas elctricas como las de las tormentas. Los productos formados eran arrastrados por el vapor a un sistema de refrigeracin, donde se licuaba y almacenaban los productos.

2.3.3 SNTESIS PREBITICA DE MOLCULAS ORGNICAS (V)

2.3.3 SNTESIS PREBITICA DE MOLCULAS ORGNICAS (VI)


Al cabo de un tiempo, se analizaron las sustancias formadas y se hallaron compuestos orgnicos como urea, cido lctico y aminocidos. Experimento Stanley Miller - Harold Urey Se ha repetido y perfeccionado el experimento, obtenindose diferentes molculas esenciales para la vida.

2.3.3 SNTESIS PREBITICA DE MOLCULAS ORGNICAS (VII)


Este experimento demuestra que los compuestos orgnicos pudieron formarse en la Tierra primitiva, aunque no se sepa realmente como ocurri. Las molculas orgnicas pudieron ponerse en contacto y reaccionar entre s, originndose las macromolculas constituyentes de la materia viva.

2.3.4 PRIMERAS FORMAS BIOLGICAS (I)


Hay diversas teoras que explican el proceso de transformacin de macromolculas orgnicas hasta la aparicin de clulas, pero no hay un modelo definitivo. La clula es la unidad bsica de organizacin biolgica desde un punto de vista funcional, que debe poseer las siguientes propiedades:

2.3.4 PRIMERAS FORMAS BIOLGICAS (II)


Una membrana que le separe del medio externo. Un material gentico que permita replicarse por s mismo generacin tras generacin autoreproduccin. Unas enzimas que potencien las reacciones internas de flujo de materia y energa automantenimiento.

2.3.4 PRIMERAS FORMAS BIOLGICAS (III)


Hay dos modelos bsicos para explicar el paso de la evolucin qumica a la evolucin biolgica: metablico y replicador. Se diferencian bsicamente a la hora de establecer qu funcin apareci primero, si el automantenimiento o la autorreproduccin. Ambos parten de sustancias qumicas formadas por un proceso abitico.

2.3.4 PRIMERAS FORMAS BIOLGICAS (IV)


Modelo metablico. Surgen al azar los compartimentos (clulas), que contienen compuestos sencillos iniciales, estableciendo diversas reacciones. Al ser las reacciones cada vez ms complejas, se formaron polmeros donde se almacen la informacin gentica, capaz de replicarse.

2.3.4 PRIMERAS FORMAS BIOLGICAS (IV)


Modelo replicador (I). Compuestos sencillos que se unieron entre s por azar formando una molcula autorreplicante que contendra informacin gentica (ARN). Poda hacer copias de s misma, algunas mutaron y perduraron las molculas mejor adaptadas. Finalmente, el proceso condujo al desarrollo de compartimentos (clulas) donde surgi el metabolismo.

2.3.4 PRIMERAS FORMAS BIOLGICAS (VI)


Modelo replicador (II). El ARN (cido ribonucleico) es un compuesto comn en todos los seres vivos. Tiene la capacidad de actuar de molde en las reacciones de polimerizacin, por lo que esa informacin puede transmitirse. Con el tiempo, el ARN fue sustituido por el ADN ya que rene mejores condiciones para almacenar la informacin hereditaria. ARN y ADN

2.3.5 LAS CLULAS Y SUS TIPOS (I)


Todos los seres vivos estn formados por clulas: los unicelulares por una y los pluriclulares por muchas (incluso millones). Las clulas presentan distintas estructuras, pero tienen en comn: Membrana citoplasmtica: membrana superficial que regula el intercambio entre el interior y el exterior de la clula.

2.3.5 LAS CLULAS Y SUS TIPOS (II)


Citoplasma: lquido viscoso donde se realizan numerosas reacciones metablicas. Todas las clulas tienen ribosomas, donde se producen la sntesis de protenas. Material gentico: representado por el ADN, dirige las actividades celulares y posibilita la transmisin de los caracteres hereditarios a la descendencia.

2.3.5 LAS CLULAS Y SUS TIPOS (III)


Por otra parte, segn su complejidad, existen dos grandes tipos de clulas: procariotas y eucariotas. Clulas procariotas. En el citoplasma no hay estructuras membranosas y solo se observan unos orgnulos, los ribosomas. El material gentico est formado por una sola molcula de ADN, que carece de una membrana que lo asle del citoplasma, por lo que el ncleo no est definido.

2.3.5 LAS CLULAS Y SUS TIPOS (IV)

2.3.5 LAS CLULAS Y SUS TIPOS (V)


Clulas eucariotas. Existen una serie de membranas que dividen el citoplasma en distintos compartimentos, con funciones especficas y diversos org-nulos, aparte de los ribosomas. Los cromosomas, donde est el ADN, se encuentran rodeados por una membrana nuclear doble, por lo que el ncleo est definido.

2.3.5 LAS CLULAS Y SUS TIPOS (VI)

2.3.6 EVOLUCIN CELULAR (I)


Los restos fsiles ms antiguos son de seres procariontes, que eran clulas muy sencillas parecidas a las bacterias actuales. Las clulas procariotas fueron evolucionando, generando una membrana alrededor del ncleo y desarrollando mitocondrias (precursoras de los animales y hongos) y cloroplastos (precursoras de vegetales).

2.3.6 EVOLUCIN CELULAR (II)


Las primeras clulas eucariotas proceden de organismos hetertrofos anaerobios (incapaces de usar oxgeno para la respiracin). Las sustancias orgnicas de origen abitico que inundaban el caldo primitivo se fueron agotando, por lo que apareci un mecanismo que fabric materia orgnica a partir de materia inorgnica y energa: la fotosntesis.

2.3.6 EVOLUCIN CELULAR (III)


Los primeros organismos auttrofos realizaron la fotosntesis anoxignica. El siguiente paso fue la aparicin de organismos que realizan la fotosntesis oxignica, con ayuda del agua, y se expandieron por casi toda la Tierra, produciendo un cambio en la atmsfera al enriquecerla de oxgeno. Origen de los primeros seres vivos