Está en la página 1de 100

Cáncer

Nombres alternativos

Carcinoma; Tumor maligno

Definición
Es el crecimiento descontrolado de células anormales en el
cuerpo. Las células cancerosas también se denominan
células malignas.
Causas, incidencia y factores de Existen múltiples causas de cáncer
riesgo Las células son los pilares como:
fundamentales de los seres vivos. El Radiación
cáncer se origina de células normales
en el cuerpo. Las células normales se Luz solar
multiplican cuando el cuerpo las Tabaquismo
necesita y mueren cuando el cuerpo Ciertos virus
ya no las necesita. El cáncer parece Benzeno
ocurrir cuando el crecimiento de las
células en el cuerpo está fuera de Ciertos hongos venenosos y las
control y éstas se dividen demasiado aflotoxinas (un tóxico producido por
rápido. Igualmente, puede ocurrir organismos que pueden crecer en la
cuando las células "olvidan" cómo planta de maní)
morir.
Existen muchos tipos diferentes de
cáncer y éste se puede desarrollar en
casi cualquier órgano o tejido, como el
pulmón, el colon, la mama, la piel, los
huesos o el tejido nervioso
Ciertos tipos de cáncer Algunos otros tipos de
son más comunes en cáncer abarcan:
determinadas regiones Cáncer cerebral
geográficas; en Japón, Cáncer cervical
por ejemplo, existen
muchos casos de Cáncer uterino
cáncer gástrico, mientras Cáncer del hígado
que en los Estados Leucemia
Unidos este tipo de Cáncer de riñón
cáncer es relativamente
poco común. Es posible Cáncer ovárico
que las diferencias en la Cáncer de piel
dieta jueguen un papel. Cáncer testicular
Cáncer de tiroides
Sin embargo, la causa de Síntomas
muchos cánceres sigue siendo Los síntomas del cáncer
desconocida. dependen del tipo de tumor y
La causa más común de de su ubicación en el cuerpo.
muerte relacionada con cáncer Por ejemplo, el cáncer de
es el cáncer pulmonar. pulmón puede provocar tos,
Los tres tipos de cáncer más dificultad respiratoria o
comunes en los hombres son: dolor en el pecho; mientras
cáncer de próstata, que el cáncer de colon
cáncer de colon y frecuentemente ocasiona
cáncer pulmonar; mientras que pérdida de peso, diarrea,
en las mujeres son el estreñimiento y
cáncer de mama, de colon y heces sanguinolentas.
de pulmón.
Sin embargo, los siguientes síntomas son comunes con
la mayoría de los cánceres:
Fiebre
Escalofríos
Sudores nocturnos
Pérdida de peso
Pérdida del apetito
Fatiga
Malestar general

Algunos cánceres pueden ser totalmente asintomáticos


y en otros, como el cáncer de la vesícula biliar, los
síntomas no se presentan hasta que la enfermedad
haya alcanzado una etapa avanzada.
Signos y exámenes Al igual que sucede con
los síntomas, los signos del cáncer varían
dependiendo del tipo de tumor y de su ubicación
en el cuerpo. Algunos de los exámenes más
comunes son:
TC
Conteo sanguíneo completo (CSC)
Químicas sanguíneas
Biopsia del tumor
Biopsia de médula ósea (para detectar linfoma o
leucemia )
Radiografía de tórax
La mayoría de los cánceres se
diagnostican por medio de una biopsia y
dependiendo de la ubicación del tumor,
ésta puede ser un procedimiento sencillo
o una cirugía delicada. A la mayoría de las
personas afectadas por un cáncer se las
somete a TC para determinar la ubicación
exacta del tumor o tumores.
Es difícil hacerle frente a un diagnóstico de
cáncer. Sin embargo, es importante hablar
acerca del tipo, tamaño y localización del cáncer
en el momento del diagnóstico. Igualmente, la
persona deseará hacer preguntas acerca de las
opciones de tratamiento, junto con los
beneficios y riesgos.
Es buena idea asistir con alguien más al
consultorio médico para que esa persona le
ayude a pasar el momento del diagnóstico. Si la
persona afectada tiene dificultades para hacer
las preguntas después de escuchar el
diagnóstico, la otra persona que la acompaña
las puede hacer en su lugar.
Tratamiento
El tratamiento también varía de Si el cáncer está confinado a un
acuerdo con el tipo de cáncer y sólo lugar y no se ha diseminado,
con su etapa. La etapa del cáncer el objetivo del tratamiento será la
hace referencia a cuánto ha cirugía y la curación, esto es lo
crecido y al hecho de si el tumor que sucede frecuentemente con
se ha diseminado o no desde su los cánceres de piel.
ubicación original. Si el tumor se ha diseminado sólo
a los ganglios linfáticos locales,
éstos algunas veces también se
pueden extirpar.
Si todo el cáncer no se puede
extirpar totalmente por medio de
cirugía, las opciones de
tratamiento son: radioterapia,
quimioterapia o ambas. Algunos
tipos de cáncer requieren la
combinación de cirugía, radiación
y quimioterapia.
Aunque el tratamiento para el cáncer puede ser difícil,
existen muchas formas de mantener la fortaleza.
Si a la persona le están administrando radioterapia, es
bueno saber que:
El tratamiento con radiación es indoloro.
El tratamiento se programa generalmente para todos los
días entre semana.
Debe emplear 30 minutos para cada sesión de
tratamiento, aunque el tratamiento en sí generalmente
toma sólo unos cuantos minutos.
Debe guardar mucho reposo y consumir una dieta bien
balanceada durante el curso de la radioterapia.
La piel en el área tratada puede volverse sensible e
irritarse fácilmente.
Los efectos secundarios de la radioterapia generalmente
son temporales y varían dependiendo del área del
cuerpo que está siendo tratada.
Si la persona está siendo sometida a
quimioterapia, debe comer bien. La
quimioterapia hace que el sistema inmunitario
se debilite, de tal manera que los pacientes
deben evitar las personas con resfriados o gripe.
Igualmente, se recomienda guardar mucho
reposo y no pensar que se tienen que realizar
todas las tareas a la vez.
Puede servir el hecho de expresar los
sentimientos con la familia, los amigos o en un
grupo de apoyo. Se recomienda trabajar con los
médicos durante todo el tratamiento. El hecho
de ayudarse a sí mismo puede hacer que uno
se sienta con más control.
Grupos de apoyo
El diagnóstico del cáncer ocasiona
frecuentemente mucha ansiedad y puede
afectar la calidad de vida de la persona
por completo. Para estas personas
existen algunos
grupos de apoyo para pacientes con cáncer
Expectativas (pronóstico)
El pronóstico varía ampliamente entre los
diferentes tipos de cáncer. Inclusivo entre
personas con el mismo tipo de cáncer, los
resultados difieren de acuerdo con la etapa del
tumor al momento del diagnóstico. Algunos
cánceres se pueden curar e incluso algunos que
son incurables pueden someterse a un buen
tratamiento y los pacientes pueden vivir durante
muchos años con la enfermedad. Otros tipos de
cáncer provocan la muerte rápidamente
Complicaciones
Una de las complicaciones es la
diseminación del cáncer y las otras
complicaciones varían de acuerdo con el
tipo y etapa en la cual se encuentre el
tumor.
Prevención
Una de las mejores maneras de
prevenir el cáncer es dejar de
fumar o masticar tabaco. Muchos
tipos de cáncer se pueden
prevenir evitando otros factores de
riesgo como la exposición
excesiva a los rayos del sol y el
Situaciones que requieren uso compulsivo de bebidas
asistencia médica alcohólicas.
Se debe buscar asistencia médica Los exámenes para cáncer, como
si se desarrollan signos o la mamografía, el examen de las
síntomas de cáncer mamas para cáncer de mama y la
colonoscopia para cáncer de
colon, pueden ayudar a detectar
estos cánceres en su etapa
temprana cuando son más fáciles
de tratar. Algunas personas en
alto riesgo de desarrollar ciertos
tipos de cáncer pueden tomar
medicamentos para reducir su
riesgo
Tumor cerebral en adultos
Tumor cerebral primario
Nombres alternativos
Ependimoma en adultos;
Glioblastoma multiforme en
adultos; Glioma en adultos;
Astrocitoma en adultos;
Meduloblastoma en adultos;
Meningioma en adultos;
Neuroglioma en adultos;
Oligodendroglioma en adultos;
Tumor cerebral cancerígeno
primario en adultos
Definición
Un tumor cerebral primario es un
grupo (masa) de células
anormales que empieza en el
cerebro. Este artículo se enfoca
en los tumores cerebrales
primarios en los adultos.
Causas, incidencia y factores de
riesgo
Los tumores cerebrales primarios abarcan cualquier
tumor que se origine en el cerebro. Los tumores se
pueden localizar en una área pequeña, ser invasivos
(diseminarse a áreas cercanas), ser benignos (no
cancerosos) o ser malignos (cancerosos).
Los tumores pueden destruir directamente células
cerebrales y también pueden provocar daño indirecto a
las células debido a la inflamación, compresión de otras
partes del cerebro a medida que el tumor crece,
causando edema cerebral y
aumento de la presión intracraneal.
La clasificación de los tumores cerebrales
depende del sitio exacto del tumor, del
tipo de tejido involucrado, de su tendencia
benigna o maligna y de otros factores. Los
tumores cerebrales primarios se pueden
originar a partir de las células cerebrales,
las meninges (membranas alrededor del
cerebro), nervios o glándulas.
La causa de los tumores cerebrales
primarios es desconocida. Esto se debe a
que son raros, hay muchos tipos y hay
muchos posibles factores de riesgo que
pueden jugar un papel. La exposición a
algunos tipos de radiación, traumatismos
craneales y la terapia de reemplazo
hormonal pueden ser factores de riesgo,
al igual que muchos otros. El riesgo que
ofrece el uso de teléfonos celulares ha
generado mucho debate
Los tumores pueden ocurrir a cualquier
edad, pero muchos tumores específicos
tienen un grupo de edad particular en el
cual son más comunes. En los adultos,
los gliomas y los meningiomas son más
comunes.
TIPOS ESPECÍFICOS DE
TUMORES
Se cree que los gliomas se derivan de los neurogliocitos, como los
astrocitos, los oligodendrocitos y los ependimocitos. Los gliomas se
subdividen en 3 tipos:
Tumores astrocíticos: abarcan astrocitomas (menos malignos),
astrocitomas anaplásicos y glioblastomas (los más malignos). Con
el tiempo, los astrocitomas pueden progresar a formas más
malignas, incluyendo glioblastoma.
Tumores oligodendrogliales: que también puede variar de bajo
grado a muy malignos. Algunos tumores cerebrales primarios están
compuestos tanto de tumores astrocíticos como oligodendrocíticos,
los cuales se llaman gliomas mixtos.
Glioblastomas: son el tipo de tumor cerebral primario más agresivo
y pueden o no originarse a partir de un tumor cerebral primario
anterior de bajo grado.
Los meningiomas son otro tipo de tumor
cerebral que:
Ocurren muy comúnmente entre las
edades de 40 a 70 años.
Son más comunes en las mujeres.
Aunque el 90% son benignos, aún pueden
causar complicaciones devastadoras y la
muerte debido a su tamaño y localización.
Algunos son cancerosos y agresivos.
Otros tumores cerebrales en los adultos
son poco comunes y pueden abarcar
ependimomas, craneofaringiomas,
tumores de la hipófisis, tumores de la
glándula pineal, tumores cerebrales
primarios de las células germinativas y
otros tipos.
Síntomas
Los síntomas específicos dependen del
tamaño, localización, grado de invasión e
inflamación respectiva del tumor. Los más
comunes son dolores de cabeza,
convulsiones, debilidad en una parte del
cuerpo y cambios en las funciones
mentales de la persona.
Los síntomas pueden abarcar:
Dolor de cabeza: persistente, nuevo Debilidad de una parte del cuerpo
para la persona y que empeora al Problemas del lenguaje
levantarse. Disminución en la coordinación,
Vómito: posiblemente acompañado torpeza, caídas
con náuseas; más severo en las
mañanas Fiebre (algunas veces)
Cambios en la personalidad y en el Debilidad, letargo
comportamiento Sensación de malestar general
Inestabilidad emocional, cambios Posición de descerebración
emocionales rápidos Posición de decorticación
Pérdida de la memoria, deterioro del
juicio
Convulsiones que son nuevas para la
persona
Disminución del estado de alerta
Visión doble, visión disminuida
Pérdida de la audición
Disminución de sensibilidad de una
parte del cuerpo
Problemas linguales Anomalías en los ojos
 pupilas de diferente tamaño
Dificultad para deglutir
Deterioro del sentido del olfato  movimientos incontrolables del o

Obesidad párpado caído


Movimiento incontrolable
Movimiento disfuncional
Ausencia de menstruación

Hipo
Temblor de manos
Parálisis facial
Signos y exámenes
El médico a menudo puede identificar signos y
síntomas que son específicos del sitio del tumor.
Algunos tumores no muestran síntomas hasta
que ya son bastante grandes y causan rápido
deterioro de la función mental de la persona,
mientras que otros se caracterizan por síntomas
que se desarrollan lentamente.
La mayoría de los tumores cerebrales
aumentan la presión intracraneal y comprimen
los tejidos cerebrales debido a su tamaño y
peso.
Con los siguientes exámenes, se puede
confirmar la presencia de un tumor cerebral e
identificar su localización:
TC de la cabeza
Examen del tejido extirpado del tumor durante
la cirugía o una biopsia guiada por tomografía
computarizada (puede confirmar el tipo exacto
de tumor)
Examen del líquido cefalorraquídeo (LCR)
que puede revelar células cancerosas
Tratamiento
El tratamiento puede involucrar cirugía, radioterapia y
quimioterapia. La mejor manera de tratar los tumores
cerebrales es por medio de un equipo que involucre un
neurocirujano, un oncólogo experto en radiación, un
oncólogo o un neurooncólogo y otros profesionales de la
salud, como neurólogos y trabajadores sociales.
El tratamiento temprano con frecuencia mejora la
posibilidad de un buen diagnóstico; sin embargo, dicho
tratamiento depende del tamaño, tipo de tumor y de la
salud general de la persona y sus objetivos pueden ser
curar la enfermedad, aliviar los síntomas y mejorar la
función cerebral o el bienestar del paciente.
Cirugía
Se requiere la cirugía para la mayoría de los tumores
cerebrales primarios y algunos se pueden extirpar
totalmente. En aquellos casos, cuando los tumores
están muy profundos dentro del cerebro o se han
infiltrado en el tejido cerebral, se puede llevar a cabo la
citorreducción quirúrgica, en lugar de extirparlos. La
citorreducción quirúrgica es un procedimiento para
reducir el tamaño del tumor.
Los tumores pueden ser difíciles de extirpar por
completo únicamente por medio de cirugía, debido a que
el tumor invade el tejido cerebral circundante en forma
muy similar a las raíces de una planta que se propagan
a través del suelo. En los casos en los que nos se pueda
extirpar el tumor, la cirugía aún puede ayudar a reducir
la presión y aliviar los síntomas
Complicaciones
Hernia del cerebro (a menudo mortal)
 hernia del agujero magno
Pérdidas neurológicas profundas, permanentes y
progresivas
Pérdida de la capacidad para interactuar o
desempeñarse
Efectos secundarios de los medicamentos, incluyendo la
quimioterapia
Efectos secundarios de los tratamientos con radiación
Recurrencia del crecimiento del tumor
Situaciones que requieren
asistencia médica
Se debe buscar asistencia médica si se
presentan dolores de cabeza nuevos y
persistentes u otros síntomas que sugieran la
presencia de un tumor cerebral.
Asimismo, la persona debe acudir al médico o ir
a la sala de emergencias en caso de presentar
convulsiones nuevas o un desarrollo repentino
de estupor (reducción del estado de alerta),
cambios en la visión o cambios en habla
Carcinoma

Hepatocelular
Nombres alternativos
Cáncer del hígado; Cáncer hepático;
Carcinoma primario de las células del
hígado; Tumor del hígado

Definición
Es un cáncer del hígado.
Causas, incidencia y factores de
riesgo
El carcinoma hepatocelular es
responsable del 80 a 90% de todos los
tipos de cáncer del hígado. Su incidencia
es más frecuente en los hombres que en
las mujeres, generalmente en personas
entre los 50 y los 60 años de edad. Esta
enfermedad es más común en algunas
partes de África y Asia que en
Norteamérica, Sudamérica y Europa
La causa del cáncer del hígado
generalmente es cirrosis (cicatrización del
hígado). La cirrosis puede ser causada
por hepatitis viral (especialmente hepatitis
B y C), consumo excesivo de alcohol (la
causa más común de cirrosis ),
hemocromatosis, ciertas enfermedades
autoinmunitarias del hígado y otras
patologías que ocasionan inflamación
hepática crónica
Síntomas Sensibilidad
o dolor abdominal, Signos y exámenes El
particularmente en el examen físico muestra un
cuadrante superior hígado sensible y agrandado.
derecho La biopsia del hígado muestra
un carcinoma hepatocelular.
Agrandamiento del Puede haber una masa que
abdomen aparece en la
Tendencia al sangrado o tomografía computarizada abdomina
a la formación de .
hematomas Una gammagrafía del hígado
puede indicar una anomalía.
Ictericia (coloración Las enzimas del hígado (
amarillenta de la piel y los pruebas de la función hepática
ojos) ) están elevadas
Tratamiento
La cirugía agresiva o el trasplante de hígado
pueden tener éxito en el tratamiento de tumores
pequeños o que están creciendo lentamente, si
se diagnostican a tiempo.
Los tratamientos con quimioterapia y
radioterapia generalmente no son efectivos,
pero se pueden usar para disminuir el tamaño
de los tumores grandes, de tal manera que con
la cirugía se tenga una posibilidad mayor de
éxito
Expectativas (pronóstico)
El pronóstico usual es poco alentador,
dado que sólo del 10 al 20% de los
carcinomas hepatocelulares se pueden
extirpar completamente con la cirugía y,
en el caso de no poderse extirpar del
todo, la enfermedad generalmente es
mortal en un período de 3 a 6 meses,
aunque esto es altamente variable.
Ocasionalmente, se presentan casos de
supervivencia más allá de este período
Complicaciones
Sangrado gastrointestinal
Insuficiencia hepática
Diseminación o metástasis del
carcinoma
El sistema digestivo

El esófago, el estómago y los intestinos grueso y delgado, ayudados por el hígado,


la vesícula biliar y el páncreas convierten los componentes nutritivos de los
alimentos en energía y descomponen los no nutritivos en desechos para ser
excretados.
Tomografía computarizada de
cáncer hepatocelular

Una tomografía computarizada de la parte superior del abdomen que


muestra un carcinoma diseminado del hígado (carcinoma hepatocelular).
El hígado es el órgano grande al lado izquierdo de la imagen y presenta
una apariencia de haber sido devorado por polillas.
Biopsia de hígado

La biopsia de hígado no es un procedimiento de rutina;


sin embargo, se realiza cuando se requiere determinar
la presencia de una enfermedad hepática y para
detectar cáncer, quistes, parásitos u otras patologías. El
procedimiento en sí es ligeramente molesto. La mayor
incomodidad radica en que el paciente debe permanecer
inmóvil varias horas después del procedimiento para
evitar el sangrado en el sitio donde se practicó la biopsia
TC de metástasis hepática

TC de la parte superior del abdomen de un paciente


con carcinoma del intestino grueso que muestra
metástasis múltiple hacia el hígado. Observar las
áreas oscuras en el hígado (lado izquierdo y al centro
de la imagen).
Situaciones que requieren
asistencia médica
Se debe buscar asistencia médica si se
desarrolla un dolor abdominal persistente,
particularmente si existen antecedentes
de cualquier enfermedad hepática

Prevención
La prevención y el tratamiento de la hepatitis viral pueden
ayudar a la reducción de los riesgos. Se debe evitar el
exceso de alcohol. A ciertos pacientes les puede ayudar
una prueba de detección para hemocromatosis
Carcinoma de células renales
Nombres alternativos Adenocarcinoma
de las células renales; cáncer del riñón;
hipernefroma; cáncer renal Definición
El carcinoma de células renales es un tipo
de cáncer de riñón. Las células
cancerosas se encuentran en la capa que
recubre tubos muy pequeños (túbulos) en
el riñón. Es el tipo más común de cáncer
renal en los adultos
Flujo de sangre y orina en el
riñón
Esta es la apariencia
típica de los vasos
sanguíneos (vasculatura)
y del modelo del flujo
urinario en el riñón. Los
vasos sanguíneos se ven
de color rojo, y el modelo
del flujo urinario, de color
amarillo.
Causas, incidencia
El carcinoma de células renales afecta alrededor
de 3 de cada 10,000 personas, lo que implica
aproximadamente 32,000 nuevos casos por año
en Estados Unidos. Cada año, alrededor de
12,000 personas en Estados Unidos mueren de
carcinoma de células renales. Es más común
en personas entre 50 y 70 años de edad, y
afecta generalmente a los hombres.
No se conoce con exactitud su causa.
Factores de Riesgo
Tabaquismo
Factores genéticos
Antecedentes familiares de la
enfermedad
Diálisis
La enfermedad de von Hippel-Lindau,
una enfermedad hereditaria que afecta
los capilares del cerebro
Síntomas
Sangre en la orina
Color anormal de la orina (oscura, café o
herrumbrosa)
Dolor en los flancos
Dolor de espalda
Dolor abdominal
Pérdida involuntaria de peso, más del 5% del
peso corporal
Aspecto demacrado, delgado y desnutrido
Agrandamiento de un testículo
Inflamación o agrandamiento del abdomen
Síntomas adicionales que pueden
estar asociados con esta
enfermedad
Anomalías en la visión
Palidez
Vello excesivo en las mujeres
Estreñimiento
Intolerancia al frío
Anatomía del riñón
Los riñones son
responsables de
eliminar los desechos
del cuerpo, regular el
equilibrio electrolítico
y la presión
sanguínea, al igual
que estimular la
producción de
glóbulos rojos
TC de tumor del riñón

Esta TC del abdomen muestra un tumor en el


riñón izquierdo, llamado hipernefroma o
carcinoma de células renales, ubicado en el
lado inferior derecho de la imagen
Metástasis del riñón - TC

TC del abdomen medio de un paciente con


carcinoma pulmonar que muestra metástasis
(cáncer diseminado) hacia el riñón izquierdo.
Obsérvese el tumor del riñón, al lado derecho de la
imagen, de forma circular, grande y oscuro
Signos y exámenes
La palpación del abdomen puede mostrar una masa o el
agrandamiento de un órgano, especialmente del riñón o
el hígado
El análisis de orina puede indicar la presencia de
glóbulos rojos
Los niveles de calcio sérico (cantidad de calcio en la
sangre) pueden estar elevados
Un examen citológico urinario
Pruebas de función hepática
Una ecografía del abdomen y de los riñones
Radiografía de los riñones
Arteriografía renal
Se pueden realizar las siguientes
pruebas para saber si el cáncer se ha
diseminado:
Una TC abdominal puede mostrar una masa
en el hígado
Una RM abdominal puede determinar si el
cáncer se ha diseminado a alguno de los
vasos sanguíneos vecinos y si se puede
extirpar quirúrgicamente.
Una radiografía de tórax puede revelar una
masa en el tórax.
Una gammagrafía ósea puede mostrar
compromiso de los huesos.
Tratamiento
Se recomienda la extirpación quirúrgica de todo
el riñón o parte de él (nefrectomía). Este
proceso puede incluir la extirpación de la vejiga,
de los tejidos circundantes o de los ganglios
linfáticos.
La radioterapia generalmente no es eficaz en el
tratamiento del carcinoma de células renales y,
por ese motivo, no se emplea con frecuencia.
En algunos casos, los tratamientos hormonales
pueden reducir el crecimiento del tumor.
Los medicamentos, como interferón alfa e
interleucina, han sido eficaces en la reducción
del crecimiento de algunos carcinomas de
células renales, incluso algunos que se han
diseminado. En diciembre de 2005, la
Administración de Drogas y Alimentos de
Estados Unidos aprobó un nuevo tipo de
fármaco, llamado Nexavar, para adultos con
carcinoma de células renales avanzado. El
fármaco funciona restringiendo el aporte de
sangre al tumor.
En algunos casos, se puede recurrir a la
quimioterapia, pero es probable que no se logre
una curación completa, a menos que se pueda
extirpar todo el cáncer con una intervención
quirúrgica.
Expectativas (pronóstico)
El resultado varía dependiendo del grado
de metástasis. La tasa de supervivencia a
5 años es del 60 al 75% si el tumor está
en las primeras etapas y no se ha
diseminado por fuera del riñón. Si éste se
ha propagado a los ganglios linfáticos, la
tasa de supervivencia a 5 años es más o
menos del 5 al 15% y, en caso de
diseminación a otros órganos, dicha tasa
es de menos de un 5%.
Situaciones que requieren
asistencia médica Es
necesario consultar al médico
Complicaciones apenas se detecte sangre en
la orina o cuando la persona
note cualquier otro síntoma de
Hipertensión esta enfermedad.
Prevención Se debe dejar el
Metástasis del cáncer consumo de cigarrillo y seguir
las recomendaciones del
médico en el tratamiento de
las enfermedades del riñón,
especialmente las que puedan
necesitar diálisis
Leucemia
Definición
La leucemia es un grupo de
enfermedades de la médula ósea que
implican un aumento incontrolado de
glóbulos blancos (leucocitos )
Leucemia linfocítica crónica
(LLC)
Definición
Es un cáncer de los glóbulos blancos (linfocitos).
Leucemia linfocítica crónica; vista microscópica

Esta es la apariencia microscópica de la


médula ósea de una persona que padece
leucemia linfocítica crónica. Se pueden
apreciar predominantemente los linfocitos
inmaduros y pequeños
Elementos formados de la
sangre

La sangre transporta oxígeno y nutrientes a


los tejidos del cuerpo y devuelve los
desechos y el dióxido de carbono. La
sangre distribuye casi todo lo que
internamente va de una parte del cuerpo a
otra. Por ejemplo, la sangre transporta las
hormonas desde los órganos endocrinos
hasta los órganos y tejidos destinatarios. La
sangre ayuda a mantener la temperatura
corporal, así como los niveles normales de
pH en los tejidos del cuerpo. Entre las
funciones protectoras de la sangre están la
formación de coágulos y la prevención de
infecciones
Causas, incidencia y factores de
riesgo
La leucemia linfocítica crónica (LLC) causa un incremento lento
en el número de linfocitos B en la médula ósea. Las células
cancerosas se diseminan desde la médula ósea hasta la sangre
y también pueden afectar los ganglios linfáticos y otros órganos.
Este tipo de leucemia provoca insuficiencia de la médula ósea y
debilidad del sistema inmunitario.
Se desconoce la razón de este incremento de los linfocitos B y
no existe un vínculo con la radiación, químicos cancerígenos o
virus.
Generalmente, los síntomas se desarrollan en forma gradual y
muchos casos se detectan por medio de exámenes de rutina en
personas asintomáticas.
La leucemia linfocítica crónica afecta principalmente a los
adultos con una edad promedio de 70 años y, rara vez, se
observa en personas menores de 40 años. La enfermedad es
más común en los judíos de ascendencia rusa o de Europa del
este y es poco común en Asia.
Síntomas
Agrandamiento de ganglios linfáticos, hígado
o bazo
Fatiga
Hematomas anormales (ocurre en las últimas
etapas de la enfermedad)
Sudoración excesiva, sudores nocturnos
Pérdida del apetito
Pérdida de peso involuntaria
Signos y exámenes
Los pacientes con leucemia linfocítica crónica
tienen un conteo de glóbulos blancos más alto
de lo normal.
Los exámenes para diagnosticar este tipo de
leucemia abarcan:
CSC
Citometría de flujo
Aspiración de médula ósea
Electroforesis de proteína en suero
CSC Conteo completo de la
sangre - Serie: Indicaciones
El conteo sanguíneo
completo (CSC) es un
examen de tamizaje que se
utiliza para diagnosticar y
manejar numerosas
enfermedades. Dicho conteo
puede reflejar problemas con
el volumen de fluido, como
deshidratación, o pérdida de
sangre y puede mostrar
anomalías en la producción,
período de vida y destrucción
de los glóbulos. Asimismo,
puede reflejar la presencia de
infecciones crónicas o
agudas, alergias y problemas
de coagulación
 
Conteo completo de la sangre - Serie:
Resultados (primera parte)

 
Resultados:
Los valores normales varían con la altitud y Las cantidades bajas de glóbulos
el género. blancos (leucopenia) pueden indicar:
Significado de los resultados anormales:
Insuficiencia de la médula ósea (por
Las cantidades bajas de glóbulos rojos ejemplo, debido a granuloma (tumor
pueden indicar: granular), tumor o fibrosis)
Pérdida de sangre Presencia de sustancia citotóxica
Anemia (diveros tipos) Enfermedades vasculares del colágeno
Hemorragia (como el lupus eritematoso)
Insuficiencia de la médula ósea (por Enfermedad del hígado o del bazo
ejemplo, por radiación, toxinas, fibrosis, Exposición a la radiación
tumor)
Deficiencia de eritropoyetina (secundaria Las cantidades altas de glóbulos
a enfermedad renal) blancos (leucocitosis) pueden indicar:
Hemólisis (destrucción de glóbulos Enfermedades infecciosas
rojos) de la reacción a una transfusión Enfermedad inflamatoria como la artritis
Leucemia reumatoidea o alergia
Mieloma múltiple Leucemia
Desnutrición (deficiencias nutricionales Estrés físico o emocional severo
de hierro, folato, vitamina B12, vitamina Daño tisular (por ejemplo, por
B6) quemaduras)
Demasiada hidratación
Resultados:
Un hematocrito bajo puede indicar: Un hematocrito alto puede indicar:
Anemia (diversos tipos) Deshidratación
Pérdida de sangre (hemorragia) Quemaduras
Insuficiencia de la médula ósea Diarrea
(por ejemplo, debido a radiación, Eclampsia
toxinas, fibrosis, tumor) Eritrocitosis
Hemólisis (destrucción de Policitemia vera
glóbulos rojos) relacionada con la
reacción a una transfusión Shock
Leucemia Los valores de hemoglobina bajos
Desnutrición o deficiencia pueden indicar:
nutricional específica Anemia (diversos tipos)
Demasiada hidratación Pérdida de sangre
Artritis reumatoidea
Conteo completo de la sangre - Serie:
Resultados (segunda parte)
Las cantidades altas de glóbulos rojos
pueden indicar:
tensión baja de oxígeno en la sangre
enfermedad cardíaca congénita
cor pulmonale.
fibrosis pulmonar
policitemia vera
deshidratación (como en caso de diarrea
severa)
enfermedad renal (del riñón)
Aspiración de médula ósea
En una aspiración de
médula ósea se extrae
una pequeña porción de
la misma. El
procedimiento es
molesto, pero tanto los
niños como los adultos lo
pueden tolerar bastante
bien. La médula ósea se
puede examinar para
determinar la causa de la
anemia, la presencia de
leucemia u otro cáncer o
la presencia de algunas
"enfermedades de
almacenamiento", en las
cuales los productos
metabólicos se
almacenan en ciertas
células de la médula
Tratamiento
La enfermedad en su etapa temprana a menudo no
requiere tratamiento específico, pero es importante
hacer un control minucioso por parte del médico.
Se puede necesitar quimioterapia si se presenta fatiga,
anemia, trombocitopenia o inflamación de los ganglios
linfáticos. Comúnmente, se utilizan algunas drogas
quimioterapéuticas para tratar la LLC.

En raras ocasiones, se puede utilizar la radiación para


los ganglios linfáticos inflamados. Es posible que sea
necesario hacer transfusiones sanguíneas o
plaquetarias. El trasplante de células madre se puede
utilizar en las etapas avanzadas de la enfermedad.
Expectativas (pronóstico)
El pronóstico depende de la etapa de la
enfermedad. La mitad de los pacientes
diagnosticados en las primeras etapas de
la enfermedad viven por más de 12 años.
Algunos exámenes nuevos que estudian
las células y los cambios genéticos
pueden ayudar a predecir la expectativa
de vida
Complicaciones
Hipogamaglobulinemia (niveles reducidos de
anticuerpos) que aumenta la susceptibilidad
a la infección
Otro cáncer
Efectos secundarios de la quimioterapia
Sangrado a causa del bajo número de
plaquetas
Fatiga por anemia
Situaciones que requieren
asistencia médica

Se debe buscar asistencia médica si se


presenta agrandamiento de los ganglios
linfáticos o fatiga, hematomas, sudoración
excesiva o pérdida de peso inexplicable
Cáncer de piel
La piel

La piel es el órgano más grande


del cuerpo. Ella y sus derivados
(cabello, uñas, sudor y glándulas
sebáceas) conforman el sistema
intergumentario. Una de las
principales funciones de la piel es
la protección del cuerpo de
factores externos tales como las
bacterias, los químicos y la
temperatura.
Nombres alternativos
Cáncer cutáneo
Definición Es el crecimiento incontrolable
de células cutáneas anormales. Si se
dejan sin examinar, estas células
cancerosas se pueden diseminar desde la
piel a otros tejidos y órganos.
Hay diferentes tipos de cáncer de piel: el
carcinoma de células basales es el más
común y el melanoma es menos común,
pero más peligroso.
Melanoma maligno

El melanoma es un tumor maligno de la


piel que afecta las células cutáneas
que producen pigmento (melanina). El
riesgo de melanoma aumenta con la
edad, pero con frecuencia afecta a
personas jóvenes y, de otra manera,
saludables. El melanoma es la primera
causa de muertes por cáncer en
mujeres entre 25 y 30 años de edad
Causas, incidencia y factores de riesgo
La capa exterior de la piel, la epidermis, está compuesta por
diferentes tipos de células. Los cánceres de la piel se clasifican por
el tipo de células epidérmicas involucradas:
Carcinoma de células basales que se desarrolla a partir del
crecimiento anormal de las células en la capa inferior de la
epidermis y es el tipo más común de cáncer de piel.
Carcinoma escamocelular que involucra cambios en las células
escamosas que se encuentran en la capa media de la
epidermis.
Melanoma que se presenta en los melanocitos (células que
producen pigmento) y es menos común que los dos anteriores,
pero más peligroso. De hecho, es la causa más importante de
muerte por enfermedad de la piel.
Los cánceres de la piel algunas veces se
clasifican ya sea como melanoma o no
melanoma. El carcinoma de células
basales y el carcinoma escamocelular son
los cánceres de piel no melanoma más
comunes.
El cáncer de piel es la forma más común de cáncer y entre sus
factores de riesgo conocidos se encuentran los siguientes:

Color de piel: los cánceres de piel son más comunes en


personas de piel, ojos y cabello claros.

Genética: el hecho de tener antecedentes familiares de


melanoma incrementa el riesgo de desarrollo de cáncer de
piel.
Edad: los cánceres de piel no melanomas son más comunes
después de los 40 años de edad.

Exposición al sol y quemaduras solares: la mayoría de los


cánceres de piel se presentan en áreas regularmente
expuestas a la luz solar o a otro tipo de radiación ultravioleta y
se considera la causa principal de todos los cánceres de piel.

Los cánceres de piel se pueden desarrollar en cualquier


persona y no sólo en aquellas con estos factores de riesgos.
Las personas jóvenes y sanas, incluso aquellas de ojos,
cabellos y piel oscura, pueden desarrollar este tipo de cáncer.
Síntomas
Los cánceres de piel pueden tener
muchas apariencias diferentes: pueden
ser pequeños, brillantes o cerosos;
escamosos o ásperos; firmes y rojos; en
costra o sangrantes; o tener otras
características. Por lo tanto, el médico
debe examinar cualquier aspecto
sospechoso.
algunas de las características
Asimetría: la mitad del área de la piel anormal es
distinta de la otra mitad.
Bordes: irregulares.
Color: cambia de un área a otra con sombras de
color canela, café o negra (algunas veces blanca,
roja o azul).
Diámetro: por lo general (pero no siempre) es mayor
de 6 mm (diámetro del borrador de un lápiz).
Cualquier tumor cutáneo que sangre o no sane
Se recomienda utilizar un espejo o hacer que alguien
ayude a mirar la espalda, los hombros y otras áreas
difíciles de observar
Tratamiento
Diferentes tipos de cáncer de piel requieren
métodos de tratamiento diferentes. La
extirpación quirúrgica del cáncer es muy común.
Expectativas (pronóstico) El pronóstico
depende de muchos factores, incluyendo el tipo
de cáncer y la prontitud con que se diagnosticó.
El carcinoma de células basales y el carcinoma
escamocelular rara vez se diseminan a otras
partes del cuerpo. Sin embargo, es más
probable que se disemine el melanoma. Ver los
artículos específicos sobre cáncer de piel para
obtener información adicional.
Prevención
La mejor forma de prevenir el daño
a la piel, incluyendo muchos
tipos de cáncer de piel, es
minimizar la exposición al sol:
Situaciones que requieren Se debe proteger la piel del sol
asistencia médica siempre que sea posible: usar
Cualquier lunar, úlcera o tumor prendas de vestir protectoras tales
en la piel deben ser examinados como sombreros, camisetas de
de inmediato por un médico. Se manga larga, pantalones o faldas
debe tomar en serio cualquier largas.
cambio que se presente en un La luz solar es más intensa al
lunar o cualquier tumor súbito en mediodía, por eso se debe tratar
la piel. de evitar la exposición al sol
durante estas horas.
Se deben usar filtros solares
preferiblemente con FPS (factor
protección solar) de al menos 15.
Se debe aplicar el filtro solar por lo
menos media hora antes de la
exposición y reaplicarlo con
frecuencia.
Aplicar el filtro solar también
durante los meses de invierno
Cáncer tiroideo
Nombres alternativos
Tumor tiroideo; Cáncer de tiroides Definición
Es un tumor canceroso de la glándula tiroides.
Causas, incidencia y factores de riesgo
El cáncer tiroideo puede ocurrir en todos los grupos de edades.
Las personas que han tenido radioterapia en el cuello están en
mayor riesgo. Esta terapia se usaba comúnmente en los años 50
para tratar el agrandamiento del timo, las adenoides y las
amígdalas, al igual que trastornos de la piel. Las personas que
recibían radioterapia en la niñez presentan una incidencia más alta
de cáncer tiroideo.
Otros factores de riesgo son antecedentes familiares de cáncer
tiroideo y de bocio crónico. Esta enfermedad afecta a 1 de cada
l.000 personas.
Tipos de cáncer tiroideo
El carcinoma anaplásico (también llamado cáncer de células
gigantes y fusiformes) es la forma más peligrosa de cáncer
tiroideo; es poco común, pero no responde a la terapia con
yodo radiactivo. Este tipo de carcinoma hace metástasis
rápidamente e invade estructuras vecinas como la tráquea,
causando dificultad respiratoria.
El carcinoma folicular es responsable de aproximadamente el
30% del total de los casos y tiene una mayor probabilidad de
reaparecer y diseminarse.
El carcinoma medular es un cáncer de células no tiroideas en
la glándula tiroides, tiende a ocurrir en familias y requiere de
un tratamiento diferente a los otros tipos de cáncer de tiroides.
El carcinoma papilar es el más común y generalmente afecta a
mujeres en edad reproductiva. Se disemina lentamente y es el
tipo de cáncer tiroideo menos peligroso.
Carcinoma anaplásico de
tiroides
Nombres alternativos
Carcinoma anaplásico de la tiroides Definición Es
una forma agresiva de cáncer de la glándula tiroides.
Causas, incidencia y factores de riesgo
El carcinoma anaplásico de tiroides crece muy
rápidamente y es un tipo invasivo de cáncer de tiroides
que ocurre con mayor frecuencia en personas mayores
de 60 años. La causa se desconoce. Las
pruebas de la función tiroidea suelen ser normales. El
carcinoma anaplásico representa sólo el 1% de todos
los cánceres tiroideos y es una enfermedad muy poco
frecuente
Glándula tiroides

La glándula tiroides, parte del


sistema endocrino u hormonal,
juega un papel fundamental en la
regulación del metabolismo del
cuerpo
Tomografía computarizada de
cáncer de tiroides

TC de la parte superior del tórax


que muestra un tumor maligno
(cáncer) tiroideo. Se ha
producido la destrucción y
muerte (necrosis) del tejido
normal en el área oscura
alrededor de la tráquea (marcada
por la punta blanca en forma de
U del tubo respiratorio), como
resultado del crecimiento del
tumor
Síntomas
Tos
Expectoración con sangre
Dificultad para deglutir
Ronquera o cambio en la voz
Respiración fuerte
Masa en parte baja del cuello, en la
cual frecuentemente se nota
agrandamiento
Signos y exámenes
Un examen físico puede revelar una masa en la tiroides.
Una TC pueden mostrar un tumor en crecimiento de la
glándula tiroides.
Una biopsia de la tiroides muestra un carcinoma anaplásico.
Una evaluación de las vías respiratorias con un endoscopio de
fibra óptica (laringoscopia) puede mostrar una cuerda vocal
paralizada.
Un estudio con isótopos de la tiroides ( gammagrafía
de la tiroides) muestra que esta masa es "fría", lo que significa
que no absorbe el isótopo.
Tratamiento
Este tipo de cáncer se trata con cirugía para extirpar el tumor, o con
radioterapia, o ambas. La cirugía puede requerir la colocación de un
tubo en la garganta para ayudar a la respiración (traqueotomía).
Este tumor no responde al yodo radiactivo que se utiliza para tratar
otros tipos de cáncer de tiroides y tampoco responde a la
quimioterapia. Para algunos pacientes, una opción puede ser
inscribirse en un estudio clínico de nuevos tratamientos para el
cáncer de tiroides.
Expectativas (pronóstico)
El pronóstico de esta enfermedad es
desalentador. Menos del 5% de los pacientes
sobrevive durante 5 años y la mayoría de las
personas no sobrevive más de 6 meses.
Complicaciones Diseminación del tumor
dentro del cuello
Metástasis (diseminación) del cáncer a otros
tejidos u órganos del cuerpo
Situaciones que requieren asistencia médica
La persona debe consultar con el médico si hay
un tumor o masa persistente en el cuello,
ronquera, cambios en la voz, tos o
expectoración de sangre.
Tratamiento El tratamiento varía dependiendo del tipo de tumor.
Generalmente, la opción de tratamiento es la cirugía y con
frecuencia se extirpa toda la glándula tiroides. Si el médico
sospecha que el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos
en el cuello, éstos también serán extirpados durante la cirugía.
A menudo se utiliza la radioterapia con yodo radiactivo con o sin
cirugía y también se puede utilizar la terapia de radiación con haz
de luz.
Después del tratamiento, la persona necesita tomar hormona
tiroidea para reponer la que sus glándulas solían producir, pero la
dosis generalmente es un poco mayor de lo que necesita el cuerpo,
lo que ayuda a impedir que el cáncer regrese.
Si el cáncer no responde a la cirugía o a la radioterapia y se ha
diseminado a otras partes del cuerpo, se puede utilizar la
quimioterapia, aunque sólo es efectiva para una tercera parte de los
pacientes
Expectativas (pronóstico)
El carcinoma anaplásico tiene el peor pronóstico
(resultado probable) de todos los tipos de cáncer de
tiroides. Los carcinomas foliculares tienen a menudo un
crecimiento rápido y pueden invadir otros tejidos, pero el
pronóstico aún es bueno y la mayoría de los pacientes
se curan.
El pronóstico del carcinoma medular varía. Las mujeres
menores de 40 años de edad tienen una mayor
probabilidad de un resultado bueno.
Los carcinomas papilares generalmente crecen de
manera lenta y la mayoría de las personas se curan y
tienen una expectativa de vida normal.
Muchos pacientes que se someten a cirugía o radiación
para el cáncer de tiroides tienen que tomar pastillas de
hormona tiroidea por el resto de sus vidas.
Complicaciones
Lesión a la laringe o al nervio y ronquera
después de la cirugía
Niveles bajos de calcio por la extirpación
accidental de las glándulas paratiroides durante
la cirugía
Diseminación del cáncer al pulmón o a otras
partes del cuerpo
Situaciones que requieren asistencia médica
La persona debe consultar con el médico si nota
una tumoración en el cuello o si sus síntomas
empeoran durante el tratamiento.
Prevención No se conoce ninguna forma de
prevención. Conocer el factor de riesgo (como la
radioterapia previa), puede permitir el
diagnóstico y el tratamiento más temprano