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Racionalidad: la econmica y las otras

Jorge Riechmann

ndice
1. Racionalidad: de qu estamos hablando? 2. Racionalidad prctica 3. Racionalidad econmica 4. Racionalidad capitalista 5. Pero cunto nos cuesta ser racionales 6. Racionalidad irracional 7. Consideraciones finales
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1. RACIONALIDAD: DE QU ESTAMOS HABLANDO?


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Racionalidad: de qu estamos hablando?


No hay racionalidad sino ms bien racionalidades. La racionalidad no adopta una forma nica, sino que podemos hablar de una racionalidad cientfica, filosfica, jurdica, tcnica, econmica, militar, religiosa... La racionalidad o irracionalidad de las acciones o instituciones no puede ser medida de forma absoluta y atemporal, sino que siempre tiene que ser evaluada en funcin de algo, tienen que existir unos criterios sobre los que podamos basarnos para determinar su racionalidad. Si se dice que una accin es racional, a continuacin habr que aclarar con arreglo a qu criterio. Alejandro Mora Rodrguez, La racionalidad de la economa capitalista y la vida
digna de las personas, Papeles de relaciones ecosociales y cambio global 107, Madrid 2009, p. 13.
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Primera aproximacin:
Observemos que se habla de accin racional, de discurso racional, de argumentacin racional Propuesta: la racionalidad, en sentido amplio, se refiere a las formas de accin, deliberacin y argumentacin a partir de intereses y de valores (por parte de un sujeto individual, institucional o colectivo). Para poder emplear el adjetivo racional, exigiremos que se cumplan ciertas condiciones de adecuacin en esas actividades humanas. Lo racional es adecuado (en un sentido que queda por precisar). En ciertos contextos pediremos consecuencia, consistencia
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A partir de diferentes intereses y valores, diferentes racionalidades


Para los seres vivos que tienen intereses (no slo los humanos!), casi todo se presenta con una valencia positiva o negativa: el mundo est lleno de valores. Si es as, a partir de diferentes intereses y valores, diferentes racionalidades.
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Un ejemplo: el rasguo en el dedo de David Hume


Un famoso ejemplo: Puede resultar racional preferir la destruccin del universo a sufrir un rasguo en la mano. Hume, Tratado sobre la naturaleza humana, libro 2, parte 3, captulo 3. Si el valor supremo es mi integridad fsica Una racionalidad de esta clase es la que en cierto modo-presupone y fomenta el mercado capitalista. Pero cabe quedarse ah? Hay otra racionalidad social, compartida, que surge por ejemplo de la interaccin dialgica entre los seres humanos... De forma general, se dira que hay diversas racionalidades.
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Segunda aproximacin:
La pareja de adjetivos racional/ irracional se refiere a la forma adecuada/ inadecuada (en un sentido que queda por precisar) en que perseguimos nuestros fines y buscamos realizar nuestros valores. Valores y fines se hallan estrechamente relacionados. Los valores (ms generales) pueden pensarse, desde cierta perspectiva, como conjuntos de fines (ms particulares).
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Una estructura antropolgica fundamental: los seres humanos actuamos representndonos fines (en un grado incomparable con los dems animales). La lnea Aristteles/ Tugendhat, que me parece tan fecunda
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Una cuestin normativa por partida doble


Por tanto: la racionalidad tiene que ver con la realizacin de un valor, sea ste el que fuere (y de forma adecuada o racional, o bien inadecuada o irracional). Observamos que se trata, de alguna forma, de una cuestin doblemente normativa. Lo normativo aparece tanto en el valor que se persigue, como en la forma adecuada o inadecuada en que lo hacemos. Un terreno indiscutible, por tanto, para la filosofa prctica
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Dos sentidos de racional


1. Racional en sentido descriptivo (lo opuesto a no racional o arracional): disponer de ciertas capacidades cognitivas de alto nivel, como abstraccin, categorizacin, inferencias lgicas, relaciones causa-efecto... En este sentido la racionalidad no nos singulariza como especie: hay racionalidad animal (en los chimpancs, los delfines, etc). Cf. la ponencia de Antonio Diguez sobre
Racionalidad animal en el curso de la Universidad de Mlaga Hombres y animales: qu hemos aprendido de Darwin?, Ronda, 12 al 16 de julio de 2010.

2. Racional en sentido normativo (lo opuesto a irracional): lo que se ha alcanzado o realizado mediante un uso apropiado de la razn (recordemos el requisito de adecuacin). Aqu la carga valorativa va dentro del uso apropiado, claro.
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Una cuestin de fondo:


Hay tambin valores ltimos que sean ms adecuados o inadecuados? Hay una racionalidad de los valores? O bien nos las habemos con un politesmo de valores en ltima instancia inconmensurables, como pensaba Max Weber?
He tratado este asunto, ofreciendo una respuesta parcial, en el captulo 2 de La habitacin de Pascal, titulado Hacia una teora de la racionalidad ecolgica.
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La irracionalidad tica del mundo


Ramn Alcoberro sobre Weber: Con la creciente intelectualizacin, el hombre moderno deja de creer en poderes mgicos. Pero al perderse el sentido proftico se encuentra forzado a vivir en un mundo desencantado. Lo que [Weber] denomina irracionalidad tica del mundo procede del antagonismo de valores ligado a la intuicin fundamental de la infinita diversidad de la realidad misma. Por lo dems, el mundo moderno experimenta una gran dificultad para producir nuevos dioses o nuevos valores. La humanidad, o al menos la occidental, se halla en grave peligro de pasar de la irracionalidad tica a la glaciacin tica; el supuesto politesmo de los valores en una sociedad moderna no es ms que la fachada bajo la que se oculta un indiferentismo hacia los valores, que ya no se confrontan entre s. Bajo este pluralismo lo que sucede es una pura uniformizacin. INTRODUCCIN A MAX WEBER
(1864-1920) en http://www.alcoberro.info/V1/weber.htm
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Otro arranque: racionalidad desde la antropologa filosfica de Tugendhat


Lenguaje proposicional humano, con tres importantes caractersticas: 1 Las unidades significantes elementales de este lenguaje son oraciones predicativas. Constan de un predicado (un trmino general) y uno o ms trminos singulares. 2 Estas oraciones (y otras ms complejas) aparecen en varios modos, bsicamente el asertrico y el prctico (imperativos y oraciones que expresan deseos e intenciones). 3 Las oraciones pueden ser negadas, y esto significa que los interlocutores, tomando posicin con un s o un no, pueden comportarse respecto de las oraciones (y de este modo uno respecto del otro). Ernst Tugendhat, Egocentricidad y mstica, Gedisa, Barcelona 2004,
p. 18.
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Razones y racionalidad
Tanto en la reflexin prctica como en la terica se pregunta qu habla a favor y en contra de lo dicho en una oracin: aquello por lo que se pregunta de esta manera son razones. La capacidad de reflexionar y deliberar, es decir, de preguntar por razones a favor y en contra, es lo que se denomina racionalidad. Quiz podramos precisar: racionalidad deliberativa.

Obligados a ser racionales


Reparemos en que la posibilidad de preguntar por razones se debe a la estructura semntica de las oraciones asertricas de nuestro lenguaje. Porque vivimos en las estructuras del lenguaje proposicional, podemos preguntar por razones. Y no slo eso, tenemos que hacerlo. En tal sentido, podramos decir --parafraseando al estamos obligados a ser libres de los existencialistas- que estamos obligados a ser racionales (en el sentido de que no podemos dejar de preguntar por razones).

2. RACIONALIDAD PRCTICA

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En el origen, como tantas veces, Aristteles


En qu consistir el uso apropiado de la razn? En la tica a Nicmaco el pensador griego asume una racionalidad mnima de los seres humanos que les lleva a intentar conseguir, con sus acciones, los objetivos que se proponen a travs de los medios disponibles. Los seres humanos somos agentes en un sentido fundamental: somos la causa de nuestro propio comportamiento. Somos el principio y la gnesis de nuestras acciones como un padre lo es de sus hijos (EN 1113b). Una reconstruccin
de la filosofa aristotlica de la accin en Eduardo Rabossi, La filosofa de la accin y la filosofa de la mente, en Manuel Cruz (coord.), Accin humana, Ariel, Barcelona 1997, p. 5-8.

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Racionalidad sustantiva (fines)/ racionalidad instrumental (medios)


Para todos consiste el bien en dos cosas: en elegir acertadamente la meta y el fin de las acciones, y en encontrar las acciones que conducen a ese fin. Aristteles, Poltica, 1331b Volveremos sobre esta cuestin.
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Pero hay versiones menos exigentes


El comportamiento es sustantivamente racional cuando es apropiado para alcanzar metas dadas dentro de los lmites impuestos por las condiciones y restricciones dadas
Herbert Simon, De la racionalidad sustantiva a la procesal, en Filosofa y teora econmica (F. Hahn y Martin Hollis, comps.), 1976, p. 133.

Aqu Simon (el gran economista) llama sustantiva a la racionalidad sociolgica (o prctica) que enseguida analizaremos.
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La tradicin sociolgica principal


La teora sociolgica de la accin, en lo que Salvador Giner llama la corriente principal de la tradicin sociolgica, asume que la interpretacin de Aristteles que antes evocamos es certera. Entiendo por tradicin sociolgica por antonomasia o principal la que toma en consideracin la subjetividad (informacin e inferencias sobre estados mentales) al tiempo que estudia datos externos a la conciencia. Giner,
Intenciones humanas, estructuras sociales: para una lgica situacional, en Manuel Cruz (coord.), Accin humana, Ariel, Barcelona 1997, p. 38.
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Un principio mnimo de racionalidad prctica


Desde luego en la accin humana entran en juego emociones, creencias y otros factores arracionales o irracionales. Pero nos hace falta para poder entender y analizar la conducta humana postular aristotlicamente un mnimo principio de racionalidad en el modesto y probabilstico sentido de que los seres humanos suelen actuar de acuerdo con la situacin tal y como la perciben (Giner, op. cit., p. 39). Racionalidad, en este sentido, significa slo congruencia entre la accin, las creencias, los fines deseados y los recursos a disposicin. O si se quiere decir de otra manera: congruencia entre medios y fines segn las creencias y las condiciones externas (la circunstancia orteguiana).
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Accin humana
Recordemos brevemente algunas nociones bsicas de teora de la accin.

Slo una parte del comportamiento humano es accin humana segn Max Weber: aquel comportamiento al que se atribuye un significado. Quedan as fuera de la accin humana las conductas puramente reactivas, no intencionales, y los procesos biolgicos a los que los sujetos no atribuyen significado.
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Accin social, siempre segn Weber


La accin social es aquella parte de la accin humana que est referida al comportamiento de los otros: el agente organiza su comportamiento de acuerdo con la expectativa de que los otros se comporten de cierta manera. Casi todo el comportamiento humano es accin social.
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Cuatro tipos de accin social segn Weber:


1. Accin racional-instrumental (zweckrational, accin orientada por fines; se juzga segn criterios de eficacia). 2. Accin orientada por valores (wertrational, despreocupada por los fines). 3. Accin tradicional (acciones guiadas por normas sociales, hbitos, costumbres...). 4. Accin emocional (guiada por emociones y pasiones como la envidia, el amor, la ambicin...).
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De manera anloga, Jon Elster:


Para cualquier conducta dada, por lo general es til examinar sucesivamente las hiptesis de que fue generada por la racionalidad centrada en el resultado, por las normas sociales o por una emocin. Jon Elster, Egonomics. Anlisis de la interaccin entre
racionalidad, emocin, preferencia y normas sociales en la economa de la accin individual y sus desviaciones. Gedisa, Barcelona 1997, p. 33. Pero, de forma interesante, ha desaprecido la racionalidad segn valores de Weber! Habr que volver sobre esto
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El criterio de racionalidad con arreglo a fines segn Weber


Retengamos entonces los dos grandes tipos de racionalidad segn Weber: Zweckrationalitt y Wertrationalitt. Racionalidad con arreglo a fines y racionalidad segn valores. Acta racionalmente con arreglo a fines quien oriente su accin por el fin, medios y consecuencias implicadas en ella; y para lo cual sopese racionalmente los medios con los fines, los fines con las consecuencias implicadas y los diferentes fines posibles entre s. Max Weber, Economa y
sociedad, FCE, Madrid 1993 [edicin original en 1922], p. 20 y 21
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Racionalidad formal e instrumental


Observemos que la racionalidad con arreglo a fines es una racionalidad formal: no incluye ningn contenido concreto, slo presenta un esquema vaco donde incorpora cada agente sus fines propios.
Se trata adems de una racionalidad instrumental: la razn no tiene nada que decir sobre los fines que se persiguen, trata slo de los medios para alcanzar esos fines.
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Antecedentes de este concepto de razn: Hobbes...


Cualquier orden de cosas en que hay lugar para la adicin y la sustraccin, hay lugar para la razn; y all donde no hay lugar para la adicin y la sustraccin, la razn no tiene absolutamente nada que hacer. (...) Porque la razn, en este sentido, no es otra cosa que un calcular. Thomas Hobbes, Leviatn, Alianza
Editorial, Madrid, 1997 [ed. original en 1651], p. 50.

En este caso se trata de calcular cul es la mejor utilizacin de los medios (dados) para alcanzar los fines (dados).
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...y Hume
La razn es y slo puede ser la esclava de las pasiones y no puede pretender otro oficio ms que servirlas y obedecerlas. David Hume Tratado de la Naturaleza
Humana, [1739], Orbis, Madrid 1984, p. 617.

La razn no tiene nada que decir sobre los fines que se persiguen, es slo un instrumento para alcanzar los fines.
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3. RACIONALIDAD ECONMICA
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Racionalidad econmica segn el economista Oskar Lange


La obtencin del mximo beneficio en la empresa capitalista se realiza a travs de la aplicacin de cierto principio general de comportamiento que se llama principio de la racionalidad econmica, o tambin simplemente principio econmico. Se trata del principio general del comportamiento racional, en las condiciones en que el fin y los medios de la accin estn cuantificados.

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Racionalidad como eficiencia


Este principio ensea que el grado mximo de realizacin del fin se obtiene actuando de forma tal que por un gasto dado de medios se obtenga el grado mximo de realizacin del fin, o que por un grado dado de realizacin del fin, se gaste un mnimo de medios. Oskar Lange:
captulo 5 de Economa Poltica, vol. 1. Fondo de Cultura Econmica.

Como se ve, aqu prevalece la idea de racionalidad como eficiencia.


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Racionalidad como transitividad de las preferencias


Pero por otra parte racionalidad, en el anlisis econmico moderno, significa algo muy preciso y muy restringido: transitividad de las preferencias. Si prefiero A a B, y si prefiero B a C, entonces prefiero A a C. Las preferencias individuales que gozan de esta propiedad pueden ordenarse en rdenes de preferencias, a menudo representables y representados por funciones de utilidad con las cuales puede operarse matemticamente.
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Quiz la cosa no sea tan fcil como parece


Un ejemplo tomado de la web http://fractalteams.com/ebook_falacias/logica-irracionaldel-ser-humano.html

Luca acaba de terminar un master en bioingeniera en Valencia y se encuentra en la situacin de decidir entre tres opciones. Opcin 1: buscar cuanto antes un empleo en Valencia, lo que le proporcionara ingresos y una nmina para comprarse un coche. Opcin 2: Una empresa le hace una oferta de trabajo en Alicante, lo que la obligara a cambiar de residencia. El trabajo corresponde a la rama alimentaria y no a la rama mdica que corresponde a sus expectativas, pero es de incorporacin inmediata y, segn le parece a Luca: bien remunerado. Opcin 3: la universidad le propone realizar unas prcticas de seis meses en el departamento de I+D de un laboratorio pionero en investigaciones mdicas.
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Preferencias no transitivas!
Comparando las opciones de dos en dos, prefiere la opcin uno a la segunda porque disponer de un coche es su ilusin desde que se sac el carn, y le proporcionara una ansiada libertad de movimiento. La segunda supondra mudarse a Alicante y alejarse de su familia y de su novio. Puesto a tener un trabajo, que sea en Valencia. Entre la segunda y la tercera, prefiere la segunda, porque es comparar el modesto importe de una beca con un sueldo en Alicante que considera generoso. Sin embargo, entre realizar prcticas en un laboratorio pionero que le puede proporcionar experiencia y prestigio, y trabajar en una empresa (an no encontrada) haciendo un trabajo an no definido por un sueldo an desconocido, prefiere aceptar la beca que buscar trabajo en Valencia, es decir, la tercera opcin antes que la primera. Por lo que tenemos opcin 1 > opcin 2 > opcin 3 > opcin 1
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Mercados de competencia perfecta


Estas son, en efecto, las idealizadas condiciones de los mercados de competencia perfecta sobre los que se centra el anlisis econmico estndar (marginalista): Libre concurrencia. Ningn agente puede influir en el mercado. El nmero de compradores y vendedores es muy alto y las cantidades producidas o demandadas por cada uno de ellos son tan pequeas en relacin con el total que su influencia sobre los precios es inapreciable.
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Homogeneidad del producto. Para que haya libre competencia es necesario que el consumidor sea indiferente a comprar el producto de una empresa o de otra, por tanto los productos tienen que ser exactamente iguales; slo as se har realidad que si una empresa pusiera el precio por encima del establecido por el mercado, los consumidores dejaran de comprarlo. La homogeneidad debe incluir todas las condiciones de venta tales como garantas o financiacin.
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Informacin y racionalidad de los agentes. En los mercados de libre competencia los agentes econmicos conocen los precios de todos los productos y factores, sus caractersticas y la existencia de posibles sustitutos. En el momento de decidir entre diferentes alternativas, los consumidores elegirn aquellas que maximicen su utilidad y los productores las que maximicen sus beneficios.
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Debido al coste de adquirir ms informacin, llega siempre un momento en que renunciamos a seguir investigando (aunque ello pueda tener como consecuencia una decisin incorrecta). Por otra parte, para que la decisin sea la correcta, adems de informacin se necesita racionalidad: cierta capacidad para analizarla y valorarla. Los agentes deben poder adoptar decisiones que satisfagan sus preferencias. El anlisis econmico estndar considera que los gustos y preferencias estn dados, son transitivos e invariables (al menos a corto plazo). 40 10/06/2013 racionalidad y economa

Racionalidad econmica estndar


As, como explica Kolm, el ideal del economista no es slo reducir los hechos [econmicos] a comportamiento de individuos, sino tambin explicar esos actos por las elecciones de dichos individuos, y estos mediante la aplicacin de sus preferencias sobre sus medios y con sus conocimientos. Se asume que esas preferencias representan los gustos y deseos de los individuos, y se los describe formalmente mediante un orden que clasifica las alternativas de la eleccin.
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sta [la eleccin] consiste en detenerse sobre el elemento mximo preferido a todos los otros posibles. Es el famoso comportamiento maximizador, cumbre de la teora de la utilidad, que representa y define al agente sedicentemente racional, avatar moderno y culminacin del Homo economicus tras dos siglos de abstraccin terica y despojamiento de todos los rasgos no necesarios. Serge-Christophe Kolm, Philosophie de lconomie, Seuil, Pars
1986, p. 85.
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Se supone que los agentes en el mercado (Homo economicus) siempre tienden a maximizar su utilidad o beneficio, as como a reducir los costes y riesgos. Cada individuo ha de ser egosta, no altruista o envidioso (es decir, se supone que no le afecta la situacin de ningn otro). Y ello no porque lo exija la racionalidad como tal sino porque el altruismo o la envidia generalizados seran fatales para las propiedades que se supone ha de tener un mercado competitivo walrasiano. Antoni Domnech, tica y economa de bienestar:
una panormica, en O. Guariglia (ed.), Cuestiones morales, Trotta-CSIC, Madrid, 1996, p. 201.
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Fines dados y no cuestionados


En la economa estndar se habla de asignacin racional de recursos o de estrategia optimizadora racional. En este sentido de racionalidad los objetivos o motivos del individuo u organizacin se consideran preestablecidos, y no sujetos a crticas u objeciones ticas.
Por tanto, el concepto econmico de racionalidad (en la mainstream economics) se refiere a la consecucin de objetivos preestablecidos de acuerdo con ciertas reglas igualmente preestablecidas.
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Por eso, en este contexto, a menudo la racionalidad se equipara a la conducta auto-interesada o incluso egosta (donde no se hacen consideraciones aparte de los objetivos individuales del agente econmico).
Debido al desinters de la mayora de planteamientos econmicos por analizar la racionalidad misma de los objetivos de los agentes, esta concepcin de la racionalidad se reduce a comprobar la consistencia lgica de las elecciones econmicas.
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Teora de la eleccin racional


La racionalidad econmica estndar ha tratado de extenderse (de forma imperialista) a otras ciencias sociales y humanas. La teora de la eleccin racional es un enfoque terico que interpreta los fenmenos sociales y polticos a partir de supuestos bsicos que derivan de principios de la economa estndar o neoclsica: el comportamiento de los individuos en sistemas sociales y polticos es similar al de los agentes en el mercado (siempre tienden a maximizar su
utilidad o beneficio y a reducir los costes y riesgos).
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El actor individual es la unidad de anlisis de esta teora. Se asume que todo individuo se gua por su inters personal, por tanto, todos los individuos son egostas; y todo individuo tiene la capacidad racional, el tiempo y la independencia emocional necesarias para elegir la mejor lnea de conducta, independientemente de la complejidad de la eleccin que deba realizar.
Esto no implica necesariamente que los individuos reales se comporten de esa manera. Pero se supone que as podemos explicar el comportamiento observado en un agregado, como un mercado, tal y como defienden los economistas neoliberales como Gary S. Becker o Milton Friedman.
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Herbert Simon: racionalidad acotada


En Models of My Life, Simon seala que la mayora de las personas son slo parcialmente racionales y que, de hecho, actan segn impulsos emocionales no totalmente racionales en muchas de sus acciones.
Simon pone a Albert Einstein como ejemplo de racionalidad acotada, en sus intentos por perseguir reas de trabajo abandonadas por otros cientficos.
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Tres clases de lmites


Simon apunta que la racionalidad personal est de hecho limitada por tres dimensiones: 1) la informacin disponible, 2) la limitacin cognoscitiva de la mente individual y 3) el tiempo disponible para tomar la decisin.
En otro trabajo, Simon seala que los agentes acotadamente racionales se enfrentan a lmites al formular y resolver problemas complejos, as como al procesar informacin.
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Agentes acotados
Una fbula de Esopo: un nio meti su mano en un tarro lleno de avellanas. Tom tantas como pudo, pero al intentar sacar la mano del recipiente no poda pasarla por el cuello del jarrn. No quera perder las nueces pero tampoco poda sacar la mano; rompi a llorar amargamente su desgracia. Uno que por all pasaba le dijo: Contntate con la mitad y vers como podrs sacar tu mano. Moraleja: no lo quieras todo de una vez. Refrn castellano: ms vale pjaro en mano que ciento volando...
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Los modelos de racionalidad acotada utilizan reglas de decisin rpidas y frugales para la bsqueda de soluciones que no implican la optimizacin. Gigerenzer y Selten (coords.): Bounded
Rationality. The Adaptive Toolbox, The MIT Press, Cambridge (Mass.) 2001.

Heurstica: bsqueda de pistas.


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Mtodos heursticos
La racionalidad acotada sugiere que los agentes econmicos usan mtodos heursticos para tomar decisiones ms que reglas rgidas de optimizacin.
De acuerdo con Herbert Simon esta manera de proceder se debe a la complejidad de la situacin o a la incapacidad de procesar y computar todas las alternativas, cuando los costes de deliberacin son altos.
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Heurstica
En psicologa se llama heurstica a una regla sencilla y eficiente para orientar la toma de decisiones, y para explicar en un plano prctico cmo las personas llegan a un juicio o solucionan un problema.
Usualmente una heurstica opera cuando un problema es complejo o el problema trae informacin incompleta. En general, una heurstica puede considerarse como un atajo a los procesos mentales activos y, por lo tanto, es una medida tacaa que ahorra o conserva recursos mentales.
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Las heursticas funcionan efectivamente en la mayora de las circunstancias, sin embargo, tambin pueden conducir a errores sistemticos en la toma de decisiones o el desarrollo de juicios.
La ideacin de soluciones heursticas frecuentemente arranca de un razonamiento por analoga.
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Kahneman y Tversky: perpectivismo


Daniel Kahneman y Amos Tversky han desarrollado la denominada teora de las perspectivas (prospect theory) segn la cual los individuos toman decisiones, en entornos de incertidumbre, que se apartan de los principios bsicos de la probabilidad. A este tipo de decisiones lo denominaron atajos heursticos.
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Una de las manifestaciones de los atajos heursticos es la aversin a la prdida. De este modo, la gente prefiere sistemticamente no perder 10 euros antes que ganar 10 euros (lo cual supone una asimetra irracional en la toma de decisiones).
La importancia de las investigaciones de Tversky y Kahneman radican en su utilidad para modelizar comportamientos no racionales, que se apartan de la concepcin neoclsica del Homo economicus.
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Alice in Wonderland
Podra decirme, por favor, qu camino debo seguir?- pregunt Alicia -Eso depende, en gran parte, del sitio adonde quieras ir - repuso el gato. Y podramos completar: y depende, asimismo, del conjunto de valores que lleves contigo en tu mochila.
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4. RACIONALIDAD CAPITALISTA
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Racionalidad bajo el capitalismo


Pues bien: la Zweckrationalitt weberiana, la racionalidad con arreglo a fines, est en la base de las definiciones de la economa capitalista. Veamos una famosa definicin: Economa es la ciencia que estudia el comportamiento humano como una relacin entre medios escasos que tienen usos alternativos. L. Robbins, An essay on the nature & significance of
economic science, MCMillan, Londres 1935, p. 16
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El problema econmico esencial de todas las sociedades es el conflicto entre los deseos casi ilimitados de los individuos de bienes y servicios y los recursos limitados que pueden utilizarse para satisfacerlos. S. Fisher, R. Dornbusch y R.
Schmalensee, Economa, McGraw-Hill, Madrid 1989, p. 3. Ay, qu imperialismo intelectual Pero ahora no podemos detenernos en ello.

Segn tales definiciones, la economa es un problema de racionalidad con arreglo a fines.


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Mercados eficientes
Si aceptamos estas definiciones de economa, la teora del mercado eficiente se presenta a s misma como la gran solucin al resolver conjuntamente el problema de escasez del individuo y de la sociedad, y hacerlo de forma racional.

En condiciones de competencia perfecta, un mecanismo de mercado lleva, en efecto, a la eficiencia en la asignacin. En ese caso, cuando cada productor maximiza egostamente los beneficios y cada consumidor maximiza egostamente su propia utilidad, el sistema en conjunto es eficiente en el sentido de que no es posible mejorar el bienestar de una persona sin empeorar el de alguna otra [Samuelson y Nordhaus]. Alejandro Mora Rodrguez,
La racionalidad de la economa capitalista y la vida digna de las personas, Papeles de relaciones ecosociales y cambio global 107, Madrid 2009, p. 15.
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Digresin: recordemos la def. de eficiencia en el sentido de Pareto


El concepto de eficiencia de Pareto (tambin llamado ptimo de Pareto u ptimo paretiano) es aquella situacin en la cual se cumple que no es posible beneficiar a ms elementos de un sistema sin perjudicar a otros. Se basa en criterios de utilidad: si algo genera o produce provecho, comodidad, fruto o inters sin perjudicar a otro, provocar un proceso natural de optimizacin hasta alcanzar el punto ptimo.
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En anlisis econmico se denomina ptimo de Pareto a aquel punto de equilibrio en el que ninguno de los agentes afectados podr mejorar su situacin sin reducir el bienestar de cualquiera de los otros agentes. Por tanto, mientras que uno de los individuos incluidos en el sistema de distribucin, produccin o consumo pueda mejorar su situacin sin perjudicar a otro nos encontraremos en situaciones no ptimas en el sentido paretiano.
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Un ptimo insensible a la injusticia


El ptimo de Paretiano no es sensible a los desequilibrios e injusticias en la asignacin de recursos, factores, bienes y servicios, o en la propiedad de stos.
En efecto, una situacin en la que se distribuyan 10 unidades de un bien para su consumo entre dos individuos permite obtener 10 ptimos distintos de Pareto con independencia de la justicia de tal asignacin. Seran ptimos de Pareto tanto una distribucin del tipo 10 a 0, como otra del tipo 5 a 5: en ambos casos, para mejorar la situacin de un individuo irremediablemente se empeorara la situacin del otro, al tener que ceder una de las unidades del bien o servicio (aunque el primero parta de 0 y el ltimo de 10).
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Seguimos con Mora Rodrguez, tras la digresin paretiana:


La racionalidad con arreglo a fines sostiene y fundamenta esta afirmacin porque certifica que el mercado, en condiciones de competencia perfecta, posibilita que cada individuo egosta acte racionalmente al maximizar las oportunidades con las que cuenta para alcanzar los fines que persigue.
El mercado perfecto se nos presenta, bajo estas condiciones, como la encarnacin de la racionalidad con arreglo a fines.
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La teora econmica en la economa capitalista se exhibe como una herramienta, un mecanismo, un instrumento tcnico (no contaminado polticamente) que nos proporciona a los individuos respetando nuestra libertad e individualidad un medio para que podamos conseguir los fines elegidos libremente. La economa sera una tcnica racional al servicio de los individuos y la sociedad.
Partiendo de estas definiciones de economa y racionalidad, y suponiendo que el hombre es egosta por naturaleza, la solucin racional a nuestros problemas econmicos es ntida: como individuos, ser cada da ms egostas, como sociedad, promover que el mecanismo de mercado se vaya extendiendo y perfeccionando cada da hasta alcanzar mayores cotas... Mora Rodrguez, op. cit.p. 16.
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No todos los medios son utilizables


Ahora bien, podemos preguntarnos: la racionalidad con arreglo a fines, supuestamente ejemplificada en su forma depurada por el mercado capitalista, se halla realmente separada de la racionalidad conforme a valores? Alejando Mora Rodrguez: La versin ms descarnada de la racionalidad con arreglo a fines, presentada por Maquiavelo en El Prncipe cuando enuncia que el fin justifica los medios, parece sugerir que todos los medios son utilizables. No obstante, hay medios que eran intocables en la prctica, por ejemplo la integridad de la familia ms ntima del Prncipe [y del propio Prncipe].
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Lmites infranqueables
El marco institucional de la economa capitalista exige, por ejemplo, que se respete la propiedad privada de los individuos en todo el proceso del intercambio. Ese es un lmite infranqueable.
Podemos afirmar que la racionalidad con arreglo a fines nunca acta en el vaco, siempre lo hace en un marco institucional que la limita, que restringe determinadas acciones como posibles porque no respetan los valores o principios del marco. (...) [las negritas son mas, J.R.]
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Pero el que se respeten unos determinados principios durante todo el proceso, porque as lo exige el marco institucional, es tanto como decir que las acciones racionales con arreglo a fines que propone la economa capitalista estn recortadas previamente por el actuar de una racionalidad con arreglo a valores (racionalidad presente en todo marco institucional). [las negritas son mas, J.R.]
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Un husped normativo no declarado


En los manuales al uso, al estudiar la economa capitalista primero se exige el respeto de los principios del marco institucional capitalista, principios que se incluyen en los supuestos que por construccin hay que respetar en todo el proceso; y a continuacin se impide que se vuelva a hablar de principios al hacer una tajante divisin entre economa positiva y normativa. El problema est en que bajo la capa de lo positivo y cientfico se esconde un husped normativo no declarado. [las negritas son mas, J.R.]
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El estudio del equilibrio general competitivo permite llegar a la conclusin de que, en un marco institucional caracterizado por la propiedad privada, la actuacin paramtrica respecto a los precios de los agentes individuales, y dada la distribucin de la riqueza, en condiciones tericamente ideales, el sistema de mercado competitivo conduce a una asignacin eficiente de los recursos productivos.
No es infrecuente que, tras obtener este resultado, algunos tericos concluyan que la mejor forma de organizacin social es aquella que permite el funcionamiento sin roces del libre mercado...
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...y que las deficiencias resultantes del mismo desde el punto de vista de la distribucin de la renta se derivan exclusivamente de la tecnologa, las preferencias individuales y la distribucin heredada de la riqueza, que constituyen datos para el economista. No es infrecuente que algunos tericos concluyan esto, pero es incorrecto porque dicha postura slo podra mantenerse como mnimo bajo una larga clusula condicional que rezara: Si se considera que la mejor forma de organizacin social es la propiedad privada, si se considera que no existen objetivos sociales cualitativamente distintos de los individuales, si se considera que la participacin del agente en el proceso productivo no conforma sus preferencias, si se considera que el tipo de tcnicas utilizadas no est condicionado por el marco institucional, si se considera que la eficiencia constituye el objetivo fundamental de la sociedad.
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Y esta clusula no puede defenderse desde el punto de vista de la teora de eficiencia por las limitaciones que la misma se impone en sus planteamientos.
Un economista la puede defender como ciudadano, pero en este caso el respaldo cientfico se desvanece, y nos encontraremos, en el mejor de los casos, con un buen especialista en clculo econmico, que es, al margen de su profesin, un ciudadano muy conservador. Alejandro Mora Rodrguez, La racionalidad de la economa
capitalista y la vida digna de las personas, Papeles de relaciones ecosociales y cambio global 107, Madrid 2009, p. 18.
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As, el economista dentro de la mainstream economics capitalista desconoce sus propios supuestos normativos. Y confunde el sistema econmico capitalista con la economa a secas porque no percibe que cuando formula sus esquemas tericos lo hace asentado sobre un marco institucional concreto, el capitalista.
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La discusin, por tanto, ya no es entre dos tipos de racionalidades, con arreglo a fines (de la economa capitalista), y con arreglo a valores (de los partidarios de la vida digna), sino ms bien sobre qu valores concretos, sobre qu principios, edificamos nuestras construcciones tericas y cientficas.
Alejandro Mora Rodrguez, La racionalidad de la economa capitalista y la vida digna de las personas, Papeles de relaciones ecosociales y cambio global 107, Madrid 2009, p. 19

Una conclusin importante: la racionalidad con arreglo a fines opera siempre dentro del marco de una racionalidad con arreglo a valores. La segunda es ms originaria que la primera.

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El valor de la vida digna


Alejandro Mora Rodrguez se refiere a una racionalidad de la vida digna (en un sentido anlogo a Franz Hinkelammert, que habla de racionalidad reproductiva). La vida es la posibilidad de tener fines, pero no es un fin (...) Ninguna accin calculada de racionalidad medio-fin es racional si en su consecuencia elimina al sujeto que sostiene esta accin. Este crculo lo podemos llamar racionalidad reproductiva del sujeto.
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Racionalidad reproductiva del sujeto


Se refiere a las condiciones de posibilidad de la vida humana. Esta racionalidad fundamental se nos impone como necesaria, porque el clculo medio-fin como tal no revela el efecto de un fin realizado sobre estas condiciones de posibilidad de la vida humana. A la luz de la racionalidad mediofin algo puede parecer perfectamente racional, sin embargo, a la luz de la racionalidad reproductiva del sujeto puede ser perfectamente irracional. Franz
Hinkelammert, Utopa y antiutopa tica, en Enrique Dussel, tica de la liberacin en la edad de la globalizacin y la exclusin, Trotta, Madrid 1998, p. 11-12.
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Racionalidad de la vida digna


As, a partir del valor de la vida digna (definida como aquella que permite conservar, reproducir y desarrollar la vida de cada persona en comunidad, sugiere Mora Rodrguez), tendramos tambin una racionalidad de la vida digna.
El poder participar en las decisiones que afectan a la propia vida nos aleja de despotismos ms o menos ilustrados; y la vida en la comunidad no es un aadido para redondear la frase, la comunidad es condicin necesaria para la vida humana; al igual que el entorno natural, sin la vida de otros la vida de cada persona sera imposible, es condicin de posibilidad de cada vida.
Alejandro Mora Rodrguez, La racionalidad de la economa capitalista y la vida digna de las personas, Papeles de relaciones ecosociales y cambio global 107, Madrid 2009, p. 12.
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Y ms all de nuestra propia especie


Y ms all del crculo de los seres humanos, no cabe postular como valor mximo la vida buena de todos los seres que pueden vivir una vida buena?
(He explorado esta idea en mis libros Un mundo vulnerable y Todos los animales somos hermanos. Aqu no podemos tirar de tal hilo, que nos llevara demasiado lejos.)
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5. PERO CUNTO NOS CUESTA SER RACIONALES


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Resistencia al cambio
George Monbiot el lcido analista de cuestiones socioecolgicas que escribe a menudo en The Guardian sugiere que la resistencia humana al cambio tiene bases neurolgicas. La idea de seguir la rutina como hacemos, por ejemplo, cuando caminamos hacia nuestro centro de trabajo siguiendo el recorrido de todos los das, como si llevramos el piloto automtico encendido es una tarea que corresponde a los ganglios basales del cerebro, que utilizan mucha menos energa que la corteza prefrontal, a la que recurrimos para las tareas ms exigentes.
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Susan George comenta:


Los estmulos y las ideas concretas [para alcanzar la dcroissance, la simplicidad voluntaria o el hedonismo alternativo] alientan la accin, pero intimidar e intentar avergonzar a la gente para que se sienta obligada a adoptar una conducta ecolgicamente correcta produce el efecto contrario. (...) El problema es que percibimos un mayor uso de energa cerebral tal y como percibimos el dolor. Por eso la respuesta a por qu oponemos resistencia al cambio la sabe cualquier descerebrado: porque duele. La exhortacin no servir al menos a escala masiva.
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Cambiar duele
Ser racionales cuesta; cambiar duele; desviarse de la rutina exige esfuerzo. Vale la pena atender a la sabidura tradicional que nos considera animales de costumbres: los filsofos y los cientficos suelen sobreestimar el componente racional de la naturaleza humana. Pero lo cierto es que nos cuesta mucho, muchsimo, ser animales (ms o menos) racionales de vez en cuando.
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Escribi el gran eclogo Ramn Margalef:


El hombre se comporta de manera no inesperada para un animal de sus caractersticas (), no se comporta ms racionalmente que los coppodos. Bueno, quiz lo hagamos un poco mejor que los coppodos... Mi propia estimacin sera que, en el mejor de los casos, la determinacin de nuestra conducta es racional al 5%. Pero la tragedia es que, en la sociedad del espectculo que caracterizaron los situacionistas, este porcentaje de razn no debe de llegar ni al 05%
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Avaricia cognitiva
Los neurlogos se refieren a la avaricia cognitiva del ser humano: no nos gusta pensar en dos cosas cuando podemos arreglrnoslas pensando solamente en una.
Julian Baggini da un ejemplo: Esto explica probablemente por qu demasiada gente ha considerado que fumar cannabis e inyectarse herona son esencialmente el mismo tipo de actividad. Es mucho ms simple seguir una regla como las drogas legales pueden pasar, las drogas ilegales son malas que considerar el amplion repertorio de drogas disponibles y analizar las semejanzas y diferencias entre sus efectos, su poder adictivo, su relacin con el crimen, y suma y sigue.

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Podramos igualmente hablar de pereza cognitiva... La deformacin profesional de filsofos y cientficos consiste en sobrevalorar la razn humana. Pero, si hablamos de racionalidad colectiva, no olvidemos el factor fundamental:
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Desigualdad e irracionalidad
En sociedades desiguales, donde una gran fraccin de la riqueza y el poder se concentra en los estratos superiores, la preservacin del statu quo absorbe casi todos los esfuerzos de estas capas, que harn lo posible y lo imposible por retener sus privilegios. Esto se aplica igual a las elites de las antiguas ciudades sumerias que a los banqueros de Wall Street. De aqu se seguira que slo las sociedades igualitarias pueden ser sustantivamente racionales (en un sentido histrico: aprender del pasado para anticipar y sortear con xito los problemas del futuro).
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Importancia de lo irracional para la sociologa


Vilfredo Pareto: la economa se ocupa de las acciones lgicas, y la sociologa de las acciones no lgicas (o --aparentemente-- irracionales). Ejemplo: el elector francs de principios del siglo XX que, sin saber a qu partido votar, se acoge a la autoridad de Anatole France. Vilfredo Pareto, Trait de
sociologie gnrale [primera edicin 1917], Droz, Ginebra 1968, art. 1.436.

El prestigio literario de este escritor no implica que su juicio poltico tenga que ser clarividente...
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Racional no puede definirse en general


Pero esa nocin de lo irracional es ambigua, encierra muchos comportamientos diferentes:

Efectos indeseados, a largo plazo, de una accin racional Efectos indeseados, por agregacin, de muchas conductas individualmente racionales Comportamiento ritual Comportamiento tradicional Conducta emocional...

Insistamos: racionalidad no puede definirse en general, sino slo por referencia a sistemas de valor concretos o10/06/2013 contextos de accin/interaccin particulares. racionalidad y economa 89

Racionalidad instrumental/ valorativa


El anlisis sociolgico puede esclarecer conductas, o situaciones sociales, a primera vista opacas o irracionales. El socilogo elabora una teora de la accin ms compleja que la del economista. Si habla de racionalidad, ser una racionalidad compleja. El Homo sociologicus es ms complejo que el Homo economicus. Insistamos la clsica distincin de Max Weber entre Zweckrationalitt (racionalidad instrumental) y Wertrationalitt (racionalidad axiolgica): la segunda permite explicar acciones que aparentemente estn desprovistas de finalidad.
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Nocin de racionalizacin (Freud)


Para Sigmund Freud la racionalizacin es un intento de justificar un comportamiento o unas intenciones determinadas aduciendo motivos diversos del autntico, que permanece inconsciente. No es que el agente o sujeto mienta adrede, sino que desconoce sus propias motivaciones (o una parte sustancial de las mismas).
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Buena parte de nuestra actividad intelectual se orienta no al ejercicio de la razn sino ms bien de la racionalizacin: ingeniar seudorrazones que sirvan para justificar lo incomprensible o injustificable. Por aqu llegamos a la ms general e importantsima cuestin del autoengao...
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Autoengaos
Del trabajo realizado en los ltimos decenios por psiclogos sociales, cientficos cognitivos, neurlogos y filsofos emerge una visin de la racionalidad humana ms realista y mucho ms modesta que la que ha prevalecido en los ltimos siglos. Por lo que se ha ido viendo, Homo sapiens sapiens es bastante poco sapiens, no est muy bien preparado para la racionalidad.
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La disposicin al autoengao es muy fuerte y los sesgos cognitivos muy potentes. Una buena
introduccin a este asunto: Los tneles de la mente de Massimo Piattelli.

Nuestra aspiracin a la racionalidad se ve distorsionada no slo por el inconsciente (emotivo) freudiano, sino tambin por esa especie de inconsciente cognitivo que psiclogos como Amos Tversky y Daniel Kahneman vienen explorando desde los aos setenta del siglo XX. 10/06/2013 racionalidad y economa

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Sesgo de anclaje
Vicente Manzano: Tversky y Kahneman se han especializado en estudiar, durante dos dcadas y en confluencia con multitud de investigadores, los modos con que se establecen juicios o conclusiones mediante razonamientos incorrectos. En su trabajo de 1983 resaltan la heurstica de anclaje como uno de los mecanismos que, buscando un ahorro cognitivo, explica por qu el punto en que se definen inicialmente las situaciones tiene un peso fundamental en el modo en que se resuelven finalmente.
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Algo as como dime cmo se inicia y te dir cmo termina. No es un mecanismo de importancia anecdtica. Incluso en asuntos tan serios, argumentativos y trascendentes como las decisiones judiciales, esta heurstica es fundamental. Faria, Arce y Novo (2002), por ejemplo, encontraron que el anclaje llega a explicar ms del 60% de las decisiones judiciales.
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Sesgo de confirmacin
Soledad Gallego-Daz: Hace tiempo que se conoce el llamado sesgo de confirmacin, es decir, la tendencia que tiene el cerebro humano a aceptar informacin que confirma lo que ya cree, independientemente de que sea verdad o no, y a rechazar aquello que lo pone en duda. (...) Las ltimas investigaciones sobre este fenmeno son terriblemente descorazonadoras, no solo para periodistas emperrados en facilitar a los ciudadanos datos ciertos que les permitan tomar decisiones correctas, sino para los especialistas en ciencia poltica que crean que la democracia se basaba en eso.
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La realidad, dicen los expertos, es que, abrumados por un flujo de informacin que no cesa, los ciudadanos eligen automticamente los datos que mejor se acomodan a lo que ya piensan y rechazan, sin la menor vergenza, el resto. Con millones de datos falsos o no comprobados, pero que nos reafirman en nuestras creencias, al alcance de la mano, del odo o del ratn, con cantidad de entretenimiento poltico que se nos mete en casa, parece cada da ms difcil intentar dar la batalla contra el confirmation bias.
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Los datos ciertos no tienen el poder de cambiar nuestras mentes, explica uno de los mayores estudiosos del tema, Brendan Nyhan, en un artculo publicado esta semana en The Boston Globe. Ms bien parece, confirma el periodista Joe Keohane, que las cosas funcionan al contrario: cuando personas desinformadas reciben los datos correctos, no solo no cambian de opinin o modifican su creencia, sino que se aferran todava ms a ella.
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(...) Tampoco cabe confiar en la capacidad de reaccin de la gente con pensamiento poltico ms sofisticado, porque, como ya haban asegurado otros dos especialistas, Charles Taber y Milton Lodge, en 2006, son precisamente ellos los que estn menos abiertos a nueva informacin. Seguramente, esas personas tienen opiniones correctas sobre ms cosas, pero, en el tanto por ciento en el que estn equivocados, parece que es imposible que acepten hechos que les obligaran a cambiar de opinin, se les proporcione la informacin que se les proporcione.

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Desvelar los autoengaos (individuales y colectivos)


La sociologa pone al descubierto la self-deception, el autoengao colectivamente mantenido y alentado que, en cualquier sociedad, sustenta los valores ms sagrados y, con ello, toda la existencia social. Se trata de una ciencia de los poderes simblicos capaz de devolver a los sujetos sociales el dominio de las falsas trascendencias que el desconocimiento crea y recrea sin cesar. Pierre Bourdieu, Leccin sobre la leccin, Anagrama, Barcelona 2002.
Algo parecido cabe afirmar de la filosofa, claro est...

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Volvamos al planteamiento aristotlico


Racionalidad: no slo el clculo de los medios, sino la evaluacin de los fines. Quiz se nos permita aproximar esta idea a una distincin elusiva: la que se da entre conocimiento y sabidura. Hablaramos de conocimiento en lo que se refiere al clculo de medios, y de sabidura esa nocin difcil cuando est en juego la evaluacin de los fines, y percibimos ah de alguna forma excelencia

es el fin de la opresin
...atruena la razn en marcha, dice uno de los versos de la Internacional. Ay, los pasos de la razn son ligeros e inseguros. Poco que ver con aquel poderoso ejrcito que se figur poder poner en marcha la Ilustracin (y en su estela el movimiento obrero).
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La infrecuente racionalidad
La ilusin de Max Weber sobre la jaula de hierro de la racionalidad (burocrtica), que ira supuestamente aherrojando a la vitalidad social espontnea... Pero la racionalidad, en sentido fuerte, resulta ms escasa que la blaue Blume de los romnticos alemanes. Un frgil esquife tratando de navegar sobre ocanos de irracionalidad...

Qu desfase el de nuestros intelectuales al razonar sobre la razn


Enrique Vila-Matas evoca a Andr Masson gritando su odio hacia un mundo que incluso sobre la muerte hace pesar su zarpa de oficinista, en abril de 1936... ...y a su colega Georges Bataille anotando: Ya es hora de abandonar el mundo de los civilizados y su luz. Es demasiado tarde para empearse en ser razonable e instruido, lo que ha llevado a una vida sin atractivos. Secretamente o no, es necesario convertirse en otro o dejar de ser.

La atraccin por las potencias nocturnas, cuando las frgiles luces de que disponemos apenas consiguen alumbrar algunas parcelitas en la jungla de omnipresente tiniebla... Cmo pueden equivocarse tanto nuestros intelectuales? Para abandonar el mundo de los civilizados y su luz nunca faltarn voluntarios. Bataille escriba esas lneas mientras la ponzoa nazi inundaba Alemania, y se coca despacio el golpe de Estado fascista en Espaa.

El ser humano: un dios cuando suea y un mendigo cuando reflexiona, reflexionaba Hlderlin. Pero por qu vamos a despreciar la actividad mendicante de la buena gente? Mejor asumir con aguante y con buen humor nuestra condicin de fraticelli que tratan de transmitir algo de la luz de los caminos en primavera, mejor eso que melancolizarnos en los autofrustrantes esfuerzos del quimrico hombre-dios.

6. RACIONALIDAD IRRACIONAL
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Racionalidad irracional
El blog del economista --y periodista-- John Cassidy (autor de Por qu quiebran los mercados, RBA, Barcelona 2010) tiene un ttulo interesante: Racionalidad irracional. El autor se refiere a un rasgo del capitalismo que la crtica marxista --pensemos en un economista como Ernest Mandel-- haba identificado hace mucho: la microrracionalidad va de consuno con la macroirracionalidad.

John Cassidy en una entrevista (El Pas, 4 de octubre de 2010): Alan Greenspan personific muchas de las ideas que llevaron a la crisis [que comenz en 2007], por eso es de los principales culpables. Aunque es cierto que aqu es responsable todo el mundo. Desde los propietarios que se hicieron con prstamos que no podan pagar, los bancos que dieron las hipotecas, los que las empaquetaron, los reguladores, las agencias de calificacin, los economistas y los periodistas que lo ignoraron.

Demasiado inteligentes para sobrevivir sin sabidura


E.F. Schumacher en Lo pequeo es hermoso: La economa moderna se mueve por una locura de ambicin insaciable y se recrea en una orga de envidia, y ello da lugar precisamente a su xito expansionista. Aadi que la humanidad es demasiado inteligente [racionalidad instrumental] para ser capaz de sobrevivir sin sabidura.
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La paradoja de las consecuencias


Todos actuaban en el propio inters. (...) En el mbito individual, todo era lgico. Si eres una persona con pocos recursos y un banco te ofrece un prstamo asequible, es racional firmarlo. Tambin lo era para el que emita la hipoteca, porque pasaba la deuda a otra entidad. El problema surge cuando se combinan acciones individuales. Ah empieza la locura... Aqu topamos con uno de los grandes temas --quiz el mayor-- de la sociologa: lo que Max Weber llam la paradoja de las consecuencias. Cf. mi ppt de introd. a la sociologa

Racionalizacin segn Max Weber


Weber ve, subyacente en la historia occidental, un proceso de racionalizacin: tendencia al cambio de los criterios de accin tradicionales o mgicos por criterios tcnicos, contables o cientficos. As la vida social es desmistificada o desposeda de su magia; la bsqueda racional del provecho motiva el comportamiento econmico; y los esfuerzos, cada vez ms se coordinan a travs de medios burocrticos.

Racionalidad formal/ irracionalidad material


As, la gente usa cada vez ms tcnicas y medios de clculo (medios formalmente racionales) para conseguir fines: medios como la divisin del trabajo, el dinero, la normativa, la contabilidad, la tecnologa, etc. Pero al sarse una presencia constante de consecuencias no deseadas (paradoja de las consecuencias), los medios a menudo no llevan a las metas que se proponan (aunque sean formalmente racionales, se convierten en materialmente irracionales).

Por ejemplo, Weber slo estaba sealando la superioridad potencial de la burocracia como medio administrativo (su racionalidad formal), a la vez que era perfectamente consciente de que podra tener aspectos que la hicieran materialmente irracional, hasta el punto de amenazar la libertad individual en una sociedad basada en semejante meta o valor. Tony Watson, Trabajo y sociedad, Hacer, Barcelona 1994, p. 55.

Medios que traicionan a sus fines


La creciente concentracin en los medios (normas, tcnicas, dinero, mquinas, cuentas, etc) que implica la tendencia a la racionalizacin puede significar que la meta o el propsito humano original para el que se eligi el medio se pierde o se pervierte. La racionalidad formal (la aplicacin de medios tcnicamente apropiados) paradjicamente no tiene por qu conducir a la racionalidad material (el adelanto de la meta fijada originalmente). Watson, op. cit., p. 90 El ejemplo del dinero: inventado como medio para favorecer intercambios que satisficieran necesidades, acaba convirtindose perversamente en un fin en s mismo...

Contradicciones estructurales
Tony Watson: El crecimiento de las sociedades capitalistas ha hecho que stas contengan una serie de contradicciones estructurales. Esto significa que estn en constante necesidad de adaptacin (para evitar el colapso o el caos). Las diferentes contradicciones que surgen se pueden relacionar con dos tendencias principales que se hallan detrs de los procesos a travs de los cuales se han desarrollado las sociedades capitalistas industriales.

Primera tendencia: racionalizacin


La primera tendencia es la de la racionalizacin: la de la creciente aplicacin de criterios de accin formalmente racionales. Esto ha implicado que surja una siempre presente inestabilidad, al tender los medios escogidos a subvertir los fines para los que fueron designados.

Segunda tendencia: individualizacin


(...) La segunda tendencia es la del aumento del protagonismo cultural del individuo, sus necesidades, deseos y satisfacciones, en oposicin a la colectividad. Esto crea problemas de cohesin social y es otra fuente potencial de inestabilidad. Tony Watson,
Trabajo y sociedad, Hacer, Barcelona 1994, p. 90-91.

Pero hemos de aadir una tercera tendencia...

Otra tendencia: choque contra los lmites biofsicos del planeta


Hay una tercera tendencia con un potencial de desestabilizacin inmenso: la necesidad de expansin constante de las sociedades industriales capitalistas, dentro de una biosfera, conduce a un choque contra los lmites biofsicos del planeta. Ah estamos, en la era de la crisis socioecolgica global.

Una cuestin de vida o muerte


Pero la racionalidad colectiva se ha convertido hoy, para nosotros, en una cuestin literalmente de vida o muerte... Richard Wright resume la situacin en su Breve historia del progreso: Nuestra principal diferencia con respecto a los chimpancs y los gorilas es que a nosotros nos ha configurado cada vez menos la naturaleza, y cada vez ms la cultura. Nos hemos convertido en criaturas experimentales de nuestra propia creacin. Este experimento nunca haba sido ensayado antes. Y nosotros, sus inconscientes autores, nunca lo hemos controlado.

El experimento prosigue actualmente a gran velocidad y a una escala colosal. Desde comienzos de la dcada de 1900, la poblacin del mundo se ha multiplicado por cuatro, y su economa que es una medida aproximada de la carga que el ser humano hace sufrir a la naturaleza por ms de cuarenta. Hemos llegado a una situacin que exige que el experimento sea puesto bajo control racional, a fin de prevenir peligros actuales o posibles. Todo depende de nosotros. Si fracasamos, si dinamitamos o degradamos la biosfera de modo que no sirva ya para sustentarnos, la naturaleza se limitar a encogerse de hombros y sacar la conclusin de que fue divertido que los monos controlasen un rato el laboratorio, pero que a fin de cuentas result no ser una buena idea.

Tambin Franois Chesnais:


Lejos de ser el sistema racional que describen sus apologistas, la sociedad fundamentada sobre el mercado estara marcada por una irracionalidad profunda, tan profunda que incluso llevara en s misma su autodestruccin. Puede parecer imposible que una sociedad tecnolgicamente avanzada pueda elegir autodestruirse. Sin embargo, eso es lo que estamos haciendo. Con estas palabras concluy, por ejemplo, su libro sobre los cambios climticos Elizabeth Kolbert, una de las grandes periodistas estadounidenses sobre las cuestiones medioambientales.

(...) Una sociedad puede haber destruido su civilizacin, entendida como los fundamentos de su convivencia, mucho tiempo antes de que el proceso de autodestruccin afecte a las condiciones de reproduccin de la vida de todos sus miembros. Franois Chesnais, Mundializacin, pobreza extrema,
destrucciones del entorno y guerras: la irracionalidad del capitalismo en el corazn de la crisis planetaria. En defensa del marxismo 81, mayo de 2008, Barcelona, p. 17.

Externalizar costes (dejando de pagar las facturas)


Immanuel Wallerstein: He explicado que la fuente de la destruccin ecolgica es la necesidad de externalizar costes que sienten los empresarios y, por tanto, la ausencia de incentivos para tomar decisiones ecolgicamente sensatas. He explicado tambin, sin embargo, que este problema es ms grave que nunca a causa de la crisis sistmica en que hemos entrado, ya que sta ha limitado de varias formas las posibilidades de acumulacin de capital, quedando la externalizacin de costes como uno de los principales y ms accesibles remedios paliativos.
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Un sistema histrico en fase terminal


De ah he deducido que hoy es ms difcil que nunca obtener un asentimiento serio de los grupos empresariales a la adopcin de medidas para luchar contra la degradacin ecolgica. Todo esto puede traducirse en el lenguaje de la complejidad muy fcilmente. Estamos en el perodo inmediatamente precedente a una bifurcacin. El sistema histrico actual est, de hecho, en crisis terminal. El problema que se nos plantea es qu es lo que lo reemplazar.
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Racionalidad sustantiva
sta es la discusin poltica central de los prximos 25-50 aos. El tema de la degradacin ecolgica es un escenario central para esta discusin, aunque no el nico. Pienso que todo lo que tenemos que decir es que el debate es sobre la racionalidad sustantiva, y que estamos luchando por una solucin o por un sistema que sea sustantivamente racional. Immanuel Wallerstein, Ecologa y costes de produccin capitalistas: no
hay salida, Iniciativa Socialista 50, otoo de 1998, p. 62.

Vale decir: lo decisivo no se juega en la racionalidad formal de los cambios marginales dentro del sistema, sino en la racionalidad sustantiva del cambio hacia otro nuevo sistema.
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7. CONSIDERACIONES FINALES
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Paradojas de la razn
Es preciso estar profundamente imbuido de la idea de racionalidad, comportarse como custodio de la razn en un mundo dominado por las fuerzas letales del irracionalismo. Ratio es una cuestin de proporcin y la proporcin es una cuestin de justicia. Aun as, hay igualmente una demencia de la razn, y no es que la razn sea el aspecto ms fundamental de la vida, lo cual no quiere decir que la razn no sea fundamental. Resulta ms fcil explicitar estos pensamientos paradjicos que vivir con ellos. Terry Eagleton, El portero, Debate, Madrid 2004, p.67.

La razn es lo comn
Herclito: Es preciso seguir lo comn. Sin embargo, pese a ser la razn propia de todos, la mayora vive como si poseyese un entendimiento particular. Herclito: fragmentos e
interpretaciones, ed. de Jos Luis Gallero y Carlos Eugenio Lpez, rdora, Madrid 2009, p. 70.

Por otra parte, tengamos siempre presente a Pascal con sus dos extravagancias: excluir la razn, admitir slo la razn.
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Nuestro problema
Acciones que persiguen propsitos, fijacin en la relacin causa-efecto, pensamiento lineal Pero la estructura de los ecosistemas y la finitud de la biosfera (mundo lleno) condicionan retroalimentaciones masivas: feedback loops por todas partes. Efectos que actan sobre sus causas, contraintuitivamente
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Ejemplo: una contaminacin de ida y vuelta


Jess A. Milln: En teora, las estaciones depuradoras consiguen devolver el agua sucia --procedente de los hogares y las industrias urbanas-- a los cauces en un estado de limpieza muy prximo al original, produciendo como subproducto cantidades variables de fangos. Otra vez en teora, estos fangos podran emplearse en los terrenos agrcolas como abono o simplemente depositarse sobre el terreno, pues consisten simplemente en masas de lodo muy ricas en materia orgnica. Por desgracia, los fangos tienen una desagradable tendencia a cargarse de productos txicos, como metales pesados o venenos orgnicos. Un profundo estudio realizado en Barcelona entre 1987 y 1989, dirigido por el microbilogo Ramn Pars, intent ver qu ocurra despus de la depuracin.
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La solucin adoptada en la Ciudad Condal consista en verter los fangos y las aguas depuradas, a travs de una larga conduccin, a unos 50 metros de profundidad y a unos cinco kilmetros de la costa, aproximadamente enfrente de Sant Adri del Bess. Los tcnicos que disearon el emisario submarino confiaban en depositar as suavemente la contaminacin sobre el fondo, impedir su retorno a la costa de Barcelona y dar paso a la maravillosa capacidad de autodepuracin de las aguas marinas. Los investigadores encontraron una situacin bien distinta: un gigantesco pastel de lodo, de alrededor de dos metros de altura y un kilmetro de radio, all donde finaliza la tubera del emisario submarino. El lodo se extiende adems en una ancha franja paralela a la costa de unos 10 km2.
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Lo peor vino cuando se examinaron con detalle estos sedimentos: estaban cargados de metales pesados (mercurio y cadmio, entre otros) y de compuestos orgnicos txicos, como los tristemente clebres policlorobifenilos (PCBs), procedentes de variados procesos industriales. Este atpico fondo marino no est completamente desprovisto de vida: lo habitan algunas especies de anlidos poliquetos (parientes marinos de las lombrices de tierra) que medran a sus anchas en un medio ambiente extremadamente rico en materia orgnica (...). Estos animalillos pueden ser comidos por otros ms grandes, carnvoros y carroeros, y los compuestos txicos pueden as penetrar en la cadena alimentaria.
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Todava esperaba una sorpresa: unas misteriosas lneas paralelas, a modo de largos araazos, surcaban la superficie del pastel de lodo y zonas limtrofes. Un estudio ms detallado puso de manifiesto que se trataba de las marcas dejadas por las artes de arrastre de los barcos pesqueros. Como conclusin, apunta el eclogo Joandomnec Ros, la contaminacin tan cuidadosamente eliminada y alejada de la ciudad volva a Barcelona, y a otras ciudades, en forma de peces y mariscos para la cocina. Jess Alonso Milln: Una
tierra abierta. Materiales para una historia ecolgica de Espaa, Compaa Literaria, Madrid 1995, p. 294-295.
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Cmo actuar entonces?


1. Necesitamos desarrollar pensamiento sistmico de manera formal (cf. mi ppt Teora de sistemas y pensamiento complejo). Cf. la
dinmica de sistemas y The Limits of Growth en 1972.

y 2. necesitamos confiar ms en nuestra intuicin sistmica (cuando sta existe, claro) frente al pensamiento lineal causa-efecto.
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Como arqueros al blanco


Como arqueros que buscan un blanco: la famosa imagen al comienzo de la tica Nicomaquea. El fin habra de ser, como el blanco para el arquero, el que conduzca y oriente la accin, la meta de una vida ticamente entendida. Pero cmo persiguen los arqueros hacer diana? Adems de la frmula habitual entrenamiento intensivo para perfeccionar la destreza tambin tenemos una asombrosa propuesta oriental
Vase Zen en el arte del tiro con arco de Eugen Herrigel (puede consultarse en http://textosmonasticos.files.wordpress.com/2010/01/tiroconarco.pdf)
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El arte zen del tiro con arco


Cuando se crea verdadero arte zen, no se le considera obra humana, sino ms bien la expresin de la naturaleza fluyendo espontneamente a travs del artista. En el arte zen del tiro con arco, por ejemplo, el acto de soltar la flecha debera realizarse con la misma naturalidad con la que una ciruela madura cae de un rbol, en el preciso momento en el que el arquero se ha transformado en la diana. Peter Harvey, El budismo, Cambridge University Press 1998, p. 317
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El maestro Suzuki sugiere:


Uno de los factores esenciales en la prctica del tiro de arco y de las otras artes que se cultivan en el Japn (...) es el hecho de que no entraan ninguna utilidad. Tampoco estn destinadas a brindar goce esttico, sino que significan ejercitacin de la conciencia que ha de relacionarse con la realidad ltima. As pues, el tiro de arco no se realiza tan solo para acertar el blanco; la espada no se blande para derrotar al adversario; el danzarn no baila nicamente con el fin de ejecutar movimientos rtmicos. Ante todo, se trata de armonizar lo consciente con lo inconsciente.

Arquero y blanco se hacen uno


Para ser un verdadero maestro del tiro de arco, no basta dominio tcnico. Se necesita rebasar este aspecto, de suerte que el dominio se convierta en arte sin artificio, emanado de lo inconsciente. Respecto del tiro de arco, significa que arquero y blanco dejan de ser dos objetos opuestos, y se transmutan en realidad nica. El arquero ya, no est consciente de su yo, como un individuo cuya misin es acertar el blanco. Mas ese estado de noconciencia lo alcanza slo si est enteramente libre y desprendido de su yo, si se ana a la perfeccin de su destreza tcnica. Esto se distingue fundamentalmente de todo progreso que pudiera alcanzarse en el manejo del arco.

Exceso de propsito consciente?


Ese algo tan distinto, que pertenece a una muy otra categora, se llama satori... Daisetz T.
Suzuki, introduccin a Zen en el arte del tiro con arco de Eugen Herrigel (puede consultarse en http://textosmonasticos.files.wordpress.com/2010/01/tiroconarco.pdf)

No puede ser que suframos de un exceso de propsito consciente? La estructura lineal de la conciencia orientada a fines nos ciega para las circularidades sistmicas de la persona y de su entorno. En esto insisti mucho el gran Gregrory Bateson:
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La vida no es as
En un universo sistmico, insistir demasiado en el control lineal (como hace la consciencia humana orientada a fines) acaba metindonos en graves problemas. No vivimos en un universo que permita un simple control lineal. La vida no es as. Gregory Bateson, Pasos hacia una ecologa de la mente, Carlos Lohl/
Planeta Argentina, Buenos Aires 1991, p. 468.

Cmo reorientarnos? Reparando en que disponemos de otros recursos. La sabidura debera corregir la estrechez de la orientacin teleolgica.
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El camino real al inconsciente


Es posible que el remedio para los males del propsito consciente est en manos del individuo. Eso es lo que Freud llam el camino real al inconsciente. Se refera a los sueos, pero creo que tendramos que poner en el mismo grupo los sueos y la creatividad del arte (...). Y yo juntara con lo anterior lo mejor de la religin. Gregory
Bateson, Propsito consciente y naturaleza, en Pasos hacia una ecologa de la mente, Carlos Lohl/ Planeta Argentina, Buenos Aires 1991, p. 469.
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Y adems: la coevolucin de culturas tradicionales y ecosistemas


Y no slo el inconsciente individual, claro est... ...sino tambin el poder de adaptacin y autoorganizacin de las culturas vernculas vivas, que coevolucionan con los ecosistemas, culturas que cuentan con su sabidura tradicional annima basada en prcticas de ensayo y error.
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Libres, racionales y autnomos?


Somos los seres humanos agentes libres, racionales y autnomos? Sin duda, pero no en un sentido enftico. En vez de subrayar los adjetivos libre, racional, autnomo, habra ms bien que atenuarlos, a veces hasta el desvanecimiento. libre, racional, autnomo libre, racional, autnomo
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Racionalista?
Las diferencias culturales son infinitas; el logos es comn. Ah nos mantenemos desde Herclito Racionalista? S: porque hay que estar del lado del ms dbil. Y la razn humana es una facultad dbil en grado extremo...