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Originales

Revista de Logopedia, Foniatra y Audiologa 2003, Vol. 23, No. 4, 211-222

Copyright 2003 AELFA y Grupo Ars XXI de Comunicacin, S.A. ISSN: 0214-4603

J. M. Moreno Manso

Estudio sobre las repercusiones lingsticas del maltrato y abandono emocional infantil

Departamento de Psicologa y Sociologa de la Educacin. Universidad de Extremadura.

El objetivo de este trabajo es verificar la existencia de repercusiones lingsticas en los nios en situacin de maltrato y abandono emocional, y la existencia de diferencias significativas entre ambas muestras. Este estudio forma parte de una investigacin ms amplia relacionada con los factores que intervienen en las diferentes situaciones de maltrato infantil. Los datos proceden de los Servicios Sociales de la ciudad de Badajoz, y con ms concrecin del Servicio de Proteccin y Atencin a la Infancia. Los sujetos que forman parte de este estudio han sido objeto de actos reiterados de maltrato durante su infancia. 9 nios en situacin de abandono emocional y 13 en situacin de maltrato emocional, de edades comprendidas entre los 5 y 9 aos, componen esta muestra.
Palabras clave: Lenguaje, maltrato infantil, investigacin.

childhood. The sample has been taken from 9 children in the situation of emotional abandonment and 13 in the situation of emotional abuse, with ages between 5 and 9.
Key words: Language, child abuse, research.

Introduccin
Cuando se desarroll esta investigacin sobre el maltrato infantil, conocer las repercusiones lingsticas del maltrato y abandono emocional no formaba parte de nuestros objetivos. El inters se bas exclusivamente en determinar la incidencia del los malos tratos a la infancia y en la consecucin de un mayor conocimiento acerca de los factores que favorecen, predisponen y mantienen estas situaciones de desproteccin. Fue posteriormente, tras el anlisis de los casos de menores que formaban la muestra, cuando se consider interesante analizar los datos relativos a la conducta lingstica de estos nios, puesto que en algunos de ellos constatamos a travs de las entrevistas y de la observacin, algunas manifestaciones lingsticas interesantes y significativas. El propsito en aquel momento, consista en profundizar en aquellas formas de maltratar a un nio de las que existe una menor informacin. Por ello nos centramos fundamentalmente en tipologas tales como el abandono fsico, maltrato emocional y abandono emocional. Se trataba de determinar la existencia de diferencias significativas entre las distintas formas de maltrato, en relacin a una serie de variables individuales, sociales, relacionales y familiares, que haban formado parte de otras investigaciones sobre el maltrato, pero de forma global (Milner, 1995;
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Study about the linguistic repercussions of child emotional abuse and emotional abandonment.
The aim of this paper is to verify the existence of linguistic repercussions on children who are in the situation of emotional abuse and emotional abandonment, and also the existence of significant differences between both samples. This study is part of a wider research related to the factors that take part in the different situations of child abuse. The data come from Social Services in the city of Badajoz, and to be more specific from Child Protection and Care Service. The subjects in this study have suffered repeated acts of abuse during their

Correspondencia: Juan Manuel Moreno Manso C/ Daz Brito 14 2 B 06005 Badajoz Correo electrnico: althea@correo.cop.es

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Famularo, Kinscherff y Fenton, 1992; Hillson y Kuiper, 1994; Belsky, 1993; Hashima y Amato, 1994). Dentro de una de las variables analizadas: hbitos de crianza, atencin y cuidados al menor, se contemplaba como dato a analizar durante la observacin y a travs de la entrevista con los padres y el menor, los intercambios comunicativos y afectivos entre padres e hijos. Particularmente, cmo se dirigen los adultos de la unidad familiar a los menores a su cargo y cmo interaccionan entre ellos. El papel de la familia no es simplemente el de garantizar las necesidades biolgicas fundamentales del menor en desarrollo, sino el de facilitar la interaccin entre los procesos de maduracin fisiolgica y las experiencias cotidianas, para la adquisicin de la plenitud biopsicolgica del nio. La familia debe ser un lugar de convivencia estable, que disponga de los recursos mnimos, donde el menor sea respetado como persona, se cubran sus necesidades bsicas, afectivas y educativas, se le proteja contra las situaciones agresivas del medio en el que se desarrolla, reciba cuidados adecuados ante enfermedades o limitaciones, etc. Desde el punto de vista de algunos modelos tericos de salud familiar pertenecientes a la teora de sistemas (Beavers, 1981; Epstein, 1982; Reiss, 1982; Olson, Rusell y Sprenkle, 1983), algunas de las dimensiones principales que contribuyen a una interaccin familiar ptima son: una estructura familiar con lmites claros y permeables para cada uno de sus miembros y un subsistema cohesivo en los progenitores, una amplia gama de expresiones afectivas, un comportamiento democrtico de control conductual, la transmisin de padres a hijos de los valores ticos y sociales, lmites externos, claros y permeables de la familia en sus relaciones con sistemas externos al propio conjunto familiar, una comunicacin clara y directa (correspondencia, consistencia verbal y no verbal, expresividad, claridad en la forma y en la sintaxis y pensamiento abstracto y metafrico), etc. El estilo de la comunicacin desempea un papel relevante en determinadas tipologas de maltrato a la infancia. Como sucede en el caso del maltrato emocional y abandono emocional, donde los intercambios afectivos y comunicativos entre el adulto y el nio son tremendamente disfuncionales. Arruabarrena y de Pal (1994), definen el maltrato emocional como la hostilidad verbal crnica en forma de insulto, desprecio, crtica o amenaza de abandono y constante bloqueo de las iniciativas de interaccin

infantiles (desde la evitacin hasta el encierro o confinamiento) por parte de cualquier miembro adulto del grupo familiar. Y el abandono emocional, como la falta persistente de respuesta a las seales (llanto, sonrisa, etc.), expresiones emocionales y conductas procuradoras de proximidad e interaccin iniciadas por el nio y la falta de iniciativa de interaccin y contacto por parte de una figura adulta estable. Ambos tipos constituyen una respuesta por parte de un ser adulto del grupo familiar en situacin de interaccin con el nio. Por lo tanto, podemos afirmar que ambas definiciones se extraen del adecuado o inadecuado comportamiento de los padres. El maltrato emocional conlleva una accin que perdura en el tiempo, mientras que el abandono emocional alude a la persistencia de una omisin, a una persistente falta de conductas estimulantes en el nio por parte de los adultos ms cercanos. Por lo tanto, accin y omisin o bloqueo son los conceptos que mejor diferencian el maltrato emocional y el abandono emocional, aunque ambos impedirn el desarrollo evolutivo natural del menor en interaccin y el contacto con su medio. Si se tienen en cuenta que los aspectos fundamentales para el desarrollo del menor son los de carcter fsico-biolgicos, cognitivos, emocionales y sociales, un nio falto de afecto o con un afecto distorsionado podr verse gravemente daado en su desarrollo global, vindose implicada lgicamente el rea del lenguaje. Ya en 1989, autores como Ciccietti y Carlson, describen las consecuencias del maltrato (carencia de afecto, incomunicacin, hostilidad, rechazo, abandono, falta de cuidados fsicos, etc.) sobre el lenguaje infantil. Garbarino (1986) y Gaudin (1993), sealan que algunas de las manifestaciones habituales de los padres/cuidadores con nios en situacin de maltrato emocional son: la indiferencia a las demandas e iniciativas de interaccin del nio, la falta de comunicacin, los menosprecios o comentarios negativos y el bloqueo del desarrollo autnomo (fsico, emocional e intelectual). Como consecuencia de ello, los procesos de aprendizaje ms afectados en nios abandonados/maltratados emocionalmente son: deficiencias importantes en el empleo del lenguaje comn, la incapacidad para abstraer y generalizar conceptos y la dificultad para relacionarse con otros y frenar los impulsos ante la mnima presin ambiental o contrariedad. Arruabarrena, de Pal y Torres (1996), en el documento del Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales
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para mejorar el sistema social de atencin a la infancia, tambin incluyen los retrasos en el desarrollo como secuelas del maltrato y abandono emocional. Asimismo, algunos de los modelos explicativos del maltrato y abandono emocional tales como: la teora del apego de Bowlby (1983), la teora del aprendizaje social de Youngblade y Belsky (1990) y la hiptesis de la continuidad social de Wahler (1990), coinciden en que los indicadores, manifestaciones o ambas de estas formas de maltrato infantil repercutirn sobre el desarrollo del nio, provocando, consecuencias sobre el lenguaje infantil. En el estudio que describimos a continuacin se intenta identificar la existencia de repercusiones lingsticas en los nios en situacin de maltrato y abandono emocional y la existencia de diferencias significativas entre los dos grupos maltratados. Las hiptesis que pretendemos verificar son las siguientes: 1) Los nios en situacin de maltrato y abandono emocional manifiestan un desarrollo del lenguaje inferior a lo esperado. 2) Los nios en situacin de abandono emocional presentan mayores repercusiones en el rea de lenguaje que los nios en situacin de maltrato emocional. 3) Existen repercusiones lingsticas diferentes segn el tipo de maltrato infringido al nio (abandono o maltrato emocional). Parece lgico pensar que tanto si el dao producido en el nio es consecuencia de una accin (maltrato emocional) como de una omisin (abandono emocional) existirn repercusiones en su desarrollo global, afectando a reas tan significativas como la del lenguaje. Pensamos que a priori las repercusiones sern mayores en aquel tipo de maltrato infantil donde las interacciones afectivas y el contacto fsico con el nio es mnimo, como en el caso del abandono emocional infantil.

prendidas entre los 5 y 9 aos, componen la muestra. Los datos proceden de los Servicios Sociales de la ciudad de Badajoz, en particular del Servicio de Proteccin y Atencin a la Infancia. A fin de contextualizar nuestro estudio, describimos algunas de las caractersticas de las familias con las que generalmente se interviene en los Servicios Sociales: bajo nivel cultural y falta de preparacin, economa precaria, situacin de desempleo, condiciones insalubres de vivienda y entorno deficitario, ausencia de pautas educativas adecuadas, antecedentes de desproteccin en los cuidadores, conflictos interfamiliares, consumo de sustancias txicas, enfermedad mental, fsica o ambas de los responsables del menor, etc.

Instrumentos
Los instrumentos utilizados para la evaluacin del lenguaje de los nios en situacin de maltrato infantil, teniendo en cuenta la edad de los menores, fueron: las Escalas McCarthy de Aptitudes y Psicomotricidad para nios (MSCA) y la Batera de Lenguaje Objetiva y Criterial (BLOC).

Procedimiento
Inicialmente, dada la edad de los menores, se considera que lo ms apropiado es utilizar una escala de desarrollo, con el objeto de medir el nivel madurativo general alcanzado por cada uno de los nios en las distintas reas. Es por ello por lo que se utilizan concretamente las escalas McCarthy, aplicables a nios de edades comprendidas entre los dos aos y medio y ocho aos y medio, prueba que cuenta con 18 tests independientes agrupados en 6 escalas, y evala el desarrollo cognitivo y psicomotor del nio. Lo ms relevante de las escalas McCarthy para el estudio, es que a travs de ellas podemos evaluar el componente verbal (madurez de conceptos verbales y aptitud expresiva) mediante cuatro pruebas: vocabulario, memoria (pictrica y verbal), fluidez verbal y opuestos. Posteriormente, se utiliza una prueba especfica, la Batera de Lenguaje Objetiva y Criterial (BLOC), aplicable a nios de edades comprendidas entre 5 y 14 aos, prueba que evala los cuatro componentes del lenguaje: morfologa, sintaxis, se-mntica y pragmtica. Cada uno de estos mdulos se encuentra a su vez subdividido en 10 bloques, lo que permite detectar dficit especficos a nivel lingstico.

Mtodo Sujetos
9 nios en situacin de abandono emocional y 13 en situacin de maltrato emocional, de edades com43

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El mdulo de morfologa evala el uso de plurales, formas verbales regulares e irregulares, reflexivos, posesivos, etc. El mdulo de sintaxis explora la estructura de la oracin, el sintagma nominal, el sintagma verbal, el sintagma adjetivo, el objeto directo, el objeto indirecto, etc. El mdulo de semntica evala el conoci-miento que tiene el nio de la funcin significativa de ciertos elementos de la oracin: agente, paciente, instrumental, nocio-nes cualitativas y de cantidad, etc. Y por ltimo, el mdulo de pragmtica estudia el uso del lenguaje en diferentes situaciones comunica-tivas. La exploracin fue llevada a cabo por 4 evaluadores. Con cada nio se mantienen 6 sesiones de 1 hora de duracin cada una.

Resultados
A continuacin, en la tabla 1 se resumen los resultados obtenidos por los nios en cada una de las formas de maltrato infantil, tras la aplicacin de las Escalas McCarthy de Aptitudes y Psicomotricidad (MSCA). Los nios en situacin de abandono emocional poseen un ndice general cognitivo por debajo de lo esperado para su edad, se constata un desfase cronolgico medio de 5 meses respecto a la edad actual. En todos los casos evaluados, la edad mental (EM) es inferior a la edad cronolgica (EC), rango que oscila entre los 8 meses en el nio donde existe mayor desfase, y 2 meses en el que existe menor diferencia respecto a su EC. En la muestra de maltrato emocional (N = 13), los datos indican que todos los nios presentan una EM muy cercana a su actual EC. El ndice general cognitivo de estos nios se aproxima en prcticamente el 100 % de los casos a lo esperado para su edad, oscilando entre la puntuacin 95 en el nio con mayor retraso madurativo (4 meses) y la puntuacin 103 en el nio que tiene el ndice general cognitivo ms elevado (2 meses por encima de su edad). A continuacin, se muestran los resultados de la exploracin de los nios pertenecientes a los dos tipos de maltrato infantil en la batera de lenguaje objetiva y criterial (BLOC). En primer lugar, se proporcionan los datos obtenidos por los 9 nios en situacin de abandono emocional (tabla 2). Los mdulos han sido diseados para verificar el nivel de dominio a partir del 70% de aciertos (inter-

pretacin criterial). En el mdulo de morfologa, ninguno de los nios alcanza el nivel de dominio (a partir de 132 aciertos). Las puntuaciones transformadas (PT) corresponden en 7 de los nios al cdigo D (se ubican entre los centiles 25 y 50), y en los 2 restantes al cdigo E (centiles 10 y 25). En el 78% de estos nios, el nivel de dominio morfolgico se halla por debajo del nivel central de su grupo de edad (C2550) y en el 22% restante esta habilidad psicolingstica es an ms baja (C10-25). La interpretacin normativa indica que el conocimiento y el uso de las reglas morfolgicas por parte de los nios en situacin de abandono emocional no corresponden a su edad cronolgica. Los nios en situacin de abandono emocional se encuentran en este aspecto del lenguaje muy por debajo en relacin con otros nios de su edad. La interpretacin criterial de los resultados en el mdulo de sintaxis, indica que el nivel de dominio no supera el 70% en ninguno de los casos (a partir de 126 aciertos). De los 9 nios en situacin de abandono emocional, 7 presentan puntuaciones transformadas que se corresponden con el cdigo E y 2 con el cdigo D. El 78% tienen un nivel de dominio en sintaxis muy por debajo de su EC (centiles 10 y 25), y el 22% restante de los nios se encuentran entre los centiles 25 y 50. La interpretacin normativa apunta que la capacidad de estos nios para realizar una determinada estructura lingstica a partir de un enunciado no es la adecuada para su edad cronolgica. La interpretacin criterial de los resultados del mdulo de semntica, seala que el nivel de dominio de esta habilidad psicolingstica no es el adecuado. Ninguno de los nios supera el 70% (a partir de 56 aciertos). En relacin a las puntuaciones transformadas, el 78% de los nios se ubican entre los centiles 10 y 25 (cdigo E) y el 22% entre los centiles 25 y 50 (D). La interpretacin normativa indica que la mayora de estos nios tienen un nivel de dominio semntico superado por un elevado nmero de nios de su edad. El conocimiento de las relaciones semnticas (agente, acciones, objetos, etc.), as como el conocimiento espacial y temporal, no es el preciso. La interpretacin criterial de los resultados del mdulo de pragmtica, muestra que estos nios tambin presentan un nivel de dominio pragmtico por debajo de lo esperado. Ninguno de los menores supera el 70% (a partir de 91 aciertos). Del total de nios evaluados, 7 se ubican entre los centiles 25 y
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Tabla 1
Abandono Emocional 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Resultados de las Escalas McCarthy en las muestras de maltrato y abandono emocional


EC GCI EM V PM N Mem Mot

5,3 aos 5,6 aos 5,10 aos 5,10 aos 6,3 aos 6,7 aos 7,2 aos 7,10 aos 8,1 aos

92 91 92 90 98 99 92 97 98

4,8 aos 5 aos 5,3 aos 5,2 aos 6,1 aos 6,5 aos 6,6 aos 7,6 aos 7,9 aos

38 40 42 40 44 46 39 40 47

54 48 47 50 52 51 58 65 58

52 48 50 47 50 51 46 50 47

43 45 47 45 48 46 48 46 52

58 50 52 54 56 54 56 62 62

Maltrato emocional 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

EC

GCI

EM

PM

Mem

Mot

5,4 aos 5,7 aos 5,10 aos 5,11 aos 6,2 aos 6,2 aos 6,5 aos 6,7 aos 7,4 aos 7,7 aos 7,11 aos 8,1 aos 8,4 aos

95 100 101 101 99 98 100 101 102 99 103 101 99

5,1 aos 5,6 aos 5,9 aos 5,10 aos 6,1 aos 6 aos 6,4 aos 6,6 aos 7,5 aos 7,5 aos 8,1 aos 8,2 aos 8,2 aos

42 40 46 49 46 42 48 49 46 50 47 43 46

54 62 53 52 49 60 51 49 65 51 68 65 51

46 49 50 48 51 45 49 51 48 49 45 50 52

43 45 48 50 48 48 47 50 48 52 48 45 47

57 55 52 56 50 58 54 54 55 54
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EC: edad cronolgica; EM: edad mental; GCI: ndice general cognitivo; V: verbal; PM: perceptivo-manipulativa; N: numrica Mem: memoria; Mot: motricidad

50 (cdigo D), y 2 entre los centiles 10 y 25 (cdigo E). La interpretacin normativa indica que la capacidad para el uso del lenguaje en distintos contextos en los que se producen los intercambios comunicativos, no es la adecuada, se halla por debajo del nivel central de su grupo de edad.
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A continuacin, podemos ver los resultados de los menores en situacin de maltrato emocional (N = 13) en la batera de lenguaje objetiva y criterial en la tabla 3. La interpretacin criterial de los resultados del mdulo de morfologa, seala que ninguno de los

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Tabla 2
EC

Resultados del BLOC para la muestra de abandono emocional


Grupos Mo (PD) Total Si 31 28 31 38 42 55 73 79 92 Se 34 31 34 33 37 41 43 46 55 Pr 35 37 37 36 48 55 67 78 81 Mo 9,7 Centil Si 19,4 Se 4 2 4 3 <1 4,3 1 1 3,2 Pr 42,4 43,4 43,4 42,4 20 28,7 16,9 42,7 15,7 Mo Si PT Se Pr Mo D D E D E D D D D Cdigo Si D E E E E E E E D Se D E E E E E E E D Pr D D E E D D D D D

5,3 aos 5,6 aos 5,10 aos 5,10 aos 6,3 aos 6,7 aos 7,2 aos 7,10 aos 8,1 aos

1 1 1 1 2 2 3 3 4

33 37 41 43 55 73 86 103 101

17,36 17,22 42,5 26,92 19,47 15,55 38,75 28,46 21,57 17,22 42,5 28,46 22,63 21,11 41,25 27,69 28,94 23,33 46,25 36,92 38,42 30,55 51,25 42,30 45,26 40,55 53,75 51,53 54,21 43,88 57,5 60

10,7 15,7 14,6 19,4 17,5 29,6 15,1 36 9,2 8,5 20,2 10,3

32,7 17,5 11,4 11,7

53,15 51,11 68,75 62,30

Mo: morfologa; Si: sintaxis; Se: semntica; Pr: pragmtica; EC: edad cronolgica; PD: puntuacin directa; PT: puntuacin transformada; D: puntuaciones mayores que el centil 25 y menores o iguales al centil 50; E: puntuaciones mayores que el centil 10 y menores o iguales al centil 25

nios explorados domina esta habilidad psicolingstica. El 92% de los menores se sitan entre los centiles 25 y 50 (cdigo D) y ninguno supera el 70% de los aciertos. En el mdulo de sintaxis, vemos cmo el nivel de desarrollo de los nios en situacin de maltrato emocional no alcanza el porcentaje de dominio considerado aceptable. Nuevamente, predominan unas puntuaciones transformadas (PT) que se corresponden con los centiles 25 y 50. En el mdulo de semntica, los resultados no son tan bajos como en las anteriores reas del lenguaje exploradas. Al menos 4 nios superan el 70% de los aciertos correspondientes a su edad. Asimismo, comprobamos que 7 de los 13 nios se ubican entre los centiles 50 y 75, superando el valor del nivel central. Y por ltimo, en el mdulo de pragmtica, es donde los nios en situacin de maltrato emocional puntan ms bajo. Las PT del 54% de los nios se sitan entre los centiles 10 y 25. Detectamos en estos nios unas notables dificultades para el uso del lenguaje en las interacciones comunicativas. En la tabla 4 se exponen las puntuaciones medias y las desviaciones tpicas de las dos muestras analizadas en los dos instrumentos aplicados. En las Escalas McCarthy, tanto en la muestra de maltrato emocional como en la de abandono emocio-

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nal, la puntuacin media ms baja se sita en la escala verbal. En la primera, la media es de 45,69, y en la segunda 41,78. La media en la escala verbal es inferior en la muestra de abandono emocional. Precisamente es en esta escala donde se observan mayores diferencias entre las dos muestras analizadas. En el BLOC, en las dos muestras de maltrato infantil, las puntuaciones medias ms bajas se sitan en morfologa y sintaxis. Los resultados son inferiores en el abandono emocional en los cuatro mdulos. El modulo donde se observan mayores diferencias entre los dos grupos de maltrato es en semntica. En el anlisis de diferencias entre los dos tipos de maltrato infantil, realizado a travs de la prueba t para muestras independientes, tal y como se pone de manifiesto en la tabla 5, entre ambos grupos maltratados se constatan diferencias significativas en la escala verbal y en el mdulo de semntica.

Conclusin
Los resultados obtenidos en el estudio proporcionan evidencia a favor de las hiptesis formuladas. Se constata que los nios en situacin de maltrato y
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Tabla 3
EC 5,4 aos 5,7 aos 5,10 aos 5,11 aos 6,2 aos 6,2 aos 6,5 aos 6,7 aos 7,4 aos 7,7 aos 7,11 aos 8,1 aos 8,4 aos

Resultados del BLOC para la muestra de maltrato


Grupos 1 1 1 1 2 2 2 2 3 3 3 4 4 Mo 37 40 44 42 53 57 66 73 93 97 108 106 113 (PD) Total Si 33 36 42 36 50 48 59 62 88 86 96 95 99 Se 43 44 47 45 47 45 49 54 55 57 57 59 59 Pr 37 35 34 35 40 41 52 51 69 70 76 80 84 Mo Centil Si Se Pr Mo Si PT Se Pr Mo D D D E D D D D D D D D D Cdigo Si D D D E D E D D D D D D D Se C C C D D D D C C C D C D Pr D D E E E E D E D E E D D

10,7 22,2 13,9 43,4 13,6 25,9 16,7 42,4 19,4 34,3 22,8 42,4 15,5 25,9 17,8 42,4 10,5 16 7,4 6,4 9,6 16,3 16,3 25

19,47 18,33 57,75 28,46 21,05 20 55 26,92

23,15 23,33 58,75 26,15 22,10 20 56,25 26,92

27,89 27,77 58,75 30,76 30 26,66 56,25 31,53 34,73 32,77 61,25 40

16,3 12,8 24,4 25,5 36

27,7 24,5 23,8

38,42 34,44 67,5 39,23 48,94 48,88 68,75 53,07 51,05 47,77 71,25 53,84 56,84 53,33 71,25 58,46 55,78 52,77 73,75 61,53 59,47 55 73,75 64,61

20,4 29,9 13,3 16,1 24,5 22,7 19,4 20,2 41,8 39,2 19,4 36

13,6 14,9 14,9 13,3 20,5 19,1 14,9 18,1

Mo: morfologa; Si: sintaxis; Se: semntica; Pr: pragmtica; EC: edad cronolgica; PD: puntuacin directa; PT: puntuacin transformada; D: puntuaciones mayores que el centil 25 y menores o iguales al centil 50; E: puntuaciones mayores que el centil 10 y menores o iguales al centil 25

abandono emocional manifiestan un desarrollo del lenguaje inferior a lo esperado, que los nios en situacin de abandono emocional presentan mayores repercusiones en el rea de lenguaje que los nios en situacin de maltrato emocional y se verifica parcialmente que existen diferencias significativas entre el maltrato y abandono emocional, concretamente en la escala verbal del McCarthy y en el mdulo de semntica del BLOC. Varios de los resultados obtenidos coinciden con algunos de los estudios ms destacados sobre las consecuencias psicolgicas y comportamentales del maltrato infantil realizados por Green (1978), Egeland, Sroufe y Erickson (1983), Camras, Grow y Ribordy (1983), Carmen, Ricker y Mills (1984), Kazdin,Moser, Colbus y Bell (1985), Rogeness, Amrung, Macedo, Harris, Fisher (1986), Allen y Tarnowski (1989), Milner (1990), Sandberg y Lynn (1992), Martnez y De Pal (1993), Gaudin, Polansky, Kilpatrick, Shilton (1996). En
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ellos se mencionan consecuencias como: retrasos en el nivel madurativo global de los nios maltratados, deficiencias en el empleo del lenguaje comn, pobreza de vocabulario, incapacidad para abstraer y generalizar los conceptos, inmadurez en cuanto a los conceptos verbales, trastornos del habla, etc. Interpretando los resultados obtenidos en las Escalas McCarthy, podemos decir que la totalidad de los nios en situacin de abandono emocional presentan PT en la escala verbal (V) inferiores a su edad. Estos nios presentan dificultades a la hora de expresarse verbalmente, mostrando algunos conceptos verbales inmaduros. La aptitud verbal es deficitaria fundamentalmente en tareas que implican: vocabulario oral (definicin de palabras), memoria verbal (principalmente la repeticin de frases y del contenido de un cuento ledo por el examinador), fluidez verbal (agilidad oral) y capacidad para establecer relaciones (opuestos).

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Tabla 4

Medidas y desviaciones tpicas en las Escalas McCarthy y en el BLOC


Maltrato Emocional Abandono Emocional

ESCALAS MCCARTHY GCI (X) GCI (Sx) V (X) V (Sx) PM (X) PM (Sx) N (X) N (Sx) Mem (X) Mem(Sx) Mot (X) Mot (Sx) 99,92 2,02 45,69 3,09 56,08 6,73 48,69 2,25 47,62 2,36 54,54 2,33 94,33 3,57 41,78 3,19 53,67 5,77 49,00 2,06 46,67 2,55 56,00 4,12

BLOC Morfologa (X) Morfologa (Sx) Sintaxis (X) Sintaxis (Sx) Semntica (X) Semntica (Sx) Pragmtica (X)
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37,54 15,05 35,46 14,18 63,62 7,67 41,69 14,68

33,33 14,57 29 13,29 49,33 9,71 40,44 14,32

Pragmtica (Sx)

GCI: ndice general cognitivo; PM: perceptivo-manipulativa; V: verbal; N: numrica; Mem: memoria; Mot: motricidad

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En la escala perceptivo-manipulativa (PM), el 80% de los nios manifiestan resultados ligeramente por encima de la media. La aptitud para la imitacin, clasificacin lgica y organizacin visual, perceptivo-visual y conceptual parece la adecuada para su EC. Observamos ocasionalmente ciertas dificultades para la comprensin de las instrucciones verbales del evaluador durante la aplicacin de las pruebas. Dato que evidenciamos en la pasacin de la mayora de los tests pertenecientes a las 6 escalas. En la escala de

numrica (N), 4 menores presentan unos resultados ligeramente por debajo de lo esperado para su edad, y los 5 restantes tienen unas PT que no superan la cifra de 52. En estos nios existen algunas dificultades para la comprensin de trminos cuantitativos. Constatamos resultados bajos en memoria numrica, fundamentalmente en la repeticin de dgitos en orden inverso, y en clculos simples. En la escala de memoria, el 90% de los nios tienen PT ligeramente inferiores a su EC, obteniendo resultados bajos en tareas

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Tabla 5

Prueba t para muestras independientes en las Escalas McCarthy y en el BLOC


Maltrato Emocional Abandono Emocional p

Escala Verbal (McCarthy) Escala Perceptivo Manipulativa (McCarthy) Escala Numrica (McCarthy) Escala Memoria (McCarthy) Escala Motriz (McCarthy) Mdulo de Morfologa (BLOC) Mdulo de Sintaxis (BLOC) Mdulo de Semntica (BLOC) Mdulo de Pragmtica (BLOC)

0,009 0,392 0,748 0,381 0,301 0,521 0,294 0,001 0,845

que suponen memoria verbal y memoria numrica. Y por ltimo, en la escala de motricidad, vemos que todos los nios obtienen puntuaciones que se adecuan a sus edades cronolgicas. Por lo tanto, la capacidad motora fina y gruesa es normal, aunque observamos resultados superiores en tareas motrices no finas. En relacin con la muestra de menores en situacin de maltrato emocional, se comprueba que al igual que en el abandono emocional, estos nios obtienen las puntuaciones ms altas en la escala perceptivo-manipulativa y en la escala motriz. Por lo tanto, podemos decir que las aptitudes motrices (finas y gruesas), perceptivas y manipulativas de estos menores son las esperadas a sus edades. En el caso de la escala numrica, vemos que los resultados generalmente se aproximan a la media. En aquellos que puntan por debajo de 50 constatamos dificultades similares en las tres pruebas que conforman la escala (clculo, memoria numrica y recuento y distribucin). A diferencia de los nios en situacin de abandono emocional, en stos no se observan dificultades para entender las instrucciones durante la aplicacin de las pruebas. Donde los menores en situacin de maltrato emocional presentan resultados ms bajos son en la escala verbal y en la escala de memoria. Este dato coincide con lo observado en la muestra de abandono emocional, aunque los resultados no son tan bajos
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en el caso del maltrato emocional. En la escala verbal, los nios presentan dificultades fundamentalmente en aquellas tareas que implican memoria verbal, fluencia verbal y opuestos, y en la escala de memoria, los dficit se sitan en la prueba que mide memoria verbal. A travs de los resultados del BLOC, se aprecia que en el abandono emocional el retraso lingstico se manifiesta en los cuatro mdulos, destacando el retraso en morfologa y sintaxis. Este dato tambin se constata en el maltrato emocional. El conocimiento y el uso de las reglas morfolgicas no es el adecuado en ninguna de las muestras de maltrato infantil (el uso de reglas de plurales, reflexivos, posesivos, formas personales de tercera persona, verbos regulares e irregulares, etc.), al igual que la capacidad de los nios para realizar una determinada estructura lingstica a partir de un enunciado y de ejecutar luego una produccin en consonancia con la pregunta (oraciones simples, oraciones negativas, pronombres y adverbios de negacin, oraciones subordinadas, etc.). En cambio, al analizar los cdigos, se observan diferencias entre ambas muestras en algunos de los mdulos. Por ejemplo, vemos que en el maltrato emocional los resultados son ligeramente superiores en el mdulo de sintaxis, considerablemente superiores en semntica (el conocimiento del nio de las relaciones semnticas: agente, acciones, objetos, etc.,

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Tabla 6

Cuadro resumen con los resultados ms significativos observados


Abandono Emocional Maltrato Emocional

ESCALAS MCCARTHY

- El GCI es inferior a lo esperado por la edad cronolgica. El desfase cronolgico medio es de 5 meses. La EM es inferior a la EC (rango que oscila entre los 8 meses en el nio con mayor desfase y 2 meses en el nio con menor desfase. - (V). En todos los nios hay dificultad para expresarse y conceptos verbales inmaduros. La puntuacin es inferior a su edad en: vocabulario oral (definicin de conceptos), memoria verbal (repeticin de frases y del contenido de un cuento ledo por el examinador), fluidez verbal (agilidad oral) y la capacidad para establecer relaciones (opuestos). - (PM) y (Mot). Adecuadas. El 80% de los nios obtienen resultados ligeramente superiores a la media en (PM). La aptitud para la imitacin, clasificacin lgica, organizacin visual y percepcin visual y conceptual es adecuada a la EC. La totalidad de los nios obtienen resultados adecuados en (Mot). La motricidad fina y gruesa es normal (superior en motricidad gruesa). - (N). Media/Baja. Dificultad en memoria numrica (en repeticin de dgitos en orden inverso y en clculos simples) y en comprensin de trminos cuantitativos. - (Mem). Resultados bajos (en el 90% de los nios), concretamente en tareas de memoria verbal y memoria numrica. En las 6 escalas, los nios muestran dificultad para comprender las instrucciones del examinador durante la exploracin.

El GCI se aproxima a lo esperado segn la edad cronolgica en casi el total de nios. Todos los nios presentan una EM muy cercana a la EC (rango que oscila entre los 4 meses en el nio con mayor desfase y 2 meses en el nio con menor desfase). (V). Inferior a su edad pero en menor medida que en la muestra de abandono emocional. Obtiene resultados bajos en memoria verbal, fluidez verbal y opuestos. (PM) (Mot) y (N). Adecuadas (las esperadas para su edad cronolgica). A nivel numrico algunos nios tienen dificultades para el clculo, memoria numrica, recuento y distribucin (Mem). Bajos resultados en memoria verbal, aunque los resultados no son tan bajos como en la muestra de abandono emocional. Los nios no muestran dificultad para comprender las instrucciones verbales del examinador durante la exploracin.

BLOC

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- Morfologa. El conocimiento y uso de las reglas morfolgicas no corresponde a la EC en ningn nio. En el 78% de los nios el nivel de dominio se halla en el C25-50 (D) y el 22 % restante an ms bajo C10-25 (E). - Sintaxis. La capacidad de estos nios para realizar una determinada estructura lingstica a partir de un enunciado no es la adecuada para la EC en ninguno de los nios. El 78% C10-25 (E) y el 22% restante C25-50 (D). - Semntica. La mayora de estos nios tienen un nivel de dominio semntico superado por un elevado nmero de nios con su EC. El 78% C10-25 (E) y el 22% restante C25-50 (D). - Pragmtica. La capacidad para el uso del lenguaje en distintos contextos en los que se producen los intercambios comunicativos no es la adecuada, se halla por debajo del nivel central de su grupo de edad. El 78% C25-50 (D) y el 22% C10-25 (E).

Morfologa. Los resultados son ligeramente superiores a la muestra de abandono emocional. El 92% C25-50 (D) y el 8% C10-25 (E). Sintaxis. El nivel de dominio de esta habilidad psicolingstica tambin es inferior a lo esperado segn la EC, pero los resultados son superiores a la muestra de abandono emocional. El 85% C25-50 (D) y el 15% C10-25 (E). Semntica. Los resultados son considerablemente superiores a la muestra de abandono emocional. El 54% C50-75 (C) y el 46% C25-50 (D). Pragmtica. Es donde los nios puntan ms bajo. Notables dificultades para el uso del lenguaje en las interacciones comunicativas. El 54% C10-25 (E) y el 46% C25-50 (D).

GCI: ndice general cognitivo; EM: edad emtal; EC: edad cronolgica; V: verbal; PM: perceptivo-manipulativa; Mot: motricidad; N: numrica; Mem: memoria.
50

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y el conocimiento espacial y temporal) e inferiores en pragmtica (el uso del lenguaje en diferentes situaciones comunica-tivas). En la muestra de maltrato emocional constatamos dficit en el uso del lenguaje en las interacciones comunicativas. Quiz esto pueda ser consecuencia de la constante hostilidad (crticas, desprecio, insultos, etc.) que sufren estos nios por parte de sus cuidadores, generndose en ellos constantes bloqueos en las iniciativas de interaccin, situaciones de evitacin en los intercambios comunicativos y falta de recursos comunicativos para una interaccin social funcional. En un elevado porcentaje de familias (61,1%) con menores en situacin de maltrato emocional se constata la existencia de algn problema de salud mental en al menos uno de los cuidadores (trastornos de la personalidad). Esta caracterstica dificulta notablemente la interaccin del nio con el adulto a su cargo. Otra variable que tambin puede influir en la conducta lingstica de estos nios es el hecho de que en un 33% de las familias existe abuso/dependencia actual de drogas/alcohol por parte del/os cuidador/es. Los indicadores que hemos identificado con mayor incidencia en los casos de maltrato emocional han sido: las crticas constantes al menor por parte del adulto, los miedos del nio a situaciones cotidianas, las amenazas y chantajes al menor, la desigualdad de trato a los hijos, y las actitudes defensivas del nio. En cambio, en la muestra de abandono emocional destacan como manifestaciones observadas en los nios: la indiferencia del cuidador ante las seales de atencin del nio, la ausencia de interacciones afectivas, y el hecho de que el menor pasa mucho tiempo solo, sin supervisin. Por lo tanto, las diferentes manifestaciones en los nios pertenecientes a las dos muestras exploradas podran explicar las repercusiones lingsticas diferenciales constatadas. Asimismo, en la muestra de abandono emocional se observan mayores dficit en la conducta lingstica que en la muestra de maltrato emocional, dato que consideramos que puede ser explicado por la propia definicin de ambas tipologas de maltrato infantil. Pero tambin hay tener en cuenta la posible influencia del factor sociocultural en los resultados obtenidos por estos nios en el rea del lenguaje. En estas familias con nios en situacin de maltrato y abandono emocional, los cuidadores apenas han cursado estudios o han cursado estudios muy elementales, el nivel cul51

tural es bajo y muestran poco inters por los estudios de los menores a su cargo. Asimismo, la mayora de estas familias viven en barrios con numerosas deficiencias y poco estimulantes. De ah que podamos pensar que la pobreza lingstica de estos nios puede ser consecuencia tanto de las peculiaridades de cada una de estas formas de malos tratos (abandono emocional y maltrato emocional) como de la situacin de deprivacin social que sufren estos menores. Por lo tanto, slo podemos sugerir la hiptesis de la influencia del maltrato y abandono emocional sobre el lenguaje infantil, pero no afirmar, tal y como lo hacen Garbarino (1986), Ciccietti y Carlson (1989) y Gaudin (1993), que las manifestaciones lingsticas de estos nios sean secuelas del maltrato (tabla 6).

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Recibido: 22/01/03 Modificado: 10/07/03 Aceptado: 15/09/03

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