El racionalismo

El racionalismo (del latín, ratio, razón) es una corriente filosófica que apareció en Francia en el siglo XVII, formulada por René Descartes, que se opone al empirismo y que es el sistema de pensamiento que acentúa el papel de la razón en la adquisición del conocimiento, en contraste con el empirismo, que resalta el papel de la experiencia sobre todo el sentido de la percepción. El racionalismo ha aparecido de distintas formas desde las primeras etapas de la filosofía occidental, pero se identifica ante todo con la tradición que proviene del filósofo y científico francés del siglo XVII René Descartes, quien creía que la geometría la representaba el ideal de todas las ciencias y también de la filosofía. Mantenía que sólo por medio de la razón se podían descubrir ciertas verdades universales, evidentes en sí, de las que es posible deducir el resto de contenidos de la filosofía y de las ciencias. Manifestaba que estas verdades evidentes en sí eran innatas, no derivadas de la experiencia. Este tipo de racionalismo fue desarrollado por otros filósofos europeos, como el holandés Baruch Spinoza y el pensador y matemático alemán Gottfried Wilhelm Leibniz. Se opusieron a ella los empiristas británicos, como John Locke y David Hume, que creían que todas las ideas procedían de los sentidos. El racionalismo epistemológico ha sido aplicado a otros campos de la investigación filosófica. El racionalismo en ética es la afirmación de que ciertas ideas morales primarias son innatas en la especie humana y que tales principios morales son evidentes en sí a la facultad racional. El racionalismo en la filosofía de la religión afirma que los principios fundamentales de la religión son innatos o evidentes en sí y que la revelación no es necesaria, como en el deísmo. Desde finales del siglo XIX, el racionalismo ha jugado sobre todo un papel antirreligioso en la teología.

Contexto Histórico
Es una corriente filosófica europea que posteriormente fue subdividida por los historiadores en dos bloques antagónicos: racionalismo y empirismo. Comprende todo el siglo XVII y es un largo e intenso epígono metafísico a los grandes progresos de la ciencia del Renacimiento. En él la filosofía adopta el paradigma matemático de la geometría y el paradigma experimental de la física, oponiéndose tanto al escepticismo pirrónico como al formalismo escolástico. Sus características principales son:  Confianza en el poder de la razón.  Postulación de las ideas innatas.  Utilización del método lógico-matemático para explicar los razonamientos del empírico y confirmarlos cuando ello es posible.

en la que entrarían los principales representantes del racionalismo: R. Para . y para lograrlo debemos poner en un principio lo que los empiristas rechazan o aceptan de los racionalistas. Leibniz: Precursor del idealismo alemán y fundador remoto de la filosofía analítica (que continuarán respectivamente Kant. Como conclusión podemos decir que el racionalismo es la doctrina que considera que es sólo por medio de la razón como podremos adquirir el conocimiento propiamente dicho. Después de ver en que está de acuerdo Locke con la doctrina de Descartes. G. por un lado. de su espíritu. El criterio de la verdad no es. Locke: Fundador del empirismo moderno. conceptos recibidos.Figuras más destacadas e impacto en la filosofía posterior        René Descartes: Fundador del racionalismo (que continuarán Antoine Arnauld. Racionalismo como doctrina: Enfatiza el valor del conocimiento para acceder a la verdad. W. Podría hablarse de una cuarta postura. para con esto saber mas a fondo lo que opinaba uno del otro y darnos una idea de cómo era su pensamiento de diferente. ingles (que continuarán Berkeley. más confuso es el conocimiento. Defiende que la realidad es de carácter racional. Spinoza y Leibniz). En este caso se puede hablar de la existencia de un racionalismo absoluto que defendería la idea de que algunos de los conocimientos que tenemos son anteriores a la propia experiencia. Blaise Pascal: Fundador del existencialismo moderno (que continuarán Jacobi y Kierkegaard). Schelling y Hegel. pondremos lo que no acepta Berkeley de Locke. Leibniz y B. Schelling y Hegel). Descartes. Fichte. Spinoza: Fundador del panteísmo moderno (que continuarán d'Holbach. Russell y Wittgenstein por otro). Malebranche. David Hume y Bertrand Russell). y Hume de Berkeley. etc. Malebranche: Fundador del monismo espiritualista (que continuarán Berkeley y Bergson). es este caso. de forma que cuanto más nos alejamos de la razón. la experiencia sensorial sino la intelectual. opiniones de libros. Pierre Bayle: Fundador del deismo(que continuarán Voltaire. Pone por delante de lo empírico el orden del ser. y Frege. Basa la adquisición de conocimientos fundamentalmente en las teorías de escuelas. Con este trabajo pretendemos llegar a saber cuáles son las posiciones de los diferentes representantes del empirismo. Rousseau y Kant). Para Descartes las ideas se producen intuitivamente y conectan con lo simple. Spinoza entre otros. en detrimento del contraste con la realidad. De estos últimos (racionalistas) tomaremos sólo a uno de sus representantes el cual será René Descartes. Estos autores habrían tratado de introducir en la filosofía algunos métodos matemáticos.

Si la mente reflexiona posee un nuevo tipo de experiencia (experiencia interna) y un nuevo tipo de ideas: las ideas de reflexión. Todo lo más que se puede hacer es formar ideas complejas o generales. siendo éste menos perfecto y más dudoso. e ideas de la reflexión. pues son más problemáticas y oscuras. para Locke este camino se basa en la sensación y la reflexión. que no son seguras ni verdaderas. Así.Locke la única intuición es la sensibilidad. aquellas que ya estaban en nosotros y que a su vez de dividen en ideas claras (evidentes) y distintas. Mientras que el camino al conocimiento para Descartes es la intuición y la deducción. Las ideas generales. Pero Locke propone que el conocimiento es “la percepción del acuerdo y la conexión o el desacuerdo y rechazo. Pero afirma que no conocemos del mismo modo la existencia real de nosotros mismos. Pero a partir de las ideas simples la mente puede formar una nueva clase de ideas: las ideas complejas. Estas ideas se forman cuando se advierte el parecido que existe entre las ideas que nos formamos en varios cosas particulares: entonces prescindimos de las diferencias entre esas cosas y conservamos únicamente los que tiene en común. intuye inmediatamente su propia existencia. . Todas las ideas proceden de la experiencia. Descartes hace una clasificación de las ideas diferente: hay unas ideas innatas. estando dentro de las simples las ideas de la sensación. de Dios o de las cosas del mundo: “tenemos un conocimiento intuitivo de nuestra propia existencia. que pueden ser de uno o varios sentidos. por lo tanto. Pero Locke distingue dos tipos de experiencia: externa e interna. a una cosa particular. Locke define la idea como “el objeto del pensamiento cuando un ser humano piensa”. Ambas clases de ideas son llamadas por Locke ideas simples y son producidas por la experiencia directa. Locke dice que no es posible ir más allá de las ideas simples. que no va más allá de los objetos presentes en nuestros sentidos”. en la mente humana se encuentran también ideas generales.   No duda que exista un mundo real. Locke niega que haya ideas innatas.entre cualquiera de nuestras ideas” conocer es percibir ideasen nuestra mente. La idea hace de intermediario entre la cosa y la mente. en un principio. y un conocimiento demostrativo de la existencia de Dios. También diferencia Descartes unas ideas adventicias e ideas ficticias. Locke clasifica las ideas en simples y complejas. más intervendrá la razón en el conocimiento. Por lo tanto decimos que éstas son ideas verdaderas. Admita la existencia de una mente humana substancial que tiene plena conciencia de sí misma. las cuales son combinaciones de ideas simples. Límites del conocimiento. Para Locke (de acuerdo con Descartes) la mente está siempre presente en ella misma. Origen y clases de ideas. El ser humano comienza a tener ideas cuando tiene la primera sensación (experiencia externa): se origina entonces la idea de sensación.   Las ideas. Aunque una idea representa. representa a la cosa en la mente y por tanto el objeto de la mente es la idea. y por lo tanto mientras más nos alejemos de ésta. de la existencia de cualquier cosa no tenemos otro conocimiento sensible.

Si el ser de las cosas consiste en ser percibidas. pues dice que todo lo que sucede tiene que tener una causa adecuada que lo preceda y que sea del mismo tipo del efecto. que no conocemos ninguna realidad exterior y distinta de ellas. Sin embargo. afirma que solamente conocemos ideas. . Niega la existencia de las hipótesis matemáticas. por una parte. las cosas materiales son conocidas a través de las ideas. Berkeley constató que en la doctrina de Locke existían ciertas incoherencias.En cambio. sería absurdo dudar de todas las cosas sensibles. Ahora bien. No existen ideas abstractas. Berkeley establece que la afirmación lockeana de que nuestras ideas representan algo distinto de ellas mismas es incoherente y gratuita. las corigió y el resultado de todo ello fue una extraña teoría según la cual "el ser de las cosas consiste en ser percibidas". no tiene sentido ninguno decir que son representaciones de otra realidad que no es una idea. La incoherencia fundamental que. y que sería el verdaderamente corpóreo). las ideas no son representaciones de una realidad exterior y distinta de ellas mismas. no distingue entre el significado y el referente. gratuito e inútil.  Teoría del lenguaje: interpreta el referente como si fuera el significado de las palabras. Para esta teoría el significado de las palabras son las cosas significadas. No reconoce mas realidad que a los significados y niega la existencia de otros referentes que no sean las ideas en la mente. Y Locke reconoce que “tener la idea de una cosa en nuestro espíritu no prueba su existencia”. Por lo tanto. No se puede encontrar ninguna razón suficiente para suponer que hay dos mundos: -el percibido y no realmente corpóreo (la representación en mi mente). la idea de causa nos es desconocida y la idea de sensación no es más que el efecto supuesto de una causa que desconocemos. Si sólo conocemos ideas -y Berkeley es fiel a este principio-. el ser de la mente consiste en percibir. porque. las ideas son siempre ideas de una mente que las percibe. El supuesto de que haya algo material y externo con independencia de mi percepción es arbitrario. basándose en su concepción de causalidad. Todas las ideas son concretas y singulares. cometió Locke es la siguiente. por otra parte. -y el no-percibido (pero supuestamente existente en sí para que podamos pensarlo como causa de nuestras sensaciones. De acuerdo con este razonamiento. no existen cosas abstractas de las que las ideas puedan tener representación. afirma que nuestras ideas son representaciones de una realidad exterior y distinta de ellas de la cual no tenemos conocimiento alguno. Su argumentación tiene dos presupuestos acríticos:  Teoría de la causalidad: es materialista.

Principio de “copia”. Es decir. La imaginación tiene un gran poder y libertad para mezclar y combinar a su gusto. Los sujetos y los objetos de tales mensajes son los espíritus. tiene que haber un espíritu divino que nos envíe las ideas. pues sólo existen las ideas de las cosas como contenido de mi pensamiento. que no existen. Sólo conocemos directamente nuestras representaciones mentales. “La costumbre es la guía de la vida humana”. El presupuesto de “el futuro será como ha sido el pasado” es totalmente indemostrable. que serían algo afirmado pero no percibido. la cual nos induce a esperar efectos semejantes a los que hemos visto seguir a tales objetos. sino ideas particulares vinculadas a un término general”. Principio de “inmanencia”. ya que sobre él no podemos tener ninguna impresión. “No existen las ideas generales y abstractas. Para Hume sólo es válido aquel conocimiento derivado de la impresión. La experiencia es el origen y el límite de nuestro conocimiento. No existe una materia eterna. El alma es el sujeto que piensa las ideas y como las ideas no nos vienen de las cosas.  Las “impresiones” aseguran la realidad del presente. Principio de “asociación de ideas”. Y sin embargo. la costumbre nos induce a la creencia de que volverá a repetirse el mismo acontecimiento. no las cosas. El problema está en el futuro. Las ideas son mensajes de alguien. así el único método capaz de darnos información es la inducción. hay acontecimientos futuros que parecen absolutamente seguros. La evidencia se basa en:     “Todos los razonamientos acerca d cuestiones de hecho parecen fundarse en la relación de causa y efecto” “Las causas y los efectos no pueden descubrirse por la razón sino únicamente por la experiencia” “Todos los argumentos que se fundan en la experiencia están basados en la semejanza que descubrimos en los objetos naturales.Como lo que se percibe se reduce a ideas en la mente ellas son la única realidad. en realidad. incluso en el caso de la sustancia. Pero tiene que haber sustancias pensantes. . Toda la realidad es espiritual. el único fundamento metafísico de nuestras percepciones reales es Dios. sino que todas las ideas generales no son. “Todas nuestras ideas no son sino copias de nuestras impresiones. y los recuerdos. sustancias espirituales. Las ideas no se encuentran desconectadas en la mente. Principio de “negación de las ideas generales”. Su empirismo se asienta en los siguientes principios:     Principio “empirista”. la realidad del pasado. No hay pues sustancias materiales. las almas y Dios.

arquitectos. en la formación del conocimiento. Lo que despierta es sentimiento de aprobación o reprobación ante una acción es el descubrimiento de la utilidad de la acción considerada. Respecto del problema de los universales. Es una ética utilitarista. lo empírico se refería al conocimiento que los médicos. como lo fue en tiempos anteriores. Hoy en día la oposición empirismoracionalismo. y nos hace obrar en consecuencia. más característico de la filosofía continental. El término «empirismo» proviene del griego έμπειρία. los empiristas suelen simpatizar y continuar con la crítica nominalista iniciada en la Baja Edad Media. La ética de Hume tiene doble característica:   Es emotivista o sentimental. si una “impresión” nos indica lo que es real.La creencia es un sentimiento de tipo particular que acompaña a una asociación de ideas. El empirismo El empirismo es una teoría filosófica que enfatiza el papel de la experiencia. bajo ese nombre. como la distinción analítico-sintético. Se parte del mundo sensible para formar los conceptos y éstos encuentran en lo sensible su justificación y su limitación. no suele entenderse de un modo tajante. artistas y artesanos en general obtenían a través su experiencia dirigida hacia lo útil y técnico. una “idea” sobre el futuro. Rechaza todos los intentos de fundar la ética en la razón. Suele considerarse en contraposición al llamado racionalismo. No se puede demostrar que la proposición “Dios no existe” encierre contradicción alguna. convirtiéndola en principio regulador de nuestras acciones”. de donde deriva la palabra experiencia. . en contraposición al conocimiento teórico concebido como contemplación de la verdad al margen de cualquier utilidad. no sólo en cuanto a su origen sino también en cuanto a su contenido. ligada a la percepción sensorial. surge en la Edad Moderna como fruto maduro de una tendencia filosófica que se desarrolla sobre todo en el Reino Unido desde la Baja Edad Media. posee prácticamente la misma intensidad y vivacidad. la experiencia es la base de todo conocimiento. El principio de causalidad -que Hume ha criticado. al estar acompañada por la “creencia”. cuya traducción al latín es experientia. Pero a una asociación que “se impone en la mente.no permite descubrir la existencia de una Dios único y personal. y más bien una u otra postura obedece a cuestiones metodológicas y heurísticas o de actitudes vitales más que a principios filosóficos fundamentales. El empirismo. Es decir.  Realizó una crítica radical de las pruebas de la existencia de Dios. En la Antigüedad clásica. Para el empirismo más extremo.

Aristóteles concibe al conocimiento como un proceso:  Se parte de lo común con los animales dotados de sensación y memoria y. arquitectos. pues. es en esto en lo que el hombre se asemeja a los dioses. medicina. Pues la naturaleza humana es esclava en muchos aspectos. El helenismo greco – romano La influencia de los artesanos en la elaboración de teorías. la agricultura.» Aristóteles. Por eso también su posesión podría con justicia ser considerada impropia del hombre. se llegará a nuevas verdades. si filosofaron para huir de la ignorancia. es decir al conocimiento científico como «observación de la naturaleza»: biología. «sólo un Dios puede tener tal privilegio.)  La perfección de la función racional humana se manifiesta en la suprema facultad de elevarse a los fundamentos de dichos conocimientos a través de las causas hasta los primeros principios.. por tanto. el silogismo. Pues esta disciplina comenzó a buscarse cuando ya existían casi todas las cosas necesarias y las relativas al descanso y al ornato de la vida.  Más perfecto es el conocimiento de dicha experiencia unida a la reflexión. con experiencia. la medicina. En su Metafísica (982b 11-32). así consideramos a ésta como la única ciencia libre. estrategas.Aristóteles Tal vez sea Aristóteles quien mejor expresó el valor del conocimiento de la experiencia.13 tal como define la forma argumentativa por excelencia. y por tanto puede dedicar a los «hombres libres» a la «inutilidad» del pensamiento en búsqueda de la verdad de la ciencia. el saber de una Ciencia primera. es el fundador de un sistema lógico que garantiza que. entendida hasta el siglo XVIII como Metafísica. pues ésta sola es para sí misma. etc. Y así lo atestigua lo ocurrido. Sin embargo. De suerte que. es claro que buscaban el saber en busca del conocimiento. de suerte que según Simónides. partiendo de la capacidad del entendimiento para llegar al conocimiento verdadero e intuitivo de los principios y la intuición de las esencias como formas sustanciales de las cosas. Es. sobre todo en el . Aristóteles también es el primero que reflexiona sobre el valor del conocimiento por la experiencia y los razonamientos inductivos. y no por ninguna utilidad. más o menos científicas para la práctica de la construcción. o mejor dicho normas generales. aunque es indigno de un varón buscar la ciencia a Él proporcionada. por más que lo considerara sometido al supremo valor de lo teórico. lo que convierte a los hombres en “artesanos”. es la acumulación de experiencia lo que a los hombres hace «expertos». etc. siempre estuvo presente. 982b 11-32 Aristóteles es propiamente un filósofo de tipo racionalista como no podía ser menos en un discípulo aventajado de Platón. lo que hoy denominaríamos técnicos (médicos. si se parte de verdades y se razona correctamente. Metafísica. etc. evidente que no la buscamos por ninguna utilidad sino que así como llamamos hombre libre al que es para sí mismo y no para otro. Esto solo es posible en la medida en que una sociedad tiene asegurados los bienes materiales. admite un conocimiento metafísico del ente en cuanto tal. la navegación.

) pasa por ser el padre de la medicina. Los conceptos para el empirismo no son una garantía de conocimiento objetivo y por tanto la ciencia tiene solamente un valor relativo y justificado en la generalización de las experiencias comunes. como decía Aristóteles. ligada a la magia y a lo sagrado. Es el primero que elabora una teoría general sobre lo que es la salud y la enfermedad en relación con un concepto determinado de hombre. En la medida en que el concepto esté más cercano y dependa más de la experiencia sensible. Tal es el fundamento de la actitud racionalista. el conocimiento ofrece únicamente un conocimiento cuya verdad descansa en el caso individual y concreto y está sujeta a la subjetividad del individuo que tiene la experiencia.helenismo.   En la medida en que tales conceptos representan la "esencia" inmutable de las cosas. (Platón). Son nombres relevantes de la cultura clásica. puentes y obras hidráulicas. el primero en hacer un tratado de arquitectura y urbanismo y en medicina Galeno. C. que conoce por conceptos aplicables a multitud de objetos como conocimiento universal. es la frase que viene a resumir esta tendencia. «El hombre es la medida de todas las cosas». C. del mero conocimiento de la experiencia que conoce por los sentidos únicamente lo individual y concreto. Hipócrates de Cos. por el cambio de orientación que hasta entonces tenía la tradición sobre todo egipcia. siglo III a. y por ello es un conocimiento objetivo y hace posible el conocimiento científico. sostiene controversia. siglo I a..15 Vitrubio. Alejandría y durante el Imperio romano donde las «artes» tuvieron una importancia enorme en las construcciones civiles. siglo II d.. sino en la construcción de carreteras. C. . Nombre que queda históricamente consagrado por dar título a uno de los más conocidos “Diálogos” de Platón. (siglo V a. son algo convencional. las formas de la sustancia. un auténtico teórico y práctico de la lógica empírica. Cómo se entienda qué son los conceptos y su relación con lo sensible y ambos en su relación con la realidad es el fundamento de estas dos actitudes que consideramos los antecedentes del racionalismo y el empirismo. las palabras. no solo en las ciudades. además de los citados: Arquímedes. Se atribuye a Protágoras uno de los notables sofistas con quien Sócrates. Los conceptos y su referente en el lenguaje. El lenguaje. manifiesta en su contenido fielmente la realidad como verdad. entonces. en la medida en que es capaz de representar los conceptos como verdaderos en un lenguaje “apofántico”. C. el conocimiento adquiere un sentido Universal y necesario. generalizaciones de la experiencia individual compartida con los miembros de una sociedad cultural que hace posible la comunicación mediante el lenguaje. Los conceptos y la experiencia Los griegos separaron el conocimiento de la razón. convencionalmente representadas en los conceptos y el lenguaje.

Heredero de la concepción del Universo dada por Platón y Aristóteles. Pirronismo) y cada momento histórico tiene sus respectivos representantes con diversos matices más o menos cercanos al empirismo o al racionalismo. A partir del siglo XI. Son pensadores importantes en este proceso Alkindi. Cinismo. Pitágoras. Alhazen.La tradición más racionalista está representada por el pensamiento metafísico griego y la tradición más ligada a la tradición cristiana en Occidente: los presocráticos. La tradición más empirista está representada por los sofistas y los escépticos. Averroes. su método de trabajo difirió notablemente del de éstos. una de las cuestiones que mayor influencia va a tener en la «valoración de la experiencia». pues mientras Platón y Aristóteles dan una cosmovisión del Universo. Platón y Aristóteles y sobre todo el platonismo y el neoplatonismo. y valoran la experiencia del mundo como valor del conocimiento en cuanto tal. representa un ejemplo interesante del empirismo en la antigüedad. el creador de la concepción geocéntrica del universo. Ptolomeo. Avempace y de especial trascendencia cultural la Escuela de Traductores de Toledo. Edad media En Occidente la caída del Imperio romano deja todo el saber refugiado en los monasterios y queda restringido prácticamente al control y poder de la Iglesia. Los franciscanos subrayan la importancia de lo individual. por medio de los árabes se recupera el aristotelismo en occidente. que los cristianos refieren a Dios. y concedía un sentido trascendente a la vida del ser humano. pero cada escuela (Estoicismo. Esta revalorización de la experiencia y la «importancia del conocimiento individual» se producen a partir del siglo XIII. Ptolomeo es un empirista. con otra vida que ha de ser juzgada por Dios. sobre todo por la orden franciscana y la Universidad de Oxford. Avicena. El pensamiento cristiano adoptó durante la antigüedad y toda la Alta Edad Media el platonismo y neoplatonismo por ser el pensamiento que mejor se adaptaba a su creencia en un Dios único y creador del mundo conforme a unas Ideas (Divina Providencia). Su trabajo consistió en estudiar la gran cantidad de datos existentes sobre el movimiento de los planetas con el fin de construir un modelo geométrico que explicase dichas posiciones en el pasado y fuese capaz de predecir sus posiciones futuras. que no impide sino que ilumina y . pues en último término este pensamiento remite a un primer principio. Epicureísmo. La polémica suscitada en la Universidad de París por Roscelino y Pedro Abelardo sobre la realidad de los conceptos universales supuso un nuevo interés por las cuestiones lógicas y en lo que va a constituir el nominalismo.

Los pensadores más significativos de esta corriente son Roger Bacon.acerca el sentido de la vida hacia Dios reconociendo el valor del conocimiento de la Naturaleza como obra de Dios. Es el antecedente más importante de lo que en la ciencia moderna va a ser el principio de inercia. fundamento del progreso de la ciencia del siglo XVI y XVII y del concepto de análisis matemático. pólvora. "uniforme". las Indias occidentales). Duns Scoto. Tomás de Aquino. En contraposición los dominicos (Universidad de París) subrayaron un realismo moderado. clasifican éstos como. y sobre todo Guillermo de Ockham. imprenta. Nicolás de Oresme critica la teoría del movimiento aristotélica y mediante relación de cantidades mediante tablas. siendo de especial importancia la sustitución del ábaco por el algoritmo en las operaciones . Dominico. promueve un aristotelismo cristiano que tanta influencia ha tenido en la historia de la Iglesia. "disforme" y "uniformemente disforme". se estudia el movimiento relacionando los espacios recorridos y el tiempo que se tarda en recorrer dicho espacio. Este proceso renovador avanza de manera espectacular en el Renacimiento. (brújula. manteniendo la importancia de los universales. como ocurre en el caso de los proyectiles. Frente a los argumentos aristotélicos clásicos «cualitativos» o esenciales. antes que recurrir a especulaciones arbitrarias e imaginativas. intuyendo el concepto de velocidad y aceleración. o lo que equivale a valorar las explicaciones más sencillas y cercanas a la experiencia. Y es el antecedente más próximo al estudio del movimiento mediante «cantidades relacionadas matemáticamente». Renacimiento Los grandes descubrimientos. Por otro lado. tan importante para establecer las condiciones experimentales del movimiento. han ensanchado enormemente el mundo conocido hasta entonces y los modos de organización social y la transmisión de la cultura a través de los libros. Ockham establece un principio que ha pasado a la historia como la navaja de Ockham o principio de parsimonia: «Non sunt multiplicanda entia sine necessitate» (no se han de multiplicar las entidades sin necesidad). y el sentido del lenguaje. el nominalismo y la “navaja de okham” critica de la teoría aristotélica del movimiento El llamado nominalismo supone un sentido crítico sobre el valor de los conceptos. y el mundo de las «entidades» que se introducen como conceptos en dichos argumentos. Jean Buridan y su «teoría del impetus» analiza el «momentum» o permanencia del movimiento después de que haya actuado la causa que lo produce. en París.

sobre todo la arquitectura para las nuevas construcciones de las ciudades y la metalurgia esencial para las nuevas «artes de la guerra» por la aplicación de la pólvora. El cambio de mentalidad que supuso el Renacimiento. y a encontrar un nuevo fundamento en el dinero.esenciales para el cálculo. y tanto los artistas como los investigadores y pensadores reclaman libertad. significaron la superación del criterio de Autoridad que tanto limitaba el horizonte del conocimiento en su dependencia de la fe y de una Autoridad como la Iglesia que controlaba cualquier desviación de lo «establecido» . La experiencia como fuente de conocimiento adquiere un valor social que hasta entonces no había tenido. y la experiencia es la maestra de quienes han escrito con acierto. el Humanismo. y los grafos numéricos actuales. que si no fueron específicamente científicos significaron la apertura del espíritu hacia nuevos conceptos. Hablar del Renacimiento es hablar de Leonardo da Vinci28 Miguel Ángel. ya conocido en la India y por los mayas. Leonardo da Vinci no pudo ir a la universidad por ser hijo ilegítimo.. Luis Vives. Dinero al que tienen que recurrir los reyes mediante el préstamo de los banqueros para mantener un ejército basado en la pólvora y no en las «armas de los caballeros». que hicieron posible confeccionar tablas de operaciones aritméticas y sobre todo ampliar los campos del cálculo. introduciendo el cero. folio 327v. lo que facilitó en gran manera el hecho de valorar la experiencia y la experimentación como fuente de conocimiento. Esto se hace posible tras la aportación árabe del sistema de numeración decimal. Códice Atlántico. El conocimiento adquiere con esto un valor nuevo: «conocer para dominar la naturaleza». la burguesía.] No saben que mis materiales tienen más valor porque derivan de la experiencia antes que de las palabras de otros. no acepta el «argumento de autoridad». El hecho del descubrimiento de las «Indias Occidentales» plantea el tema de la redondez de la tierra a la vez que el heliocentrismo toma cuerpo de hipótesis científica con el libro de Copérnico. de «inculto» por no saber latín: Soy completamente consciente de que hay gente presuntuosa que cree tener razón en desacreditarme por no ser un hombre culto ¡Qué locos! [. Leonardo da Vinci. por lo que a veces era tratado. etc. Erasmo. El heliocentrismo pone en cuestión y profundiza la crisis de la concepción medieval del mundo y la física aristotélica. El saber se independiza en las ciudades del control de la Iglesia y a través de la influencia de artistas y artesanos. esencial para el comercio que en esta época cultiva la burguesía de las ciudades. etc. por algunos. El poder social de la nobleza va a ir pasando a una clase social nueva..

y el desarrollo del álgebra por Simon Stevin. ¿Cómo es posible llegar a conocer desde la experiencia las leyes generales del comportamiento de la naturaleza?   Dos modelos de método de investigación: Francis Bacon y Descartes Dos modelos de pensamiento filosófico y valoración conocimiento: Racionalismo y Empirismo propiamente dichos. Berkeley. abrieron enormes perspectivas en la matematización y cálculo de funciones continuas aplicables a tantos procesos de cambio continuo en la naturaleza. Locke. del Es en este campo filosófico de oposición racionalismo-empirismo en el que frecuentemente se sitúa el empirismo en cuanto tal. Malebranche. en oposición al «racionalismo continental» (Descartes. la Física como ciencia moderna y la astronomía sobre todo. del movimiento de caída de los «graves» Galileo. el estudio de la variación de presión por la altura Torricelli. siendo finalmente la obra de Newton todo un compendio de lo que vino a significar la ciencia física durante los siguientes siglos. Leibniz. Según Descartes el entendimiento se funda en intuiciones evidentes puestas por Dios en la naturaleza humana. Estos dos últimos. Y la culminación de este proceso se da en el seno del racionalismo con el propio Descartes. . Leibniz y Newton. Hume).31 a partir de las cuales es posible establecer unas relaciones lógicas entre las ideas recibidas de la experiencia. el estudio de las presiones y el descubrimiento de la prensa hidráulica y cálculo de probabilidades Pascal. Gerolamo Cardano y otros. François Viète. De especial relevancia es el método «resolutivocompositivo» de Galileo. Tras el desarrollo del cálculo habido ya en el Renacimiento. se hace posible el cálculo del movimiento de los proyectiles por Tartaglia. La ciencia intenta «descubrir las leyes que rigen la naturaleza para dominarla». Spinoza.Pascal.Edad moderna La filosofía aristotélica tradicional entra profundamente en crisis a partir de la teoría heliocéntrica del universo y de los progresos que la ciencia está obteniendo aplicando métodos nuevos de investigación. Christian Wolff). como ideas innatas o principios del pensar.Hobbes. con el descubrimiento del cálculo infinitesimal. En esta oposición el problema se viene a reducir a la admisión de la existencia o no existencia de las ideas innatas. Se restringe incluso al titulado «empirismo inglés» (Francis Bacon. la predicción del movimiento de los planetas Kepler. Este modo de pensar relacionando ideas mediante el análisis ha dado enormes frutos en el progreso habido durante los últimos años en el cálculo matemático para el descubrimiento y descripción de las leyes de la naturaleza y sus aplicaciones a la ciencia empírica.

Estas verdades así establecidas se corresponden con la realidad del mundo porque una de las principales ideas innatas es la idea de Dios como ser Perfecto y Bueno. Pero considerar la idea de «sustancia» o la idea de «causa» como una «idea compleja» modifica completamente el fundamento de toda la filosofía tradicional basada en la «sustancia» como «sujeto» y la «causalidad» como «explicación del cambio o movimiento» Una generación después. luego de obtenerlas mediante la sensación. La percepción en cualquier caso es el fundamento del ser. Son los racionalistas principales:Descartes. De acuerdo con Locke. en el cual los objetos existen si son percibidos Esse est percipi (ser es ser percibido) de modo que un objeto siempre es percibido. Ideó un empirismo extremo. nuestro conocimiento de las cosas es una percepción de ideas. porque si ningún humano lo percibiera Dios sería la entidad encargada de percibirlo. El único conocimiento que los humanos pueden poseer es el conocimiento a posteriori (el conocimiento basado en la experiencia).. que no puede engañarse ni engañarnos. memorias. Pascal y el grupo de Port Royal en Francia. que están en acuerdo o desacuerdo unas con otras según unas leyes de asociación de ideas. Leibniz. Tales ideas más que empíricas responden a un sentido idealista.Sobre el modelo de este proceso de reflexión matemática Descartes propone su método de investigación científica.). comparación o abstracción de las ideas simples. pero al juntarse para representar a ununicornio se convierten en una idea compleja. Hay dos fuentes de nuestras ideas: sensación (provenientes de los sentidos) y reflexión (provenientes de las operaciones mentales: pensamientos. Por el contrario. Spinoza. en ambas se hace una distinción entre ideas simples y complejas. Es famosa su proposición de que la mente humana es una Tabula rasa u hoja en blanco. el obispo irlandés George Berkeley (1685-1753) determinó que el punto de vista de Locke abre la puerta para un eventual ateísmo. Malebranche. las ideas complejas se crean después de la combinación. escribiendo a finales del siglo XVII Ensayo sobre el entendimiento humano (1689). Por ejemplo la idea de un cuerno al igual que la de un caballo son ambas ideas simples. Wolff. El empirismo ingles John Locke responde al racionalismo continental. Las ideas simples son creadas de un modo pasivo en la mente. . una ciencia que garantiza la verdad por la sucesión de evidencias con certeza que se establecen siguiendo las reglas del método. metafísico. defendido por René Descartes.. en la cual se escriben las experiencias derivadas de impresiones sensoriales a medida que la vida de una persona prosigue.

Pero no podemos encontrar ninguna impresión que tenga relación directa con la idea de causa. es algo meramente subjetivo.Por otra parte. su contenido de realidad ha de depender de las impresiones que la motivan. Cuando una idea surge de la relación entre ideas. y que le suceda el hecho de que se caliente). por ejemplo. Tal ocurre con la idea de sustancia y la idea de causa. ¿Cuál es la relación que une a dos ideas como causa?. Para Hume es evidente que la relación causal se establece bajo el punto de vista de "una sucesión constante de impresiones" que generan en el hombre un «hábito» o «costumbre». pues. Si no encontramos dichas impresiones se debe rechazar como producto de la mera imaginación sin contenido de realidad alguno. Un conjunto de impresiones generan una asociación de ideas respecto a un hecho y un juicio al respecto. en cuanto tal. cuyo fundamento es la expectativa de que "el hecho de que hasta ahora me ha sucedido que siempre que pongo un cacharro con agua al fuego ésta se calienta" me permite afirmar: "El fuego calienta el agua". resultado de la asociación de la mente de dos impresiones sucesivas cuya conexión no aparece como evidencia. A la impresión de poner un cacharro con agua en el fuego siempre se sigue que el agua se caliente. no es ni puede ser reducido a una impresión Es una relación de ideas: La idea del hecho de matar a un hombre (recuerdo de una impresión) junto con la idea del "desagrado que produce" en la conciencia como impresión interna queda asociada en una nueva idea: "asesinato" como idea que expresa un juicio moral relativo al rechazo de la asociación de las dos impresiones: El asesinato es algo "malo" como apreciación subjetiva moral pero no tiene contenido de conocimiento verdadero o falso. De igual manera la noción de causa no puede ser reducida a una impresión. surge de la relación entre ideas. La idea de causa. es decir el fuego es la causa de que el agua se caliente. Un asesinato. la idea de causa. Y el contenido de realidad de una idea solamente tiene sentido en referencia a la impresión de la que se derive. David Hume reduce todo conocimiento. Admite dos tipos de verdades: «verdades de hecho» y «relación de ideas» Toda idea ha de poder ser reducida a una impresión correspondiente. a «impresiones» e «ideas». Esta asociación constituye una nueva idea. Es la conciencia la que asocia estas dos impresiones sucesivas como ideas (el hecho de poner el agua al fuego. .

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