Está en la página 1de 39

LA ABOLICION DEL HOMBRE

C. S. LEWIS 1943

ii

((La abolicin del hombre)) es uno de los mejores alegatos que se han escrito o en favor de la educacin y los valores tradicionales que deber preservar. Su o a actualidad proviene del intento de usarla para falsear estos valores o eliminarlos completamente sustituyndolos por propaganda e ideolog De ah la e a. necesidad de contar con argumentaciones slidas y claras que oponer. Este o es un librito clsico que reproducimos aqu parcialmente. Hemos omitido las a notas a pie de pgina y un apndice. Ofrecemos as lo esencial de un texto a e que se edita ocasionalmente y siempre es dif de encontrar, al menos en escil pa ol, y al mismo tiempo ((preservamos)) en lo posible los derechos legales de n los editores del libro estimulando al lector para que se haga con un ejemplar impreso.

Cap tulo 1 Hombres sin corazn o

sentenci a muerte a la palabra o y as conden al ni o o n Dudo que prestemos suciente atencin a la importancia que tienen los o textos escolares bsicos. Tal es el motivo que me ha llevado a elegir como a punto de partida de estas conferencias un peque o libro de lenguaje destinado n a ((ni os y ni as que cursan sus ultimos a os de escuela)). No creo que las n n n

1. Hombres sin corazn o

profundos, tratados un poco a la ligera. Pero los autores an no han termiu nado. A aden: ((Esta confusin est siempre presente en el lenguaje, en el n o a uso habitual que hacemos de l. Parecemos estar diciendo algo muy impore tante sobre una cosa y, en realidad, slo decimos algo sobre nuestros propios o sentimientos)).

Antes de entrar a considerar el verdadero alcance de este trascendental parrato (destinado, recordemos, a ((los ultimos a os escolares))), debemos n eliminar una simple confusin en que Gayo y Tito han ca o do. Pues incluso desde su propio punto de vista -o desde el que sea-, el hombre que dice ((Esto es sublime)) no puede querer decir ((Tengo sentimientos sublimes)). Incluso si se concediera que cualidades como la sublimidad fueran unica y simplemen te algo que proyectamos en las cosas desde nuestras propias emociones, aun as las emociones que activan la proyeccin son los correlatos y, por lo tan, o to, casi los contrarios, de las cualidades proyectadas. Los sentimientos que hacen que un hombre calique un objeto como sublime no son sentimientos sublimes, sino de veneracin. Si se va a reducir ((Esto es sublime)) a una o declaracin sobre los sentimientos del hablante, la interpretacin adecuada o o ser ((Tengo sentimientos de humildad)). Si Gayo y Tito fueran consecuentes a en aplicar a todo la perspectiva propuesta, llegar a obvios absurdos. Se an ver obligados a armar que la frase ((T eres despreciable)) signica ((Tengo an u sentimientos despreciables)); de hecho, ((Tus sentimientos son despreciables)), vendr a signicar ((Mis sentimientos son despreciables)). Pero no queremos a detenernos en esto. Ser injusto para Gayo y Tito enfatizar lo que sin duda a fue una mera inadvertencia. El estudiante que lea ese fragmento en El libro verde creer dos proposiciones: Primero, que todas las frases que contienen un a predicado de valor son armaciones o negaciones acerca del estado emocional del hablante. Segundo, que todas estas armaciones y negaciones carecen de importancia. Es cierto que Gayo y Tito no se extienden sobre ello en esa forma. Slo se rerieron a un predicado espec o co de valor (sublime) como una palabra que describe las emociones del hablante. Dejan a los alumnos la tarea de aplicar por s mismos este anlisis a todos los predicados de va a lor, y no sit an obstculo alguno en su camino que les diculte hacerlo. Los u a autores quiz desean, quiz no, tal generalizacin de su enfoque: puede que a a o nunca en su vida se hayan concedido cinco minutos para pensar seriamente el problema. No me interesa lo que deseaban, sino el efecto que su libro inevitablemente tendr en la mente del estudiante. De la misma manera, tampoco a han dicho que los juicios de valor carezcan de importancia. Sus palabras son que ((Parecemos estar diciendo algo muy importante)) sobre las cosas, cuando en realidad, ((solamente decimos algo sobre nuestros propios sentimientos)).

3 Ning n estudiante ser capaz de resistirse a la inuencia que puede ejercer u a sobre l esa palabra ((solamente)). Desde luego, no quiero decir que de esta e lectur har una inferencia consciente a una teor losca general de que a a a o todos los valores son subjetivos y triviales. El poder mismo de Gayo y Tito depende de que estn tratando con un ni o; un ni o que cree estar estudiana n n do su tarea de lenguaje y que ni siquiera sospecha que la tica, la teolog e a y la pol tica estn en juego. No le estn inculcando una teor sino un sua a a, puesto; un supuesto dentro de diez a os -ya olvidado su origen e inconsciente n su presencia- lo condicionar para adoptar una posicin determinada en una a o controversia que nunca advirti que fuera tal. Los mismos autores, sospecho, o apenas saben lo que le estn haciendo al ni o, y ste tampoco puede saberlo. a n e Antes de considerar las credenciales loscas de la posicin que Gayo y Tio o to han adoptado acerca del valor, quisiera presentar los resultados prcticos a que dicha posicin tiene en los procedimientos educacionales de los mismos o autores.

En el cap tulo cuatro, citan un anuncio rid culo de un crucero de placer y proceden a inocular a sus alumnos contra ese tipo de redaccin. El anuno cio nos informa que los que compren pasajes para este crucero ((atravesarn a el Mar Occidental donde naveg Drake de Devon)), ((aventurndose tras los o a tesoros de las Indias)), y que tambin regresarn a casa con un ((tesoro)) de e a ((momentos dorados)) y de ((fulgurantes colores)). Sin duda, es mala forma de escritura: una explotacin trivial de las emociones de asombro y placer o que se siente al visitar lugares vinculados a la historia o la leyenda. Si Gayo y Tito hubieran trabajado con seriedad y ense aran a sus lectores (como n lo prometieron) el arte de la composicin literaria, deb haber comparao an do este anuncio con pasajes de grandes escritores en los cuales esta misma emocin estuviera bien expresada, y luego tendr que haber mostrado en o an qu consist las diferencias. Podr haber usado el famoso fragmento de e an an Johnson, en Western Islands, que concluye: ((Poco hay que envidiar en un hombre cuyo patriotismo no se fortaleciera en la planicie de Maratn o cuya o piedad no aumentara entre las ruinas de Iona)). Podr haber considerado el an pasaje de The Prelude ((Fuerza y poder, poder que crec con la fuerza)) donde a Wordsworth describe esa primera vez que vislumbr la total antig edad de o u Londres. Una leccin que presentara dicha literatura junto al anuncio publio citario, y que realmente discriminara entre lo bueno y lo malo, habr sido a digna de ense arse. Habr tenido alguna sangre y savia -los rboles del conon a a cimiento y de la vida creciendo juntos-. Tambin habr tenido el mrito de e a e ser una leccin de literatura: un tema sobre el que Gayo y Tito, a pesar del o propsito manifestado, estn sumamente ((verdes)). o a

1. Hombres sin corazn o

Lo que en realidad hacen es indicar que el lujoso barco no navegar verdaa deramente por donde lo hizo Drake, que los turistas no tendrn aventuras, a que los tesoros con los cuales regresen sern slo de naturaleza metafrica, y a o o que un viaje a Margate podr proporcionar ((todo el placer y el descanso)) a que necesitasen. Todo esto es muy cierto: talentos inferiores a los de Gayo y Tito habr bastado para descubrirlo. Lo que no advirtieron, o no les interan es, es la posibilidad de aplicar un tratamiento muy similar a mucha buena o literatura que se ocupa de la misma emocin. Despus de todo, qu puede o e e a adir, en lgica pura, la historia del temprano cristianismo britnico a los n o a motivos de piedad tal como se dan en el siglo dieciocho? Por qu la posada e de Wordsworth tiene que ser ms cmoda o el aire de Londres ms saludable a o a slo porque Londres ha existido durante tan largo tiempo? O, si en efecto o hay alg n obstculo que impida que un cr u a tico desacredite a Johnson y a Wordsworth (y a Lamb, y a Virgilio, y a Thomas Browne, y a Walter de la Mare) en la misma forma en que El libro verde desacredita el anuncio, tampoco Gayo y Tito dan a sus lectores estudiantes la ms m a nima ayuda para que lo descubran. De este pasaje, el estudiante no aprender absolutamente nada de literaa tura. Lo que s aprender bastante rpido, y quiz de manera indeleble, es a a a la creencia de que todas las emociones provocadas por asociaciones de ideas son de suyo contrarias a la razn y despreciables. No habr aprendido que o a existen dos formas de ser inmunes a anuncios de este tipo; que no surten ning n efecto ni en los que estn por encima de ellos, ni en los que estn por u a a debajo: ni en el hombre verdaderamente sensible, ni en el mero simio con pantalones que nunca ha podido concebir el Atlntico como algo mas que a millones de toneladas de agua salada fr Pues hay dos tipos de hombre a a. los que ofrecemos en vano falsos discursos sobre el patriotismo y el honor: uno es el cobarde; el otro, el hombre honorable y patriota. Nada de esto se presenta al ni o. Por el contrario, se lo alienta a que rechace la atraccin n o del ((Mar Occidental)), y ello sobre la peligrosa base de que, al hacerlo, demostrar que es un tipo listo a quien no se puede estafar. Gayo y Tito, sin a ense arle nada de letras, han privado a su alma, mucho antes de que est en n e edad de elegir, de la posibilidad de tener algunas experiencias que pensadores con ms autoridad han estimado generosas, fruct a feras y humanas. Sin embargo, no se trata slo de Gayo y Tito. En otro librito, a cuyo autor o llamar Orbilio, se realiza la misma operacin y con el mismo anestsico genee o e ral. Orbilio elige desacreditar un fragmento rid culo acerca de caballos, en que se alaba a estos animales por ser ((los abnegados sirvientes)) de los primeros

5 colonos en Australia. Y cae en la misma trampa que Gayo y Tito. Nada dice de Ruksh y Sleipnir ni de los llorosos corceles de Aquiles, ni del caballo de guerra del Libro de Job -ni siquiera del Hermano Rabito ni de Pedro Conejoni de la piedad prehistrica del hombre por ((nuestro hermano el buey)); nao da, en n, de todo lo que ha signicado el trato semiantropomrco de las o bestias en la historia humana ni de la literatura en que halla expresin noble o o aguda. Tampoco se reere a los problemas de la psicolog animal tal como a los considera la ciencia. Se conforma con explicar que los caballos no estn, a secundum litteram interesados en la expansin colonial. Esta informacin es, o o en realidad, la unica que entrega a sus alumnos. No les explica por qu la e composicin es mala, cuando otras, pasibles de la misma cr o tica, son buenas. Y mucho menos aprenden de los dos tipos de hombre que, respectivamente, son impermeables a este tipo de escritura o pueden ser afectados por ella: el que de verdad conoce y ama a los caballos, no con ilusiones antropomrcas, o sino con amor com n; y el irredimible imbcil urbano para quien un caballo u e es slo un anticuado medio de transporte. Habrn perdido alguna posibilio a dad de encontrar placer en sus propias jacas y perros; habrn recibido alg n a u incentivo hacia la crueldad o la negligencia; y se les habr introducido en la a mente algo de la tendencia a solazarse en su propia astucia. Esa habr sido a su clase de Lenguaje del d aunque de Lenguaje no han aprendido nada. a, Se los ha despojado silenciosamente de otra peque a porcin de la herencia n o humana antes de que tuvieran edad para entender.

Hasta ahora, he supuesto que profesores como Gayo y Tito no comprenden del todo lo que estn haciendo ni es su intencin producir las consecuencias a o de largo alcance que de hecho producen. Hay, por cierto, otra posibilidad. Lo que he llamado (suponindolos part e cipes de un determinado sistema tradicional de valores) el ((simio con pantalones)) y el ((imbcil urbano)) pueden e ser precisamente el tipo de hombre que de verdad desean producir. Las diferencias entre nosotros pueden ser completas. Es posible que Gayo y Tito realmente sostengan que los sentimientos humanos comunes acerca del pasado, de los animales o de las grandes cataratas son contrarios a la razn, o despreciables, y que se los deber erradicar. Quiz su intencin es borrar a a o los valores tradicionales y comenzar con un conjunto nuevo. Esta posicin se o analizar ms adelante. Si tal es la postura que sostienen Gayo y Tito, debo, a a por el momento, conformarme con se alar que es una posicin losca, y no n o o literaria. Al incluirla en su libro, han sido injustos con el padre o el director que compra y obtiene la obra de lsofos acionados cuando esperaba la de o gramticos profesionales. Cualquiera se molestar si su hijo regresara del a a dentista con los dientes intactos y la cabeza atestada de los obiter dicta del

6 dentista sobre el bimetalismo o la teor de Bacon. a

1. Hombres sin corazn o

No obstante, dudo que Gayo y Tito realmente hayan planicado propagar su losof so pretexto de ense ar literatura. Creo que cayeron en esto por a n las siguientes razones: En primer lugar, la cr tica literaria es dif y lo que cil, en realidad hacen es mucho ms fcil. Explicar por qu un mal anlisis de a a e a una emocin humana bsica es mala literatura, si excluimos los ataques que o a ponen en duda la emocin en s es algo muy dif o , cil. Incluso me parece que A. Richards, el primero que enfrent con seriedad el problema de lo malo en o la literatura, fracas. En cambio, desacreditar la emocin basndose en un o o a racionalismo trivial, es cosa que est al alcance de cualquiera. En segundo a lugar, creo que Gayo y Tito, con toda honestidad, pueden haber comprendido mal la apremiante necesidad educacional del momento. Ven cmo el mundo o en torno est regido por propaganda emocional, han aprendido de la tradicin a o que la juventud es sentimental, y concluyen que lo mejor ser fortalecer la a mente de los jvenes contra las emociones. Mi propia experiencia de profesor o indica lo contrario. Por cada alumno que proteger de un leve exceso de sensibilidad, hay tres que despertar del estupor de la fr vulgaridad. El deber a del educador moderno no es talar selvas, sino irrigar desiertos. La defensa adecuada contra los sentimientos falsos es inculcar sentimientos justos. Si no alimentamos la sensibilidad de nuestros alumnos, slo los convertimos en o presa ms fcil del propagandista. Pues la hambrienta naturaleza se vengar, a a a y un corazn duro no es proteccin infalible contra una mente dbil. o o e Sin embargo, hay una tercera razn, ms profunda, para el procedimiento o a que adoptan Gayo y Tito. Pueden estar dispuestos a admitir que una buena educacin deber construir algunos sentimientos mientras destruye otros. o a Pueden intentarlo. Pero es imposible que lo logren. Hagan lo que hagan, el aspecto destructor de su trabajo, y slo l, tendr efecto realmente. En orden o e a a aprehender claramente esta necesidad debo, por un momento, hacer una digresin que me permita mostrar que aquello que se puede llamar la posicin o o educacional de Gayo y Tito es diferente de la de todos sus predecesores. Hasta hace muy poco todos los profesores, e incluso todos los hombres, cre que el universo era tal que determinadas reacciones emocionales nuesan tras pod ser congruentes o incongruentes con l; cre an e an, de hecho, que los objetos no slo recib o an, sino que pod merecer nuestra aprobacin o an o desaprobacin, nuestra reverencia o desprecio. Sin duda, Coleridge concoro daba con el turista que llam sublime a la catarata y discrepaba del que la o llam linda porque pensaba que la naturaleza inanimada era tal que ciertas o

7 respuestas ante ella pod ser ms ((justas)) o ((pertinentes)) o ((apropiadas)) an a que otras. Y cre (con razn) que los dos turistas pensaban lo mismo. La a o intencin del que llam sublime a la catarata no era simplemente describir o o sus propias emociones: tambin armaba que el objeto merec estas emocioe a nes. Si no fuera por esta armacin, no habr nada con qu estar de acuerdo o a e o en desacuerdo. Estar en desacuerdo con la frase ((Esto es bello)), si estas palabras slo describieran los sentimientos de una persona, ser absurdo: si o a hubiera dicho ((Me siento mal)), Coleridge no habr contestado ((No; yo me a siento bastante bien)). Shelley asume la misma posicin cuando, tras como parar la sensibilidad humana con una lira elica, a ade que se diferencia de o n una lira com n porque posee un poder de ((ajuste interno)) que le permite u ((acomodar sus cuerdas a los movimientos de aquello que las toca)). ((Puedes ser un hombre honrado -pregunta Traherne- a menos que seas justo en otorgar a las cosas la estimacin que les es debida? Todas las cosas se hicieron o para ser nuestras y nosotros para apreciarlas segn su valor)). u

San Agust dene la virtud como ordo amoris, la ordenada condicin de n o los afectos en que se le otorga a cada objeto el tipo y grado de amor que le corresponde. Aristteles dice que el n de la educacin es conseguir que o o el alumno tenga predilecciones y aversiones por lo que corresponde: Cuando llega la edad del pensamiento reexivo, el alumno que se ha ejercitado de esta forma en ((afectos ordenados)) o ((sentimientos justos)) descubrir con a facilidad los primeros principios de la tica; pero el hombre corrupto nunca e los podr ver y no podr progresar en esta ciencia. Platn ya hab dicho lo a a o a mismo: ((En un principio, el peque o animal humano no tendr las respuesn a tas exactas. Se le debe ejercitar para sentir placer, predileccin, aversin y o o odio por las cosas que realmente son placenteras, agradables, desagradables y odiosas. En La Repblica, el joven bien educado es el que ver con mau a yor claridad cualquier error en trabajos mal hechos de un hombre o en obras mal terminadas de la naturaleza; con justa aversin culpar y odiar lo feo o a a incluso desde sus primeros a os, y har entusiastas alabanzas a lo bello, recin a bindolo en el alma y alimentndose con ello, para convertirse en un hombre e a de buen corazn. Todo esto antes de encontrarse en edad de razonar; de modo o que cuando nalmente llegue a l la Razn, entonces, educado de esta forma, e o estrechar sus manos para darle la bienvenida y reconocerla, ya que percibe a su anidad con ella)). En el primer hindu smo, la conducta humana que se puede llamar buena consiste en la conformidad con (o casi participacin en) o la Rta, ese gran ritual o modelo de la naturaleza y de la sobrenaturaleza, que se revela del mismo modo en el orden csmico, en las virtudes morales o y en el ceremonial del templo. Constantemente se identica la rectitud, la

1. Hombres sin corazn o

correccin, el orden, la Rta, con la satya o la verdad, la correspondencia con o la realidad. Tal como Platn dice que el bien est ms all de la existencia, y o a a a Wordsworth que por la virtud las estrellas permanecen rmes, los maestros hind es dicen que los dioses mismos nacen de la Rta y la obedecen. u Tambin los chinos hablan de algo grande (lo ms grande), que llaman el e a Tao. Es la realidad ms all de toda calicacin, el abismo que era antes que a a o el Creador mismo. Es la Naturaleza, el Camino, el Sendero. Es el Camino por donde avanza el universo, el Camino de donde todo eternamente surge, silencioso y tranquilo, al espacio y al tiempo. Tambin es el Camino que todo e hombre debe hollar imitando esa progresin csmica y supercsmica, conforo o o mando todas las actividades con ese gran ejemplo. ((En el ritual -dicen las Analectas- se privilegia la armon con la Naturaleza)). De manera similar los a antiguos jud alaban la Ley por ser ((verdadera)). En adelante, y por razoos nes de brevedad, llamar a todas las formas de esta concepcin -platnica, e o o aristotlica, estoica, cristiana y oriental- simplemente ((el Tao)). A muchos, e algunas de sus versiones quiz puedan parecerles extra as o incluso mgicas. a n a Pero todas tienen en com n algo que no podemos olvidar: la doctrina del vau lor objetivo, la conviccin en que ciertas actitudes son realmente verdaderas, o y otras realmente falsas, respecto de lo que es el universo y somos nosotros. Los que conocen el Tao pueden sostener que llamar encantadores a los ni os n o venerables a los ancianos no es slo registrar un hecho psicolgico acerca o o de momentneas emociones parentales o liales, sino reconocer una cualidad a que nos exige una determinada respuesta, respondamos o no de este modo. Yo no disfruto de la compa de ni os peque os; pero, como hablo desde na n n el Tao, reconozco esto como un defecto m de la misma forma en que otro o, hombre puede reconocer que carece de o musical o es daltnico. En esta do o concepcin, nuestras aprobaciones y desaprobaciones son entonces reconocio mientos de valor objetivo o respuestas a un orden objetivo y, por lo tanto, los estados emocionales pueden estar en armon con la razn (cuando sentimos a o agrado por lo que se debe aprobar) o no (cuando advertimos que algo nos deber producir agrado, pero no lo podemos sentir). Ninguna emocin es, en a o s un juicio; en este sentido, todas las emociones y sentimientos son a-lgicos. , o Pero pueden ser razonables o irrazonables seg n estn o no estn de acuerdo u e e con la Razn. El corazn nunca reemplaza a la cabeza; pero puede, y debe, o o obedecerla. A todo esto es contrario el mundo de El libro verde. En l, la posibilidad e misma de que un sentimiento sea razonable -o no razonable- se ha excluido desde el principio. Pues algo slo puede ser razonable o no razonable si se o

9 conforma o no con otra cosa. Decir que la catarata es sublime implica decir que nuestra emocin de humildad es apropiada o se ordena seg n la realidad o u y, de este modo, implica hablar de algo adems de la emocin (como decir a o que un zapato calza bien no es hablar slo de los zapatos, sino tambin de los o e pies). Pero esta referencia a algo ms all de la emocin es lo que Gayo y Tito a a o excluyen de cada frase que contiene un predicado de valor. Esas armaciones, seg n ellos, slo se reeren a la emocin. Entonces la emocin, considerada u o o o por s sola, no puede estar de acuerdo o en desacuerdo con la Razn. Es o irracional; no como lo es un paralogismo, sino como lo es un hecho f sico: ni siquiera se eleva a la dignidad de error. Desde esta perspectiva, el mundo de los hechos, sin indicio alguno de valor, y el mundo de los sentimientos, sin indicio alguno de verdad o falsedad, justicia o injusticia, se enfrentan, y ning n encuentro es posible. u Por lo tanto, el problema educacional es totalmente distinto seg n se u est dentro o fuera del Tao. Para los que estn dentro, la tarea consiste e e en ejercitar en el alumno aquellas respuestas que son de por s apropiadas, sin importar si alguien las est o no las est dando; ejercitar precisamente a a aquellas respuestas en cuyo ejercicio consiste la naturaleza del hombre. Los que estn fuera, si son lgicos, deben considerar que todos los sentimiena o tos son igualmente no racionales, meras nieblas entre nosotros y los objetos reales. Como resultado, deben decidir eliminar cuanto sea posible los sentimientos de la mente del alumno; o inculcar ciertos sentimientos por razones que no tienen relacin alguna con su ((Justicia)) o ((pertinencia intr o nseca)). Este ultimo camino los compromete en la dudosa tarea de crear en otros por ((sugerencia)) o por conjuro, un espejismo que su propia razn ya ha disipado. o Quiz esto quede ms claro si consideramos un caso concreto. Cuando un a a padre romano le dec a su hijo que era dulce y apropiado (dulce et decorum) a morir por la patria, cre en lo que dec Le comunicaba a su hijo una a a. emocin que l compart y que cre estaba de acuerdo con el valor que su o e a, a juicio discern en una muerte noble. Le daba a su hijo lo mejor que ten a a, dndole de su esp a ritu para humanizarlo como le hab dado de su cuerpo a para engendrarlo. Pero Gayo y Tito no pueden creer que al llamar dulce y apropiada a esta muerte se est diciendo ((algo importante acerca de algo)). e Su propio mtodo de cr e tica se volver en su contra si lo intentaran. Pues la a muerte no es algo que se come y, por lo tanto, no puede ser dulce en sentido literal, como tambin es muy improbable que las sensaciones reales que la e preceden sean dulces, ni siquiera por analog Y en cuanto al decorum a. aquello que es apropiado-, es slo una palabra que describe lo que otras o

10

1. Hombres sin corazn o

personas sentirn acerca de nuestra muerte cuando piensen en ella, lo que a no ocurrir a menudo y, sin duda, no nos har ning n bien. Slo quedan a a u o dos caminos disponibles para Gayo y Tito: O bien deben llegar hasta el nal y desacreditar este sentimiento como lo hacen con cualquier otro. O bien deben empe arse en producir, desde fuera, un sentimiento que, careciendo n de valor para el alumno, puede costarle la vida, y ello porque a nosotros (los sobrevivientes) nos es util que los jvenes lo sientan. o Si toman este segundo camino, la diferencia entre la antigua y la nueva educacin ser importante. Donde la antigua educacin iniciaba, la nueva o a o solamente condiciona. La antigua trataba a los alumnos como los pjaros a adultos tratan a sus polluelos cuando les ense an a volar; la nueva, ms bien n a como un avicultor trata a los polluelos, crindolos para tal o cual propsito a o del que los pjaros nada saben. En s a ntesis, la antigua era una especie de propagacin -hombres transmitiendo humanidad a otros hombres-; la nueva, o slo propaganda. Habla a favor de Gayo y Tito el que adopten la primera o alternativa. Ellos abominan de la propaganda; no porque su propia losof a permita condenarla (o condenar cualquier otra cosa), sino porque son mejores que sus principios. Es probable que sospechen vagamente (lo examinar en mi e prxima conferencia) que, si llegara a ser necesario, podr ponderar ante los o an alumnos el coraje y la buena fe y la justicia sobre la base de lo que llamar an fundamentos ((racionales)), ((biolgicos)) o ((modernos)). Mientras tanto, dejan o pendiente el tema ... contin an desmiticando. u No obstante, este camino, aunque no tan inhumano, no es menos desastroso que la alternativa de la propaganda c nica. Supongamos por un instante que las virtudes ms arduas puedan en verdad justicarse tericamente sin a o recurrir al valor objetivo. Sigue siendo verdadero que ninguna justicacin o de la virtud capacita a un hombre para ser virtuoso. Sin la ayuda del entrenamiento de las emociones, el intelecto carece de poder frente al organismo animal. Yo preferir jugar a las cartas con un hombre escptico acerca de a e la tica, pero educado para creer que ((un caballero no hace trampas)), que e con un lsofo moral intachable que ha crecido entre estafadores. En una o batalla, los silogismos no son lo que mantiene rmes m sculos y nervios duu rante la tercera hora de bombardeo: ms util resulta el sentimentalismo ms a a crudo (del tipo que Gayo y Tito abominan) en relacin con una bandera, o un pa o un regimiento. Platn nos lo dijo hace mucho tiempo. As como s o el rey gobierna mediante su ejecutivo, la Razn en el hombre debe gobero nar los meros apetitos mediante el ((vigoroso elemento)). La cabeza domina el estmago a travs del corazn -el asiento, como Alanus nos dice, de la o e o

11 Magnanimidad, de las emociones organizadas por el hbito en sentimientos a estables-. El Corazn, la Magnanimidad, el Sentimiento: stos son los indiso e pensables ociales de enlace entre el hombre cerebral y el visceral. Se puede decir, incluso, que es por este elemento intermedio que el hombre es hombre, ya que por su intelecto es un mero esp ritu, y un mero animal por su apetito. El efecto de El libro verde y otros de su gnero es producir lo que se puede e llamar hombres sin corazn. Es una atrocidad que habitualmente se les llao me intelectuales. Esto les permite decir que quien los ataca, tambin ataca la e inteligencia. No es as No se distinguen de otros hombres por una habilidad . especial para descubrir la verdad ni por un ardor virginal para buscarla. En realidad ser extra o que as fuera: la devocin perseverante por la verdad a n o y el sentido del honor intelectual no se pueden mantener por mucho tiempo sin la ayuda de un sentimiento que Gayo y Tito podr desacreditar con an la misma facilidad con que denigran cualquier otro. No se destacan por un exceso de pensamiento, sino por defecto de emocin frtil y generosa. Sus o e cabezas no son ms grandes que lo normal: la atroa del corazn las hace a o parecer as . Y todo el tiempo -tal es la tragicomedia de nuestra situacin- seguimos o clamando precisamente por aquellas cualidades que tornamos imposibles. No se puede abrir un peridico sin encontrar la armacin de que lo que nuestra o o civilizacin necesita es ms impulso o dinamismo o autosacricio, o creativio a dad. Con una especie de atroz simplismo, extirpamos el rgano y exigimos o la funcin. Formamos hombres sin corazn, y esperamos de ellos virtud y o o arrojo. Nos burlamos del honor, y despus nos sorprende descubrir traidores e entre nosotros. Castramos, y esperamos fertilidad.

12

1. Hombres sin corazn o

Cap tulo 2 El camino

Bajo una unica perspectiva trabaja el gentilhombre Confucio, Anales I.2 El resultado prctico de la educacin seg n el esp a o u ritu de El libro verde es la destruccin de la sociedad que acepta dicho esp o ritu. Pero esto no supone, necesariamente, la refutacin de la teor del subjetivismo de los valores. La o a verdadera doctrina debe ser tal, que si la aceptamos, estamos dispuestos a morir por ella. Nadie que hable desde el Tao podr rechazarla por tal motivo. a Pero todav no hemos llegado a ese punto. Existen dicultades tericas en a o la losof de Gayo y Tito. a A pesar de lo subjetivos que puedan ser al considerar algunos de los valores tradicionales, Gayo y Tito, por el simple hecho de escribir El libro verde, han explicitado que deben existir otros valores en absoluto subjetivos. Ellos escriben con el n de provocar determinadas imgenes mentales en las nuea vas generaciones: y no porque piensen que dichos esquemas mentales sean intr nsecamente justo o buenos, sino, ciertamente, porque consideran a dichas generaciones como el medio hacia un estado de la sociedad que estiman deseable. No ser dif (aunque s fatigoso) recoger en varios pasajes de El a cil libro verde cul es su ideal; pero no es necesario hacerlo. Lo importante no a es precisar la naturaleza del n que persiguen, sino el hecho de que tal n exista o no. Y debe existir, pues en caso contrario, este libro (siguiendo un razonamiento estrictamente pragmtico) habr sido escrito sin propsito ala a o guno. Adems, este n debe tener un valor real ante sus ojos. Eludir llamarlo a ((bueno)) y utilizar, en su lugar, calicativos como ((necesario)), ((progresista)) 13

14

2. El camino

o ((ecaz)) ser un subterfugio. A travs de una argumentacin, se les podr a e o a conminar a responder a las pregunas: necesario para qu? progresando hae cia dnde? con qu ecacia?; como ultimo recurso, tendr que admitir que o e an el estado de la cuestin es, en su opinin, bueno para sus propios intereses. Y o o esta vez no podr mantener que ((bueno)) simplemente reeja sus emociones an sobre el tema, dado que el objetivo ultimo de su libro es el de condicionar al joven lector para que comparta sus aseveraciones; y esto ser empresa o de a un loco o de un mezquino, salvo que consideraran que dichas aseveraciones fueran, de alg n modo, vlidas o correctas. u a De hecho Gayo y Tito se encontrar sosteniendo, con un dogmatismo an completamente acr tico, todo el sistema de valores que estuvo de moda entre los jvenes de educacin moderada de las clases profesionales en el periodo o o de entreguerras. Su escepticismo en relacin a los valores es slo supercial: o o es aplicable respecto a los valores de los dems, pero sobre su propio sistema a de valores no son en absoluto escpticos. Y este fenmeno es muy habitual. e o La mayor de los que menoscaban los valores tradicionales o (como suelen a llamarlos) ((sentimentales)), tienen sus propios valores que parece ser inmunes a tal proceso de descrdito. Proclaman estar cortando con el desarrollo e ((parasitario)) del sentimiento, de la aquiescencia religiosa y de los tabes u heredados con el n de que los valores ((reales)) o ((fundamentales)) puedan salir a ote. Intentar a continuacin descubrir qu sucede si se afronta este e o e problema seriamente. Sigamos usando el ejemplo anterior -el de la muerte por una causa justapero no, por supuesto, porque la virtud sea el unico valor o el martirio la unica virtud, sino porque ste es el experimentum crucis que analiza diferentes e sistemas de pensamiento del modo ms claricador. Supongamos que un a ((innovador)) de valorres considera dulce et decorum y greater love hath no man como meros sentimientos irracionales que deben ser desterrados a n de poder descender al terreno ((realista)) o ((fundamental)) de este valor. Dnde o encontrar un terreno as a ? En primer lugar, podr decir que el valor real se encuentra en la utilia dad que para la comunidad tiene un sacrico de este tipo. ((Bueno)) -podr a decir- ((signica util para la comunidad)). Pero, por supuesto, la muerte de la comunidad no es util para la propia comunidad: unicamente podr serlo la a muerte de algunos de sus miembros. Lo que realmente se quiere decir es que la muerte de algunos hombres es util para otros hombres. Eso es muy cierto: pero cual es el fundamento por el que se les pide a algunos hombres que

15 mueran en el benecio de otros? Cualquier apelacin al orgullo, al honor, a o la dignidad o al amor es excluida por hiptesis. Hacer uso de ello implicar o a reconsiderar el sentimiento, y la tarea del ((innovador)) es, una vez desligado de todo eso, explicar a los hombres, en trminos de puro razonamiento, por e qu se les pide que mueran para que otros puedan vivir. Podr decir: ((A e a menos de que algunos corramos el riesgo de morir, todos nosotros moriremos con seguridad)). Pero eso ser cierto tan slo en un n mero muy limitado de a o u casos; y a n siendo cierto, se podr rebatir de modo muy razonable conu a testando con la pregunta: ((Por qu he de ser yo uno de los que corran ese e riesgo?))

LLegados a este punto, el ((innovador)) deber preguntarse por qu, desa e pus de todo, el egoismo deber ser ms ((racional)) o ((inteligente)) que el e a a altruismo. Sea bienvenida la pregunta. Si por Razn entendemos el proceo so (es decir, el proceso de inducir por inferencia de proposiciones, derivadas en ultimo extremo de datos sensoriales, proposiciones ulteriores) que siguen realmente Gayo y Tito cuando se ocupan de menoscabar los sentimientos, entonces la respuesta debe ser que rechazar sacricarse uno mismo no es ms racional que acceder a hacerlo. Ni tampoco es menos racional. Ningua na eleccin es en absoluto racional o irracional. No se puede seguir ninguna o conclusin prctica de las proposiciones referentes a hechos aislados. Esto o a preservar a la sociedad no puede llevar a haz esto salvo que medie el la a sociedad debe ser protegida. Esto te costar la vida no puede llevar directaa mente a no hagas esto: slo conducir a ello si existe un deber consciente o o a un instinto de autoconservacin. El ((innovador)) intenta obtener conclusiones o en modo imperativo a partir de premisas formuladas en modo indicativo: y aunque lo intente eternamente no podr tener xito, porque tal cosa no es a e posible. Por consiguiente, deberemos ampliar la palabra Razn para incluir o lo que nuestros antecesores llamaron Razn Prctica y confesar que juicios o a tales como la sociedad debe ser protegida (aunque stos se puedan sostener sin e la clase de Razn que Gayo y Tito exigen) no son simples sentimientos, sino o que constituyen la racionalidad misma; o, en caso contrario, debemos eludir, de una vez por todas, el intento de encontrar un n cleo de valor ((racional)) u ms all de los sentimientos que hemos menoscabado. El ((innovador)) no elea a gir la primera alternativa, puesto que los principios prcticos que todos los a a hombres conocen como Razn son, simplemente, el Tao que l pretende suso e tituir. Ms bien decidir evitar la b squeda del n cleo ((racional)) e indagar a a u u en otros campos ms ((realistas)) y ((fundamentales)). a

16

2. El camino

Y esto probablemente creer haberlo encontrado en el Instinto. La prea servacin de la sociedad y de la propia especie son nes que no penden del o precario hilo de la Razn: dependen del Instinto. Por eso es por lo que no es o necesrio rebatir al hombre que no los reconoce. Tenemos una exigencia instintiva de preservar nuestra especie. Esta es la razn por la que los hombres o deben trabajar para la posteridad. No tenemos una exigencia instintiva para mantener las promesas o para respetar la vida de cada individuo; por eso, tener escr pulos en relacin a la justicia o a la humanidad -lo que de hecho u o es el Tao- es algo que se puede eliminar sin ms cuando entra en conicto a con nuestro n real: la preservacin de las especies. Esta es la razn por o o la que, de nuevo, la situacin moderna permite y requiere una nueva moral o sexual: los viejos tab es jugaron un papel importante como ayuda para preu sevar las especies; pero los anticonceptivos han modicado esta situacin y o de este modo, se pueden abandonar muchos de aquellos tab es, puesto que, u por supuesto, el deseo sexual, siendo instintivo, debe ser satisfecho mientras no entre en conicto con la preservacin de las especies. Parece como si, de o hecho, una tica basada en el instinto diera al ((innovador)) todo aquello que e desea y evitara todo aquello que no desea.

En realidad no hemos subido un solo pelda o. No insistir en que llamamos n e Instinto a lo que no conocemos (pues decir que las aves migratorias encuentran su itinerario por instinto es slo decir que no sabemos cmo lo encueno o tran), y aqu se est usando de un modo adecuado en cuanto que expresa a un impulso irreexivo o espontneo ampliamente percibido por los miema bros de una especie determinada. De qu manera nos ayudar el Instinto, e a as concebido, a encontrar valores ((reales))? Se puede sostener que debemos obedecer al Instinto, que no podemos obrar de otro modo? En tal caso, por qu se escriben libros verdes? por qu tal conjunto de exhortaciones para e e conducirnos adonde es ineludible ir? por qu tales elogios para quienes se e han abandonado a lo inevitable? O es que se sostiene que si obedecemos al Instinto estaremos felices y contentos? Sin embargo, la verdadera cuestin o que estamos considerando es la de afrontar la muerte, la cual (al menos por lo que el ((innovador)) conoce) elimina cualquier posible satisfaccin: y si teo nemos un deseo instintivo de bien para la posteridad, entonces, este deseo, por la propia naturaleza del problema, nunca se puede satisfacer, puesto que su objetivo se alcanza, en todo caso, cuando se est muerto. Parece ms bien a a que el ((innovador)) no quiere decir que debamos obedecer al Instinto, ni que nos satisfar el hacerlo, sino que ser conveniente obedecerlo. a a

17 Pero por qu tenemos que obedecerlo? Existe otro instinto de orden e superior que nos obligue a hacerlo; y un tercero de mayor orden a n que nos u obligue a obedecer a este segundo: una recurrencia innita de instintos? Se puede presumir que esto es imposible, pero no existen otras opciones. A partir de la proposicin de carcter psicolgico ((Algo me impulsa a hacer esto y lo o a o otro)) no se puede ingenuamente inferir el principio prctico ((Debo obedecer a a este impulso)). Aunque fuera cierto que los hombres tienen un impulso espontneo e irreexivo para sacricar su propia vida en benecio de sus a congneres, otra cuestin muy distinta es si deben controlar o consentir este e o impulso; puesto que incluso el ((innovador)) admite que muchos impulsos (los que entran en conicto con la preservacin de la especie) se deben controlar. o Y admitir esto nos lleva a una dicultad a n ms esencial. u a Decirnos que obedezcamos al ((Instinto)) es decirnos que obedezcamos a la ((gente)). Y la gente dice cosas muy variopintas, al igual que los instintos. Nuestros instintos estn en conicto. Si se sostiene que el instinto de prea servar la especie debe ser obedecido a expensas del resto de instintos, de dnde se deriva esta regla de precedencia? Hacer caso a tal instinto, que nos o habla en su propia causa, y decidir a su favor ser una simpleza. Cada insa tinto, si se le presta atencin pretender ser satisfecho a expensas del resto. o a Por el simple hecho de prestar atencin a uno en vez de a otro habremos o prejuzgado el problema. Si en dicha comparacin no tenemos en cuenta la o dignidad comparativa de cada uno, nunca la podremos extraer de ellos. Y el conocimiento no puede ser instintivo en s mismo: el juez no puede ser una parte de lo que se juzga; en caso de serlo, la decisin no tiene valor y no o existe un terreno en el que situar la preservacin de las especies por encima o de la autoconservacin o del instinto sexual. o La idea de que, sin apelar a una instancia superior a los propios instintos, es posible encontrar un fundamento por el que dar preponderancia a un instinto frente al resto se presenta muy complicada. Para ello, nos aferramos a palabras bald lo llamaremos el instinto ((bsico)) o el ((fundamental)), o as: a el ((primario)) o el ((ms profundo)). No sirve para mucho. O estas palabras a ocultan un juicio de valor que va ms all del instinto y, por tanto, no puede a a derivar de l, o bien, simplemente, recogen la intensidad que despierta en e nosotros, la frecuencia con que se maniesta o su amplia difusin. Seg n lo o u primero, todo intento de basar el valor en el juicio se ha desechado; seg n lo u segundo, estas observaciones sobre los aspectos cuantitativos de un hecho de carcter psicolgico no nos conducen a una conclusin prctica. Es el viejo a o o a dilema. O estas premisas ocultan un imperativo o la conclusin se queda o

18 simplemente en lo indicativo.

2. El camino

Finalmente, no tiene mucha utilidad preguntarse si existe alg n instinto u por el que preocuparse por la posteridad o por preservar la especie. Yo no lo descubro en m mismo; adems, soy un hombre poco propenso a pensar en a el futuro lejano: preero leer con placer a Mr. Olaf Stapledon. Y me parece a n ms dif pensar que la mayor de la gente que se ha sentado en el u a cil a asiento de enfrente en el autob s o que ha hecho cola a mi lado, sienta un u impulso irreexivo para hacer algo por la especie o por la posteridad. Slo o la gente educada de un modo particular ha podido tener en consideracin o la idea ((posteridad)). Es dif atribuir al instinto nuestra actitud hacia un cil objeto que existe slo para los hombres reexivos. Lo que poseemos por o naturaleza es un impulso para proteger a nuestros hijos o nietos: un impulso que se hace cada vez ms dbil conforme la imaginacin se retrotrae hasta a e o morir en los ((desiertos del abrumador futuro)). Ning n padre, guiado por este u instinto, podr so ar, por un instante siquiera, en anteponer las exigencias a n de sus hipotticos descendientes a las del beb que en ese momento chilla y e e patalea en la habitacin. Los que aceptamos el Tao deber o amos, quizs, decir a que tendr que hacerlo: pero eso no est claro para los que consideran al an a instinto como la fuente de todo valor. En la medida en que pasamos del amor maternal a la planicacin racional del futuro estamos pasando del terreno o del instinto al de la eleccin y la reexin: y si el instinto es el origen del o o valor, la planicacin del futuro deber ser una cosa menos respetable y o a digna de menor consideracin que el modo de hablarle a un beb o los mimos o e de una madre cari osa; o que las ancdotas de colegio ms banales de un n e a padre ya mayor. Si nos basamos en el instinto, estas cosas son lo sustancial, y la preocupacin por el futuro la sombra; la enorme sombra danzante de o la felicidad infantil proyectada sobre la pantalla de un futuro incierto. No digo que esta proyeccin sea algo malo: pero, en tal caso, no creo que el o instinto sea la cimentacin de los juicios de valor. Lo que es absurdo es exigir o que la preocupacin por el futuro encuentre su justicacin en el instinto y o o despus mofarse en cada momento del unico instinto en el que se supone que e se sustenta, apartando a los ni os del regazo de la madre y llevndolos a la n a guarder o al parvulario en aras de progreso de la raza venidera. a La verdad, as se pone de maniesto nalmente; ni a travs de determina, e das operaciones, manejando proposiciones de hecho, ni apelando al instinto puede el ((innovador)) encontrar fundamento para su sistema de valores. Ninguno de los principios que le son necesarios los va a encontrar en tales posiciones: pero s los debe encontrar en alg n otro sitio. ((Todo cuanto alcanzan u

19 a abarcar los cuatro mares lo siento como hermano m (XII,5) dice Confuo)) cio del Chiintzu, el cuor gentil o gentilhombre. Humanum a me alienum puto dice el estoico. ((Haz t como si lo hicieran contigo)) dice Jesus. ((La humaniu dad debe ser preservada)) dice Locke. Todos los principios prcticos que hay a detrs del problema que se le plantea al ((innovador)) acerca de la posteridad, a o de la sociedad, o de la especie, estn, desde tiempo inmemorial, en el Tao. a Y en ning n otro sitio; salvo que uno acepte sin resquicio de duda que esto u es al mundo de la accin lo que los axiomas son al mundo de la teor no o a, se puede encontrar ning n gnero de principios prcticos. Y adems, no se u e a a puede llegar a ellos como conclusiones: son premisas. Se les puede considerar -puesto que no existe una ((razn)) para ellos de la clase de razn que exigen o o Gayo y Tito- sentimientos: pero, en tal caso, se deben dejar de comparar los valores ((reales)) o ((racionales)) con el valor sentimental. En tal supuesto, todo valor ser sentimental; y se debe admitir (so pena de desestimar cualquier a valor) que todo sentimiento no es algo ((simplemente)) subjetivo. Se les debe considerar, por otra parte, tan racionales -o, ms bien, tan la racionalidad a misma-, como las cosas ms obvias y razonables, aquellas que ni exigen ni ada miten vericacin alguna. Pero entonces se debe admitir que la Razn pueda o o ser prctica, que un deber no se debe despachar tranquilamente porque no a a pueda generar un es que lo acredite. Si nada es evidente en s mismo, nada se puede demostrar. Del mismo modo, si nada es obligatorio por s mismo, nada es en absoluto obligatorio.

A alguien le podr parecer que he encubierto, simplemente, bajo otro a nombre lo que siempre se entendi por instinto bsico o fundamental. Peo a ro las implicaciones van mucho ms all del simple juego de palabras. El a a ((innovador)) ataca los valores tradicionales (el Tao) en defensa de lo que l, e en principio, cree que son (bajo un punto de vista muy particular) valores ((racionales)) o ((biolgicos)). Pero como hemos visto, todos los valores que o utiliza para atacar el Tao, y que cree sustitutorios del mismo, se derivan del propio Tao. Si l realmente se ha remontado de nuevo a la l e nea de partida, siendo ajeno a la tradicin humana en el terreno de los valores, ning n o u subterfugio le puede haber ayudado a avanzar ni siquiera un metro en la concepcin por la que un hombre deber morir por la comunidad o trabajar o a para la posteridad. Si falla el Tao, fallan con l las propias concepciones del e ((innovador)) respecto a los valores. Ninguna de ellas puede exigir una auto ridad distinta a la del Tao. Unicamente gracias a ciertos aspectos del Tao que l ha heredado est capacitado para atacarlo. La cuestin es, por tanto, e a o qu autoridad tiene l para aceptar ciertos aspectos del Tao y rechazar otros. e e Puesto que los aspectos que rechaza no tienen autoridad alguna, tampoco la

20

2. El camino

tienen los que acepta; y si lo que acepta es vlido, tambin lo es lo que no a e acepta. El ((innovador)), por ejemplo, valora muy positivamente los anhelos de posteridad. No puede encotrar otra exigencia de posteridad vlida que no sea a el instinto o (en el sentido moderno) la razn. De hecho, est deduciendo o a nuestro deber hacia la posteridad a partir del Tao; nuestro deber de hacer el bien a todos los hombres es un axioma de la Razn Prctica, y nuestro o a deber de hacer el bien a nuestros descendientes se deduce claramente de ella. Pero, entonces, sea cual fuere la modalidad del Tao que haya llegado hasta nosotros, junto al deber frente a nuestros hijos y descendientes est el deber a para con nuestros padres y nuestros ancestros. En base a qu aceptamos e lo uno y rechazamos lo otro? Nuevamente, el ((innovador)) puede anteponer un criterio econmico: alimentar y vestir a la gente es el gran n; en pos de o l, se deben dejar de lado los escr pulos respecto a la justicia y a la buena e u fe. El Tao, por supuesto, concuerda con l en la necesidad de alimentar y e vestir a la gente; a menos de que el ((innovador)) se apoyara en el Tao, nunca podr haber aprendido tal deber. Pero junto a ste, en el Tao se encuentran a e esas exigencias de justicia y buena fe que est dispuesto a desde ar. Cul a n a puede ser jingoista, racista, nacionalista radical; uno es su justicacin? El o que sostiene que el progreso de su pueblo es el n al que hay que supeditar todo lo dems. Pero ning n tipo de observacin de los hechos, ninguna apea u o lacin al instinto podr cimentar esta opinin. Una vez ms, est, de hecho, o a o a a deducindolo a partir del Tao: un deber contra con nuestra gente, por el e do simple hecho de serlo; parte de la moral tradicional. Pero, junto a este deber -y limitndolo- , en el Tao subyacen los inalienables deseos de justicia a y la norma por la que, en la Larga Carrera, todos los hombres son nuestros hermanos. De dnde le viene al ((innovador)) la autoridad para seleccionar y o decidir? Puesto que no encuentro respuestas para estas preguntas, extraigo las siguientes conclusiones. Lo que he llamado por convenio Tao y que otros llaman Ley Natural o Moral Tradicional o Principios Bsicos de la Razn Prctica o a o a Fundamentos Ultimos, no es uno cualquiera de entre los posibles sistemas de valores. Es la fuente unica de todo juicio de valor. Si se rechaza, se rechaza todo valor. Si se salva alg n valor, todo l se salva. El esfuerzo por refutaru e lo y construir un nuevo sistema de valores en su lugar es contradictorio en s mismo. Nunca ha habido, y nunca habr, un juicio de valor radicalmente a nuevo en la historia de la humanidad. Lo que pretenden ser nuevos sistemas o (como ahora se llaman) ((ideolog as)), consisten en aspectos del propio Tao,

21 tergiversados y sacados de contexto y, posteriormente, sublimados hasta la locura en su aislamiento, aun debiendo al Tao, y slo a l, la validez que poo e seen. Si el deber para con mis padres es una supersticin, entonces tambin o e lo es el deber respecto a la posteridad. Si la justicia es una supersticin, tamo bin lo es el deber hacia mi pa o mi pueblo. Si la b squeda de conocimiento e s u cient co es un valor real, entonces tambin lo es la delidad conyugal. La e rebelin de las nuevas ideolog contra el Tao es la rebelin de las ramas o as o contra el rbol: si los rebeldes pudieran vencer se encontrar con que se han a an destruido a s mismos. La mente humana no tiene ms poder para inventar a un nuevo valor que para imaginar un nuevo color primario o, incluso, que para crear un nuevo sol y un nuevo rmamento que lo contenga. Signifca esto, entonces, que no se puede progresar respecto a nuestra percepcin del valor?, que estamos obligados para siempre por un cdigo o o inmutable establecido de una vez por todas? Y es posible, en todo caso, hablar de obediencia a lo que he llamado el Tao? Si juntamos, como yo he hecho, las morales tradicionales de Oriente y Occidente, la cristiana, la pagana y la jud no hallar a, amos muchas contradicciones y algunos absurdos entre ellas? Debo admitir que s Algo de cr . tica, la eliminacin de algunas o contradicciones, incluso algo de desarrollo real es necesario. Pero hay dos formas muy distintas de criticar. Un terico del lenguaje podr aproximarse a su lengua nativa, desde su o a ((exterior)), considerando la genialidad de la misma como algo que no ejerce un derecho sobre l y consintiendo el deterioro al ((por mayor)) de la lengua e y de su uso en aras de una conveniencia comercial o de una mayor precisin o cient ca. Esto es una cosa. Un gran poeta, que ha ((amado, y ha sido bien educado en su lengua materna)), puede introducir tambin grandes modicae ciones en ella, pero sus cambios en el lenguaje estn hechos con el esp a ritu del propio lenguaje: act a desde el ((interior)). Es la propia lengua que pau dece las modicaciones la que las inspira. Y esto es otra cosa bien distinta; tan distinta como lo es la obra de Shakespeare de nuestro Curso Bsico de a Lengua. Es la diferencia entre la modicacin desde dentro y la modicacin o o desde fuera del lenguaje: entre lo orgnico y lo quir rgico. a u Del mismo modo, el Tao admite el desarrollo desde su interior. Quienes comprenden y han sido guiados por el esp ritu del Tao pueden modicarlo en las diversas direcciones que su propio esp ritu les sugiere. Y slo stos o e pueden saber qu direcciones son stas. El que es ajeno a l, nada sabe del e e e tema. Sus intentos de modicar se contradicen por s mismos, como hemos

22

2. El camino

visto. Lejos de ser capaz de armonizar las discrepancias en su formulacin o profundizando en su esp ritu, simplemente extrae alg n precepto que le llama u la atencin a causa de los accidentes de tiempo y espacio, y lo conduce a la o muerte, pues no puede dar razn de l. Slo desde el interior del Tao mismo o e o se tiene autoridad para modicar el Tao. Esto es lo que indicaba Confucio cuando dijo ((Es intil aceptar consejo de quienes siguen un Camino distinto)). u Por la misma razn Aristteles advirti que slo aquellos que hubieran sido o o o o correctamente educados podr estudiar tica: para el hombre corrupto, el an e que es ajeno al Tao, el autntico punto de partida de esta ciencia es invisible. e Puede ser hostil pero nunca cr tico: no sabe lo que est en discusin. Y por a o esto se ha dicho: ((La gente que no conoce la ley es detestable)), y tambin e ((El que cree no ser maldito)). Una mente abierta es util en los asuntos que a no conciernen a las cuestiones ultimas. Pero una mente abierta respecto a las cuestiones ultimas que plantean tanto la Razn Terica como la Razn o o o Prctica es una idiotez. Si un hombre mantiene una posicin abierta frente a o a estas cuestiones, por lo menos debe mantener la boca cerrada, pues sobre ellas nada podr decir: desde fuera del Tao no hay fundamento para criticar a el propio Tao ni para criticar ninguna otra cosa.

Existen casos particulars en los que, sin duda, es cuestin delicada el decidir o dnde termina la leg o tima cr tica interna y dnde empieza la nefasta cr o tica externa. En cualquier caso, siempre que se desaf a un precepto de la moral a tradicional a mostrar su validez como si recayera sobre l el peso de la prueba, e haremos elegido la postura errnea. La tentativa leg o tima del reformista es la de demostrar que el precepto en cuestin entra en conicto con alg n otro o u precepto que los defensores del primero admiten como ms esencial incluso; a o bien que no materializa el juicio de valor al que deber de encarnar. El a ataque frontal ((Por qu?, qu bien hace? quin lo ha dicho?)) no es nunca e e e admisible; y no porque sea severo u ofensivo, sino porque ning n juicio de u valor se puede justicar a ese nivel. Si se insiste en tal tipo de proceso se acabar con todos los valores y, de este modo, se acabar con las bases que a a fundamentan tanto la cr tica como el objeto de la misma. No se le debe poner una pistola en la sien al Tao. Tampoco debemos posponer la obediencia a un precepto en tanto se verica su validez. Slo aquellos que practican el o Tao lo entendern. El hombre instruido, el cuor gentil, y slo l, es capaz de a o e reconocer la Razn cuando sta se presenta. Es Pablo, el fariseo, el hombre o e ((perfecto hasta el punto de lindar con la ley)) quin reconoce cmo y dnde e o o es deciente la ley.

23 Con el n de evitar malos entendidos, tengo que a adir que, a pesar de n ser yo mismo te sta, e incluso cristiano, no estoy aqu esbozando ning n u argumento indirecto a favor del te smo. Tan slo estoy argumentando que o si debemos tener ((de alg n modo)) valores, debemos aceptar los principios u ultimos de la Razn Prctica como algo con validez absoluta; as cualquier o a , tentativa, siendo escpticos en este punto, de volver a introducir el valor e ms abajo, sobre una base supuestamente ms ((realista)), est condenada al a a a fracaso. Que esta posicin implique un origen sobrenatural del Tao o no, no o es una cuestin que me interese precisar aqu o . Entonces, cmo se puede esperar que la mente moderna acepte la concluo sin a la que hemos llegado? Este Tao al que parece que debemos atender o como algo absoluto es, simplemente, un fenmeno como cualquier otro: el o reejo en las mentes de nuestros antepasados del ritmo que la agricultura impon a sus vidas o, incluso, de su siolog Hasta ahora sabemos cmo a a. o se producen, en teor tales fenmenos: pronto lo sabremos con detalles; a, o y, eventualmente seremos capaces de producirlos a voluntad. Por supuesto, cuando no sab amos de qu modo se cre la mente, aceptamos este accesoe o rio mental como un dato, incluso como un amo. Aun as muchos objetos , en la naturaleza que fueron nuestros amos se han convertido en nuestros esclavos. Por qu no tambin ste? Por qu se debe quedar corta nuestra e e e e conquista de la naturaleza, en est pida reverencia, ante este elemento ultimo u y resistente de la ((naturaleza)) que hasta ahora se ha llamado conciencia del hombre? Nos amenazan con oscuros desastres si nos apartamos de ella: pero nos han amenazado en ese sentido los oscurantistas a cada paso de nuestro caminar, y todas las veces se ha mostrado falsa tal amenaza. Dicen que nos quedaremos sin valores si nos apartamos del Tao. Muy bien: probablemente, descubriremos que podemos desenvolvernos con comodidad sin ellos. Consideremos todas las ideas sobre lo que tenemos que hacer unicamente como una interesante rmora psicolgica: apartmonos de todo eso y empecemos a e o e hacer lo que nos plazca. Decidamos por nosotros mismos lo que debe ser el hombre y hagamos que lo sea: pero no sobre la base de un valor imaginado, sino porque queremos que sea eso y no otra cosa. Una vez dominado nuestro entorno, dominmonos a nosotros mismos y elijamos nuestro propio destino. e Esta es una posicin muy plausible: y a los que la sostienen no se les o puede acusar de contradictorios como a los escpticos sin corazn que a n e o u esperan encontrar valores ((reales)) cuando han desechado los tradicionales. Esto ultimo supone el rechazo total del concepto de valor. Necesitar otra e leccin para considerarlo. o

24

2. El camino

Cap tulo 3 La abolicin del hombre o


((La conquista de la Naturaleza por parte del hombre)) es una expresin o utilizada habitualmente para describir el progreso de las ciencias aplicadas. ((El Hombre ha derrotado a la Naturaleza)), le dijo alguien a un amigo m o hace poco tiempo. En su contexto, estas palabras ten una cierta trgica an a belleza, pues quien las pronunciaba se estaba muriendo de turberculosis. ((No importa)), sigui diciendo; ((S que soy una de las bajas. Est claro que hay o e a bajas tanto en la parte ganadora como en la perdedora. Pero eso no altera el hecho de que sea ganadora)). He elegido esta historia como punto de partida con el n de poner en claro que no deseo menospreciar todo lo que de verdaderamente benecioso existe en el proceso descrito como La conquista humana, y mucho menos toda la verdadera pasin y el sacricio personal o que lo han hecho posible. Pero una vez dicho esto, debo proceder a analizar esta concepcin un poco ms de cerca. En qu sentido es el Hombre el o a e poseedor de un poder creciente sobre la naturaleza? Consideremos tres ejemplos t picos: el avin, la radio y los anticonceptivos. o En una comunidad civilizada y en tiempos de paz, cualquiera que se lo pueda permitir puede hacer uso de estas tres cosas. Pero no se puede decir estrictamente que quien lo hace est ejercitando su poder personal o individual sobre e la Naturaleza. Si te pago para que me lleves no se puede decir que yo sea un hombre con poder Todas y cada una de las tres cosas que he mencionado o. les pueden ser negadas a algunos hombres por parte de otros hombres: por los que las venden, o por los que permiten la venta, o por los que poseen los medios de produccin o por quienes los producen. Lo que llamamos el o poder del Hombre es, en realidad, un poder que poseen algunos hombres, que pueden permitir o no que el resto de los hombres se benecien de l. De e nuevo, en lo que se reere al poder del avin o de la radio, el Hombre es tano to el paciente u objeto como el poseedor de tal poder, puesto que es blanco 25

26

3. La abolicin del hombre o

tanto de las bombas como de la propaganda. En lo que respecta a los anticonceptivos, existe paradjicamente un sentido negativo por el que todas las o posibles generaciones futuras son pacientes u objetos de un poder que ejercen sobre ellas los que a n viven. A travs de la contracepcin, simplemente se u e o les niega la existencia; a travs de la contracepcin, usada como medio de e o engendrar selectivamente, se les obliga a ser, sin que se les pida opinin, lo o que una generacin, por sus propias razones, pueda elegir. Bajo este punto o de vista, lo que llamamos el poder del Hombre sobre la Naturaleza se revela como un poder ejercido por algunos hombres sobre otros con la Naturaleza como instrumento. Por supuesto que es un tpico lamentarse de que, hasta ahora, los hombres o han usado equivocadamente y contra sus propios congneres el poder que e la ciencia les ha otorgado. Ni siquiera es ste el punto sobre el que pretene do reexionar. No me estoy reriendo a abusos o corrupciones particulares que una mayor moralidad pudiera subsanar; estoy considerando lo que debe ser siempre y esencialmente lo que llamamos ((el poder del Hombre sobre la Naturaleza)). Sin duda, este cuadro se podr modicar con la estatalizacin a o de las materias primas y de las empresas y mediante el control p blico de u la investigacin cient o ca. Pero, a menos de que existiera un unico Estado mundial, esto todav signicar la preponderancia de unas naciones sobre a a otras. E incluso en esta unica Nacin o Estado mundial, signicar (en ge o a neral) el poder de las mayor sobre las minor y (en particular) el poder as as del gobierno sobre el pueblo. Y todas las acciones de poder a largo plazo, especialmente en lo que respecta a la natalidad, signican el poder de las generaciones previas sobre las posteriores. Este ultimo punto no siempre se enfatiza lo suciente, pues los estudiosos de los asuntos sociales a n no han aprendido a imitar a los f u sicos en la consideracin del tiempo como una dimensin. A n de comprender totalmente o o lo que el poder del Hombre sobre la Naturaleza y, por tanto, el poder de algunos hombres sobre otros, signica realmente, debemos considerar en el tiempo la raza humana, desde la fecha de su aparicin hasta la de su extino cin. Cada generacin ejercita un poder sobre sus sucesores: y cada una, en o o la medida en que modica el medio ambiente que hereda y en la medida en que se rebela contra la tradicin, limita y se resiste al poder de sus predeceo sores. Esto modica el cuadro que, a veces, se nos presenta: una progresiva emancipacin frente a la tradicin y un control progresivo de los procesos nao o turales resultantes del continuo incremento del poder humano. En realidad, por supuesto, si cada generacin realmente alcanzara, mediante una educao

27 cin eugensica y cient o e ca, el poder de realizar en sus descendientes lo que ella deseara, cualquier hombre que viviera tras dicha generacin ser objeto o a de tal poder. Y no ser ms fuerte, sino ms dbil: aunque hayamos podido a a a e poner util maquinaria en sus manos, habremos prejado cmo se debe usar. o Y si, como suele suceder, la generacin que hubiera logrado el mximo poo a der sobre la posteridad fuera tambin la generacin ms emancipada de la e o a tradicin, se ver comprometida en reducir el poder de sus predecesores tan o a drsticamente como el de sus sucesores. Tambin tenemos que recordar que, a e aparte de esto, cuanto ms reciente es una generacin, tanto ms cercana a o a est de la fecha en que las especies se hayan de extinguir, y tanto menos a poder tendr para avanzar, pues sus sujetos sern cada vez menos en n mea a u ro. Por consiguiente, no se puede plantear la cuestin del poder conferido a o la raza como algo que se asienta con rmeza en la medida en que la raza progresa. Los ultimos hombres, lejos de ser los herederos del poder, sern a sobre todo los ms sujetos a la mano mortal de los grandes planicadores y a manipuladores, y sern menos capaces de ejercer un poder sobre el futuro. a El cuadro resultante es el de una poca dominante -pongamos por caso el e siglo X d.C.- que resiste con xito a las generaciones precedentes y domina e de forma irresistible a las posteriores y, por tanto, es la autntica gu de la e a especie humana. Y centrndonos en esta generacin, (que es en s una minor a o a innitesimal de la especie) el poder lo ejercer una minor a n ms reducida. a a u a La conquista de la Naturaleza, si se cumple el sue o de ciertos cient n cos planicadores, resultar ser el proyecto de algunos cientos de hombres sobre a miles de millones de ellos. Ni hay ni puede haber incremento alguno del poder por parte del Hombre. Todo poder conquistado por el hombre es tambin un e poder ejercido sobre el hombre. Todo avance debilita al tiempo que fortalece. En toda victoria, el general, adems de triunfar, es tambin el esclavo que a e sigue al coche triunfal. A n no estoy considerando si el resultado de tales victorias ambivalentes u es bueno o malo. Slo pretendo claricar lo que signica la conquista de la o Naturaleza verdaderamente y, en especial, cul es el pelda o nal de tal cona n quista (pelda o que, por otra parte, no parece estar lejano). El pelda o nal n n se alcanza cuando mediante la eugenesia, mediante la manipulacin prenao tal y mediante una educacin y una propaganda basadas en una perfecta o psicolog aplicada, el Hombre logra un completo control sobre s mismo. a La naturaleza humana ser el ultimo eslabn de la Naturaleza que capitua o lar ante el Hombre. En ese momento se habr ganado la batalla. Habremos a a ((arrancado el hilo de la vida de las manos de Cloto)) y, en adelante, seremos

28

3. La abolicin del hombre o

libres para hacer de nuestra especie aquello que deseemos. La batalla estar, a ciertamente, ganada. Pero quin, en concreto, la habr ganado? e a El poder del Hombre para hacer de s mismo lo que le plazca signica, como hemos visto, el poder de algunos hombres para hacer de otros lo que les place. No cabe duda de que siempre, a lo largo de la historia, la educacin o y la cultura, de alg n modo, han pretendido ejercer dicho poder. Pero la u situacin que tenemos en ciernes es novedosa en dos aspectos. En primer o lugar, el poder estar magnicado. Hasta ahora, los planes educativos han a logrado poco de lo que pretend y de hecho, cuando los repasamos ( cmo an o Platn considera a cada ni o ((un bastardo que se refugia tras un pupitre)), y o n cmo Elyot desear que el ni o no viese hombre alguno hasta los siete a os o a n n y, cumplida esta edad, no viese a ninguna mujer, y cmo Locke quiere a los o ni os con zapatos rotos y sin aptitudes para la poes podemos agradecer n a) la beneciosa obstinacin de las madres reales, de las nieras reales, y, sobre o n todo, de los ni os reales por mantener la raza humana en el grado de salud n que todav tiene. Pero los que moldeen al hombre en esta nueva era estarn a a armados con los poderes de un estado omnicompetente y una irresistible tecnolog cient a ca: se obtendr nalmente una raza de manipuladores que a podrn, verdaderamente, moldear la posteridad a su antojo. a La segunda diferencia es, si cabe, ms importante a n. En los antiguos a u sistemas, tanto el tipo de hombre que los educadores han pretendido producir como sus motivos para hacerlo estaban prescritos por el Tao: una norma a la que estaban sujetos los propios maestros y frente a la que no pretend tener an la libertad de desviarse. No aquilataban a los hombres segn un esquema por u ellos preestablecido. Manejaban lo que hab recibido: iniciaban al joven an neto en el misterio de la humanidad que a ambos concern es decir: los o a; pjaros adultos ense ando a volar a los jvenes. Pero esto se modicar. Los a n o a valores no son simplemente fenmenos naturales. Se pretende generar juicios o de valor en el alumno como resultado de una manipulacin. Sea cual fuere o el Tao, ser el resultado y no el motivo de la educacin. Los Manipuladores a o se han emancipado de todo esto. Han conquistado una parcela ms de la a Naturaleza. El origen ultimo de toda accin humana ya no es, para ellos, o algo dado. Es algo que manejan, como se hace con la electricidad: es misin o de los Manipuladores controlar dicho origen y no someterse a l. Saben cmo e o concienciar y qu tipo de conciencia suscitar. Ellos se sit an aparte, por e u encima. Estamos considerando el ultimo eslabn de la lucha del Hombre ante o la Naturaleza. La ultima victoria se ha producido. La naturaleza humana ha sido conquistada y tambin, por consiguiente, ha conquistado, sea cual fuere e

29 el sentido de dichas palabras. Los Manipuladores, en ese punto, estarn en condiciones de elegir el tipo a de Tao articial que quieran imponer, seg n sus propias razones adecuadas, u sobre la raza humana. Son los motivadores, los creadores de motivos. Pero a partir de dnde sacarn ellos esos motivos? o a En principio, quizs tengan reminiscencias en sus propias mentes del ana tiguo Tao natural. Por tanto, se considerarn a s mismos como servidores a y guardianes de la humanidad y creern tener el ((deber)) de hacerlo ((bien)). a Pero slo la confusin les permitir permanecer en esta situacin. Consideran o o a o el concepto de deber como el resultado de ciertos procesos que ahora pueden gobernar. Su victoria ha consistido, precisamente, en pasar del estado en que eran objetos de dichos procesos al estado en que los utilizan como herramientas. Una de las cosas que deben decidir ahora es si condionarnos al resto de tal modo que podamos seguir teniendo la vieja idea del deber y las antiguas reacciones ante l. De qu manera les puede ayudar el deber a e e decidir una cosa as Someten a juicio el propio deber: pero en dicho juicio ? el deber no puede ser al tiempo juez. Y, as lo intr , nsecamente ((bueno)) se queda estancado, no mejora. Saben con precisin cmo producir en nosotros o o una docena de concepciones diferentes del bien. La cuestin es cul de ellas o a se lleva a la prctica, en caso de que se lleve alguna. Ninguna de las distintas a concepciones del bien les puede ayudar a decidir. Es absurdo centrarse en algo que se compara para hacerlo modelo de comparacin. o A alguien le podr parecer que estoy imaginando dicultades cticias para a mis Manipuladores. Otros cr ticos, ms ingenuos, podr preguntar: ((Por a an qu presupones que son tan malvados?)) Sin embargo, yo no presupongo que e sean hombres malvados, pues ni siquiera son ya hombres -en el antiguo sentido de la palabra-. Son, si se quiere, hombres que han sacricado su parte de humanidad tradicional a n de dedicarse a decidir lo que a partir de ahora ha de ser la ((Humanidad)). ((Bueno)) y ((malo)), aplicadas a ellos, son palabras vac puesto que el contenido de las mismas se deriva, en adelante, de as, ellos mismos. No es cticia, por consiguiente, la dicultad. Podemos suponer que fue posible decir: ((Despus de todo, la mayor queremos ms o menos e a a lo mismo: comida, bebida e intercambios sexuales, diversin, arte, ciencia, y o una vida lo ms larga posible para los individuos y para la especie. Digmosa a les, simplemente: Esto es lo que nos gusta; y manipulemos a los hombres de modo que logremos el objetivo. Cual es el problema?)) Pero no es sta la e respuesta. En primer lugar, es falso que a todos nos gusten las mismas cosas.

30

3. La abolicin del hombre o

Pero aunque as fuera, qu motivo impulsa a los Manipuladores a despreciar e satisfacciones y vivir d laboriosos a n de que, en el futuro, tengamos lo as que nos gusta? Su deber? Su deber no es otro que el Tao, que decidirn si a imponernos o no, pero que no ser vlido para ellos. Si lo aceptan ya no ser a a an los que deciden sobre las conciencias, sino que a n estar sujetos al Tao u an y, en tal caso, no habr acontecido la conquista denitiva de la Naturaleza. a La preservacin de las especies? Por qu han de ser protegidas las espeo e cies? Uno de los problemas que dejar tras ellos ser si a este sentimiento an a hacia la posteridad (que bien saben ellos cmo producir) se le debe dar o no o continuidad. No importa cuanto se retrotraigan o cuanto profundicen, pues no encontrarn base alguna sobre la que fundamentarlo. Todo motivo que a pretendan poner en juego se convertir, de primeras, en petitio. No es que a sean hombres malvados; es que no son hombres en absoluto. Apartndose del a Tao han dado un paso hacia el vac Y no es que sean, necesariamente, gente o. infeliz. Es que no son hombres en absoluto: son artefactos. La conquista nal del Hombre ha demostrado ser la abolicin del Hombre. o Pero no se detendrn aqu los Manipuladores. Donde acabo de decir que a todos los motivos les han fallado, deber haber dicho que les han fallado a todos menos uno. Cualquier motivo cuya validez pretenda tener un peso ms a all del sentimiento experimentado en un momento dado, les ha fallado. Se a ha justicado todo salvo el sic volo, sic iubeo. Pero lo que nunca precis de o objetividad no lo puede destruir el subjetivismo. El impulso para rascarme cuando algo me pica o de desmontar un objeto cuando tengo curiosidad por l es indiferente frente al hecho de que estas acciones resulten ser fatales para e mi justicia, mi honor o mi preocupacin por la posteridad. Cuando todo el o que dice ((Es bueno)) es menospreciado, prevalece el que dice ((Yo quiero)); y no se puede refutar ni esclareceer porque nunca se tuvo la pretensin de o hacerlo. Los Manipuladores, por tanto, se motivan simplemente por su propia apetencia. No estoy hablando aqu de la corrupta inuencia del poder, ni pretendo expresar el temor de que los manipuladores degeneren bajo la inuencia del mismo. Las autnticas palabras corrupto y degenerado implican e una doctrina de valores y, por tanto no tiene sentido en este contexto. Mi punto de vista es que quienes se mantienen al margen de todo juicio de valor no pueden tener fundamento alguno para preferir uno de sus impulsos a otro ms all de la fuerza sentimental de los mismos. a a Podemos, leg timamente, esperar que de entre todos los impulsos que llegan a mentes as vaciadas de todo motivo ((racional)) o ((espiritual)), algunos de ellos sean bondadosos. Dudo mucho de que estos impulsos bondadosos,

31 arrancados de la preponderancia y la conanza que el Tao nos ense a a conn ferirles y abandonados simplemente a la fuerza natural y a la frecuencia que tienen como hechos psicolgicos, ejerzan inuencia alguna. Y dudo tambin o e mucho que la historia nos muestre un solo ejemplo de un hombre que, habindose apartado de la moral tradicional y detentando un cierto poder, haya e usado este poder de manera benevolente. Ms bien me inclino a pensar que a los Manipuladores odiar al manipulado. A pesar de considerar ilusoria la an conciencia articial que estos impulsos producen en nosotros, sus objetos, seguir precibiendo que crean en nosotros una ilusin de signicado para an o nuestras vidas comparable -a nuestro favor- a su propia futilidad: y nos envidiar como los eunucos envidian a los hombres. Pero no quiero insistir an en esto, pues es mera conjetura. Lo que no es conjetura es que nuestro deseo de una felicidad, incluso ((condicionada)), permanezca en lo que habitualmente llamamos ((posibilidad)): la posibilidad de que los impulsos bondadosos predominen en el fondo en nuestro Manipuladores. Pues sin el juicio ((la benevolencia es buena)) (es decir, sin reconsiderar el Tao) no se puede hallar fundamento alguno para dar preponderancia o estabilidad a estos impulsos frente al resto. Seg n la lgica de su postura, deben aceptar los impulsos tal u o y como se dan, seg n una probabilidad. Y Probabilidad signica aqu Natuu raleza. Los motivos de los Manipuladores brotarn de la herencia recibida, de a la digestin, del tiempo que haga y de la asociacin de ideas. Su racionaliso o mo extremo -el profundizar ms all de todo motivo ((racional))-, les hace ser a a criaturas de comportamiento totalmente irracional. Si no se obedece al Tao, o uno se suicida, u obedecer al impulso (y, por tanto, en la Larga Carrera de la vida, a lo ((natural))) es la unica v posible. a

De modo que, por el momento, de la victoria del Hombre sobre la Naturaleza se saca una conclusin: la sumisin de toda la raza humana a algunos o o hombres, y estos hombres sujetos a lo que en ellos es puramente ((natural)): a sus impulsos irracionales. La naturaleza, sin el obstculo de los valores, a rige a los Manipuladores , y a travs de ellos, a toda la humanidad. La cone quista de la Naturaleza por parte del Hombre se revela, en el momento de su consumacin, como la conquista del Hombre por parte de la Naturaleo za. Y cada batalla que creemos ganar nos lleva, paso a paso, a esta misma conclusin. Todas las aparentes derrotas de la Naturaleza no han sido ms o a que retiradas tcticas. Hemos cre contratacar y ella slo nos enga aba. a do o n La mano que parec rendirse ante nosotros, realmente empu aba el arma de a n la dominacin permanente. Si se diera el caso de la existencia de un mundo o totalmente planicado y manipulado (con el Tao reducido a mero producto de tal planicacin), la Naturaleza no se volver a preocupar de la inquieta o a

32

3. La abolicin del hombre o

especie que se revolvi contra ella hace ya muchos millones de a os; no ser o n a molestada ya ms por la chchara de la verdad, de la compasin, de la belleza a a o y de la felicidad. Ferum victorem cepit: y si la eugenesia es verdaderamente ecaz no habr una segunda revuelta, sino un acomodo a los Manipuladores; a y los Manipuladores, a su vez, amoldados a ella hasta el d en que la luna a se descuelgue o el sol se enfr e.

Mi punto de vista se aclarar a algunos si se reformula de distinta manea ra. Naturaleza es una palabra de signicados diversos, lo que se comprende mejor si se consideran los varios antnimos. Lo Natural es lo opuesto a lo o Articial, a lo Civil, a lo Humano, a lo Espiritual y a lo Sobrenatural. Lo Articial no nos interesa en este momento. Sin embargo, si consideramos el resto de la relacin de antnimos, creo que nos podemos hacer una primera o o idea de lo que los hombres han entendido por Naturaleza y por lo opuesto a ella. La Naturaleza parece ser lo espacial y lo temporal en contraposicin o a lo que es espacial y temporal en menor medida o no lo es en absoluto. Parece ser el mundo de lo cuantitativo, en contraposicin al mundo de lo o cualitativo; de los objetos frente a lo que tiene conciencia de s de lo pre; determinado frente a lo que es total o parcialmente autnomo; de lo que no o conoce el valor frente a lo que tiene y percibe el valor; de las causas efectivas (o, en algunos sistemas modernos, sin causalidad alguna) frente a las causas nales. Har uso ahora de aquello de que si entendemos una cosa anal e ticamente y entonces la dominamos y la utilizamos para nuestra conveniencia, la reducimos a un nivel ((natural)), en el sentido de que omitimos los juicios de valor que suscita, ignoramos su causa nal (si la hubiera), y la tratamos en trminos cuantitativos. Esta reduccin de elementos, en lo que de otra e o manera ser nuestra plena reaccin ante ella, es a veces muy signicativa e, a o incluso, dolorosa: hay que vencer alg n obstculo antes de poder disecionar u a a un hombre muerto o a un animal vivo en el laboratorio. Estos objetos se resisten al movimiento de la mente a causa del cual se les empuja al mundo de lo meramente Natural. Pero tambin en otros casos, un precio parecido e se logra por la fuerza de nuestro conocimiento anal tico o nuestro poder manipulador, aun en el caso de que lo hayamos dejado de tener en cuenta. No consideramos el rbol ni como Dr a adas ni como un objeto bonito cuando lo talamos: y el primer hombre que lo hiciera debi haber sentido profundameno te el precio a pagar; y los rboles resinados de Virgilio y Spenser debieron a ser ecos remotos del primitivo sentido de la impiedad. Las estrellas perdieron su dividnidad con el desarrollo de la astronom y el Dios Fecundo no tiene a, lugar en la agricultura qu mica. Para muchos, qu duda cabe, este proceso es e simplemente el descubrimiento gradual de que el mundo real es diferente del

33 que imaginamos, y que la antigua oposicin a Galileo o a los que desenterrao ban cadveres con nes investigadores es, simplemente, oscurantismo. Pero a esto es slo parte de la historia. De entre los cient o cos modernos, no es el ms grande el que percibe con seguridad que el objeto, una vez eliminadas a sus propiedades cualitativas y reducido a mera cantidad, es totalmente real. Los cient cos peque os, y los peque os seguidores acient n n cos de la ciencia, s podr pensar eso. Las grandes mentes saben muy bien que el objeto, si se an manipula de este modo, es una abstraccin articial, porque se han omitido o aspectos de su realidad.

Bajo este punto de vista, la conquista de la Naturaleza se nos presenta ante una nueva luz. Reducimos las cosas a mera Naturaleza con el n de poder ((conquistarlas)). Siempre estamos conquistando la Naturaleza, ya que ((Naturaleza)) es el nombre que damos a lo que hemos conquistado de alg n u modo. El precio que se paga por la conquista es el de tratar las cosas como mera Naturaleza. Toda conquista de la Naturaleza incrementa el poder de sta. Las estrellas no son Naturaleza mientras no podemos pesarlas y medire las; el alma no es Naturaleza mientras no podemos psicoanalizarla. Arrebatar potencia a la Naturaleza es tambin hacer capitular las cosas ante la Naturae leza. En la medida en que este proceso se detiene cerca de la escena nal, bien se puede sostener que los benecios superan a los inconvenientes. Pero tan pronto como afrontamos el pelda o nal de reducir nuestra propia especie al n nivel de mera Naturaleza, todo el proceso se viene abajo, pues esta vez el sujeto que pretende obtener benecios y el que resulta ser sacricado coinciden. Este es uno de los muchos ejemplos en los que desarrollar un principio hacia lo que parece ser su conclusin lgica produce un evidente absurdo. Es como o o aquel irlands que se dio cuenta de que un determinado tipo de estufa reduc e a a la mitad la factura de combustible y lleg a la conclusin de que usando dos o o de esas estufas podr calentar su casa sin utlizar combustible. Es la ganga a que nos ofrece el mago: entrega tu alma, recibe poder a cambio. Pero una vez que hayamos entregado nuestras almas, es decir, que entregamos nuestras personas, el poder que se nos otorga no nos pertenecer. Seremos, de hecho, a esclavos y marionetas de aquello a lo que hayamos entregado nuestras almas: del poder del hombre para considerarse a s mismo como mero ((objeto natu ral)) y para considerar sus juicios de valor como materia prima sujeta a libre manipulacin cient o ca. La objecin para proceder de tal modo no reside en o el hecho de que este punto de vista sea desagradable o repulsivo (como la primera vez que se est en un quirfano) mientras nos acostumbramos a l: a o e el desagrado y la impresin son como mucho una advertencia y un s o ntoma. La verdadera objecin es que si el hombre elige tratarse a s mismo como o

34

3. La abolicin del hombre o

materia prima, se convertir en materia prima; no en materia prima a maa nipular por s mismo, como con condescendencia imagina, sino a manipular por la simple apetencia, es decir, por la mera Naturaleza, personalizada en sus deshumanizados Manipuladores. Hemos estado intentando, como el rey Lear, jugar en dos frentes: entregar nuestras prerrogativas humanas y, al tiempo, retenerlas. Y esto es imposible. O somos esp ritus racionales obligados a obedecer por siempre los valores absolutos del Tao, o bien somos mera materia prima a amasar y moldear seg n las apetencias de los amos, quienes, por hiptesis, no tienen otro motivo u o que sus impulsos ((naturales)). Slo el Tao proporciona una ley humana de o actuacin com n a todos, ley que abarca a legisladores y a leyes a un tiempo. o u Una creencia dogmtica en un valor objetivo es necesaria a la idea misma a de una norma que no se convierta en tiran y una obediencia que no se a, convierta en esclavitud. No estoy pensando aqu exclusivamente, ni siquiera principalmente, en quienes son por el momento nuestros enemigos p blicos. El proceso que, de u no ser revisado, llevar a la abolicin del Hombre se extiende deprisa tanto a o entre comunistas y demcratas, como entre fascistas. Los mtodos pueden o e diferir (en un primer momento) en el grado de brutalidad. Muchos cient cos con anteojos y mirada candorosa, muchos actores populares, muchos lsofos o acionados entre nosotros tienen la misma signicacin de cara a la Larga o Carrera que nos legisladores nazis en Alemania. Los valores tradicionales deben ser menospreciados y la humanidad se debe adaptar a un molde fresco hecho a voluntad (voluntad que debe ser, por hiptesis, arbitraria) de algunos o pocos afortunados de entre una generacin afortunada que han aprendido o cmo hacerlo. La creencia de que podemos inventar ((ideolog o as)) a placer, y el consiguiente trato que se le da a la humanidad como meros espec menes, como amasijos, llega a afectar incluso a nuestro lenguaje. Ayer matamos a los hombres malvados: ahora acabamos con los elementos insociables. La virtud se ha convertido en integracin, y la diligencia en dinamismo, y los chicos o que parecen dignos de consideracin son ((potenciales funcionarios)). Lo ms o a digno de todo, las virtudes de la prudencia y la moderacin, e incluso la o inteligencia ordinaria, es resistencia al mercado. El verdadero signicado de lo que hay en juego se ha ocultado con la utilizacin del Hombre abstracto. No es que la palabra Hombre sea necesariamente o una abstraccin. En el Tao mismo, en la medida en que permanecemos en l, o e nos damos cuenta de que la realidad concreta en la que participamos es la

35 de ser verdaderamente hombres: la voluntad real y com n y la razn com n u o u de la humanidad, viva, creciendo como un rbol y buscando nuevas direca ciones -seg n las circunstancias- de expresin de lo bello y aplicacin de lo u o o digno. Mientras hablamos desde dentro del Tao podemos hablar del Hombre con poder sobre s mismo en un sentido verdaderamente anlogo a un au a tocontrol individual. Pero en el momento en que nos apartamos del Tao y lo consideramos como mero producto subjetivo, tal posibilidad desaparece. Lo que tienen ahora en com n los hombres es una abstraccin universal, un u o mximo com n divisor, y la Conquista de uno mismo por parte del Hombre a u signica simplemente el establecimiento de la norma de los Manipuladores sobre el material humano manipulado, el mundo de la post-humanidad que, unos consciente y otros inconscientemente, todos los hombres de todas las naciones en este momento trabajan por lograr. Nada de lo que pueda decir puede hacer desistir a algunos de calicar estas pginas como un ataque a la ciencia. Rechazo la acusacin, por supuesto: y a o los verdaderos Filsofos de la Naturaleza (todav quedan algunos vivos) se o a darn cuenta que en la defensa de los valores estoy defendiendo inter alia a el valor del conocimiento, que muere como cualquier otra cosa cuando se le cortan las ra ces que le unen al Tao. Pero a n puedo ir ms lejos. Sugiero u a que desde la propia Ciencia puede venir el remedio. He calicado como la ((ganga de un mago)) el proceso por el que el hombre entrega objeto tras objeto, y en ultimo trmino a s mismo, a la Naturaleza, e esperando adquirir poder en contrapartida. Y expliqu dicha armacin. El e o hecho de que el cient co haya tenido xito mientras que el mago ha fracasado, e ha contrastado de tal modo ambas posiciones de cara al saber popular que la verdadera historia del nacimiento de la Ciencia ha sido mal interpretada. Es posible incluso encontrar a gente que escribe sobre el siglo XVI como si lo Mgico hubiera sido una herencia medieval y la Ciencia la cosa novedosa a que surgi en un momento dado y elimin del mapa a lo Mgico. Los que o a han estudiado dicho periodo conocen mejor la historia. Hubo muy poco de mgico en el Medievo: son los siglos XVI y XVII la eclosin de lo mgico. a o a El verdadero esfuerzo mgico y el verdadero esfuerzo cient a co son hermanos gemelos: uno estaba enfermo y pereci, y el otro estaba sano y prosper. o o Pero fueron hermanos gemelos. Nacieron a partir del mismo impulso. Admito que algunos de los primeros cient cos (pero no ciertamente todos) pudieran surgir por puro amor al conocimiento. Pero si consideramos el temperamento de dicha poca como un todo podemos discernir acerca del impulso del que e estoy hablando.

36

3. La abolicin del hombre o

Hay algo que une lo mgico y la ciencia aplicada y que separa a ambas a de la ((sabidur de tiempos anteriores. Para los antiguos hombres sabios, el a)) problema cardinal era cmo adaptar el alma a la realidad, y la solucin fue el o o conocimiento, la autodisciplina y la virtud. Para lo mgico y para la ciencia a aplicada, el problema es cmo adaptar la realidad a los deseos del hombre: o y la solucin es una determinada tcnica; y ambos, aplicando dicha tcnica, o e e estn preparados para hacer cosas que hasta entonces se hab considerado a an displacientes e imp como desenterrar y mutilar a los muertos. as, Si comparamos al pregonero mayor de la nueva era (Bacon) con el Fausto de Marlowe, las similitudes son impresionantes. Se puede leer en diversas cr ticas que Fausto ten sed de conocimiento. En realidad, a duras penas a se habla de esto en la obra. No es cierto que pretenda algo de los demonios, sino que quiero oro, armas y mujeres. ((Todo lo que se mueve entre la quietud de los dos polos seguir este mandamiento)) y ((un sonido mgico a a es un dios poderoso)). En la misma l nea, Bacon condena a los que valoran el conocimiento como un n en s mismo: esto, para l, es como utilizar a e una se orita para obtener placer en lugar de una esposa para obtener frutos. n El verdadero objetivo es extender el poder del Hombre a la realizacin de o cuantas cosas sean posibles. Rechaza lo mgico porque no funciona; pero su a meta es la misma que la del mago. En Paracelso, los papeles del mago y del cient co se intercambian. Qu duda cabe de que quienes fundaron verdadee ramente la ciencia moderna fueron normalmente aquellos cuyo amor por la verdad superaba a su amor por el poder; en todo movimiento aglutinador, la ecacia la consiguen los elementos positivos y no los negativos. Pero la presencia de elementos negativos es relevante para la direccin en que dicha o ecacia se pone en juego. Quizs ser ir muy lejos el armar que el movia a miento cient co moderno estaba viciado desde su nacimiento: pero pienso que ser cierto armar que naci en un barrio poco recomendable y a una a o hora poco propicia. Sus triunfos pueden haberse conseguido demasiado rpia do y el precio pagado puede haber sido demasiado caro: ser necesaria una a reconsideracin, y algo as como un arrepentimiento. o Es posible, entonces, imaginar una nueva Filosof Natural, continuamena te consciente de que el ((objeto de la naturaleza)) producido por el anlisis a y la abstraccin no es la realidad sino tan slo un punto de vista siempre o o dispuesto a corregir dicha abstraccin? Apenas s lo que estoy pidiendo. He o e o rumores de que el acercamiento de Goethe a la naturaleza merece mado yor consideracin; que incluso el Dr. Steiner pudiera haber encontrado algo o en lo que los investigadores ortodoxos no hubieran recapacitado. La Ciencia

37 regenerada que tengo en mente no har siquiera con el reino mineral y el a vegetal lo que la Ciencia moderna pretende hacer con el mism simo hombre. No explicar nada dndolo por descontado. Cuando hablase de las partes a a no deber olvidar el todo. Estudiando la cosa no deber perder de vista lo a a que Martin Buber llama la situacin del T . La analog entre el Tao del o u a Hombre y el instinto de una especie animal signica para la ciencia el proyectar nueva luz sobre lo que se desconoce (el instinto) mediante la realidad conocida desde dentro, que es la conciencia, y no mediante la reduccin de o la conciencia a la categor de instinto. Sus seguidores no sern libres con las a a palabras slo o simplemente. Resumiendo, conquistar la Naturaleza sin ser, o a al tiempo, conquistada por ella, y comprar el conocimiento a menor precio a que el de la vida. Quizs estoy pidiendo cosas imposibles. Quizs, seg n la naturaleza de las a a u cosas, la comprensin anal o tica debe ser siempre semejante a un basilisco que mata lo que ve y slo es capaz de ver al matar. Pero si los propios cient o cos no pueden detener este proceso antes de que alcance a la Razn com n y la o u destruya tambin, entonces alguien debe detenerlo. Lo que ms temo es la e a rplica de que no soy ((ms que otro)) oscurantista; que esta barrera, como e a cualquier barrera anterior levantada contra el progreso de la Ciencia, se puede traspasar sin problemas. Tal rplica se da desde la nefasta concepcin ((serial)) e o de la imaginacin moderna; la imagen que se repite en nuestras mentes de o una progresin innita en una sola direccin. Debido a que trabajamos freo o cuentemente con n meros, tendemos a imaginar todo proceso como si fuera u una serie numrica, donde cada paso, por siempre jams, es el mismo tipo e a de paso que el anterior. Les ruego que se acuerden del ejemplo del irlands e y las dos estufas. Hay progresiones en las que el ultimo paso es sui generis -incomparable con el resto- y en las que recorrer todo camino es deshacer el trabajo del camino recorrido. Reducir el Tao a mero producto de la naturaleza es un paso de tal tipo. En ese punto, el tipo de explicacin que justica o las cosas nos deber rentar algo, a n a alto costo. Pero uno no puede estar a u ((justicando)) continuamente: se llegar a justicar la propia justiciacin. a o No se puede ((ver a travs de las cosas)) permanentemente. El objetivo de e mirar a travs de algo es que se vea algo. Es bueno que la ventana sea transe parente porque la calle o el parque que se ven a travs de ella son opacos. e Qu pasar si el parque tambin fuera transparente? Es in til intentar ((ver e a e u a travs)) de los principios ultimos. Si uno trata de ver a travs de todo, ene e tonces todo es transparente. Pero un mundo totalmente transparente es un mundo invisible. ((Ver a travs)) de todas las cosas es lo mismo que no ver e nada.