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Similitudes con religiones modernas Los estudios arqueolgicos e histricos recientes han estado mostrando que durante l os tiempos

precristianos existan en Egipto, regiones del centro de Asia y el Medi terrneo varias corrientes religiosas con un ncleo de miembros formando sociedades secretas practicando ritos en los cuales se usaban simbologas basadas en las posi ciones de las constelaciones, los planetas, el sol y la luna. Unos enfocados en el sol, otros en algn arreglo de las constelaciones, otros enfocados en planetas, etc. Es tambin posible que tales sociedades secretas antiguas hayan tenido una r az comn en aquellos que estudiaban y registraban el movimiento de las estrellas. E llas proporcionaron muchas de las alegoras que todava se utilizan en las religione s abiertas y cerradas modernas, e incluso en instituciones no religiosas como la masonera. Similitudes con el cristianismo Morfolgicamente, el cristianismo es una religin entretejida de misterios, carcter st e muy esfumado hoy en da por influencia de la cristiandad medieval pero que en la antigedad cristiana estaba muy acentuado.5 En la antigedad, en el cristianismo, las verdades que ataan a la fe no deban divulga rse sin precauciones y la participacin en las ceremonias estaba reservada exclusi vamente a los iniciados. Aunque este tema an no se halla esclarecido del todo, se gn M. G. Hocquard, sabemos que solamente la iluminacin bautismal iniciaba en los m isterios cristianos que se mantenan as en reserva, inaccesibles, sin ser por ello del todo secretos.5 Entre 1913 y 1914 el sacerdote, padre, telogo catlico, filsofo e historiador francs, Alfred Loisy, profesor en el Collge de France, public sus estudios sobre el orige n del cristianismo en la Revue d histoire et de Littrature religieuses. En 1919 los public en formato de libro con el nombre de Los misterios paganos y e l misterio cristiano. La primera edicin se agot rpidamente y hubo que reimprimirla luego que Loisy la revisara y corrigiera. En su libro Loisy realiz una discusin pr ofunda y minuciosa de los testimonios concernientes hasta esa poca sobre las reli giones de los misterios paganos y su influencia en los orgenes histricos del crist ianismo. Estas cuestiones ya haban sido planteadas por R. Reitzenstein en su libro Die hel lenistischen Mysterierreligionen (Leipzig, Teubner, 1820) y el tema se haba debat ido en el Congreso de historia de la religiones reunido en Leyden en setiembre d e 1912. La hiptesis que Loisy formula es que en sus primeras pocas el cristianismo fue una economa de salvacin anloga a los cultos de los misterios paganos, frente a los cua les rivaliz durante mucho tiempo para finalmente lograr vencerlos. Los primeros pensadores cristianos fueron judos helenizantes que vivan en un mundo pagano, por eso sus primeras teoras tienen una base terica juda teida de rituales p ropios del paganismo. Considera que el cristianismo es ms o menos una adaptacin de los elementos esenciales de los misterios paganos al monotesmo judo de esos siglo s. El trabajo interior de la consciencia religiosa es preparado y condicionado p or una tradicin religiosa anterior, no el producto de experiencias religiosas abs olutamente independientes que tendran en si mismas toda su explicacin.6 Similitudes con el cristianismo:6 El mitrasmo tena rasgos de profundo simbolismo moral. Era un culto totalmente cerrado, cofrada, que en eso recuerda al cristianismo de los primeros siglos, con sus agrupamientos exclusivos y su culto enteramente sec reto. El secreto del mitrasmo no era la fe sino los ritos. Ritos de sacrificio y mitos de sacrificio como en el cristianismo (Cristo entregado a la muerte para borrar los pecados de los hombres). Las cofradas de Mitra admitan solamente varones y no mujeres quienes no participab an en las funciones del culto. Los reyes honraban a Mitra, lo tomaban como testimonio de sus juramentos y lo in vocan en los combates.

La trinidad cristiana (a diferencia del dios nico del judasmo) se asemeja a la tri nidad de los cultos politeistas mitracos (Padre Zeus-Ormazd, Mitra y toro). Zeus-Ormazd (el Zeus griego que es el Ormazd persa) era el dios Padre supremo, p ero Mitra era el verdadero objeto de la religin. El grado supremo del dios era el de Padre, cuya dignidad corresponda a la de Mitra en el cielo. El joven dios era hermoso, valiente, puro y enseaba una moral austera que practic aba l mismo. La idea de la salvacion: el salvador cristiano se asemeja a los dioses salvadore s de misterio, Mitra era un dios salvador y sufriente. El mito del sacrificio del toro (sacrificio simblico durante el rito) a manos de Mitra tena como finalidad la redencin e inmortalidad de los adeptos. Sobre el sacr ificio del toro (representando a Mitra) reposaba el equilibrio del mundo y la sa lvacin de los hombres. El banquete ritual de los fieles de Mitra tena similitudes con la eucarista cristi ana. A veces probablemente se sacrificaban toros reales pero no se coma carne de toro, la bebida sagrada (segn algunos era agua y segn otros era vino) que represen taba la sangre del toro eran la sustancia del toro mstico y divino que era Mitra. Se consuma (simbolizada en la bebida sagrada) junto con la ofrenda del pan duran te la cena o eucarista mtrica. La sustancia del toro divino estaba en el pan de la cena de los iniciados tal como estar la sustancia de Cristo en el alimento de lo s bienaventurados. Luego de la celebracin de la oblacin del pan apareca una imagen de la resurreccin de Mitra. La intencin del rito era la misma: el Soldado se consagraba a Mitra, como el cris tiano a Cristo. El culto de Mitra conoca la semana con consagracin de los siete das a las siete div inidades planetarias pero a diferencia de los judos santificaban el da del Sol, el domingo, y no el sbado. El sacerdote era un iniciado del grado superior, un Padre. Mitra tambin bautizaba a sus creyentes y prometa la expiacin de los pecados por el efecto del bao. Slo en este culto se una al bautismo la imposicin de un signo en la frente, como en la Iglesia cristiana. Otros autores tambin ven un paralelismo entre el cristianismo y el mitrasmo en que : El da sagrado del mitrasmo era el domingo, y no el sbado.7 El nacimiento de Mitra se celebraba el 25 de diciembre.7 Los atributos del pater mximo nivel de iniciacin en el mitrasmo eran el gorro frigio, la vara y el anillo, muy similares a la mitra, el bculo y el anillo de los obisp os cristianos.