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En busca de una esposa

Sara Craven

6 Serie Multiautor Se busca niera

En busca de una esposa (1997)


Ttulo Original: Ultimate temptation
Serie: 6 Serie Multiautor Se busca niera
Editorial: Harlequn Iberica
Sello / Coleccin: Julia 890
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Giulio Falcone y Lucy Winters

Argumento:
Giulio Falcone era el sueo de toda mujer: alto, moreno y mortalmente
atractivo. Haba acudido en ayuda de Lucy cuando sta lo necesitaba.
Quiz fuese natural que el conde italiano quisiera algo a cambio.
Necesitaba una mujer, cualquier mujer, y Lucy estaba en deuda con l y
en su casa. Pero su inters por ella era tanto prctico como sexual.
Necesitaba una niera para cuidar a sus sobrinos. Y Lucy se encontr en el
sitio inadecuado, en el momento inadecuado y con la tentacin Giulio.

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Captulo 1
LUCY, mira al tipo que est en la ltima mesa. Has visto en tu vida algo
parecido? Lucy Winters se encogi cuando el susurrado grito le penetr los odos y,
supuestamente, a todos los que estaban sentados en la terraza del caf. Clav los ojos
en la gua de Toscana y dese poder meterse dentro y cerrar las tapas.
La nica esperanza era que el desconocido Adonis fuese sordo o no hablara
ingls. Sin embargo, una fugaz mirada en su direccin le dijo instantneamente que
su optimismo era infundado.
Vio un perfil digno de una estatua de Miguel ngel en bronce que ahora
mostraba desdn. Una nariz aristocrtica acompaaba a una firme boca y una
marcada barbilla se alz con gesto arrogante cuando su propietario le hizo una sea
al camarero para que le llevase la cuenta. Se volvi para recoger un portafolios de
cuero y, durante un momento sus ojos, fros como el mbar helado, se encontraron
con los de Lucy.
Se deca que el hielo poda quemar, y Lucy se sinti como si la hubieran
abrasado de la cabeza a los pies.
Nina, por el amor de Dios. Te ha odo murmur Lucy.
Y qu? Nina no se arrepinti. Para eso estn estos macizos italianos,
para que los miren y les admiren. Mira, se va. Dios mo, qu movimiento de caderas.
Apuesto a que es sensacional en la cama.
Lucy, avergonzada por la falta de modales de su compaera, se qued
observando, con ms que un inters clnico, la alta figura que se retiraba.
S, era casi una belleza clsica, aunque llevaba el pelo demasiado largo para el
gusto de Lucy. Pero claramente le haba molestado el descarado inters de Nina y no
lo haba disimulado. Quin poda culparlo?
No era un hombre al que se pudiera enfadar, pens Lucy.
Creo que es algo ms que un atractivo italiano. Llevaba un traje de diseo,
probablemente de Armani coment Lucy irnicamente.
Nina ri.
Me interesaba ms lo que haba dentro. Empieza a gustarme Italia.
Nina llam al camarero para que les llevara otros dos cappuccinos y Lucy
volvi a la gua de Toscana.
No por primera vez durante las cuarenta y ocho horas posteriores a su llegada,
se pregunt si haba hecho bien.
Haba sido un tiro a ciegas acceder a compartir una villa en Toscana con otras
tres chicas que eran, relativamente, unas desconocidas. Pero haba necesitado
desesperadamente alejarse, descansar, irse a un lugar completamente distinto.

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Y cuando oy a Nina, que trabajaba en el departamento de contabilidad,


lamentarse de que una de las cuatro chicas con las que haba alquilado la casa se
haba echado atrs en el ltimo minuto, se oy a s misma decir:
Yo ir en su lugar.
Tres semanas de sol en Toscana habran sido impensables cuando estaba con
Philip. A l le gustaban las vacaciones de accin: surf, marchas en Escocia y
montaismo en Gales. Y ella haba disimulado su aprensin y se le haba unido.
Navegar a vela por las islas griegas era lo ms prximo a unas vacaciones tranquilas
a lo que l haba accedido, pero Lucy no result ser una buena marinera.
Quiz debiera haberse dado cuenta de que la relacin no iba bien cuando l
mostr abiertamente su irritacin e impaciencia con ella en el ltimo viaje. O quiz el
amor fuera realmente ciego, pens Lucy, intentando ni mirarse el dedo en el que
haba llevado el anillo de compromiso.
Cuando Philip le dijo que haba otra mujer en su vida, Lucy qued destrozada.
Pero ahora, al mirar atrs, saba que deba haberse dado cuenta.
Lo observ anonadada mientras l recoga sus cosas y se marchaba del piso que
haban compartido. El de Lucy, por supuesto, pero haba sido opcin de ella.
Ahora se le presentaba una nueva eleccin: decidir si quedarse all, a pesar de
los recuerdos, o marcharse a otra casa.
Siempre puedes venir a vivir una temporada con nosotros le dijo su
hermana Jan arrugando, preocupada, su bonito y pecoso rostro, hasta que decidas
qu quieres hacer.
Lucy quera mucho a Jan, a su cuado, un enorme jugador de rugby, y al par de
sobrinos que, invariablemente, estaban manchados de barro; sin embargo, saba que
irse a vivir con ellos, aunque slo fuese algo temporal, no era una solucin.
Precisamente para eso es para lo que voy a tomarme estas vacaciones, para
pensar e intentar solucionar mi vida intent sonrer. Me lleva tiempo adaptarme
a una situacin nueva.
Te parece la forma correcta de hacerlo? Jan ech azcar en la ensalada de
frutas que puso delante de su hermana. Compartir una casa con una chica a la
que apenas conoces y con sus amigas? Me parece un error.
T dedcate a las tartas de manzana contest.
Lucy, intentando mostrarse animada. He visto la foto de la villa Dante y es
fantstica; adems, el alquiler es increblemente barato. El dueo es el encargado del
restaurante italiano al que Sandie y Fee van despus de las clases de italiano.
No lo lleva una compaa seria? Jan frunci el ceo y Lucy la abraz.
Deja de hacer de madre. Ya vers, ser maravilloso. Incluso puede que
consiga pintar algo.

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En fin. Si eso es lo que quieres Jan suspir. Maldito Philip, me cuesta


creer lo que te ha hecho Jan hizo una pausa y mir a su hermana con
preocupacin. Quin es ella? La conoces?
Lucy comi un poco de manzana para disimular su pesar.
Recuerdas que cambi de trabajo hace unos meses y se fue a la oficina
central de un banco? Pues, al parecer, ella es la hija del director. Philip siempre ha
sido muy ambicioso.
Yo no lo llamara as coment Jan. En fin, olvdate de ese sinvergenza y
divirtete durante las vacaciones.
sa haba sido la intencin de Lucy, pero se dio cuenta de que le iba a resultar
difcil cuando en el vuelo a Pisa sus compaeras se aprovecharon de las bebidas
gratis que ofrecan en el avin y tambin, desinhibidamente, coquetearon con un
grupo de jvenes cuyos asientos estaban al otro lado del pasillo.
Lucy, que no prob el alcohol porque alguien tena que ser capaz de conducir el
coche alquilado que les estaba esperando en Pisa, not las miradas de desaprobacin
que les lanzaron otros pasajeros.
Sin embargo, sus compaeras se mostraron hostiles con ella cuando Lucy
intent hacerlas ver que deban calmarse un poco.
Qu pesada, no me extraa que su novio la dejara le oy murmurar a
Sandie, que hablaba con Fee.
Tommaso, su casero, estaba esperndolas en el aeropuerto para darles las llaves
del pequeo Fiat y de la villa. Era ms joven de lo que Lucy haba imaginado,
eficiente y agradable, pero no le haba atrado.
Y tras lanzarle una rpida mirada, aquellos ojos oscuros le dijeron abiertamente
que no encontraban tampoco atractivo en el delgado cuerpo de ella ni en sus
rasgados ojos castaos. Las compaeras de Lucy con sus escotados y cortos vestidos
de verano eran ms del gusto de Tommaso, y las mir con admiracin mientras
charlaban.
Lucy no haba esperado tener que pagar el alquiler del coche con dinero en
metlico y en ese mismo momento, pero las dems no vieron nada extrao en ello.
Si tenis algn problema, decrselo a Maddalena, la criada dijo Tommaso al
final.
Y si ella no pudiera solucionarlo? pregunt Lucy con voz fra.
Haba ido a Italia a relajarse, pero todo era demasiado informal.
Tommaso se encogi de hombros.
Entonces, os ponis en contacto conmigo Tommaso les dio una tarjeta con
su nombre escrito a mano en ella. Vivo aqu, en Montiverno.
Mientras Lucy trataba de acostumbrarse a conducir por la derecha, se sinti
consumida por el pesimismo, ms an cuando sus compaeras insistieron en ver la
famosa torre inclinada antes de abandonar Pisa.

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Esa maldita cosa no parece inclinada sino derecha coment Nina con voz
espesa por el alcohol.
Lucy suspir, sali de Pisa y se encamin hacia el sur.
Haca un da esplndido, el sol luca en un cielo azul y una suave brisa llevaba
aroma a pino y romero. Pas por campos de girasoles y pequeos pueblos, en las
colinas, cuyas casas tenan las persianas bajadas para protegerse del sol. Las otras
chicas se haban dormido, as que Lucy pudo disfrutar del paisaje tranquilamente.
Siguiendo el mapa que Tommaso le haba dibujado, pas de largo Montiverno,
un pequeo pueblo en la cima de una colina rocosa en cuyo pico se alzaba una
antigua fortaleza, y se adentr en el ancho valle flanqueado por terrazas plantadas de
cepas y olivos.
Cuando dobl una curva, le sorprendi encontrarse con villa Dante, cuyo
nombre estaba tallado en los altos pilares de piedra que adornaban la entrada.
Una imponente entrada para una casa de alquiler en verano, pens Lucy
mientras cruzaba con el pequeo Fiat la verja de hierro y se adentraba por el camino
bordeado de cipreses.
Por fin, la casa apareci ante sus ojos y Lucy contuvo la respiracin.
Fue amor a primera vista.
Fren suavemente y se qued contemplando la antigua fachada color
albaricoque claro, el techo de teja y los anchos escalones de piedra que conducan a
una pesada puerta de madera.
Las fotografas de la casa que haba visto en Londres no le haban hecho justicia.
Era como una exquisita pintura antigua enmarcada en el paisaje toscano.
Bueno, nos servir coment Fee, mientras sala del Fiat. Espero que las
malditas tuberas funcionen.
Maddalena sali afuera para saludarlas. Era una mujer de corta estatura, cabello
negro salpicado de gris y estaba notablemente nerviosa. Apenas habl ni sonri
mientras les enseaba el entorno.
La casa ocupaba tres lados de un gran patio con un prtico de columnas. En el
centro del patio, haba una fuente de piedra de la que el agua sala por el cntaro
inclinado que sostena una ninfa. Una escalinata bajaba a una amplia terraza con una
piscina. Por fin, el jardn con arbustos, caminos de grava, rosales y una gran
profusin de distintas flores.
Dentro, las habitaciones eran espaciosas y, aunque el mobiliario no era excesivo,
daba la impresin de que haban sido decoradas con sumo cuidado.
Los ojos de Lucy se agrandaron al contemplar el comedor con frescos en las
paredes, una inmensa mesa de madera y sillas de respaldo alto. Despus, en el saln
informal, vio un exquisito techo ornamentado, una gran chimenea de piedra y unos
cmodos sofs de cuero.

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Toda esa grandeza por tan poco dinero? Se pregunt Lucy en silencio, pero sus
compaeras no parecan extraadas.
Los dos primeros das transcurrieron con suficiente tranquilidad. Tomaron el
sol, se baaron en la piscina y disfrutaron de las excelentes dotes culinarias de
Maddalena. Sandie y Fee pasaron buena parte del tiempo al telfono, hablando en
voz baja y riendo.
Lucy rezaba porque no estuvieran llamando a Inglaterra; de ser as, la cuenta
sera astronmica y ella tena un presupuesto limitado.
Sin embargo, decidi preocuparse de eso cuando llegara el momento y disfrutar
el presente, que conllevaba aquel maravilloso lugar y el lujo de una criada.
Pero aquella maana Maddalena no se present.
Puede que sea su da de descanso coment Nina enfadada, mientras
intentaba preparar una cafetera. Te ha comentado algo a ti, Lucy?
No, casi no habla admiti Lucy. Sigue parecindome como si le diramos
miedo.
Lucy mir a Sandie y aadi:
Por qu no vas a su casa para ver si le ha pasado algo?
Por qu yo?
Porque t y Fee sois las que habis ido a clases de italiano le record Lucy
con paciencia.
Fee hizo una mueca de disgusto.
Y hasta la fecha no nos ha servido para nada. En fin, de todos modos, ir a
ver dijo Fee con aire de hacer una gran concesin.
Volvi casi al momento.
No hay nadie en su casa inform Fee. He echado una mirada por una de
las ventanas y la casa parece vaca, como si la hubieran desocupado corriendo.
Oh, Dios mo Nina estaba alarmada. Nuestro dinero, nuestros cheques
de viaje
Pero todas sus pertenencias estaban en su sitio.
Debe haberse hartado del trabajo observ Fee con desagrado. Pero la
criada est incluida en el precio que le hemos pagado a Tommaso, as que ya puede
darse prisa en mandarnos a otra criada. Se lo diremos despus de ir a hacer la
compra.
Y as fue como Lucy se encontr sentada en la plaza principal de Montiverno
tomando con caf con Nina mientras las otras chicas hacan la compra, para lo que se
haban ofrecido voluntarias.
Volvieron cargadas de provisiones y sonrientes.

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No podis imaginar con quien nos hemos tropezado en el supermercado


coment Sandie, mientras se sentaba. Con esos tipos que conocimos en el avin,
Ben y Dave. Los padres de Ben tienen una casa de verano a unos pocos kilmetros de
aqu, en Lussione. No es una increble coincidencia?
Su rostro y su voz eran neutrales, pero Lucy vio el guio que le haca a Nina.
Era evidente que se haban mantenido en contacto desde el primer momento, la
explicacin a las llamadas telefnicas. Y la excursin a hacer la compra haba sido, en
realidad, una cita.
As que esta noche vamos a preparar una pequea fiesta para celebrarlo. Les
ha parecido una gran idea.
Fee se ajust las gafas de sol.
Lucy se la qued mirando.
Que vais a dar una fiesta en la villa?
Y por qu no? pregunt Sandie en tono desafiante.
De repente, las tres miraron a Lucy con furor, como si esperasen que ella fuese a
estropearlo todo. Como ella crea que deba hacer.
No me parece el lugar adecuado para ese tipo de cosas se sinti una contra
tres, el mobiliario es muy valioso. Y puede que a Tommaso no le guste que vayan
desconocidos a su propiedad.
Pues si tanto te preocupa, pregntaselo le espet Nina. Pdele permiso al
mismo tiempo que le dices lo de Maddalena. E invtale a la fiesta por si le apetece.
Nina se mir el reloj y aadi:
Voy a ver esa pequea boutique que hay ms abajo en esta calle. Nos
encontraremos aqu dentro de una hora.
Ahora s que me siento aislada, pens Lucy mientras suba las estrechas calles
empedradas hacia la rocca.
Se detuvo para volver a leer la direccin que Tommaso le haba dado y frunci
el ceo ligeramente. Le haban indicado cmo ir en el caf, pero las casas de esa zona
parecan demasiado humildes para el hombre que controlaba la villa Dante.
La casa de Tomasso estaba en el medio de una calle. Dos escalones rotos
conducan a la puerta y haba una persiana tambin rota que colgaba en un increble
ngulo en la ventana principal del piso bajo.
El timbre no funcionaba y Lucy dio unos golpes en la puerta, pero fue en vano.
No se oa nada en el interior de la casa.
Se acerc a una ventana y, ponindose de puntillas, se asom a su interior. Ni
un mueble. Tampoco haba rastros de vida.
Lucy se mordi los labios y se apart de all. Primero, Maddalena; ahora,
Tommaso. Qu estaba pasando?

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Mir a su alrededor sin saber qu hacer. Su italiano no era lo suficientemente


bueno para preguntar sobre criadas y caseros, y la observaban desde las ventanas de
varias casas.
Ser mejor que vaya a buscar a las otras y se lo diga, decidi Lucy, mientras
se alejaba de all.
Pero debi equivocarse de camino porque se encontr en otra plaza: ni un bar,
ni gento, sino una iglesia gtica.
La plaza estaba vaca y Lucy oy el eco de sus pasos mientras caminaba por los
adoquines; despus, se detuvo mientras se preguntaba cul de las muchas callejuelas
que salan de all conducira al centro del pueblo.
El silencio era opresivo y amenazante. Entonces, de repente, lo rompi el ruido
del motor de una moto.
Las palomas echaron a volar. Lucy se dio media vuelta y, confusamente, vio dos
figuras cubiertas en cero y con annimos cascos. Despus, se dio cuenta de que el
conductor iba directamente hacia ella.
Lucy lanz un grito y trat de dar un salto hacia atrs mientras una mano le
agarraba la correa del bolso para intentar arrebatrselo. Pero Lucy lo sujet con
fuerza, negndose a soltarlo. La moto aceler y Lucy cay al suelo, la iban a arrastrar
si no soltaba el bolso.
No! grit Lucy; fue un grito de miedo y de ira. Socorro! Que alguien
me ayude!
Y oy el grito furioso de un hombre.
Vio a alguien corriendo hacia ella, sinti que le daban otro tirn al bolso y, de
repente, la sujecin metlica de la correa del bolso cedi y Lucy se qued tumbada en
el suelo, magullada pero libre y con el bolso firmemente en las manos mientras sus
asaltantes se marchaban a toda velocidad.
Le pareci ms seguro permanecer donde estaba. El corazn le lata con fuerza,
temblaba y se senta mareada. Apenas not que alguien se agachaba a su lado y le
hablaba con profunda voz en italiano, una mano le toc el hombro.
No Lucy reaccion con pnico. Aljese de m.
Le oy murmurar algo cuando ella le dio una patada en la pierna.
No sea tonta, signorina dijo l en ingls. Ha pedido ayuda a gritos, es
que no se da cuenta de que eso es lo que estoy intentando hacer, ayudarla? Est
malherida? Puede sentarse?
Lucy le permiti que la ayudara a sentarse. Las manos que la tocaban eran
suaves y fuertes, y un aroma a colonia masculina le toc los sentidos.
Volvi la cabeza despacio y lo mir; con angustia, se dio cuenta de que era el
hombre de la terraza del caf.
El macizo de Nina.
De cerca era ms atractivo an. Guapo y altivo como un prncipe renacentista.

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Vaya, volvemos a encontrarnos coment l sin alegra. Qu est


haciendo por aqu sola? Es que no sabe que este lugar no es seguro?
Ahora s lo s Lucy alz la barbilla y le lanz una mirada desafiante.
Estaba buscando a una persona, crea que estas cosas slo pasaban en las grandes
ciudades.
Desgraciadamente, los delincuentes de las grandes ciudades se han dado
cuenta de que tambin pueden ganarse la vida en sitios como Montiverno contest
l en tono seco. Bueno, vamos a ver si puede ponerse de pie.
A Lucy le habra encantado apartarle de un manotazo, pero le permiti
ayudarla a levantarse. Era amargamente consciente de lo sucia que estaba tras
haberse cado, y los pantalones blancos de algodn se le haban roto.
Queran mi bolso, pero no les he dejado que me lo quitaran.
Estpida! dijo l con voz cortante. Mejor perder el bolso que dejar que te
maten.
Lucy se apart un mechn de cabello que le caa sobre los ojos.
Acabo de pasar una de las peores experiencias de mi vida y lo nico que se le
ocurre a usted es criticarme.
No, no es eso lo nico que se me ocurre. Tengo el coche ah cerca, la llevar a
la clnica para que la examinen.
No.
Qu? dijo l con fro nfasis.
Para mayor desgracia, Lucy se sonroj mientras aquellos ojos mbar la
contemplaban de arriba a abajo lentamente.
Quiero decir que muchas gracias, pero no deseo seguir molestndolo. Estoy
bien, slo un poco temblorosa por el susto.
Le estoy ofreciendo mi ayuda, signorina, nada ms. No voy a pedirle favores
sexuales a cambio de mi asistencia, por muchas fantasas que usted o su amiga hayan
elaborado.
El desdn que vio en su rostro golpe a Lucy como un ltigo. No haba motivo
para sentirse tan mortificada, pens enfadada. Era un desconocido y, probablemente,
no volvera a verlo nunca; por lo tanto, qu ms le daba si la juzgaba como a Nina?
Sin embargo, y por ridculo que pareciese, le importaba.
Piense lo que quiera, signore dijo ella con voz fra como el hielo. Le
agradezco la ayuda, pero no la opinin que tiene de m.
En ese caso, acptela. No puedo marcharme dejndola en este estado. Pero le
aseguro que no dispongo de todo el da para convencerla. As que, por favor,
decdase.
Lucy se mordi los labios.

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Bueno quiz podra llevarme a la plaza principal, he quedado all con mis
amigas.
Por supuesto. Sin duda habr ms hombres all para ser examinados.
Deberan tener cuidado aqu, no estn en el fro mundo anglosajn. Provocar a un
toscano podra ser como jugar con fuego.
Ella le dedic una frgida mirada anglosajona.
Por favor, no se preocupe por m, estoy hecha a prueba de fuego.
Aunque no se senta a prueba de fuego.
Se trataba de un coche deportivo, naturalmente; negro y largo que esconda un
poderoso motor.
Lucy se sent en el coche con toda la dignidad de que fue capaz, se qued en
silencio y esper no estarle manchando de sangre la tapicera del asiento del coche
mientras l conduca por la maraa de estrechas calles hasta salir a una de las calles
que daban a la familiar plaza principal.
Est segura de que no quiere que la lleve al hospital? pregunt l con fra
cortesa.
S, completamente segura. Slo tengo unos rasguos. Ha sido usted muy
amable.
Lucy intent abrir la puerta sin conseguirlo y l se inclin sobre ella para
hacerlo. De nuevo, Lucy fue consciente de aquella musgosa fragancia y de la
enervarte calidez del cuerpo de ese hombre tan prximo al suyo. Demasiado clido.
Demasiado cerca.
Sus miradas se encontraron y vio una pequea llama en esos ojos mbar;
despus, se oy a s misma tragar saliva.
En serio cree que est hecha a prueba de fuego? pregunt l
burlonamente.
Acerc el rostro al de Lucy, le puso los dedos en la barbilla y la bes en la boca,
lenta y concienzudamente.
Despus la solt y, con un gesto de la mano, le indic que estaba libre para
marcharse.
Ardiendo, Lucy sali del coche y, a sus espaldas, oy la voz de l.
Espero que la aventura con este macizo italiano no le haya desilusionado.
Arrivederci, signorina.
Entonces, silenciosamente como una pantera, el coche se alej, y ella se qued
mirando su marcha con una mano en los temblorosos labios.

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Captulo 2
POR el amor de Dios, no es la primera vez, se dijo a s misma Sara. No eres
una nia, ya has estado enamorada de un hombre y has vivido con l; as que un
beso, aunque te lo haya dado un completo desconocido, no es nada extraordinario.
Tranquilzate.
Estaba tumbada en la cama de su dormitorio en la villa mirando al techo,
intentando considerar objetivamente lo que haba ocurrido.
Las otras chicas se haban quedado preocupadas cuando a la vuelta de su
excursin a la boutique se enteraron de lo que le haba ocurrido a Lucy; al principio,
queran llamar a la polica, pero sta se lo impidi debido a que ni saba el nmero de
matrcula de la moto ni tena una adecuada descripcin de sus ocupantes. Adems,
no haba perdido nada, y el nico testigo haba desaparecido.
Lo haba descrito como un transente ya que le pareci ms sensato no revivir
el inters de Nina y evitar el aluvin de incmodas preguntas.
Nina condujo el Fiat de vuelta a villa Dante con excesivo cuidado; al llegar,
Sandie y Fee le ofrecieron t y pastas.
No obstante, mostraron su escepticismo cuando ella les habl de Tommaso. La
idea general era que Lucy tena una direccin equivocada.
Cmo el propietario de un sitio como ste va a vivir en un lugar as? haba
preguntado Nina, y Lucy tuvo que admitir que no era probable.
Al da siguiente intentara hacer las averiguaciones pertinentes.
Sin embargo, Maddalena segua sin dar seales de vida, lo que significaba que
Nina y las dems tenan que preparar la fiesta.
Pero no esperaban la ayuda de Lucy. Nina la haba acompaado al piso
superior, le haba preguntado si necesitaba algo y luego, tras la educada negativa de
Lucy, se march.
Una vez a solas, Lucy se haba dado un bao de espuma para calmar su
magullado cuerpo; sin embargo, no le result tan fcil hacerlo con sus sentimientos,
pens mientras se secaba y se cubra con una bata de seda amarillo limn.
La suya no era la mayor de las habitaciones, pero era la que tena la mejor vista
del valle y le gustaba la sencillez de la lnea de los muebles y las pesadas cortinas
color crema. Se le ocurri que era un dormitorio de aspecto masculino. Quiz all
fuera donde Tommaso dorma; al pensar en ello, se le eriz la piel.
Alguien le haba llevado una jarra de zumo de naranja y una caja de
paracetamol mientras estaba en el bao. Era un gesto de verdadera amabilidad y
quiz el comienzo de una nueva etapa en la que las relaciones con sus compaeras
mejoraran.

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Las tres eran ms jvenes que ella, aunque slo por unos meses; perfectamente
conscientes de su considerable atractivo y con la esperanza de pasrselo bien. Qu
haba de malo en ello?
Deberas dejar de ser tan crtica e integrarte ms en el grupo, pens Lucy.
Disfruta de lo que tienes, empezando por la fiesta de esta noche. Recuerda que
ahora ests sola, que no formas parte de una pareja.
Con la ayuda del analgsico, se durmi durante un rato, pero unos sueos
extraos la asaltaron. En ellos apareca un hombre alto con el rostro orgulloso y
hermoso de un ngel cado.
Se despert sobresaltada en el ocaso, con los brazos extendidos en busca de
alguien.
Philip, pens. Deba echar de menos a Philip.
No se senta particularmente descansada y tena el cuerpo dolorido. No le
costara mucho prescindir de las festividades de la noche y quedarse en la
tranquilidad de su habitacin; sin embargo, la soledad tampoco le resultaba muy
atractiva.
La mayor parte de la ropa que tena all era informal, pero en el ltimo minuto
haba metido en la maleta un vestido de noche.
Lo mir sin entusiasmo. Philip le haba animado a comprarlo durante su ltima
semana juntos. No era de su estilo, con falda corta y cuerpo ajustado, escotado por el
pecho y la espalda en forma de uve, lo que no favoreca sus estilizadas curvas. Y
tampoco le favoreca el rojo.
Pareca diseado para una mujer muy diferente, y cuando vio a Philip salir de
un elegante restaurante en Knightsbridge con su nueva novia, una morena de
voluptuosas curvas, Lucy se dio cuenta de en quin estaba pensando l cuando lo
eligi.
Pero era el nico vestido de noche que tena, pens mientras se abrochaba la
cremallera, y quiz le hiciera bien ponrselo, como recuerdo de lo poco que su
relacin con Philip haba significado.
Mientras se peinaba, Lucy se dio cuenta casi desapasionadamente de que la
magia de su relacin haba desaparecido de sus vidas antes de que Philip la
abandonara.
Al principio, durante la euforia del enamoramiento, Lucy ignor el hecho de
que hacer el amor con Philip no la llenaba de pasin y que Philip siempre pareca
ms preocupado por obtener su propia satisfaccin que la de ella. Invariablemente,
ella quedaba anhelando un clmax con el que slo soaba, pero sin haberlo
experimentado en la realidad.
Cmo era posible que lo viera ahora todo tan claro? Se pregunt confusa.
Porque hoy un hombre la haba besado, alguien a quien no volvera a ver; y en
esos momentos, cuando la boca de l se apoder de la suya, Lucy se haba

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estremecido hasta lo ms profundo de su ser con una excitacin desconocida hasta


entonces para ella.
El intruso de sus sueos no haba sido Philip, sino ese desconocido, haba
querido de l ms, mucho ms que un beso.
Se mir en el espejo y, de nuevo, se llev la mano a los labios.
Dios mo, qu me ha pasado? Pero no encontr una respuesta en su corazn.
A pesar de sus buenas intenciones, Lucy no se integr en la fiesta.
Los invitados llegaron con una caja de diferentes vinos y la msica era rock.
Fee haba preparado una enorme fuente de espagueti carbonara, que comieron
en el comedor. Lucy parpade cuando vio a Dave apagar un cigarrillo en una
esquina de la mesa con sumo descuido.
Este sitio es fabuloso coment Ben, recostndose en el respaldo de la silla
. Habis tenido una suerte increble encontrando una casa justo al lado del bosque.
Cuando mis padres vinieron aqu por primera vez en busca de una casa para las
vacaciones, descubrieron que todo este distrito pertenece a una familia que se
apellida Falcone, unos banqueros de Florencia, y que no estaban dispuestos a vender
ni un trozo de tierra ni un ladrillo.
Falcone? repiti Lucy con el ceo fruncido. Qu coincidencia tan
extraa, hay un pjaro tallado en piedra a la entrada de la casa que parece un halcn.
Tendr algo que ver con esa familia?
Lucy est interesada en los edificios viejos dijo Fee en tono paternalista,
le gustan esas cosas.
Hal se inclin hacia delante. Era alto, rubio y mayor que los otros.
Podra venir al presente y prestarme atencin.
Todos se echaron a rer, pero Lucy not los ojos de Hal fijos en su escote y se
sinti incmoda.
Ben tom una de las botellas que haba en la mesa.
O podra prestar atencin a esto, un Chianti Roccanera, uno de los productos
locales de la familia Falcone su tono de voz se torn reverente. Mi padre me
matara si se enterase de que le he quitado este vino.
Nina alz su copa.
En ese caso, brindemos por el padre de Ben y por todos los Falcone. Y por
nuestro casero, Tomasso Moressi.
Cuando la cena termin, enrollaron las alfombras del saln y bailaron mientras
Lucy los observaba con desapasionado inters, algo que desagrad a los dems.
Nina se emparej con Greg, con quien haba estado coqueteando en el avin y
que no pareca tener novia. Pero la novia de Ben, Sue, lo miraba furiosa mientras ste
rea con Fee. Y Sandie intentaba abiertamente quitarle Dava a Clare.

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Al darse cuenta de que Hal se encaminaba directamente hacia ella, Lucy decidi
dedicarse a limpiar los restos de la cena. Pareca como si al comedor le hubiera cado
una bomba, pens mientras recoga los platos sucios. Haba comida por todos lados y
el vino derramado en la mesa haba cado al suelo. Haban tirado una lmpara de
mesa y tambin haban roto un jarrn de precioso cristal.
Y la cocina tena an peor aspecto. Fee pareca haber utilizado todos los
cacharros de cocina para preparar los espagueti.
Lucy suspir, se sujet un trapo a la cintura a modo de delantal, y se puso a
trabajar.
El ruido de la fiesta pareci disminuir y, de repente, oy risas procedentes de
fuera. Cuando fue a ver a qu se deban, los encontr a todos tumbados junto a la
piscina.
Era una noche clida y el cielo estaba cubierto de estrellas. Haban encendido
lmparas de ornamentacin y alguien haba cambiado la msica de rock por otra ms
suave.
Greg y Nina bailaban lentamente y pegados el uno al otro. l le estaba besando
el cuello y, al mismo tiempo, le bajaba los tirantes del vestido.
Fee y Sandie estaban en el agua con Ben y Dave, todos desnudos. La expresin
de Sue era glida mientras los observaba, y Clare se estaba mordiendo los labios y
conteniendo unas amargas lgrimas.
Vamos a tener problemas, pens Lucy con resignacin. La verdad es que no
me gustara verme envuelta en esto.
Al darse la vuelta para alejarse, se encontr con que Hal le bloqueaba el camino.
Escapndote de nosotros?
Lucy alz la barbilla.
He pasado un mal da, creo que me voy a la cama.
Qu estupenda idea Hal le dedic una significativa sonrisa. Te har
compaa.
Ella no le devolvi la sonrisa.
Creo que ser mejor que te quedes con tus amigas Lucy indic con la
cabeza a Sue y Clare, no parecen muy felices.
Pueden cuidar de s mismas. Llevo toda la noche observndote y s que te
pasa algo. Cul es tu problema?
No tengo ninguno y, si no te importa, me gustara marcharme.
Pero s me importa la voz de Hal se endureci ligeramente. Hagan lo que
hagan mis amigos esta noche, maana harn las paces con Sue y Clare. Ya he pasado
por esto en otras ocasiones. Yo me quedo contigo, me interesas.
Lo siento, pero no es mutuo declar ella framente.

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Lucy se volvi con intencin de retirarse, pero Hal la sujet por los hombros y
la hizo girar hasta quedar de cara a los otros.
La dama quiere marcharse anunci Hal. Qu os parece?
Vamos, djala en paz grit Fee. No vamos a perdernos nada.
No, trala aqu grit Ben con voz espesa por el alcohol, se lo tiene
merecido por estropear la fiesta.
Pero no le estropees el vestido aadi Greg riendo, y Nina se le uni.
Qutaselo, qutaselo, qutaselo comenzaron a gritar todos al unsono.
Slo Sue y Clare se mantuvieron en silencio.
Lucy se qued de piedra cuando sinti las manos de Hal en la cremallera del
vestido antes de que ste comenzara a bajarle por los hombros.
No frenticamente comenz a dar patadas hacia atrs con el tacn de las
sandalias.
Hal lanz un juramento y la solt momentneamente, lo que fue suficiente.
Lucy se liber, rode la piscina corriendo y fue a ocultarse en la oscuridad del
jardn, la desesperacin aument su velocidad.
Tena la loca idea de llegar hasta el coche que estaba aparcado a un lado de la
casa. Pero algo volvi a bloquearle el camino. O alguien, pens cuando la capturaron.
Deba ser Greg. Como poco, iban a desnudarla y a tirarla a la piscina, y se
revolvi contra esa idea.
Sultame comenz a forcejear con fiereza. He dicho que me sueltes,
maldita sea.
Sta'a zitto la grave voz le result familiar. Cllate y no te muevas.
Usted? Lucy mir en la oscuridad y vio aquel rostro aristocrtico que la
llen de alivio. Es usted.
Involuntariamente, se encontr apretada contra l y con el rostro oculto en su
pecho mientras trataba de recuperar la respiracin.
Durante un momento, l le permiti que se quedara como estaba; despus, la
apart de s y camin hacia la zona iluminada.
Todas las cabezas se volvieron hacia l. Las risas y los gritos murieron y les
sigui un intenso silencio en el que retumb su voz, suave y fra.
Soy Giulio Falcone y sta es mi casa. Puedo saber qu estn haciendo aqu?
Su casa? Nina fue la primera en romper el hechizo que la aparicin de
aquel hombre haba causado. Qu demonios est diciendo?
Tranquilos intervino Ben. Es l, el conde Falcone.
No me importa quin sea contest Nina. Esta casa es de Tommaso
Moressi y se la hemos alquilado a l.

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Est equivocada, signorina la voz del conde Falcone era como el acero.
Ese hombre que acaba de mencionar, Moressi, es el sobrino de mi criada Maddalena
y no es propietario de nada, a parte de lo que pueda robar. Espero que no hayan sido
tan ingenuos como para pagarle.
Me temo que s dijo Lucy con voz vaca mientras que, con temblorosas
manos, se colocaba el vestido. Le hemos pagado tres semanas de alquiler por la
casa, el coche y los servicios de la criada. Pero la criada ha desaparecido, igual que el
seor Moressi.
No lo dudo Giulio Falcone se encogi de hombros. Estoy seguro de que
se enter de mi regreso y por eso se han marchado. Pobre Maddalena, siempre ha
mimado a ese idiota.
Pobre Maddalena? repiti Fee con voz estridente. Y a m qu me
importa eso. Qu hay de nuestro dinero?
Haba salido de la piscina y los rasgos del conde se contrajeron de desagrado al
verla.
Haga el favor de vestirse inmediatamente, signorina orden el conde con
glida formalidad. Siento que hayan sido las vctimas de un timo, pero eso no es
problema mo. Me temo que debern salir de mi casa inmediatamente.
Giulio Falcone mir a su alrededor y aadi con el ceo fruncido:
Se alojan todos aqu?
No Ben se estaba poniendo su ropa. Mis padres tienen una casa cerca de
Lussione.
En ese caso, le sugiero que vaya all y se lleve a sus amigos dijo el conde.
No la negativa de Lucy fue seguida por la de Sue y Clare.
Como lleves a estas chicas contigo te dejo dijo Sue, mirando furiosa a Ben.
El conde sonri.
En fin, sugiero que resuelvan sus problemas en privado antes de que me vea
forzado a llamar a la polica se mir el reloj. En quince minutos?
Mencionar a la polica tuvo su efecto. En cuestin de segundos, la zona de la
piscina qued vaca y las ocupantes de villa Dante subieron a sus habitaciones a
hacer las maletas.
Cuando Lucy atraves la puerta del saln, oy la furiosa discusin entre Ben y
los otros. Hal se apart del grupo y se acerc a ella.
No te preocupes, cielo dijo mirndola de arriba a abajo con maliciosa
sensualidad, no te va a pasar nada. Tengo una habitacin en casa de Ben y te
cuidar si eres ms cariosa conmigo.
Por encima de mi cadver dijo ella con glida claridad y se fue a su
habitacin subiendo las escaleras de dos en dos.

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Mientras meta la ropa en las maletas, se dio cuenta de que tendra que volver a
Pisa y tomar un avin de vuelta a casa, no haba otra alternativa.
Despus, entr en el bao para recoger sus artculos de aseo.
Al volver al dormitorio, se dio cuenta de que no estaba sola, Giulio Falcone la
observaba desde el umbral de la puerta.
No es necesario que me vigile dijo ella rpidamente, consciente de que
hablaba con la respiracin entrecortada. Ya casi he terminado.
Ya veo l se qued en silencio durante un momento. Tantas ganas tiene
de ir a Lussione?
Sabe perfectamente que no Lucy meti el neceser en la maleta y la cerr.
No? No quiere ir con sus amigos?
Lucy se mordi los labios.
No son mis amigos.
El conde arque las cejas con expresin escptica.
Sin embargo, he notado cierto nivel de intimidad para no ser sus amigos.
Lucy se sonroj al recordar lo que l deba haber visto exactamente.
Son slo unos tipos que conocimos en el avin. Nina y las otras chicas
queran dar una fiesta y les han invitado a venir esta noche.
S, ya he visto los restos de la fiesta; sobre todo, en el comedor.
No me ha dado tiempo a limpiarlo admiti Lucy dbilmente, pero he
arreglado la cocina. En cualquier caso, pagaremos con placer los desperfectos que
hayamos causado.
El se ech a rer.
No sea inocente, signorina. Tanto la lmpara como el jarrn eran antigedades
de incalculable valor.
A Lucy se le encogi el corazn.
Bueno, supongo que todos podramos contribuir. Adems, si la polica
encontrase a Tommaso Moressi, podramos recuperar el dinero y drselo a usted.
Creo que Tommaso debe estar ya muy lejos coment Giulio Falcone
secamente. Y habr dejado a su desgraciada ta para que cargue con las
consecuencias como de costumbre.
Lucy mir al suelo.
Ahora comprendo por qu no quera que estuviramos aqu, pareca
asustada.
S, me lo imagino dijo l burlonamente. No obstante, era una apuesta
bastante segura. Yo no tena planes de venir a la villa hasta la vendimia, lo he hecho
debido a ciertas circunstancias. Lo siento por usted, signorina, podra haber
disfrutado sus vacaciones sin enterarse de que su alquiler de la casa era ilegal.

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No creo que disfrutar sea la palabra adecuada dijo Lucy, estremecindose.


No? esos ojos mbar la examinaron con expresin reflexiva. Sin
embargo, est vestida para una noche de placer.
Lucy apret los dientes. El maldito vestido.
Una terrible equivocacin como este viaje forz una sonrisa. Adems,
que intentaran robarme ha sido la gota que ha rebosado el vaso. Lo ltimo que me
faltaba era que me hayan timado.
Cmo conoci a Moressi y se enter de este lugar? pregunt el conde con
curiosidad.
Las otras chicas solan ir a una pizzera despus de la clase de italiano, el
encargado de la pizzera lo arregl. l y Tommaso deban estar compinchados
Lucy guard silencio durante unos momentos. Me entraron dudas respecto a l tan
pronto como pusimos los pies en Pisa y, cuando vi esta casa tan bonita, me pareci
an ms raro. No cuadraba.
En fin, cul es la alternativa a Lussione para usted?
Pisa contest ella con decisin, y el primer vuelo que encuentre para
Inglaterra.
Eso podra ser problemtico, estamos en temporada alta. Le resultar difcil
conseguir vuelo.
Lucy se encogi de hombros.
En ese caso, buscar una pensin mientras encuentro un billete.
Puede permitirse pagar una pensin?
No era fcil engaar al conde.
No tengo otra alternativa Lucy le lanz una mirada desafiante.
Me alegro de haberle ledo el pensamiento dijo l con voz queda.
Qu quiere decir? de repente, Lucy se qued inmvil.
Que sus amigas se han marchado. Les he dicho que no iba a ir con ellas.
Lucy se lo qued mirando y, sbitamente, se dio cuenta de lo silenciosa que
estaba la casa.
Quiere decir que me han dejado sola? Sin despedirse?
l sonri, haba algo pagano en la curva de su boca.
Sola no, signorina. Se le olvida que yo tambin voy a estar aqu. De ahora en
adelante, es mi invitada. Y tambin mi acompaante.

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Captulo 3
LUCY se lo qued mirando; de repente, se dio cuenta de que temblaba, de que
el calor haba abandonado su cuerpo, dejndolo como el hielo.
Haba peligro, peor por desconocido.
Apretando los puos, trat de mantener calma en la voz.
Acompaante, signore? Me parece que no le comprendo.
Es muy sencillo. Se quedar aqu, signorina, para reparar la afrenta que usted
y sus amigos le han hecho a mi hogar y a mi familia.
Que voy a quedarme aqu? Eso no es justo.
Giulio Falcone se encogi de hombros.
Usted misma ha admitido que no puede pagar el dao que han causado. Sin
embargo, hay otras formas de pagarlo aparte de con dinero la sonrisa de l apenas
toc su boca. Creo que podremos llegar a un acuerdo satisfactorio para ambos.
Est equivocado dijo Lucy, furiosa. Cmo se atreve a sugerir algo
semejante? Quin demonios se cree que es y por quin me ha tomado?
Soy Falcone ech hacia atrs la oscura y arrogante cabeza. Y usted es una
chica que ya ha temblado dos veces en mis brazos, o va a negarlo?
Estaba disgustada respondi ella a la defensiva. La primera vez,
acababan de intentar robarme; y la segunda, estaba escapando. Crea que se haba
dado cuenta de que ello y de por qu.
S, claro dijo l con voz reflexiva. Pero, en cualquier caso, por qu tentar
a un hombre con un vestido que pide a gritos que tomen su cuerpo para luego
negarle ese placer? Al fin y al cabo, sus compaeras no se han mostrado reticentes.
No soy responsable de la conducta de nadie, excepto de la ma propia, y no
me gusta ese tipo de juegos.
Es usted virgen?
Lucy se qued con la boca abierta y el rostro enrojecido.
No tiene derecho a hacerme esa pregunta.
Una simple negativa ser suficiente dijo l burlonamente. Aunque sus
ojos no tienen la expresin de una mujer que conozca la satisfaccin que el amor
puede brindarle.
No s de qu est hablando dijo Lucy altivamente.
El se ech a rer.
Estoy seguro de que no, pero ser un verdadero placer enserselo uno de
estos das o una de estas noches.

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Haba una caricia en su voz que toc el cuerpo de Lucy. Sinti que los msculos
de la garganta se le cerraban.
Por fortuna, no estar aqu el tiempo suficiente para ello dijo Lucy,
encogindose de hombros. Como ya le he dicho, me voy a Pisa.
Y cmo piensa ir?
Lucy guard silencio un momento y mir su maleta.
Bueno ir en coche, por supuesto.
No saba que hubiera trado vehculo propio.
No lo he trado, pero su voz se desvaneci en el silencio mientras la
sonrisa burlona de l se acentuaba antes de sacudir la cabeza.
Ya, el coche es suyo tambin dijo Lucy. Debera haberme dado cuenta.
No es mo, sino de la condesa.
Lucy se qued inmvil, no saba qu pensar. No se le haba pasado por la
cabeza la posibilidad de que estuviera casado; aunque, por supuesto, no le
importaba.
En ese caso, lo siento por ella.
Por qu? las cejas del conde se arquearon. Tan difcil le ha parecido de
conducir?
No, desde luego que no le espet Lucy. Pero me da pena cualquiera que
est con un Lothario como usted.
Me parece que cree que Lothario era italiano Giulio Falcone volvi a
sacudir la cabeza. Est equivocada, signorina, fue invencin de un dramaturgo
ingls, igual que usted parece estarme inventando a m.
No se necesita un alto grado de imaginacin le contest Lucy. Creo que,
despus de todo, Nina tena razn. Ustedes, los macizos italianos, son todos
iguales.
El fsico de una paloma y la lengua de una avispa, una interesante
combinacin.
No por mucho ms tiempo Lucy baj la maleta de la cama. Va a
prestarme el coche de su condesa para ir a Pisa, por favor?
No.
Lucy alz la barbilla.
Bien, entonces, ir andando.
Con ese vestido? l la contempl burlonamente. Tendra suerte si
consiguiera recorrer medio kilmetro, eso si la polica no la encontrase antes.
Tengo intencin de cambiarme, si es que consigo un momento de intimidad.
No creo que unos pantalones vaqueros y una camisa sean motivo de arresto.

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No contest l, pero est la cuestin de entrada ilegal en la propiedad,


algo que parece haber pasado por alto.
A Lucy se le hizo un nudo en el estmago, las manos le temblaban.
No es posible que hable en serio, signore. Nosotras hemos actuado de buena
fe. No sabamos que sta fuera su casa.
No le servira de mucho en su defensa; sobre todo, si le aadimos actos de
vandalismo contra mis posesiones.
Eso no lo poda rebatir, su conocimiento del derecho italiano era nulo.
Pero no puede culparme a m sola, haba otros.
Cierto, pero se han ido y ha quedado usted sola para recompensar el dao
causado.
Usted piensa que soy como ellas, como Nina y las otras la voz se le
quebr. Pero no es verdad se lo juro.
La creo, de lo contrario no la querra.
No tiene ningn derecho a retenerme aqu en contra de mi voluntad.
Dadas las circunstancias, tengo todo el derecho que quiera, Lucia ma.
No me llame as.
Giulio Falcone frunci el ceo.
Me haban dicho que se era su nombre.
S, pero no le he dado permiso para usarlo Lucy no cedi terreno y lo mir
furiosa.
Un detalle de menor importancia en estos momentos hizo una pausa.
Sobre todo, despus de tanta intimidad.
Porque le ped ayuda? pregunt Lucy, enfadada. En esa situacin haba
pedido ayuda al mismsimo Frankenstein.
No, porque est ocupando mi habitacin. Porque est durmiendo en mi
cama, ma bella. No establece eso cierto lazo de unin? No me diga que no lo haba
supuesto.
Piense lo que quiera Lucy apret los dientes. Pero no voy a pasar una
noche ms aqu ni en ningn otro sitio bajo su techo.
No creo que tenga opcin declar l. Deme lo que me debe y le prometo
que despus se la llevar a Pisa, se le pagar un billete de avin y la suite de un hotel
mientras espera a que salga su vuelo.
No hay trato respondi Lucy en tono cortante. No estoy a la venta,
signore.
Y yo no la estoy comprando, signorina. Pero estoy dispuesto a alquilarla por
unos das.

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Me repugna a pesar de s misma, la voz le tembl. Llame a la polica,


por qu no lo hace? Incluso en la crcel estara mejor que en su compaa. Y yo
tambin les contar mi versin de los hechos.
En mi habitacin y vestida as? l suspir. Creo que las apariencias
estaran en su contra. Lucia.
Puede que su esposa lo vea de otra manera Lucy se sonroj. O es que no
le importa que usted se comporte de forma tan despreciable?
Valdra la pena retenerla aqu aunque slo fuera para ensearle buenos
modales dijo Giulio Falcone muy serio. En cualquier caso, se ha vuelto a
equivocar. No tengo esposa. Y tambin est en un error respecto a mis motivos para
querer retenerla.
Al ver la expresin de sorpresa en los ojos de ella, Giulio sonri burlonamente.
Se ha terminado esta pequea comedia, signorina. El inters que tengo en
usted es ms prctico que romntico, espero no desilusionarla.
En lo ms mnimo respondi ella con voz tensa, aunque me gustara
saber de qu est hablando.
En realidad, es muy sencillo. Tengo un problema para el que usted podra
proporcionarme la solucin. Ayer, mi hermana sufri un accidente de coche, ni ella
ni sus hijos estn malheridos, slo unos cortes y unas magulladuras de poca
importancia. Pero la gobernante, la niera, no tuvo la misma suerte; se ha roto una
pierna y tiene que pasar un tiempo en la clnica.
Giulio hizo una pausa antes de continuar.
Fiamnietta quiere venir aqu para descansar y recuperarse, pero no hay nadie
que pueda cuidar de los nios, y Marco y Emilia son dos trastos.
El conde extendi los brazos.
Por supuesto, yo crea que Maddalena estara aqu para encargarse de ellos
hasta que Alison se recuperase, los nios estn muy acostumbrados a ella. Pero
Maddalena no est aqu, slo usted, Lucia.
Yo? Lucy trag saliva, consciente de que la sensacin de alivio fue
inmediatamente sustituida por desilusin. Pero yo no soy una niera.
No, pero est aqu en este momento. Debe admitir que me debe algo que no
me puede pagar; y yo, por mi parte, le he estropeado las vacaciones el mbar de
sus ojos se clav en ella y Lucy sinti con dolor que el corazn le daba un vuelco.
Lucia, en serio quiere abandonar Toscana tan pronto cuando podra quedarse aqu
y, adems, ganar dinero?
No podra hacerlo.
Por qu no? Con mi hermana y los nios estara protegida, si es eso lo que le
preocupa.
Lucy vio burla en sus ojos y en la sensual curva de su boca, y decidi no
explorar ese camino.

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Es que no creo que pueda hacer el trabajo. Adems, usted no sabe nada sobre
m.
No est acostumbrada a los nios?
Bueno, no es eso exactamente. Tengo sobrinos admiti ella con desgana.
De qu edad?
Seis y cuatro involuntariamente, Lucy sonri y pronto se dio cuenta de que
la sonrisa haba traicionado sus sentimientos. Pero lo que me propone no es
posible.
No veo por qu. Marco y Emilia son algo mayores, cierto, pero han sufrido
una mala experiencia y necesitan a alguien que les cuide y que les haga compaa. A
pesar de su genio, Lucia, no me parece una persona sin corazn.
Eso es chantaje emocional dijo ella con voz temblorosa.
Giulio se encogi de hombros.
Dice que no se la puede contratar y que no est a la venta. Qu alternativa
me queda?
Puede que su hermana tenga otras ideas.
Fiammetta, como de costumbre, adoptar las medidas que supongan menos
problemas. Y esto es una emergencia. Van a salir de la clnica maana por la maana
y van a venir aqu directamente. No puedo permitir que se encuentren en una
situacin tan desoladora.
Y ah es donde entro yo? el tono de Lucy era hueco. Pero si slo quera
una niera, por qu me ha dejado creer?
Lucy se interrumpi, enfadada consigo misma por preguntar.
Porque usted pareca dispuesta a creer que soy una especie de Casanova
moderno. He de confesar que la tentacin de confirmar sus peores temores me ha
resultado casi irresistible; sin embargo, mientras sea empleada ma y est bajo mi
techo, estar a salvo a menos que insista, por supuesto.
Con enfado, Lucy not que volva a enrojecer.
Por supuesto que no.
En ese caso, le sugiero que se vaya a otra habitacin tanto la sonrisa como
el tono del conde eran amables, lo que aument el enfado de Lucy.
Ella le clav los ojos framente.
En ese caso, si accedo a ayudarlo, promete cancelar todas las obligaciones
entre los dos?
Ms que eso contest l. Le aseguro que no sufrir ninguna prdida
econmica como resultado del timo de Moressi.
Giulio hizo una pausa antes de continuar.

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Espero que tambin se lleve consigo algunos recuerdos inolvidables de


Toscana, y la gratitud de la familia Falcone.
Naturalmente, eso ser lo principal dijo ella en tono sarcstico.
Giulio Falcone inclin la cabeza.
Saba que me comprendera.
En serio? Dgame, signore, est emparentado con los Medici por casualidad?
Slo por parte de madre, signorina. Por qu lo pregunta? inquiri l con
suma suavidad.
Ella se encogi de hombros.
Tengo entendido que era difcil negarles nada, lo mismo pasa con usted,
conde Falcone.
En ese caso, no me lo niegue la sonrisa de Giulio le record
innecesariamente el poder de su atractivo. Y no utilizo mi ttulo a menos que no
me quede ms remedio. Llmame Giulio.
Oh, no, pens ella. Era una intimidad que no necesitaba.
No s qu decir ni qu hacer.
En ese caso, sigue tu instinto, columbina.
Muy bien, me quedar. Pero slo hasta que encuentre a otra persona.
Grazie, Lucia. Y ahora, le sugiero que se cambie de vestido antes de que
olvide mis buenas intenciones.
Lo primero que Lucy hizo fue buscarse otra habitacin. Eligi la que estaba en
el otro extremo de la de Giulio, sin que le importara que fuera la ms pequea.
Muy apropiada para habitacin de una empleada, pens mientras colocaba la
maleta encima de la cama.
El pulso pareca estarle jugando una mala pasada. No poda creer la facilidad
con que se haba engaado. Cmo se le haba ocurrido pensar poda atraer a alguien
como el conde Giulio Falcone?
El problema era que en sus encuentros previos siempre haba estado en
desventaja, lo que le haba impedido pensar con racionalidad. Esa era la nica
explicacin.
Sin embargo, segua sin saber por qu haba accedido a quedarse, al margen de
que no tena muchas otras alternativas. El era un hombre rico y poderoso que,
probablemente, podra ser cruel.
Pero no sera por mucho tiempo. Sin duda, su hermana encontrara una niera
para reemplazar a la anterior y todo acabara.
Y ahora, a quitarse el maldito vestido.
Lucy ech los brazos hacia atrs en una postura extraa para bajarse la
cremallera, pero no lo consigui.

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Oh, vamos, no es posible que te hayas atascado.


Pero la cremallera pareca tener otras ideas y permaneci tal y como estaba. Con
un suspiro de frustracin, Lucy decidi cortarlo.
Estaba buscando las tijeras cuando oy unos perentorios golpes en la puerta y
Giulio Falcone entr en el dormitorio.
Vaya, ste es el santuario que ha elegido mir a su alrededor. Un poco
pequeo, no le parece?
Me parece ideal contest Lucy con una frialdad que no senta.
Como quiera. Pero an no est lista? Iba a ensearle dnde guardan la ropa
de cama.
Dgame dnde, yo la encontrar respondi Lucy con voz tensa.
Tiene algn problema?
Nada que no pueda solucionar por m misma Lucy se enderez con las
tijeras en la mano.
El las examin enigmticamente.
Si necesita defenderse, los cuchillos de la cocina le harn mejor servicio.
No se trata de eso. La cremallera del vestido se ha atascado, eso es todo.
En ese caso, permtame el conde se acerc a ella y la hizo darse la vuelta.
Puedo hacerlo yo sola.
Qudese quieta.
Sinti el clido aliento de l en la piel desnuda cuando agach la cabeza para
examinar la tira metlica.
Ha pillado un hilo murmur Giulio. Creo que podr arreglarlo.
Lucy esper rgidamente, intentando no estremecerse cuando los fros dedos de
l le rozaron la espalda.
No se ponga tan nerviosa, esto es mejor que atacarse a s misma con unas
tijeras.
No, pens Lucy apretando los dientes.
Estaba demasiado cerca de ella, justo en la situacin que haba querido evitar a
toda costa. De repente, se sorprendi recordando el sabor de su boca y una oleada de
deseo incontrolable se apoder de ella. La mano de Giulio en su espalda aument el
silencioso tormento.
Podra darse prisa, por favor? dijo ella con voz ronca.
Estoy intentando tener cuidado, no quiero romper la tela.
No importa Lucy se humedeci los labios. No voy a volvrmelo a poner
nunca.
En serio? l se encogi de hombros. En tal caso

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Agarr los bordes del escote con las manos y tir de ellos de un solo golpe. La
tela se rompi y el vestido cay inexorablemente de los hombros de Lucy, dejndola
desnuda hasta la cintura.
Durante un momento, ella se qued inmvil; despus, con un pequeo gemido
de terror y vergenza, tir hacia arriba de la tela para cubrirse los senos.
Giulio Falcone dio un paso hacia atrs, sus ojos mbar brillaban traviesamente
junto a algo ms profundo y ms peligroso.
Por qu? Dios mo, cmo se ha atrevido? dijo ella con voz espesa.
El se encogi de hombros.
Slo he hecho lo que me ha pedido, no tengo la culpa de que el resultado no
sea de su agrado aunque s lo es del mo.
Salga de esta habitacin. Aljese de m. Debera haberme dado cuenta de que
no poda fiarme de usted.
En ese caso, est equivocada. Si fuese el sinvergenza que imagina, ahora
estara en la cama conmigo y los dos lo sabemos. Sin embargo, lo que voy a hacer es
preparar un caf. Si le apetece una taza, baje a reunirse conmigo.
Giulio asinti con un gesto impersonal y sali de la habitacin.
Lucy se sent en el borde de la cama, su mundo pareca haberse vuelto del
revs. No poda arriesgarse a permanecer en villa Dante, tena que escapar.
Alz la cabeza y se mir al espejo. Una desconocida con el cabello revuelto y
ojos confusos la mir. Una desconocida que se tapaba la palidez de su cuerpo con los
restos del vestido.

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Captulo 4
TRABAJO y ms trabajo, se dijo Lucy a s misma con determinacin. sa era la
respuesta. Mantenerse ocupada, mantenerse lejos de la tentacin.
Aunque no se poda describir a Giulio Falcone con una palabra tan inocente
como tentacin, se corrigi ella furiosa mientras se pona unos pantalones elsticos
verdes y una camiseta de manga larga haciendo juego; despus, ech el vestido a un
rincn de la habitacin de una patada. Era un hombre peligroso y ella era tonta por
permitirle manipularla.
Si se mantena ocupada, podra dejar de pensar en l. Y una vez que llegaran
los nios, lo estara. Su presencia le proporcionara la seguridad que necesitaba hasta
el momento en que pudiera escapar.
Encontr la ropa de cama y las toallas que necesitaba en un armario arriba de
las escaleras. Las habitaciones de sus compaeras estaban como si por ellas hubiera
pasado un huracn, con todas las puertas y cajones abiertos y perchas en el suelo.
Toallas mojadas decoraban los cuartos de bao y haba rastros de gel y polvos
en los suelos.
Lucy apret los dientes y emprendi la tarea de restaurar el orden. La mayor
parte del trabajo fue superficial; por suerte, no llevaban el suficiente tiempo en villa
Dante como para haber ensuciado a fondo.
Dej su habitacin, la de l, para el final. Se qued delante de la puerta mucho
tiempo, con miedo de entrar; despus, haciendo acopio de valor, abri la puerta.
El dormitorio estaba vaco y, aparte de la cama deshecha, ms arreglado que los
dems, de lo que se alegr.
La noche se filtraba por la ventana abierta y la brisa mova las cortinas.
Se acerc a la ventana con intencin de cerrarla y se detuvo para contemplar el
aterciopelado cielo estrellado.
Se deca que el destino de las personas estaba escrito en las estrellas, pens ella
con cinismo. Pero no vio el suyo escrito en aquellos focos de luz distantes.
Por otra parte, la luna pareca tan prxima que se le antojaba casi poder tocarla,
derramando luz plateada como el satn sobre la distante colina.
A la luz del da, la aislada tranquilidad de villa Dante era algo precioso, pero en
la oscuridad, slo le recordaba su propia vulnerabilidad.
Reprimiendo un estremecimiento, se apart de la ventana y la cerr. Y al
hacerlo, vio una sombra reflejada en el cristal, a su espalda.
Asustada, dio un grito al tiempo que se volva y se le cay la ropa que llevaba
precariamente en los brazos.
Est muy nerviosa Giulio Falcone, por el contrario, estaba muy tranquilo y
ligeramente divertido.

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Le extraa? pregunt Lucy enfadada mientras que el corazn le lata con


fuerza. Le ruego no se acerque a m por la espalda y con tanto sigilo.
l arque las cejas.
He subido las escaleras como las subo siempre seal l con cierta
altanera. Me ha parecido verla algo pensativa.
S, as es Lucy consigui esbozar una tensa sonrisa. Bueno, tengo muchas
cosas en qu pensar. Y ahora, le ruego me deje terminar de arreglar esto.
Se acerc con paso decidido a la cama y comenz a cambiar las sbanas.
Djelo dijo l.
Las camas no se cambian solas.
Pues djela como est la dbil sonrisa de l jug en sus labios mientras la
observaba mirarlo con expresin interrogante. O es que cree, ma bella, que me
molestara dormir con el aroma de su piel y de su cabello en mi cama? Le aseguro
que no es as.
Con disgusto, Lucy fue consciente de que volva a sonrojarse.
Me ha contratado para trabajar, signore, esto forma parte de mis deberes.
En ese caso, que espere. El caf est listo y tambin he preparado algo de
comida para los dos.
Lucy agrand los ojos.
Sabe cocinar?
No soy la clase de aristcrata que usted cree contest l con un rastro de
impaciencia. He aprendido a ser autosuficiente, incluso s hacerme la cama.
Venga, vamos a comer.
No podemos ponernos a comer en mitad de la noche objet Lucy.
Por qu no? Si hay apetito, debe ser satisfecho los ojos mbar la
recorrieron de arriba a abajo. O no est de acuerdo?
Lucy se mordi los labios. Sospechaba que la pregunta tena poco que ver con la
comida y que l la estaba provocando intencionadamente de nuevo, pero desafiarle
sera peligroso y, probablemente, la dejara en ridculo.
Por lo tanto, baj detrs de l las escaleras. Cuando cruzaron la puerta del
comedor, vio que ste haba vuelto nuevamente a su gloria original.
Oh! Tena intencin de arreglar el comedor a continuacin, despus de su
dormitorio.
Ya no es necesario. De todos modos, espero que no le moleste comer en la
cocina.
Lo prefiero respondi ella framente. No es la cocina el lugar de los
sirvientes?

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Lucy se permiti esa pequea satisfaccin, pero se qued con la boca abierta
cuando vio la tortilla que l haba preparado, con hierbas frescas, jamn, tomate,
pimiento y queso. Tambin haba tostado pan y abierto una botella de vino.
No puedo comer todo esto protest ella cuando el conde le puso delante el
plato, me pasara la noche entera despierta
Se interrumpi al ver la expresin burlona de Giulio.
En serio? Bueno, en cualquier caso, coma. Necesitar todas sus fuerzas.
Aquellas palabras parecieron flotar entre ambos, como mezcla de amenaza y
protesta.
Lucy se puso tensa.
Le importara decirme por qu?
Para manejar a Marco y a Emilia, por qu si no, columbina?
Aquella sonrisa pareci burlarse de ella.
Tan traviesos son? pregunt Lucy, saboreando el primer trozo de tortilla
que se llevaba a la boca.
Giulio Falcone reflexion unos momentos.
No tanto traviesos como mimados decidi l lacnicamente. Sergio, su
padre, es el ms severo con ellos de la familia; pero desgraciadamente pasa mucho
tiempo fuera de casa por su trabajo, lo que deja a los nios a merced de Fiammetta.
Giulio suspir y aadi:
Mi hermana es tan perezosa como encantadora y demasiado susceptible a
las influencias del exterior.
Giulio frunci ligeramente el ceo.
Lucy arque las cejas.
Resulta extrao que diga eso de su hermana.
El conde le sirvi vino antes de que ella pudiera impedrselo.
Es que no es estrictamente mi hermana. Es la hija de la segunda esposa de mi
padre, ahora su viuda.
Lucy asimil aquella informacin junto con la tortilla.
En otras palabras, su hermanastra.
S el conde alz su copa. Salute.
Ella se uni a l en el brindis y bebi un cauto sorbo.
As que la contessa que ha mencionado antes es su madrastra?
S la boca del conde endureci.
No haba amor ah, dedujo Lucy.
Va a venir tambin aqu?

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No. Vive en Roma la mayor parte del ao y pasa los veranos en Zurich y en el
sur de Francia. Aqu se aburre y raramente viene de visita, aunque yo siempre insisto
para que venga a las fiestas despus de la vendimia. Los trabajadores as lo esperan.
Cmo no puede gustarle a alguien este sitio? coment Lucy casi para s
misma. Es como un paraso.
Giulio Falcone se encogi de hombros.
Las dos caras de villa Dante, tal y como el mismo poeta dijo: para ti, el
Paraso; pero para Claudia, el Purgatorio.
Sin embargo, el Fiat es de ella; al menos, eso es lo que usted ha dicho Lucy
frunci el ceo ligeramente. Si la condesa viene aqu poco, por qu tiene un
coche?
Giulio volvi a encoger los hombros.
Como va de escape contest l. Para huir del aburrimiento de los
viedos y de la vida del campo e ir a visitar a sus amigos de Florencia y Siena. Ir de
compras, chismorrear y las cartas son sus pasatiempos preferidos.
Lucy se dio cuenta de la nota de desdn en la voz del conde.
No a todos nos gustan los mismos sitios ni las mismas cosas.
Este era el refugio de mi padre el moreno rostro se haba vuelto sombro;
es decir, hasta la llegada de Claudia en su vida. A partir de entonces, mi padre
apenas vena.
Si a su madrastra le gusta la gente, comprendo por qu no le gusta esto como
refugio.
l la mir muy serio.
A su edad, qu sabe usted de refugios?
Puede que ms de lo que imagina murmur ella, sintiendo los msculos de
la garganta ponerse tensos sin poder controlarlos.
Se hizo un breve silencio; entonces, Giulio Falcone extendi un brazo por
encima de la mesa y toc la marca que el anillo de Philip haba dejado. El roce fue
ligero, pero el cuerpo entero de Lucy tembl.
De qu escapa, pequea? De un matrimonio desgraciado? pregunt l
con voz queda.
No Lucy sacudi violentamente la cabeza para ocultar su reaccin
instintiva a l. Nosotros no habamos llegado tan lejos, afortunadamente.
S, afortunadamente murmur l con mirada brillante. Qu es lo que
sali mal?
Lucy se encogi de hombros.
l conoci a otra sonri levemente. A otra que tena ms que ofrecer que
yo.

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Eso le dijo l?
No con estas palabras, no fue tan cruel. Pero yo saqu mis propias
conclusiones.
Y an est triste?
Lo estoy?, se pregunt ella. De repente, no estaba segura. Philip pareca
haber pasado a pertenecer a otra poca, a otra vida.
Bruscamente, Lucy apart la mano de l.
Por supuesto. Ha sido una parte importante de mi vida.
Unas pocas semanas en Toscana, ma bella, y esa marca desaparecer dijo
l con voz suave.
A Lucy se le ocurri pensar que, de no tener mucho cuidado, podra marcharse
de Toscana no slo marcada, sino con heridas que nunca cicatrizaran.
Unas pocas semanas era demasiado tiempo, demasiado peligro. Tena que
marcharse de all cuanto antes.
Volviendo a los nios, no ser un problema el idioma? pregunt Lucy
para cambiar de tema. No s nada de italiano.
No importa, los dos nios son bilinges. Han pasado gran parte de su
infancia en Gran Bretaa y en los Estados Unidos, y Sergio ha insistido en que hablen
tanto ingls como italiano. Por lo tanto, al menos en ese sentido no habr ningn
problema dijo l casi para s mismo.
Entiendo Marco y Emilia deban ser dos pesadillas, pens Lucy con
resignacin mientras pinchaba con el tenedor otro pedazo de tortilla, y decidi
cambiar de tema otra vez. Su ingls tambin es muy bueno, signore.
Podra mejorar. Y debera, ya que muchas de nuestras transacciones bancarias
se realizan en su pas. He vivido en Inglaterra de vez en cuando, aunque no
recientemente los ojos de l la miraron inescrutablemente. De lo contrario, puede
que nos hubiramos conocido.
Apartar los ojos de los de l era una seal de debilidad, decidi Lucy
conteniendo la respiracin.
No lo creo consigui decir con voz tranquila, nos movemos en mundos
muy diferentes.
l inclin la cabeza a modo de asentimiento.
Pero, en ocasiones, diferentes mundos se encuentran, Lucia. No cree en la
fuerza del destino?
Prefiero ser prctica.
En ese caso, hbleme de su mundo prctico. Trabaja?
S. Soy diseadora grfica y ahora trabajo en publicidad.
Tiene su propia empresa?

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Ella asinti y el conde alz las cejas con sorpresa y respeto.


Impresionante, Lucia. Sin embargo, me da la impresin de que no cree
posible que mi banco o alguno de nuestros asociados vaya a su empresa para
requerir sus servicios publicitarios.
Ella sonri.
No lo creo probable, y casi completamente innecesario.
Giulio Falcone ri.
Podra tener razn, pero djeme ser prctico otra vez. Mi ingls ha
empeorado, quiz pudiera darme clases.
Lucy alz la barbilla y le mantuvo la burlona mirada.
No creo poder ensearle nada, signore. Adems, supongo que Marco y Emilia
me tendrn muy ocupada Lucy ech la silla hacia atrs y se puso en pie mientras
esbozaba una sonrisa. Y ahora, ser mejor que me vaya a la cama, maana va a ser
un da muy ajetreado.
Educadamente, Giulio Falcone se levant.
Que duerma bien, Lucia. Y no olvide una cosa: el destino la ha trado a mi
mundo y no tiene escape posible.
No, pens Lucy mientras suba las escaleras camino de su dormitorio.
Cerr la puerta con cierta fuerza y se apoy en ella mientras intentaba contener
las lgrimas.
Maldito sea dijo en voz alta.
A pesar de la preocupacin, Lucy se durmi tan pronto como se acost.
Cuando se despert al da siguiente, la luz entraba por las rendijas de las
persianas. Se sinti desorientada durante unos momentos; despus, lo record todo.
Fue por el reloj de pulsera que haba dejado encima de la mesilla de noche y,
con horror, vio que eran las diez de la maana. Se haba quedado dormida.
No era hora de empezar a trabajar, se dijo a s misma mientras pona los pies en
el suelo. La nica esperanza era que su autocrtico jefe se hubiera quedado dormido
tambin.
Se dio una rpida ducha y luego se visti con una falda vaquera y una blusa
blanca sin cuello y sin mangas. Se cepill el cabello hacia atrs y se lo recogi en una
coleta con un sujetador de concha turquesa; despus, complet el atuendo con unas
sandalias de cuero sin tacones.
Tena un aspecto casi profesional, decidi sin entusiasmo al mirarse en el
espejo.
Al pasar por delante de la habitacin de Giulio Falcone, vio que la puerta estaba
abierta y la cama vaca. Se haba levantado antes que ella.

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Esperaba algn comentario sarcstico cuando baj las escaleras; pero, con
sorpresa, no vio rastros de l.
En la cocina, se sirvi un vaso de zumo de fruta de una jarra que haba en el
refrigerador y bebi lentamente apoyada en el marco de la puerta posterior de la
casa, que estaba en la cocina. Desde all poda ver los garajes, el coche de Giulio
Falcone no estaba all, aunque el Fiat esperaba en su lugar de costumbre.
Clav los ojos en el Fiat y respir profundamente. Por qu no? Su carcelero
haba desaparecido, dejando las puertas de la prisin abiertas; en ese caso, por qu
permanecer all un segundo ms de lo necesario?
La noche anterior l la haba hechizado y conseguido que aceptase la oferta,
pens ella a la defensiva. Pero ahora era un nuevo da y ella estaba completamente
despejada y dispuesta a luchar. A escapar. Porque s haba un sitio al que escapar.
Dej el vaso de zumo sin terminar, subi corriendo a su habitacin y meti sus
pertenencias en la maleta.
Despus, baj las escaleras de puntillas y se dirigi hacia el coche.
Con sorpresa, vio que estaba cerrado con llave. No recuerdo haberlo cerrado,
pens ella, buscando las llaves en el bolso.
Pero no tena all las llaves. Irritada, Lucy vaci el contenido del bolso encima
del coche y examin los contenidos, fue entonces cuando, consternada, record que
Nina haba conducido el Fiat el da anterior.
Oh, no! No me digas que se las ha quedado, pens para s. Repas con la
memoria los acontecimientos del da anterior a su regreso a la villa. Haba ido
directamente a su habitacin, a la habitacin del conde, y Nina la haba acompaado.
Casi poda jurar que su compaera dej las llaves en el cajn de la cmoda.
Si as era, caba la posibilidad de que siguieran all y que Giulio Falcone no las
hubiera visto.
Mereca la pena echar un vistazo y as lo hizo, pero result que su optimismo
haba sido infundado.
Le dieron ganas de gritar de frustracin cuando vio que las llaves no estaban en
el cajn.
En ese momento, a sus espaldas, oy una voz con la que ya estaba
familiarizada.
Viendo si hay polvo, ma bella'? Qu celo profesional.
Lucy se sobresalt violentamente; luego, enderez los hombros.
Cmo no le haba odo subir?
Es la tercera vez que me da un susto de muerte.
Es la tercera vez que la encuentro en mi habitacin contest Giulio Falcone
con voz suave. Empiezo a pensar que te gusta, Lucia.
Lucy le mir furiosa.

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Pues est equivocado se inspir al verse su desnuda mueca izquierda.


Estaba buscando mi reloj, pensaba que poda habrmelo dejado aqu.
Me temo que no.
El conde llevaba unos pantalones gris claro que resaltaban sus estrechas caderas
y acentuaban la longitud de sus piernas y una camisa polo de color coral con el cuello
desabrochado. Mientras lo observaba, Lucy se dio cuenta de que estaba conteniendo
la respiracin.
l la mir sin sonrer.
Llevabas puesto el reloj anoche.
S? Lucy se encogi de hombros. No estaba segura.
El escrutinio al que el conde la someti intensific.
Bueno, creo que voy a ir a buscarlo a otra parte.
Tena que pasar junto a l para salir por la puerta, pero l la detuvo agarrndola
del brazo.
No tena intencin de asustarte y te pido disculpas por ello. Entre otras cosas,
he ido a los viedos para preguntarle a la esposa de Franco, Teresa, si puede cocinar
para nosotros durante unos das Giulio hizo una pausa y sonri dbilmente.
Crea que me dara tiempo a volver antes de que te levantases.
Lucy alz la barbilla y dijo framente:
Siento haberle causado tantas molestias, signare, no volver a ocurrir. Si
quiere decirme a qu hora comienza mi trabajo, le aseguro que en el futuro estar
lista.
La sonrisa de l se ampli.
Por qu ests tan enfadada?
Le importara soltarme y dejarme marchar?
El conde la solt y fue hasta la cmoda.
Espero que encuentres el reloj, es muy molesto buscar y buscar para nada.
Anonadada, Lucy le vio sacarse del bolsillo del pantaln las llaves de su coche y
las del Fiat. Luego, l le lanz una sonrisa antes de meterlas en el cajn.
Lucy sali de all y cerr la puerta de un golpe. Luego, se encamin a la frgil
seguridad de su dormitorio.

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Captulo 5
LA habitacin estaba como un horno y no haba ningn sitio para sentarse,
excepto la cama, lo que no mejor el humor de Lucy.
Giulio Falcone era una vbora. Un sinvergenza que la haba manipulado y que
la haba dejado en ridculo. Lo odiaba.
Lo que era una actitud mucho ms sana que su previa reaccin al atractivo de
ese hombre. Trabajar duramente no era una defensa suficiente contra aquella sonrisa
que le curvaba los labios ni contra el fuego mbar de esos extraordinarios ojos.
Vaci el contenido del bolso encima de la cama y cont las liras y los cheques de
viaje que tena. Llevaba el carnet de conducir en el monedero. Quiz tuviera dinero
suficiente para que un taxi la llevara al aeropuerto, pero, dnde se hospedara si no
encontraba un vuelo? Y cunto tiempo podra aguantar esperando?
Haba sido una tontera no haberse llevado la tarjeta de crdito, pens
apesadumbrada; sin embargo, le haba parecido una buena idea con el fin de no
excederse en los gastos, sobre todo, teniendo en cuenta que pensaba cambiarse de
piso al volver.
En la cartera encontr una foto de Philip y se la qued mirando. Un mes atrs
hacerlo la habra destruido; ahora, la contempl con objetividad. Siempre se haba
sentido arrastrada por l, nunca a su lado, con l.
Lucy respir hondamente, rompi la foto por la mitad y la tir a la papelera.
El golpe en la puerta la hizo ponerse en pie; por supuesto, saba quin era.
S?
Mi hermana est aqu, Lucia. Te importara venir a conocerla? el conde
vacil unos momentos antes de continuar. Por enfadada que ests conmigo,
recuerda que los nios han pasado por un mal momento y te necesitan.
Sumamente irritada, Lucy se dirigi hacia la puerta y la abri.
Me est manipulando y lo sabe dijo ella con voz glida.
Lo siento, pero me han acusado de cosas peores. Y ahora, por favor,
acompeme abajo.
Giulio se dio la vuelta y comenz a alejarse, y Lucy dio un paso adelante, pero
se tropez con la maleta que le haban dejado all y se dio un golpe en la pierna.
Furiosa, meti la maleta en el dormitorio y cerr la puerta despus de salir.
Baj las escaleras, el vestbulo pareca lleno de gente y de ruido. Haba un
conductor uniformado que estaba metiendo en la casa ms equipaje del que Lucy
haba visto nunca. Haba una chica rubia y alta con el aspecto de descuidada
elegancia que slo se ve en las revistas, hablaba con rapidez y gesticulando mucho.
Haba un nio con cabello negro y rizado que gritaba, y una nia algo mayor que l
que lloraba.

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Casi se tropez con el conde, que se haba detenido en mitad de la escalera y


observaba aquel caos. En medio de todo, Lucy se dio cuenta de que haba una
persona ms.
Se trataba de una mujer mayor, sumamente delgada y exquisitamente vestida,
sus cabellos plateados estaban peinados a la perfeccin. Miraba a su alrededor con
autoridad y desdn.
Claudia dijo Giulio Falcone con voz suave. Qu sorpresa.
La mujer sonri.
Querido Giulio. S, naturalmente, he venido por mi hija.
Aunque hablaba en italiano, Lucy no tuvo problemas con la traduccin. La
condesa, pens ella, tena una voz curiosa, una voz ronca y metlica.
Los ojos de la condesa, brillantemente oscuros bajo espesas pestaas, se
clavaron en ella.
Quin es esa chica?
Giulio respondi en ingls con tono deliberadamente casual.
Lucy Winters, querida Claudia. Ha accedido a reemplazar a Alison para
cuidar de los nios y de la casa hasta que encontremos una sustituta.
Y Maddalena? la condesa arque las cejas.
Giulio se encogi de hombros.
Ha habido problemas con Tommaso y Maddalena. Se ha marchado de
improviso.
Claudia Falcone emiti un sonido de exasperacin.
No podas haber trado a una mujer de por aqu en vez de a otra chica
inglesa?
Giulio volvi a encogerse de hombros.
Teresa ha accedido a cocinar para nosotros, pero tiene trabajo en su propia
casa, no puede hacer ms.
Pero si la pagramos
La hija de la condesa interrumpi a sta.
Mam, necesitamos a otra chica inglesa para que los nios sigan practicando
el idioma. Deberamos agradecerle a Giulio las molestias que se ha tomado para
reemplazar a la pobre Alison la hermana de Giulio lanz a Lucy una sonrisa
cordial. Qu tal, signorina? Encantada de conocerla. Soy Fiammetta Rinaldi.
Pero, quin es esta joven y de dnde ha salido? insisti la condesa en tono
exigente. Cules son sus credenciales? Est preparada para asumir esta clase de
responsabilidad?
Mam, por favor dijo Fiammetta con cierta exasperacin. Estoy segura de
que Giulio no contratara a nadie cuyas referencias no fueran impecables.

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No? Pens Lucy con silenciosa irona.


Siento que hoy no sea el mejor de los das para conocernos aadi
Fiammetta, o puedo llamarla Lucia? Las ltimas cuarenta y ocho horas han sido
terribles.
La hermana de Giulio era encantadoramente bonita, reconoci Lucy, con
enormes ojos castaos y una boca francamente sensual. Ni siquiera la venda de la
cabeza le afeaba.
Ms que terrible dijo la condesa con su voz metlica. El accidente podra
haber sido mortal, una tragedia. La vida de mi nico nieto ha corrido peligro.
Lucy not la expresin dolorida de la nia mayor y, en ese momento, se dio
cuenta de que nunca podra gustarle Claudia Falcone.
En ese caso, condesa Falcone, es una suerte que su nieta no estuviera en el
coche observ Lucy educadamente.
Tras esas palabras se hizo un tenso silencio, que el nio rompi al ponerse a
saltar.
Emilia estaba en el coche anunci en tono importante, pero grit. No fue
valiente como yo, todava sigue mal hoy.
El nio hizo una mueca de burla de su hermana y Emilia se ech a llorar de
nuevo. La abuela se dio media vuelta con expresin de claro desagrado.
Lucy decidi que haba llegado el momento de intervenir apropiadamente. Baj
los escalones que le separaban del conde y le toc un brazo.
Signore, quiz debiera llevar a las seoras al saln mientras yo me encargo de
los nios. Al menos, hay que lavar y cambiar de ropa a Emilia Lucy mir a
Fiammetta. Y usted, signora, podra decirme en qu maleta estn las ropas de la
nia?
Fiammetta lanz una apesadumbrada mirada a la montaa de maletas.
Lo siento, pero no lo s extendi las manos a modo de disculpa. Alison
las hizo.
Y alguien tendra que deshacerlas, dedujo Lucy irnicamente.
En ese caso, tendr que hacer lo que pueda por el momento extendi una
mano hacia Emilia, cuyos sollozos se haban transformado en hipo. Me
acompaas?
El rostro de la nia se mostraba reacio.
No. Quiero que venga Alison.
Al ver a Lucy aproximarse, corri hacia su abuela con intencin de esconderse
en sus faldas, pero la condesa se ech hacia atrs con gesto de repugnancia y rechazo.
Giulio sali al paso y dijo con gentileza, pero firmemente:
Alison no est aqu, pequea, ve con Lucia.

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No y no Emilia pareca encontrarse al borde de la histeria. No me vas a


obligar!
Que no?
El conde levant a la nia en brazos, la abraz y le hizo cosquillas, y luego
empez a subir las escaleras con ella. Lucy les sigui.
Para sorpresa de Lucy, Giulio llev a Emilia a su propia habitacin y la dej en
el cuarto de bao del cuarto.
Ya estamos aqu, cario. Ya vers como dentro de nada te sentirs bien.
A continuacin, Giulio mir a Lucy y arque las cejas.
No necesita ayuda?
No, gracias. Ha sido muy amable.
Era necesario contest l, encogindose de hombros.
Lucy comenz a llenar la baera de agua y, forzando una sonrisa, dijo:
Me parece que usted tambin necesita cambiarse de ropa.
S, con seguridad confirm l lacnicamente, pero no tiene importancia.
Estas cosas pasan con los nios.
Con aire casual, se sac la camisa por la cabeza y la tir en la cesta de la ropa
sucia antes de despedirse de Emilia con una sonrisa.
Prtate bien con Lucia, pequea orden Giulio con ternura antes de salir a
su habitacin donde se detuvo para sacar una camisa del armario.
De repente, Lucy se dio cuenta de que le segua con una apasionada mirada que
absorba cada msculo bajo la bronceada piel. Reprimi un jadeo y se dio la vuelta
para volver su atencin a la temperatura del agua. Por suerte, Giulio Falcone no
haba notado su reaccin.
Te ests comportando como una adolescente!, se amonest a s misma. Por
el amor de Dios, ten sentido comn, idiota.
A pesar de la advertencia de su to, Emilia no mostraba disposicin a cooperar.
Mientras la desnudaba, Lucy se fij en que era una nia delgada, con expresin
malhumorada y boca tensa. Por injusto que fuese, Marco pareca haber heredado la
gracia y fuerza de la familia, y Lucy sospechaba que la nia era consciente de ello.
Emilia se quej de que el agua estaba demasiado caliente; luego, demasiado
fra. El champ le molestaba a los ojos. Dio un manotazo al cepillo cuando Lucy le
desenred el cabello.
En conjunto, a Lucy no le result una memorable introduccin a sus nuevas
tareas. Sac a la nia del bao y la envolvi en una toalla; despus, se sent en la
cama con ella, a pesar de las protestas de la pequea, y fue a su habitacin para
recoger un secador de pelo.

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All, le sorprendi encontrar su maleta de nuevo en el pasillo, al lado de la


puerta. Pero le sorprendi an ms ver a una mujer de edad avanzada y vestida de
negro colgando ropa en el armario.
Perdone, creo que ha habido un error
Se encontr con una mirada de completa indiferencia.
Esta es mi habitacin insisti Lucy.
Un encogimiento de hombros y un murmullo.
Non capisco.
No me lo puedo creer dijo Lucy para s misma.
Algn problema?
Lucy se dio media vuelta y se encontr con la condesa.
Me parece que he perdido mi habitacin declar Lucy.
Su habitacin? la condesa arque las cejas. Esta es la habitacin que
ocupa mi criada siempre que vengo aqu, la necesito cerca de m. Estoy segura de que
lo comprende.
Por supuesto respondi Lucy en tono agradable. Me trasladar a una de
las otras.
La condesa se examin las uas con suma atencin.
Desgraciadamente, estoy esperando invitados esta tarde. Pero est la cassetta
de Maddalena. All se encontrar cmoda.
Lucy se la qued mirando.
Se supone que tengo que estar aqu con los nios, creo que la seora Rinaldi
lo espera.
Por supuesto dijo la condesa con voz suave. Los nios se quedarn en la
cassetta con usted, es la solucin ideal. Mi hija necesita unos das de descanso para
recuperarse del susto del accidente. Aunque es una madre excelente y cariosa, los
nios son agotadores a estas edades, no le parece?
Supongo que sus invitados no causarn ningn trastorno contest Lucy,
consciente de que estaba temblando de ira.
La condesa alz las cejas con altivez.
Mi sobrina ha venido a Florencia con un amigo; como es natural, quiero verla
Claudia Falcone hizo una pausa. Como empleada temporal, signorina, no puede
esperar cobijarse bajo este techo en igualdad de condiciones que nuestros invitados.
Aunque para ahorrarle a nuestra buena Teresa molestias, se le permitir comer con
nosotros y con los nios.
La condesa se interrumpi y mir a Lucy prolongadamente.
Uno de estos das, signorina, deber darme cuenta de las circunstancias en las
que se hallaba cuando encontr este trabajo.

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Lucy recogi su maleta.


Le sugiero que se lo pregunte a su hijastro, condesa. Al fin y al cabo, lo que
yo pueda decir no es ms que la charlatanera de una sirvienta.
Con la cabeza alta y el sentimiento de que haba ganado una pequea victoria,
Lucy empez a recorrer el pasillo para volver junto a Emilia.
Sac el secador de pelo de la maleta y comenz a secar los cabellos de la nia,
que sta soport en silencio.
Vaya, no te parece que ests guapsima ahora? dijo Lucy cuando termin.
Emilia se mir en el espejo con total indiferencia.
Yo no soy guapa. Un da o a Nonna decir que nadie creera que soy la hija de
mam, que parezco una trapera.
Lucy suspir en silencio.
Estoy segura de que no lo dijo en serio respondi Lucy con ternura.
Nonna siempre habla en serio. Quiere que mam me mande a un colegio de
monjas que me peguen cuando me porto mal haba una nota de desesperacin en
la voz de Emilia.
En ese caso, tendrs que ser muy buena, as no tendrn excusas para enviarte
a ese colegio Lucy sac de su maleta una camiseta de color crema con un dibujo de
flores rojas. Y hasta que encontremos tu maleta, ser mejor que te pongas esto, te
parece?
Emilia clav los ojos en la prenda.
No es tuya?
S, pero nunca me la he puesto, as que no te vas a contaminar dijo Lucy,
intentando hacer una broma. Es como un camisn bonito. No puedes acostarte
envuelta en una toalla mojada.
Emilia volvi a adoptar una expresin hostil.
No quiero acostarme dijo con prpados que desdecan sus palabras.
Se te ha olvidado lo que te acabo de decir respecto a ser muy buena?
Tras una pequea resistencia, Lucy consigui ponerle la camiseta a Emilia.
Cunto tiempo vas a quedarte aqu? pregunt la nia mientras miraba a
Lucy que estaba metiendo el secador de pelo en la maleta.
Eso lo tiene que decidir tu madre contest Lucy.
La nia pareci consternada.
bamos al mar cuando tuvimos el accidente, pero a m me gusta estar aqu
Emilia suspir. Pero mam siempre hace lo que Nonna quiere cuando pap no est
aqu. Espero que pap vuelva pronto.
Y yo, pens Lucy.

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Esta es la habitacin de to Giulio continu Emilia. Por qu estoy aqu?


Lucy sonri.
Porque nuestras habitaciones an no estn preparadas. Vamos a quedarnos
en la casita.
Emilia se sent en la cama.
En la casita de Maddalena? pregunt con incredulidad.
Exacto. Y la vamos a tener para nosotros solos.
Emilia se la qued mirando; evidentemente, calibraba la ignominia de ser
relegada a la casa del ama de llaves con la ventaja de estar lejos de su abuela.
Por qu no podemos quedarnos aqu? pregunt Emilia por fin.
Porque van a venir visitas explic Lucy. Una de tus primas.
Slo tengo una, ngela Emilia hizo un gesto de desagrado. Claro, Nonna
la ha invitado.
No te gusta? pregunt Lucy.
Emilia se encogi de hombros.
Da lo mismo que me guste o no. Es a to Giulio a quien tiene que gustarle.
Las palabras parecieron caer en un extrao silencio.
Por qu? pregunt Lucy al fin, sujetando el asa de la maleta con fuerza.
Porque ella y el to Giulio se van a casar.
De repente, Lucy sinti un terrible vaco. Era como si el color hubiera
desaparecido de la tierra, dejndola vaca y desolada.
Estn prometidos?
La nia sacudi la cabeza.
No, pero he odo que mam le deca a pap que to Guilio estaba esperando a
que se hiciera mayor y sentara la cabeza.
Lucy se mir las manos.
Idiota, imbcil. Estpida.
En voz alta, dijo:
Bueno, es hora de que te acuestes. Yo voy a ir a la casita a arreglarla para que
podamos estar cmodos.
Despus de asentir, Emilia se meti en la cama. Lucy fue al cuarto de bao a
arreglarlo y cerr la puerta tras s. Se mir en el espejo y not su palidez y su mirada
infeliz.
Tras unos momentos, recuper la determinacin y arregl el bao.
Antes de salir, se dijo a s misma: me voy a quedar y voy a luchar, aunque la
verdadera batalla ser contra m misma.

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Y alzando la cabeza, se march de all y baj las escaleras.

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Captulo 6
LUCY no se encontr con ningn miembro de la familia, aunque oy murmullo
de voces detrs de las puertas cenadas del saln, incluyendo la verborrea infantil de
Marco.
En la cocina estaba Teresa, una mujer robusta y sonriente que ya estaba
moviendo cacerolas y pucheros con vigor. Lucy se present a s misma, se libr de
una oleada de preguntas debido a su falta de conocimiento del idiota y, con tacto, se
dirigi hacia sus nuevos aposentos.
La casa no era espaciosa, tena dos dormitorios, un cuarto de bao diminuto en
lo alto de una escalera de madera y una mezcla de cuarto de estar y cocina en el piso
bajo, pero cumplira sus funciones.
No quedaba ms remedio, pens mientras decida cmo disponer de las
habitaciones. Los nios eran suficientemente pequeos para compartir habitacin;
por lo tanto, les cedi la habitacin ms grande con dos camas. Ella se qued con el
dormitorio pequeo y una cama plegable. Incluso la condesa lo aprobara.
Los marcos de las puertas eran estrechos, pero consigui su objetivo; mover las
camas.
Encontr la ropa de cama y estaba sacando las sbanas con los almohadones
cuando oy entrar a alguien en la casetta. Tras unos momentos, oy la voz de Giulio
Falcone llamndola. Durante unos segundos, sinti un cobarde deseo de correr a un
armario y esconderse dentro.
Luntica, se dijo a s misma. Antes o despus tendrs que enfrentarte a l.
Respir hondamente tres veces seguidas y luego baj las escaleras. l estaba de
pie con las manos en las caderas y el rostro serio.
Lucy se detuvo en el ltimo peldao, necesitaba aquella ventaja en altura. En
realidad, necesitaba toda la ayuda posible.
Ocurre algo, signore pregunt ella con voz fra.
He venido a pedirle disculpas, signorina.
Lucy se sorprendi, no era eso lo que haba esperado.
No es necesario
Pero el conde la interrumpi.
Est equivocada, Lucia, s es necesario sin duda, Giulio estaba enfadado.
Le he pedido que se quedara aqu para ayudar a Fiammetta y a los nios, pero no
esperaba que Claudia apareciese tambin ni que traera invitados sin consultarme.
Tampoco esperaba esto.
El conde hizo un gesto con la mano indicando la casa.
Lo nico que puedo decir es que la disculpe, es una mujer que se toma ley
por su mano y siempre ha sido as.

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Giulio Falcone respir profundamente antes de continuar.


Pero su llegada, y las consecuencias que ello acarrea, lo cambia todo. Dadas
las circunstancias, la libero del trato que hemos hecho. Est libre para marcharse
cuando lo desee. En mi opinin, cuanto antes lo haga, mejor.
Hubo un silencio.
Qu irona, pens Lucy desapasionadamente, haba agonizado sobre marcharse
o quedarse, debatindose entre el sufrimiento y el amor, y ahora Giulio le ordenaba
que se marchase al momento.
Y qu va a pasar con los nios? pregunt ella con voz queda.
Tienen madre y abuela, entre las dos
No les harn caso, usted mismo lo ha admitido declar Lucy
mordazmente. Francamente, ninguna de las dos quiere ser molestada. Est usted
preparado para ocuparse de los nios?
Yo? pregunt l, sorprendido.
Eso es lo que pensaba Lucy asinti. En ese caso, me quedo, signore, pero
slo por los nios y hasta que encuentre otra persona que se encargue de ellos.
Eso es imposible dijo Giulio en voz baja.
Por qu?
Porque su presencia podra causar dificultades confes el conde con
dureza. Usted no sabe quines son los invitados que van a venir.
Se equivoca, signore, s perfectamente a quin espera Lucy consigui
responder con frialdad. Y le aseguro que no hay motivos para que se preocupe, no
tengo intencin de ponerle en evidencia, si eso es lo que teme.
El se la qued mirando.
Que lo sabe? Lo ha odo? Cmo?
Importa eso? por dentro, Lucy estaba temblando, pero consigui
mantener la apariencia de calma. A m no me importa, se lo aseguro.
Pues debera el conde empequeeci los ojos. Lucia, no tiene que fingir
conmigo.
No estoy fingiendo ella se encogi de hombros. Yo he sido un
entretenimiento, lo s, nada serio y fcil de olvidar. Y eso es lo que me pasa a m
tambin. As que, por favor, no se preocupe.
Yo no soy de la misma opinin dijo l con voz queda. Perdneme, pero
tengo la impresin de que era algo ms que un simple entretenimiento.
Lucy se mordi los labios, se senta humillada, pero consigui disimularlo.
En ese caso, est equivocado, signore. Sin embargo, al menos espero que
podamos estar de acuerdo en que ha terminado y que es mejor comportarse como si
nada hubiera pasado.

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Bonitas palabras, pero cmo se sentir cuando se enfrente a la realidad? No


quiero hacerla sufrir, Lucia.
Ya estoy sufriendo, quiso gritar ella. Es que no ves que me has roto el
corazn?
Lucy enderez los hombros.
Por favor, deje de preocuparse. En realidad, est tomando demasiado en serio
algo bastante trivial. Y siento haberle dado una falsa impresin respecto a mis
sentimientos, le aseguro que no ha sido intencionadamente.
Se hizo un tenso silencio que el conde rompi.
Entiendo dijo en tono educado, pero impersonal. Claramente, mi
primera opinin de usted era la correcta.
Giulio le permiti unos segundos para asimilar aquellas palabras y luego le
indic las dos maletas que haba a sus espaldas.
Ah est la ropa de los nios.
Grazie.
Prego la sonrisa de l fue breve y no alcanz sus ojos. Le deseo buena
suerte en su nuevo trabajo, cara. Espero que no le resulte demasiado exigente.
No se preocupe, recordar cul es mi lugar dijo ella.
Su lugar? repiti l sin reprimir la irritacin. Yo le ensear cul es su
lugar, ma cara.
El calificativo carioso son a insulto. Dos pasos le hicieron llegar hasta ella. El
conde le puso las manos en la cintura, tir de Lucy hacia s y le aplast los senos
contra su pecho. Entonces, durante un interminable momento, se apoder de su boca
dura y violentamente. Perpleja, Lucy sinti que sus labios se abran bajo la fuerza de
aquella invasin, rindindose.
Casi con desdn, Giulio la solt bruscamente.
Ahora tiene algo ms que recordar, otra trivialidad para aadir a su coleccin
anunci Giulio.
Sali de la casetta y la puerta se cerr tras l de un golpe.
Lucy lanz un tembloroso suspiro. Le dola la cabeza y estaba al borde de las
lgrimas, de rabia y desesperacin.
Incluso antes de la violacin de su boca, la actitud de Giulio haba sido un
insulto. Evidentemente, el conde tena miedo de que ella tratase de capitalizar lo que
haba ocurrido entre ellos delante de su futura esposa.
Acaso la crea tan miserable? Sin embargo, qu otra cosa poda haber
esperado? En realidad, Giulio estaba siendo ms realista que ella; a pesar de la
atraccin, eran dos desconocidos.

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A pesar de que pareca tener impreso el cuerpo de l en algn recndito lugar


de su conciencia, de que el sonido de su voz le aceleraba el pulso y que el roce de sus
labios y manos le erizaba la piel, no era problema del conde, sino nicamente suyo.
El problema era que, desgraciadamente, Giulio se haba dado cuenta del
trastorno emocional que la haba causado y que ella quera ocultar.
Y ahora, era evidente que a Giulio le preocupaba que a ngela le pasara lo
mismo, que se diera cuenta de lo que ella senta por l. se era el motivo por el que
haba querido que se marchara.
Pero jams se dar cuenta, se jur Lucy en silencio.
Desde ese momento en adelante, el conde Giulio Falcone era algo prohibido, y
Lucy estaba dispuesta a asegurarse de que sus mundos no volvieran a chocar.
El almuerzo fue tenso para Lucy. Emilia, aunque vestida con su propia ropa,
estaba malhumorada y Marco, que haba gozado de las atenciones de su abuela
durante la mayor parte de la maana, pareca inclinado a demostrar lo mal que poda
llegar a comportarse.
Un nio precioso, pero insoportablemente mimado, pens Lucy objetivamente
mientras trataba de evitar que tirase el contenido del plato en el suelo del comedor.
La condesa continuaba hablando en italiano, sonriendo y gesticulando
incesantemente. Fiammetta, claramente avergonzada, hizo varios intentos por
entablar una conversacin en ingls, intentos que abort su madre, que haca lo
posible por ignorar la presencia de Lucy.
Giulio no dijo nada. En su asiento a la cabecera de la mesa, pareca sumido en
sus pensamientos y preocupado, y jugueteaba con el excelente escalope de ternera en
salsa de espinacas que Teresa haba preparado.
Lucy se atrevi a lanzar en su direccin una mirada furtiva suponiendo que
estaba pensando en ngela y que contaba los minutos para su llegada. Suspir para
s y se sirvi ms ensalada.
Cuando la comida lleg a su fin, Fiammetta dijo inmediatamente que los nios
deban descansar, lo que provoc las protestas de Emilia.
Ya he dormido de sobra protest la nia, ahora que duerma Marco, yo
me voy a la piscina.
Despus de comer no puedes baarte declar Lucy, que recibi una mirada
asesina y una patada en la pierna por debajo de la mesa como respuesta.
El jadeo de dolor fue enmascarado por el grito de negativa de Marco.
Marco, caro Fiammetta le puso una lnguida mano en la cabeza. No
hagas tanto ruido.
Luego, mir a Lucy y aadi:
Lucia, podras hacer algo?
Por supuesto que puede interrumpi la condesa con impaciencia. Para
eso es para lo que la hemos contratado. Llvese a los nios, signorina, y entretngalos.

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No es necesario Giulio ech la silla hacia atrs y se levant. Tengo que ir


a los viedos a hablar con Franco, me los llevar, pero tienen que prometer que se
portarn bien.
Los nios lanzaron un grito de alegra.
Vas a salir? se oa una nota de descontento en la voz de la condesa.
ngela podra llegar en cualquier momento.
En ese caso, confo en que le hagas compaa a ella y a su acompaante
respondi l framente. Al fin y al cabo, son tus invitados, querida Claudia.
Giulio sali del comedor con los nios, dejando a sus espaldas un pesado
silencio.
Fue la condesa quien lo interrumpi con voz enfadada y Fiammetta la cort con
una carcajada.
Mam, es que an no te has enterado que Giulio es muy independiente y
que no puedes manejarle? Se casar con ngela cuando est preparado, pero no
antes. Mientras tanto, los dos harn lo que quieran.
Lucy se sinti como si se hubiera tragado una piedra.
Debera haberlo educado yo las mejillas de la condesa haban enrojecido;
de esa manera, este asunto se habra resuelto hace mucho tiempo.
Es posible contest Fiammetta antes de volver la atencin a Lucy, que
intentaba salir de all cuanto antes. Lucia, en mis maletas he encontrado unos
libros y unos juguetes de los nios, si me acompaas a mi habitacin, te los dar.
Lucy no tuvo ms remedio que asentir. Mientras suban las escaleras,
Fiammetta se colg de su brazo.
Lucia, quiero que sepa que le agradezco mucho que est aqu y tambin
quiero decirle que no preste demasiada atencin al comportamiento de mi madre. La
verdad es que a mam no le gusta el ingls. Su hermana menor, Bianca, a quien
quiere mucho, se cas con un ingls y muri al dar a luz a ngela. Mam le echa la
culpa de ello al marido de Bianca, a los mdicos y a todos, pero no fue culpa de
nadie, sino un trgico accidente que podra ocurrir en cualquier parte. El problema es
que mam nunca lo ha aceptado.
Lo siento, es horrible.
Fiammetta alz los ojos hacia el techo.
Y no es eso todo. Mi madre le escribi a mi to para ofrecerle no, para
exigirle que le enviase a la nia para criarla ella aqu, en Italia. Pero mi to se neg y
fue una tragedia. Mi madre nunca se lo perdon a mi to.
Lucy se la qued mirando.
Quiere decir que despus de perder a su esposa se le peda que perdiera a su
hija?

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Mam es muy peculiar admiti Fiammetta. Cuando se cas con el conde


Falcone, tanto Giulio como yo ramos unos nios. Mi madre quera tener otro hijo,
pero no pudo tenerlo; entonces, decidi que Giulio y yo debamos casarnos.
Fiammetta sacudi la cabeza antes de continuar.
Qu tontera! No estbamos enamorados, aunque reconozco que Giulio es
muy atractivo Fiammetta esboz una sonrisa traviesa y sensual. Pero yo nunca
consegua saber lo que estaba pensando y eso me irritaba mucho. Sin embargo, con
Sergio me pasa todo lo contrario, es el hombre perfecto para m.
A Lucy le sorprendi la franqueza de esa mujer.
Signora
Vamos, no sea tan formal, no lo soporto. Alison es como de la familia y usted
tambin debe serlo. Llmeme Fiammetta. Se est preguntando por qu le cuento todo
esto, verdad? Fiammetta llev a Lucy hasta el dormitorio y cerr la puerta.
Quiero que comprenda que no se trata de chismes. Hay algo que tiene que saber si va
a cuidar de mis hijos hay un problema con Emilia.
Como si no me hubiera dado cuenta, pens Lucy irnicamente.
Lo siento dijo Lucy en voz alta.
Fiammetta fue a sacar un lbum de fotos, pero al final lo dej donde estaba.
Cuando Emilia naci, mi madre estaba muy contenta como es natural, se
trataba de su primera nieta. Pero cuando naci Marco, el anhelado nio, fue
completamente diferente. Mi madre estaba casi loca de alegra, se comportaba casi
como si fuera su propio hijo. Sergio y yo pensamos que se le pasara, pero no ha sido
as. Y tambin como es natural, Emilia est muy celosa.
Fiammetta respir profundamente y aadi:
Un da, mam entr en la habitacin de Marco y encontr a Emilia junto a la
cuna del nio con un vaso en la mano. Le haba echado agua por todas partes, lo que
dijo fue que quera hacerle beber
Quiz fuese cierto sugiri Lucy.
Mam no se lo crey, se puso como loca. Dijo que el vaso poda haberse roto
y acus a Emilia de haber querido hacer dao a su hermano, fue entonces cuando
Emilia se puso a gritar y dijo que todos queran a Marco y no a ella y que lo odiaba.
La mayora de los nios rivalizan por el cario de su familia dijo Lucy en
tono suave. Mis propios sobrinos se pelean como locos
Hay ms. Cuando Marco aprendi a andar, sorprendimos a Emilia llevando a
su hermano a la piscina; segn ella, para ensearle a nadar, algo que Emilia no saba.
De haberse escurrido y haber cado al agua
Fiammetta se estremeci y se llev una mano a la boca.
Lucy le puso la mano en el brazo.
Pero Marco no se cay; adems, de eso de haber ya mucho tiempo.

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Eso es lo que dice Sergio, pero yo no puedo olvidarlo, mam no me lo


permite los oscuros ojos de Fiammetta se llenaron de lgrimas repentinamente.
Cada vez que Marco se cae al suelo o se hace una herida, mi madre me hace verlo
como si Emilia tuviese la culpa, como si Emilia lo hubiera empujado o le hubiera
pegado. Y no es eso todo. ltimamente a Emilia le ha dado por robarme a m y a
mam cosas pequeas, del bolso, pero me preocupa mucho.
Fiammetta extendi los brazos.
Mam piensa que deberamos enviarla a un colegio especial para nios con
problemas. La madre superiora del colegio al que mi madre quiere que la llevemos es
una vieja amiga suya y tambin es psicloga. Pero en vez de eso, hemos llegado a un
acuerdo. He contratado a Alison con el fin de que preste especial atencin a Emilia y,
en caso de que se produzcan ms incidentes, consideraramos enviarla al colegio
interna.
Lucy trag saliva.
Se lo ha mencionado a Giulio al conde Falcone?
No Fiammetta sacudi la cabeza. Giulio slo tena catorce aos cuando
mi madre se cas con su padre. Haba querido mucho a su madre y le result difcil
aceptar que otra mujer ocupara su lugar. Y mam tambin cometi muchas
equivocaciones. Ahora, a mi madre le resultara difcil compartir este problema con
l o admitir que su nieta est enferma de alguna manera. Si Giulio se casara, si
tuviera hijos, las relaciones familiares podran ser ms ntimas. Giulio podra
comprender mejor
Bueno, quiz todo sea diferente cuando se case con ngela dijo Lucy en
un tono impersonal.
Pobre mam Fiammetta sonri de repente. No consigui casar a Giulio
conmigo y ahora quiere casarlo con su sobrina. De una forma o de otra, no quiere
que se le escape. Es casi obsesivo.
Y no tiene nada que decir la feliz pareja?
Fiammetta se encogi de hombros.
No ser terrible. ngela es muy hermosa y Giulio bueno, usted misma lo
ha visto. Es un hombre del que cualquier mujer se enamorara, aunque no tuviera ni
el dinero que tiene ni el poder.
Fiammetta baj la voz en tono de conspiracin.
Pens que se casaran hace tres aos, cuando Giulio estaba en Londres y se
vean constantemente, pero no quiso comprometerse, deca que ella era demasiado
joven. Desde entonces, l ha salido con otras mujeres y ella con otros hombres, pero
al final acabarn juntos.
Fiammetta asinti antes de continuar.
Y ngela ser una buena esposa para l porque puede formar parte de su
mundo y compartir su inters por los negocios como yo no podra haberlo hecho la
sonrisa de Fiammetta se torn traviesa. Sergio no me molesta con esas cosas.

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A Lucy no le sorprendi. Fiammetta era cariosa y encantadora, pero no deba


sobrarle cerebro ni carcter. Lucy haba perdido la cuenta de las veces que Fiammetta
haba mencionado a su madre.
Pero en esta ocasin, ngela ha conseguido enfadar a mi madre continu
Fiammetta, viene con un amigo suyo. Hasta ahora, nunca le haba hecho eso a
Giulio.
Quiz est intentando poner celoso al conde Falcone para que ste se anime a
casarse sugiri Lucy.
Es posible que tenga razn Fiammetta aplaudi. Bravo, Lucia, qu lista.
Y cmo va a vengarse? Creo que los prximos das van a resultar muy interesantes,
no?
S, yo tambin lo creo, pens Lucy, mientras volva a la casetta con los brazos
llenos de libros y juguetes.
Durante la hora siguiente, guard la ropa y dems pertenencias de los nios
mientras aada luz y color en el cuarto de estar con flores que recogi del jardn.
Saba que ni a Emilia ni a Marco les parecera un hogar, pero al menos lo estaba
intentando.
Haba cerrado las contraventanas para protegerse del calor. Luego, se puso un
bikini y se dirigi a la piscina. La villa entera pareca dormir bajo el sol mientras
cruzaba el jardn.
Durante unos momentos se qued de pie en los escalones contemplando las
tranquilas aguas color turquesa, recordando los acontecimientos de la noche anterior;
despus, permiti que la paz del lugar le penetrara.
Adems de cojines y sombrillas, haba unas colchonetas para tomar el sol. Lucy
extendi una de ellas a la sombra de un rbol a un extremo de la piscina; despus, se
quit la camisa y se ech al agua, agradeciendo la caricia de su frescura. Hizo un
largo y despus se alz para sentarse en el borde con los pies en el agua.
No poda dejar de pensar en las confesiones de Fiammetta, por mucho que
quera evitarlo ya que no eran asunto suyo.
Pero le preocupaba porque, desgraciadamente, haba conocido a Giulio en
Montiverno.
Slo pensar en l la haca estremecer.
Disgustada consigo misma, se puso en pie, rode la piscina y lleg hasta la
colchoneta; de repente, se qued muy quieta, alerta.
Oy el crujir de las hojas detrs de unos arbustos.
Hay alguien ah?
Pero no obtuvo respuesta.
Debo estar sufriendo alucinaciones, pens Lucy mientras extenda una toalla
encima de la colchoneta y se tumbaba boca abajo.

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Lucy cerr los ojos y apret los prpados, pero no consigui desprenderse de la
imagen de Giulio.
Y se dio cuenta de que estaba perdida para siempre.

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Captulo 7

LUCY se sinti flotar en una clida corriente de aire con el cuerpo totalmente
relajado mientras miraba el dorado paisaje que se desplegaba a sus pies. Sus brazos
se haban convertido en alas y volaba como un pjaro, con completa libertad.
Sin embargo, saba que aquella libertad era una ilusin pasajera. Sobre ella, un
halcn, un ave depredadora de la que no poda escapar.
Entonces, oy su nombre. Sinti unas manos como plumas acaricindola,
instndola a rendirse, tocndola con absoluta destreza.
De repente, se dio cuenta de que no era un sueo, sino la realidad que le
devolvi la consciencia. Giulio, inclinado sobre ella, le estaba poniendo protector
solar en los hombros y la espalda.
Qu demonios est haciendo? Lucy se sent violentamente y, con
premura, se sujet el sujetador del bikini que l le haba desabrochado.
Evitar que te tuestes al sol dijo l en tono custico, que se ha movido
mientras estabas dormida.
No poda haberme despertado para decrmelo? pregunt ella, furiosa.
Puede, pero me ha parecido ms divertido esto confes Giulio con mirada
traviesa.
Ella se mordi los labios.
Y supongo que era usted el que me estaba observando antes detrs de los
arbustos le acus Lucy. No me parece un comportamiento digno del amo y
seor de la casa.
De qu ests hablando? pregunt l, frunciendo el ceo.
Vamos, no s; haga el inocente. Cunto tiempo lleva escondido detrs de los
arbustos espindome?
No digas tonteras, Lucia. He llegado hace unos momentos con la intencin
de baarme. Si no te hubiera encontrado tumbada al sol, habra respetado tu
privacidad y me habra marchado.
Lucy volvi a abrocharse el sujetador del bikini mientras lo contemplaba, Giulio
an llevaba la misma ropa que por la maana.
Baarse, signore? No parece llevar ni traje de bao ni toalla.
A estas horas, Lucia, normalmente tengo la piscina para m solo y no me
molesto con esas cosas Giulio empez a desabrocharse la camisa. Quieres que te
lo demuestre?
Lucy se lo imagin desnudo y sinti que se le secaba la garganta.

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No, claro que no Lucy recogi la camisa del suelo y se puso en pie. Me
marcho.
l tambin se levant, riendo, y alz los brazos en seal de rendicin.
No huyas. Disfruta del sol y de tu libertad ahora que puedes.
Oh, Dios mo Lucy mir a su alrededor. Los nios, dnde estn los
nios? Se encuentran bien?
l le lanz una furiosa mirada.
Estn muy bien, jugando con los nios de Franco. Teresa los traer de vuelta
cuando venga a preparar la cena. No hay problema.
Est seguro de que le parecer bien a la seora Rinaldi?
Giulio frunci el ceo.
Nunca antes ha puesto impedimentos. Por qu lo dices?
Lucy volvi a morderse los labios.
No quiero que me acusen de descuidar mis deberes, eso es todo respondi
Lucy con voz tensa.
Es sa la nica razn? pregunt Giulio con voz queda. En fin, da igual,
ya lo descubrir. Pero qudate, por favor. No quiero pensar que te he espantado.
Lucy vacil, consciente de su piel dorada apenas cubierta por el diminuto bikini
y consciente de que l tambin lo haba notado.
Giulio esper unos momentos y luego suspir.
Lucia ma, por favor, deja de utilizar la camisa como escudo, te aseguro que
no es necesario.
No? Lucy alz la barbilla. Tiene poca memoria, signore.
Todo lo contrario. Si esperas que te pida disculpas por mi comportamiento en
la casetta, lo har. Dadas las circunstancias, no tena derecho a besarte y lo admito,
pero me niego a disculparme por haberte echado protector solar, era necesario.
No tena derecho bajo ninguna circunstancia dijo ella con voz rgida.
Giulio se encogi de hombros.
En ese caso, puede que estuviera aprovechando el poco tiempo que me queda
contest l. No puedo echarte la culpa de eso.
No estoy aqu para que me utilicen. Yo he cumplido con mi parte del trato y
nada ms.
Ahora eres t la que parece tener poca memoria, ma cara. Dej muy claro
que estaba dispuesto a cancelar el trato. De ahora en adelante, t eres responsable de
los riesgos que corras.
Muy bien contest ella. Pero tendr que comprender que prefiera no
correr riesgos innecesarios quedndome a solas con usted.

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El rostro de l endureci.
Primero me acusas de haberte estado espiando detrs de los arbustos y ahora
me tratas como si fuera un violador en potencia.
Yo no he dicho eso.
No explcitamente, pero implcitamente has dejado claro que no puedes fiarte
de m, que no podemos estar a solas sin que yo me apodere de algo que t no quieres
dar Giulio sacudi la cabeza. Te equivocas. Jams le he robado a una mujer nada
que no me ofreciera ella y t, Lucia, no eres una excepcin.
En ese caso, por qu no me siento segura con usted? pregunt ella.
Quiz, porque no te fes de ti misma.
Lucy jade y su rostro se encendi.
Cmo se atreve!
Porque, al contrario que te pasa a ti, a m no me dan miedo los riesgos. Y
ahora, contina tomando el sol mientras yo me doy un chapuzn a menos que
quieras drtelo conmigo.
Gracias, pero cre que anoche se habra dado cuenta de que no me interesan
esa clase de aventuras.
Y yo cre que te habas dado cuenta de que estaba bromeando Giulio se
sac la camiseta por la cabeza, se desabroch los pantalones y se qued con un
pequeo traje de bao negro que llevaba debajo. Te parece suficientemente
decente?
Era un hombre magnfico, musculoso y sin una gota de grasa.
No consigue tentarme a quedarme aqu dijo ella esforzndose para hablar
con calma a pesar de que el corazn le martilleaba el pecho.
Rpidamente, Lucy se puso la camisa y comenz a abrochrsela.
Qu crees que vas a conseguir con eso? pregunt l. Crees que no
tengo memoria ni imaginacin?
Los ojos de Lucy brillaron con un repentino fuego.
Lo que s es que no tiene conciencia, signore; de lo contrario, no se
comportara as Lucy recogi su bolso del suelo. Otro de los motivos por los que
no puedo permanecer aqu.
Y yo no tengo nada que decir respecto a esto?
Usted ya lo ha dicho todo Lucy lo mir directamente a los ojos. Estoy
aqu para trabajar, signore, no para divertirle pasajeramente.
Esa no era mi intencin.
No me interesan sus intenciones. Hablemos de responsabilidades y de
obligaciones, parece que eso se le ha olvidado.

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Ests equivocada, Lucia dijo l, recorrindole el cuerpo con la mirada.


No se me olvida nada, cmo podra olvidrseme?
Lucy se ech el bolso sobre los hombros.
No est siendo justo, signore.
Al pasar por delante de l, Giulio la detuvo agarrndola por la mueca.
Qu podra ser justo en una situacin as? pregunt l con voz queda.
Lucia, mrame.
Lucy sinti que la sangre se le espesaba y que el corazn le dola. Lo nico que
tena que hacer era volverse hacia l
De repente, oy la risa de una chica, una risa gutural y profunda que destroz
su sueo.
Con tus jueguecitos de siempre, Giulio, querido?
Era morena y muy hermosa, con un voluptuoso cuerpo enfundado en un
vestido rosa de amplio escote y falda corta.
Quin es tu ltimo juguete?
Saba quin era la recin llegada, tena que ser ngela.
Pero no era una desconocida, Lucy la conoca ya, la haba visto recientemente
en Londres, saliendo de un restaurante en Knightsbridge con Philip.
Y Philip tambin estaba all, junto a la morena, con expresin incrdula y algo
que rozaba el horror.
S perfectamente cmo se siente, pens Lucy con cierta histeria.
Soy una empleada, signorina. Y ahora, si me disculpan
Y se alej sin volver la vista atrs.
Oh, Dios mo susurr Lucy, mientras se paseaba por el cuarto de estar de la
casetta. No puede ser, no puede ser.
La impresin de ver a Philip tan inesperadamente la haba dejado atnita. No
haba sentido dolor ni tristeza, sino vergenza. Sin duda, aquella era una situacin
enrevesada y complicada.
Era evidente que ngela no estaba al corriente de su relacin con Philip, lo que
era una suerte.
Tampoco haba razn para que Giulio se diera cuenta de que el amigo de
ngela era su amor fracasado, pens Lucy.
Caba la posibilidad de que tanto ngela como Giulio permaneciesen en la
ignorancia. Cuanto menos se supiera, mejor. Hablara con Philip tan pronto se le
presentase la ocasin.
En cuanto a su situacin, continuara trabajando como niera de los nios y
dejara que las cosas siguieran su curso, aunque no dudaba de cul sera ese curso.

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Sinti una gran amargura al pensar en ngela, en su hermosura y en su


radiante sensualidad.
Tal y como Fiammetta haba sugerido, ngela y Giulio se divertan por
separado.
Pero, en qu situacin dejaba eso a Philip? Era una diversin pasajera tambin
o su relacin con ngela era seria; al menos, en cuanto a l se refera?
Y qu senta ngela? Haba ido all con Philip, pero lo deseaba realmente? En
comparacin con Giulio, Philip no tena mucho que ofrecer. O lo estara utilizando
ngela para poner celoso a Giulio con el fin de que ste se apresurase en proponerle
matrimonio?
Fue un alivio cuando Teresa, deshacindose en sonrisas, lleg con los nios y
Lucy tuvo que hacerlos baar y prepararlos para la cena. Eso le ayud a no pensar.
Cuando sea un hombre tendr viedos anunci Marco con orgullo.
Por el momento, confrmate con secarte bien los pies le aconsej Lucy al
tiempo que le dedicaba a Emilia una rpida sonrisa. Y qu vas a hacer t cuando
seas mayor?
Emilia se encogi de hombros.
Me buscar un marido rico como la ta ngela.
Primero ser mejor que te busques otra cara dijo Marco y se ech a rer
antes de lanzar un grito de dolor. Me ha dado un pellizco.
Si no le dijeras esas cosas a tu hermana, no te ocurrira nada seal Lucy
mientras colgaba las toallas mojadas en el toallero.
Ponte de mi lado, no del suyo dijo el nio con furia.
No tengo intencin de ponerme del lado de nadie contest Lucy con voz
animada.
Entonces, le dir a mam lo que mi hermana ha hecho y ya vers lo que le
pasa.
Lucy lanz una rpida mirada a Emilia, que tena el rostro sombro y los ojos
asustados. Lucy sinti compasin por la nia.
La gente que cuenta chismes es horrible.
Pero la abuela dice que hay que castigar a Emilia si se porta mal conmigo.
Y qu pasa cuando te portas mal t con ella? pregunt Lucy con calma.
Nada salt Emilia, porque siempre me echan la culpa a m.
Tengo una idea dijo Lucy. Por qu no intentis ser buenos el uno con el
otro aunque sea slo por un da?
La idea fue recibida sin entusiasmo.
Y si lo hacemos, qu nos vas a dar? pregunt Marco.

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Esperar a que lo hagis y luego lo decidir contest Lucy. Y ahora,


subid a vuestra habitacin y jugad un poco mientras yo me arreglo.
Acababa de salir de la diminuta ducha cuando oy romperse algo y un grito
procedente del piso de abajo. Se cubri con una toalla y baj corriendo. Haba un
tiesto roto en el suelo y tierra por todas partes.
Quin ha sido? pregunt Lucy.
Ha sido Emilia, me lo ha tirado.
No es verdad Emilia estaba roja de ira. Marco estaba jugando con l y le
he dicho que lo dejara, y entonces lo ha tirado al suelo.
Mentirosa grit Marco.
A qu se deben estos insultos? pregunt una fra voz desde la puerta, y
Giulio entr.
Uno de los dos lo ha roto declar Lucy consciente de que su aspecto no
impona respeto en esos momentos. Estn echando la culpa el uno al otro, no es un
buen comienzo para el nuevo plan.
Lucia ha dicho que si somos buenos el uno con el otro durante un da nos
dar una recompensa le inform Marco a su to.
Giulio reprimi una sonrisa.
Chantaje, Lucia?
Uno tiene que empezar con algo.
Giulio mir directamente a los nios.
Bien, diablillos, si consegus hacer lo que Lucia os ha dicho, yo mismo os dar
una recompensa, qu os parece un picnic? pregunt Giulio tras fingir meditar.
S, s los nios gritaron a coro saltando alrededor de l como cachorros.
Pero es Lucia quien debe decidir si os lo merecis, de acuerdo? Giulio
sonri a Lucy. Fiammetta ha dicho que los nios pueden ir a verla y a hablar con
ella mientras se viste. He venido a recogerlos y, segn parece, justo en el momento
oportuno.
S la toalla la cubra perfectamente, pero Lucy se sinti absurdamente
desnuda bajo la mirada de l. Gracias.
Prego.
Con la dignidad de que fue capaz, Lucy se dio media vuelta envuelta en su
toalla y subi las escaleras, consciente de que l la observaba.
Lucy esperaba encontrar a toda la familia reunida en el saln cuando, por fin,
hizo su entrada; sin embargo, se encontr a solas con Philip.
l estaba junto a la ventana con una copa, pero se volvi tan pronto como Lucy
entr y le lanz una furiosa mirada.
Qu ests tramando, Lucy? Qu ests haciendo aqu?

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Estoy como niera temporal de los nios de la seora Rinaldi.


Mentira. Creo que has venido aqu intencionadamente con el fin de dejarme
en vergenza Philip sacudi la cabeza. Me has desilusionado, Lucy, cre que
tenas ms dignidad, ms orgullo.
No te halagues tanto a ti mismo le advirti Lucy en tono seco. No tena
idea de que tu novia tuviera nada que ver con esta familia. De hecho, no los conoca
hasta ayer.
Y esperas que me crea que has decidido dedicar tus vacaciones a trabajar
para una familia a la que apenas conoces? Philip lanz una spera carcajada.
Vamos, intntalo de nuevo.
No me importa que me creas o no por extrao que le resultase, era cierto.
Pero es la verdad. Me robaron y necesitaba dinero, y ellos necesitaban una niera. Sin
embargo, en lo que a m concierne, Philip, t y yo no nos conocemos. Nuestro
encuentro aqu es una desgraciada coincidencia, pero no tiene por qu ser un
desastre.
Supongo que no dijo l, enfadado, aunque est en la lnea de este
horrendo viaje.
Philip se sent pesadamente en uno de los sofs antes de continuar.
Iban a ser unas romnticas vacaciones para dos. Y entonces, tan pronto como
llegamos a Florencia, ngela se transform en una obsesa de la cultura. Ha sido una
pesadilla. Tuvimos que hacer cola para ver esa maldita estatua, el David, aunque
debe haber cientos de ellas.
A Lucy le dieron ganas de echarse a rer.
Creo que la mayora son copias y que la original se encuentra en la Academia.
S, claro, t debes saberlo coment l crticamente. En fin, si te digo la
verdad, tampoco esperaba estar con la familia de Angie. No la mencion cuando
estbamos en Londres. Aunque supongo que es buena seal que quiera presentarme
a su familia. La ta, la condesa, es un hueso duro de roer.
A m me parece encantadora dijo Lucy.
Es cuestin de gustos Philip le lanz una prolongada mirada. Tengo que
reconocer que ests preciosa, Lucy.
Gracias respondi ella secamente.
Lo digo en serio. Est tan apetitosa como cuando te conoc.
O hasta que te apeteci ngela dijo Lucy con calma.
Vamos, Lucy. Tambin hemos pasado buenos ratos juntos y deberas
admitirlo.
En serio?
Lucy se mir el reloj, dnde estaban todos?
Sabes que es verdad Philip dej su vaso en una mesa y se levant.

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Sea lo que sea lo que ests pensando, Philip, olvdalo.


Philip se coloc delante de ella y la mir como si fuera la primera vez.
Vaya, vaya dijo l en tono desagradable, no te ests poniendo muy
altanera? Ser porque crees que el gran Giulio Falcone est interesado en ti? Me he
dado cuenta de lo que estaba pasando en la piscina cuando nos hemos presentado.
Segn ngela, Giulio es famoso por sus aventuras amorosas, pero vuela ms alto.
A Lucy le cost mucho sonrer.
Gracias, me dar por advertida.
Oy un ruido a sus espaldas y se volvi. Giulio estaba de pie observndolos
desde la puerta con expresin ilegible.
Buenas noches. Un anfitrin no debera tener esperando a sus invitados.
Oh, no se preocupe dijo Philip, acercndose al sof para distanciarse de
Lucy. ngela me ha dicho que poda servirme una copa.
Por supuesto. Puedo ofrecerte algo, Lucia?
Un zumo de fruta, gracias.
Qu virtuosa dijo Giulio en tono burln.
Le sirvi un zumo de naranja con hielo y Lucy acept el vaso con mano
temblorosa.
Philip se acab el resto de su copa.
Creo que voy a ir a ver si viene ya ngela.
Sin duda, tendr el eterno problema de qu va a ponerse dijo Giulio
mientras se serva un whisky.
Philip se acerc a la puerta y se march en silencio.
Lucy se oblig a beber zumo de naranja, a la espera de lo que iba a
presentrsele.
Cuando Giulio habl por fin, su voz era casi tierna.
Mantente apartada de l, Lucia, no es para ti.
Crees que no lo s?, quiso gritarle ella. Cmo puedes estar tan ciego? No te
das cuenta de que preferira morir antes de permitirle que me tocara?
Es una advertencia? pregunt ella en tono intencionadamente superficial.
No, una orden que debes obedecer.
Porque le pertenece a su prima ngela? fue un desafo.
La sonrisa de Giulio fue dura, casi mortal.
Puede hasta que se canse de l. ngela se aburre enseguida.
Supongo que es de familia Lucy bebi otro sorbo de zumo. Y si decido
ignorar su orden?

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Esos ojos mbar se clavaron en los de ella.


En ese caso, har que te arrepientas de haber puesto los pies aqu.
Ya es tarde, signore Lucy alz la barbilla. Nunca me he arrepentido de
nada tanto en mi vida. Por lo tanto, qu tengo que perder?
El silencio entre los dos pareci durar una eternidad. Lucy vio su rostro
transformarse en una mscara de bronce. Le vio avanzar hacia ella y detenerse como
delante de un abismo.
En ese caso, signorina, no queda nada por decir.
La puerta del saln s abri y Fiammetta entr con una serie de sonrientes
disculpas, los nios la seguan.
Lucy se acerc a la ventana con un sentimiento de absoluta desolacin.

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Captulo 8

De no haberse sentido tan deprimida, a Lucy le habra divertido la cena aquella


noche en la villa Dante.
Philip, sentado al lado de la condesa, no consigui acabar ninguna frase de las
que empezaba, todas interrumpidas por la mujer que estaba a su lado. Antes de
terminar el meln con jamn y durante el siguiente plato, pollo en salsa de vino, ya
tena una expresin que inspiraba casi compasin.
ngela, con un vestido de seda color crema que deba costar tres veces el salario
mensual de Lucy y que haca ms que justicia a su escote y a sus bien formadas y
largas piernas, tena centrada su atencin en Giulio. Su baja voz y el lenguaje
corporal excluan al resto de los comensales, proclamando una prolongada
intimidad.
Que el comportamiento de Giulio no contradeca, admiti Lucy con pesar. El
conde estaba relajado y pareca divertirse mientras contestaba a su compaera.
Los temores de Lucy parecan justificados.
Ella centr sus esfuerzos en persuadir a los nios de que comieran y en
escuchar la apasionada descripcin de Fiammetta de! apartamento de Nueva York al
que se mudaran en octubre.
Ella tambin se mudara, decidi Lucy. Caba incluso la posibilidad de cambiar
de trabajo a su regreso a Londres con el fin de empezar una nueva vida, buscar
nuevos horizontes.
Marco llam su atencin.
Cundo empieza el da? le susurr en tono de conspiracin. El da que
tenemos que ser buenos.
Justo en este momento le contest ella tambin susurrando. Veinticuatro
horas enteras, as que nada de portarse mal esta noche.
Su aire desilusionado sugera que acababan de estropearle el plan de
atormentar a Emilia. Entonces, con un filosfico encogimiento de hombros, se
concentr en su helado de melocotn.
La situacin cambi bruscamente cuando llevaron los cafs y las copas.
La condesa, ignorando a Philip, estaba hablando y gesticulando con Fiammetta
cuando Giulio se inclin hacia delante.
Querida Claudia, veo que llevas el anillo Falcone esta noche dijo l con voz
suave. Significa eso que vas a volver por fin?
La condesa se mir la mano. El anillo en cuestin era un espectacular rub
encajado en una montura muy antigua.

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Querido Giulio, no est bien sacar ese tema cuando hay invitados. No creo
que quieras que saquemos aqu nuestros trapos sucios.
Giulio se encogi de hombros con indiferencia.
Mis intentos por hacerlo en privado han resultado ftiles. Como tus abogados
te han dicho en varias ocasiones, ese anillo es un tesoro familiar, no una joya
corriente, y debera haber vuelto aqu tras la muerte de mi padre.
Para que el nuevo conde Falcone se lo d a su esposa? Claudia Falcone
solt una carcajada. Pero t no tienes esposa, querido; de hecho, se habla mucho de
tu soltera.
La condesa levant sus elegantes hombros.
As que el remedio est en tus manos, Giulio su sonrisa se pos en
ngela. Lo nico que tienes que hacer es darme la alegra de anunciar tu
compromiso y estar encantada de darle el anillo a tu futura esposa.
La condesa extendi la mano, el rub brill como sangre y fuego en su fino
dedo.
Esta discusin me aburre dijo Giulio framente. Mis planes respecto al
matrimonio no tienen nada que ver con el asunto. El anillo pertenece a la casa
Falcone aunque me quede soltero durante el resto de la vida.
Y eso es lo que pretendes? la condesa arque las cejas con gesto
desafiante.
No respondi l. Me casar antes de que acabe el ao. Sin embargo, eso,
querida Claudia, no es asunto tuyo. Y la presentacin del anillo a mi prometida
tambin es un asunto privado, no un ritual orquestado por ti.
Qu dramtico Claudia se ech a rer, pero un minsculo msculo de su
boca se movi. Deberamos pedir disculpas a nuestros invitados, querido, no es un
tema para discutir aqu. Por otra parte, llevo este anillo en memoria de tu padre. No
puedo creer que seas tan cruel como para privarme de l sin un motivo justificado.
Mi motivo es justificado respondi Giulio con voz glida, y lo protege la
ley.
Claudia inclin la cabeza regiamente.
Y cuando decidas casarte, te lo devolver. Hasta entonces, est perfectamente
a salvo conmigo, nunca lo dejo fuera de mi vista. Y no hay nada ms que decir.
Marco estaba terminando el helado, pero Lucy se dio cuenta de que Emilia tena
los ojos desmesuradamente abiertos.
No deban someter a los nios a soportar ese tipo de conversaciones, pens
Lucy con angustia antes de empujar hacia atrs su silla.
Con su permiso, signora, voy a llevarme a los nios para que se acuesten.
Deben estar cansados.
Veinticuatro horas dijo Marco animadamente y rode la mesa corriendo y
riendo, haciendo que la tensin disminuyese.

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Ven querido la condesa extendi los brazos para abrazar a su nieto.


Cuando le toc el turno a Emilia, Lucy not furiosa que la abuela acarici
brevemente y casi sin tocar la mejilla de la nia.
La acompaar Fiammetta sali con Lucy del comedor. Dios mo, qu
escena.
Las dos salieron al jardn, los nios corriendo delante de ellas, y la joven madre
aadi:
El problema es que el anillo tiene un gran valor, es del siglo quince y debera
estar guardado en un banco. Mam lo sabe, pero siempre pone una excusa para no
devolverlo, y ahora Giulio se ha enfadado y no le culpo.
Fiammetta alz los ojos al cielo.
Es una guerra entre los dos. Slo espero que mam no haga ninguna tontera,
es muy derrochadora. Si Giulio la llevara a juicio acabara arruinada.
No puede usted intentar hacerla entrar en razn? sugiri Lucy.
Respecto a algunas cosas s, pero no en lo que concierne al anillo. No quiere
escucharme. Y le provoca constantemente, como lo ha hecho esta noche Fiammetta
suspir. Quiz Giulio no debera haber dicho lo que ha dicho, pero no le culpo.
Puede que su madre slo pretendiera forzarle a proponerle el matrimonio a
ngela sus propias palabras se le clavaron como puales.
En ese caso, no conoce a Giulio dijo Fiammetta. Aunque no creo que
Giulio tarde mucho en proponerle a ngela el matrimonio. Se ha dado cuenta cmo
estaban esta noche?
S, me he dado cuenta respondi Lucy con pesar.
Y ese pobre Philip Winslade ha cumplido con lo que ngela esperaba de l. Si
yo estuviera en su lugar, no soportara una humillacin ms.
Quiz est enamorado de ngela dijo Lucy despaci. Puede que est
dispuesto a soportar cualquier cosa por ella, aunque en el fondo se d cuenta de que
es una causa perdida.
De repente, Lucy apresur el paso.
Eh, nios, id ms despacio. Est muy oscuro y podrais caeros.
Entre las dos, acostaron a los nios sin problemas, aunque Emilia no quera que
su madre se marchara. Y quin poda culparla?
Cuando Fiammetta volvi a la casa y la casetta se qued en silencio, Lucy baj
las escaleras y se sent en el banco de piedra que haba al lado de la puerta. Se oan
cigarras y mariposas revoloteando alrededor de las luces, tambin se oy el graznido
de un ave.
Tena un libro en el regazo, pero no lo abri. La cabeza le daba vueltas. Cmo
una vida entera poda cambiar con tanta rapidez y tan radicalmente? No era normal,
no era racional.

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Giulio Falcone se haba apoderado de su corazn, de su mente y de su alma.


Desde el principio, Lucy se dio cuenta de que era un peligro, pero fue incapaz de
resistirse a l.
Arrollada por la fuerza del destino. Y quin poda saber cmo acabara?
No obstante, haba algo positivo en todo ello, le haba dado a Emilia un beso de
buenas noches y, aunque la nia no haba respondido, no la haba rechazado
tampoco. Quiz pudiera contribuir a la estabilidad emocional de la nia, ayudarla a
afianzar su autoestima; en ese caso, su estancia en Toscana cobrara sentido.
El ruido de unas pisadas la sac de su ensimismamiento y se incorpor en el
asiento, muy tensa, cuando la alta figura de l apareci.
Otra vez buenas noches, signore tuvo que hacer acopio de todo su valor
para hablar con calma. Ha venido para pelear otra vez?
No respondi Giulio en tono casi reflexivo. Ya he tenido suficientes
peleas por un da. He venido para ver cmo estn los nios y tambin para ver si
tienes todo lo que necesitas.
Giulio hizo una pausa.
Puedo sentarme?
No debera volver con sus invitados?
He invitado a Fiammetta y a los nios, y slo a ellos. Como Fiammetta est
jugando a las cartas y los nios deben estar durmiendo, puedo hacer lo que quiera.
Lucy se corri hacia un extremo del banco de piedra y se cubri las piernas con
la falda. Giulio observ el gesto con las cejas arqueadas y luego se sent en el otro
extremo.
Ya se te han quitado los nervios ahora que ests fuera de la casa?
Se me haban quitado hasta este momento, pens Lucy.
Supongo que va a decirme que hay bandas de atracadores armados por los
alrededores.
No, gracias a Dios. Aqu no hay nada de eso. Sin embargo, en la piscina, me
dijiste que creas que alguien te haba estado espiando.
Ella se encogi de hombros.
S, pero podra haberme equivocado.
Porque no haya sido yo infieres que no podra ser ninguna otra persona?
Gracias.
Podra haber sido un gato contest ella sin saber qu decir.
S, o un oso o un lobo dijo l en tono de exasperacin.
O slo mi imaginacin insisti Lucy, antes de conseguir soltar una
carcajada. Hay una maldicin china que dice: que vivas en tiempos interesantes.

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Bueno, pues yo he vivido tiempos fascinantes ltimamente. Quiz eso me haya


puesto algo paranoica.
No lo creo Giulio tena el ceo fruncido. Pero s que no ests contenta y
eso me preocupa, porque yo tengo la culpa. No ha sido mi intencin hacerte dao,
Lucia, creme.
Por favor a Lucy se le hizo un nudo en la garganta. Yo preferira no
hablar de esto.
Sin embargo, no podemos ignorar lo que pasa.
Puede que t no dijo ella casi con fiereza, pero yo s.
Lucia Giulio extendi una mano hacia ella y Lucy retrocedi.
No. Es que no ves, es que no comprendes que hablar de ello empeora las
cosas? No podras tener un poco de compasin?
Dios mo susurr Giulio, no me haba dado cuenta de que la herida fuese
tan profunda. Lucia, hay algo que yo pueda hacer?
Esta maana dijiste que sera mejor que me fuera. He llegado a la conclusin
de que es lo mejor. Me marchar tan pronto como encuentres una sustitua para
cuidar a los nios.
Giulio guard silencio unos momentos.
Como quieras. Teresa tiene una prima, una profesora, que est buscando un
trabajo durante el perodo de vacaciones. Ver si puedo arreglarlo volvi a hacer
una pausa. Qu hars?
Lo que tena pensado en un principio, volver a Inglaterra en el primer vuelo
que encuentre y continuar con mi vida.
Lo dices como si fuera algo muy simple esas suaves palabras escondan
algo diferente, algo que podra haber sido ira y amargura, muy racional. Sin
embargo, los dos sabemos que no es as.
Antes de que ella pudiera darse cuenta de lo que Giulio iba a hacer, ste haba
llegado hasta ella y la estrech contra s inexorablemente, tumbndola encima de su
regazo.
Durante un breve segundo, Lucy le vio el rostro iluminado por la luna, vio el
brillo de sus ojos. El halcn, pens mareada, ese animal depredador dispuesto a
llevrsela a la oscuridad eterna.
Entonces, sinti los labios de Giulio en los suyos, fieros, exigiendo una
respuesta que Lucy saba deba negarle. Saba que deba luchar, golpearle con los
puos, obligarle a soltarla.
Pero el calor de aquella boca y el aroma de esa piel eran como una droga que la
priv de toda capacidad de resistencia. Y se entreg a l.
Cuando alz los brazos, no fue para defenderse, sino para acariciar la fuerza de
sus hombros, para atraerlo hacia s.

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Porque eso era lo que Lucy quera, pens con dolor. De qu serva fingir lo
contrario? No poda lograr su amor ni compartir su vida, pero aceptara lo poco que
l quisiera ofrecerle. Un breve momento de pasin, un recuerdo clido en el vaco de
su futuro.
La boca de Giulio le explor la suya duramente, como si de l se hubieran
apoderado fuerzas fuera de su control. La intrusin de su lengua fue como una seda
ardiente y Lucy se vio presa de una dulce locura que jams haba experimentado. En
ella, se despertaron desconocidas pasiones.
Giulio le puso la mano en los senos, acariciando su redondez con dedos
temblorosos, antes de sacarle uno del sujetador para celebrar su desnudez.
Durante un largo momento, Giulio se qued muy quieto, con el seno en su
mano. Entonces, apart la boca de la de ella y contempl el enrojecido semblante de
Lucy. Se mantuvieron la mirada mientras l comenzaba a trazar crculos en el
erguido pezn.
Lucy jade. Le vio sonrer. Le sinti besarla con suma ternura.
Despus, Giulio baj la cabeza y se apoder con la boca de aquel excitado
pezn. Una oleada de placer la envolvi, tal y como haba imaginado que sera.
Mia bella, mia carissima la voz de Giulio le calent la piel. Sabes a luz de
luna.
Con timidez, Lucy toc sus oscuros cabellos y despus le pas los dedos por la
garganta. El deseo de tocarlo era sobrecogedor. Con dedos temblorosos, comenz a
desabrocharle los botones de la camisa; despus, le puso las manos en el pecho y
sabore la textura de su velluda piel.
Le bes el torso con frenes y sinti endurecer los diminutos pezones bajo el
ardor de sus labios.
Giulio le tom las manos, se las llev a los labios y luego se las peg al cuerpo.
As es como te deseo dijo en un susurro apenas audible.
Lucy contuvo la respiracin tan pronto como reconoci la fuerza y el poder que
pronto sera parte de ella, que se unira con ella. Le sinti subirle la falda y deslizar la
mano por sus delgados muslos, y el cuerpo entero se le puso tenso de anticipacin y
deseo.
De nuevo, Giulio la bes; pero esta vez, el beso fue sutil y sensual mientras
exploraba la hinchada suavidad de los labios de Lucy al tiempo que, con la misma
delicadeza, le exploraba ms ntimamente con los dedos.
Lucy suspir su asentimiento. Casi al momento, se sinti hundindose en una
red dorada de placer que la hizo desear rer y llorar al mismo tiempo.
Pero el grit que se oy fue otra cosa. Era el grito de una nia, un grito de
miedo.
El encanto se deshizo en ese instante.

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Oh, Dios mo Lucy se apart de l y se baj la falda. Emilia! Qu le est


haciendo Marco?
Corri al interior de la casetta y subi las escaleras de dos en dos seguida de
Giulio.
Emilia estaba sentada en la cama tapndose los odos con las manos, el rostro
contorsionado y la boca abierta para volver a gritar.
Tranquila, cario Lucy se arrodill en la cama y abraz a la pequea.
Qu te ocurre?
Se vio envuelta en una corriente de sollozos en italiano.
Pero fuera el que fuese el problema, no se poda culpar a Marco, not Lucy
aliviada. Al lanzar una mirada a la otra cama, le vio dormido.
Emilia ha tenido una pesadilla tradujo Giulio sentndose en el otro lado de
la cama. Estaba en un coche que se estrell y no poda salir.
Pero eso no ha pasado, Emilia Lucy le acarici el pelo. Ests aqu y a
salvo.
Lucia tiene razn, cielo Giulio tom a la nia en sus brazos y comenz a
secarle las lgrimas con un pauelo. Todo est bien.
Alison no objet Emilia. Alison est enferma.
S, pero pronto se pondr bien dijo el to de la nia. Y para
demostrrtelo, te llevar a visitarla maana. Tiene una pierna escayolada y te dejar
que le escribas algo en la escayola.
De verdad? los sollozos murieron.
De verdad confirm Giulio. Y ahora, vulvete a dormir.
Quiero beber algo decidi Emilia. Y quiero que te quedes conmigo, to.
Est bien, ir a calentar un poco de leche dijo Lucy con voz queda y baj las
escaleras.
La pesadilla de Emilia haba sido su salvacin, pens Lucy mientras calentaba
la leche. Haba estado a punto de entregarse, en cuerpo y alma, al hombre que le
perteneca a otra. Un hombre que slo la poda considerar como una momentnea
fuente de placer.
Aprender algn da o estoy completamente loca y sin salvacin posible?
Se mordi los labios mientras serva la leche en una taza y la suba.
Emilia ya se haba tranquilizado e incluso rea por lo que Giulio le deca. Se
bebi la leche y luego se acost, aferrando la mano de su to.
Y quiero que tambin se quede Lucia decret la nia. Alison me contaba
cuentos, el que ms me gusta es el de Cenicienta.
En ese caso, ser Cenicienta las miradas de Giulio y Lucy se cruzaron.
Conoces ese cuento, Lucia?

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Me siento como si lo estuviera viviendo, pens ella apartando la mirada.


Antes de que a Cenicienta le diera tiempo de escapar del palacio y de perder el
zapato de cristal, Emilia estaba dormida.
Ya est bien dijo Lucy, pero dormir con la puerta abierta por si se
vuelve a despertar.
Giulio tambin se levant y se solt de la mano de su sobrina.
Creo que es un desperdicio que ests en el mundo de la publicidad, Lucia.
Pareces tener un don especial con los nios.
No lo creo Lucia sali del dormitorio y baj a la cocina, consciente de que l
la segua. Un cuento y un vaso de leche no me transforman en Mary Poppins.
Ests segura de que quieres marcharte de aqu? pregunt l con voz
queda.
Ahora ms que nunca respondi Lucy brevemente mientras enjuagaba el
vaso de leche.
Crees que si te quedas volver a intentar hacerte el amor, pero no es as. Mi
comportamiento de esta noche ha sido un error. Tal y como estn las cosas, no tena
derecho a tocarte.
Vaya, por fin estamos de acuerdo en algo murmur ella.
No tengo disculpas excepto que eres encantadora.
Y qu excusa tengo yo? pregunt ella en tono mordaz. Que eres un
seductor experto y que he perdido el contacto con la realidad durante unos
momentos?
Si eso es lo que quieres creer dijo l en tono cansado. En cualquier caso,
no se repetir el incidente. Te sirve eso?
Lo que quiero es mi libertad tan pronto como sea posible.
En ese caso, la tendrs contest Giulio casi salvajemente. Y espero que no
te cueste demasiado, querida.
Giulio se march de all al instante.
Oh, Dios mo, aqu termina todo. Debera alegrarme, pero no es as. No, no es
as.
Y se sinti amargamente vaca y con un peso en el pecho que estall con las
lgrimas.

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Captulo 9

LUCY pas una noche inquieta y larga. Se sinti atrapada en una especie de
terrible limbo. La idea de marcharse y no volver a ver a Giulio era insoportable. Sin
embargo, no se atreva a quedarse porque saba que acabara completamente
destrozada.
Tampoco se resignaba al desastre emocional que haba invadido su vida.
Casi haba amanecido cuando, por fin, se durmi. Y le parecieron cinco minutos
despus cuando se dio cuenta de que la estaban sacudiendo.
Despierta, Lucia, tengo hambre anunci Marco.
El nio estaba de rodillas a los pies de la cama.
Lucy dijo dbilmente:
Marco, esto no es un trampoln. Ve a vestirte, enseguida estar contigo.
Hemos sido buenos? Han pasado ya las veinticuatro horas?
No, an tienes que hacer exactamente lo que se te diga respondi ella con
firmeza.
Marco se estaba poniendo unos pantalones cortos y una camiseta cuando Lucy
entr en el cuarto de los nios unos minutos ms tarde. Emilia, ya vestida, estaba
sentada en la cama leyendo y le lanz a Lucy una dbil, pero amistosa mirada.
Un paso en la direccin adecuada, pens Lucy; o lo sera si se quedara.
El desayuno en la villa fue un buffet a base de carnes fras, quesos, fruta,
conservas y panes calientes. Todo ello acompaado de caf y zumo de naranja recin
hecho.
Lucy sirvi a los nios y despus se sirvi ella: pan, mermelada de cerezas y
una pera.
Acababa de sentarse cuando ngela lleg. A todos los salud con un
asentimiento de cabeza indiferente y luego se dirigi directamente a la mesa de
bufett sin volver la cabeza, dijo:
Mi abuela quiere desayunar en su habitacin. Podra llevarle una bandeja
con el desayuno Lucy?
Por supuesto, seorita?
Brockhurst respondi ngela framente antes de mirar a Marco con
desagrado. Tiene que llenarse la boca de esa manera?
Lucy, que haba estado a punto de amonestar a Marco por lo mismo, se encogi
de hombros.

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Me gusta ver a los nios con apetito contest despus de levantarse, y sali
del comedor.
Teresa le dio una bandeja exquisitamente decorada.
Cuando Lucy estaba subiendo las escaleras con la bandeja, la detuvo la voz de
Giulio.
Qu ests haciendo?
Con el corazn latindole con fuerza, Lucy se volvi despacio. Giulio estaba de
pie en el umbral de su puerta, una oscura silueta contra el sol de la maana.
Voy a llevarle el desayuno a la condesa a su habitacin.
Quin te ha dicho que lo hicieras?
Giulio avanz un paso hacia ella.
Por primera vez desde que lo conoca, no tena un aspecto impecable.
Necesitaba un afeitado y pareca llevar la misma ropa que la noche anterior.
La ta Claudia, cario ngela sali del comedor. Por favor Lucy, no te
distraigas. A la condesa le gusta el caf muy caliente.
Y a la seorita Winters no le gusta que la traten como a una sirvienta haba
hielo en la voz de Giulio. Tu ta ya tiene una sirvienta, dnde est?
Puede que planchando la ropa que ta Claudia se va a poner hoy los ojos de
ngela empequeecieron. De todos modos, querido, qu importancia tiene eso?
Slo se trata de una bandeja con el desayuno.
Por supuesto, y yo mismo se la llevar Giulio le quit la bandeja a Lucy de
las manos. Al mismo tiempo, aclarar cualquier malentendido que pueda haber
entre ella y el papel que Lucy cumple en esta casa.
La risa de ngela contena una pualada.
S, creo que todos nos hemos dado cuenta de lo que pasa. Pero quin no
tiene una escapada de vez en cuando? Ni yo misma soy inmune.
Lucy, asqueada, se volvi y fue al comedor a terminar su desayuno.
Pero no pudo evitar or el susurro de ngela.
Si ests intentando darme celos, querida, tendrs que convertirte en algo ms
que un palillo de los dientes plido.
Con pesar, Lucy supuso que se lo mereca.
Iba a ser un da muy caluroso. Lucy pas la primera parte de la maana
preparando una tarjeta con los nios para Alison, pero lo nico que ellos hicieron fue
discutir sobre el diseo. Al final, Lucy les mand ir a la piscina a darse un bao.
A Emilia le pona nerviosa el agua, pero intentaba disimularlo; y Marco pareca
inclinado a molestarla. Lucy decidi solucionarlo con una pelota de bao, y se
pusieron a jugar alegremente. Hasta
Que ruido tan horrible dijo ngela secamente.

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La sobrina de la condesa estaba de pie en el borde de la piscina, Philip a sus


espaldas. Llevaba un baador negro y dorado con una blusa de seda haciendo juego
y los pies calzados con unas sandalias doradas de tacn alto.
He venido aqu a descansar continu ngela. No puede llevarse los
nios a jugar a otra parte?
Acabamos de llegar, seorita Brockhurst respondi Lucy con voz tranquila.
Y qu? ngela se ajust el elegante sombrero de paja. Le estoy diciendo
que se vayan. Me gusta tener silencio y privacidad.
ngela lanz a Philip una rpida sonrisa llena de significado; despus, mir con
desdn el bikini de Lucy.
Estoy segura de que ta Claudia no le permite a los empleados utilizar la
piscina cuando estn los invitados.
Controlando su enfado, Lucy sac a los nios del agua y los envolvi en unas
toallas.
Intentar recordarlo dijo Lucy.
Debera hacerlo dijo ngela secamente. Todos mis amigos en Inglaterra
tienen nieras y ninguna de ellas, con su actitud, durara cinco minutos en una casa.
Y no se d esos aires slo porque Giulio haya coqueteado con usted, lo hace con
todas, es instintivo.
Lucy se ajust el sarong haciendo una exhibicin de ello. A pesar de su
elegancia, ngela tena los muslos gordos, pens Lucy con satisfaccin.
Y a cul de los dos piensa que debe convencer, seorita Brockhurst?
pregunt Lucy framente.
Y se march con los nios antes de que ngela pudiera contestar.
Los dos nios llegaron enfadados a la casetta y Lucy no poda culparlos. Ella
tambin se puso furiosa cuando vio quin los estaba esperando con gesto de
autocrtica impaciencia.
Por fin dijo la condesa. Empezaba a preguntarme cunto tiempo tendra
que esperar aqu.
Lo siento, no saba que quisiera verme contest Lucy.
Es una costumbre ir a ver a la seora de la casa todas las maanas para recibir
las instrucciones del da esos duros ojos estudiaron a Lucy. Es sa su ropa de
trabajo?
No, condesa, ahora mismo iba a cambiarme.
Me alegra orlo la condesa hizo una pausa y el rub de Falcone brill. Voy
a almorzar con unos amigos de Siena y voy a llevar a Marco conmigo. Haga el favor
de vestirlo adecuadamente.
Pero abuela la voz de Emilia era triste y apesadumbrada. El to Giulio
nos ha dicho que va a llevarnos a la clnica a ver a Alison.

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Tu to tiene mejores cosas que hacer que atender a los caprichos de una nia
contest la condesa con crueldad antes de volverse a Lucy. Traiga a Marco a la
casa tan pronto como est listo, quiero marcharme inmediatamente.
Slo Marco? pregunt Lucy con cautela.
Creo que me ha odo perfectamente la condesa se examin el barniz de las
uas. Mis amigos poseen objetos muy valiosos y, desgraciadamente, en Emilia no
se puede confiar. Es mejor que ella se quede aqu.
De todos modos, no quiero ir el semblante de Emilia era tormentoso. Te
odio, te odio.
La nia estall en sollozos.
Qu histrica! exclam la condesa con desagrado. Cmo te atreves a
hablarme as? Signorna, seguro que est preparada para manejar a una nia con
estos problemas?
Lucy se mantuvo firme en su terreno y tom la mano de la pequea en la suya.
Puedo con los problemas de ella, pero pocos son de ella contest Lucy con
la misma frialdad.
Es usted una insolente.
No, slo sincera Lucy le puso una mano a Marco en el hombro. Vamos
dentro, cielo, y esprame all.
Quiero quedarme aqu lanz un salto de excitacin cuando sus ojos
miraron a espaldas de Lucy. To Giulio, ven, Lucia y la abuela estn pelendose.
Qu es lo que pasa? Giulio los mir a todos. Porqu llora Emilia?
No es nada declar la condesa. Pero tengo que decirte, querido Giulio,
que la seorita Winters no es suficientemente madura para estar al cuidado de estos
nios. Exijo que la despidas inmediatamente.
Llegas demasiado tarde, Claudia. La seorita parece ser de la misma opinin
y ayer por la noche me comunic su decisin de dejarnos.
Oh! Y quin ocupar su lugar?
La prima de Teresa, Dorotea, tan pronto como pueda venir con ternura,
Giulio le hizo a Emilia darse la vuelta de cara a l. Qu te pasa, pequea?
La abuela ha dicho que soy una ladrona.
La condesa se encogi de hombros.
Slo he dicho que no estaba dispuesta a llevarla a casa de Masserini a
almorzar hasta que mejore su comportamiento y uno pueda fiarse de ella.
En ese caso, cielo, almorzars conmigo Giulio acarici la mejilla de la
nia. Vamos, ve a lavarte y a cambiarte de ropa.

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La sonrisa de Emilia fue como un rayo de sol filtrndose entre las nubes, pero la
ltima mirada que le lanz a su abuela antes de entrar en la casa estaba llena de odio.
Marco fue en pos de su hermana.
Querido Giulio, no puedes abandonar a nuestros invitados de esa forma.
ngela se va a preguntar dnde ests.
En ese caso, Claudia, antes de ir a casa de Masserini, ve a decrselo la
mirada de l se clav en la mano de su madrastra. Veo que te has puesto otra vez
el anillo de mi familia.
La condesa solt una carcajada.
Naturalmente, querido. Las joyas de Simonetta son fabulosas.
Y te pones un tesoro de familia para competir con una arribista? pregunt
Giulio en tono demasiado suave.
Cmo te atreves a insultar a una de mis amigas?
Te equivocas, es imposible insultar a Simonetta Masserini Giulio hizo una
pausa. Te lo dir una vez ms, Claudia, devulveme el anillo Falcone, ya no es de
tu propiedad.
Y yo te repito, querido Giulio, que estar encantada de drselo a tu futura
esposa la condesa lanz una mirada glida a Lucy. Todava aqu, seorita? No
tena que ir a ayudar a mi nieto a vestirse?
Y te sugiero que te cambies t tambin de ropa, Lucia dijo Giulio con
mirada traviesa y algo ms. Una ropa ms formal.
Giulio llevaba unos pantalones oscuros y una camisa blanca de seda sin corbata
y con las mangas subidas hasta los codos.
Espera que vaya con usted? pregunt ella, vacilante.
Naturalmente. Hasta que llegue tu sustitua, seguirs con tus tareas como de
costumbre. Adems, Emilia necesita que alguien vaya en el coche con ella por si se
asusta o enferma Giulio se mir el reloj. Te bastar con quince minutos?
Lucy asinti y entr en la casetta. Mientras suba las escaleras para reunirse con
los nios, oy a la condesa hablar furiosa con Giulio en italiano, tambin oy las
cortantes respuestas de l.
Los nios tambin estaban escuchando y los alej de la ventana antes de cerrar
las contraventanas.
Estn discutiendo sobre el anillo rojo de la abuela inform Marco, mientras
Lucy los meta en la ducha.
No es de la abuela, no debera llevarlo dijo Emilia apasionadamente
mientras Lucy le enjabonaba el cabello. He odo a pap decrselo a mam muchas
veces.
Eso es un asunto de los mayores que nada tiene que ver con vosotros dijo
Lucy con firmeza. Venga, daos prisa.

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Emilia no fue un problema, se visti sola con una falda roja y una camisa blanca
antes de meterse en el cuarto de Lucy para secarse el cabello con su secador.
Sin embargo, Marco le dio ms guerra cuando le puso unos pantalones cortos
de terciopelo y una camisa de satn, algo que la condesa encontrara apropiado para
la ocasin.
No soporto esta ropa se quej el nio, pero me gusta ir a comer a casa de
los amigos de la abuela. Me dan regalos.
Creo que tienes demasiados regalos contest Lucy severamente mientras le
peinaba el pelo hacia atrs.
Lucy los mand abajo con un libro de fotos mientras ella se arreglaba. Despus,
los tres se dirigieron a la villa.
Fiammetta estaba en el saln ojeando una revista, que dej a un lado cuando
vio a los nios y les pidi que fueran buenos.
Pero Lucia tambin tiene que ser buena dijo Marco.
S, y Emilia estar con ella para asegurarse de que as es Fiammetta
extendi una mano a Giulio. Y t, cario, s bueno tambin. A veces creo que vas
demasiado rpido.
Tienes ms sabidura de la que corresponde a tu edad las palabras y el beso
que Giulio le dio en la mueca fueron ligeros, pero la mirada que intercambiaron
estaba llena de significado.
Al notarlo, Lucy frunci el ceo, pero se olvid del incidente en el momento en
que la condesa entr para recoger a su nieto.
Despus de que Marco y la condesa se marcharan. Giulio llev su coche a la
puerta de la casa.
Oh, ste no es su coche coment Lucy con sorpresa.
Es uno de ellos contest Giulio lacnicamente. Me ha parecido ms
cmodo ya que somos tres. Y, por cierto, no crees que ya es hora de que empieces a
tutearme? Ayer lo hiciste.
Yo quiero sentarme delante declar Emilia impidiendo que Lucy pudiera
contestar.
No, pequea dijo Giulio con firmeza mientras la colocaba en el asiento
posterior y abra la puerta de delante para que Lucy tomara asiento. Bueno, el da
entero es nuestro dijo Giulio, sentado al volante y luego volvi la cabeza para
mirar a su sobrina. Adonde quieres que vayamos, princesa?
Al Firenze, to Giulio, como t dijiste.
Ah, s, pero puede que se me haya olvidado el camino. Tendrs que decirme
por dnde vamos o puede que acabemos en Roma. Y tendrs que hablarme en voz
muy alta porque ya soy viejo y me estoy quedando sordo.
Emilia ri encantada y asom la cabeza por la ventanilla para leer la primera
seal que viera.

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El trayecto result ser muy animado.


Gracias murmur Lucy a Giulio mientras salan del coche en una plaza
llena de copias en bronce de las ms famosas estatuas de Miguel ngel. Has sido
muy amable.
Crees que soy cruel por naturaleza?
Bueno no.
Gracias. Y ahora, sta es la plaza de Miguel ngel, uno de los sitios al que
vienen todos los visitantes de Firenze. Mira.
Pasando por puestos de pintores y vendedores, Giulio las condujo hasta un
mirador.
A sus pies, partida por el ro Amo, se extenda Florencia brillante bajo el sol
como una pintura medieval. Y ms all, en la distancia, las colinas toscanas en tonos
grises, azules y morados.
Es casi demasiado bonito susurr Lucy.
S, ms bonito que un sueo dijo l con voz suave, casi reflexiva.
Lucy volvi la cabeza y le sorprendi mirndola, con los ojos fijos en su rostro.
Instintivamente, se le encendieron las mejillas y volvi su atencin a la vista.
Siempre que estoy lejos, ste es el primer sitio al que vengo cuando vuelvo.
Emilia, que haba empezado a aburrirse, fue a ver una de las pinturas en
exposicin.
No olvidar esta vista en mi vida dijo ella, consciente de que hablaba como
una adolescente. Gracias por traerme aqu.
El se encogi de hombros.
Quiz sea ste mi da de ser bueno. Sin embargo, s perfectamente que no
siempre me he portado bien contigo, Lucia. Y puede que, al final, tenga que ser
cruel para actuar correctamente.
Giulio le puso la mano en el hombro y, de repente, la hizo volverse. Al instante,
se apoder de los labios de Lucy con pasin y le peg el cuerpo al suyo con fuerza
exigente.
Entonces, con la misma rapidez, la solt.

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Captulo 10

Cuando volvieron al coche, Lucy haba conseguido calmar el ritmo de su


respiracin. La nia quiere un helado dijo Giulio. Quiz debiramos almorzar
antes de hacer otra cosa. Ests de acuerdo?
Ella asinti y l las ayud a acomodarse en el coche; despus, condujo hacia el
centro de la ciudad y, por fin, aparc el coche en una tranquila calle que sala de la
plaza de la Signoria.
Ahora tenemos que andar declar Giulio, tomando a Emilia de la mano.
Vamos a hacer la ruta turstica por Lucy.
Las llev a travs de la plaza y Emilia salt al lado de su to.
Despus, Lucy se encontr atravesando un concurrido mercadillo en el que
vendan manteles de lino y todo tipo de souvenirs hechos con el famoso cuero de
Florencia. Quera quedarse ms tiempo all, pero Emilia le agarr la mano.
Lucia, ven a ver Il Porcellino.
Lucy se vio frente a la estatua de bronce de un oso.
Giulio baj la cabeza y, acaricindole la mejilla con el aliento, le susurr al odo:
La creencia popular dice que, si se le acaricia el morro, uno volver a Firenze.
Evidentemente, haba sido el sueo de mucha gente, pens Lucy, pero no era
seguro dadas las circunstancias. No obstante, alz una mano y la pas por el brillante
metal, animada por Emilia, que inmediatamente le pidi a su to unas monedas para
echarlas dentro de las fauces del oso.
Eso tambin da buena suerte dijo la nia encantada.
Buena suerte para el hogar del nio que echa el dinero explic Giulio.
Me puedes dar ms monedas? pregunt la nia.
Giulio le bes los cabellos.
Luego, pequea, cuando hayamos comido, a la vuelta.
Acabaron en un pequeo restaurante en una de las estrechas calles que se
alejaban del Duomo y que tena mesas fuera protegidas por sombrillas. Un hombre
de baja estatura se acerc a ellos apresuradamente, su rostro se deshaca en sonrisas.
Tom las manos de Giulio, abraz a Emilia y le prometi que, despus de comer, le
dejara ver una camada de gatos recin nacidos, y luego mir con admiracin a Lucy.
Bella donna, bella donna.
Les llevaron a la mejor mesa y, al instante, apareci vino, agua mineral y pan.

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La comida de Giovanni es una de las mejores en Firenze y vamos a tomar la


especialidad de la casa dijo Giulio a Lucy cuando les llevaron crostini, pan tostado
con pat al ajo.
A lo que sigui un guiso de salchichas, judas verdes, salvia y tomates que ola a
gloria y saba an mejor. Lucy se acab su plato sin dejar nada. Despus, tomaron
tiramisu.
Un manjar de dioses, verdad? Giulio sonri y ella, olvidndose de
mostrarse fra y distante, le devolvi la sonrisa.
Debes venir aqu con frecuencia para que te traten tan bien.
l se encogi de hombros.
Es natural, vivo y trabajo aqu Giulio le sirvi ms vino. Bueno, te
alegras de haber venido a Firenze?
Lucy asinti.
Por supuesto. La verdad es que tena pensado venir aqu de todos modos.
Pero una visita no es suficiente le record l con voz aterciopelada.
Debes volver antes de marcharte.
Giulio la vio sonrer y arque las cejas.
Qu es lo que te hace gracia?
Lucy se encogi de hombros.
Vivo y trabajo en Londres, pero nunca la he sentido como mi ciudad.
Aqu, en Toscana, tenemos races muy profundas. Durante siglos los hombres
han luchado y han muerto por defender estas ciudades de sus agresores Giulio
bebi un sorbo de vino. Y a los florentinos nos gusta ganar; a veces, a cualquier
precio.
Lucy se fij en su fuerza natural, en la firmeza de su boca y mentn, y lo crey.
El poeta Dante era florentino, verdad?
S, y tambin Beatrice, la chica a la que am durante toda su vida. Pero Dante
no se contentaba con su poesa. Se meti en poltica y por eso tuvo que marcharse de
la ciudad, a Ravenna. Se cuenta que mi familia le dio cobijo en su exilio, por eso es
por lo que la casa an hoy lleva su nombre Giulio le sonri. Me gusta pensar que
es una historia cierta.
Lleg a volver a Florencia?
El rostro de Giulio se ensombreci de repente.
No poda, tena demasiados enemigos aqu. Pero ahora, todos los aos por el
aniversario de su muerte, la ciudad entera manda aceite para las lmparas de su
tumba con el fin de que descanse por fin en paz.
Me alegro dijo Lucy con voz queda. Es una historia muy bonita, aunque
significa que no volvi a ver a Breatrice.

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La creencia popular es que slo la vio una vez dijo Giulio secamente. La
vio de camino al colegio, pero se convirti en su ideal, aunque ambos se casaron con
diferentes personas.
Eso es una tontera intervino Emilia, despus de acabar con el ltimo
vestigio de su helado. La gente que est enamorada debera casarse, no te parece,
to Giulio?
Giulio le acarici el cabello.
No siempre es posible, cario. Adems, aunque Dante amaba a Beatrice,
puede que ella no le correspondiese. As que quiz fue mejor que se olvidara de la
pasin de su corazn y se casase por otros motivos, como es el sentido comn.
Ya he terminado de comer anunci Emilia. Puedo ir ya a ver a los
gatitos?
S. Ir a buscarte cuando me haya tomado el caf le dedic a Lucy una dbil
sonrisa, acallando sus protestas. Tranquila, Lucia, a la nia no le va a pasar nada.
Disfruta de la tranquilidad mientras puedas.
Giulio hizo una pausa y aadi:
Es bueno escapar?
No se trata de eso, sino ms bien de un alivio temporal.
Algo que todos nos merecemos el semblante de Giulio se torn
introspectivo. Incluso ngela tiene la oportunidad de estar a solas con su amante.
El repentino silencio que se hizo se alarg dolorosamente.
Lucy se pregunt si le haba contado la historia del amor de Dante por Beatrice
deliberadamente, como advertencia de lo fatalmente que el amor poda herir.
Quiz Giulio tambin hubiera querido recordarle que ella no poda esperar ms
que un corazn destrozado y sufrimiento porque el futuro de Giulio se basaba en
una cuestin de sentido comn.
No te importan las aventuras amorosas de ngela? pregunt Lucy sin
poder contenerse.
S. Esta vez, me importa mucho.
Lucy trag saliva.
Pero siempre podras hacer algo por impedirlo.
Podas pedirle a ngela que se casara contigo, le grit su corazn. Eso
pondra fin a su relacin con Philip porque slo le est utilizando para darte celos,
porque es una mujer ambiciosa y l no puede ofrecerle tanto como t.
Podra, pero de qu servira?
Cuando uno ama a alguien
Ah, el amor la voz de Giulio era suave, burlona. El amor es una palabra
peligrosa que puede significar una multitud de pecados.

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Giulio se inclin hacia delante con una mirada color mbar intensa.
Hasta qu punto crees t, Lucia, que uno debera llegar por amor?
Ella baj los ojos mientras trazaba insignificantes lneas en el mantel con un
dedo.
Por un amor verdadero creo que podra llegarse a cualquier sitio, al infinito
respondi ella quedamente.
Pero tiene sentido seguir amando a alguien cuando esa persona te ha dejado
claro que tu amor no es correspondido? Cuando te han hecho dao intencionada y
profundamente? haba ira y angustia tras aquellas palabras.
Es posible que no podamos controlar nuestras emociones fcilmente
sugiri ella con dificultad. Quizs, el verdadero amor, el que dura, no deja
eleccin.
Espero que ests equivocada dijo l serio, apart la silla de la mesa y se
puso en pie. Y ahora, ser mejor que llevemos a Emilia a dar de comer a Il
Porcellino otra vez.
Supongo que no es lo que acostumbras a hacer despus de comer Lucy se
alegr de cambiar de tema, de relajar la tensin.
No Giulio se mir el reloj. Normalmente a esta hora me voy a mi
habitacin a reposar. Un reposo fresco, a la sombra. Te atrae, querida?
Lucy sinti que se le secaba la boca.
Supongo que es normal con este calor.
S, bastante normal una suave sonrisa le curv los labios, y de lo ms
agradable.
La voz de Giulio se transform en un ronco susurro cuando se inclin sobre la
mesa.
Vendras conmigo, Lucia ma? Te tumbaras en mi cama, en mis brazos, con
las contraventanas cerradas?
Lucy se perdi en un maremagnum de sensaciones que las palabras de Giulio
despertaron, en la agona del deseo que le contraa el cuerpo. En ese momento, saba
que ira a cualquier parte y se convertira en lo que fuera que el quisiera.
La impaciente voz de Emilia les interrumpi, destrozando el hechizo,
devolviendo a Lucy al abismo.
To Giulio, Il Porcino nos est esperando.
Giulio suspir y despus se volvi sonriente a la nia.
No podemos tener a un oso esperando, verdad? Bien, vamos.
Lucy le vio comenzar a andar y supuso que deba dar gracias al cielo por no
haber tenido que contestar; de no haber sido por Emilia, se habra puesto en las
manos de Giulio Falcone para siempre.

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Sacudi la cabeza y mir a su alrededor. El vigilante Giovanni se dio cuenta de


su inquietud y se acerc a ella inmediatamente.
Ms caf, bella signorina?
Ella sonri y le dio las gracias; despus, halag la comida y le vio responder
encantado.
Dgale al conde Falcone que la prxima vez que la traiga preparar algo
especial. Tambin habr velas y msica. Todo muy romntico.
El almuerzo ya haba sido impresionante, pens Lucy.
Hola, cario, ya has escapado o ests en libertad condicional?
Perpleja, se volvi al or esas palabras. Era l quien deba haberla estado
vigilando. Hal, con pantalones cortos y una camisa, estaba a su lado. La sonrisa que
le dedic era posesiva.
Me puedo sentar contigo?
S, puedes sentarte aqu, ya me marchaba Lucy extendi el brazo para
tomar el bolso.
No eres muy amistosa, verdad?
Ella se encogi de hombros.
Puede que no me guste la clase de amistad que t ofreces.
l se ech a rer.
Te gusta ms la que te ofrecen los italianos? Hal se sent. Nina est
muerta de envidia porque el conde te haya elegido a ti, pero yo le he dicho que t
tienes valores ocultos. Nina esperaba que, cuando el conde se present en Lussione,
hubiera cambiado de idea, que prefiriera a otra; pero lo nico que quera era hacer
preguntas sobre ti. Se puso furiosa.
Lucy frunci el ceo.
Lussione?
S, fue ayer por la maana despus del desayuno. Consigui impresionar a
los padres de Ben Hal se ech a rer. Espero que le gustase lo que Nina dijo de ti,
a m no me habra gustado.
Lucy poda imaginarlo. Ahora ya no le extraaba que Giulio la creyese una
mujer fcil, pens Lucy con amargura.
Se humedeci los labios con la lengua.
Cmo estn los otros?
Las peleas han sido espectaculares. Uno nunca sabe quin est con quin ni
durante cunto tiempo. Yo me he mantenido al margen Hal le puso una mano en
el brazo y se lo acarici. He perdido a la que me interesaba.
Lucy sinti el brazo sucio. Inmediatamente, ech la silla hacia atrs en el
momento en que Giovanni volvi a materializarse.

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Desea algo el seor?


No, slo quera hablar con la seorita.
Giovanni no se movi, su alegre semblante ensombreci de repente.
Este es mi restaurante, seor. La gente viene aqu a comer, a nada ms.
Lo que el halcn tiene, lo mantiene coment Hal burlonamente. Est
bien, he comprendido la indirecta.
Su sonrisa se clav en el rostro helado de Lucy.
Si las cosas no te salen bien con el conde, que segn los rumores, suele
amarlas y abandonarlas inmediatamente, siempre puedes acudir a m. Ya sabes
dnde encontrarme.
Se inclin hacia ella y Lucy al darse cuenta de sus intenciones, volvi la cabeza
rpidamente por lo que el insolente beso acab en el odo y no en la boca.
Y Lucy vio sobre el hombro de Hal a Giulio, a pocos metros de donde se
encontraban, con su semblante transformado en una mscara de altivez.
Adis, baby dijo Hal en tono triunfal.
Tu amigo de la villa coment Giulio secamente cuando se reuni con ella.
Los dos parecis tener un curioso punto de vista respecto a la amistad Lucy
an temblaba de ira.
Es eso lo nico que compartimos? la pregunta fue casi una bofetada en el
rostro.
Lucy sinti que sus mejillas enrojecan.
Qu ests insinuando? No saba que compartierais nada.
En ese caso, tienes poca memoria, ma bella Giulio dej el paquete que
llevaba encima de la mesa; al hacerlo, casi tir un vaso.
Despus, con gesto imperativo, indic a Giovanni que le llevara la cuenta.
Al parecer, t tambin tienes poca memoria Lucy lo mir furiosa. No es
posible que creas ni por un momento que yo quera eso.
No es producto de mi imaginacin, s lo que vi el tono de Giulio era
duro. Para ser una mujer que declara estar profundamente enamorada, Lucia,
regalas besos con sorprendente facilidad.
Ella se lo qued mirando durante unos momentos, perpleja, muda de ira.
Cmo se atreva a acusarla cuando l mismo haba intentado seducirla, cuando la
mujer con la que pensaba casarse estaba teniendo una aventura amorosa en la casa
de l? No slo era absolutamente inmoral, decidi con amarga desilusin, sino una
hipocresa. Y por qu se haba permitido ignorarlo ella tan slo un momento?
Piense lo que quiera, signore. Crea lo que le hayan dicho en Lussione; segn
tengo entendido, fue all para informarse respecto a m.

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Giulio empequeeci los ojos, observando que la joven volva a tratarle de


usted.
Entre otras cosas.
Y decidi que mi moral era suficientemente slida para quedar al cuidado
de los nios? Usted, por supuesto, est cualificado para decidir sobre esos asuntos.
Soy el cabeza de familia, Lucia, y estoy dispuesto a tomarme las molestias
que sean necesarias para proteger nuestra reputacin y bienestar.
Lucy se permiti una pequea y desdeosa carcajada.
Y t, querida, no dejas de sorprenderme continu el conde, sus ojos mbar
echaban chispas. Supongo que acabas de decidir que Lussione es el lugar ideal
para encontrar el consuelo que tu herido corazn precisa, me equivoco?
La sedosa crueldad de aquellas palabras se le clav en el pecho como un
cuchillo.
Por qu no? dijo ella con voz inexpresiva. Al fin y al cabo, tengo que ir a
algn sitio cuando llegue Dorotea.
Lucy hizo una pausa y aadi:
Tiene idea de cundo ser eso?
No respondi Giulio framente. Pero te aseguro que sers la primera en
enterarte.
Lucy se mordi los labios.
Y ya que estamos hablando de eso, se le ha olvidado Emilia o simplemente
la ha abandonado?
Giulio apret los labios.
Est aqu Giulio indic un puesto callejero que haba cerca. Est
comprando unas flores para su madre.
Giulio indic el paquete que haba dejado sobre la mesa, envuelto en papel
negro y plata.
Igual que yo, como un tonto, que he comprado esto para ti.
Lucy se levant de la silla y dijo con voz cruda:
Un regalo de despedida, conde Falcone? Algo para recordarle, en vez de
una tarde de amor? Lucy sacudi la cabeza. Si espera que baje la cabeza y le d
las gracias, va a sufrir una desilusin. No quiero nada de usted, ni ahora ni nunca.
Haz el favor de bajar la voz le aconsej Giulio framente. Estamos
llamando la atencin.
Lucy lanz una rpida mirada a su alrededor y vio que haban atrado las
miradas de la gente.
Lucy se mordi los labios.

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No me diga que no est acostumbrado, signore. La mayor parte de la gente de


este pas est acostumbrada a mantener conversaciones normales en voz alta.
Pero no conmigo. Y ahora, ser mejor que nos vayamos antes de que a
Giovanni le d un ataque al corazn Giulio hizo una pausa. Supongo que ya ha
visto suficiente de Firenze por un da, no?
Ms que suficiente.
Tras esas palabras, Lucy fue a reunirse con Emilia en el puesto.
Son preciosas dijo la nia con reverencia. Crees que a mam le gustarn
estas ms que las de color rosa?
Por qu no le compras un ramo mezclado? sugiri Lucy.
Envolvieron las flores elegantemente y pagaron. Emilia insisti en llevarlas ella
hasta el coche y, agarrada a la mano de su to, no ces de hablar.
Continu hablando durante el trayecto a la casa, inconsciente del silencio de los
adultos.
Cuando llegaron a la villa, Emilia quera correr a darle el regalo a su madre,
pero Giulio se mantuvo firme.
Mam estar descansando ahora y t debes hacer lo mismo, cario. Ve con
Lucia, Teresa pondr las flores en agua.
Emilia hizo un mohn, pero fue con Lucy. Mientras Giulio ascenda la escalinata
que daba a la puerta de la casa, ngela sali. Estaba sonriente y le tendi los brazos.
Querido, por qu no me has dicho que ibas a ir a Firenze? pregunt en
tono de reproche. Habra ido contigo. Tengo que hacer unas compras en
Ferragamo y en Pucci.
La prxima vez, querida Giulio acept sus manos y se las llev a los labios.
Despus, aadi algo con voz ntima que Lucy, por fortuna, no oy.
En el frescor del interior de la casetta, Emilia no emiti ms protestas y Lucy se
dio cuenta de que, a pesar de que tena sueo, la nia no estaba dispuesta a dormirse
sin pelear antes.
Cuntame un cuento dijo la nia en tono imperioso.
Lucy se sent en el borde de la cama.
Qu cuento quieres?
Cenicienta.
Otra vez? pregunt Lucy en tono de broma.
S, porque Cenicienta se convierte en una princesa, y el to Giulio me ha dicho
que lo mismo me va a pasar a m, Te gustara que un prncipe se casara contigo,
Lucia?
La mayora tienen muchas responsabilidades contest Lucy. Yo me
conformo con un buen hombre que me quiera.

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El to Giulio es un buen hombre y hoy le he visto darte un beso. Te vas a


casar con l?
La gente se besa por muchas razones, Emilia, pero eso no significa que tengan
que pasar sus vidas juntos. Con frecuencia, se casan con otra persona completamente
diferente.
De repente, se le represent la imagen de ngela sonriendo triunfalmente.
Y ahora rase una vez
Emilia se qued dormida antes de que el cuento terminase y Lucy baj
silenciosamente las escaleras con la intencin de salir al jardn a dibujar y no
pensar y, sobre todo, no albergar esperanzas.
Lo primero que vio fue el paquete envuelto en negro y plata encima de la mesa.
Haba una nota sujeta con el lazo.
Lucy desdobl el papel y ley:
Considera esto como un regalo sin ataduras o incluso como compensacin. Y
creme, no quiero nada a cambio.
Con curiosidad, Lucy abri el paquete con manos temblorosas. En el interior,
encontr un bolso de exquisita sencillez: de cuero con cierre dorado. Se qued
contemplndolo durante unos momentos, acaricindolo, deleitndose en su lujosa
textura. Despus, lo abri.
Dentro encontr una tarjeta, en ella estaba escrito el nombre de Giulio y nada
ms.
Consciente de los latidos de su corazn, Lucy levant la tarjeta y se la llev a los
labios; despus, volvi a meterla en el bolso, en uno de los compartimientos
interiores.
Un recuerdo de l que conservara durante el resto de su vida.

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Captulo 11

LA pintura no consigui tranquilizar a Lucy. La imagen de Giulio apareca en


su mente incesantemente mientras daba pinceladas. Sus dedos parecan haber
cobrado vida propia y ser incapaces de excluirle.
Por supuesto, tena que agradecerle el bolso. De una forma u otra, deba
encontrar las palabras adecuadas para aceptar el regalo siguiendo la intencin de l
al drselo.
Fuera la intencin que fuese, se record irnicamente. Haba ledo la nota una
docena de veces, pero segua sin comprenderla.
Sinti casi alivio cuando Marco regres entusiasmado con el ms caro modelo
de coche con control remoto. Emilia acababa de despertase de la siesta y, al ver el
rostro hosco de la nia cuando su hermano le ense el juguete, Lucy sugiri a
Marco diplomticamente que guardara el coche y que se pusiera a pintar con su
hermana.
Los dos se lanzaron a la tarea con entusiasmo y Lucy se mantuvo ocupada
evitando que los nios se llenaran de pintura hasta que lleg la hora de cambiarse
para ir a cenar a la casa.
Mientras caminaban hacia la villa, lo nico en lo que Lucy poda pensar era en
que iba a volver a ver a Giulio. Ensay mentalmente las palabras de agradecimiento
que iba a ofrecerle. Sin embargo, la primera persona con quien se encontr en el
vestbulo fue Philip, su semblante era tempestuoso.
Me gustara saber qu demonios est pasando dijo l con furia. La ta de
ngela acaba de decirme que ella va a salir esta noche con el conde y a m no me ha
dicho ni una palabra.
Lo siento dijo Lucy, antes de instar a los nios a que entraran en el saln
delante de ella. Philip, los dos son libres para hacer lo que quieran. Al fin y al cabo,
t y ngela no estis prometidos.
No admiti l de mala gana. Ya no estoy seguro de nada. ngela se ha
transformado en otra persona desde que hemos llegado a Italia.
Lo dudo, pens Lucy. Creo que siempre ha sido as y ahora ya no se molesta
en fingir.
No s qu hacer continu l. Se me ha ocurrido marcharme y volver a
Inglaterra. A ti que te parece?
Lucy lo mir con incredulidad.
Creo que esa decisin es tuya, Philip, no soy la persona adecuada para
aconsejarte.

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Eres una mujer dijo l con impaciencia. Recobrara el sentido comn si


la dejara?
Creo que cuando uno ama a alguien debera luchar por conseguir su amor,
por mucho que duela. No debe darse por vencido ni escapar.
Bravo, Lucia dijo la voz burlona de Giulio en el momento en que bajaba las
escaleras hacia ellos. Me pregunto si tu valor te dar la recompensa que te mereces.
Durante un breve momento, ella le devor con la mirada, absorbiendo la
elegancia de su ligero traje de verano.
Vestido para matar, pens ella.
No lo creo ni por un momento, conde Falcone contest ella. En fin, tengo
que ir a ver qu hacen los nios.
Acababa de llegar al saln cuando oy la voz de Emilia alzarse hasta llegar a
gritar.
Oh, Dios mo Lucy abri la puerta a tiempo de ver a Emilia con el rostro
baado en lgrimas, tirndose a la condesa y golpendola con los puos.
Lucy avanz, pero Giulio lleg antes que ella. El sujet a la histrica nia y la
apart de su abuela.
Qu significa esto? pregunt con voz dura. Qu ha pasado?
Mis flores solloz Emilia. Las flores que le he trado a mam la abuela
las ha tirado. La odio, la odio.
Tranquilzate, cario intervino Lucy, arrodillndose delante de la pequea
antes de lanzarle una fra mirada a la condesa. Estoy segura de que se trata de un
error. Tu abuela no tirara a la basura el regalo que le has trado a tu madre.
Claudia Falcone esboz una maliciosa sonrisa y luego, se encogi de hombros.
Encontr unas flores horribles en un jarrn encima de la mesa. Estaban
mortecinas y, naturalmente, las he tirado.
No se estaban muriendo, no se estaban Ests mintiendo. Eres una bruja.
Basta! Es suficiente Giulio acall a su sobrina y luego se volvi a la
condesa. Por qu lo has hecho?
La condesa suspir teatralmente.
No puedo soportar las flores ajadas, es una mana ma dijo con voz
metlica. Por supuesto, una nimiedad comparada con la actitud violenta e histrica
de la nia. T mismo lo has visto con tus propios ojos, Giulio, Emilia no sabe
controlarse, est desequilibrada. Quiz Fiammetta me crea ahora cuando le diga que
esta nia necesita vigilancia estricta.
La condesa dio un paso hacia delante y Lucy sinti a Emilia con ganas de
lanzarse a ella.

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Esta vida de nmadas, siguiendo a sus padres de una ciudad a otra, no es la


clase de vida adecuada para los nios. Cuntas veces lo he dicho? Despus de este
incidente, Fiammetta tendr que darme la razn.
Giulio frunca el ceo con expresin reservada.
S, desde luego, hay que hacer algo sus ojos se posaron en Emilia.
No puedes estar hablando en serio dijo Lucy sin pensar al tiempo que la
nia se abrazaba a ella. Lucy mir a Giulio intensamente. Emilia no debera haber
reaccionado as, pero estaba muy disgustada y se le ha provocado. Hacer eso con el
regalo para su madre ha sido un acto muy cruel.
Se hizo un tenso silencio; despus, la condesa dijo:
Vaya, ahora la seorita Winters se convierte en arbitro de las discusiones de
esta familia solt una carcajada. Ya no tenemos que preguntarnos quin ha
animado a Emilia a comportarse como una trapera. La nia me ha atacado
violentamente y esta joven la disculpa.
El rostro de Giulio estaba sombro.
Lucia, llvate a los nios a la casetta. Le dir a Teresa que os sirva la cena all.
Lucy se puso en pie y tom la temblorosa mano de Emilia.
Por favor, podramos hablar un momento a solas?
Me temo que no tengo tiempo en este momento. Hablaremos maana.
En ese caso, me gustara hablar con la seora Rinaldi Lucy se mantuvo
firme.
Fiammetta tiene jaqueca. Va a cenar en su habitacin y no quiere ser
molestada respondi Giulio con ligera impaciencia, como si estuviera pensando en
otra cosa. Por favor. Lucia, haz lo que te he dicho.
En ese momento, ngela apareci en la puerta.
Querido, te estoy esperando. Vamos a desperdiciar una preciosa noche.
Sus cabellos brillaban como seda negra y el vestido rosa le sentaba a la
perfeccin.
Lucy se dirigi a la puerta con los nios y sali de la habitacin.
Pero no antes de or decir a Giulio:
Perdname, querida. Te prometo que dedicar las prximas horas
exclusivamente a ti.
Sin mencionar el resto de la vida, pens Lucy con tristeza mientras regresaban
en silencio a la casetta.
Por qu ests llorando? le pregunt Marco.
No estoy llorando respondi Lucy, conteniendo las lgrimas.
El to Giulio no nos va a llevar a comer al campo dijo el nio
apesadumbrado. Y todo por culpa de Emilia porque yo he sido bueno.

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Lucy lanz un suspiro.


Eso que has dicho es injusto le dijo Lucy. Te gustara que tu abuela te
tirase el regalo que le has comprado a tu madre?
A m no me hara eso respondi el nio.
As de seguro estaba Marco de su posicin como nio mimado, al contrario que
Emilia.
Lucy consigui convencer a Emilia de que comiera la deliciosa comida que
Teresa haba preparado. Despus, esper tener problemas con la nia para acostarla,
pero Emilia se durmi casi al mismo tiempo que apoy la cabeza en la almohada.
Lucy se senta inquieta y nerviosa. Lav los platos, los dej en la bandeja para
que se los llevaran a la villa y despus orden los cuadernos de dibujo y las pinturas.
Se puso a hacer un solitario, pero se atasc enseguida. Como la vida misma,
pens mientras recoga las cartas.
Intent leer, pero no consigui concentrarse en la lectura.
Casi como ltimo recurso se march a la cama, pero el intento fue intil. No
hizo ms que dar vueltas y la imagen de Giulio con ngela la obsesionaba.
Qu demonios! exclam Lucy enfadada al tiempo que se sentaba y se
apartaba la sbana. Aunque sea de noche, voy a lavarme la cabeza.
En el pasado, siempre la haba relajado. Ahora, bajo una cascada de agua,
permiti que sus dedos masajearan el cuero cabelludo. Por fin, se sinti ms
tranquila y fresca.
Se puso un camisn limpi de algodn, fue a ver si los nios seguan dormidos
y despus, baj de nuevo al piso inferior. All, puso agua para hervir para prepararse
un caf y despus sali fuera.
Tras el calor del da, la atmsfera estaba pesada y tranquila; alz la vista, y vio
la luna detrs de una mscara de vapor.
Se puso rgida de repente, todos sus instintos le advirtieron que no estaba sola,
que la sombra en un rincn del jardn era real, un hombre avanzando hacia ella.
Durante un instante de desesperacin, se pregunt qu haca ah fuera y sin
defensa. Abri la boca para gritar, pero ningn sonido escap de su garganta.
Lucia.
Giulio Oh, Dios mo con increble alivio se sent en el banco de piedra y
se llev un puo a la cara. Eres t.
Te pido disculpas, siempre te asusto dijo Giulio, sentndose a su lado,
aunque manteniendo cierta distancia con ella.
Y siempre consigues que me enfade, pens Lucy. Y cuando te veo, el
corazn se me llena de alegra y placer, y no s si rer o llorar como ahora.
No es un poco tarde para las visitas? pregunt en tono tranquilo.

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No tena intencin de molestarte Lucy not cierto enfado en su voz, pero el


instinto le dijo que no iba dirigido contra ella, sino contra s mismo. No se me ha
ocurrido que estuvieras despierta a estas horas. No poda dormir y he decidido
darme un paseo para despejarme la cabeza.
Lo que yo hago para despejarme la cabeza es lavarme el pelo Lucy se pas
una mano por el cabello, sacudindolo sobre los hombros.
Se dio cuenta demasiado tarde de lo significativo del gesto, cuando le oy
respirar profundamente y volver la cabeza hacia otro lado. Era evidente que el
movimiento haba marcado la lnea de sus senos. Fue entonces cuando Lucy record
que no llevaba nada debajo del camisn.
Se apresur a cubrir su vergenza.
Yo espero que hayas tenido una velada agradable.
Ha resultado ser todo lo que yo poda esperar. Sin embargo, no he venido
aqu para hablar de mi vida social.
Lucy trag saliva.
No. Dijiste que hablaras conmigo maana, pero ya es maana.
Pero no tena intencin de hacerlo ahora.
Pero ahora estamos aqu y creo que lo mejor sera zanjar el asunto Lucy
trat de mantener la compostura. Si deseas que le pida disculpas a la condesa, no
puedo hacerlo. Creo que la forma como ha tratado a Emilia es deplorable.
Por suerte, pronto dejar de ser asunto suyo.
Ella se mordi los labios.
Cierto, pero no puedo creer que lo mejor para la nia sea que la internen en
un colegio.
Al margen de lo que yo piense, la decisin final corresponde a Fiammetta y a
Sergio.
Sobre lo que t, por supuesto, no ejerces ninguna influencia, verdad?
coment Lucy en tono cortante.
No tanta como Claudia tiene sobre Fiammetta Giulio se apart un mechn
de cabello que le caa sobre la frente con gesto irritado. Y Emilia no se ha hecho un
bien a s misma atacando a su abuela, a pesar de haber sido provocada.
Lucy abri los labios indignada, pero l la interrumpi.
Si de verdad quiere ayudar a la nia continu Giulio, mantente alejada
de Claudia y asegrate de que no vuelva a haber ninguna otra confrontacin entre
Claudia, t y la nia. Mi madrastra es muy vengativa.
Creo que ya me he dado cuenta de eso por m misma. Supongo que salir en
defensa de Emilia ha sido lo peor que yo poda hacer.
Sin duda Giulio lanz un suspiro. Cuando te ped que cuidaras de los
nios, no tena ni idea de las complicaciones aadidas.

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De haber sido as, te lo habras pensado dos veces, no? dijo ella con voz
queda.
S. Pero al principio me pareci la nica salida, Lucia. Cmo poda haber
imaginado que todo saldra tan mal?
No debes culparte; al fin y al cabo, ha sido para mejor
En serio crees eso? pregunt l en tono exigente. A pesar de todo?
Tengo que creerlo Lucy se puso en pie, no me queda otro remedio se
dio media vuelta, de cara a la puerta. Buenas noches.
Espera la voz de Giulio la detuvo. Quiero estar seguro de que sers feliz.
La expresin de Giulio haba adquirido una nota de fiereza.
Algn da, cuando consiga desarraigarte de mi corazn y olvidarte, pens
ella. Entonces, conseguir la paz, pero no antes. Porque no puedo ser feliz sin ti. Me
siento como si me hubieran enseado el paraso y luego me hubieran dicho que debo
vivir en las tinieblas.
Lucy le sonri y alz la barbilla.
Estar bien. Y ahora, debo entrar. Es tarde y
S, demasiado tarde para los dos.
Lucy entr en la casa y l la sigui, cerrando la puerta tras s.
Sus ojos se encontraron, se sostuvieron. Luego, Giulio dijo en tono muy quedo:
Quiero verte. Lucia. Slo una vez mustrate delante de m para que pueda
recordarte cuando te hayas ido.
Durante un largo momento, Lucy le permiti que la atormentase con su mirada
mbar.
Temblaba por dentro, pero sus manos se mostraron firmes cuando comenz a
desabrocharse lentamente los botones del camisn. Al desabrocharse el ltimo,
encogi los hombros y la prenda cay al suelo por su propio peso. Se qued delante
de l desnuda, una ofrenda de rosas y perlas que inflam los ojos de Giulio.
l estaba totalmente inmvil mientras la miraba, slo el movimiento
compulsivo de un msculo traicion su tensin.
Ella pronunci su nombre una sola vez en tono de splica.
Y le vio sacudir la cabeza con desgana y despacio, como si le doliese hacerlo.
No puedo, ma cara. No puedo besarte ni tocarte porque no me atrevo.
Porque, si lo hiciera, te tomara, y los dos sabemos que no es posible. Ni ahora ni
nunca. Lo nico que puedo prometer es que nunca olvidar este momento, que
siempre llevar marcada en el alma tu imagen.
Giulio se volvi, abri la puerta y se march.
Lucy permaneci donde estaba durante un rato; despus, temblando en
silencio, se volvi a cubrir con el camisn.

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Y yo tambin lo recordar susurr en el silencio. Recordar el sonido de


la puerta al cerrarse tras tu marcha final y para siempre.

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Captulo 12

CUANDO Lucy se despert de un sueo inquieto a la maana siguiente, llova


bajo un cielo gris. Con el cambio del tiempo, los nios se mostraron poco
cooperativos con ella a la hora de lavarse y vestirse.
No vamos a comer en el campo hoy gru Marco.
Estaban a medio camino de la villa, bajo la proteccin de un antiguo paraguas
que Lucy haba encontrado en un rincn del cuarto de estar, cuando ella se enfrent a
la idea de que iba a volver a ver a Giulio.
El recuerdo de su despedida la noche anterior fue una agona para ella. Se haba
ofrecido a s misma y l la haba rechazado, no por no desearla, ya que sus ojos
haban reflejado la pasin que senta, sino por motivos de ndole prctica.
La vida de Giulio estaba marcada. Iba a casarse con ngela y Lucy era una
distraccin inconveniente, nada ms.
Al menos, Giulio no haba intentado engaarla respecto a sus intenciones,
pens ella con pesar. No tena que soportar la humillacin de que la utilizaran para
luego despreciarla como una aventura sin importancia de vacaciones, que era lo que
ella poda haber ofrecido si ngela no se hubiera presentado en la villa.
Pensndolo framente, ngela poda no ser la mujer ideal para Giulio, pero al
menos ste no se haca ilusiones respecto a ella. ngela era de buena familia como l
y ambos estaban dispuestos a olvidarse de los pecadillos sexuales del otro. Sera un
matrimonio prctico, y quin poda decir que no funcionase mejor que una relacin
nacida de la pasin?
Pero no tuvo que verlo inmediatamente. Cuando Lucy intentaba hacer que los
nios entraran en el comedor, Fiammetta apareci en el umbral de la puerta del saln
y le dijo que quera tener una conversacin en privado con ella.
Tengo entendido que ha habido un problema con Emilia dijo Fiammetta
mientras cerraba la puerta, disgustada.
S, es cierto que Emilia tiene un problema contest Lucy con calma.
Destruyeron el regalo que su hija le compr ayer a usted en Firenze. La nia estaba
muy disgustada.
Y mi madre est muy enfadada Fiammetta suspir. Dice que Emilia ha
perdido el control y que est a dos pasos de convertirse en una delincuente.
Lucy se mordi los labios.
Es una exageracin.

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No s qu creer declar Fiammetta, apesadumbrada. A veces, creo que


mam tiene razn respecto a Emilia, que la nia necesita la disciplina de un colegio
estricto.
Fiammetta volvi a suspirar antes de aadir:
Si Sergio estuviera aqu, sabra lo que tendramos que hacer.
Amen, pens Lucy. En voz alta, dijo en tono persuasivo:
En ese caso, por qu no retrasa la decisin hasta que l regrese? Estoy segura
de que a la condesa no le importar pero vio que Fiammetta no pareca del todo
convencida y continu. Entre tanto, intentar que Emilia se mantenga apartada de
su madre. A ella y a Marco les gusta jugar con los nios de Teresa en los viedos,
podran pasar ms tiempo all.
Querida Lucia dijo Fiammetta con una dbil sonrisa, qu hara yo sin
usted? Sobre todo, ahora que Giulio ha vuelto a Firenze.
Lucy estaba de camino a la puerta, pero detuvo sus pasos.
Que se ha ido? No saba que
S, esta maana muy temprano confirm Fiammetta antes de suspirar.
Me ayuda tanto que a veces se me olvida que tiene su trabajo y su propia vida.
Lucy tuvo que hacer un esfuerzo por mantener el control.
Pero volver esta tarde, no?
Fiammetta sacudi la cabeza.
No suele estar en la villa en esta poca del ao, slo ha venido por m, por lo
del accidente explic Fiammetta. Ahora, lo ms seguro es que no vuelva hasta
septiembre para la vendimia.
Entiendo Lucy trag saliva. Crea que como ngela que como la
seorita Brockhurst estaba aqu, hara una excepcin.
Tengo entendido que ngela va a reunirse con l en Firenze Fiammetta
hizo una pausa. Lo que nos deja con el problema de su invitado. Es una situacin
muy incmoda. Lucia, tengo que decrselo, tenemos la impresin de que el amigo de
ngela est interesado en usted.
Lucy forz una sonrisa.
No lo creo.
Si t supieras, pens para s.
Por qu no? Fiammetta abri las manos. Es un hombre joven y bastante
atractivo.
Y proporcionara la perfecta solucin al problema que tenis, dijo Lucy en
silencio.
No estoy buscando un romance, seora, sino sustituyendo a una niera, eso
es todo Lucy hizo una pausa. Sabe cundo va a venir Dorotea?

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Fiammetta volvi a suspirar.


Me parece que est de vacaciones y por eso no hemos podido ponernos en
contacto con ella todava. Ya s que usted tambin debe estar deseosa de reanudar su
vida. Al fin y al cabo, no ha sido siempre una niera.
Supongo que tendr que ser paciente un poco ms. Y ahora, ser mejor que
vaya con los nios.
Hoy tendrn la casa para los tres solos todo el da Fiammetta se examin el
inmaculado esmalte de las uas. Yo voy a la clnica a un chequeo y mam me va a
acompaar. Siento que el tiempo sea tan malo. Qu va a hacer?
Espero poder tenerlos divertidos dijo Lucy antes de salir en direccin al
comedor.
Los nios estaban sentados a la mesa, regaando. ngela y Philip conversaban
en voz baja, pero era evidente que discutan.
Cuando Lucy vacil en el umbral de la puerta, ngela se puso en pie y pas por
su lado bruscamente mientras murmuraba algo.
Philip tambin se levant y luego le dedic a Lucy una sonrisa.
Bienvenida a este maldito paraso.
Lucy sinti compasin por l mientras peda a los nios que se portaran bien y
se serva jamn y queso. Si Philip estaba realmente enamorado de ngela, deba
sentirse destrozado, pens Lucy mientras se sentaba.
Supongo que volvers a casa dijo ella con voz queda.
l sacudi la cabeza y se sent al lado de Lucy. Despus, baj la voz y dijo en
tono ntimo:
Voy a ir en coche a Lucca, te apetece venir conmigo?
Gracias, pero eso no les gustara a los nios; adems, Emilia no es buena
viajera contest Lucy en tono tranquilo.
No he sugerido ir con ellos, drselos a su madre y tmate un descanso.
Seamos francos, Lucy, no nos hacen caso. Y t no le debes nada a esta gente.
He dado mi palabra y no voy a romperla.
Philip se encogi de hombros.
Haz lo que quieras.
Con alivio, Lucy le vio levantarse. Despus, Philip sonri con encanto juvenil.
Puedo esperar aadi l.
En ese caso, no esperes de pie, pens Lucy, mientras Philip sala del comedor.
A pesar de la confusin que senta, a Lucy se le pas el da con ms rapidez y de
forma ms agradable de lo que haba supuesto. Adems, tener la casa para ellos solos
fue algo muy positivo.

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Tuvieron otra sesin de pintura; despus, los nios comieron dulce de


almendras mientras Teresa les vigilaba. A continuacin, jugaron al escondite.
A Marco era fcil encontrarlo, pero Emilia result ser una presa ms difcil,
pens Lucy cuando dej a Marco en el saln jugando con su coche nuevo mientras
ella reemprendi la bsqueda de la nia.
Acababa de alcanzar lo alto de las escaleras cuando vio a Emilia por el pasillo
avanzando hacia ella con algo en la mano.
Lucia, mira dijo Emilia con voz de censura. La abuela ha dejado el anillo
del to Giulio encima de la mesilla de noche. Un ladrn podra haberlo robado. Se lo
dar a l cuando vuelva para que lo guarde.
Qu estabas haciendo en la habitacin de tu abuela?
Estaba escondida respondi Emilia simplemente. Pero no me has
encontrado, as que he ganado.
Lucy gru en silencio. Por qu no haba prohibido la entrada a la habitacin
de la condesa? Sin saberlo, Emilia haba proporcionado a su abuela nuevas armas de
ataque.
Creo que lo mejor ser volver a poner el anillo donde lo has encontrado.
No Emilia lo sujet con firmeza. Se lo dar al to Giulio.
Est en Firenze.
Entonces, lo guardar hasta que el to vuelva insisti la nia con
obstinacin. El to no quiere que lo tenga la abuela.
Eso no es asunto tuyo le reprendi Lucy. Y tu to no va a volver por el
momento.
Por qu? Emilia frunci el ceo.
Nada de discusiones, Emilia. Voy a poner el anillo donde lo has encontrado.
Tu abuela se va a enfadar mucho si se entera de lo que has hecho o si se entera de
que has entrado en su habitacin.
No me importa, la odio.
Lucy se mordi los labios.
Pero tambin se enfadar conmigo por haberte dejado y me echar de aqu.
Es eso lo que quieres?
Emilia consider aquellas palabras.
Lo hara de verdad?
Sin duda alguna. Y ahora, dame el anillo y vamos a hacer como si nada
hubiera pasado.
La habitacin de la condesa estaba desordenada, la cama llena de ropa. Al
parecer, su sirvienta particular no tena prisa en terminar su trabajo.
Lucy dej el anillo rpidamente y se march de aquella habitacin.

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No corra nada de viento y haca mucho calor. Lucy, sentada en una roca en la
colina con vistas a los viedos, prob un color en el lienzo.
Durante la ltima semana, el viedo se haba convertido en su refugio y en el
de los nios. Desde la marcha de Giulio, la condesa no se haba molestado en
disimular su animosidad hacia ella. Durante las comidas, las conversaciones eran
slo en italiano, excluyendo a Lucy. Los nerviosos esfuerzos de Fiammetta por
remediar la situacin haban sido ftiles.
ngela, que pasaba todos los das en Florencia, aunque no las noches, estaba
envuelta en un aire triunfal casi tangible.
Y lo peor de todo era que Philip estaba regalndole a ella sus atenciones,
sentndose al lado de Lucy en la mesa y poniendo excusas para ir a la casetta.
Animado constantemente por Fiammetta, Philip invitaba a Lucy
constantemente a salir de excursin o a cenar fuera. De haberse tratado de otra
persona, Lucy habra aceptado alguna invitacin, aunque slo hubiera sido por salir
de la villa durante unas horas.
Tal y como estaban las cosas, continu rechazndole. Y ya que Philip no haba
conseguido encontrar los viedos hasta el momento, era el refugio natural de Lucy.
Franco y Teresa tenan una cmoda casa donde haba nios y animales y
fragantes aromas de comida, y se haba convertido en una segunda casa para ella.
Marco y Emilia, encantados de hacer de intrpretes, la ayudaban a romper la barrera
del lenguaje.
De repente, oy movimiento a sus espaldas, el roce de la suela de un zapato en
el duro terreno y una sombra proyectada en el lienzo. Durante un instante, crey
que, por fin, Philip haba conseguido averiguar su refugio y se le hel la sangre.
Lucia.
Era la ltima voz en el mundo que esperaba or. Le tembl la mano y derram
unas gotas de pintura en el cuadro.
El solt un juramento con voz queda, se arrodill en una rodilla al lado de ella
y, con el ceo fruncido, contempl las manchas.
No quera asustarte, pero tampoco esperaba encontrarte aqu Giulio
pareca conmovido.
Vengo aqu la mayora de los das Lucy trat de controlar sus sentidos.
Sola?
Suelo traer a los nios. Pero hoy se han ido a la clnica con Fiammetta para
visitar a Alison, as que he aprovechado la oportunidad para pintar tranquilamente.
Y yo lo he estropeado todo Giulio suspir brevemente; despus, se puso en
pie y se sacudi el polvo de los pantalones. Perdona, Lucia. Tienes verdadero
talento.
Gracias ella vacil. No saba quiero decir que nadie me ha dicho que
ibas a volver hoy.

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El se encogi de hombros.
No lo sabe nadie. He venido impulsivamente. Tena tiempo libre y pens
llevar a los nios a comer al campo como les haba prometido.
Oh Lucy contuvo la respiracin. Cre que se le haba olvidado.
Giulio sacudi la cabeza.
Se me olvidan muy pocas cosas, Lucia dijo l, recorrindole el cuerpo con
la mirada.
Consciente de ello, Lucy se ruboriz y se apresur a decir:
Se llevarn una desilusin.
S; sobre todo, teniendo en cuenta que no tendr otra oportunidad.
Esas palabras deban significar que ya haba anunciado su compromiso con
ngela, pens Lucy con tristeza. La otra chica nunca haba ocultado la indiferencia
que senta por los nios y tampoco era la clase de persona que disfrutase una comida
al aire libre.
Es una pena dijo ella.
Giulio volvi a encogerse de hombros.
Qu le vamos a hacer. Bueno, quin hay en la villa?
Nadie. Tu madrastra y la seorita Brockhurst se han ido de compras, pero
volvern para la hora de cenar.
Yo no. Tengo que volver a Firenze Giulio hizo una pausa. No has
querido acompaar a Fiammetta?
Me ha preguntado si quera ir con ella, pero me pareca que a los nios les
apetecera pasar un da con su madre, les sentar bien.
Y por eso has venido a pintar sola haba una extraa nota en su voz. Una
pintura que yo he estropeado.
Puede que no Lucy mir el cuadro ladeando la cabeza. Quizs pueda
convertir las manchas en mariposas o pjaros, es posible que as mejore la pintura.
Eres muy generosa y tambin muy optimista dijo l secamente. Pero
deja las mejoras para ms tarde.
Giulio le puso la mano debajo del brazo y la levant.
Ven, vamos a comer al aire libre. No me digas que no, no puedes dejarme con
tanta comida, Lucia.
Lucy saba que deba resistirse, pero no pudo.
Unas horas a solas con l. La primera comida compartida a solas desde aquella
noche en la villa cuando l cocin tortilla.
Muy bien.

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Captulo 13

EN el interior del coche slo se oa el ruido del motor. El viento que entraba por
la ventanilla abierta le revolvi el cabello a Lucy y le refresc la enfebrecida piel.
Casi no poda creer lo que estaba haciendo.
Haba supuesto que almorzaran en algn rincn del jardn de la villa; sin
embargo, Giulio la estaba llevando por una estrecha carretera desconocida.
Paciencia le dijo l con humor.
Creo que debera haber dejado un mensaje en la villa Lucy se mordi el
labio inferior. Si Fiammetta vuelve pronto con los nios, se preguntar dnde
estoy.
Es ella la nica que te preocupa?
No.
Lucy imagin la reaccin de la condesa si se enteraba de que la niera estaba de
paseo con su hijastro.
Oy a Giulio suspirar con impaciencia.
Te arrepientes de haber venido conmigo?
No. Has sido muy amable invitndome.
La amabilidad es tuya, Lucia de repente, Giulio pareci remoto.
Lucy se sumi en sus propios pensamientos y sali de su ensimismamiento
cuando Giulio sali de la carretera y aparc a la sombra de un rbol.
Y ahora, vamos a andar.
Giulio sac la cesta de la comida del maletero del coche y le dio una manta a
Lucy. Cruzaron la puerta de una valla de madera y atravesaron un olivar. En la
distancia, Lucy vio el brillo del agua y su leve rumor.
Cuando salieron de entre los rboles, Lucy se detuvo y abri la boca de puro
placer. Estaban en la margen de un ro, sus aguas bajaban en cascada por unas rocas
y caan casi verticalmente en una poza.
Te gusta? Giulio sonrea.
Es maravilloso Lucy lanz una preocupada mirada a su alrededor. No
es propiedad privada?
Lo es contest l de nuevo con humor.
Claro, qu idiota Lucy suspir. Es parte de tu finca. Eres el propietario
de toda Toscana?

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Slo en sueos contest Giulio secamente. En realidad, mi finca es


bastante pequea comparada con otras.
Lucy se ocup de extender la manta y de sacar la comida de la cesta. Haba
huevos, pollo relleno con pat de jamn, ensalada y diversos canaps que Lucy
supuso les gustaban a los nios. De postre haba melocotones y uvas, y haba una
botella de vino espumoso que Giulio meti en el ro a refrescar.
Te has tomado muchas molestias preparando el almuerzo dijo ella
tmidamente, consciente de su proximidad.
Ms de las que te imaginas, Lucia Giulio estaba cortando rodajas de
pechuga de pollo y ponindolas en el plato de ella. Vers, no he venido solamente
para ver a los nios, sino tambin para traer buenas noticias.
Va a decirme que se va a casar con ngela. Cmo voy a soportarlo?
Con una calma nacida de la desesperacin, Lucy dijo:
Buenas noticias?
S, algo que resolver ciertos problemas. Aunque puede que a ti no te parezca
bien.
El pollo estaba maravilloso, pero a Lucy le habra dado lo mismo estar
comiendo arena.
No creo que sea asunto mo.
Te equivocas, Lucia, te concierne y mucho. Maddalena viene ya, creo que no
lo esperabas.
Bueno no. Cmo has dado con ella?
Ella ha dado conmigo. Vino al banco en un estado deplorable, angustiada y
llorando, pidindome que la perdonase y la ayudase. Al parecer, han arrestado a
Moressi por fraude y ahora est en la crcel. Maddalena ha trabajado para mi familia
durante mucho tiempo. Ella no es una delincuente, slo muy dbil con su sobrino
Giulio hizo una pausa. Aunque ahora ya ha aprendido la leccin y no creo que
vuelva a mostrar debilidad con l.
Lucy comi algo de ensalada.
Por supuesto, querr volver a la casetta y yo tengo que marcharme.
S. Eres libre, Lucia. Libre para volver a casa por fin, para continuar con tu
vida. Ests contenta?
S, claro, naturalmente Lucy dej el plato encima de la manta. Tena la boca
seca y el corazn le lata con fuerza. Es una noticia maravillosa, aunque echar de
menos a Emilia y a Marco.
Vacil unos instantes antes de aadir:
Qu hay de los nios? Podr cuidarlos Maddalena adems de atender la
casa?

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Supongo que s. Cuando no est preocupada por Tommaso, es una mujer


muy eficiente. En cualquier caso, no ser por mucho tiempo.
Entonces, todo est resuelto dijo Lucy secamente.
Quera llorar, gritar y golpear la tierra con los puos.
Pero lo que ms deseaba era acortar el espacio que los separaba y tocar la mano
de Giulio, sus cabellos, su cuerpo.
Libre para marcharse, qu irona. Qu libertad la esperaba?
S, para bien de todos. Y t, Lucia, qu vas a hacer?
Ella se encogi de hombros.
Tomar el primer vuelo a Inglaterra.
S, claro. Tal y como te dije al principio, Lucia, yo cubrir los gastos. Pero
tienes tantas ganas de irte? No te gustara prolongar tus vacaciones y hacer turismo
por Toscana? No has visto mucho
He cambiado mi vida. He descubierto lo que puede ser el amor. Se me ha roto
el corazn. Qu ms puede pasarme?
Tengo que volver a mi tierra a recoger los trozos rotos y cuanto antes
mejor.
Has tocado Il Porcellino dijo l con voz queda, algn da volvers a
Firenze.
Ella forz una sonrisa.
No creo en las supersticiones. Adems, ste es el sitio perfecto para decir
adis Lucy alz su copa. Salute.
Algo brill en los ojos mbar cuando l levant su copa en respuesta.
Te alegras de marcharte?
Bueno
Consideras el tiempo que has pasado aqu positivo?
Creo que he hecho mi trabajo razonablemente bien.
No es eso lo que te he preguntado.
No ha sido siempre fcil contest Lucy con voz dbil.
No la ira sali de su garganta. Ha sido un purgatorio, una tortura.
Lucy agach la cabeza.
Lo siento.
Por qu te disculpas cuando slo yo soy el culpable? Soy responsable de esta
situacin.
Ella no lo mir al contestar.
No de todo.

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No. Tienes razn, por supuesto. El deseo ha sido mutuo y por eso debemos
compartir la culpa.
No deberamos hablar de culpas dijo Lucy con voz ronca, y mucho
menos en un da as, siendo todo tan hermoso.
Y t lo ms hermoso de todo. Oh, Lucia
Giulio la atrajo hacia s con una insistencia y una maestra a la que ella no se
pudo negar.
La bes en la boca hasta el delirio. Lucy apenas fue consciente de lo que pasaba
cuando Giulio la tumb encima de la manta. Se senta ya parte de l, su cuerpo
entero cobr vida al sentir aquel cuerpo pegado al suyo.
Giulio le bes la garganta y sus labios permanecieron en la ertica zona del
odo. Despus, ocult el rostro junto a la garganta y respir el aroma de su piel.
A l le temblaban las manos cuando le desabroch los botones de la blusa y se
la abri. El mbar de sus ojos era casi dorado.
No ha habido un momento del da o de la noche que no haya pensado en ti
susurr Giulio, que no te haya deseado as. Oh, ma bella, ma carissima
Movi la boca casi con reverencia mientras la paseaba por la suave piel de Lucy.
Le cubri con las manos las redondeces de sus senos mientras que con los pulgares
jugueteaba con los pezones sensual y suavemente, hacindola estremecer.
Cuando por fin se apoder de uno de los erguidos pezones con la boca, un
involuntario gemido de placer escap de la garganta de ella. Lucy abri los labios
para rogarle el xtasis, la culminacin de su deseo, para pedirle el triunfo de su
virilidad enterrado en su profunda y lquida llama.
Lucy quera darle placer, satisfacerlo como jams haba soado. Ser su amante
durante una apasionada eternidad.
Pero con incredulidad le sinti retirarse, apartarse de ella.
Esto es una locura le oy decir con voz extraa.
Giulio? Qu pasa? pregunt Lucy, agarrndole la camisa.
La risa de l careca de humor.
Pasa de todo, no te parece?
Has dicho que me deseabas Lucy se dio cuenta de que haba perdido el
orgullo, que ya no le importaba.
S. Te deseo tanto que he estado a punto de olvidarme del honor, de mis
obligaciones, con el fin de perderme en ti temporalmente.
Lucy se estremeci mientras combata las lgrimas, mientras haca acopio de
todo su valor.
Perdname, Lucia Giulio tom una mano entre las suyas y se la llev a los
labios. Debera haberme quedado en Firenze. Debera haberme dado cuenta de que
no poda confiar en m mismo.

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Se hizo un silencio antes de que la expresin de l se suavizara.


Por favor, no me odies. Intenta comprender por qu esto no puede ser entre
los dos, por qu debo ser fuerte por los dos, incluso en este momento en el que no
hay marcha atrs.
Siempre hay marcha atrs Lucy consigui ponerse en pie y, con manos
temblorosas, se abroch la blusa. Siempre se puede dar marcha atrs.
A menos que se ame como yo amo, ms all del orgullo, el honor o la razn. A
menos que se est dispuesto a sacrificarlo todo por el amor, como yo habra hecho
por ti.
Aquellas palabras sin pronunciar le helaron el corazn.
Por fin, Lucy alz la barbilla.
Por favor, llvame a la villa. Quiero hacer las maletas.
El trayecto de regreso pareci interminable. Giulio miraba al frente, su rostro
era una mscara de bronce en un silencio que Lucy no se atrevi a romper aunque
hubiera encontrado las palabras para hacerlo.
Con alivio, vio que Giulio la llevaba directamente a la casetta. Tan pronto como
detuvo el coche, ella sali, desesperada por alejarse y por quedarse a solas para
recuperar el control.
Cuando por fin se encontr en el interior de la casa, Lucy se dio cuenta de que
jams se haba sentido tan sola en la vida.

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Captulo 14

Lucy tena las maletas a medio hacer cuando alguien llam a la puerta. Cuando
baj, le sorprendi ver a la criada de la condesa esperndola.
Agnese explic en pocas y tensas palabras italianas que la seora Rinaldi y los
nios haban regresado y que la seora quera ver a Lucy en la villa.
Ms despedidas, pens ella despus de dar las gracias.
Encontr a Fiammetta en el saln con Marco, que estaba jugando con el coche.
Pero Emilia no estaba all.
Fiammetta pareca transformada, su rostro con vida.
Lucia, estoy encantada. Giulio estaba aqu esperndonos cuando hemos
vuelto.
S, lo s Lucy forz una sonrisa. l me ha contado lo de Maddalena.
Lo de Maddalena? repiti Fiammetta sin comprender. No me estoy
refiriendo a Maddalena, sino a mi marido. Sergio vuelve, Giulio ha dicho que estar
aqu maana.
Eso es maravilloso dijo Lucy con sinceridad. Me alegro mucho por usted.
Oh, estoy deseando verlo. Por la maana voy a ir al saln de belleza en Siena
y voy a comprar algo de ropa.
Voy a llevarme a los nios a la casetta para que se cambien de ropa para la
cena. Est Emilia jugando en el jardn?
La he dejado en mi habitacin, quera ponerse ropa ma.
Lucy encontr a Emilia desfilando con un vestido rosa que le arrastraba por el
suelo y moviendo las muecas.
Soy una princesa anunci la nia.
En ese caso, alteza, es hora de que se cambie de ropa para asistir al banquete.
Emilia se permiti una mueca de desagrado, pero se someti con docilidad a la
voluntad de Lucy y le permiti que le quitara el vestido para ir a la casetta.
Despus de decirles a los nios que se marchara al da siguiente, decidi
terminar de hacer las maletas por la maana y se puso un sencillo vestido negro para
la ltima cena en la villa.
El camino a la villa fue alegre, los dos nios no cesaron de charlar. Pero tan
pronto como entraron en la casa, Lucy se dio cuenta de que algo andaba mal.

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Teresa estaba en el umbral de la puerta de la cocina con el rostro plido y


angustiado. Desde el saln, se oa la estridente voz de la condesa que contrastaba con
el tono ms suave de Fiammetta.
Qu ocurre? pregunt Lucy. Qu ha pasado?
Teresa se encogi de hombros y desapareci en el interior de la cocina.
Lucy abri la puerta del saln, el instinto no le haba engaado.
Ah Claudia Falcone se volvi como una tigresa al ver a su presa. La
digna de confianza seorita Winters. Quiz ella nos pueda explicar este misterio.
Mam, no tienes derecho
Tengo todo el derecho que quiera. No sabemos nada de esta mujer, que ha
aparecido Dios sabe cmo y de dnde. No tiene referencias ni recomendaciones de
nadie, que nosotros sepamos.
De Giulio dijo Fiammetta.
La condesa hizo un gesto de desdn.
Otro misterio. Quin sabe qu relacin han tenido o lo que esta puttana se
ha credo.
El italiano de Lucy era muy limitado, pero reconoci la palabra.
Cmo se atreve!
No se haga la inocente conmigo, seorita. Acaso cree que estamos ciegos y
que no nos hemos dado cuenta de cmo mira a mi hijastro?
Se oy un ruido ahogado y Lucy vio que las lgrimas corran por las mejillas de
Emilia.
Cario dijo Lucy, arrodillndose al lado de la nia mientras Marco tambin
estallaba en sollozos.
Mam! esta vez, la voz de Fiammetta era afilada. Mam, ya es suficiente.
Fiammetta se acerc a la puerta y llam a Teresa, que pronto apareci y se llev
discretamente a los nios.
Lucia, tenemos un problema. Ha ocurrido algo terrible y estamos muy
disgustadas. El rub, el anillo Falcone, ha desaparecido de la habitacin de mi madre.
Lo hemos buscado por todas partes, pero no lo hemos encontrado la joven hizo
una angustiada pausa. Por difcil que resulte, tenemos que preguntarte si lo has
visto.
Se hizo un breve y tenso silencio; entonces, Fiammetta continu casi
desesperadamente:
Lucia, t has pasado el da aqu sola. ngela y Philip se marcharon antes de
que mi madre saliera siquiera de su habitacin, y ninguno de los dos ha regresado
todava se hizo otra pausa. Quizs hayas visto a algn desconocido por aqu

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Fiammetta, eres tonta le interrumpi la condesa con impaciencia. No ha


venido ningn desconocido por aqu. Esta chica ya ha espiado por la casa. Hace una
semana, Agnese la vio salir de mi habitacin. Y hoy, Giulio me ha dicho que vuelve
Maddalena y que Lucia se marcha; por lo tanto, ha decidido cobrar un extra por los
servicios prestados. Se acab la discusin, voy a llamar a la polica.
Lucy se la qued mirando y luego dijo despacio:
Cree que yo he robado el anillo Falcone? Debe de estar loca.
No. Eres t quien est loca, loca porque mi hijastro va a casarse y ya no
quiere saber nada de ti. Y has decidido llevarte el anillo de la familia para vengarte
porque sabes que es el smbolo del compromiso de Giulio con mi sobrina.
Lucy se volvi a Fiammetta.
Seora Rinaldi, no puede creer
No s qu pensar dijo Fiammetta con expresin dolorida. Pero hemos
buscado por todas partes y ahora mam insiste en que registremos la casetta. Espero
que no te opongas a ello.
Por supuesto que no.
De repente, Lucy vacil. Emilia, pens al recordar el repentino llanto de la nia.
Emilia haba estado jugando sola a las princesas. Podra haberse apoderado
otra vez del anillo?
La seorita Winters no parece muy segura dijo la condesa en tono casi
triunfal.
No pasa nada respondi Lucy. No tengo ningn inconveniente a que
registren la casetta.
El problema podra ser en el cuarto de los nios. Si Emilia haba tomado el
anillo, Lucy siempre poda encontrarlo y devolverlo, haciendo ver que no haban
buscado bien en la villa.
Y tambin podr explicar por qu estaba en mi habitacin el otro da?
Estaba jugando al escondite con los nios.
Ah la sonrisa de la condesa era irnica. Y hoy vamos a jugar todos al
escondite.
Mam Fiammetta pareca desesperada, te agradecera que no dijeras esas
cosas. Puede que el anillo se haya perdido simplemente
Tonteras dijo la condesa con desdn. Lo han robado y ha debido ser esta
chica. Venga, vamos a la casita.
Puedo hacerle una pregunta? dijo Lucy con voz serena. Cmo saba
que el conde Falcone ha estado hablando conmigo respecto a mi partida?
Agnese los vio juntos en la casetta contest Claudia. Todo el tiempo
que ha estado usted aqu, seorita, mi criada la ha estado vigilando.

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Entiendo.
Agnese las acompa a la casetta. La condesa no se iba a manchar las manos en
la bsqueda, pens Lucy irritada.
Es realmente necesario? le pregunt a Fiammetta.
Mi madre lo cree as, Lucia lo siento.
No tanto como yo.
Claudia Falcone no perdi el tiempo con el cuarto de estar. Seguida de Agnese,
fue directamente a la habitacin de Lucy y seal la maleta abierta que haba encima
de la cama.
Mira ah.
Como en una pesadilla, Lucy vio a Agnese alzar un vestido amarillo con falda
plisada. Un pequeo objeto envuelto cay al suelo y la condesa lanz un grito de
triunfo. El anillo Falcone brill como sangre ardiente.
El vestido que llevaba puesto en Firenze, pens Lucy. Qu extrao que
Emilia escogiera ese escondite, pero al menos ha tenido el sentido comn de no
esconderlo en su cuarto entre sus cosas.
Ni siquiera es una ladrona lista, seorita Claudia Falcone se puso el anillo y
mir a su hija. Ahora vamos a llamar a la polica.
No respondi Fiammetta con ms firmeza que nunca, no voy a
permitirlo. Mam, ya tienes el anillo, contntate con eso. Lucia se va maana y a
Giulio no le gustara un escndalo.
Haba dolor en su mirada cuando clav los ojos en Lucy.
Puedes darnos alguna explicacin, Lucia?
S, pens Lucy. Pero no puedo hacerlo. Emilia es slo una nia, no
comprende las consecuencias de sus actos y esto podra ser desastroso para ella.
Adems, de qu servira? Nunca voy a volver a veros.
Lucy alz la barbilla y respondi:
Seora, no s cmo ha llegado el anillo aqu. Lo nico que puedo decir es que
yo no lo he puesto en mi maleta.
En ese caso, no hay ms que decir Fiammetta suspir. Har que te sirvan
la cena aqu esta noche y maana Franco te llevar a Montiverno para que tomes el
autobs que va a Pisa. Tendrs que comprender que no queremos tener ms contacto
contigo, ni nosotras ni mis hijos. Ellos dormirn en la villa esta noche.
Lucy termin de hacer las maletas como una autmata.
Cuando la infeliz Teresa le llev la bandeja con la cena aquella tarde, Lucy
enderez los hombros para darle una nota para Philip.
La tarde pas despacio y Lucy estaba a punto de darse por vencida e irse a la
cama cuando Philip llam a la puerta.

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Vaya cara dura de llamarme fue el saludo de l. Ahora podran pensar


que estbamos compinchados en esto.
Lucy jade.
No es posible que creas que yo he robado el anillo.
Pues alguien lo ha hecho aunque ngela cree que lo has hecho por
despecho, no por robarlo, porque ests enamorada de Giulio Falcone.
Esa mujer tiene una manera de pensar muy enrevesada declar Lucy
framente; sin embargo, su opinin no me interesa. La cuestin es que necesito que
me prestes algo de dinero para volver a casa. Tal y como estn las cosas, no me van a
dar el dinero para la vuelta.
Y quieres que te lo d yo? Cuando llevas evitndome toda la semana?
Es slo un prstamo Lucy trag saliva. Philip, no te lo pedira si no me
encontrara en una situacin desesperada. Te lo devolver cuando vuelvas.
Podras pagrmelo en especias ahora dijo l en tono calculador. Qu
dices, Lucy? Un revolcn en la cama?
Perpleja, Lucy se dio cuenta de que Philip no estaba bromeando.
Prefiero volver andando.
Bien. No tienes mucha suerte, verdad, Lucy? Dos hombres en tu vida y
ngela te ha quitado a los dos. No me sorprende que se est riendo de ti.
El vaso de vino segua sin tocar en la bandeja.
En ese caso, yo tambin me voy a rer y le tir el vaso de vino a la cara.
Durante un momento, Philip se qued inmvil mientras el rojo lquido le caa
por la nariz y la barbilla, manchndole la cara camisa.
Bicho! dijo en tono venenoso.
Y se march con toda la dignidad de que fue capaz.
Franco, con expresin apesadumbrada, se present en la casetta por la maana
temprano.
Fue un viaje tenso y Lucy sinti un gran alivio cuando llegaron a Montiverno.
Le sorprendi que Franco le estrechara la mano cariosamente.
Ti credo, signorina le dijo Franco. La creo, y Teresa tambin la cree.
A Lucy se le llenaron los ojos de lgrimas al verle partir. Y le dieron ganas de
echarse a llorar otra vez cuando se enter de lo que tena que esperar para tomar el
autobs a Pisa. Para matar el tiempo, se compr un bollo y un caf cerca de la parada
de autobuses y se sent en un banco a esperar.
Intent leer, pero no poda concentrarse. Le dola abandonar Toscana en
aquellas circunstancias, aunque no era responsable de lo que haba ocurrido.
Sinti nuseas al imaginar lo que le contaran a Giulio, al imaginar lo que
pensara l.

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Sin embargo, Giulio era el nico que comprendera lo que haba hecho Emilia y
por qu, el nico que se guardara esa informacin y perdonara a la nia al igual que
le prestara la ayuda que Emilia necesitaba.
Oy el chirrido de unos frenos y vio un autobs detenerse, su destino era
Firenze.
Lucy se puso en pie temblando. Tengo que decrselo, pens. Tengo que
decrselo por el bien de Emilia, para que l pueda protegerla. De lo contrario, volver
a ocurrir y su abuela har que la lleven a una institucin donde quedar marcada
para siempre.
Fue un trayecto rpido y directo, pero Lucy no caba de impaciencia cuando
llegaron a Florencia. El autobs par cerca de la estacin de ferrocarril y Lucy dej la
maleta en consigna. Despus, entr en la oficina de turismo y all le indicaron dnde
estaba el banco Falcone.
Era un edificio relativamente moderno en una calle annima que sala de la
plaza de la Repblica.
Su insistencia en ver urgentemente al conde Giulio Falcone fue recibida con
educacin, pero escepticismo. Por fin, se vio delante de una secretaria de mediana
edad que explic que el conde Falcone no poda atenderla.
En ese caso, le agradecera que le diera un mensaje dijo Lucy nerviosa.
Lo siento, seorita, el conde no va a volver al banco hoy. Le llamaron
urgentemente por un asunto de familia.
Bueno, lo he intentado, pens Lucy tratando de consolarse mientras volva a
la estacin. All, se encontr con que haba perdido la conexin para Pisa y deba
esperar una hora.
Sin saber cmo llenar esa hora, sus pasos la llevaron a Il Porcellino. El oso de
bronce le sonri amistosamente.
He vuelto le susurr Lucy, pero no como quera. Y ya no volver nunca
ms.
Alz una mano y le acarici el hocico en seal de despedida.
Pisa se encontraba bajo un sol abrasador cuando, por fin, Lucy lleg al
aeropuerto Galileo Galilei. Puso las maletas en un carrito y se dirigi hacia los
mostradores pensando lo que iba a decir.
Cuando las puertas se abrieron silenciosamente para permitirle la entrada, lo
nico que vio fue a l.
Estaba delante de ella, con las manos en las caderas y una expresin seria y
cansina, un brillo dorado de humor iluminaba sus ojos. Lucy pens que dara un ao
de vida por verle sonrer otra vez.
Giulio avanz un paso y puso una mano en el carrito, deteniendo el avance de
Lucy.
Vaya, por fin has llegado.

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A Lucy le dio un vuelco el corazn.


Has venido para que me arresten? pregunt ella con voz ronca. O slo
para asegurarte de que abandonaba el pas?
Ninguna de las dos cosas. Lucia. Deberas conocerme mejor.
Lucy ya no estaba segura de nada, pero tena que dejar clara una cosa.
Giulio, te juro que no he sido yo, yo no rob el anillo hizo una pausa.
Pero me temo que s quin lo hizo.
Y yo tambin dijo l dbilmente. No puedes imaginarte cmo lo siento.
Lucy quera ponerle las manos en el rostro y, con un beso, hacer que
desapareciera esa expresin de pesar.
No seas muy duro con ella. Es desgraciada y est confusa creo que lo ha
hecho por ti.
Cmo puedes decir eso? pregunt Giulio secamente. Si se hubiera
salido con la suya, ahora estaras en una comisara.
Lucy se estremeci.
Ella no puede querer eso. Estoy segura de que no era su intencin
Ests equivocada, Lucia. Ella quera destruirte. Sergio y yo hemos tenido que
escuchar todo lo que ha salido por su boca, todo el veneno que lleva dentro. Ha sido
horrible.
Cario, no digas eso, es slo una nia. No sabe
Una nia? Giulio arque las cejas. Dudo que Claudia haya sido nunca
una nia.
Claudia? Lucy casi grit el nombre. Que ella ha robado el anillo?
SGiulio inclin la cabeza. Se lo dio a su criada para que sta lo
escondiera en tu maleta. No lo habas sospechado?
No. Yo crea que haba sido Emilia.
Emilia? repiti Giulio. Pero, por qu?
Lucy se lo qued mirando.
Emilia te haba odo discutir con su abuela sobre el anillo y quera ayudarte.
Tom el anillo en una ocasin, pero yo la obligu a devolverlo. Saba lo que hara la
condesa Falcone si lo descubra. Sin embargo, parece que Agnese me vio.
Vaya, ahora todo concuerda dijo Giulio, cansado. Ha estado espindote
desde el principio y nos ha visto besarnos. Al decrselo a Claudia, tramaron esto para
deshacerse de ti con la esperanza de que volvieras a Inglaterra antes de que yo me
enterase de nada.
Es increble.
No, si uno conoce a Claudia Giulio suspir y mir a su alrededor.

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No podemos seguir aqu. Vamos a meter tu equipaje en el coche y vamos a


un sitio tranquilo donde podamos hablar en privado.
Tengo que comprarme un billete, tengo que volver a casa. Slo quera que t
supieras que no soy una ladrona.
Idiota dijo l con voz sumamente tierna. Tonta. En serio crees que voy a
dejarte marchar?
No puedes retenerme aqu protest Lucy y comenz a empujar el carrito.
No tienes derecho, te vas a casar con ngela.
Vamos a dejar las cosas claras. No me voy a casar con ngela, ni ahora ni
nunca. No estoy enamorado de ngela y nunca lo he estado. Por fin, ella y Claudia
se han enterado.
No la deseas? pregunt Lucy con voz ahogada.
Te amo, Lucia dijo l con ternura. Y tan pronto como estemos solos, voy
a pedirte que seas mi esposa. Pero no aqu, en medio del aeropuerto.
Lucy, atnita, le sigui hasta el coche.
Bueno, aqu estamos dijo l, despus de sentarse al volante, justo en el
mismo sitio donde empezamos.
Giulio se meti la mano en el bolsillo de la chaqueta y sac el anillo Falcone.
Dame la mano, mi vida.
Ella le obedeci y Giulio desliz el anillo en su dedo.
Y ahora, mi amor, me crees?
Giulio la bes profunda y tiernamente; despus, con una pasin desenfrenada
que hizo que Lucy creyera que se le iba a parar el corazn.
Cuando pudo hablar, Lucy dijo casi sin aliento:
Pero t me dijiste que me fuera. Dijiste que tenas deberes, obligaciones
Yo no, mi vida, pens que eras t. Crea que seguas enamorada de ese Philip
que no se lo mereca. Descubr una foto de l rota el primer da, en tu habitacin en la
villa, y lo reconoc cuando le vi aparecer con ngela.
Cmo pudiste reconocerlo? Nunca lo habas visto, no?
Giulio se encogi de hombros.
ngela es una mujer rica. Su padre, por supuesto, tiene cuidado con los
hombres con los que ella sale e investiga sus antecedentes. Y me pasa la informacin
que obtiene como medida de precaucin debido a la relacin entre nuestras familias.
No me impresion lo que le sobre Philip.
Giulio hizo una pausa antes de continuar.
Cuando fui a Lussione y pregunt a tus amigas, ellas confirmaron que Philip
te haba dejado por otra y que t estabas destrozada. Lo ltimo que poda imaginar
fue que ngela apareciese con l.

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Giulio se interrumpi de nuevo, la mir y aadi:


No poda pensar ms que en lo mucho que debas estar sufriendo. Quera
protegerte. Fue entonces cuando me di cuenta de que lo que senta por ti era algo
ms que una atraccin pasajera. Me di cuenta de que me haba enamorado de ti
cuando temblaste por primera vez en mis brazos.
El comienzo de una sonrisa curv los labios de Lucy.
Creo que fue tambin cuando yo me enamor de ti, querido Giulio.
l le levant la mano y se la llev a los labios.
Qu tontos hemos sido, qu de tiempo hemos perdido Giulio suspir.
Cmo se te ocurri pensar que an estaba enamorada de Philip despus de
ver la forma como reaccionaba contigo? las mejillas de Lucy se encendieron.
El le acarici el rostro.
El sexo puede engaar, Lucia. Me convenc de que le pertenecas a otro
hombre, que no tena derecho a confundirte a seducirte.
Giulio sacudi la cabeza.
Tambin intent mantenerme apartado de ti, pero me resultaba imposible.
Por eso dej la villa y volv a Firenze, porque no me fiaba de m mismo.
En realidad, al poco de dejarme, me di cuenta de que la relacin entre Philip
y yo no habra podido llegar a ninguna parte y que l nos haba hecho un favor a los
dos al marcharse dijo Lucy. Admito que me qued mal cuando me dej, pero era
el orgullo lo que me dola, no el corazn.
Pero esa chica, Nina, estaba tan segura Dijo que eras una mujer de un slo
amor, que estabas destrozada.
Lucy se mordi los labios.
Nina y yo trabajamos en la misma empresa, pero nunca hemos sido amigas y
nunca he confiado en ella. Creo que tena sus propios motivos para decirte eso.
Giulio lanz un gruido.
Debera haberte preguntado a ti, pero no me atrev.
Lucy se toc el anillo Falcone.
Qu es lo que te ha hecho cambiar de idea?
Fiammetta me dijo que Philip haba vuelto a la villa manchado de vino
anoche. Un eso con el hecho de que te dejaba marchar sola para que no lo asociaran
con el robo y tambin tuve en consideracin ciertos comentarios sobre tu supuesta
frigidez. Le debe a Sergio que no le partiese la cara. Cuando me march, ngela y l
estaban discutiendo, se merecen el uno al otro.
La boca de Lucy esboz una temblorosa sonrisa.
S, eso creo. Pero cmo descubriste lo de Claudia?

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De nuevo, gracias a Sergio. Lleg a la villa esta maana despus de dejarte y


encontr la casa alborotada. No le cost mucho darse cuenta de que Emilia estaba
preocupada. La nia haba odo parte de la conversacin que mantuvieron Agnese y
Claudia y, aunque no lo comprendi todo, le cont a Sergio lo suficiente como para
que l sospechara algo. A Sergio le pareci lo mejor avisarme y, entre los dos, le
sacamos la verdad a Agnese y, por fin, a la misma Claudia.
Giulio suspir antes de continuar.
La orden que hiciera las maletas y se marchara de la villa inmediatamente, y
le dije que no quera volver a verla nunca. Despus, dej al pobre Sergio y he venido
a Pisa para buscarte. Llevo aqu la mayor parte del da.
Lucy suspir.
Y yo estaba en Firenze buscndote a ti. No poda soportar marcharme sin
volverte a ver.
Pues ya me has visto otra vez le dijo l con ternura. Cario mo, no
puedo vivir sin ti.
Ni yo sin ti Lucy lo mir con sbita timidez. Pero todo ha pasado tan
rpidamente
Lo mismo pas con mi padre y mi madre dijo l sonriendo. Una mirada,
una sonrisa y estaban perdidos. Y ahora, cielo, crees en la fuerza del destino?
S.
Giulio asinti.
Cuando lleguemos a la villa, todos se habrn marchado ya. Sergio se va con
su familia, as que ya lo conocers en otro momento, cuando Fiammetta se haya
tranquilizado. As que t y yo, cario, vamos a tener tiempo para hacer planes para
la boda.
Giulio hizo una pausa antes de aadir:
De todos modos, creo que an te queda algo por decirme.
S? Lucy frunci el ceo. Creo que ya hemos hablado de todo.
No la mirada mbar brillaba de amor y ternura cuando se clav en el rostro
de Lucy. Todava no me has dicho que me amas, Lucia.
Lucy le rode el cuello con los brazos y se apret contra l. Despus, le susurr
junto a los labios:
Creo que voy a pasarme el resto de la vida amndote, cario.

Fin

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