Está en la página 1de 3

LOS REYES CATLICOS Reyes Catlicos, nombre por el que son conocidos los reyes Isabel I de Castilla y su esposo

Fernando II de Aragn, y que responde al ttulo que les otorg el papa Alejandro VI en 1496. Isabel I la Catlica (1451-1504), reina de Castilla (1474-1504), durante su reinado se produjo el descubrimiento europeo del continente americano y la unin dinstica de la Corona de Castilla con la Corona de Aragn bajo la Casa de Tras tmara. Fernando II el Catlico (1452-1516), rey de Aragn (1479-1516) y, con el nombre de Fernando V, rey consorte de Castilla (1474-1516); esposo de la reina Isabel I de Castilla, por cuyo reinado conjunto sobre las dos coronas son ms conocidos ambos como los Reyes Catlicos. CRISTOBAL COLN Cristbal Coln (c. 1451-1506), navegante y descubridor, tal vez de origen genovs, al servicio de la Corona de Castilla, hombre polmico y misterioso, autodidacta y gran observador, descubri el Nuevo Mundo el 12 de octubre de 1492, fue el primer almirante, virrey y gobernador de las Indias, y ense a los hombres de mar de su tiempo el camino a seguir para ir y volver del continente que habra de llamarse Amrica. LAS CAPITULACIONES DE SANTA FE Despus de muchas tentativas y para que intercedieran favorablemente de nuevo el monasterio de La Rbida, especialmente fraile Juan Prez, los Reyes Catlicos, en un acto personal, no cientfico, decidieron respaldar el plan colombino. El 17 de abril de 1492 se firmaron las Capitulaciones de Santa Fe o documento-contrato que estipulaba las condiciones en que Cristbal Coln hara el viaje descubridor. El documento tiene dos partes, un prembulo sorprendente que dice as: "Vuestras Altezas dan e otorgan a don Cristbal Coln en alguna satisfaccin de la que ha descubierto en las Mares Ocanos y del viaje que gora, con el ayuda de Dios ha de fazer por ellas en servicio de Vuestras Altezas, son las que se siguen". Ese "ha descubierto" es, para los partidarios de la teora del predescubrimiento, la prueba documental decisiva, ya que Coln se atribuye, antes de 1492, descubrimientos en el ocano que ahora transfiere a los Reyes Catlicos, en virtud de lo cual stos le corresponden dndole una serie de privilegios, que forman la segunda parte del documento: 1) El oficio de almirante de la Mar Ocano, vitalicio y hereditario, en todo lo que descubra o gane, y segn el modelo del almirante mayor de Castilla. 2) Los oficios de virrey y gobernador en todo lo que l descubra o gane. No se habla de hereditariedad. Para cubrir los cargos en las Indias, puede proponer terna a los Reyes con el objeto de que estos escojan. 3) La dcima parte de todas las ganancias que se obtengan en su almirantazgo. 4) Que todos los pleitos relacionados con las nuevas tierras los pueda resolver l o sus justicias. Este punto nunca se cumpli porque estaba condicionado a los precedentes castellanos. 5) El derecho a participar con la octava parte de los gastos de cualquier armada, recibiendo a cambio la octava parte de los beneficios. Con este documento capital y otras mercedes, se dirigi a la villa de Palos de la Frontera a preparar la flota descubridora. PRIMER VIAJE Tres embarcaciones, Pinta, Nia y Santa Mara; un presupuesto de unos dos millones de maravedises; y alrededor de 90 hombres, reclutados con la ayuda inestimable de los hermanos Martn Alonso y Vicente Ynez Pinzn, formaron la flota descubridora ms trascendental de la historia. El 2 de agosto de 1492, Cristbal Coln mand embarcar a toda su gente, y al da siguiente, antes de salir el sol, dejaba el puerto de Palos de la Frontera.

La primera escala fueron las islas Canarias, donde los expedicionarios tuvieron que arreglar el timn de la Pinta. El 6 de septiembre, con los alisios ventando a favor, Coln marc rumbo al Oeste. Comenzaba la gran travesa. Su objetivo era el Cipango, y advirti a la tripulacin que nadie se inquietase hasta haber navegado 700 leguas. A partir de esa distancia, no habra que navegar por la noche. Por si fallaba algo, sin embargo, decidi llevar dos cuentas sobre las distancias recorridas: una secreta o verdadera (slo para l), y otra pblica o falsa, en la que contara de menos. El 13 de septiembre descubri la declinacin magntica de la Tierra, y el 16 llegaron al mar de los Sargazos. A partir del 1 de octubre se percat de que algo no se corresponda con sus clculos. El da 6 ya haban sobrepasado las 800 leguas y no haba indicios de tierra. Durante la noche del 6 al 7 de octubre se produjo el primer motn entre los marineros de la Santa Mara. Los hermanos Pinzn apoyaron a Coln y lo sofocaron. Sin embargo, en la noche del 9 al 10 de octubre el malestar se extendi a todos, incluidos los propios Pinzn. Acordaron navegar tres das ms y al cabo de ese tiempo si no encontraban tierra regresaran. No hizo falta: en la madrugada del 11 al 12 de octubre el marinero Rodrigo de Triana lanz el grito esperado: "tierra!". Al da siguiente desembarcaron en la isla de Guanahan (que ellos bautizaron como San Salvador), situada en el archipilago de las Bahamas, y tomaron posesin de la nueva tierra en nombre de los Reyes Catlicos. El 28 de octubre arribaron a la isla de Cuba, y el 21 de noviembre se apart de la flota Martn Alonso Pinzn. El 6 de diciembre llegaron a la isla de La Espaola; y el 24 encall la Santa Mara, con cuyos restos y la ayuda del cacique de la zona, Guacanagar, construyeron el fuerte de Navidad. Tras dejar a 39 espaoles en l, siguieron la costa, encontraron a Martn Alonso Pinzn el 6 de enero de 1493, y navegaron hasta la pennsula de Saman. Desde esta zona, el 16 de enero siguiente, el almirante dio la orden de regresar a Espaa. El viaje fue tranquilo hasta llegar a las Azores, donde sobrevino una fuerte tormenta (12-15 de febrero) que forz a la Pinta a separarse del almirante y arribar a la localidad gallega de Bayona (Pontevedra). Otra tempestad, que tuvo lugar el 4 de marzo cerca de Lisboa, oblig al descubridor a desembarcar en Portugal. El 15 de marzo, Cristbal Coln, al mando de la Nia, entr triunfal en Palos de la Frontera. Martn Alonso hizo lo propio con la carabela Pinta pocas horas despus. Lleg muy enfermo, y a los pocos das muri. Tras el xito descubridor, Coln inform a los Reyes, que se encontraban en Barcelona, se dirigi a su encuentro y fue recibido por ellos con todos los honores. Para anunciar el acontecimiento escribi la famosa Carta de Coln. EL SEGUNDO VIAJE El 25 de septiembre de 1493, el almirante zarp de Cdiz al mando de 17 navos y unos 1.200 hombres, portando las primeras simientes y ganados. Al salir de las Canarias, Coln puso rumbo ms al Sur que en el primer viaje para llegar al paraje que denomin la entrada de las Indias, en las Pequeas Antillas. Despus de descubrir la isla de Puerto Rico, lleg hasta el fuerte de Navidad y comprob que haba sido destruido y los espaoles muertos. Sobre sus restos fund en diciembre la primera ciudad de Amrica, la Isabela. Recorri la costa sur de Cuba, lleg a Jamaica, y a finales de 1494 descubri Sudamrica al arribar a la zona de la actual ciudad venezolana de Cuman, aunque lo ocult hasta el tercer viaje. Con el segundo viaje colombino comenzaron el poblamiento de La Espaola, las diferencias entre los colonos espaoles y los levantamientos de los indios. A partir de 1495 empez el desprestigio del Nuevo Mundo, siendo el grito ms escuchado entre espaoles: "As Dios me lleve a Castilla". El 11 de junio de 1496 Coln arrib a Cdiz con la intencin de contrarrestar la mala propaganda de las Indias. Lleg vestido con un sayal de fraile franciscano. EL TERCER VIAJE Cost mucho organizar la tercera flota colombina. Las Indias ya no atraan tanto y faltaban tripulantes. Incluso se dio poder a Coln para que embarcara a delincuentes. Ocho navos y 226 tripulantes componan la flota, que parti del puerto gaditano de Sanlcar de Barrameda entre febrero y el 30 de mayo de 1498. Desde Canarias sigui a las islas portuguesas de Cabo Verde y una latitud ms al Sur que las anteriores navegaciones, lo que le hizo sufrir una zona de calmas. A finales de julio descubri la isla de Trinidad (en la actualidad, parte de la Repblica de Trinidad y Tobago); recorri desde el 2 de agosto la costa de la pennsula de Paria (en la actual Venezuela), donde situ solemnemente el entorno del Paraso Terrenal. Camino de La Espaola divis la isla Margarita, en la cual comprob que sus habitantes pescaban perlas. El 20 de agosto lleg a la nueva capital de las Indias, Santo Domingo, que haba sido fundada en 1496 por su hermano Bartolom en el sur de la isla de La Espaola.

La situacin en que encontr a la colonia era grave: la mayora de los espaoles, encabezados por Francisco Roldn, se haba rebelado contra la autoridad de los Coln. La llegada del virrey no resolvi el problema. Las quejas contra la familia Coln, agravadas con algn que otro proceder dudoso del propio almirante, como ocultar el criadero de perlas de Margarita y de la cercana isla de Cubagua, llegaron a la corte y los Reyes decidieron destituirlo. El 23 de agosto de 1500, Francisco de Bobadilla entr en el puerto de Santo Domingo para sustituir al virrey y gobernador. Hubo cierta resistencia por parte de los Coln, lo que explica algo la dureza de Bobadilla. A primeros de octubre de 1500, Cristbal, Bartolom y Diego Coln regresaron a Espaa cargados de cadenas. EL CUARTO VIAJE Los Reyes Catlicos sintieron el mal trato dado a su almirante, pero aunque en cierto modo lo desagraviaron no lo repusieron en sus oficios perdidos. Prometieron que lo haran, mientras le encargaron el cuarto viaje. Con cuatro navos y 150 hombres parti de Cdiz el 11 de mayo de 1502. El objetivo era encontrar un paso que permitiera llegar a la Especiera (islas de las Especias, las actuales Molucas), ya que Coln segua creyendo que la zona antillana era la antesala de Asia. Para atravesar el ocano Atlntico sigui una ruta parecida a la del segundo viaje. Llevaba orden de no detenerse en Santo Domingo. Atraves el mar Caribe hasta el cabo Honduras; sigui hasta el de Gracias a Dios y recorri la costa de Panam desde la zona donde muchos aos despus se fundara la ciudad de Portobelo. No encontr lo que buscaba: ni paso, ni oro, ni especias, pero en cambio s tuvo muchas penalidades y sufri la prdida de dos barcos. El 1 de mayo de 1503 puso rumbo a La Espaola, pero se vio obligado a recalar en Jamaica, en la baha de Santa Ana, donde tuvo que encallar los dos barcos y esperar. La hazaa de Diego Mndez y Bartolom Fiesco, que lograron llegar en dos canoas desde Jamaica a La Espaola logr salvarlos. El 28 de junio de 1504 dejaron Jamaica y el 12 de septiembre, en dos navos, se dirigieron a Espaa. Despus de arribar a Sanlcar de Barrameda el 7 de noviembre de 1504, fracasado y enfermo, sigui hasta la corte y reclam infructuosamente sus derechos. Falleci el 20 de mayo de 1506 en Valladolid. Dos aos ms tarde, su hijo Diego comenz a entablar ante la justicia los llamados Pleitos Colombinos con el objeto de obtener la devolucin a la familia Coln de los privilegios concedidos por los Reyes Catlicos al descubridor de Amrica.