Cuando el hombre paso de ser un nómada recolector cazador a sedentario agricultor ganadero, se hizo necesario que se optimice el manejo

de los recursos hídricos con los que se contaba en la época, El desarrollo de los sistemas hidráulicos en las culturas precolombinas inició para fortalecer la actividad agrícola de las distintas culturas presentes a lo largo del territorio que ocupaban; de ahí la preocupación por regular la escorrentía en lluvias, almacenar agua para las sequias, el uso de aguas subterráneas y el control de las inundaciones, entre otros aspectos que dieron paso a la construcción de grandes obras de ingeniería como embalses, presas, sistemas de canales y terrazas, entre otras; de las cuales aun se conservan algunos vestigios que reflejan los desarrollos de cada cultura. Una de sus principales características fue el grado de adaptación tecnológica a las difíciles condiciones climáticas y territoriales. Se observa cómo los elementos empleados en los sistemas de riegos precolombinos para captación, almacenamiento y distribución en las diferentes culturas tuvieron como función esencial proteger los campos agrícolas contra los efectos adversos del clima. Refiriéndonos entonces, a la hidráulica precolombina, la gran importancia que cobra esta es debido a una simple razón, los indígenas y los campesinos actuales son los precursores de la cultura hídrica. Ellos poseen una valoración cultural de los recursos naturales, que les lleva al aprovechamiento de gran parte del potencial productivo de los éstos, por más frágiles ellos sean. Hoy en dia con el creciente interés en la aplicación de sistemas tecnológicos desarrollados para otros países con otras realidades completamente diferentes a la nuestra, causamos un “retroceso” en cuanto a un manejo mas armónico de los recursos naturales, conociendo esto Algunas de las tecnologías hidráulicas desarrolladas por las culturas precolombinas pueden ser mejoradas, adaptadas y utilizadas por la agricultura campesina de los países americanos. Para comprender la importancia del desarrollo de la ingeniería hidráulica precolombina podemos hablar de varios ítems que describen los tipos de construcciones y configuraciones usadas por las culturas precolombinas, es así como tenemos: Terrazas: Fueron obras que cambiaban la pendiente natural del terreno a fin de evitar la erosión, acumular suelo, facilitar la infiltración del agua e incrementar la retención de la humedad, Estos terraplenes también se emplearon para la construcción de canales prehispánicos y caminosn. La función principal de los terraplenes y canales era el transporte y la comunicación, conectando asentamientos, ríos y terrenos de cultivo. Los terraplenes se constituyeron en un medio excelente de transporte por las sabanas, inundadas durante la temporada de lluvias, y los pantanos permanentes de la región.

y los cultivos allí sembrados se caracterizaban por las altas producciones. En ocasiones el agua de riego era transportada manualmente desde alguna fuente hacia los campos cultivables. que permitió llevar a cabo una agricultura intensiva. donde existen colectores en forma de cañería que comunican una serie de canales construidos para evitar inundaciones en terrenos más bajos y también se encuentran canales elevados de hasta 20 metros de altura. Riego manual. Conservación de humedad: Las culturas precolombinas desarrollaron varias técnicas para modificar la superficie de los campos. es decir. Los chultunes o cisternas Mayas subterráneas eran depósitos de agua lluvia construidos en la roca o en la zona parental. Control de agua de escorrentía. Su adecuación se hizo mediante la construcción de canales.- - - Almacenamientos: El almacenado de agua en las presas se facilitaba por el escaso drenaje de la zona que permitía su disponibilidad aún en la época seca. delineadas por líneas de pequeñas piedras (a veces tierra). Las piedras conservaban la humedad disponible y disminuían la evaporación. conectados a sistemas de irrigación mediante canales y combinados con terrazas. permitir la filtración de agua y disminuir la erosión. amontonadas una encima de la otra. su construcción se debió para aprovechar el agua y establecer sistemas de riegos complejos que permitieron el desarrollo poblacional. mantenía la humedad del suelo. diseñadas con el propósito de conservar la humedad de los suelos proporcionada por la lluvia y el agua de escorrentía entre estas obras tenemos: Surcos. . usualmente en forma rectangular. cuya función era disminuir el flujo del agua aumentando el depósito de sedimentos en las zanjas convirtiéndolas a la vez en reservas de humedad para las épocas secas. Galerías filtrantes. Además. No eran obras permanentes y venían en diversas formas. Derivación del agua: Canales de riego. sistemas hidráulicos. estas tenían un efecto termoregulador. Servían para retardar el agua de escorrentía. Acueductos. Los sistemas de alcantarillado consistían en zanjas que pasaban por las casas y luego desembocaban en los ríos o quebradas Se aprovecharon las diferencias de nivel para la conducción del agua y se han encontrado estructuras para disipación de energía y control de flujo. Huertas con bordes: Pequeñas parcelas. Las terrazas aparte de evitar la erosion contribuían significativamente en conservar la humedad del suelo Bordes lineales: Eran líneas de piedra dispuestas en el contorno de las pendientes de las colinas colocadas a veces en agrupaciones paralelas o en forma concéntrica.

Utilización de agua subterránea: La técnica consistía en abrir depresiones y zanjas de profundidades variables en donde se plantaban árboles. Montículos: Eran leves amontonamientos de tierra suficiente para una o dos plantas. con duración en el tiempo limitada. Estas alrededor de las plantas individuales de maíz o yuca las protegen contra daños causados por el viento. la misma que operaba bajo la dirección de técnicos con profundos conocimientos aprendidos empíricamente. Luego La avanzada tecnología aplicada en los sistemas de riego muestra la presencia de una considerable fuerza de trabajo disponible. Los suelos se preparaban trasladando tierra para formar montículos que se elevaban por encima de la superficie natural. . la agricultura americana se desarrolló de manera lenta pero su contribución fue decisiva para permitir el crecimiento de poderosas civilizaciones.- - Piedras usadas para anclar arena: Eran colocadas en los campos para estabilizar la arena. Drenaje: Las funciones de dichas construcciones eran evacuar el exceso de agua y proteger las cosechas de las inundaciones. Las plataformas protegían de las inundaciones donde el nivel freático era permanente. Debido al buen manejo de una cultura hidráulica. proteger los cultivos contra los efectos del viento y anclar arbustos.

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