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PROYECTO DE LEY QUE FORTALECE EL CARACTER VINCULANTE DE LOS PLEBISCITOS COMUNALES 1.

Los mecanismos de participacin directa del cuerpo electoral a nivel nacional o local en Chile, actualmente vigentes en Chile, en la perspectiva de la toma de decisiones pblicas referente a tpicos de orden poltico, con rango constitucional, lo encontramos en los plebiscitos en procesos de aprobacin y reforma de La Carta Fundamental y en los plebiscitos a nivel municipal o comunal1. 2. En materia de plebiscitos comunales, es la Ley Orgnica Constitucional de Municipalidades la encargada de regular este tipo de actos, por la propia remisin que realiza la Constitucin, que en su Art. 118 inc. 2, seala: (la)...ley orgnica constitucional respectiva establecer las modalidades y formas que deber asumir la participacin de la comunidad local en las actividades municipales. El inc. 5 de la misma norma prescribe: Una ley orgnica constitucional... sealar,...las materias de competencia municipal que el alcalde, con acuerdo del concejo o a requerimiento de los 2/3 de los concejales en ejercicio, o de la proporcin de ciudadanos que establezca la ley, someter a consulta no vinculante o a plebiscito, as como las oportunidades, forma de la convocatoria y efectos. 3. Desde el punto de vista de la intervencin popular en los proceso de toma de decisiones polticas, no se contemplan, como se ha sealado, instituciones diferentes a las ya indicadas: Plebiscitos nacionales a propsito de las reformas constitucionales y comunales. 4. La Carta Poltica chilena actualmente vigente reconoce como mecanismo de participacin democrtica en su gnesis y legitimacin democrtica, diversos procesos plebiscitarios: el plebiscito que da origen al texto autocrtico de 1980, el plebiscito de 1988, por el cual no se prolonga el ejercicio del poder del gobernante y obliga a elecciones presidenciales dentro de un ao; el plebiscito para reformar la constitucin de 1989, previo al citado proceso electoral. De esta manera, la participacin democrtica del cuerpo electoral ha sido clave para la transicin chilena y el proceso de conformacin institucional en el periodo 1988-1989. 5. Nuestro ordenamiento jurdico, regula los plebiscitos comunales con inusitada claridad y certeza, as la Ley Orgnica Constitucional de Municipalidades establece (Art. 99) que el alcalde, con acuerdo del concejo, o a requerimiento de los dos tercios del mismo concejo o por iniciativa de los ciudadanos inscritos en los registros electorales de la comuna, someter a plebiscito las materias de administracin local relativas a inversiones especficas desarrollo comunal, a la aprobacin o modificacin del plan comunal desarrollo, a la modificacin del plan regulador u otras de inters para la comunidad local, siempre que sean propias de la esfera de competencia municipal, de acuerdo con el procedimiento establecido en los artculos siguientes.
Democracia directa en el sistema constitucional Chileno, Juan Antonio Ramrez Arrayas, profesor UC, pg 2.
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Por su parte, el art. 100 del citado texto legal orgnico plantea que para la procedencia del plebiscito a requerimiento de la ciudadana, deber concurrir con su firma, ante notario pblico u oficial del Registro Civil, a lo menos el 10% de los ciudadanos inscritos en los registros electorales de la comuna al 31 de diciembre del ao anterior, debiendo acreditarse dicho porcentaje mediante certificacin que expedir el Director Regional del Servicio Electoral. Dentro del dcimo da de adoptado el acuerdo del concejo, recepcionado oficialmente el requerimiento del concejo o de los ciudadanos, en los trminos del artculo anterior, el Alcalde dictar un decreto para convocar a plebiscito. Dicho decreto se publicar, dentro de los quince das siguientes a su dictacin, en el Diario Oficial y en un peridico de los de mayor circulacin en la comuna. Asimismo, se difundir mediante avisos fijados en la sede comunal y en otros lugares pblicos (art. 101 LOC). El decreto contendr la o las cuestiones sometidas a plebiscito. Adems, sealar la fecha de su realizacin, debiendo efectuarse, en todo caso, no antes de sesenta ni despus de noventa das, contados desde la publicacin de dicho decreto en el Diario Oficial. Los resultados del plebiscito sern vinculantes para la autoridad municipal, siempre que vote en l ms del 50% de los ciudadanos inscritos en los registros electorales de la comuna. Las inscripciones electorales en la comuna respectiva se suspendern desde el da siguiente a aquel en que se publique en el Diario Oficial el decreto alcaldicio que convoque a plebiscito y se reanudarn desde el primer da hbil del mes subsiguiente a la fecha en que el Tribunal Calificador de Elecciones comunique al Director del Servicio Electoral el trmino del proceso de calificacin del plebiscito. En materia de plebiscitos municipales, no se da lugar a propaganda electoral por televisin (no son aplicables los preceptos contenidos en los artculos 31 y 31 bis de la Ley Orgnica Constitucional sobre Votaciones Populares y Escrutinios). A su vez, no puede convocarse a plebiscito comunal durante el perodo comprendido entre los ocho meses anteriores a cualquier eleccin popular y los dos meses siguientes a ella (art. 102 LOC). Tampoco es posible celebrar plebiscitos comunales dentro del mismo ao en que corresponda efectuar elecciones municipales, ni sobre un mismo asunto ms de una vez durante el respectivo periodo alcaldicio. El Servicio Electoral y las municipalidades deben coordinarse para la programacin y realizacin de los plebiscitos, previamente a su convocatoria. En cuanto a la simultaneidad con otros procesos eleccionarios (Art. 103 LOC), la convocatoria a plebiscito nacional o a eleccin extraordinaria de Presidente de la Repblica, suspende los plazos de realizacin de los plebiscitos comunales,
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hasta la proclamacin de sus resultados por el Tribunal Calificador de Elecciones. El costo de los plebiscitos comunales es de cargo de los propios municipios. 6. Del texto legal se desprende que los resultados de los plebiscitos realizados conforme a la ley, son vinculantes, es decir obligatorios, para la autoridad comunal, es decir, el texto legal habla de autoridad y no de alcalde. El texto va ms all de la figura alcaldicia como una forma de resaltar la fuerza de la decisin popular. Sin embargo, han ocurrido algunos episodios en que algunos alcaldes, para contrarrestar la decisin comunal, han elaborados fundamentos y artilugios sustrayndose del resultado de un plebiscito comunal y de este modo, violando flagrantemente el claro tenor literal de ley, en su artculo 101 inciso 3 de la ley orgnica de municipalidades. Un ejemplo viene dado por la dictacin del decreto alcaldicio N 4/244 emanado de la Municipalidad de Vitacura, rechazando la solicitud que hicieran los vecinos para realizar un plebiscito que se pronunciara sobre la modificacin del plan regulador, indicando que la materia plesbicitada debe hacer necesariamente referencia al proyecto en especfico de modificacin del plan regulador y no la generalidad del plano regulador. Frente a esta situacin los vecinos solicitaron a la contralora, que se pronunciara sobre la juridicidad del mencionado decreto alcaldicio. Este pronunciamiento dio lugar al dictamen N 46.097, de fecha 12 de octubre de 2007, que rechaza la postura de la municipalidad y seala: Se debe tener presente que la regulacin legal antes citada se efecta en cumplimiento de un mandato constitucional expreso, consignado en el artculo 118 de la Carta Fundamental, cuyo inciso quinto previene que una ley orgnica constitucional determinar las funciones y atribuciones de las municipalidades y, adems, sealar las materias de competencia municipal que el alcalde, con acuerdo del concejo o a requerimiento de los dos tercios de los concejales en ejercicio, o de la proporcin de ciudadanos que establezca la ley, someter a consulta no vinculante o a plebiscito, as como las oportunidades, forma de la convocatoria y efectos. Junto a esa fuente constitucional expresa, es necesario destacar que la institucin del plebiscito comunal constituye la manifestacin de una de las Bases de la lnstitucionalidad establecida en la Carta Poltica, como es el derecho que tienen las personas para participar en la vida nacional. En efecto, la Constitucin Poltica de la Repblica, Captulo I, sobre Bases de la lnstitucionalidad, prescribe en el artculo 1, inciso tercero, que el Estado est al servicio de la persona humana,, y su finalidad es promover el bien comn, para lo cual debe contribuir a crear las condiciones sociales que permitan a todos y a cada uno de los integrantes de la comunidad nacional su mayor realizacin espiritual y material posible, con pleno respeto a los derechos y garantas que la Constitucin establece. Para ello, el inciso final del mismo precepto, impone un deber al Estado, cual es, en lo que interesa, el de "asegurar el derecho de las personas a participar con igualdad de oportunidades en la vida nacional.".

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En el mismo sentido, debe recordarse tambin el artculo 5 del mismo texto constitucional, en cuanto prescribe que la soberana reside esencialmente en la nacin y su ejercicio se realiza por el pueblo a travs del plebiscito y de elecciones peridicas. Por su parte, y en lo que respecta al mbito comunal, se debe destacar que lo manifestado precedentemente se expresa en el inciso cuarto del artculo 118 de la Carta Fundamental, en cuanto al definir a las municipalidades como corporaciones de derecho pblico, con personalidad jurdica y patrimonio propio, agrega como una de sus finalidades no slo la de satisfacer las necesidades de la comunidad local, sino tambin la de "asegurar su participacin en el progreso econmico, social y cultural de la comuna.". Como puede apreciarse, la regulacin que hacen los artculos 99 y siguientes de la ley N 18.695 acerca de la institucin del plebiscito comunal, adems de obedecer a un mandato expreso del constituyente, es una manifestacin de ese derecho a participar en las decisiones pblicas. De ah que el Ttulo IV de la ley N 18.695 -en el que se ubican los referidos artculos- se denomine precisamente "De la Participacin Ciudadana". No se puede dejar de tener presente que el tema que se analiza se encuentra vinculado tambin con el artculo 19, N14, de la Carta Fundamental, en cuanto garantiza el derecho de presentar peticiones a la autoridad, sobre cualquier asunto de inters pblico o privado, sin otra limitacin que la de proceder en trminos respetuosos y convenientes2. 7. El criterio del mximo rgano contralor es categrico, pues vincula al plebiscito con las bases de la institucionalidad democrtica y que forma parte del derecho que asiste a la ciudadana para participar en formacin de polticas pblicas. 8. Otro ejemplo de entorpecimiento a los plebiscitos comunales esta dado por el decreto 5261 de 20 de noviembre de 2009, dictado por el Alcalde de Penco, rechazando la convocatoria de un plebiscito, agregando ms requisitos al proceso eleccionario y condicionando su realizacin a situaciones no descritas en la ley, as en el considerando f) seala que: En efecto, en primer lugar, taxativamente hablan, los requirentes de modificacin, al encabezar cada uno de los tres temas consultados, como si del resultado del plebiscito, en el evento de triunfar la opcin positiva, se siguiera inmediata y automticamente el cambio pedido, cuestin que est lejos de ser as, habiendo etapas del proceso modificatorio que por ley no es posible omitir, como la realizacin de los estudios tcnicos pertinentes, la declaracin de impacto ambiental. De lo anterior claramente se desprende que la autoridad municipal, funda su rechazo en una interpretacin antojadiza del texto legal antojadiza desatendiendo su tenor literal, no obstante ser este muy claro. 9. Es por ello que el presente proyecto de ley viene el reafirmar y fortalecer la fuerza vinculante de los plebiscitos comunales, con el fin de que estos no sean calificados, y cuestionados una vez arrojados los resultados. Algunas municipalidades utilizan el mecanismo de rechazo a la solicitud de plebiscito, con la finalidad de no exponerse a un resultado ciudadano diverso al esperado por la entidad comunal. Nada ms apartado de un rgimen democrtico.
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Dictamen 46.097 de fecha 12 de octubre de 2007, Contralora General de la Repblica.

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PROYECTO DE LEY Artculo nico: Modifquese el inciso tercero artculo 101 de la Ley Orgnica de Municipalidades N18.695, agregndose al continuacin del punto a parte, que pasa a ser punto seguido, la siguiente frase: En consecuencia, ni la solicitud ni el resultado del plebiscito podrn ser objeto de calificacin o reclamo alguno por parte de la autoridad municipal.

ALEJANDRO NAVARRO BRAIN SENADOR

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