Bacterias

A modo de resumen básico Las bacterias son organismos unicelulares microscópicos, sin núcleo ni clorofila, que pueden presentarse desnudas o con una cápsula gelatinosa, aisladas o en grupos y que pueden tener cilios o flagelos. La bacteria es el más simple y abundante de los organismos y puede vivir en tierra, agua, materia orgánica o en plantas y animales. Tienen una gran importancia en la naturaleza, Típica formación bacteriana. pues están presentes en los ciclos naturales del nitrógeno, del carbono, del fósforo, etc. y pueden transformar sustancias orgánicas en inorgánicas y viceversa. Son también muy importantes en las fermentaciones aprovechadas por la industria y en la producción de antibióticos. Desempeñan un factor importante en la destrucción de plantas y animales muertos. En efecto, la vida en nuestro planeta no existiría sin bacterias, las cuales permiten muchas de las funciones esenciales de los ecosistemas. Una bacteria de tamaño típico es tan pequeña que es completamente invisible a la vista.

Las bacterias son muy importantes para el ser humano, tanto para bien como para mal, debido a sus efectos químicos y al rol que juegan en diseminar enfermedades. Tipos de bacterias. Las bacterias pertenecen a la clase procariota debido a que su núcleo no está rodeado por una membrana y consiste de una sola molécula de ADN cuya división es no-mitótica. En su efecto beneficioso, algunas bacterias producen antibióticos tales como estreptomicina capaces de curar enfermedades. Análogamente, las bacterias son muy importantes ya que convierten nitrógeno en una forma útil por ciertas raíces de plantas o proveen el gusto intenso en yogurt. Las bacterias se usan en la producción de ácido acético y vinagre, varios aminoácidos y enzimas, y especialmente en la fermentación de lactosa a ácido láctico, la cual coagula las proteínas de la leche, y se usan en la fabricación de casi todos los quesos, yogurt y productos similares. Ellas también ayudan a la descomposición de la materia orgánica muerta. Actualmente, los métodos de la ingeniería genética son usados para mejorar los tipos de bacterias con fines comerciales y muestran una gran promesa futura. En cosméticos, muchos de los activos, tales como proteínas y péptidos de bajo peso molecular, ingredientes antiarrugas y antioxidantes, están siendo creados con el uso de tipos específicos mejorados de bacterias. La mayoría de las bacterias pueden clasificarse en tres categorías de acuerdo a su respuesta al oxígeno gaseoso. La bacteria aerobia crece en la presencia de oxígeno y lo requiere para su continuo crecimiento y existencia. Otras bacterias son anaerobias, y no pueden tolerar el oxígeno gaseoso. El tercer grupo es el anaerobio facultativo, el cual prefiere crecer en presencia de oxígeno, aunque puede hacerlo sin él. Morfología y estructura Las bacterias son microorganismos procariontes (no poseen membrana nuclear por lo que su ADN está libre en la célula) de organización muy sencilla. Pertenecen al reino Protista. Bacterias en la lengua.

La célula bacteriana consta de: Citoplasma (todas son citoplasmáticas). Presenta un aspecto viscoso, y en su zona central aparece un nucleoide que contiene la mayor parte del ADN bacteriano, y en algunas bacterias aparecen fragmentos circulares de ADN con información genética, dispersos por el citoplasma: son los plasmidos. La membrana plasmática presenta invaginaciones, que son los mesosomas, donde se encuentran enzimas que intervienen en la síntesis de ATP, y los pigmentos fotosintéticos en el caso de bacterias fotosintéticas. En el citoplasma se encuentran inclusiones de diversa naturaleza química. Muchas bacterias pueden presentar flagelos generalmente rígidos, implantados en la membrana mediante un corpúsculo basal. Pueden poseer también fimbrias o pili muy numerosos y cortos, que pueden servir como pelos sexuales para el paso de ADN de una célula a otra Estructura de una bacteria. característicos, para la síntesis de proteínas. Pared celular, que es rígida y con moléculas exclusivas de bacterias. Alimentación El éxito evolutivo de las bacterias se debe en parte a su versatilidad metabólica. Todos los mecanismos posibles de obtención de materia y energía podemos encontrarlos en las bacterias. Según la fuente de carbono que utilizan, los seres vivos se dividen en autótrofos, cuya principal fuente de carbono es el CO2, y heterótrofos cuando su fuente de carbono es materia orgánica. Poseen ARN y ribosomas

Por otra parte según la fuente de energía, los organismos o seres vivos pueden ser fotótrofos, cuya principal fuente de energía es la luz, y quimiótrofos, cuya fuente de energía es un compuesto químico que se oxida. Atendiendo a las anteriores categorías, entre las bacterias podemos encontrar las siguientes formas, como puede apreciarse en el esquema: 1. Las bacterias quimioheterótrofas, utilizan un compuesto químico como fuente de carbono, y a su vez, este mismo compuesto es la fuente de energía. La mayor parte de las bacterias cultivadas en laboratorios y las bacterias patógenas son de este grupo. 2. Las bacterias quimioautótrofas, utilizan compuestos inorgánicos reducidos como fuente de energía y el CO2 como fuente de carbono. Como, por ejemplo, Nitrobacter, Thiobacillus. 3. Las bacterias fotoautótrofas, utilizan la luz como fuente de energía y el CO2 como fuente de carbono. Bacterias purpúreas. 4. Las bacterias fotoheterótrofas, utilizan la luz como fuente de energía y biomoléculas como fuente de carbono. Ejemplos como Rodospirillum y Cloroflexus.

Reproducción de las bacterias Generalmente las bacterias se reproducen por bipartición, como se ve en el siguiente esquema:

Tras la duplicación del ADN, que esta dirigida por la ADN-polimerasa que se encuentra en los mesosomas, la pared bacteriana crece hasta formar un tabique transversal separador de las dos nuevas bacterias. Pero además de este tipo de reproducción asexual, las bacterias poseen unos mecanismos de reproducción sexual o parasexual, mediante los cuales se intercambian fragmentos de ADN. Esta reproducción sexual o parasexual, puede realizarse por transformación, por conjugación o por transducción. 1.- TRANSFORMACIÓN: Consiste en el intercambio genético producido cuando una bacteria es capaz de captar fragmentos de ADN, de otra bacteria que se encuentran dispersos en el medio donde vive. A continuación ver esquema.

. además del cromosoma bacteriano. a otra bacteria receptora F-. una bacteria donadora F+ transmite a través de un puente o pili. Se puede ver en el esquema siguiente: . un fragmento de ADN.CONJUGACIÓN: En este proceso. La bacteria que se llama F+ posee un plasmido.2.

agrupados en familias y especies en la clasificación bacteriológica.Las actinomicetales (micobacterias. que se comporta como un vector intermediario entre las dos bacterias. orden dividido en diez familias entre las que cabe citar las Pseudomonae y las Spirillacae. leptospiras). También podemos ver el proceso en esquema: a.3. que comprenden casi todas las bacterias patógenas y las formas fotótrofas. . el virus inyecta su ADN Ver: Desarrollo y proliferación de las bacterias Clasificación de las bacterias La identificación de las bacterias es tanto más precisa cuanto mayor es el número de criterios utilizados.Las clamidobacteriales. .Las pseudomonadales. actinomicetes). .Las rickettsiales. . el virus se acopla a la bacteria b. Esta identificación se realiza sobre la base de modelos.Las hifomicrobiales.. . .Las eubacteriales. Las bacterias se reúnen en once órdenes: ..TRANSDUCCIÓN: En este caso la transferencia de ADN de una bacteria a otra se realiza a través de un virus bacteriófago. esféricas o bacilares. .Las micoplasmales. . el virus rompe la pared bacteriana c.Las espiroquetales (treponemas.

Se puede tratar de toxinas proteicas (exotoxinas excretadas por la bacteria. es decir.La producción de toxinas. Otras son parásitas. transportadas a través de la sangre y que actúan a distancia sobre órganos sensibles) o de toxinas glucoproteicas (endotoxinas). Esta virulencia puede estar atenuada (base del principio de la vacunación) o exaltada (paso de un sujeto a otro). vivir de su huésped. Pueden ser patógenas. Bacterias patógenas Casi doscientas especies de bacterias son patógenas para el ser humano.Las mixobacteriales. Dicho poder patógeno está ligado a dos causas: . . La virulencia puede ser fijada por liofilización. Relaciones entre la bacteria y su huésped Ciertas bacterias viven independientes de otros seres vivos. .. el organismo opone reacciones defensivas ligadas a procesos de inmunidad. estas últimas actuando únicamente en el momento de la destrucción de la bacteria y pudiendo ser responsables de choques infecciosos en el curso de septicemias provocadas por gérmenes gramnegativos en el momento en que la toxina es brutalmente liberada.La producción de lesiones en los tejidos mediante constituyentes de la bacteria.Las beggiatoales. causantes de enfermedades.Las cariofanales. Pueden vivir en simbiosis con su huésped ayudándose mutuamente o como comensales (sin beneficio). A estas agresiones microbianas. es decir. El poder patógeno es la capacidad de un germen de implantarse en un huésped y de crear trastornos en él. . mientras que el conflicto huésped-bacteria se traduce por manifestaciones clínicas y biológicas de la enfermedad infecciosa. como pueden ser enzimas que ella excreta y que atacan tejidos vecinos. La virulencia es la aptitud de un microorganismo para multiplicarse en los tejidos de su huésped (creando en ellos alteraciones). Parece ser función del huésped (terreno) y del entorno (condiciones climáticas). o productos tóxicos provenientes del metabolismo bacteriano. La puerta de entrada de la infección tiene igualmente un papel considerable en la virulencia del germen. .

de la lepra. de la fiebre ondulante o brucelosis. se llega a presentar secreción de pus Enfermedad infecciosa de los animales de Gangrena granja que se caracteriza por hinchazón gaseosa subcutáneo y generalmente es fatal Enfermedad grave del sistema nervioso a Tétanos través de heridas. La zona infectada por el ántrax se vuelve roja e inflamada. Se caracteriza por enrojecimiento. En los casos graves se produce una exudación mucosa espesa. Esta es una membrana mucosa que recubre la superficie interna de los párpados y la superficie externa del globo ocular en su cara anterior (excepto en su polo anterior. Entre las bacterias más dañinas están las causantes del cólera. Fiebre. Si la causa es una infección. de la difteria. Tos ferina tos seca y febrícula. una Conjuntivitis alergia o un traumatismo. Comienza con secreción nasal. Brucelosis neumonía Inflamación de la conjuntiva. las bacterias fueron consideradas los agentes patógenos de todas las enfermedades infecciosas. del tétanos. Hasta el descubrimiento de los virus. Ejemplos de bacterias con su respectiva enfermedad y sintomatología Nombre de bacteria Enfermedad producida Síntomas Bacillus anthracis Bordetella pertussis Brucella spp. depresión. de la sífilis. de la peste. inflamación. Los accesos de tos con frecuencia finalizan en vómito Fiebre ondulante. de la tuberculosis. de la disentería bacilar. de la fiebre tifoidea. adenopatía. dificultad para tragar y para abrir . el tejido se Carbunco necrosa y ulcera y tras la extirpación cicatriza. pápula cutánea. septicemia. endocarditis.El efecto patógeno varía mucho en función de las especies y depende tanto de la virulencia de la especie en particular como de las condiciones del organismo huésped. y de muchas formas de neumonía. Se caracteriza por una tos violenta de alta intensidad. Chlamydia trachomatis Clostridium perfringens Clostridium tetani Infección subcutánea. de la gangrena gaseosa. La causa de la conjuntivitis puede ser una infección. En Ántrax o algunas zonas se libera pus. Sus síntomas son: cefalea. sensación de cuerpo extraño al parpadear y exceso de sensibilidad del ojo a la luz (fotofobia). donde se halla situada la córnea).

vómitos. delirio. que puede afectar a cualquier tejido del organismo pero que se suele localizar en los pulmones. Intoxicación producida por el consumo de Botulismo alimentos contaminados por una bacteria tóxica La toxina afecta al corazón y al sistema nervioso central. que puede conducir con el tiempo a un Encefalitis estado de coma. mialgia. En la fase aguda de la enfermedad suele haber visión doble. donde los bacilos quedan encerrados. Enfermedad infecciosa crónica que afecta a: la piel. congestión Legionario o pulmonar y fiebre alta legionelosis Cualquier enfermedad infecciosa del sistema nervioso central humano caracterizada por inflamación del cerebro. epilepsia y demencia Enfermedad infecciosa aguda o crónica. Lepra Síntomas: perdida de sensibilidad en zonas de la piel. lesiones que el sujeto . aumenta de tamaño y llega a obstruir el conducto respiratorio Fiebre alta. destrucción de nervios. músculos sufren parálisis. Los síntomas típicos son cefalea. sordera y parálisis facial. La Diarrea perdida de líquidos puede producir deshidratación Enfermedad Tipo grave de neumonía caracterizada por: del dolor de cabeza y tórax. Los efectos tardíos de la encefalitis pueden comprender sordera. El nombre de tuberculosis deriva de la formación de unas estructuras celulares Tuberculosis características denominadas tuberculomas. Se forma un exudado Difteria blanco grisáceo que afecta a las superficies de la nariz y la garganta. parálisis. diarrea Alteración del ritmo intestinal que se acompaña de deposiciones semilíquidas. rigidez del cuello. La enfermedad no suele aparecer en animales en su hábitat natural pero sí puede afectar al ganado vacuno. nervios y membranas mucosas. cefalea intensa. espasmo en músculos de la mejilla. Fiebre. porcino y avícola.Clostridium botulinum Corynebacterium diphtheriae Coxiella burnetii Escherichia coli Legionella pneumophila Listeria monocytogenes Mycobacterium tuberculosis Mycobacterium leprae la mandíbula por completo. fiebre y letargia intensa. Fiebre Q confusión.

Mycoplasma spp. Staphylococcus aureus. dolor de garganta. destrucción del hueso. apatía e irritabilidad. rigidez de nuca. tumefacción de la mucosa nasal. S. náuseas. Erisipela Fiebre. Dos a tres días después de la aparición de los primeros síntomas se observan manchas rojizas en el paladar y una tumefacción rojo brillante de las papilas Streptococcus pyogenes Escarlatina de la lengua. Streptococcus spp. el gonococo (Neisseria gonorrhoeae). prurito. vómitos. paratyphi tostada. perforación intestinal Streptococcus pneumoniae. eritema y malestar general. úlceras en el paladar. eritema.no percibe por su insensibilidad. perdida de extremidades Enfermedad infecciosa del hombre trasmitida por contacto sexual que afecta sobre todo a las membranas mucosas del Gonorrea o tracto urogenital. fiebre. Chlamydia spp. expectoración amarillenta y/o Klebsiella pneumoniae. La erupción palidece con la presión. bacteriemia. fiebre. náuseas. estupor. La fiebre. En el tronco aparece una erupción cutánea típica que se suele extender a toda la superficie corporal con excepción de la cara. Se caracteriza por un Neisseria gonorrhoeae blenorragia exudado purulento y está originada por una bacteria.. tifoidea hepatoesplenomegalia. cefalalgia. lengua Fiebre Salmonella typhi. amigdalitis. vómitos y diarrea Fiebre alta. Se debe a la invasión de las meninges por microorganismos bacterianos a través de la Neisseria meningitidis Meningitis circulación. que con frecuencia se eleva entre 40 ° . Neumonía sanguinolenta. Fiebre alta. que recibe el nombre de lengua aframbuesada por su aspecto característico. escalofríos. El periodo de incubación es de dos a siete días Inflamación de las meninges que envuelven el cerebro y la médula espinal. Sus síntomas: cefalea. fiebre. dolor Los síntomas típicos iniciales de la enfermedad son cefalea. que con frecuencia conducen al coma El organismo se transmite por alimentos Salmonella sp Salmonelosis contaminados. dolor torácico. producen dolor abdominal. diarrea.

aunque se puede prolongar durante una semana o más. pero no llega al 1% con el tratamiento adecuado Enfermedades infecciosas del estómago y el intestino. originándose la llamada sífilis congénita. con menos frecuencia. y en ese momento la piel se empieza a descamar Enfermedad infecciosa de trasmisión sexual. diarrea y síntomas generales. La erupción suele palidecer aproximadamente al cabo de una semana.6 °C. con heces Cólera características en "agua de arroz". Dejada a su evolución natural. La Sífilis madre gestante puede transmitir la enfermedad al feto. gastroenteritis náuseas vómitos. La infección por objetos es muy poco frecuente porque el microorganismo muere por desecación en poco tiempo. diferente.Treponema pallidum Vibrio cholerae Yersinia enterocolitica Yersinia pestis y 40. sed intensa. causada por la espiroqueta Treponema pallidum. Los síntomas del cólera son fiebre. la mortalidad es superior al 50%. dolores articulares y sensación general de enfermedad. de la afección por transmisión sexual Grave enfermedad infecciosa endémica en India y en ciertos países tropicales. y en ocasiones. En estos casos el paciente puede fallecer a las pocas horas del comienzo de los síntomas. náuseas. En los casos graves hay una diarrea muy importante. vómitos. En la peste bubónica. Producen dolor abdominal. diarrea.3º y 40. aunque pueden aparecer brotes en países de clima templado. desde el punto de vista clínico. los primeros síntomas son cefalea. . La temperatura acompañada de escalofríos. se vuelven dolorosos y se inflaman. La frecuencia cardiaca o respiratoria aumenta. los de la axila Peste o el cuello. vómitos. y el enfermo se encuentra exhausto y apático. dura sólo unos pocos días. vómitos y deshidratación por la pérdida de líquidos y sales minerales en las heces. calambres musculares.5 C. Los ganglios linfáticos de la ingle o. se eleva hasta 38. fallo circulatorio.

El nombre popular de 'Peste negra' que recibe la enfermedad procede de este síntoma Ver: Enfermedades bacterianas Bacterias beneficiosas . Esta coloración. el esputo es al principio viscoso y teñido con sangre. y después se vuelve fluido y rojo brillante. En los casos fatales se produce la muerte en unos cuatro días. que aparece en todas las víctimas de la peste durante sus últimas horas es debida al fracaso respiratorio. el sujeto adquiere en varias horas un color violáceo y fallece a menudo en el mismo día de inicio de los síntomas. En la peste neumónica primaria. La muerte se produce en la mayoría de los casos dos o tres días después del inicio de los síntomas. y se normaliza en unas dos semanas. En los casos que no son fatales. La peste septicémica primaria se inicia con una fiebre alta repentina. la temperatura comienza a descender al cabo de unos cinco días.Los bubones (tumores) crecen hasta alcanzar el tamaño aproximado de un huevo de gallina.

Bacteroides. Se pueden utilizar para introducir en las plantas genes de otras bacterias que sintetizan toxinas que las defienden de sus enemigos naturales (por ejemplo los insectos). cebollitas. Sólo una muy pequeña parte de las bacterias son patógenas para el hombre. La fijación del nitrógeno en las plantas leguminosas es debida a la simbiosis de unas bacterias (Agrobacterium. Bacterias para el queso. y la bacteria le da el nitrógeno que requiere la planta. En el cuerpo humano se encuentran bacterias muy beneficiosas dentro del intestino (Streptococus. encurtidos (aceitunas. vitamina B12. embutidos (Micrococus). Gracias a ellas se puede condimentar las ensaladas con vinagre. ya que son las encargadas de producir las fermentaciones necesarias para que las materias originales se transformen en esos ricos derivados... En este caso. El resto pueden ser indiferentes o beneficiosas. Rhizobium. Lactobacillus) que. polimixina) o transformamos genéticamente ciertas especies como Escherichia coli y Bacillus antracis. Bradirhizobiun) con la misma planta. utilizamos las bacterias para producir antibióticos (bacitracina.Parece mentira. pepinillos. que son elementos esenciales para la vida humana. a cambio de comida y un lugar donde vivir. En Medicina. Las personas se alimentan de las legumbres que se han enriquecido con ese nitrógeno tan necesario para el ser humano. Las bacterias permiten producir quesos (Propionibacterium). Luego. para que fabriquen elementos imprescindibles para remediar ciertas enfermedades como la diabetes (insulina).. pues “invaden” el organismo y no dejan sitio para que las dañinas entren e infecten. se dice que actúan como un escudo protector. yogures (Bifidobacterium). tiamina.). las bacterias son más beneficiosas que perjudiciales para las personas. así obtenemos plantas resistentes a ciertas plagas (Bacillus thuringensis). sintetizan para nosotros vitamina K.. Esta simbiosis consiste en que la planta le da alimento a la bacteria. . También hay bacterias que defienden al ser humano de las agresiones de las bacterias patógenas. pero pese a lo aterrador y preocupante del cuadro anterior.

Acinetobacter. Nocardia. incluso. en la lixiviación microbiana (utilización de bacterias para conseguir metales puros desde metales compuestos).. o en forma de espiral (espirilos). pero se está investigando con muy buenas esperanzas de éxito. ya que Lactobacilos forman parte de los ciclos del carbono. Uno de ellos es clasificarlas por su forma y por el especto que adoptan cuando se reúnen en grupo: Pueden ser esféricas (Cocos. Científicos y bacteriólogos En este campo son famosos Alexander Fleming (1881-1955) y Luis Pasteur (1822-1895). Corinebacterium. como los insecticidas o los organoclorados.Las bacterias son ecológicas activas. Mycobacterium. Clasificación de las bacterias Las bacterias se pueden clasificar teniendo en cuenta varios criterios. hierro. alargadas como bacilos.. mercurio.. gracias a su alto poder de bioconversión (transformación de un compuesto en otro que sea útil para el hombre). en forma de coma (vibriones). sarcinas). nitrógeno.. hay bacterias que descomponen el petróleo (y compuestos similares) en sustancias que luego pueden utilizar otros microorganismos (Pseudomonas. diplococos. están en los tratamientos de aguas residuales.). Otras bacterias se podrían emplear para eliminar elementos tóxicos. limpian los ríos del exceso de materia orgánica que echan las fábricas e. estreptococos.. estafilococos. azufre. Esta propiedad no se utiliza de forma sistemática para “limpiar” las mareas negras. Ver: Cómo se desarrollan o proliferan las bacterias .

Fuentes Internet: http://www. la enciclopedia libre Saltar a: navegación.com/cgi-bin/verbio.000 veces. búsqueda Para otros usos de este término. Clasificación científica Dominio: Bacteria Filos Acidobacteria Actinobacteria . ? Bacteria Escherichia coli aumentada 15. véase Agrupación de Electores BACTERIA.com/cgi-bin/verbio.cgi?id=4899 www.com.buscabiografias.ar/ Monera.buscabiografias.cgi?id=4111 http://www.htm Bacteria De Wikipedia.bio-logia.

En total.5 y 5 μm. plantas.[2] . se encuentran en todos los hábitats terrestres.Aquificae Bacteroidetes Chlamydiae Chlorobi Chloroflexi Chrysiogenetes Cyanobacteria Deferribacteres Deinococcus-Thermus Dictyoglomi Fibrobacteres Firmicutes Fusobacteria Gemmatimonadetes Lentisphaerae Nitrospirae Planctomycetes Proteobacteria Spirochaetes Thermodesulfobacteria Thermomicrobia Thermotogae Verrucomicrobia Las bacterias son microorganismos unicelulares que presentan un tamaño de algunos micrómetros de largo (entre 0. no tienen el núcleo definido y presentan orgánulos internos de locomoción. una rama de la microbiología. a diferencia de las células eucariotas (de animales. en desechos radioactivos. Del estudio de las bacterias se encarga la bacteriología. por lo general) y diversas formas incluyendo esferas (cocos). etc. Las bacterias son procariotas y. Las bacterias son los organismos más abundantes del planeta. Algunas bacterias pueden incluso sobrevivir en las condiciones extremas del espacio exterior. crecen hasta en los más extremos como en los manantiales de aguas calientes y ácidas. Son ubicuas. Se estima que se pueden encontrar en torno a 40 millones de células bacterianas en un gramo de tierra y un millón de células bacterianas en un mililitro de agua dulce.[1] en las profundidades tanto del mar como de la corteza terrestre. por lo tanto. barras (bacilos) y hélices (espirilos). se calcula que hay aproximadamente 5×1030 bacterias en el mundo. Muchas bacterias disponen de flagelos o de otros sistemas de desplazamiento y son móviles. Generalmente poseen una pared celular compuesta de peptidoglicano.).

sífilis. . En el cuerpo humano hay aproximadamente diez veces tantas células bacterianas como células humanas.[4] Aunque el efecto protector del sistema inmune hace que la gran mayoría de estas bacterias sea inofensiva o beneficiosa. Estos dominios evolutivos se denominan Bacteria y Archaea (arqueas). lepra.. solamente la mitad de los filos conocidos de bacterias tienen especies que se pueden cultivar en el laboratorio. lo que ocasiona que se esté generalizando la resistencia de las bacterias a los antibióticos. y en la fabricación de medicamentos y de otros productos químicos. las bacterias son importantes en procesos tales como el tratamiento de aguas residuales.[7] La división se justifica en las grandes diferencias que presentan ambos grupos a nivel bioquímico y en aspectos estructurales.[3] por lo que una gran parte (se supone que cerca del 90%) de las especies de bacterias existentes todavía no ha sido descrita. en la producción de queso. escarlatina. algunas bacterias patógenas pueden causar enfermedades infecciosas. difteria. etc.[6] Aunque el término bacteria incluía tradicionalmente a todos los procariotas. En la industria.Las bacterias son imprescindibles para el reciclaje de los elementos. con una mortalidad sólo para la tuberculosis de cerca de dos millones de personas al año. pues muchos pasos importantes de los ciclos biogeoquímicos dependen de éstas. con una gran cantidad de bacterias en la piel y en el tracto digestivo. vinagre. actualmente la taxonomía y la nomenclatura científica los divide en dos grupos. Sin embargo. tifus. Como ejemplo cabe citar la fijación del nitrógeno atmosférico. Las enfermedades bacterianas mortales más comunes son las infecciones respiratorias. yogur. etc. incluyendo cólera. Los antibióticos son efectivos contra las bacterias ya que inhiben la formación de la pared celular o detienen otros procesos de su ciclo de vida. mantequilla. También se usan extensamente en la agricultura y la ganadería en ausencia de enfermedad.[5] En todo el mundo se utilizan antibióticos para tratar las infecciones bacterianas.

2 Estructuras extracelulares o 4.3 Patógenos 11 Clasificación e identificación 12 Filogenia o 12.1 Comensales o 10.2 Filos bacterianos 13 Uso de las bacterias en la tecnología y la industria 14 Galería 15 Véase también 16 Referencias 17 Enlaces externos [editar] Historia de la bacteriología .2 Mutualistas o 10.3 Endosporas 5 Metabolismo 6 Movimiento 7 Reproducción 8 Crecimiento 9 Genética 10 Interacciones con otros organismos o 10.1 Cladograma o 12.1 Estructuras intracelulares o 4.Contenido [ocultar]                  1 Historia de la bacteriología 2 Origen y evolución de las bacterias 3 Morfología bacteriana 4 Estructura de la célula bacteriana o 4.

siendo por ello galardonado con el premio Nobel en Medicina y Fisiología. Cuando la peste negra (peste bubónica) alcanzó al-Ándalus en el siglo XIV. son bacterias). la primera persona que observó una bacteria a través de un microscopio. fue uno de los primeros defensores de la teoría germinal de las enfermedades infecciosas. Koch logró probar la teoría germinal de las enfermedades infecciosas tras sus investigaciones en tuberculosis.[12] [13] [14] El nombre de bacteria fue introducido más tarde. como se suponía hasta entonces. Pasteur.[10] Las primeras bacterias fueron observadas por Anton van Leeuwenhoek en 1683 usando un microscopio de lente simple diseñado por él mismo.[17] Estableció lo . que significa bastón pequeño. trabajando con diferentes enfermedades infecciosas. bacterion -a. Louis Pasteur demostró en 1859 que los procesos de fermentación eran causados por el crecimiento de microorganismos. Deriva del griego βακτήριον -α. ni los mohos. al igual que su contemporáneo y colega Robert Koch.Anton van Leeuwenhoek. (Ni las levaduras. pero no llegó a identificar a estos cuerpos como la primera causa de las enfermedades. La existencia de microorganismos fue hipotetizada a finales de la Edad Media. como el cólera. Abū Alī ibn Sīnā (Avicenna) planteaba que las secreciones corporales estaban contaminadas por multitud de cuerpos extraños infecciosos antes de que una persona cayera enferma.[16] Robert Koch fue pionero en la microbiología médica.[11] Inicialmente las denominó animalículos y publicó sus observaciones en una serie de cartas que envió a la Royal Society. el ántrax y la tuberculosis. Ibn Khatima e Ibn al-Jatib escribieron que las enfermedades infecciosas eran causadas por entidades contagiosas que penetraban en el cuerpo humano. en el año 1905. organismos normalmente asociados a estos procesos de fermentación. y que dicho crecimiento no era debido a la generación espontánea.[15] Enfermos de cólera. ni los hongos. por Ehrenberg. en 1828. En el Canon de medicina (1020).[8] [9] Estas ideas sobre el contagio como causa de algunas enfermedades se volvió muy popular durante el Renacimiento. sobre todo a través de los escritos de Girolamo Fracastoro.

[18] Aunque a finales del siglo XIX ya se sabía que las bacterias eran causa de multitud de enfermedades. En los dominios Archaea y Bacteria se incluyen los organismos procariotas. Estos postulados se siguen utilizando hoy en día.[19] Fue ya en 1910 cuando Paul Ehrlich desarrolló el primer antibiótico. Bacteria y Eukarya.[20] Erlich recibió el premio Nobel en 1908 por sus trabajos en el campo de la inmunología y por ser pionero en el uso de tintes y colorantes para detectar e identificar bacterias. Los seres vivos se dividen actualmente en tres dominios: bacterias (Bacteria). y las eucariotas de color rojo. las bacterias en azul. la bacteria causante de la sífilis. arqueas (Archaea) y eucariontes (Eukarya). esto es. mediante los cuales se estandarizaban una serie de criterios experimentales para demostrar si un organismo era o no el causante de una determinada enfermedad. no existían tratamientos antibacterianos para combatirlas.[23] [editar] Origen y evolución de las bacterias Árbol filogenético mostrando la divergencia de las especies modernas de su ancestro común en el centro.que se ha denominado desde entonces los postulados de Koch. por medio de unos colorantes capaces de teñir y matar selectivamente a las espiroquetas de la especie Treponema pallidum.[24] Los tres dominios están coloreados de la siguiente forma.[21] Un gran avance en el estudio de las bacterias fue el descubrimiento realizado por Carl Woese en 1977. aquellos cuyas células no tienen un núcleo celular . en un sistema de tres dominios: Arquea.[22] Esta nueva taxonomía filogenética se basaba en la secuenciación del ARN ribosómico 16S y dividía a los procariotas en dos grupos evolutivos diferentes. las archaeas en verde. base fundamental de las posteriores tinción de Gram y tinción de Ziehl Neelsen. de que las arqueas presentan una línea evolutiva diferente a la de las bacterias.

se desarrolló en el citoplasma y dio lugar a las mitocondrias. al escapar a la digestión.diferenciado.[35] [36] Las bacterias también han estado implicadas en la segunda gran divergencia evolutiva. en la antigua clasificación de los cinco reinos significaba lo mismo que procariota.[29] En la actualidad se discute si los primeros procariotas fueron bacterias o arqueas. las secuencias genéticas sí se pueden utilizar para reconstruir la filogenia de los seres vivos. una segunda endosimbiosis por parte de algún eucarionte mitocondrial con una cianobacteria condujo a la formación de los cloroplastos de algas y plantas.[26] El término Mónera. Después. otros científicos sostienen que tanto Archaea como Eukarya son relativamente recientes (de hace unos 900 millones de años)[33] [34] y que evolucionaron a partir de una bacteria Gram-positiva (probablemente una Actinobacteria). siendo probablemente bacterias y arqueas las formas de vida dominantes.[37] [38] En este caso. todos los organismos siguieron siendo microscópicos.000 millones años. y así sigue siendo usado en muchos manuales y libros de texto. constituyen la base del sistema de tres dominios. El término "bacteria" se aplicó tradicionalmente a todos los microorganismos procariotas. junto con el dominio Eukarya. Estos dos dominios.[26] mientras que otros consideran que el dominio más antiguo es Archaea. ingirió una proteobacteria que. aunque a veces en formas muy reducidas. Se conocen incluso algunos grupos de algas que se han originado claramente de acontecimientos posteriores de endosimbiosis por parte de . al no conservar su morfología distintiva no se pueden emplear para estudiar la historia de la evolución bacteriana.[31] [32] En cambio. Sin embargo. que actualmente es el sistema de clasificación más ampliamente utilizado en bacteriología. Sin embargo. la que separó Archaea de Eukarya. Éstas se pueden encontrar en todos los eucariontes.[25] que evolucionaron independientemente desde un ancestro común.800-4. o el origen de una especie bacteriana en particular. que posiblemente estaba relacionado con las arqueas (el organismo Neomura). Algunos investigadores piensan que Bacteria es el dominio más antiguo con Archaea y Eukarya derivando a partir de él. y ahora renombrados como Bacteria y Archaea. como en los protistas amitocondriales. que mediante la sustitución de la pared bacteriana de peptidoglicano por otra de glicoproteína daría lugar a un organismo Neomura.200 millones de años atrás.000 millones de años más. el antepasado de los eucariontes. la filogenia molecular ha podido demostrar que los microorganismos procariotas se dividen en dos dominios.[30] Se ha propuesto que el ancestro común más reciente de bacterias y arqueas podría ser un hipertermófilo que vivió entre 2. actualmente en desuso. originalmente denominados Eubacteria y Archaebacteria. Se considera que las mitocondrias de los eucariontes proceden de la endosimbiosis de una proteobacteria alfa. y estos estudios sugieren que arqueas y eucariontes están más relacionados entre sí que con las bacterias. Los antepasados de los procariotas modernos fueron los primeros organismos (las primeras células) que se desarrollaron sobre la tierra.[27] [28] Aunque existen fósiles bacterianos. hace unos 3. animales. por ejemplo los estromatolitos. hongos y plantas). mientras que en el dominio Eukarya se incluyen las formas de vida más conocidas y complejas (protistas.500 y 3. e independientemente. Durante cerca de 3.

entre 0. tan pequeñas como los virus más grandes. grano): de forma esférica. entre las que cabe destacar las pertenecientes al género Mycoplasma. es decir. o Diplococo: cocos en grupos de dos.eucariotas heterótrofos que. o Estreptococo: cocos en cadenas. tras ingerir algas eucariotas.5 mm. De todas formas. La mayoría presentan un tamaño diez veces menor que el de las células eucariotas. las cuales llegan a medir solo 0. o Tetracoco: cocos en grupos de cuatro. Las bacterias presentan una amplia variedad de tamaños y formas.5 y 5 μm. a menudo. Sin embargo. es decir.[41] En el otro extremo se encuentran bacterias más pequeñas conocidas. varilla): en forma de bastoncillo. .[42] La forma de las bacterias es muy variada y.[39] [40] [editar] Morfología bacteriana Existen bacterias con múltiples morfologías. podemos distinguir tres tipos fundamentales de bacterias:   Coco (del griego kókkos. lo que se conoce como pleomorfismo. Bacilo (del latín baculus.3 μm. o Estafilococo: cocos en agrupaciones irregulares o en racimo. algunas especies como Thiomargarita namibiensis y Epulopiscium fishelsoni llegan a alcanzar los 0. lo cual las hace visibles al ojo desnudo. una misma especie adopta distintos tipos morfológicos. se convirtieron en plastos de segunda generación.

. adquiriendo así el aspecto del micelio de un hongo. Dichos filamentos suelen rodearse de una vaina que contiene multitud de células individuales. además de protistas y arqueas. como el género Nocardia. judía o cacahuete. y se caracterizan por formar un conglomerado de células y componentes extracelulares. Algunas especies presentan incluso formas tetraédricas o cúbicas. Staphylococcus en forma de racimos.[44] [45] A continuación se citan diferentes especies con diversos patrones de asociación:     Neisseria gonorrhoeae en forma diploide (por pares).[43] Esta amplia variedad de formas es determinada en última instancia por la composición de la pared celular y el citoesqueleto. Las bacterias presentan la capacidad de anclarse a determinadas superficies y formar un agregado celular en forma de capa denominado biopelícula o biofilme. pudiendo llegar a ramificarse. los cuales pueden tener un grosor que va desde unos pocos micrómetros hasta medio metro.[46] Rango de tamaños que presentan las células procariotas en relación a otros organismos y biomoléculas. siendo de vital importancia. o Espiroqueta: en forma de tirabuzón (helicoidal flexible). Streptococcus en forma de cadenas. o Espirilo: en forma helicoidal rígida o en forma de tirabuzón. Actinobacteria en forma de filamentos. ya que puede influir en la capacidad de la bacteria para adquirir nutrientes. unirse a superficies o moverse en presencia de estímulos. Estas biopelículas pueden congregar diversas especies bacterianas. Formas helicoidales: o Vibrio: ligeramente curvados y en forma de coma.

J-Membrana citoplasmática. es decir.[47] [48] En ambientes naturales tales como el suelo o la superficie de las plantas. entre una y diez células migran a la parte superior del cuerpo fructífero y. las cuales son más resistentes a la desecación y.alcanzando así un nivel mayor de organización o estructura secundaria denominada microcolonia. cabe destacar un tipo de morfología más compleja aún. una estructura elemental que contiene una gran molécula circular de ADN. una vez allí.000 células. a condiciones ambientales adversas. observable en algunos microorganismos del grupo de las mixobacterias. en general. se diferencian para dar lugar a un tipo de células latentes denominadas mixosporas. En el citoplasma se pueden apreciar plásmidos. la mayor parte de las bacterias se encuentran ancladas a las superficies en forma de biopelículas. FCitoplasma. se diferencian. dando lugar a cuerpos fructíferos que pueden alcanzar los 0. C-Cápsula. G-Vacuola. D-Pared celular. unos 2 μm de ancho por 7-8 μm de longitud en la forma cilíndrica (bacilo) de tamaño medio. Por ejemplo. en un proceso conocido como quorum sensing. en el cual todas las células migran hacia las demás y se agregan.[52] [editar] Estructura de la célula bacteriana Estructura de la célula bacteriana. a través de la cual existen multitud de canales que facilitan la difusión de nutrientes. E-Flagelo. Cuando estas bacterias se encuentran en un medio escaso en aminoácidos son capaces de detectar a las células de alrededor. Las bacterias son organismos relativamente sencillos. H-Plásmido. El citoplasma carece de orgánulos delimitados por membranas y de las formaciones protoplasmáticas propias de las células eucariotas. ya que las bacterias que forman estas estructuras son mucho más difíciles de erradicar que las bacterias individuales. alcanzando así un cierto nivel de organización pluricelular.5-1.[51] Una vez formada dicha estructura las bacterias son capaces de llevar a cabo diferentes funciones.5 μm.5 mm de longitud y contener unas 100.[50] Por último. Sus dimensiones son muy reducidas. aunque son muy frecuentes las especies de 0. I-Nucleoide.[49] Dichas biopelículas deben ser tenidas en cuenta en las infecciones bacterianas crónicas y en los implantes médicos. Carecen de un núcleo delimitado por una membrana aunque presentan un nucleoide. A-Pili. pequeñas moléculas . B-Ribosomas.

por ejemplo. [editar] Estructuras intracelulares La membrana citoplasmática de las bacterias es similar a la de plantas y animales. transporte. si bien generalmente no presenta colesterol. Es una bicapa lipídica compuesta fundamentalmente de fosfolípidos en la que se insertan moléculas de proteínas. el transporte de electrones y la obtención de energía. presentan una segunda membrana lipídica (membrana externa) rodeando a la pared celular. biosíntesis. Entre las formaciones exteriores propias de la célula bacteriana destacan los flagelos y los pili. centro de replicación de ADN y punto de anclaje para los flagelos. Muchas importantes reacciones bioquímicas que tienen lugar en las células se producen por la existencia de gradientes de concentración a ambos lados de una membrana. que en este caso está compuesta por peptidoglicano (mureína). aunque puede contener componentes similares denominados hopanoides. Algunas bacterias presentan una cápsula y otras son capaces de desarrollarse como endosporas. además. transducción de energía. A diferencia de las membranas eucarióticas. generalmente no contiene esteroles (son excepciones micoplasmas y algunas proteobacterias). Una membrana citoplasmática compuesta de lípidos rodea el citoplasma y. La membrana citoplasmática bacteriana tiene una estructura similar a la de plantas y animales. La ausencia de membranas internas en las bacterias significa que estas reacciones tienen que producirse a través de la propia membrana citoplasmática.circulares de ADN que coexisten con el nucleoide. estados latentes capaces de resistir condiciones extremas. Algunas bacterias. al igual que las células de las plantas.[53] . En las bacterias realiza numerosas funciones entre las que se incluyen las de barrera osmótica. El espacio comprendido entre la membrana citoplasmática y la pared celular (o la membrana externa si esta existe) se denomina espacio periplásmico. entre el citoplasma y el espacio periplásmico. contienen genes y son comúnmente usados por las bacterias en la conjugación. la mayoría posee una pared celular. El citoplasma también contiene vacuolas (gránulos que contienen sustancias de reserva) y ribosomas (utilizados en la síntesis de proteínas). Este gradiente crea una diferencia potencial análoga a la de una batería eléctrica y permite a la célula.

El material genético está organizado en un único cromosoma situado en el citoplasma. dentro de un cuerpo irregular denominado nucleoide. factores de traducción y ARNt arqueanos son más parecidos a los eucarióticos que a los bacterianos.[60] Ciertas especies bacterianas fotosintéticas. Muchas bacterias presentan vacuolas. Sin embargo.[56] La estructura de los ribosomas de arqueas y bacterias es similar. producen vesículas internas de gas que utilizan para regular su flotabilidad y así alcanzar la profundidad con intensidad de luz óptima y/o unos niveles de nutrientes óptimos. si bien existen algunos ejemplos de cromosomas lineales. Ejemplos son los tilacoides de las cianobacterias. cloroplastos y de los otros orgánulos presentes en las células eucariotas. gránulos intracelulares para el almacenaje de sustancias. Carecen de núcleo celular. El orden . por ejemplo. tales como las cianobacterias.[54] Como excepción. algunas bacterias contienen estructuras intracelulares rodeadas por membranas que pueden considerarse primitivos orgánulos. Las bacterias no tienen un núcleo delimitado por membranas. la mayoría de las proteínas ribosomiales.[57] polifosfatos. pero éstos son diferentes a los de eucariotas y arqueas.Puesto que las bacterias son procariotas no tienen orgánulos citoplasmáticos delimitados por membranas y por ello presentan pocas estructuras intracelulares. tales como el aparato de Golgi y el retículo endoplasmático. pues ambos son de tipo 70S mientras que los ribosomas eucariotas son de tipo 80S. En la figura.[58] azufre[59] o polihidroxialcanoatos. Elementos del citoesqueleto de Caulobacter crescentus. estos elementos procarióticos se relacionan con sus homólogos eucariotas y se hipotetiza su función celular.[63] La mayoría de los cromosomas bacterianos son circulares. El nucleoide contiene el cromosoma junto con las proteínas asociadas y ARN. Borrelia burgdorferi.[55] Como todos los organismos vivos. como por ejemplo glucógeno. mitocondrias.[61] Otras estructuras presentes en ciertas especies son los carboxisomas (que contienen enzimas para la fijación de carbono) y los magnetosomas (para la orientación magnética). los compartimentos que contienen amonio monooxigenasa en Nitrosomonadaceae y diversas estructuras en Planctomycetes. las bacterias contienen ribosomas para la síntesis de proteínas.[62] Debe tenerse en cuenta que las funciones en la pareja FtsZ-MreB se invirtieron durante la evolución al convertirse en tubulina-actina.

Planctomycetes es una excepción. Esta sustancia está compuesta por cadenas de polisacárido enlazadas por péptidos inusuales que contienen aminoácidos D. 2pared celular. 7-espacio periplásmico. Las paredes celulares bacterianas son distintas de las que tienen plantas y hongos. 3-espacio periplásmico. respectivamente. En cambio. pues una membrana rodea su nucleoide y tiene varias estructuras celulares delimitadas por membranas.[68] Las bacterias Gram-positivas tienen una pared celular gruesa que contiene numerosas capas de peptidoglicano en las que se inserta ácido teicoico. pero desde entonces se han encontrado homólogos bacterianos de las principales proteínas del citoesqueleto de los eucariontes. Abajo: Bacteria Gram negativa. consistente en . Las paredes celulares bacterianas están hechas de peptidoglicano (llamado antiguamente mureína). que no contienen peptidoglicano. 6-membrana externa. 1-membrana citoplasmática. El antibiótico penicilina puede matar a muchas bacterias inhibiendo un paso de la síntesis del peptidoglicano.[55] Anteriormente se pensaba que las células procariotas no poseían citoesqueleto. Estos nombres provienen de la reacción de la pared celular a la tinción de Gram. 4-membrana citoplasmática. El citoesqueleto bacteriano desempeña funciones esenciales en la protección.[67] Son también distintas a las paredes celulares de Archaea.[66] Estos aminoácidos no se encuentran en las proteínas. por lo que protegen a la pared de la mayoría de las peptidasas. 5-pared celular. un método tradicionalmente empleado para la clasificación de las especies bacterianas. respectivamente. Existen dos diferentes tipos de pared celular bacteriana denominadas Gram-positiva y Gram-negativa. las bacterias Gram-negativas tienen una pared relativamente fina.[65] [editar] Estructuras extracelulares Las bacterias disponen de una pared celular que rodea a su membrana citoplasmática.[64] Estos incluyen las proteínas estructurales FtsZ (que se ensambla en un anillo para mediar durante la división celular bacteriana) y MreB (que determina la anchura de la célula). compuestas de celulosa y quitina. Arriba: Bacteria Gram positiva. determinación de la forma de la célula bacteriana y en la división celular.[67] Paredes celulares bacterianas.

tales como Haemophilus influenzae o Pseudomonas aeruginosa. Helicobacter pylori visto al microscopio electrónico. Las capas S tienen diversas (aunque todavía no bien comprendidas) funciones. no parece serlo desde el punto de vista empírico. rica en ácidos micólicos. mostrando numerosos flagelos sobre la superficie celular.[73] .unas pocas capas de peptidoglicano.[69] Estas diferencias en la estructura de la pared celular dan lugar a diferencias en la susceptibilidad antibiótica. de carácter hidrófobo y ceroso y bastante gruesa. pues carecen de pared celular.[71] Esta capa proporciona protección química y física para la superficie celular y puede actuar como una barrera de difusión macromolecular. Esta transferencia es impulsada por el gradiente electroquímico que existe entre ambos lados de la membrana citoplasmática. solamente son Gram-positivas Firmicutes y Actinobacteria. ya que su pared no retiene el tinte. Esto se debe a que presentan una pared celular poco común. rodeada por una segunda membrana lipídica (la membrana externa) que contiene lipopolisacáridos y lipoproteínas. Por ejemplo. respectivamente. lo que les confiere una gran resistencia. el cual.[70] Dentro del filo Actinobacteria cabe hacer una mención especial al género Mycobacterium. la vancomicina puede matar solamente a bacterias Gram-positivas y es ineficaz contra patógenos Gram-negativos. en el género Campylobacter actúan como factores de virulencia y en la especie Bacillus stearothermophilus contienen enzimas superficiales.[72] Los flagelos son largos apéndices filamentosos compuestos de proteínas y utilizados para el movimiento. Tienen un diámetro aproximado de 20 nm y una longitud de hasta 20 μm. Estos dos grupos eran antiguamente conocidos como bacterias Gram-positivas de contenido GC bajo y bacterias Gram-positivas de contenido GC alto. Por ejemplo. Muchas bacterias tienen una capa S de moléculas de proteína de estructura rígida que cubre la pared celular. La mayoría de las bacterias tienen paredes celulares Gram-negativas. Los flagelos son impulsados por la energía obtenida de la transferencia de iones. si bien se encuadra dentro de las Gram positivas. Las micoplasmas son una excepción.

2-glicocalix (capa mucosa). Dependiendo de la rigidez y su relación con la célula se clasifican en cápsulas y glicocalix. Estas estructuras protegen a las bacterias pues dificultan que sean fagocitadas por células eucariotas tales como los macrófagos. Cuando se observan a través del microscopio electrónico se asemejan a pelos finos.[75] Estructuras extracelulares bacterianas: 1-cápsula. Muchas bacterias son capaces de acumular material en el exterior para recubrir su superficie. La cápsula es una estructura rígida que se une firmemente a la superficie bacteriana. Las fimbrias ayudan a la adherencia de las bacterias a las superficies sólidas o a otras células y son esenciales en la virulencia de algunos patógenos. en tanto que el glicocalix es flexible y se une de forma lasa.[76] También pueden actuar como antígenos y estar implicadas en el .Escherichia coli presenta unas 100-200 fimbrias que utiliza para adherirse a las células epiteliales o al tracto urogenital.[74] Los pili son apéndices celulares ligeramente mayores que las fimbrias y se utilizan para la transferencia de material genético entre bacterias en un proceso denominado conjugación bacteriana. Tienen un diámetro aproximado de 2-10 nm y una longitud de hasta varios μm. 3-biopelícula. Las fimbrias son filamentos finos de proteínas que se distribuyen sobre la superficie de la célula.

Este sistema transfiere proteínas desde el citoplasma al periplasma o al espacio que rodea a la célula. por lo que son extensamente estudiados. Clostridium. detergentes. Anaerobacter y Heliobacterium.[77] La formación de estas estructuras extracelulares depende del sistema de secreción bacteriano.[85] .[81] En este estado durmiente. aunque Anaerobacter puede formar hasta siete endosporas a partir de una célula. tales como Bacillus. que son a menudo esenciales para la virulencia de los patógenos. las endosporas no forman parte de un proceso reproductivo. Ciertos géneros de bacterias Gram-positivas.[79] Las endosporas son estructuras durmientes altamente resistentes cuya función primaria es sobrevivir cuando las condiciones ambientales son adversas. rodeada por una corteza y protegida por una cubierta impermeable y rígida. presión y desecación. desinfectantes. Se conocen muchos tipos de sistemas de secreción. las bacterias pueden seguir viviendo durante millones de años. calor. así como ayudar a la adherencia superficial y a la formación de biopelículas. Por ejemplo. Cada pequeño segmento es una bacteria.[78] [editar] Endosporas Véase también: Endospora Bacillus anthracis (teñido púrpura) desarrollándose en el líquido cefalorraquídeo. Sporohalobacter. pueden formar endosporas. En casi todos los casos. rayos gamma. puede contraerse carbunco por la inhalación de endosporas de Bacillus anthracis y tétanos por la contaminación de las heridas con endosporas de Clostridium tetani.[84] Las endosporas pueden también causar enfermedades.[80] Las endosporas tienen una base central de citoplasma que contiene ADN y ribosomas.reconocimiento bacteriano. tales como altos niveles de luz ultravioleta.[82] [83] e incluso pueden sobrevivir en la radiación y vacío del espacio exterior. Las endosporas no presentan un metabolismo detectable y pueden sobrevivir a condiciones físicas y químicas extremas.

las bacterias exhiben una gran variedad de tipos metabólicos.[88] Según la fuente de carbono. Autótrofas. cuando emplean la luz a través de la fotosíntesis.[87] El metabolismo bacteriano se clasifica con base en tres criterios importantes: el origen del carbono.[89] Según la fuente de energía. pero estos rasgos no corresponden a menudo con las clasificaciones genéticas modernas. las bacterias se pueden clasificar como:   Heterótrofas. cuando usan compuestos orgánicos. Según los donadores de electrones. las bacterias pueden ser:   Fototrofas. las bacterias nitrificantes y oxidantes del azufre. Las bacterias autótrofas típicas son las cianobacterias fotosintéticas. Pero hay también muchas otras especies quimiolitotrofas. Organotrofas.[editar] Metabolismo Artículo principal: Metabolismo microbiano Filamento (una colonia) de cianobacteria fotosintética. la fuente de energía y los donadores de electrones. En contraste con los organismos superiores. Quimiotrofas. . las bacterias también se pueden clasificar como:   Litotrofas. cuando obtienen energía a partir de sustancias químicas que son oxidadas principalmente a expensas del oxígeno (respiración aerobia) o de otros receptores de electrones alternativos (respiración anaerobia). las bacterias verdes del azufre y algunas bacterias púrpura. si utilizan como donadores de electrones compuestos orgánicos. por ejemplo. cuando el carbono celular se obtiene mediante la fijación del dióxido de carbono. Un criterio adicional para clasificar a los microorganismos que respiran es el receptor de electrones usado en la respiración.[86] La distribución de estos tipos metabólicos dentro de un grupo de bacterias se ha utilizado tradicionalmente para definir su taxonomía. si utilizan como donadores de electrones compuestos inorgánicos.

la reducción del sulfato y la acetogénesis. el oxígeno se utiliza como receptor de electrones. Los organismos que respiran usan compuestos químicos como fuente de energía. etc. para la fijación del dióxido de carbono). Esto conduce a que se lleven a cabo los importantes procesos biogeoquímicos de la desnitrificación. un proceso de oxidación incompleta. anaerobia y la fermentación) y para las reacciones biosintéticas (por ejemplo. tomando electrones del sustrato reducido y transfiriéndolos a un receptor terminal de electrones en una reacción redox. el hierro ferroso y otros iones de . Las bacterias litotrofas pueden utilizar compuestos inorgánicos como fuente de energía. respectivamente. etanol (en la fermentación alcohólica). siendo el producto final un compuesto orgánico. La fermentación es posible porque el contenido de energía de los sustratos es mayor que el de los productos. En los organismos anaerobios se utilizan como receptores de electrones otros compuestos inorgánicos tales como nitratos. sulfatos o dióxido de carbono. butirato. el monóxido de carbono. hidrógeno.[90] [91] Los organismos anaerobios facultativos pueden elegir entre la fermentación y diversos receptores terminales de electrones dependiendo de las condiciones ambientales en las cuales se encuentren. que al reducirse será el receptor final de los electrones. Esta reacción desprende energía que se puede utilizar para sintetizar ATP y así mantener activo el metabolismo. lo que permite que los organismos sinteticen ATP y mantengan activo su metabolismo. Otra posibilidad es la fermentación. totalmente anaeróbico.Los organismos quimiotrofos usan donadores de electrones para la conservación de energía (durante la respiración aerobia. Estos microorganismos quimiolitotrofos obtienen la energía que necesitan por oxidación del óxido ferroso a óxido férrico. el amoníaco (que conduce a la nitrificación). Bacterias del hierro en un regato. mientras que los organismos fototrofos los utilizan únicamente con propósitos biosintéticos. Los donadores de electrones inorgánicos más comunes son el hidrógeno. En los organismos aerobios. Ejemplos de productos de fermentación reducidos son el lactato (en la fermentación láctica).

algunas especies pueden realizar el tratamiento de las aguas residuales y otras son capaces de degradar los hidrocarburos. para el anabolismo del carbono. la bacteria usa su pilus de tipo IV . D-Peritrico.metales reducidos. sustancias tóxicas e incluso radiactivas. mediante contracciones o más comúnmente usando flagelos.[95] Las bacterias móviles pueden desplazarse por deslizamiento. las bacterias metanotrofas pueden usar gas metano como fuente de electrones y como sustrato simultáneamente. Algunas bacterias son inmóviles y otras limitan su movimiento a cambios de profundidad. CAnfitrico. aunque no es universal. se utiliza el oxígeno como receptor terminal de electrones. En determinadas ocasiones. por ejemplo.y dimetil-mercurio) en el ambiente.[94] [editar] Movimiento Véase también: Flagelo bacteriano Los diferentes tipos de disposición de los flagelos bacterianos: A-Monotrico. Además de la fijación del dióxido de carbono mediante la fotosíntesis. La mayoría de los organismos litotrofos son autótrofos. Esta característica es muy importante a nivel ambiental y se puede encontrar en bacterias de casi todos los tipos metabólicos enumerados anteriormente. Por ejemplo. En el movimiento mediante contracciones. algunas bacterias también fijan el gas nitrógeno usando la enzima nitrogenasa. En cambio.[92] En la fototrofía y quimiolitotrofía aerobias. así como varios compuestos de azufre reducidos.[93] El metabolismo microbiano puede jugar un papel importante en la biorremediación pues. B-Lofotrico. cianobacterias y bacterias verdes del azufre contienen vesículas de gas con las que pueden controlar su flotabilidad y así conseguir un óptimo de luz y alimento. mientras que bajo condiciones anaeróbicas se utilizan compuestos inorgánicos. las bacterias reductoras de sulfato son en gran parte responsables de la producción de formas altamente tóxicas de mercurio (metil. mientras que los organismos organotrofos son heterótrofos. pero el mecanismo que actúa como propulsor es todavía desconocido. Algunas bacterias pueden deslizarse por superficies sólidas segregando una sustancia viscosa.

denominados filamentos axiales. entre las dos membranas. primero lo extiende. 14-membrana citoplasmática. 8-pared celular.como gancho de ataque. En un grupo único de bacterias.[96] El flagelo bacteriano es un largo apéndice filamentoso helicoidal propulsado por un motor rotatorio (como una hélice) que puede girar en los dos sentidos. las espiroquetas. un flagelo en cada extremo (anfitrico). 15-punta. 3-codo. con aproximadamente otras 30 proteínas para su regulación y coordinación. 4-juntura. localizados intracelularmente en el espacio periplásmico.00017. el agua les resulta muy viscosa y el mecanismo de propulsión debe ser muy potente y eficiente. 11-anillo C. pero el apéndice usualmente sólo alcanza 200-1000 rpm. El motor utiliza como energía un gradiente electroquímico a través de la membrana. 7-anillo P. Los flagelos bacterianos se encuentran tanto en las bacterias Gram-positivas como Gram-negativas y son completamente diferentes de los eucarióticos y. grupos de flagelos en uno o en los dos extremos (lofotrico) y flagelos distribuidos sobre toda la superficie de la célula (peritricos). 1-filamento.[95] .[95] Hay que tener en cuenta que. anclándolo y después lo contrae con una fuerza notable (>80 Newton (unidad)|pN).000 rpm. El rotor puede girar a 6. 6-eje. aunque son superficialmente similares a los arqueanos. se presentan unos flagelos especializados. Estos producen un movimiento rotatorio que hace que la bacteria gire como un sacacorchos desplazándose hacia delante. 9-estátor. El flagelo bacteriano es un apéndice movido por un motor rotatorio. 13-membrana externa. 2-espacio periplásmico. 10-anillo MS. dado el tamaño de la bacteria. Los flagelos están compuestos por cerca de 20 proteínas. 12-sistema de secreción de tipo III. 5-anillo L. Según el número y disposición de los flagelos en la superficie de la bacteria se distinguen los siguientes tipos: un solo flagelo (monotrico). se consideran no homólogos.

En las bacterias. En este último. una bacteria Gram-positiva puede dividirse cada 20–30 minutos y una Gram-negativa cada 15–20 . el aumento en el tamaño de las células (crecimiento) y la reproducción por división celular están íntimamente ligados.Muchas bacterias (tales como E. Las bacterias crecen hasta un tamaño fijo y después se reproducen por fisión binaria. que es móvil tanto en medios líquidos como sólidos. e incluyen diversos tipos como la quimiotaxis.[98] [99] En el peculiar grupo de las mixobacterias. La polimerización de actina crea un empuje en un extremo de la bacteria que la mueve a través del citoplasma de la célula huésped. en contraste con E. la fototaxis o la magnetotaxis. que terminarán agregándose para formar los cuerpos fructíferos característicos de este género. coli. las células individuales se mueven juntas formando ondas de células. se realiza un movimiento tridimensional aleatorio al combinar la bacteria carreras cortas con virajes al azar. coli) tienen dos tipos de movimiento: en línea recta (carrera) y aleatorio.[97] Las bacterias móviles pueden presentar movimientos de atracción o repulsión determinados por diferentes estímulos. Varias especies de Listeria y Shigella se mueven dentro de las células huésped apropiándose de su citoesqueleto.[102] En condiciones apropiadas. que normalmente movería los orgánulos. Estos comportamientos son denominados taxis.[100] El movimiento de las mixobacterias se produce solamente sobre superficies sólidas. como en la mayor parte de los organismos unicelulares.[101] [editar] Reproducción Modelo de divisiones binarias sucesivas en el microorganismo Escherichia coli. una forma de reproducción asexual.

minutos. a través de los cuales se transfiere una pequeña cantidad de ADN independiente o plásmido conjugativo. la formación de hifas en Streptomyces y la gemación. El mejor conocido es el plásmido F de E. coli. Se requiere que exista síntesis de ADN para que se produzca la conjugación. todavía reproduciéndose asexualmente. Por otro lado. La replicación se realiza al mismo tiempo que la transferencia. Algunas bacterias. tanto como cada 9. En la gemación una célula forma una protuberancia que a continuación se separa y produce una nueva célula hija. y en la transferencia arrastra parte del cromosoma bacteriano. denominada parasexualidad bacteriana. Bajo condiciones óptimas. .8 minutos. algunas bacterias pueden crecer y dividirse muy rápido.[103] En la división celular se producen dos células hijas idénticas. En este caso recibe el nombre de episoma. [editar] Crecimiento Fases del crecimiento bacteriano. y en alrededor de 16 horas su número puede ascender a unos 5. En este caso.000 millones (aproximadamente el número de personas que habitan la Tierra). cabe destacar un tipo de reproducción sexual en bacterias. que además puede integrarse en el cromosoma bacteriano. forman estructuras reproductivas más complejas que facilitan la dispersión de las células hijas recién formadas. Ejemplos incluyen la formación de cuerpos fructíferos (esporangios) en las mixobacterias. las bacterias son capaces de intercambiar material genético en un proceso conocido como conjugación bacteriana. Durante el proceso una bacteria donante y una bacteria receptora llevan a cabo un contacto mediante pelos sexuales huecos o pili.

etc. 2-El pilus se une a la célula receptora y ambas células se aproximan. hasta que dichos nutrientes se agoten. En esta fase las células reducen drásticamente su actividad metabólica y comienzan a utilizar como fuente energética aquellas proteínas celulares no esenciales.[104] La segunda fase de crecimiento se denomina fase exponencial. ya que se caracteriza por el crecimiento exponencial de las células. Cuando una población bacteriana se encuentra en un nuevo ambiente con elevada concentración de nutrientes que le permiten crecer necesita un período de adaptación a dicho ambiente. La última fase de crecimiento se denomina fase estacionaria y se produce como consecuencia del agotamiento de los nutrientes en el medio. Además. los nutrientes son metabolizados a la máxima velocidad posible. .[105] [editar] Genética Esquema de la conjugación bacteriana. Esta primera fase se denomina fase de adaptación o fase lag y conlleva un lento crecimiento. como ribosomas. en el cual se activa la expresión de genes involucrados en la reparación del ADN. donde las células se preparan para comenzar un rápido crecimiento. 4-Ambas células sintetizan la segunda cadena y regeneran un plásmido completo. ambas células generan nuevos pili y son ahora viables como donantes. en el metabolismo antioxidante y en el transporte de nutrientes. dando paso a la siguiente fase. La fase estacionaria es un período de transición desde el rápido crecimiento a un estado de respuesta a estrés. La velocidad de crecimiento durante esta fase se conoce como la tasa de crecimiento k y el tiempo que tarda cada célula en dividirse como el tiempo de generación g.El crecimiento bacteriano sigue tres fases. 3-El plásmido móvil se desarma y una de las cadenas de ADN es transferida a la célula receptora. Durante esta fase. y una elevada tasa de biosíntesis de las proteínas necesarias para ello. 1-La célula donante genera un pilus. proteínas de membrana.

heredan copias idénticas de genes. los genes tóxicos aportados por un bacteriófago convirtieron a una inofensiva bacteria ancestral en un patógeno letal. Sin embargo. Las tasas de mutación varían ampliamente entre las diversas especies de bacterias e incluso entre diferentes cepas de una misma especie de bacteria.[108] Las bacterias pueden tener también plásmidos. es decir.200. De esta forma se pueden insertar genes del virus que contribuyan al fenotipo de la bacteria. pueden evolucionar por selección natural mediante cambios en el ADN debidos a mutaciones y a la recombinación genética. algunos simplemente infectan y rompen las células huésped bacterianas. pequeñas moléculas de ADN extra-cromosómico que pueden contener genes responsables de la resistencia a los antibióticos o factores de virulencia. a Borrelia burgdorferi. Por ejemplo.000 pares de bases en la bacteria endosimbionte Candidatus Carsonella ruddii[106] a los 12. Las bacterias.[112] . mientras que otros se insertan en el cromosoma bacteriano.La mayoría de las bacterias tienen un único cromosoma circular cuyo tamaño puede ir desde sólo 160. Las mutaciones provienen de errores durante la réplica del ADN o por exposición a agentes mutagénicos.[107] Las espiroquetas del género Borrelia (que incluyen. son clones.000 pares de bases de la bacteria del suelo Sorangium cellulosum. Otro tipo de ADN bacteriano proviene de la integración de material genético procedente de bacteriófagos (los virus que infectan bacterias). la causa de la enfermedad de Lyme) son una notable excepción a esta regla pues contienen un cromosoma lineal. como organismos asexuales que son. por ejemplo.[111] Los cambios genéticos pueden producirse al azar o ser seleccionados por estrés.[109] [110] Imagen de un bacteriófago (virus que infecta bacterias). Existen muchos tipos de bacteriófagos. en la evolución de Escherichia coli O157:H7 y Clostridium botulinum. en donde los genes implicados en algún proceso que limita el crecimiento tienen una mayor tasa de mutación.

convirtiendo el nitrógeno atmosférico (en estado gaseoso) en compuestos nitrogenados. pues permite una rápida diseminación de los genes responsables de dicha resistencia entre diferentes patógenos. Solamente la asociación íntima con las arqueas mantiene una concentración de hidrógeno lo bastante baja para permitir que las bacterias crezcan. las bacterias comensales son ubicuas y crecen sobre animales y plantas exactamente igual a como crecerían sobre cualquier otra superficie. [editar] Comensales Debido a su pequeño tamaño. Sintetizan vitaminas tales como ácido fólico. Esto puede realizarse de tres formas principalmente. las bacterias pueden formar asociaciones complejas con otros organismos. que les son imprescindibles para su supervivencia.Las bacterias también pueden transferirse material genético entre células. los microorganismos que habitan la rizosfera (la zona que incluye la superficie de la raíz y la tierra que se adhiere a ella) realizan la fijación de nitrógeno. una forma fácilmente absorbible de nitrógeno. Se produce entre grupos de bacterias anaerobias que consumen ácidos orgánicos tales como ácido butírico o ácido propiónico y producen hidrógeno. También fermentan los carbohidratos complejos indigeribles y convierten las proteínas de la leche en ácido láctico . en el tracto digestivo proliferan unas mil especies bacterianas. vitamina K y biotina.[115] Las bacterias en esta asociación no pueden consumir los ácidos orgánicos cuando el hidrógeno se acumula a su alrededor. Así. Esta adquisición de genes de otras bacterias o del ambiente se denomina transferencia de genes horizontal y puede ser común en condiciones naturales[113] La transferencia de genes es especialmente importante en la resistencia a los antibióticos. Estas asociaciones se pueden clasificar como parasitismo. por ejemplo. Por ejemplo. grandes poblaciones de estos organismos son las causantes del mal olor corporal y su crecimiento puede verse aumentado con el calor y el sudor.[116] Esto proporciona a muchas plantas. Una de estas asociaciones mutualistas es la transferencia de hidrógeno entre especies. Muchas otras bacterias se encuentran como simbiontes en seres humanos y en otros organismos. las bacterias pueden recoger ADN exógeno del ambiente en un proceso denominado transformación. que no pueden fijar el nitrógeno por sí mismas. Los genes también se pueden transferir por un proceso de transducción mediante el cual un bacteriófago introduce ADN extraño en el cromosoma bacteriano. [editar] Mutualistas Ciertas bacterias forman asociaciones íntimas con otros organismos. En primer lugar. mutualismo y comensalismo.[114] [editar] Interacciones con otros organismos A pesar de su aparente simplicidad. En el suelo. y las arqueas metanógenas que consumen dicho hidrógeno. en donde el ADN se transfiere a través del contacto directo (por medio de un pilus) entre células. El tercer método de transferencia de genes es por conjugación bacteriana.

Muchas veces estas bacterias beneficiosas se venden como suplementos dietéticos probióticos. Otros organismos causan invariablemente enfermedades en los seres humanos. el género Rickettsia.[121] Sin embargo. intoxicaciones alimentarias. donde existen multitud de enfermedades como por ejemplo la mancha de la hoja. pueden causar infecciones de la piel. la sífilis. contiene especies que causan neumonía. mientras que otra ocasiona la fiebre de las Montañas Rocosas. otro filo de parásitos obligados intracelulares. causando infecciones tales como el tétanos. como fue el caso de la úlcera péptica y Helicobacter pylori. la presencia de esta flora intestinal inhibe el crecimiento de bacterias potencialmente patógenas (generalmente por exclusión competitiva). la plaga de fuego. Las enfermedades bacterianas son también importantes en la agricultura y en la ganadería. estos organismos son también parte de la flora humana normal y se encuentran generalmente en la piel o en la nariz sin causar ninguna enfermedad. que son parásitos intracelulares obligados capaces de crecer y reproducirse solamente dentro de las células de otros organismos. la difteria. Por ejemplo. vasodilatación masiva y muerte. infecciones urinarias y pueden estar implicadas en enfermedades cardíacas coronarias. pulmonía. la fiebre tifoidea.[122] . Algunos organismos. Las bacterias patógenas son una de las principales causas de las enfermedades y de la mortalidad humana. tales como Staphylococcus o Streptococcus. una respuesta inflamatoria sistémica que produce shock. meningitis e incluso sepsis. Chlamydiae. Cada especie de patógeno tiene un espectro característico de interacciones con sus huéspedes humanos. la enfermedad de Johne. Lactobacillus). la salmonela y el carbunco. Hay casos en los que la etiología o causa de una enfermedad conocida se descubre solamente después de muchos años.[120] [editar] Patógenos Micrografía electrónica con colores realzados que muestra a la especie Salmonella typhimurium (células rojas) invadiendo células humanas en cultivo. el cólera. la mastitis. la lepra y la tuberculosis.[117] [118] [119] Además.(por ejemplo. Una especie de Rickettsia causa el tifus.

neumonía. estupor. cefalea intensa. mialgia. adenopatía. úlceras en el paladar.[126] Las infecciones se pueden prevenir con medidas antisépticas tales como la esterilización de la piel antes de las inyecciones y con el cuidado apropiado de los catéteres. confusión. pero no el ribosoma eucariota que es estructuralmente diferente. Coxiella burnetii Principales síntomas Fiebre ondulante. si solo detienen el crecimiento bacteriano. Fiebre.Finalmente. ciertas especies tales como Pseudomonas aeruginosa. Existen muchos tipos de antibióticos y cada tipo inhibe un proceso que difiere en el patógeno con respecto al huésped. membrana en la garganta. deshidratación. Fiebre tifoidea Salmonella typhi. lengua tostada. perforación intestinal. lesiones en la piel. que inhiben el ribosoma bacteriano. dolor. eritema. que se clasifican como bactericidas. hepatoesplenomegalia. Burkholderia cenocepacia y Mycobacterium avium son patógenos oportunistas y causan enfermedades principalmente en las personas que sufren inmunosupresión o fibrosis quística. amigdalitis. diarrea. paratyphi . eritema. La siguiente tabla muestra algunas enfermedades humanas producidas por bacterias: Enfermedad Brucelosis Carbunco Cólera Difteria Escarlatina Erisipela Fiebre Q Agente Brucella spp. Ejemplos de antibióticos de toxicidad selectiva son el cloranfenicol y la puromicina. bacteriemia. si matan bacterias. cefalalgia. Esto último puede contribuir al rápido desarrollo de la resistencia antibiótica de las poblaciones bacterianas. o como bacterioestáticos. prurito. Fiebre. pápula cutánea. S.[123] [124] Las infecciones bacterianas se pueden tratar con antibióticos. Los instrumentos quirúrgicos y dentales también son esterilizados para prevenir la contaminación e infección por bacterias. septicemia. amigdalitis. Fiebre. diarrea. tumefacción de la mucosa nasal. Diarrea.[125] Los antibióticos se utilizan para tratar enfermedades humanas y en la ganadería intensiva para promover el crecimiento animal. vómitos. Fiebre alta. endocarditis. Los desinfectantes tales como la lejía se utilizan para matar bacterias u otros patógenos que se depositan sobre las superficies y así prevenir la contaminación y reducir el riesgo de infección. Fiebre alta. Fiebre. vómitos. Bacillus anthracis Vibrio cholerae Corynebacterium diphtheriae Streptococcus pyogenes Streptococcus spp.

[editar] Clasificación e identificación Artículo principal: Clasificación científica Cultivo de E. Tuberculosis Tétanos Fiebre. aún no quedaba claro si estas diferencias representaban variaciones entre especies diferentes o entre distintas cepas de la misma especie. Mycobacterium tuberculosis Clostridium tetani Fiebre.[128] la cual da lugar a que bacterias muy relacionadas puedan llegar a presentar morfologías y metabolismos muy diferentes. la clasificación bacteriana actual se centra en el uso de técnicas moleculares modernas (filogenia molecular). La clasificación taxonómica busca describir y diferenciar la amplia diversidad de especies bacterianas poniendo nombres y agrupando organismos según sus similitudes. Por ello. tales como la determinación del contenido de . Klebsiella pneumoniae.[127] Sin embargo. expectoración amarillenta y/o sanguinolenta. antígenos o quinonas. donde cada punto es una colonia. Chlamydia spp. dolor torácico. sudor nocturno.. ácidos grasos. Las bacterias pueden clasificarse con base en diferentes criterios. parálisis. Mycoplasma spp. neumonía Neumonía Fiebre alta. como estructura celular. necrosis pulmonar. coli. Staphylococcus aureus. metabolismo o con base en diferencias en determinados componentes como ADN. aunque estos criterios permitían la identificación y clasificación de cepas bacterianas. Fiebre. cansancio.Legionelosis Legionella pneumophila Streptococcus pneumoniae. Esta incertidumbre se debía a la ausencia de estructuras distintivas en la mayoría de las bacterias y a la existencia de la transferencia horizontal de genes entre especies diferentes. pigmentos. y con el fin de superar esta incertidumbre.

Por ello.[132] En contraste con la nomenclatura procariótica.[131] También publica la Revista Internacional de Bacteriología Sistemática (International Journal of Systematic Bacteriology). no hay una clasificación oficial de los procariotas porque la taxonomía sigue siendo una cuestión de criterio científico.[135] [136] La identificación de bacterias en el laboratorio es particularmente relevante en medicina. La técnica de tinción de membranas de bacterias de Gram. taxonomía y las normas según las cuales son designados los procariotas. conocida como "The Taxonomic Outline of Bacteria and Archaea" (TOBA). la hibridación genoma-genoma o la secuenciación de ADN ribosómico. y consiste en teñir con tintes específicos diversas muestras de bacterias en un portaobjetos para saber si se han teñido o no con dicho tinte. el cual no se ve involucrado en la transferencia horizontal. La clasificación más aceptada es la elaborada por la oficina editorial del Manual Bergey de Bacteriología Sistemática (Bergey's Manual of Systematic Bacteriology) como paso preliminar para organizar el contenido de la publicación. la clasificación bacteriana actual es un campo en continuo cambio y plena expansión. desarrollada por Hans Christian Gram en 1884.[130] El ICSP es responsable de la publicación del Código Internacional de Nomenclatura de Bacterias (lista de nombres aprobados de especies y taxones bacterianos). está disponible en Internet. donde la determinación de la especie causante de una infección es crucial a la hora de aplicar un correcto tratamiento. Cada pequeño punto de la cadena es una bacteria.[134] Debido a la reciente introducción de la filogenia molecular y del análisis de las secuencias de genomas.[138] .[137] ha supuesto un antes y un después en el campo de la medicina.guanina/citosina. la necesidad de identificar a los patógenos humanos ha dado lugar a un potente desarrollo de técnicas para la identificación de bacterias.[129] El Comité Internacional de Sistemática de Procariotas (ICSP) es el organismo encargado de la nomenclatura.[133] Esta clasificación. Streptococcus mutans visualizado con la tinción de Gram.

en el caso de que el tinte no se mantenga. permite apreciar el número de células inflamatorias así como de células epiteliales. hay que limpiarlas con unas gotas de alcohol etílico. A mayor número de células epiteliales sucede los contrario. la cual posee una pared de una composición diferente. es una Gram positiva. Si se observan mayor número de formas bacterianas que las aisladas. es decir. las cuales poseen una pared más gruesa constituida por varias decenas de capas de diversos componentes proteicos. y es aquí donde se reconocen las bacterias que se han tomado: si la bacteria conserva el tinte. Consideración de la calidad de la muestra biológica para el estudio. La función biológica que posee ésta técnica es la de fabricar antibióticos específicos para esas bacterias.Una vez se han adicionado los tintes específicos en las muestras.[139] considerándose bacterias Gram positivas a aquellas que se tornan de color violeta y Gram negativas a las que se tornan de color rojo. La función del alcohol es la de eliminar el tinte de las bacterias.[140] [141] En el análisis de muestras clínicas suele ser un estudio fundamental por cumplir varias funciones:    Identificación preliminar de la bacteria causante de la infección. Esta tinción es empleada en microbiología para la visualización de bacterias en muestras clínicas. También se emplea como primer paso en la distinción de diferentes especies de bacterias. más probabilidad de que la flora que crezca en los medios de cultivo sea la representativa de la zona infectada. la bacteria es una Gram negativa. Las cepas bacterianas identificadas en la tinción de Gram se deben corresponder con aislamientos bacterianos realizados en los cultivos. entonces hay que reconsiderar los medios de cultivos empleados así como la atmósfera de incubación. . A mayor número de células inflamatorias en cada campo del microscopio. y se ha lavado la muestra pasados unos minutos para evitar confusiones. Utilidad como control de calidad del aislamiento bacteriano. mayor probabilidad de contaminación con flora saprófita.

de acuerdo con las ideas de CavalierSmith. que serían los organismos más antiguos (existiendo desde hace 3.[33] Las relaciones filogenéticas de los seres vivos son motivo de controversia y no hay un acuerdo general entre los diferentes autores.[editar] Filogenia Árbol filogenético de los seres vivos enfatizando los cambios en la estructura celular y considerando que Bacteria es el dominio más antiguo. y además podemos subdividir a las Gramnegativas en dos subgrupos en función de la composición de la membrana externa. Un árbol alternativo podría construirse considerando que Archaea es el dominio más antiguo y poniendo la raíz del árbol en el punto indicado por el asterisco en la figura. Gram-negativa y Gram-positiva. Dentro de este grupo podemos distinguir dos subgrupos.500 millones de años). La hipótesis del citoplasma fuera describe un posible modelo para la aparición de las dos membranas en estas primeras bacterias. Los subgrupos Eobacteria y Glycobacteria se distinguen . mientras que Archaea y Eukarya serían relativamente recientes (de hace sólo 900 millones años). la raíz del árbol se situaría entre las bacterias Gram-negativas. El árbol se basa en la estructura celular de los distintos seres vivos enfatizando en la envoltura celular (membrana citoplasmática. entre las que se localiza la pared celular. mientras que el resto de los organismos presentan una única membrana lipídica. el dominio Bacteria contiene organismos con dos tipos distintos de organización básica. Según este criterio. Negibacteria (bacterias Gram negativas) presenta dos membranas lipídicas distintas.[33] [34] Según este autor. pared celular y membrana externa). La siguiente figura muestra un árbol filogenético de los seres vivos basado en las ideas de Cavalier-Smith.

Los eucariontes. clorosomas y fotosíntesis anoxigénica. de acuerdo con las ideas de Cavalier-Smith:[33] [34] [A] Chlorobacteria [B] Hadobacteria [C] [D] Cyanobacteria Gracilicutes Eurybacteria [H] [I] Endobacteria [J] [E] [F] [G] Actinobacteria [K] Neomura [L] [M] Archaea Eukarya Leyendas:  Eobacteria (Chlorobacteria + Hadobacteria): [A] Bacteria Gram-negativa con pared de peptidoglicano. [B] Omp85 (un componente del mecanismo de inserción de proteínas en la membrana externa). porque las primeras presentan características moleculares y ultraestructurales más avanzadas. usaron la nueva superficie de proteínas como una capa flexible para desarrollar la fagocitosis. movilidad por deslizamiento bacterial. a profundos cambios en la estructura de la célula. las arqueas se adaptaron a ambientes calientes y ácidos. A continuación y casi inmediatamente. que aumenta la resistencia de estos organismos. Archaea y Eukarya probablemente tuvieron como origen una Posibacteria a través de un organismo Neomura que sustituyó la pared celular de peptidoglucano por otra de glicoproteína. Se considera que las posibacterias proceden de las negibacterias. y no al revés. que presenta solo simples fosfolípidos en los primeros e inserción de moléculas complejas de lipopolisacáridos en los segundos. carencia de flagelos y endosporas. lo que los llevó.por la composición de la membrana externa. [editar] Cladograma El siguiente cladograma muestra más en detalle las relaciones entre los distintos grupos de seres vivos en donde las bacterias tienen un papel central. La pérdida de la membrana externa podría ser debida a la hipertrofia de la pared celular. biología celular completamente desarrollada. y usaron las glicoproteínas como una nueva pared rígida. en cambio. pero impide la transferencia de lípidos para formar la membrana externa. membrana externa carente de lipopolisacáridos. reemplazando los lípidos acilo éster de las bacterias por lípidos prenil éter. citocromo c. Estos organismos fueron probablemente los primeros que colonizaron el suelo. Posibacteria (bacterias Gram positivas) presenta una única membrana y la pared de peptidoglicano (mureína) se hace mucho más gruesa. en última instancia. cuatro .

Su vía de fijación del carbono también difiere de la de otras bacterias fotosintéticas.  Thermomicrobia. Pequeño grupo de quimiorganotrofos extremófilos altamente resistentes. mientras que otras son resistentes a la radiación y a las sustancias tóxicas. [D] Ficobilisomas (estructuras de antena fotosintéticas presentes únicamente en cianobacterias y en ciertas algas). [G] Formación de endosporas. Pequeño filo de termófilos quimioheterótrofos. pérdida de la membrana externa y origen de enzimas sortasas para enlazar las proteínas priplasmáticas a la pared celular y así evitar su pérdida. [E] Origen de los flagelos. [editar] Filos bacterianos Los principales filos bacterianos se incluyen en este esquema de la siguiente forma:[34]   Eobacteria o Chlorobacteria  Chloroflexi (bacterias verdes no del azufre). membrana externa con inserción de moléculas complejas de lipopolisacáridos. adquisición de mitocondrias. . fotosíntesis oxigénica. Unas especies soportan el calor y el frío extremo. cambio en la estructura de la célula. Muchas producen enfermedades.   nuevas catalasas. ácido diaminopimélico. o Hadobacteria  Deinococcus-Thermus. Neomura (Archaea + Eukarya): [K] Revolución Neomura: el peptidoglicano y las lipoproteínas son sustituidos por glicoproteínas. lípidos éter isoprenoides en la membrana citoplasmática. Son aerobias facultativas y típicamente filamentosas. citocromo b. fosfatidilinositol. [J] Origen de los proteasomas. por lo que no producen oxígeno. ToIC y TonB en la pared de peptidoglicano. aunque los primeros son actualmente no fotosintéticos. hopanoides (agentes reforzantes de las membranas). El grupo más importante de bacterias fotosintéticas. Glycobacteria (Cyanobacteria + Gracilicutes + Eurybacteria): [C] Revolución glicobacteriana: bacteria Gram-negativa con pared de peptidoglicano. que podría haberse desarrollado en el antecesor común de Hadobacteria y Cyanobacteria. [L] ADN girasa inversa (que induce un superenrollamiento positivo en el ADN para aumentar su estabilidad térmica). o Gracilicutes  Spirochaetes. Pequeño filo de bacterias que realizan la fotosíntesis anoxigénica mediante bacterioclorofila. [F] Cuatro insecciones: un aminoácido en Hsp60 y FtsZ y un dominio en las ARN polimerasas β y σ. Glycobacteria o Cyanobacteria (algas verde-azuladas). Bacterias quimioheterótrofas con forma alargada típicamente enrollada en espiral que se desplazan mediante rotación. Posibacteria (Endobacteria + Actinobacteria): [H] Bacteria Gram-positiva: hipertrofia de la pared de peptidoglicano. Son unicelulares o coloniales filamentosas. [M] Fagotrofia. Presentan clorofila y realizan la fotosíntesis oxigénica. [I] Glicerol 1-P deshidrogenasa (enzima que forma el glicerolfosfato de imagen especular al encontrado en los éter fosfolípidos bacterianos y eucariotas y característico de las arqueas).

Incluye una bacteria fototrofa usando bacterioclorofila. Es un grupo muy diverso y el segundo más extenso entre las bacterias. sedimentos. Pequeño grupo de bacterias recientemente descubiertas en aguas marinas y hábitats terrestres anaerobios.  Firmicutes. Un filo de hipertermófilos. Se las encuentra en manantiales calientes. Su ciclo biológico implica la alternancia entre células sésiles y flageladas. Se encuentran en diversos hábitats. termófilas o hipertermófilas. Una especie es termófila y vive en fuentes hidrotermales. comensales. Un pequeño grupo de parásitos intracelulares obligados de las células eucariotas. salobre y marina. Pequeño filo de bacterias acidófilas comunes en el suelo. pozos sulfurosos y fuentes hidrotermales oceánicas.  Thermotogae. Comprende un sólo género de bacterias heterótrofas anaerobias causantes de infecciones en humanos. obtiene su energía a través de la fotosíntesis. acuáticas y algunas asociadas con huéspedes eucariotas. parásitos y formas de vida libre. Chlorobi (bacterias verdes del azufre). pero los rizobios son simbiontes al realizar la fijación de nitrógeno y las bacterias púrpuras son fototrofas con bacterioclorofila. Un pequeño grupo de bacterias quimiolitotrofas. Tiene una bioquímica y una forma de vida únicas: en vez de respirar oxígeno. Posibacteria o Endobacteria  Dictyoglomi. anaerobios obligados. Una de las familias. Comprende bacterias terrestres. Casi todas son heterótrofas y muchas causantes de enfermedades. Es el grupo más extenso y comprende a las bacterias Gram positivas con contenido GC bajo.  Chlamydiae. heterótrofos fermentativos.  Deferribacteres.  .  Fibrobacteres. quimioorganotrofo y aerobio.  Bacteroidetes.  Lentisphaerae. Pequeño grupo de bacterias acuáticas anaerobias. Se reproducen por gemación.  Planctomycetes.  Aquificae. Comprende una sola especie de hipertermófilo.  Acidobacteria. Pequeño filo de que incluye muchas de las bacterias estomacales que permiten la degradación de la celulosa en los rumiantes.  Verrucomicrobia. incluyendo el suelo.  Chrysiogenetes Comprende una sola especie de quimiolitoautótrofo. Un extenso filo de bacterias con amplia distribución en el medio ambiente. Es un pequeño filo de bacterias fototrofas mediante bacterioclorofila y anaerobias obligadas. Es un grupo heterogéneo que incluye aerobios obligados o anaerobios obligados. Bacterias principalmente acuáticas aerobias encontradas en agua dulce. o Eurybacteria  Fusobacteria.  Proteobacteria (bacterias púrpura y relacionadas). Constituyen uno de los principales tipos de flora del aparato digestivo. Heliobacteria. agua de mar y el tracto digestivo de los animales. incluyendo algunos patógenos notables. respira arseniato.

Las subespecies de esta bacteria se utilizan como insecticidas específicos para lepidópteros. después del vertido del petrolero Exxon Valdez en 1989. se han utilizado durante miles de años para la preparación de alimentos fermentados tales como queso. Un extenso filo de bacterias Gram positivas de contenido GC alto. la fauna y la mayoría de los insectos beneficiosos.o Actinobacteria. por lo que se utilizan en el reciclado de basura y en biorremediación. [editar] Uso de las bacterias en la tecnología y la industria Muchas industrias dependen en parte o enteramente de la acción bacteriana. algodón.[145] En la industria química. Esto implica comúnmente a la especie Bacillus thuringiensis (también llamado BT). Estos esfuerzos fueron eficaces en las playas en las que la capa de petróleo no era demasiado espesa. una bacteria de suelo Gram-positiva. el curtido de cueros. los polinizadores. en algunas playas de Alaska se usaron fertilizantes con objeto de promover el crecimiento de estas bacterias naturales.[147] Debido a su especificidad. Las bacterias capaces de degradar los hidrocarburos son de uso frecuente en la limpieza de los vertidos de petróleo. encurtidos. Las bacterias también se utilizan para la biorremediación de basuras tóxicas industriales. con poco o ningún efecto sobre los seres humanos. Gran cantidad de sustancias químicas importantes como alcohol etílico. Son comunes en el suelo aunque algunas habitan en plantas y animales.[144] Así por ejemplo. ácido acético. etc.[142] [143] Las bacterias tienen una capacidad notable para degradar una gran variedad de compuestos orgánicos. vinagre. mantequilla. estos pesticidas se consideran respetuosos con el medio ambiente. chucrut. salsa de soja. caucho. Las bacterias (a menudo Lactobacillus) junto con levaduras y mohos. También se emplean bacterias para el curado de tabaco. como por ejemplo. . alcohol butílico y acetona son producidas por bacterias específicas.[146] Las bacterias también pueden ser utilizadas para el control biológico de parásitos en sustitución de los pesticidas. incluyendo algunos patógenos. las bacterias son utilizadas en la síntesis de productos químicos enantioméricamente puros para uso farmacéutico o agroquímico.[148] [149] Cristales de insulina. vino y yogur.

Por ejemplo. factores de crecimiento y anticuerpos.Las bacterias son herramientas básicas en los campos de la biología. los científicos pueden determinar la función de genes.[153] [154] [editar] Galería  Mycobacterium tuberculosis (Actinobacteria)  Chloroflexus (Chloroflexi)  Thermus aquaticus (Deinococcus-Thermus)  Oenococcus oeni (Firmicutes) .[151] [152] Esta comprensión del metabolismo y la genética bacteriana permite a la biotecnología la modificación de las bacterias para que produzcan diversas proteínas terapéuticas. Esto es factible en algunas bacterias bien estudiadas. enzimas y rutas metabólicas. que requiere cantidades enormes de datos relacionados con la cinética enzimática y la expresión de genes. permitirá realizar modelos matemáticos de organismos enteros. actualmente está siendo desarrollado y probado el modelo del metabolismo de Escherichia coli.[150] La comprensión de la bioquímica celular. tales como insulina. pudiendo trasladar posteriormente estos conocimientos a organismos más complejos. Realizando modificaciones en el ADN bacteriano y examinando los fenotipos que resultan. la genética y la bioquímica moleculares debido a su capacidad para crecer rápidamente y a la facilidad relativa con la que pueden ser manipuladas.

 Bacillus cereus (Firmicutes)  Staphylococcus aureus (Firmicutes)  Campylobacter jejuni (Proteobacteria)  Bordetella bronchiseptica (Proteobacteria)  Escherichia coli (Proteobacteria) .

 Vibrio cholerae (Proteobacteria)  Leptospira (Spirochaetes)  Treponema pallidum (Spirochaetes) .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful