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DE LENIN A BOBBIO: SIGNIFICADO Y DILEMAS DE LA IZQUIERDA 1

La izquierda y sus dudas es un tema que parece hecho a propsito para m, porque personalmente tengo muchas dudas, y no slo sobre la izquierda. A mi edad y meditando sobre mi pasado, las dudas ms pertinaces se refieren ante todo a m mismo. Que la izquierda duda de s misma es un hecho que nadie negara. Es ms, en los ltimos tiempos la nica certidumbre de la izquierda es justamente este dudar de s misma Norberto Bobbio

Una distincin clsica de la poltica y la historia moderna por ms de dos siglos, que para muchos investigadores se inaugura en la Revolucin Francesa, en el siglo XVIII, para diferenciar la ubicacin geogrfica en la Asamblea de los Estados Generales de los girondinos, que se sentaban a la derecha y los jacobinos, que se situaban a la izquierda de aquella institucin, ha sido puesta en cuestin en el cierre del siglo XX. Se ha convertido en lugar comn la invalidez, desconfianza y falta de significado de la distincin misma entre derecha e izquierda. En reciente artculo P. van Parijs, lo confiesa al afirmar, no existe una esencia profunda de la izquierda. No hay ms que una metfora espacial nacida por casualidad hace dos siglos, durante la celebracin de la Asamblea Nacional de Francia revolucionaria, y que ha conocido, en multitud de pases y lenguas diferentes, un xito que no parece dar signos de agotamiento2. Diversos son los motivos y supuestos argumentos que pretenden postular esa pretendida impertinencia: no existe una esencia profunda de la izquierda. Hasta llegar a formulaciones, cargadas de consecuencias paradjicas, como la respuesta de Helios Ameal a P. van Parijs Debe el socialismo ser izquierdista?3
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Sergio De Zubira Samper. Profesor Departamento de Filosofa. Universidad de los Andes. Licenciado en filosofa y letras Universidad de los Andes. Magster en filosofa Universidad Nacional de Colombia. Estudios de Magister en Gestin, Polticas Culturales y Desarrollo Universidad de Girona, Espaa y UNESCO. Estudios de Doctorado en Filosofa Poltica, UNED, Espaa. 2 Van Parijs, Philippe. Debe la izquierda ser socialista?; en Opinin La izquierda a debate 2006 www.rebelion.org 3 Ameal Miranda, H. Debe el socialismo ser izquierdista?, en Opinin La izquierda a debate 2006 www.rebelion.org

Son tantas y diversas las preguntas que hoy nos agobian que tan slo quisiramos compartir algunas sin pretensin de abordarlas o priorizarlas: Qu se entiende por izquierda? En qu se distingue esencialmente la derecha y la izquierda? Estamos en un punto cero de la izquierda? 4 Es razonable hablar de una nueva izquierda? Cul es la izquierda verdaderamente existente y hacia dnde va? Qu tipo de democracia y de Estado postula la izquierda? Cmo deben ser las relaciones entre reformas y revolucin? Debe ser o no la izquierda socialista? Cules son las caractersticas de la izquierda latinoamericana? De cul socialismo debemos hablar ahora en los inicios del siglo XXI y cmo construirlo? Existen alternativas al capitalismo y cules? En medio de tan complejas incertidumbres e interrogantes, el presente escrito pretende dos propsitos que pueden enriquecer nuestra actual discusin sobre el presente y destino de la izquierda colombiana y latinoamericana. El primero, elaborar una aproximacin a algunas visiones de lo que podemos comprender por izquierda; un breve acercamiento a tericos ya clsicos de esta distincin como Lenin, Gramsci, Bobbio y algunas perspectivas contemporneas para su abordaje. Como toda seleccin implica varias observaciones: la interpretacin y jerarquizacin temtica es una de las posibles; cada interpretacin debe ser objeto de necesarias polmicas; quedan por fuera muchos de aquellos clsicos imprescindibles como Marx, Bakunin, Luxemburgo, Zetkin, Kautsky, Bernstein, Trotsky, Mao, etc.; los autores contemporneos aludidos representan tambin un grupo limitado, con inmensas ausencias en relacin con la rica tradicin socialista y comunista latinoamericana y colombiana. El segundo propsito, es intentar una propuesta de cartografa de algunos ncleos de alta densidad de la izquierda en la Amrica Latina actual, especialmente los relativos a enfoques de la igualdad, la libertad y la democracia. Partiendo de la consideracin de enfrentar un sincero debate
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Bosetti, Giancarlo (compilador). Izquierda punto cero. Editorial Paids, Barcelona, 1996.

ideolgico en esos ncleos de alta densidad, que conforman aquellos temas en los cuales tenemos importantes diferencias. Tampoco en este punto de vista existe acuerdo en la izquierda; para investigadores como B. de Sousa Santos es necesario buscar pluralidades despolarizadas. Se trata de invertir una tradicin fuertemente enraizada en la izquierda, que se afirma a travs de la idea de que politizar las diferencias equivale a polarizarlas. Al contrario, propongo que la politizacin se venga a dar por la va de la despolarizacin5. Otros estudiosos dan una bienvenida a la reapertura del debate6, como por ejemplo A. Born, quin acoge cierta polarizacin a manera de requisito necesario para el fortalecimiento ideolgico y poltico de la izquierda latinoamericana. Este trabajo se sita en la percepcin o conviccin de que sera un error desconocer los aportes e intensos debates tericos que la izquierda ha impulsado a lo largo de su conflictiva historia y que, cualquiera sea el caso, nos van a permitir reconstruir este camino o continuar desde el escenario poltico alcanzado hasta ahora. Por esto se destaca la necesidad del reconocimiento y reapropiacin de la tradicin de la izquierda. Polmicas intensas y fructferas que se inician desde el socialismo utpico, la poca de Marx y Engels, las Internacionales obreras y el pensamiento crtico del siglo XX. Pero, tambin constata que las dimensiones de nuestra poca y los desafos de Amrica Latina, implican una extrema atencin y cuidado ante fenmenos inditos y relativamente novedosos de nuestra situacin presente. Mantener este equilibrio entre un legado clsico y verdaderas transformaciones de poca, no es tarea fcil.

NATURALEZA Y SENTIDO DE LA IZQUIERDA


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De Sousa Santos, Boaventura. Una izquierda con futuro; en Rodrguez, C., Barret, P. y Chavez, D. (Editores). La nueva izquierda en Amrica Latina. Editorial Norma, Colombia, 2005. p. 442. 6 Born, A. La izquierda Latinoamrica a comienzos del siglo XXI: promesas y desafos; en Ibid. p. 426

En el presente escrito pretendemos una aproximacin de carcter histrico y conceptual, al interrogante sobre qu se ha entendido y podra entenderse por izquierda. Constituye una contribucin principalmente pedaggica para fomentar la discusin y conciencia de esta profunda historia. No puede extenderse en detalles interpretativos, erudicin y matices, que necesariamente exigiran un texto eminentemente acadmico. Tampoco es un texto neutral o descriptivo, porque desde la perspectiva poltica de su autor, no existe mayor ideologa que el llamado fin de las ideologas y ms connotada seudo- neutralidad que la alharaca de la imparcialidad. Tiene el carcter de un breve prlogo para incitar y renovar tanto la memoria como la polmica. Hace parte del esfuerzo emprendido hace varios aos por la editorial Ocean Press para entrecruzar continentes y fomentar un pensamiento crtico en la poca actual. Fue solicitado expresamente por su editor, Alfredo Holgun, reconociendo que no reemplaza las ricas voces heterogneas de todos los autores de esta compilacin. La profundidad y complejidad de la izquierda colombiana slo puede ser comprendida con la lectura de estos representativos pensadores y luchadores de la actual historia colombiana. Dentro de esta historia destacamos las concepciones de Lenin, Gramsci y Bobbio, por ser pensadores representativos tanto de cierta continuidad como de relevantes matices. Hemos intentado en la parte final, aludir a diversas formas actuales de acercamiento a las caractersticas de la izquierda tanto en clave de universalismo (ciertos rasgos comunes de toda izquierda) como de contexto (insistencia en algunas peculiaridades de la izquierda por motivos regionales, econmicos, polticos y culturales). Los criterios de seleccin de estos autores contemporneos no son muy precisos y solamente manifiestan la riqueza de gamas de la discusin reinante, como tambin el hecho de constatar que la pregunta que orienta esta seccin, posee inmensa vigencia.

En sentido estricto, el ttulo mismo de este escrito (significado y dilemas), se queda corto ante el laberinto que enfrenta la izquierda latinoamericana contempornea. Podramos sugerir, no perder de vista o estar atentos, a los significados y poli-lemas de las naturalezas de las izquierdas existentes y futuras. Sin desfallecer, ante la afirmacin ideolgica, que la distincin entre izquierda y derecha es hoy inexistente. LENIN: ANTICAPITALISMO Y CONCIENCIA DE CLASE Como lo seala Georg Lukcs en su texto emblemtico sobre Lenin 7, un estudio exhaustivo sobre la teora y la praxis de este revolucionario, es una labor inalcanzable, por la inagotabilidad de sus escritos, discursos y reflexiones sobre su quehacer prctico. Es inevitable la eleccin de un conjunto limitado de problemas. En el caso del filsofo hngaro ventila principalmente los siguientes: su concretizacin del marxismo; la actualidad de la revolucin; la teora del proletariado como clase; la concepcin del partido; el imperialismo; los aportes a la concepcin marxista del Estado. En medio de la interminable e inconclusa polmica sobre sus categoras y ejercicio poltico, la enorme ventaja de Lenin fue haber unificado su vida con su doctrina, Lenin terico y Lenin militante eran puntualmente el mismo hombre. La Revolucin rusa de 1917 y Lenin conformaban un fenmeno histrico equivalente8. Algunos consideran que esta identificacin plena entre vida y poltica, puede contener tambin ciertos equvocos conceptuales. Por ejemplo, el gran historiador del socialismo G. D. Cole, llega a criticar de Lenin la conversin de la revolucin en insuperable valor. La Revolucin, por supuesto, por importante que pueda ser, no es un fin en s misma, sino slo un medio para conseguir algo ms Para Lenin, estoy seguro, la Revolucin, aunque la considerara en cierto sentido como un medio para lograr el bienestar humano,
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Lukcs, Georg. Lenin: La coherencia de su pensamiento; en www.marxismo.org Ortiz Rivas; Hernn. Notas sobre el Estado y la Revolucin de Lenin. Ediciones Gustavo Ibez, Bogot, 2002. p. 37.

haba llegado a convertirse efectivamente en algo apasionadamente deseado por derecho propio, de tal modo que sus consecuencias sobre el bienestar o la felicidad individuales se perdan de vista cuando entraban a consideracin sus derechos. Porque Lenin adopt de Marx el peligroso hbito mental de considerar a las clases como algo ms real que los individuos de los que estn compuestas y de identificar la emancipacin de la clase proletaria con el bienestar de sus miembros individuales9. Aquel entrelazamiento permanente entre la vida poltica y la reflexin, hacen que la teora leninista en muchos aspectos vare sensiblemente; la transformacin de las situaciones concretas convoca a que cambie el acento en las polmicas y decisiones. Por ejemplo, del Qu hacer? (1902) a La enfermedad infantil del izquierdismo significativas en el comunismo (1920), se constatan modificaciones y acentos en distintos aspectos. Por tanto, no es pertinente

confundir las constantes preocupaciones leninistas por la organizacin con el sistema especfico propuesto en uno u otro de sus textos. Como l mismo lo seala, en su respuesta a Rosa Luxemburgo en Un paso adelante dos pasos atrs (1904), pueden existir ciertos principios generales, pero a lo largo de su historia todo partido revolucionario se tiene que dotar de sistemas de organizacin diferentes. Lenin fue un relevante tctico. Toda su obra y su actuacin estuvieron penetradas de la utilizacin de cada coyuntura para crear un movimiento que avanzara hacia las transformaciones socialistas Lenin rechaza la tesis de que lo importante es esperar la crisis revolucionaria para actuar. Hay que actuar siempre10. Dentro del ocano temtico de la obra de Lenin queremos seleccionar, acogiendo el consejo de Lukacs, dos cuestiones presentes desde sus primeros
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Cole, G. H. Historia del pensamiento socialista Tomo VI. Editorial Fondo de Cultura Econmico, Mxico, 1962. p.137. 10 Vzquez, A. De la resistencia a la alternativa. Ediciones Izquierda Viva, Bogot, 2004. p. 48.

escritos y posiblemente perennes hasta su muerte: la importancia del contenido del programa para modificar la sociedad y las profundas dificultades de la gestacin de la conciencia de clase. Desde la fundacin del Partido Obrero Socialdemcrata de Rusia, en 1898, sus preocupaciones pasaban por abordar estas urgentes temticas. En textos de su edad temprana, a los 29 aos, Lenin dilucida las piedras angulares del programa del Partido Socialdemcrata ruso. La doctrina de Marx estableci las verdaderas tareas del partido socialista revolucionario: no componer planes de reorganizacin de la sociedad ni ocuparse de la prdica a los capitalistas y sus aclitos de la necesidad de mejorar la situacin de los obreros, ni tampoco urdir conjuraciones, sino organizar la lucha de clases del proletariado y dirigir esta lucha, que tiene por objetivo final la conquista del poder poltico por el proletariado y la organizacin de la sociedad socialista 11. Y esta lucha se compone de la lucha econmica (contra los capitalistas por el mejoramiento de la situacin de los trabajadores), de la lucha poltica (contra el gobierno por la ampliacin de los derechos del pueblo, la democracia y la ampliacin del poder poltico del proletariado) y la confrontacin terica e ideolgica. Desde este perodo de su biografa intelectual (1898 1905) aborda constantemente la importancia de la lucha terica y su papel en la organizacin poltica de la revolucin. En la parte introductoria del Qu hacer? (1902) dedica un acpite especial a su relevancia en Marx y Engels: no trafiquis con los principios, no hagis concesiones tericas. Este era el pensamiento de Marx, y he aqu que entre nosotros hay gentes que en su nombre tratan de aminorar la importancia de la teora! Sin teora revolucionaria, no puede haber tampoco movimiento revolucionario. Nunca se insistir lo bastante sobre esta idea en un tiempo en que a la prdica en boga del oportunismo va unido el apasionamiento por las formas ms estrechas de la actividad prctica12. Para combatir el estrecho activismo es ineludible desarrollar en forma metdica la lucha en tres
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Lenin, V. I. Nuestro Programa (1899); en V. V. A. A. Crisis y vigencia del socialismo marxista. Editorial Colombia Nueva, 1992. p. 11. 12 Lenin, V. I. Qu hacer? en Obras Escogidas. Tomo I. Editorial Progreso, Mosc, 1961. p. 137.

direcciones concertadas: la econmica, la poltica y la ideolgica. El olvidar la lucha poltico-ideolgica a causa de la econmica, significara, para Lenin, desconocer todas las enseanzas de la historia del movimiento obrero. Pueden existir muchas divergencias en los procesos, mtodos y tcticas, pero es ineludible retomar en cada situacin, la finalidad anticapitalista del socialismo. Por esto, el dirigente bolchevique rechaz siempre la proverbial frase de Bernstein: El fin no es nada; el movimiento lo es todo. Esta actitud, para Lenin, termina adaptando la accin a los escuetos acontecimientos de cada da, a los virajes de las minucias polticas, a olvidar los intereses cardinales del proletariado y los rasgos fundamentales de todo el rgimen capitalista. Lo ms delicado es que culmina no distinguiendo entre la funcin de la reformas y el fin socialista. Se termina suponiendo que las reformas dentro del capitalismo son ya plasmacin parcial del socialismo. La actitud del revolucionario ruso es categrica: la socialdemocracia siempre ha incluido y sigue incluyendo en la rbita de sus actividades la lucha por las reformas. Pero utiliza la agitacin econmica no slo para reclamar del gobierno toda clase de medidas, sino tambin (y en primer trmino) para exigir que deje de ser un gobierno autocrtico. Adems, considera su deber presentar al gobierno esta exigencia no slo sobre el terreno de la lucha econmica, sino tambin sobre el terreno de todas las manifestaciones en general de la vida social y poltica. En una palabra, como la parte al todo, subordina la lucha por las reformas a la lucha revolucionaria por la libertad y el socialismo13. En su vida poltica y reflexin terica, Lenin insisti en los lmites del movimiento obrero espontneo y los bloqueos reiterados a la conformacin de la conciencia de clase. De la situacin objetiva de la clase obrera dentro del capitalismo, extrajo dos elementos que llam el instinto revolucionario y la aptitud para la organizacin. Una especie de rechazo innato a la sociedad burguesa por su falta de igualdad y fraternidad; y por su lugar en la produccin
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Ibid. p. 169.

capitalista, que los concentra y convierte en cuerpo colectivo, una aptitud superior para la cooperacin y organizacin. Pero estas disposiciones son slo potencialidades revolucionarias, que no determinan su acceso a la conciencia de clase para s. Para abatir a un enemigo tan fuerte como el capitalismo, es necesario algo ms profundo que la indignacin y el coraje. Es inevitable un conocimiento penetrante del sistema que se combate, una estrategia adecuada y la conciencia ms alta de todas las revoluciones posibles. Este conocimiento y conciencia socialista no pueden deducirlos los trabajadores de su mera prctica cotidiana; como tampoco de su conciencia inmediata que se encuentra sometida a la ideologa burguesa. Se necesita la confluencia de un conjunto de elementos que desemboquen en la conciencia poltica de clase. Algunos de estos elementos fundamentales son: la unin entre la teora socialista y los dirigentes naturales de la clase obrera; la construccin de organizaciones y partidos revolucionarios; las funciones polticas de la educacin. Tres ejes de intensa discusin en la tradicin crtica desde el siglo XX: la apropiacin por las masas de la teora socialista para convertirla en poder material; la naturaleza del partido revolucionario; y, el tipo de educacin poltica para la emancipacin. Pero esta unin no es fcil: ya que, por una parte, la teora exige un tratamiento particular para ser asimilable para la vanguardia obrera: debe ser teora concreta: anlisis concreto de la sociedad en la que lucha esta vanguardia, estrategia y tctica de su subversin. Y por otra parte, el esfuerzo de unin debe ser pertinaz y prolongado. Esto exige de los intelectuales revolucionarios una ruptura real con su ser de clase: su mutacin personal en autnticos militantes obreros, consagrando su energa a la construccin del movimiento obrero socialista14.
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Weber, Henri. Marxismo y conciencia de clase. Editorial Mandrgora, Barcelona, 1980. p. 69.

Para Lenin, esta delicada unin entre teora socialista y movimiento obrero, es posible a travs de su concepcin de partido y la labor de los intelectuales que asumen el punto de vista socialista. Pero nunca desconoce su complejidad y bloqueos. Gran parte de sus polmicas dentro de la II y III Internacional gira en torno a los tres ejes anteriores (con Plejanov, Luxemburgo, Trotsky). nicamente un partido organizado, dominando la teora marxista y completamente inserto en la vida concreta de los trabajadores, es capaz de analizar cada situacin y elaborar una orientacin poltica adecuada. Pero el partido es un requisito, no una garanta. El bolchevique siempre recuerda la complejidad de sus tareas en la lucha por el desarrollo de la conciencia de clase. Algunas de estas funciones son: asegurar la constitucin del proletariado en clase revolucionaria (transformar la conciencia espontnea en conciencia comunista); de elaboracin poltica (proponer en cada situacin concreta las perspectivas polticas adecuadas); de educacin poltica (no reducir la conciencia al antagonismo entre patrones y obreros, sino fomentar un verdadero conocimiento de la sociedad, su historia y sus instituciones); funciones de organizacin y agitacin (distinguiendo niveles y momentos); funciones pedaggicas complejas en relacin con el significado de las luchas (combatir las concepciones estrechas de la lucha de los trabajadores; transitar hacia objetivos propiamente polticos; acumulacin de experiencias significativas; etc.). De Lenin heredamos el legado de una tradicin de izquierda, que plantea la necesidad de un claro contenido anti-capitalista en todo programa emancipatorio y la preocupacin incesante por la conformacin cuidadosa de la conciencia de clase socialista y comunista. Inaugura tres ejes de intensa discusin en la tradicin crtica desde el siglo XX: la apropiacin por las masas de la teora socialista para convertirla en poder material, la naturaleza del partido revolucionario y el tipo concreto de educacin poltica para la emancipacin.

Tradicin anticapitalista del socialismo que se plasma, por ejemplo, en los ecos de las profundas reflexiones de Rosa Luxemburgo y Len Trostky, quienes intentan abordar dos profundos asuntos de la tradicin marxista: las relaciones dialcticas entre reforma social y revolucin y el trnsito a una democracia socialista. En palabras de la revolucionaria alemana, debemos oponer la revolucin social, la transformacin del orden existente, ltima meta a la que aspiramos, a las reformas sociales? Por supuesto que no. La lucha diaria por las reformas, por el mejoramiento de la condicin de los trabajadores dentro del sistema social y por las instituciones democrticas, ofrece a la socialdemocracia15 el nico medio de tomar parte activa en la lucha de clases al lado del proletariado y de trabajar en direccin a su objetivo final: la conquista del poder poltico y la supresin del trabajo asalariado. Entre las reformas sociales y la revolucin existe para la socialdemocracia un lazo indisoluble: la lucha por la reformas es su medio; la revolucin social, su findebemos concluir que el movimiento socialista no est ligado a la democracia burguesa, sino que, por el contrario, el destino de la democracia est ligado al movimiento socialista; debemos concluir que la democracia no adquiere mayores probabilidades de vida a medida que la clase trabajadora renuncia a la lucha por su emancipacin, sino que, por el contrario, la democracia encuentra mayores oportunidades para sobrevivir a medida que el movimiento socialista llega a ser suficientemente fuerte para luchar contra las consecuencias reaccionarias de la poltica mundial y de la desercin burguesa de las filas de la democracia. Quien quiera fortalecer la democracia debera fortalecer y no debilitar el movimiento socialista. Quien renuncia a la lucha por el socialismo renuncia tanto al movimiento obrero como a la democracia16. Para la Luxemburgo, el socialismo no surge de un proceso automtico y progresivo de reformas, sino de las contradicciones de la sociedad capitalista y la conviccin de la clase trabajadora de la necesaria supresin de

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En el perodo de la Rusia pre-revolucionaria por Social Democracia se entenda marxismo. Hasta la Revolucin de octubre todos los marxistas se autodenominaban Social Demcratas. El trmino Social Democracia en su connotacin reformista se utiliz slo despus de la creacin de la Tercera Internacional por Lenin. 16 Luxemburgo, R. Reforma o Revolucin, Editorial Grijalbo, Mxico, 1967. p. 9 y 85.

esas contradicciones a travs de la transformacin de la sociedad. Las reformas sociales en s mismas no cambian la naturaleza de la sociedad capitalista. Para Trostky, el inicio de la primera guerra mundial y las consecuencias del fascismo a escala europea sobre el movimiento obrero, muestran como una tarea primordial de los revolucionarios la crtica de la democracia burguesa. Previendo lcidamente las consecuencias devastadoras del nazismo en Europa, considera necesario mantener este espritu crtico frente a la democracia burguesa, en varios mbitos: no olvidar todo lo conquistado en cuanto el carcter formalista, representativo y no-material de esta democracia; la excesiva confianza en ella de sectores del reformismo y la socialdemocracia; la existencia necesaria de una democracia socialista obrera; la imposibilidad que la democracia burguesa conlleve al socialismo; el fascismo tiene como funcin esencial y nica la destruccin hasta la raz de todas las instituciones de la democracia proletaria; el fascismo deja el sistema social intacto. En el rgimen <democrtico> de la sociedad capitalista desarrollada, la burguesa se apoya sobre todo en la clase obrera domesticada por los reformistas. Ese sistema tiene su ms perfecta expresin en Gran Bretaa, tanto con los gobiernos laboristas como con los conservadores. En el rgimen fascista, por lo menos en su primera fase, el capital se apoya en la pequea burguesa, que destruye las organizaciones del proletariado. Ese es el ejemplo de Italia! Hay acaso diferencia alguna en el <contenido de clase> entre esos dos regmenes? Si no se considera ms cuestin que la de la clase dominante, no hay diferencia alguna. Pero si se analizan la situacin y las relaciones entre todas las clases, la diferencia se revela bastante grande desde el punto de vista del proletariado. A lo largo de numerosas dcadas, en el seno de la democracia burguesa, utilizndola y luchando contra ella, los obreros edificaron sus fortificaciones, sus bases, sus focos de democracia proletaria: sindicatos, partidos, clubs culturales, organizaciones deportivas, cooperativas, etc. El proletariado puede llegar al poder sin atenerse a los contextos formales de la

democracia burguesa, sino exclusivamente por la va revolucionaria, y esto es cosa demostrada al mismo tiempo por la teora y por la experiencia17. Su insistencia en la crtica a los lmites de la democracia burguesa se plasma en su concepcin de la revolucin permanente. Por eso en 1929, intentado enumerar catorce rasgos constitutivos de la <revolucin permanente>, reitera en algunos de ellos su visin de la democracia socialista en oposicin a la formalista burguesa. La revolucin democrtica es colocada inevitable y muy rpidamente ante tareas que la forzarn a hacer incursiones profundas en el derecho de propiedad burguesa. La revolucin democrtica, en el curso de su desarrollo, se transforma directamente en revolucin socialista y se convierte as en una revolucin permanente La conquista del poder por el proletariado no pone trmino a la revolucin, no hace sino inaugurarla18. GRAMSCI: PODER Y HEGEMONA La intensa vida poltica de este revolucionario italiano (1.891 1.937), como el carcter fragmentario de su obra escrita, hacen difcil y siempre polmica la eleccin de sus categoras centrales. Basta recordar cmo su texto Cuadernos de la crcel, rene miles de pginas de notas, alusiones y cartas bastante dispersas (la edicin en espaol est conformada por seis tomos). Una lectura ingenua o acrtica de esta hermtica obra nos podra llevar a un incoherente cuerpo de pensamientos truncados. Por esto, en el campo de la izquierda latinoamericana, la revalorizacin de Gramsci es de suyo un debate irremediable, as como la eleccin de sus categoras nucleares. La constatacin de la anterior dificultad se evidencia al enumerar algunas de las nociones que se han destacado del pensamiento poltico de Gramsci: sociedad civil; sociedad poltica; organizacin de la cultura; comunicacin poltica;
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Trostky, L. Democracia Obrera y Fascismo; citado en Chatelet, F. Los marxistas y la poltica. Ediciones Taurus, Espaa, 1977. p. 41. 18 Trostky, L. Acerca de la revolucin Socialista. Ediciones Estrategia, Bogot, 1971. p. 106.

tipologa de los intelectuales; intelectualidad orgnica; bloque histrico; lo nacional y popular; hegemona; desarrollo desigual y combinado; situacin revolucionaria; guerra de movimiento y guerra de posicin; teora del poder; etc. Nociones que se asemejan ms a un listado catico que al cuerpo sistemtico de una teora. La amplia recepcin que ha tenido en Amrica Latina la obra de este gran revolucionario, tambin ha estado mediada por ciertas interpretaciones de su legado. Aspecto que se aade a la complejidad en nuestras posibles aproximaciones. Son emblemticas las propuestas interpretativas de E. Laclau y C. Buci-Glucksmann, quienes desde la dcada del setenta del siglo XX, influyen de manera importante en la lectura gramsciana latinoamericana. La tesis del primero se puede sintetizar en su afirmacin: La gran importancia que la obra de Gramsci ha revestido en la tradicin marxista es que ha generado una serie de conceptos: hegemona, bloque histrico, guerra de posicin, Estado integral, que slo tienen sentido en el proceso de una ruptura con la lgica esencialista de las formas necesarias y de una afirmacin paralela de la articulacin diferencial y de la primaca de lo discursivo19; que culmina sosteniendo la nocin de hegemona como el ncleo fundamental de la teora poltica marxista en una acercamiento discursivo (los discursos hegemnicos constituyen la realidad). La perspectiva de Buci-Glucksmann insiste en tres mbitos para releer al filsofo italiano: la ampliacin de la concepcin del Estado al no limitarlo a la esfera del gobierno y la dominacin; la revalorizacin de lo social y sus nuevas formas de lucha que modifica los lmites de la poltica y el papel decisivo y complementario de las formas de direccin en el conjunto de la vida social, pues sobre todo es preciso no caer en las trampas de las palabras: la hegemona no se identifica en absoluto con la fuerza20.

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Laclau, E. Discurso, Hegemona y Poltica: consideraciones sobre la crisis del marxismo; en Labastida, J. (coordinador). Los nuevos procesos sociales y la teora poltica contempornea. Siglo XXI Editores y UNAM, Mxico, 1986. p. 39. 20 Buci-Glucksmann, C. Gramsci y el Estado. Siglo XXI Editores, Mxico, 1978. p. 9.

Atendiendo algunos consejos de M. A. Macciocchi, N. Kohan y P. Anderson21, vamos a sostener que los hilos o ncleos articuladores de su reflexin son: la cuestin del poder como el problema central de toda revolucin; las nociones de hegemona y bloque histrico; el marxismo como una filosofa de la praxis. Desde su experiencia directa en la ocupacin de las fbricas en Turn, en 1920, reconoce que el simple copamiento fsico nunca resuelve el problema del poder revolucionario. Detecta desde esa poca algunos defectos fundamentales en la concepcin del poder como el economicismo, el determinismo y el aparatismo estatista. El economicismo reduce la ideologa socialista a la simple lucha reivindicativa econmica, sin comprender la necesidad de expansin de los valores obreros socialistas al conjunto de los trabajadores, campesinos e intelectuales. El determinismo considera, injustificadamente, que el capitalismo se derrumbar slo por sus contradicciones objetivas, sin necesidad de la participacin de subjetividades colectivas. El aparatismo estatista sita el poder exclusivamente en el Estado y lo contempla como una especie de dato o cosa. Contra estos tres defectos en la visin del poder, Gramsci elabora su teora del poder como relaciones, pero no de cualquier tipo. Relaciones no reductibles a una cosa, como tampoco limitadas exclusivamente a la esfera estatal. El poder est conformado por una <correlacin de fuerzas> concretas, donde son distinguibles unos momentos o grados fundamentales: 1) Una correlacin de fuerzas sociales estrechamente ligada a la estructura, objetiva, independientemente de la voluntad de los hombres, y que puede medirse con los sistemas de las ciencias exactas o fsicas. Sobre la base del grado de desarrollo de las fuerzas materiales de produccin que tienen las agrupaciones sociales, cada una de las cuales representa una funcin y ocupa una posicin dada en la produccin misma2) Un momento ulterior es la correlacin de las fuerzas polticas, esto es: la estimacin del grado de homogeneidad, de
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Macciocchi, M. Gramsci y la revolucin de occidente. Siglo XXI Editores, Mxico, 1980; Kohan, N. Antonio Gramsci. Ocean Press, Australia, 2006; Anderson, P. Consideraciones sobre el marxismo occidental. Siglo XXI Editores, Mxico, 1990.

autoconciencia y de organizacin alcanzado por los varios grupos sociales3) El tercer momento es el de la correlacin de las fuerzas militares, que es el inmediatamente decisivo en cada caso22. Su punto de vista sobre el poder pretende enfrentar dicotomas o dualismos caractersticos de cierto marxismo. Buscar una perspectiva orgnica de lo social, que evite las oposiciones o reducciones de lo econmico y lo poltico, lo subjetivo y lo objetivo, la teora y la praxis. Por esto subraya, en el primer momento, la objetividad del desarrollo de las fuerzas materiales y en el segundo lapso, el carcter subjetivo de las fuerzas polticas. Para en el tercero, mostrar la dialctica de objetividad y subjetividad que abre la posibilidad de realizar una revolucin en el momento decisivo de la correlacin de las fuerzas militares. Y en esta ltima correlacin tambin establece una distincin substantiva entre el momento tcnico-militar (militar en sentido estricto) y el poltico-militar (direccin poltica de la accin militar). Esta traduccin (Kohan) o traduccin/desarrollo/superacin (Buci-Glucksman) de Lenin a Occidente, constituye una de las ms arduas dilucidaciones en el marxismo occidental. Tropezamos con interpretaciones que van desde la plena reductibilidad (un Lenin que no necesita a Gramsci), tambin elucidaciones que sostienen la continuidad (ambos pensadores estn cerca pero existen algunas diferencias), hasta aquellos que postulan la total ruptura (un Gramsci sin ninguna matriz leninista). Tal vez, en lo nico que puede existir cierto acuerdo, es en dos mbitos: la exgesis que se haga de la nocin de hegemona gramsciana es determinante para situarse en un campo u otro de interpretacin y que en varias oportunidades de sus escritos, Gramsci reconoci que el principio tericoprctico de la hegemona era el mayor aporte de Vladimir Ilich a la filosofa de la praxis.

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Gramsci, A. Antologa. Siglo XXI Editores, Espaa, 1977. p. 416

Intentamos ubicarnos en aquella tradicin que defiende un traduccin dentro de la continuidad, que reconoce cercana entre ellos y tambin algunos acentos, matices y diferencias. En cuatro aspectos son notorias las proximidades entre Lenin y Gramsci: a) En la base de clase de la hegemona, como la capacidad dirigente del proletariado sobre el conjunto de los grupos afines; b) La urgencia de la organizacin intelectual de la hegemona; c) El nfasis en la ampliacin de la base social, para buscar apoyo en otras clases y grupos aliados; d) En los anlisis de las relaciones de fuerza en el seno de las relaciones sociales dentro del bloque hegemnico. Tambin constatamos dos campos que el concepto gramsciano de hegemona acenta y no aparecen de forma explcita en el leninismo: a) Mientras Lenin destaca los aspectos, podramos decir, ms polticos de la hegemona (Estado, partidos, violencia poltica, desplazamientos del poder, etc.), el revolucionario italiano le otorga gran importancia en la conformacin de la hegemona a la direccin educativa, cultural e ideolgica; b) La hegemona gramsciana introduce la distincin entre sociedad civil/sociedad poltica, que no realiza Lenin. En el mbito de la sociedad civil estn en juego concepciones del mundo que se manifiestan en las artes, la moral, el derecho, la actividad econmica, etc.; la dimensin de la sociedad poltica remite principalmente al Estado y al gobierno jurdico. Distincin que contiene una doble funcin: reconocer que la primaca econmica de la clase fundamental es condicin necesaria pero no suficiente para la formacin de un bloque histrico (combatir el economicismo) y otorgar importancia a la conquista educativa, moral y cultural de la sociedad civil. El asunto espinoso de la aproximacin a la hegemona en Gramsci y plenamente cargado de equvocos, es su relacin con fuerza, violencia y dictadura. Recordemos las referencias anteriores de hegemona discursiva (E. Laclau) y aquella an ms categrica, la hegemona no se identifica en absoluto con la fuerza (C. Buci-Glucksmann). Es decir, llegan a establecer una problemtica oposicin entre hegemona y dictadura. El primero, por va discursiva al afirmar

que la hegemona socialista debe ser vista, en tal sentido, como una proliferacin de discursos que intentan articular demandas democrticas, populares y socialistas y que en el curso de su formulacin no declaran simplemente lo que la realidad es: son actos preformativos que la constituyen 23. La segunda, al considerar que en absoluto la hegemona introduce relaciones de fuerza. Consideramos que establecer una antinomia u oposicin entre hegemona y dictadura/fuerza, limita el espritu originario del sentido gramsciano por motivos fundamentales. Algunas de estas razones dentro de su concepcin son: a) La nocin de hegemona lo que pretende es ampliar la dominacin exclusivamente referida al proletariado para abarcar el fenmeno de la dominacin poltica en general; b) La clase hegemnica existe siempre en un necesario doble nivel: clase fundamental en el mbito econmico y en la direccin ideolgica del bloque intelectual; c) Introduce tanto el componente de direccin como el de dominio, porque la supremaca de un grupo social se exprese siempre de dos modos, como dominio y como direccin moral e intelectual; d) La clase dirigente, incluso en un sistema consolidado de hegemona, nunca dirige toda la sociedad, sino solamente las clases (grupos) afines y aliadas y utiliza inevitablemente la coaccin frente a las clases opositoras; e) Aunque la hegemona y la dictadura en general son complementarias, su carcter especfico permanece delimitado: en la hegemona predomina la sociedad civil y la dictadura est representada en la utilizacin de la sociedad poltica. La teora de la hegemona no es para Gramsci nicamente entendida como una teora del consenso sino que, por el contrario, l la concibe como <un complemento de la doctrina del Estado-fuerza>. Hegemonizar implica, dentro de su laboratorio mental, dirigir a los aliados (mediante el consenso y el

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Laclau, E. Opus. Cit. p. 40.

establecimiento con ellos de todo tipo de alianzas, compromisos, transacciones y acuerdos) y ejercer la coercin sobre las clases enemigas24. Los aportes de Gramsci a la tradicin de la izquierda occidental son invaluables y demarcan una tradicin que otorga al pensamiento poltico unas marcas indelebles: la relevancia de la teora del poder y la hegemona en los procesos de transformacin social; la presencia necesaria de las dimensiones educativa, cultural, moral e ideolgica en las luchas polticas contemporneas; la compleja distincin entre sociedad poltica y sociedad civil y la preeminencia de esta ltima en las condiciones de la transformaciones actuales; entre muchas de estas huellas imborrables. BOBBIO: ESTRELLA POLAR DE LA DISTINCIN En 1994, N. Bobbio publica uno de los textos ms divulgados sobre la vigencia de la distincin entre derecha e izquierda. Se convierte pronto en libro de consulta, tal vez, porque luego de los acontecimientos del derrumbe de la Unin Sovitica y el Muro de Berln, son pocos los intelectuales que persisten en la apuesta por un proyecto social que se proponga reconstruir el conjunto de la sociedad. Obras significativas de este perodo inicial de la dcada de los noventa del siglo XX seran La izquierda tras el triunfo de Occidente, de Peter Glotz; Izquierda punto cero, coordinada por G. Bosseti; Despus de la cada, dirigida por Robin Blackburn; La necesidad de revisin de la izquierda, de Jurgen Habermas; Derecha e Izquierda de Norberto Bobbio y, aunque tuviera menos incidencia, Socialismo en la poca del escepticismo, de Roger Miliband25.

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Kohan, N. Gramsci y Marx: hegemona y poder en la teora marxista. Opinin La izquierda a debate 2006 www.rebelion.org p. 40. 25 Garca Santesmases, Antonio. Cinco tareas para los intelectuales de izquierda; en V. V. A. A. Los intelectuales y la poltica. Editorial Pablo Iglesias, Madrid, 2003. p. 105.

El prlogo a la primera edicin del texto de N. Bobbio Derecha e Izquierda, se inicia con la frase nunca como hoy se ha escrito tanto en contra de la tradicional distincin entre derecha e izquierda, considerada como una distincin ya superada y sin ningn sentido, suponiendo que haya tenido alguno en el pasado26. La obra dividida en ocho captulos aborda en forma sistemtica los argumentos o razones que arguyen quienes se oponen a la distincin, la existencia de otros criterios para abordarla y el que nuestro autor acoge, que decide denominar en el captulo final la estrella polar. De manera gradual, el pensador italiano expone tanto los motivos del renacer de la polmica como los supuestos argumentos de quienes la consideran una distincin anacrnica o equivocada. Algunos de las ms importantes subrayados por Bobbio, que va criticando uno a uno, son los siguientes: a. La noticia del colapso de ese experimento sovitico de construccin de un tipo de socialismo; la cual una vez decantada por el paso del tiempo y anlisis rigurosos, ha mostrado consideraciones mucho ms serenas. La primera, que los procesos de construccin de las revoluciones son procesos de larga duracin (por ejemplo, la consolidacin de las revoluciones burguesas llevaron cerca de tres siglos). La segunda, que el fin del modelo sovitico es slo la crisis de uno de los posibles modelos de construccin de sociedades anti-capitalistas. La tercera, que la izquierda es una tradicin mucho ms rica y profunda que el modelo sovitico. De esta constatacin derivara otra consecuencia sobre la cual el debate est ms abierto que nunca: no existe una nica izquierda, existen muchas izquierdas, como, por otro lado, hay muchas derechas. Naturalmente, afirmar que existen muchas izquierdas significa reafirmar la tesis tradicional segn la cual debe haber un criterio para distinguir la izquierda de la derecha27. Llamaremos a esta razn o motivo, su anti-historicidad.

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Bobbio, N. Derecha e Izquierda. Ediciones Punto de Lectura, Espaa, 2000. p. 41 Ibid. p. 67.

b. La aparicin de la temtica del fin o crisis de todas las ideologas, conllevara necesariamente que la dada izquierda / derecha no tendra sentido. La gran sntesis de este debate es que no hay nada ms ideolgico que sostener que no hay ideologas; su pretensin profunda es imponer un supuesto pensamiento nico y seudo-neutral. Denominemos a esta razn su inoportunidad. c. El surgimiento de una supuesta sntesis de derecha y de izquierda, denominada tercera va. La pretensin de ir ms all de la una y de la otra. En la prctica, una poltica de tercera va termina siendo de centro; un centro ms cerca de la derecha o de la izquierda. En la ejemplaridad histrica, culmina como T. Blair, uno de sus divulgadores, apoyando la guerra de Irak. Bauticmosla como la imperfeccin de lo inacabado. d. La observacin de su prdida de valor descriptivo o incompletud en sociedades en continua transformacin, con nuevos problemas polticos y movimientos sociales inditos, que no entraran en esta clasificacin. La pretendida emergencia de una especie de movimientos sociales y partidos polticos que no estaran ni en el centro ni ms all, sino transversales (moverse a travs). Los ejemplos recurrentes seran los verdes, antiglobalizacin, el feminismo, los homosexuales, indgenas, afro-descendientes, etc. En el caso de los Verdes subraya Bobbio: la difusin de los movimientos de los Verdes ya no est destinada a convertir en anacrnica la vieja dada sino a reforzarla en el seno de estos mismos movimientos, muy erosionados ya en su interior a pesar de su reciente origen, y en los cuales la distinta manera de concebir la relacin del hombre con la naturaleza est abocada a volver a introducir, y en parte ya ha introducido, la distincin entre Verdes de derecha y Verdes de izquierda. Denominemos a esta razn el anacronismo28. e. Tal vez una de la razones ms difundidas hoy (considerada principal por N. Bobbio), es la desautorizacin de uno de los dos trminos, dejando de
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Ibid. p. 61.

reconocerle completamente su derecho a la existencia. Es una de las estrategias filosficas, polticas y comunicativas ms devastadoras a nivel reflexivo. Si todo es izquierda ya no hay derecha, y, recprocamente, si todo es derecha ya no hay izquierda; donde no hay derecha ya no hay izquierda, y viceversa. En trminos de Bobbio la nica manera de devaluar al adversario es devalundose a s mismo. Donde todo se ha convertido en aquello de lo que era una parte, quiere decir que la contraposicin ha agotado su deber y necesita volver a empezar de cero, perdiendo tanto su vigencia histrica como su pertinencia terica. La bsqueda de una estrella polar (Bobbio) que ilumine el criterio de distincin no es una tarea sencilla en las condiciones actuales. Ante todo porque en el mbito de la izquierda es compartido que la izquierda de hoy ya no es la izquierda de ayer. Esa estrella polar puede ser la aproximacin a un criterio, pero en ningn caso una especie de dogma ahistrico. En el texto referido de Bobbio se sugiere que esa estrella polar es la diferente actitud que las dos partes, izquierda y derecha, muestran sistemticamente frente a la idea de igualdad. La izquierda da mayor importancia en su conducta moral y en su iniciativa poltica a lo que convierte a los seres humanos en iguales o a las formas para reducir los factores de la desigualdad, que en las sociedades hasta ahora existentes son las clases sociales, las razas y los sexos. No puede ser exclusivamente la democracia el elemento diferenciador, porque existen gobiernos de derecha que respetando las reglas de la democracia formal, nunca promueven polticas en defensa de la igualdad. La derecha est convencida que esas desigualdades son un dato ineliminable (clases sociales, razas y gnero) y en ltimas no desea ni siquiera su eliminacin por distintos motivos. Por ejemplo, la derecha siempre le ha dado prioridad a principios y valores como el orden, la seguridad, el mercado, la propiedad, la institucionalidad, etc,

mientras que la izquierda se ha caracterizado por dar prelacin a todo aquello que contribuya a combatir los factores que promueven la desigualdad humana. El anterior criterio de distincin entre izquierda y derecha - dar mayor importancia en su conducta moral y poltica a lo que convierte a los seres humanos en iguales - puede ser objeto de tres importantes crticas, provenientes de: 1. Aquellos que siguen afirmando que la derecha y la izquierda ya son nombres sin sujeto, es decir, las razones que hemos enunciado anteriormente (en general provenientes de la derecha); 2. Aquellos que consideran que la dada an es vlida, pero no aceptan ese criterio de distincin (la actitud ante los factores de la igualdad); 3. Aquellos que aceptan el criterio, pero lo consideran insuficiente. Las dos ltimas crticas provienen, en general, desde la izquierda. Y de esto es plenamente conciente el filsofo poltico italiano. En cuanto a la no aceptacin del criterio de distincin, desde la izquierda, se han propuesto otros criterios alternativos. En un recorrido incompleto y que evidencia la diversidad de criterios, podramos anotar algunos como: no violencia (G. Vattimo); el altruismo (G. Sartori); mayor participacin y democracia radical (E. Laclau; C. Mouffe); rechazo a los excesos del poder y la autoridad tradicional (J. Habermas); sentirse ligados a todos aquellos que luchan por su propia liberacin (A. Gorz); solidaridad y ciudadana (R. Dahrendorf); poltica democrtica y pluralista (M. Walter); anticapitalismo; revolucin socialista; emancipacin y fin de la enajenacin; etc. En relacin a su posible insuficiencia como criterio de distincin, se considera la necesidad de ampliar o completar ese criterio de la actitud ante la igualdad, con algunos de los citados en el prrafo anterior, sin abandonar nunca la problemtica de clases sociales, razas y gnero frente a la igualdad. No se trata de distanciarse del criterio, sino de considerar siempre insuficiente un nico aspecto. Por ejemplo, la postura de P. Glotz, destacada por el propio Bobbio, quin plantea acompaar el criterio del pensador italiano, con otros como: la

limitacin de la lgica del mercado; la sensibilizacin por la cuestin social; la transposicin del tiempo en nuevos derechos de libertad; la igualdad de hecho de las mujeres; y, la lucha contra el nacionalismo. Pero tambin existen posiciones ms exigentes y ambiciosas en los criterios. Por este sendero transita, por ejemplo, el polmico ensayista norteamericano J. Petras, al plantear por lo menos catorce criterios para definir una poltica concreta de izquierdas. Algunos de los componentes de su extensa enumeracin son: disminucin de las desigualdades sociales; incremento de los estndares de vida; predominio del inters general y de la propiedad nacional sobre la propiedad privada; impuestos progresivos (rentas empresariales y sobre la tierra) por encima de los regresivos (IVA, consumo); prioridad presupuestaria a los gastos sociales e inversiones pblicas; diversificacin de la produccin para valorar productos aadidos como oposicin a vender materias primas sin procesar; participacin y poder popular en la toma de decisiones; revocar privatizaciones perjudiciales; aumentos de los salarios de la poblacin de bajos ingresos; una legislacin laboral que favorezca la organizacin sindical y la educacin; servicios de salud gratuitos y universales, entre otros29. En nuestro pas las reflexiones de unos de los gestores de la sociologa colombiana, el profesor O. Fals Borda, quien recorriendo la senda de un socialismo que va ms all de la discusin iniciada en Europa, rememora las contribuciones indgenas y negras al socialismo actual en aspectos tan importantes como: las formas comunitarias del trabajo y sus prcticas solidarias; la bsqueda de la autonoma socioeconmica, cultural y alimentaria; el desmonte del sistema capitalista explotador; la transformacin de la relaciones laborales y de produccin a travs de la autogestin y cogestin; la descentralizacin administrativa y la autonoma regional y provincial; la cuidadosa asimilacin de la revolucin tecnolgica, comunicativa y cultural; la

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Petras, J. Nuevos vientos desde la izquierda o aire caliente desde la nueva derecha; en Opinin La izquierda a debate 2006 www.rebelion.org

construccin de una alternativa hegemnica basada en opciones pluralistas y participativas30. Dentro del legado de N. Bobbio, percibimos dos ncleos de alta tensin, que inquietan bastante en las actuales polmicas en el seno de la izquierda: el primero, la distincin entre un ala moderada de izquierdas y otra extremista; el segundo, el sentido profundo de la nocin de igualdad. En el opsculo de su texto sobre el tema, introduce una nueva dada no menos importante histricamente: libertad y autoridad. Si se me concede que el criterio para distinguir la derecha de la izquierda es la diferente apreciacin con respecto a la idea de igualdad, y que el criterio para distinguir el ala moderada de la extremista, es la distinta actitud con respecto a la libertad, se puede distribuir esquemticamente el espectro donde se ubiquen doctrinas y movimientos polticos, en estas cuatro partes31: extrema izquierda; centro izquierda; centroderecha; y, extrema derecha. Aunque el filsofo poltico siempre dio al trmino izquierda una connotacin positiva, su distincin entre una izquierda que supuestamente atribuye poco valor a los ideales de la libertad y la democracia, que decide denominar extremista, conforma una discusin profunda en la izquierda contempornea. Aunque la polmica se remonta a la poca de Marx, Engels y Lenin (el debate contra el anarquismo y la enfermedad infantil del izquierdismo), actualmente evoca diferentes contextos, principios y prcticas. Necesariamente esta nueva distincin entre diversas izquierdas remite al concepto de libertad, las distintas concepciones de <sociedades libres> y las relaciones entre liberalismo y socialismo. Disputas que rebasan los lmites de este escrito. De todas maneras consideramos que denominar extremista a una izquierda que supuestamente desatiende la libertad y la democracia, y defender una nocin no problematizada de moderacin, exige mayores aclaraciones y
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Fals Borda, O. El reto del gran partido de izquierdas colombianas; en Fals, Borda, O, Gantiva, J. y Snchez, R. Por qu el socialismo ahora? Fundacin Nueva Repblica, Colombia, 2003. 31 Bobbio, N. Opus. Cit. p. 160.

matices. Ms cuando el propio Gramsci reconoce la mayor dificultad que predomina en el acercamiento a la libertad, su ambigedad, ya que tiene sentidos distintos en el lenguaje poltico; mientras lo que caracteriza a la igualdad es su indeterminacin, por que siempre permanece oscuro la igualdad entre quines? y la igualdad en qu?. De manera ms precisa, mientras la libertad es una cualidad o propiedad de la persona (no importa si fsica o moral), y por tanto sus diversos significados dependen del hecho de que esta cualidad o propiedad puede referirse a distintos aspectos de la persona, sobre todo a la voluntad o la accin, la igualdad es pura y simplemente un tipo de relacin formal, que se puede colmar de los ms diversos contenidos32. AMBIGUEDADES DE LA IGUALDAD Y LA DEMOCRACIA En la concepcin y el carcter fuerte de la igualdad estn contenidas tres claves para la izquierda latinoamericana contempornea. La primera, el reconocimiento del continente latinoamericano como el ms desigual e inequitativo entre todos; constituyendo esta situacin un gran dilema y desafo de la situacin histrica contempornea, en el sentido de evaluar la posibilidad de la construccin de democracia en tan severas condiciones de inequidad y desigualdad. La segunda, comprender que en la visin de la igualdad se entrelazan las difusas fronteras entre liberalismo y socialismo, hasta tal punto que ambas tradiciones polticas se consideran el baluarte de la reivindicacin de la igualdad. asuntos relativos a la constitucin de la igualdad. De manera algo sinttica se podra insinuar que las claves anteriores son La tercera, las implcitas discusiones que contiene el papel del mercado en los

manifestacin de debates fundamentales del pensamiento poltico clsico, en las condiciones del capitalismo vigente. La primera rememora la discusin entre democracia formal-legal y democracia material-real, que Marx en La Cuestin Juda, al analizar la formulacin de los Derechos Humanos en su forma
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Bobbio, N. Igualdad y Libertad. Editorial Paids. Barcelona, 1993. p. 54.

burguesa, ya detecta de manera ntida: la igualdad termina reducida a igualdad ante la ley, pero nunca en las condiciones de nacimiento, sexualidad, ocupacin y cultura. Amrica Latina es el laboratorio ms complejo para intentar construir una democracia en condiciones materiales plenamente inhspitas. En nuestra regin esa complejidad se expresa en paradojas como: Es posible construir democracia en entornos de desigualdad y exclusin? La democracia importa, pero acaso basta para la igualdad? En qu influye la desigualdad de ingresos y bienes para la calidad de la democracia? La segunda clave localiza el ncleo de tensin, tal vez ms profundo, entre liberalismo, socialismo y comunismo. El liberalismo se mueve en una gama variopinta de visiones de la igualdad que van desde la igualdad ante la ley, la igualdad de deberes y derechos, la igualdad de oportunidades, la igualdad de algunos recursos bsicos hasta la asignacin obligatoria para todos los ciudadanos de algunos bienes primarios. Conforma una gran polmica en el seno del liberalismo que distingue perspectivas de liberalismo igualitario y crudas nociones neoliberales. La tercera, evidencia que las ideas inspiradoras de la democracia son y han sido bastante diferentes; algunos liberalismos recurren al bienestar, la libertad, la seguridad, el orden, la autorrealizacin, la estabilidad, etc. Y en el debate contemporneo parecera que hay ciertas tentaciones de disolver el liberalismo en la idea unidimensional del mercado. Es por esto que la concepcin del mercado y su funcin en el papel de la equidad social son determinantes tambin para distinguir algunas tendencias del liberalismo y las concepciones socialistas. Conocemos defensas de principio dentro del liberalismo, que podramos considerar fundamentalistas, sobre el papel del mercado (por ejemplo, la competencia individual es el mejor y nico distribuidor de recursos); pero tambin reconocimiento de sus lmites hasta tal punto que algunos tericos

consideran que el mercado slo funciona en circunstancias excepcionales o que se muestra inconveniente en aquellos escenarios que tienen que ver con el bienestar colectivo (no hay porqu esperar, necesariamente, que la utilidad de cada uno apunte en la direccin de la utilidad de todos). Estoy de acuerdo con Albert Einstein en que el socialismo es el intento humano de <superar y avanzar sobre la etapa depredadora del desarrollo humano>. Todo mercado, aun un mercado socialista, es un sistema depredador. Nuestro intento de superar la depredacin ha fracasado hasta el momento, pero no creo que la conclusin acertada sea rendirse33. Por otra parte, el socialismo y el comunismo postulan la condicin ineludible de una democracia material que se distinga ntidamente de una igualdad reducida a formas legales. Sin afectar las condiciones materiales de la vida de los ciudadanos es tanto improbable la profundizacin de la democracia como ser ineludible su tendencia a convertirse en una especie de democracia legal, electoral o formal. Por esto, ante la primera clave que hemos descrito, nunca es aceptable una igualdad limitada a la ley porque el carcter fuerte depende, inexorablemente, de igualdades relativas a posibilidades, justicia, propiedad, equidad, ingresos, distribucin, etc. Dicho de otra manera, para el socialismo y el comunismo, la democracia sin transformaciones reales en las condiciones materiales de vida es pura virtualidad, que no llega a consolidar una democracia real. Para la tradicin socialista, la democracia y la igualdad, exigen el imperativo que sean democracias e igualdades de hecho (aunque existan diferencias en la compresin de aquello que conforma esa condicin igualdades de hecho). En la tradicin del socialismo la bsqueda de esa democracia real pasa por descifrar cules son las estrategias igualitarias ms pertinentes en una situacin concreta. Es por ello que en la obra tarda de Carlos Marx, La Crtica del Programa de Gotha (1875), l intenta sintetizar las mximas de justicia en el socialismo y el comunismo con dos categricas frases: ! De cada cual, segn su
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Cohen, G. A. Por qu no el socialismo?; en Ovejero, F. y Gargarela, R. (compiladores). Razones para el socialismo. Ediciones Paids, Barcelona, 2001. p. 85.

capacidad; a cada cual, segn su trabajo! y

!De cada cual, segn su

capacidad; a cada cual, segn sus necesidades!. En una compilacin reciente de influencia en el mundo hispanoparlante, Flix Ovejero y Roberto Gargarela en Razones para el Socialismo34, sostienen que el socialismo es la sntesis de tres ideas: compromiso con la idea de autogobierno; cierta idea de comunidad; y, una idea fuerte de igualdad. En este sentido la izquierda y el socialismo, se distancian de una visin de la democracia reducida a simples reglas para la deliberacin o de una simple democracia deliberativa. La bsqueda de estas estrategias igualitarias tiene matices diversos tambin en el socialismo, siendo destacadas por lo menos tres grandes vertientes. La primera insiste en la necesaria transformacin radical de las necesidades hasta ahora vigentes y en ese sentido la superacin de ese tipo de necesidades que fomenta el capitalismo; podramos ubicar los trabajos de Agnes Heller y Manfred Max-Neef en esta vertiente. Las necesidades radicales para A. Heller exigen tres condiciones: son cualitativas y no solamente cuantificables; no pueden ser satisfechas en un mundo basado en la subordinacin y la dependencia; y, guan a los pueblos hacia ideas y prcticas que abolen la subordinacin y la dependencia35. La segunda subraya medidas concretas hacia la igualdad material en campos concretos de la vida social, por ejemplo los trabajos de John Roemer, que consideran ineludible acciones en: a) reasignacin de los derechos de propiedad de las empresas que impliquen que las ganancias sean redistribuidas entre los ciudadanos; b) transferencia a travs del Estado que promuevan los niveles de equidad; c) incremento de los gastos en educacin, salud y cultura; d) disminucin real de las diferencias salariales y de ingresos. Despus del definitivo fracaso del llamado comunismo y de la evidente victoria, a escala internacional, del capitalismo, las personas de la izquierda nos encontramos
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Ovejero, F. y Gargarela, R. (compiladores). Razones para el Socialismo. Ediciones Paids, Barcelona, 2001. 35 Heller, A. Una revisin de la teora de las necesidades. Ediciones Paids, Barcelona, 1996. p.116.

buscando un nuevo modelo de sociedad igualitaria. De todos modos, desde mi punto de vista, caracterizar esa bsqueda como la de una <tercera va> o <cuarta va> es poco acertado. Existe un nmero finito de estrategias conocidas, ninguna de las cuales ha sido agotada. O quiz debera decir que existe una inferencia, popular pero falsa, que expresa que el fracaso del comunismo implica la extincin de toda perspectiva igualitaria. Esto est lejos de ser cierto36. Tambin hacen parte de esta visin las propuestas de L. Sve y J. Texier, quienes otorgan un valor perenne a las concepciones comunistas de la apropiacin social de los grandes medios de produccin y cambio. El ncleo de la compresin est en qu entendemos por propiedad social y apropiacin social de los grandes medios de produccin y cambio. Si se trata de una estatizacin de la propiedad o de una apropiacin por parte de los productores directos. Ser comunista es considerar que un cierto nmero de bienes fundamentales deben colectivizarse, repartirse, socializarse. Como es de suponer, no me refiero a todos los <bienes>. La idea de una comunidad de mujeres apareca ante Marx y ante Engels como lo que era: una idea brbara. No se trata, tampoco, de todos los bienes materiales. En particular, los bienes llamados de consumo terminan en una apropiacin individual que es tambin un consumo. No es cuestin de suprimirla, sino ms bien de acrecentarla y enriquecerla. Entre los <bienes fundamentales> que tienen importancia decisiva para la vida de los seres humanos. Marx y Engels consideraron ms particularmente estos dos: el poder poltico y los grandes medios de produccin y cambio. Podran aadirse otros igualmente citados por ellos, como el saber y la cultura, es decir, la apropiacin por los individuos de la riqueza universal Cuando se quiere discutir sobre la teora socialista o del comunismo podemos tener en cuanta dos (poder y propiedad), o tres (poder, propiedad y saber)37.

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Roemer, J. Estrategias Igualitarias; en Ovejero, F. y Gargarela (compiladores). Opus. Cit. p. 87. Texier, J. Propiedad social y comunismo; en Tafalla, J. y Miras, J. (editores). Socializacin, Democracia, Autogestin, Editorial Viejo Topo, Espaa, 2002. p. 74

La tercera centra su atencin en la urgencia de procesos de desmercantilizacin y desenajenacin hacia una nueva sensibilidad, que son condicin inevitable para cualquier estrategia igualitaria de tipo socialista; en esta va se sitan algunos de los trabajos de tericos de la Escuela de Frankfurt, como Herbert Marcuse. La nueva sensibilidad, que expresa la afirmacin de los instintos de vida sobre la agresividad y la culpa, nutrira, en una escala social, la vital urgencia de la abolicin de la injusticia y la miseria, y configurara la ulterior evolucin del nivel de vida la oposicin entre imaginacin y razn, entre altas y bajas facultades, entre pensamiento potico y cientfico, sera invalidada. Aparecera as un nuevo Principio de Realidad, bajo el que se combinara una nueva sensibilidad y una inteligencia cientfica desublimada para la creacin de un ethos esttico38. El camino est abierto en este viaje interminable, los dilemas y las ambigedades sern frtiles si nuestra memoria no descuida el pensar clsico de la izquierda y si nuestra esperanza no desfallece ante la tareas del presente y los angustiosos retos del futuro.

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Marcuse, H. Un ensayo sobre la liberacin. Editorial Joaqun Mortiz, Mxico, 1969. p. 30.