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ATLAS S/NENS/S
Un estudio cartgrafico de la China del siglo XVII
EDICIN DE JOS MANUEL GNZALEZ SNCHEZ
ATLAS S/NENS/S
Un estudio cartgrafico de la China del siglo XVII
EDICI()N DE JOS MANUEL GNZALEZ SNCHEZ
A TI AS S/NENS/S
Un estudio c.iriour.itico efe leI Chin.i del sii-;/O XVII
oEIJIlIC), De JI I,F C()'-:Z\LFl S\VHL/
Editorial lIBSA
C! ,'\i,lIciso Serra, 25
2i3007 'v1e/lie/
Diseo Ctiico: Mnica M, Daz
Imprime: GRAFIeAS AVE
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INDICE GENERAL
7 PREFACIO
REPASAN O LO ANTIGUO SE
Praf. Cui W iben.
ONOCE O NU -VO.
9 PRESENTACIN
RELACIONES ENT LOS ESPAOLES DE MANILA Y
LOS SBDIT S O L EM I O DE CHINA.
Dr. . Luis Eugenio Togares S:nch z.
11 INTRODUCCIN
LOS TEXTOS GEOGRFICOS ANTIGUOS
COM FU NTE DE INFORMACIN HISTRICA.
r. D. Antonio Malal na Ur a.
17 CAPTUL I
MARTlNUS MARTlNIUS UN JESUITA EUROPEO
ENTRE DOS CULTU S.
l. CHINA Y LOS JESUITAS.
11. LA LABOR LTURAL DE LOS jESUI AS
DURANTE SU ESTANCIA EN C IINA.
111. EL N LE DE H NGZHOU.
IV. MSTER AM, EL C MERCIO DEL LI O
Y LOS PASES BAj
V. DESCRIPCIN DE UNA liDES RIPTIO".
35 CAPTULO 11
EL ANLISIS DE LA EDICIN.
37 APNDICE
EDI IN PA ClAL DEL NOVUS ATLAS SINENSIS
DEL JESUITA MARTlNUS MARTlNIUS.
LOS TEXTOS GEOGRFICOS ANTIGUOS
COMO FUENTE DE INFORMACiN HISTRICA
L
os libros de viajes, las narraciones transmitidas por los gegrafos y las repre
sentaciones cartogrficas, entre otras, son quizs una de las fuentes de inves
tigacin ms fiables con las que puede contar un investigador. La geografa his
trica ofrece datos de gran fiabilidad que permiten comprender e interpretar la
organizacin y fisonoma de una ciudad, de una regin o de un pas. Ine/uso, si
los conocimientos recogidos son lo suficientemente amplios ayudaran a enten
der la composicin y costumbres de los habitantes de esos mbitos.
Normalmente, los originales de dichos textos forman parte de la literatura indi
ta. Custodiados en archivos o en bibliotecas, son de difcil acceso y estn slo
reservados a especial istas. Por todo ello, la edicin de facsmi les con estudios
introductorios son los medios mas apropiados para su divulgacin. Quiz los
investigadores sepan de su existencia; aunque no ocurre lo mismo con su conte
nido informativo, ya que los datos an no han sido utilizados por estos. Por lo
tanto, el primer aspecto positivo del presente estudio es la recuperacin del
Novus Atlas Sinensis de los fondos del Archivo Histrico Nacional.
La procedencia de este Atlas y del resto de los estudios geogrficos es diversa.
La mayora pertenecen a la iniciativa de los propios autores, mientras que el
resto se deben al impulso del Estado o de los mecenas. Naturalmente, Martinus
Martinius queda encuadrado dentro del primer grupo.
Otra cuestin es averiguar como han llegado los originales a formar parte del
Tesoro Documental espaol. Un primer paso lo dio Felipe 11 al crear la
Biblioteca del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial. La idea era recopilar el
mayor nmero de impresos y manuscritos producidos en Espaa y Europa. Esta
corriente fue continuada en los posteriores siglos, crendose instituciones tan
importantes como la Biblioteca del Palacio Real y la Biblioteca Nacional.
1 VALLE MERINO, J.L. del: "La Real Biblioteca del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial", en
Conferencias sobre archivos y bibliotecas. Conerencia impartida el 16 de noviembre de 1996, en la
Facultad de Humanidades de la Universidad San Pablo-CEU.
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Los Pases Bajos, fundamentalmente en Amberes y Amsterdam, se caracteriza
ron por copar la industria y el mercado de impresos. A esas ciudades acudan
biblifilos y mercaderes de toda Europa para adquirir las ltimas novedades.
Hasta all!' debieron llegar representantes del Consejo de Estado (despus
Secretara de Estado, hoy Ministerio de Asuntos Exteriores) con la intencin de
comprar, entre otros ttu los, el Atlas Novus Sinensis. Con la lectu ra de estos
impresos el Consejo acceda a informacin de lugares remotos, que de otra
manera hubiera sido imposible, y disear la poi tica exterior de una manera ms
fiable.
Despus, con el paso de los aos, los expedientes generados por estas institucio
nes fueron transferidos al Archivo Histrico Nacional, formando una de sus sec
ciones ms importantes.
Volviendo al trabajo de Martinus Martinius, tenemos que recalcar que no es
casual ni nico, sino que se incluye dentro de una larga tradicin que viene de
antiguo y que pertenece a todas las civi Iizaciones.
La historiografa espaola cuenta con ejemplos verdaderamente sorprendentes y
tiles, inicindose la lista de nombres con San Isidoro de Sevilla y sus
Etimolop,as. A partir de ese instante aparecern otros muchos, tanto cristianos
como musulmanes, donde sobresale la figura de al-Idrisi y su Libro de los cami
nos de Al-Andetus', Este fenmeno narrativo, en sus diferentes estilos, ira apor
tando a lo largo de los siglos un mayor nmero de ttulos, cadcl vez con un nivel
informativo de mejor cal idad.
El Renacimiento es uno de los momentos cruciales para este tipo de fuentes con
excelentes muestras de los distintos tipos de modelos. Las guas de viajes, que
en algunos casos incorporan comentarios de las regiones por donde el viajero
narrador haba transitado, son libros muy extendidos. As, podramos enumerar
los excelentes ejemplos aportados por P. l. Villuga, H. Coln y A. de Meneses:.
Otra modal idad es la encuesta, donde un cuestionario creado por el estado es
cumplimentado y respondido por los pueblos. El anlisis pormenorizado y com
parativo de las respuestas ayudar a describir regiones enteras. Con este fin fue
ron realizadas las Relaciones histrico-geogrcifico-estadsticas de los pueblos de
Espe hechas por iniciativa de Felipe 1/.
No cabe ninguna duda, que durante el gobierno de este monarca el avance en
el conocimiento del territorio es un hecho. El mismo Felipe 11 dio otro paso
2 M/ZAL, I.A. ed.: A/- tdrisi. Los caminos ele al- Anela/us en el siglo A//. Segln lIns \\'a-r,Jwel ,JI
FlIray (solaz ele corazones v prados ele cornetnpteciorn, Manriel,l CJ89.
3 VILLUGA, P.J.: Repertorio ele todos los caminos de Espar?a, i\leelina del Campo, 1546, ed. ole. Madl'id,
1950. COLN, H.: Descripcin y cosmogroii de Espot:. Sevilla, 1988. MENESES, A. ele: Repertorio ele
Caminos (1576), Madl'id, 1946.
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importante hacia el conocimiento de sus dominios. l fue quin atrajo a su corte
al belga Antn Van den Wyngaerden que con una mano magistral se dedic a
levantar una serie de vistas, casi fotografas, de las urbes ms importantes de
Espaa. siendo una fuente imprescindible para el estudio del urbanismo medie
val".
Una serie de mejoras tcnicas, desarrolladas a lo largo del siglo XVI, facilitaron
la mejora de las representaciones cartograficas. El mapa, con la invencin de la
imprenta y del grabado, se transform en un documento indispensable bien para
los viajes o bien para conocer la dimensin y las caractersticas de las nuevas
regiones incorporadas a las monarquas europeas. Las grandes casas de
Amsterdam y de Venecia grabadoras de mapas se convirtieron en un negocio
muy lucrativo. Este impulso no se escapa de las necesidades creadas por la
necesidad y las consecuencias derivadas de la Era de los Descubrimientos.
Los viajes de Coln y la colonizacin de extensas regiones desconocidas impul
saron la necesidad de levantar descripciones completas de las nuevas tierras. La
tarea comenzada a principios del siglo XVI tuvo una larga trayectoria hasta fina
les del siglo XIX. El trabajo fue arduo y costoso, pero el resultado fue magnfico.
La iniciativa no es nica de Espaa, sino que los pases lanzados a la creacin
de imperios coloniales, como Portugal, Francia, Inglaterra y Holanda consiguie
ron similares resultados.
Asimismo, la tarea de explorar y describir territorios desconocidos no es exclusi
va de la monarqua. Otros muchos personajes, de manera individual y sin la
cobertura oficial, se dedicaron a este trabajo, consiguiendo resultados similares,
aunque el esfuerzo realizado fue mayor. En este marco debemos entender la
actitud de Martinus Martinius, que sinti la necesidad de transmitir los conoci
mientos que haba adquirido durante tantos aos y recibi el apoyo del archidu
que l.eopoldo Gu i Ilermo.
Los distintos centros de informacin existentes en Espaa cuentan con inmejora
bles ejemplos del esfuerzo de poner por escrito lo observado o de trasladar la
imagen a un plano. El Archivo Histrico Nacional, la Biblioteca Nacional, el
Servicio Histrico del Ejrcito, el Museo Naval y el Archivo de Indias, entre
otras instituciones, almacenan un volumen aLIIl desconocido para el gran pbli
co. As, nos encontraramos con colecciones completas de cartas nuticas.
como la de Filipinas, el resultado de las expediciones, como la de Malaespina, o
los atlas regionales, como el de Martinus Martinius. No obstante, esta ardua
tarea tendr un inconveniente, la imposicin de la idea eurocentrista en todas la
representaciones. De ah, que la mayor parte de las interpretaciones de las cu 1
turas instaladas fuera del Viejo Continente tambin se hicieran desde esta pers
4 KAGA:"J, R.L : Ciudades del Siglo de Oro. Las visitc7s espal7ola5 de Anton Van den vvvngserde, Madrid,
1liSo.
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pectiva.
A pesar de todo, el esfuerzo por sacar a la luz una parte de este material,
mediante facsmiles o a travs de los estudios cientficos, es una labor funda
mental. Sobre todo, cuando la belleza de las descripciones merecen algo ms
que su custodia en un cajn.
Or. O. Antonio Malalana Urea
Cartgrafo
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