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Crocodylidae Los crocodlidos (Crocodylidae) son una familia de saurpsidos (reptiles) arcosaurios comnmente conocidos como cocodrilos.

Incluye a 14 especies1 actuales de grandes reptiles semiacuticos. El trmino "cocodrilo" tambin es utilizado incorrectamente para denominar a todos los miembros del orden Crocodylia, el cual incluye a todos los cocodrilos, aligtores y caimanes (familia Alligatoridae), as como a los gaviales (familia Gavialidae). Los cocodrilos son reptiles de gran tamao, de cabeza ancha, aplanada y de forma triangular, con fuertes mandbulas, que poseen dientes muy agudos que se abren con los maxilares; las aberturas de los odos se encuentran a ambos lados de la cabeza y los orificios nasales y los ojos son prominencias que sobresalen de la misma. El dorso de su cuerpo est cubierto de placas seas y en la regin abdominal y lateral tienen escamas. Tienen cuatro miembros locomotores. La cola es gruesa en la base y comprimida en el punto ms distante de la cabeza, es el rgano ms importante para la propulsin ya que mientras nada, los miembros anteriores y posteriores permanecen pegados al cuerpo. Desde el punto de vista taxonmico, los cocodrilos pertenecen la clase Reptilia, subclase Archosauria y orden Crocodylia, que para su estudio, se encuentra clasificados en tres Familias y ocho Gneros. Alligatoridae (aligatores y caimanes) con siete especies. Estas veintiuna especies vivientes se pueden localizar en las zonas tropicales y subtropicales de Australia, Nueva Zelandia, Tailandia, Nueva Guinea, China, India, frica y Amrica. En Amrica hay cuatro especies de cocodrilos. El cocodrilo cubano, que vive slo en Cuba y en la isla de la Juventud, tiene el hocico comparativamente corto y alcanza unos 3,5 m de longitud; el cocodrilo pardo o lagarto negro, de tamao inferior al del cocodrilo cubano (mide 2,5 m), vive a lo largo de la llanura costera del golfo de Mxico, en la pennsula de Yucatn, al sur de Mxico, en Belice y en el norte de Guatemala. El cocodrilo del Orinoco, vive en la cuenca de captacin del sistema fluvial del ro Orinoco y alcanza los 7,5 m de longitud. El cocodrilo amarillo, uno de los ms grandes de Amrica, alcanza longitudes de unos siete metros y tiene una amplia distribucin, desde Florida hasta Cuba y otras islas del Caribe, el sur de Mxico, Amrica central y el norte de Suramrica. Los cocodrilos pertenecen a un grupo muy antiguo, con ms de doscientos millones de aos, con cientos de formas fsiles, que tuvieron adaptaciones en el transcurso de su historia. Los cocodrilos son animales muy adecuados a los hbitats acuticos y salobres de las reas tropicales. Desde el punto de vista ecolgico, se consideran especies clave que mantienen la estructura y funcin del ecosistema por las actividades que realizan, tales como la depredacin selectiva de especies de peces, reciclamiento de nutrientes y mantenimiento de refugios con agua durante las sequas. Todos los cocodrilos son depredadores acuticos muy efectivos. An cuando estn considerados dentro de los reptiles, los cocodrilos pueden mantener la temperatura de sus

cuerpos dentro de lmites estrechos, por medio de comportamiento, asolendose cuando estn fros o buscando la sombra cuando estn calientes. Usan la boca como radiador al dejarla abierta mientras duermen. Su metabolismo es muy eficiente y tienen reflejos rpidos y una alta habilidad locomotora en tierra, la que les permite, inclusive, correr erectos sobre sus dos extremidades posteriores, o bien, nadar rpidamente en el agua impulsados por su poderosa cola. Los cocodrilos presentan patrones de comportamiento complejos, con interacciones sociales, jerarquas de dominancia, vocalizaciones, alimentacin coordinada y cuidado maternal. Tienen buena vista y buen odo y cuentan con la particularidad de que sus dientes son sustituidos por nuevas piezas dentales cuando se les caen las anteriores. Los cocodrilos son muy longevos en condiciones naturales y hay registros de la supervivencia por varias dcadas de algunos de ellos. Bucean con muy buena visin debido a su segundo prpado transparente, los juveniles realizan un control natural de plagas de insectos o babosas al alimentarse de ellos. Reproduccin La reproduccin de los cocodrilos es por huevos. Hacen un nido, una pequea montaa de hojas secas y tierra, cerca del agua donde la hembra desova. Un detalle de suma importancia: por lo general la madre es muy celosa del nido y de los pequeuelos recin nacidos. Las hembras pueden poner de 10 a 40 huevos con cascarn duro en un nido excavado en el suelo o en un montn de vegetacin acumulado por ella misma. En la mayora de las especies, sta permanece cerca del nido para protegerlo contra depredadores.

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