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LA GUERRA DEL PACFICO, PARTE VIII: NUEVAS LUCHAS CON LAS MONTONERAS (1882-1883). GRANDES DIFICULTADES DE LA SIERRA.

EPOPEYA CHILENA EN LA CONCEPCIN Y SUS CONSECUENCIAS LA GUERRA


-Ampliado y actualizado en enero 2005-

Slo saben lo que es Chile, quines lo han perdido


- Padre Jesuita Fray Manuel Lacunza en el desierto

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DESPUS DE LA CADA DE LIMA, SE ORGANIZ EN LAS SERRANAS DEL PER UNA GUERRILLA IRREGULAR DENOMINADA "MONTONERAS", QUE TENAN POR OBJETIVO IMPEDIR QUE UN GOBIERNO CENTRAL PERUANO FIRMARA ALGN ACUERDO DE PAZ CON LOS CHILENOS. INTEGRADAS POR ELEMENTOS MILITARES E INDGENAS, LAS "MONTONERAS" RETRASARON INTIL E INNECESARIAMENTE EL FINAL DE LA GUERRA, CUBRIENDO CON UN BAO DE SANGRE DE AMBOS BANDOS LAS MONTAAS PERUANAS EN UN PERODO QUE VERA OTRA DE LAS MS GRANDES EPOPEYAS DE HISTORIA DE CHILE, CON EL HEROSMO DE LOS 77 MUCHACHOS AL MANDO DE IGNACIO CARRERA PINTO EN EL PUEBLO DE LA CONCEPCIN, DURANTE LA GESTA INMORTAL DEL 9 Y 10 DE JULIO DE 1882. Sobre la organizacin de las montoneras peruanas Poco antes de morir, el Ministro Rafael Sotomayor haba escrito desde Pisagua a la Comandancia en Jefe del Ejrcito, fechada el 28 de enero de 1880:

"Documentos oficiales emanados de las autoridades peruanas y noticias que reputo dignas de fe, me hacen creer que el enemigo propone hacernos en el departamento de Tarapac la guerra de montoneros": "Hasta hoy nuestras hostilidades se han distinguido por una lenidad tal vez excesiva. Hemos tratado al enemigo como lo exigen las leyes de la civilizacin y la humanidad, procurando de ese modo atenuar en lo posible los males de la guerra. Hemos sido humanos con los prisioneros y generosos con los vencidos". "No creo que el pas tenga que arrepentirse nunca de esta noble conducta de su ejrcito. Sin embargo, la lenidad tiene sus lmites y se encarga de trazarlos la conducta misma del enemigo. Si ste sale de las vas autorizadas por el derecho de la guerra, para hostilizarnos, resucitando los odiosos procedimientos de tiempos ms atrasados, debemos por nuestra parte y como legtima represalia, hacerle sentir la dureza y la crueldad de la guerra en su mayor amplitud". "As, pues, si es cierto que va a hacernos la guerra cobarde e irregular de montoneros y encrucijadas donde nuestros soldados pueden perecer indefensos, ser necesario notificarle que estamos dispuestos a reprimir esos excesos con la mayor severidad posible; que el paisano a quien se sorprenda con las armas en la mano ser inmediatamente pasado por las armas y que igual suerte corrern los individuos enrolados en cuerpos irregulares no sometidos en todo a la disciplina militar".
No se equivocaba el ilustre ministro en sus pronsticos. En diciembre de 1881, el Presidente rebelde del Per, Nicols de Pirola, no soport ms las presiones polticas y decidi partir a Europa saliendo de su escondite en las serranas peruanas, procurando no interferir ms en el destino del pas ni en las acciones del General Andrs Avelino Cceres quien, a partir de enero de 1882, comenzaba su mayor ofensiva a cambio de ser designado vicepresidente del gobierno insurgente y al mando de todas las montoneras que se haban organizado al interior del Per, integradas por indgenas y guerrilleros. Como se recordar, a la sazn Lima estaba ocupada por los chilenos desde principios del ao anterior, los que intentaban negociar una rendicin peruana que pareca imposible estando acfalo un mando central. Contrariamente a lo que muchos apostaron en Chile durante el ao anterior, las fuerzas rebeldes peruanas, en lugar de disolverse ante la falta de preparacin y de pertrechos, se haba ido solidificando y aumentando sus filas. Una enorme cantidad de montoneros se encontraban en Cajamarca al mando de Montero; tambin en Chosica, a escasa distancia de Lima y donde se hallaba acuartelado Cceres, quien merodeaba an alrededor de la capital, ahora con varios miles de hombres. Un tercer grupo haba continuado creciendo en Arequipa, bajo la voluntad de Latorre.

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Si los tres ejrcitos no eran peligro para Chile mientras no lograran cubrir las distancias y las separaciones entre s, intentando recuperar Lima, el peligro amenazaba seriamente toda posibilidad de paz a corto plazo. Lamentablemente, el Presidente Domingo Santa Mara haba credo con candidez que la va de solucin a estos focos de eventual guerrilla iban a perfilarse hacia un tratado de paz, cuando en realidad las negociaciones slo extendieron innecesariamente la cada peruana, recordndole a los chilenos lo peligroso que resulta un len herido, por otros largos dos aos ms de conflicto. Para cuando comenz el ao de 1882, el mismo 1 de enero, Patricio Lynch sali con su expedicin hacia la Sierra, decidido a frenar a Cceres y a los cerca de 3 mil hombres que le acompaaban en aquel momento. La idea del jefe militar era rodear al llamado "Brujo de los Andes" en Chosica, por una divisin del General Gana avanzando desde Lima hacia el poblado por la va frrea e intentando alcanzarlo por su retaguardia. Lynch partira con una segunda divisin hacia la Quebrada de Canta, ms al Sur, hacindole frente. Pero el escurridizo Cceres se enter de este movimiento y orden que retrocedieran hacia Tarma, ms al interior, por lo que, cuando Gana lleg al poblado de Chicla al oriente de Chosica, el da 8 de enero, slo encontr algunos muertos y fogatas medio apagadas Decidi quedarse all esperando a Lynch, que lleg el da 14, luego de una dificultosa travesa por el duro paisaje serrano. Haba costado tanto llegar a Chicla que ambos uniformados coincidieron en el peligro de seguir adelante con tan peligrosa aventura, en aquella poca del ao de lluvia y deshielos, y retornaron a Lima con sus cerca de 2.500 hombres. All, Lynch telegrafi informando de la situacin al Gobierno, pero sus razones no fueron comprendidas y a la expedicin se le oblig a regresar el mando de Gana. Las montoneras les esperaban atentas. Justo en esos das, entre el 16 y 20 de enero, se apagaba la ltima luz de esperanza de entre quienes esperaban la intervencin extranjera, luego de realizarse en Via del Mar reuniones entre los representantes chilenos y la misin norteamericana de Frelinghuysen. El mismo da en que terminaban las reuniones -que mejoraron sustancialmente la relacin con los Estados Unidos- Santa Mara autoriz a Eusebio Lillo para llegar a un acuerdo con Baptista, que permitiera la paz con Bolivia y mantener Antofagasta en territorio chileno, contemplando la posibilidad de cesin de Tacna y Arica al Altiplano. Pero la proliferacin de las montoneras y la persistencia de fuerzas de respuesta haran de estos intentos de acuerdo meros dibujos sobre el agua, lo que explica la desesperacin del gobierno por acabar con la guerra. La expedicin de Gana tropez de inmediato con todas las dificultades que Lynch haba anunciado, en esas alturas hostiles superiores a los 3 mil metros sobre el nivel del mar. Siguiendo la penosa ruta anterior hasta Chicla, continu avanzando al Este hasta la Oroya y el Valle de Junn, llegando a Tarma el 25 de enero. All se detuvo por unos das. El 1 de febrero, el comandante del 2 de Lnea, Coronel Estanislao del Canto, asumi el mando de los 2.300 hombres y orden dividir la fuerza en dos grupos para avanzar hacia Cceres, que se encontraba muy cerca de all. Sin embargo, la enorme astucia de los lderes montoneros se hizo clara a poco andar despus de ese da, cuando 12 hombres del Coronel Robles murieron luego de que el puente que atravesaban sobre el ro Huaripampas, cerca de Jauja, cedi precipitando al vaco a los cuarenta chilenos que por l pasaban. Los peruanos haban limado hbilmente los cables del puente, que se cortaron por el peso de las tropas. En tanto, un poco ms al Sur, Cceres haba abandonado el pueblo de La Concepcin rumbo a Huancayo, con los chilenos casi sobre su nuca. Advirtiendo que avanzaban cerca de los montoneros, los hombres de Del Canto aceleraron marcha y pasaron rpidamente por La Concepcin, encontrndose con la retaguardia de Cceres el da 5 de febrero en Pucar, desatndose una nueva batalla. Cceres orden la retirada y se perdi como un fantasma con sus soldados rumbo a la llamada Garganta de Marcavalle, hasta donde fue imposible perseguirlos a caballo por los Carabineros de Yungay, al mando del Mayor Roberto Bell.

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Del Canto no tuvo ms remedio que ordenar el regreso a Huancayo y enviar destacamentos para custodiar los alrededores. Se instalaron fuerzas fijas en Oroya y Junn y se recorri parcialmente el territorio interior. Los saqueos y cuotas de guerra ordenados por Cceres en los pueblitos del interior, adems de las tropelas de otras montoneras, haban dejado a los caseros en incapacidad de servir de abastecimiento para los chilenos que, adems de la falta de provisiones, deban comenzar a lidiar con los masivos contagios de tifus, viruela y estados febriles. Se alimentaban robando ovejas o granos y la sombra de las deserciones comenz a amenazar la honorabilidad. Fracaso de la paz. Combate del puente de La Oroya Paralelamente, el nuevo agente norteamericano William H. Trescott, ex cercano del Secretario de Estado Norteamericano Blaine, articulador del intento de intervencin yanki de 1881, haba llegado a Chile comenzando a manifestar un inesperado cambio en favor de Santiago, intentando mediar con el Per una salida pacfica y recomendando a La Moneda adicionarse Taparac y comprar Tacna y Arica. La muerte del plenipotenciario norteamericano Hurlbut de un infarto al miocardio en su propio bao, el 31 de marzo, no aport mucho al xito de la misin iniciada con su llegada al Callao dos das antes. As, la ausencia de un gobierno central en el Per y la esperanza de algunos en la guerra de las sierras fueron obstculos insalvables para el enviado norteamericano. Montero, por su parte, se negaba a aceptar que la intervencin yanki de 1881 ya haba naufragado. Los problemas de los chilenos en la Sierra continuaron demostrando la dificultosa situacin en aquel momento, absolutamente contraria a conseguir la rendicin oficial del Per. La lluvia, el hambre y las enfermedades estaban mermando la expedicin y los combates se haban reiniciado en abril, cuando la Compaa Lautaro, en ahuenpuquio, fue atacada por casi 2 mil montoneros indgenas, siendo dispersados por los Carabineros de Yungay slo despus de dos horas de desigual batalla. Similares combates debieron enfrentar los hombres del Santiago y del Chacabuco en Acostambo, Vilca y Mercavalle, dos veces en esta ltima. Coincidan estos hechos con la salida de Jos Manuel Balmaceda desde la Cancillera, siendo relevado por Luis Aldunate Carrera el da 12 de abril de 1882. Como era de esperar, la deserciones comenzaron paulatina pero peligrosamente. Algunos desertores llegaron a esconderse incluso entre las tribus amaznicas, siendo perseguidos 12 de ellos por los Carabineros de Yungay al mando del Capitn Jos del Carmen Jimnez, hasta la frontera misma con el Brasil. En tanto, ya era evidente el fracaso del intento de acercamiento de Bolivia con la autoridad proscrita del Per en busca de un acuerdo con Chile, negociacin dirigida por el Ministro Arce, que volvi de su exilio en Europa para ocupar la Presidencia de la Asamblea altiplnica, a peticin del General Campero, a la sazn Presidente de Bolivia. Este nuevo traspi alejaba ms an la posibilidad de tregua. En un ltimo intento, Lynch volvi a notificar al Gobierno su propsito de postergar la expedicin dada la cantidad de dificultades reportadas, siendo nuevamente descartada. Pero, en vista de los hechos, una nueva insistencia slo permiti que Del Canto volviese a Lima con el 2 de Lnea, trayendo a los heridos y enfermos.

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En tanto, Cceres haba llegado a Ayacucho aumentando sus filas con un ejrcito regular, tras derrotar las fuerzas del pierolista Panizo, ocasin en la que se enter del retiro chileno. De inmediato, decidi aplastar al contingente destacado en La Oroya, donde el camino pasaba por un alto puente que podra ser alcanzado por fuerzas despachadas desde Junn, ordenando adems un ataque a los campamentos chilenos establecidos en Pucar y Marcavalle, para lo cual contaba con miles de montoneros. Con estos dos focos de combate, Cceres dejara caer el grueso de su ejrcito sobre el punto central donde se encontraba un puado de chilenos: La Concepcin. El 3 de julio salieron 600 soldados y guerrilleros indgenas camino a La Oroya. El puente estaba siendo custodiado por slo 50 soldados del 3 de Lnea, al mando del Teniente Francisco Meyer, acompaados de un pelotn de Caballera. Los peruanos llegaron al lugar durante la noche con la intencin de cortar el paso. Se desat rpidamente un violento combate, en donde se jugaba la salvacin de la expedicin chilena en su repliegue a Lima. La lucha avanz con la noche, y los chilenos resistieron con herosmo notable, por ms de una hora, hasta que, decididos a correr a las fuerzas peruanas de una vez por todas, Meyer orden una carga de bayonetas y los tercerinos se arrojaron aguerridamente contra las montoneras, con su teniente al frente. Cuando la tropa rompi las filas enemigas, entr en escena la caballera arremetiendo violentamente con el filo de sus sables. Una segunda embestida de las montoneras se arroj contra los cerca de 25 soldados del 3 de Lnea que sobrevivan, incendiando unas carretas con forrajes. La Caballera volvi a caer encima y los peruanos escaparon, esta vez sin regresar. Tras dos horas y fraccin de combate, los chilenos haban logrado salvar el puente y volvan a ganar, venciendo tambin todas las posibilidades tcnicas y numricas. Se gesta una nueva epopeya: Combate de La Concepcin Cuando an no se saba de estos combates entre los cerebros del comando de guerra, Del Canto reuni en Huancayo a los jefes de sus batallones, el da 6 de julio. La situacin era crtica: casi no haban municiones, ni provisiones y se requera llevar lo antes posible a los heridos hasta Lima. Para ello, ordenara desocupar los hospitales de Tarma y Junn, enviando una salida de casi 500 enfermos escoltados por Carabineros hacia Lima, el da 9 siguiente, para que fuesen atendidos. Muchos de ellos eran incapaces de moverse por s mismos. La salida deba ser el 9, porque las provisiones slo alcanzaban hasta ese da. No haba posibilidad de atraso, por lo que deba esperarse la llegada de las tropas de Pucar y Marcavalle, pasando a buscar en el camino a la pequea tropa del "Chacabuco", al mando del Teniente Ignacio Carrera Pinto, destacada en La Concepcin. Precisamente all, en La Concepcin, la decisin de Cceres haba puesto el dedo para su mximo ataque, algo que todos los chilenos ignoraban en aquel momento. El "Brujo de los Andes", que culpaba al Coronel Tafur del fracaso peruano en La Oroya, continu de todos modos con su plan y orden al Coronel Gast unirse en Comas con el Comandante Ambrosio Salazar, para avanzar contra la posicin chilena de La Concepcin. Cceres contaba con que la pequea guarnicin de Carrera Pinto se rendira fcilmente ante la enorme superioridad de sus tropas, pudiendo continuar as, tranquilamente, para esperar la divisin gruesa que vena desde Huancayo, 25 kilmetros ms al Sur, que era el objetivo principal de toda esta estrategia. Pero Cceres no contaba con la calidad de hombres que le esperaban en La Concepcin. All, 77 muchachos de la 4 y 6 Compaa del Chacabuco permanecan acuartelados en la parte trasera de una iglesia, al mando del joven Teniente Ignacio Carrera Pinto, con slo 31 aos, nieto del insigne prcer Jos Miguel Carrera y sobrino del ex mandatario Anbal Pinto. Enrolado en el 7 de Lnea, Esmeralda, haba tenido una participacin destacada en el Campo de la Alianza, donde haba resultado herido. Ascendido a su actual cargo, haba actuado tambin el Chorrillos y Miraflores.

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Le acompaaban otros guerreros no menos valiosos, como el Subtenientes Arturo Prez Canto, de slo 18 aos, quien haba abandonado sus estudios en el Liceo de Valparaso para enrolarse voluntariamente en agosto de 1880, siguiendo los pasos de su hermano mayor Alberto Prez, cirujano y hroe de la guerra. Tambin se encontraba entre ellos el Subteniente Luis Cruz Martnez, de slo 16 jvenes aos, que haba sido estudiante del Liceo de Curic hasta su decisin de partir a la guerra, siendo apodado cariosamente como "Cabo Tachuela" por su pequea estatura. Una gran cantidad de enfermos se encontraban dentro de la guarnicin de La Concepcin. Cerca de 11 de ellos padecan de tifus, entre los que se estaba el soldado Pedro Gonzlez, del Batalln 1 Lautaro, adems del veinteaero Subteniente de la 5 Compaa Chacabuco, Julio Montt Salamanca, hijo de don Manuel Montt y hermano de Csar Montt, su hermano gemelo y tambin hroe de guerra. A estas 77 almas se sumaban 3 mujeres cantineras, compaeras o convivientes de algunos de los soldados. Una de ellas estaba acompaada de su hijito de 5 aos y otra estaba en sus ltimos das de embarazo. Poco antes de comenzar la epopeya de ese lugar, la maana del 9 de julio de 1882, cerca de 3 mil hombres avanzaron hacia el pueblo de Marcavalle, al mando de Cceres. Los 300 chilenos que all se aprestaban para salir a Huancayo fueron sorprendidos y lograron resistir gallardamente la ofensiva, luego de perder ms de 20 de sus hombres, atrincherndose tras unos muros bajos. Las montoneras se retiraron, pero un emisario alcanz a ser enviado al principio de la batalla para que avisara en Huancayo a Del Canto, que en ese momento se dispona a colocar a los enfermos en camillas para salir hacia La Concepcin, esperando para ello la llegada de los hombres de Huancayo. Sin embargo, al llegar el jinete con el aviso del ataque montonero, Del Canto decidi enviar al Batalln Santiago y los Carabineros de Yungay para ayudarles, paralizando el avance hacia La Concepcin, hasta que no se resolviera la situacin de Huancayo. Precisamente en esos momentos, por desgracia, las fuerzas de Juan Gast y Salazar se haban reunido, listas para salir hacia La Concepcin. Sumaban ms de 2 mil hombres, entre soldados regulares e indios montoneros. La maana del 9 de julio fue tranquila en La Concepcin. La mayor parte de sus habitantes haban salido del pueblo, lo que se interpret como alguna necesidad religiosa, pues era domingo y el Sargento 1 Manuel Jess Silva haba visto una procesin saliendo de all muy temprano ese da. Esta calma termin, sin embargo, cerca de las dos de la tarde, cuando el ruido de corneta toc la alerta: el pueblo estaba rodeado por los miles de hombres de la Divisin Vanguardia, de Gast, que merodeaban silenciosamente por las colinas y lomas. 500 militares efectivos y 1.500 indgenas montoneros la componan. Los montoneros comenzaron a bajar amenazantes, mientras los chilenos salan a ordenarse afuera, incluso los enfermos, liderados por el Subteniente Montt, a pesar de fiebre y su debilidad. Carrera Pinto comunic de inmediato al grupo su decisin: si empezaba el combate, resistiran hasta que llegase Del Canto con el resto de los chilenos. Permanecieron as durante tensos instantes, mirndose en la distancia, hasta que de improviso, se acerc hacia la plaza del poblado un emisario de Gast, portando bandera de parlamento. Traa una carta del propio coronel para ser entregada a Carrera Pinto. All, decale con altruismo:

"Contando, como Usted ve, con fuerzas muy superiores en nmero a las que Usted tiene bajo su mando y deseando evitar una lucha a todas luces imposible, intimo a Usted rendicin incondicional de fuerzas, previnindole que, en caso contrario, ellas sern tratadas con todo el rigor de la guerra. Dios le guarde a Usted..."
El Teniente chileno solicit al emisario que esperara y, consiguiendo una pluma, escribi en el mismo papel de la carta de Gast su respuesta, pidindole al enviado que pidiera disculpas al Coronel peruano por el gesto de rayar la misma misiva al no tener ms papel a mano. Antes de entregarla, la ley en voz alta a sus hombres:

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"En la capital de Chile, y en uno de los principales paseos pblicos, existe inmortalizada en el bronce la estatua del Prcer de nuestra Independencia, General don Jos Miguel Carrera, cuya misma sangre corre en mis venas; por cuya razn comprender Usted que ni como chileno ni como descendiente de aqul, deben intimidarme ni el nmero de sus tropas ni las amenazas del rigor. Dios le guarde a Usted..."
El discreto emisario de Gast, al or las palabras de Carrera Pinto, no pudo evitar intervenir advirtindole de las consecuencias de su decisin. Pero el comandante se mantuvo firme y le pidi que se retiraran en 5 minutos o empezara en conflicto. El emisario parti de vuelta lamentndose por el destino de los chilenos, mientras ellos comenzaron a celebrar, motivados ms por el patriotismo que por algn optimismo, a esas alturas completamente ajeno a la realidad. Acto seguido, se repartieron en 4 grupos tomando posiciones en los vrtices de la plaza central, mientras los montoneros comenzaban a bajar hacia el lugar mostrando sus armas y emitiendo aullidos guturales, manifestaciones que se haban vuelto comunes en estas guerrillas indgenas. Cuando haban avanzado lo suficiente, los chilenos comenzaron a abrir fuego sobre la masa peruana, liquidando a varios de ellos y hacindolos retroceder, pero slo por momentos, pues tan pronto se reagrupaban, emprendan la nueva embestida contra los muchachos. Carrera Pinto orden, entonces, que cuatro de sus hombres al mando del Sargento 2 Clodomiro Rosas, se parapetaran en el patio de una de las viviendas para disparar protegiendo la posicin trasera chilena ante el avance de los peruanos por la retaguardia. Dos horas se mantuvieron en ese sangriento juego, hasta que la situacin fue aprovechada por fusileros peruanos que, con gran agilidad, treparon por los techos de las casas y comenzaron a disparar contra los chilenos, causando grandes bajas, lo que oblig a un desesperado repliegue hacia el cuartel. Una vez adentro, las cantineras y el nio fueron enviados a la cocina y los fusileros comenzaron a disparar por las ventanas. Comprendiendo que encerrados no tenan posibilidad, Carrera Pinto pidi voluntarios para que intentaran abrirse camino entre los montoneros para salir tras refuerzos. Escogi al Sargento Silva y a otros dos soldados. A la orden, se lanzaron ferozmente hacia afuera mientras Carrera Pinto, sable en mano, les habra camino con las bayonetas de sus hombres atrs y los disparos desde el cuartel dirigidos por Montt. Sin embargo, un par de disparos rompieron la articulacin del hombro izquierdo de Carrera Pinto arrojndolo al suelo, salvndose apenas de morir destrozado por las lanzas y los machetes gracias a sus hombres, que lo arrastraron como pudieron de vuelta. Lamentablemente, su angustioso regreso slo lo concret con la mitad de los hombres. El resto, incluidos los tres voluntarios, terminaron espantosamente masacrados por la turba indgena, con sus cuerpos destrozados y las partes de sus cuerpos repartidas como trofeos de guerra. Luego de esta carnicera, un breve lapso de silencio se apoder de La Concepcin y las montoneras se retiraron momentneamente, como si cedieran paso a la noche. La pequea bandera chilena, despus de todo, segua flameando en lo alto del asta del cuartel. Tormento y sacrificio final de los 77 hroes de la batalla En el encierro, la presin de la angustia fue casi tan sofocante como la presin del combate. En horas del anochecer, la cantinera embarazada dio luz a su hijo, haciendo ms afligida la terrible situacin de los soldados. Carrera Pinto saba de la brutalidad de las montoneras y acababa de comprobarla. Haber intentado entregar a las mujeres y los nios para salvar sus vidas, hubiese sido un verdadero sacrificio de sangre. Cuando ya no haba luz natural, los peruanos volvieron a arrojarse contra el cuartel. Aunque las municiones estaban al borde de acabarse, los chilenos resistieron como pudieron el embate. Indignados con la capacidad de respuesta, Salazar orden prender fuego desde la iglesia contigua al cuartel, al tiempo

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que arrojaban fardos de paja contra el techo de la construccin donde se refugiaban, con la intencin de que el fuego la tomara. El infierno avanz con rapidez maldita. Carrera Pinto, con el brazo vendado, comprendi que la batalla estaba llegando a su fin. No se conocen con precisin los momentos finales de estos chilenos dentro del cuartel, por no haber sobrevivido testigos, pero en algn instante decidieron salir, al parecer intentando refugiarse en la casa vecina, para lo cual deban arrastrar como fuese a los heridos, las mujeres y los nios. De improviso, un puntapi abri la puerta desde dentro. Los chilenos salieron disparando sus ltimas cargas y cortando el aire con las bayonetas, iluminados por el fulgor del fuego. Varios cayeron fulminados, entre ellos, el Teniente Ignacio Carrera, cuya alma pas a alojar directamente en la memoria histrica de Chile, al igual que su abuelo. Un disparo a su pecho lo ultim rpidamente. Por increble irona del destino, Carrera Pinto haba sido ascendido desde haca un mes a Capitn por su destacado servicio, noticia de la que no alcanz a enterarse. La fuerza del choque chileno tuvo tanta ferocidad, sin embargo, que la montonera se dispers aterrada, mientras el techo del cuartel se desplomaba ruidosamente al suelo poco despus de que lo abandonaran. Quedaban menos de 20 hombres al mando de Montt, seguido de Prez Canto y Cruz Martnez. La madrugada del da 10 de julio los alcanz en medio de una la ltima embestida peruana. Pareca increble que hubiesen resistido por tantas horas, extendiendo el combate por tanto rato y an presentando resistencia. Montt cay, seguido de Prez Canto, en las altas horas de la noche. Cuando comenzaba a salir el sol, an quedaba un pequeo grupo de 4 soldados al mando de Cruz Martnez, alrededor de las cantineras y los nios, resistiendo heroicamente en un rincn de los muros frente a la plaza. En un ltimo intento por salvarlos, y tambin conciente de lo incontrolable de la indiada enfurecida, el Coronel Gast asom por un balcn llamando a los chilenos a rendirse y salvar sus vidas. Pero le pequeo gigante de Cruz Martnez, respondi dando un rugido que tambin se ha cristalizado en el alma guerrera de Chile: "Los chilenos no se rinden nunca!". Al grito de carga, los cinco valientes se lanzaron, pereciendo destrozados por la masa de montoneros. Gast intent salvar a las mujeres y a los nios, pero todo fue en vano. Terminaron ultrajadas y destrozadas, y los nios atravesados en picas, incluyendo el pequeo neonato. La orga de sangre prosigui con el destrozo de los cadveres a golpes de machetes. Piernas, manos, cabezas, botas, quepis, bayonetas; todo fue repartido como trofeos de guerra en una de las salvajadas ms brutales que se vieron durante toda la Guerra del Pacfico. Los indios se retiraron alzando los cuerpos y las partes desmembradas. Gast, sobrecogido, abandon el lugar con sus soldados. Terminaba as, a las 10 de la maana, otra de las ms grandes epopeyas de la historia de Chile, en la que la bandera, nuevamente, no haba sido rendida al enemigo. Cuando an era maana ese 10 de julio, poco despus de terminado el combate, las fuerzas del Coronel Del Canto pudieron partir de Huancayo, llegando cerca del medioda. Tan dantesco fue el espectculo que encontraron que, incluso ellos, hombres de armas acostumbrados a la violencia y a mirar de frente a la muerte, sucumbieron de impresin y varios rompieron su serenidad. Por toda la plaza yacan repartidos los cuerpos, algunos miembros amputados y rganos internos, en un cuadro de horror escalofriante. Hasta rastros de canibalismo y necrofilia haba en el lugar, segn lo testimonian las notas de la poca. Se envi rpidamente una tropa de caballera al mando del Comandante Alcrreca. Avanzando por el cerro, divisaron una montonera peruana que an llevaba parte de los "trofeos" consigo y celebraba en San Lorenzo. Arremeti contra ellos una fiera carga de sables, cuando muchos de los mismos se encontraban celebrando an la masacre. Tras este ataque, la montonera se dispers y escap despavorida ante la furia demostrada por los chilenos, deseosos de vengar la matanza.

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Al da siguiente, intentaron reunir los cuerpos. Los cadveres que encontraron fueron sepultados en una zanja, atrs de la iglesia, el da 11. Los cadveres de las cantineras y los infantes tambin fueron colocados all. Como el cirujano Justo Pastor Merino, sencillamente, no pudo reconstruir los cuerpos destrozados de los cuatro oficiales, Del Canto decidi sacar slo los corazones para traerlos simblicamente en alcohol de vuelta a Chile, dejando los dems restos en la fosa. Hoy, esos corazones reposan en el altar de la Catedral de Santiago. Los chilenos recogieron la bandera no rendida de Chile. Milagrosamente, qued olvidada en el campo de batalla. Para evitar nuevos saqueos de cuerpos, prendieron fuego a la iglesia con la intencin de que se derrumbarse sobre la fosa, y se marcharon cuando sta an estaba en llamas. Se despedan as de estos 77 valientes: Capitn Ignacio Carrera Pinto 4 Compaa Subteniente Arturo Prez Canto 4 Compaa Subteniente Julio Montt Salamanca 5 Compaa Subteniente Luis Cruz Martnez 6 Compaa Sargento 1 Manuel Jess Silva 4 Compaa Sargento 2 Clodomiro Rosas 4 Compaa Cabo 1 Gabriel Silva 4 Compaa Cabo 1 Carlos Segundo Morales 4 Compaa Cabo 1 Juan Ignacio Bolvar 4 Compaa Cabo 2 Pedro Mndez 4 Compaa Cabo 2 Plcido Villarroel 4 Compaa Soldado Tiburcio Chanda 4 Compaa Soldado Amador Gutirrez 4 Compaa Soldado Juan Ferra 4 Compaa Soldado Pedro N. Ziga 4 Compaa Soldado Pablo Ortega 4 Compaa Soldado Avelino Olgun 4 Compaa Soldado Jos Martn Espinoza 4 Compaa Soldado Pablo Trejos 4 Compaa Soldado Jos Flix Valenzuela 4 Compaa Soldado Agustn Molina 4 Compaa Soldado Rafael Otrola 4 Compaa Soldado Flix Contreras 4 Compaa Soldado Enrique Reyes 4 Compaa Soldado Federico Seplveda 4 Compaa Soldado Francisco Escalona 4 Compaa Soldado Jos Argomedo 4 Compaa Soldado Juan Bautista Muoz 4 Compaa Soldado Abelardo Silva 4 Compaa Soldado Efran Encina 4 Compaa Soldado Vicente Muoz 4 Compaa Soldado Emilio Correa 4 Compaa Soldado Mariano Gonzlez 4 Compaa Soldado Pedro Moncada 4 Compaa Soldado ngel Agustn Muoz 4 Compaa Soldado Juan Hinojosa 4 Compaa Soldado Eduardo Arans 4 Compaa Soldado Manuel Antonio Martnez 4 Compaa Soldado Jos Arias 4 Compaa Soldado Emilio Rubilar 4 Compaa Soldado Mximo Reyes 4 Compaa Soldado Pedro Lira 4 Compaa Soldado Erasmo Carrasco 4 Compaa Soldado Estanislao Rosales 4 Compaa Soldado Emigdio Sandoval 4 Compaa Soldado Estanislao Jimnez 4 Compaa Soldado Juan Bautista Campos 4 Compaa Soldado Florencio Astudillo 4 Compaa Soldado Pablo Guajardo 4 Compaa Soldado Jos Saldoval 4 Compaa Soldado Juan Bautista Jofr 4 Compaa Soldado Manuel Contreras 4 Compaa Soldado Rudencio Ziga 4 Compaa Soldado Hiplito Utreras 4 Compaa Soldado Manuel Rivera 4 Compaa Soldado Agustn Segundo Snchez 4 Compaa Soldado Lorenzo Aceitn 4 Compaa Soldado Gregorio Maldonado 4 Compaa Soldado Bonifacio Lagos 4 Compaa Soldado Manuel Jess Muoz 4 Compaa Soldado Bernardo Jaque 4 Compaa Soldado Lindor Gonzlez 4 Compaa Soldado Toribio Morn 4 Compaa Soldado Lorenzo Serrano 4 Compaa Soldado Luis Gonzlez 4 Compaa Soldado Lorenzo Torres 4 Compaa Soldado Jos del Carmen Seplveda 4 Compaa Soldado Lorenzo Jofr 1 Compaa Soldado Juan D. Rojas Trigo 2 Compaa Soldado Jos Jernimo Jimnez 2 Compaa Soldado Francisco Contreras 3 Compaa Soldado Pablo Gonzlez 5 Compaa Soldado Zenn Ortiz 6 Compaa Soldado Jos Miguel Pardo 6 Compaa Soldado Juan Montenegro 6 Compaa Soldado Casimiro Olmos 6 Compaa Soldado Pedro Gonzlez 1 Compaa del Batalln Lautaro

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Superchera histrica y tergiversaciones en torno a la epopeya Por aos, en el Per se supo respetar y narrar con alturas el episodio de los chilenos muertos en La Concepcin, algo nada extrao de un pas que tambin ostenta una larga tradicin guerrera. Sin embargo, azuzados por entreguistas, por "americanistas" y tambin por oscuros traidores chilenos, en tiempos ms bien recientes han comenzado a aparecer versiones virulentas y tendenciosas sobre los hechos, muy parecidas en su intencin y falta de moral a las que se han observado en las ridiculizaciones del sacrificio de Prat y sus hombres en la "Esmeralda", destinadas evidentemente a emporcar algunos de los hitos ms representativos de las Fuerzas Armadas de Chile. Ciertos personajes, desprendidos de los ms mnimos requerimientos de investigacin y documentacin histrica, estuvieron buscando algn resquicio para poder violentar el episodio de los 77 mrtires de La Concepcin, incluso en importantes medios de comunicacin. Como no encontraban ninguna grieta que permitiera hundir su palanca para echar por tierra el valor y la entrega de los chilenos, arremetan contra los abusos atribuidos a la expedicin de Letelier como generador de los odios vistos por las indiadas en aquella masacre, o bien demonizando a Del Canto al presentar a los montoneros pasados por armas de la caballera de Alcrreca como campesinos y aldeanos inocentes de La Concepcin, que fueron asesinados selectivamente por los chilenos en venganza. Sin embargo, en algn momento habran de descubrir con gusto que el Altar de los Hroes, en la Catedral de Santiago, tiene escritos los nombres de 76 de los inmolados en lugar de los 77 que cayeron en La Concepcin. Esto permiti dar rienda suelta a los fantasiosos que creyeron encontrar en esta omisin un pie de apoyo a un nuevo y delirante disparate: que uno de los chilenos "se rindi a los peruanos", que fue salvado por Gast dada su juventud y que la historia de los 77 muertos sera, por lo tanto, una vulgar patraa de los historiadores chilenos. Fue la nica conclusin denostadora hacia el herosmo chileno que lograron proponer con tan precario dato de orden numrico. Esta hiptesis (si es que se le puede llamar as a tamaa especulacin) estara reforzada por la presencia de un tal Buenaventura Arenaza entre ciertos autores peruanos: un supuesto soldado chileno que se habra entregado a Gast al final del combate, segn alegaba hace un tiempo un medio de prensa boliviano. Este curioso ltimo planteamiento parece tener su origen en una confusin -deliberada o no- sobre un relato del peridico peruano "Eco de Junn", de la edicin del 26 de agosto de 1882, referido precisamente a los acontecimientos que haban tenido lugar el 10 de julio anterior. Dice este diario, entre otros siniestros detalles realmente perturbadores sobre lo ocurrido con chilenos cados en La Concepcin, que los hombres de Cceres llevaron los restos humanos tomados como "trofeos" para repartirlos alegremente entre los aldeanos de Ocatambo. Sin embargo, en otra parte del peridico, se asegura que un jefe militar peruano haba tratado de salvar no a uno, sino a quince chilenos que se haban rendido en una batalla, aunque agregando:

"...pero los guerrilleros, implacables en sus represalias, los ultimaron al grito de "dnde estn nuestras fatigas? Dnde estn nuestras mujeres y hijos?" (sic) Grito de desesperacin salido del pecho de las vctimas de Huaripampa...".
No se especifica el lugar de estos hechos, que ciertamente no es La Concepcin, como lo dice el mismo diario al hablar de "otra" batalla, pero tampoco tenemos ningn antecedente que permita adivinar a qu enfrentamiento se refiere este episodio narrado por el "Eco de Junn". Ms bien parece una crnica imaginaria, como muchas otras que surgieron durante la guerra. Es muy probable, por lo tanto, que cualquier leyenda sobre soldados rendidos en La Concepcin halle su origen en esta crnica o en desinformaciones similares reinterpretadas en tiempos actuales por autores cegados por el deseo de emporcar la memoria de los chilenos all cados.

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Aunque la teora de Gast salvando a un soldado por su juventud de manos de la indiada es, por s misma, ridcula (pues ni siquiera pudo convencer a la montonera de no destrozar a tres mujeres, un nio y hasta un recin nacido), hubiese bastado una breve investigacin directa sobre los partes militares para advertir que el nombre que falta en la lista del Altar de los Mrtires no es ningn Buenaventura Arenaza o algo parecido, sino el Soldado Pedro Gonzlez que, como hemos dicho ms arriba, era uno de los 11 enfermos del grupo. Cuando Del Canto lleg a La Concepcin y encontr los cadveres destrozados e irreconocibles, los chilenos reunieron la nmina sin poder identificarlos a todos, valindose de la lista de soldados que se tenan en registro la 4 y 6 compaas del Chacabuco, al que perteneca el grueso del grupo, a parte de la oficialidad. Sin embargo, Pedro Gonzlez no perteneca al Chacabuco, sino a la 1 Compaa del Batalln Lautaro, por lo que no apareci en la nmina del batalln. Es ms: Del Canto conoca la existencia de un soldado del Lautaro entre los cados, aun cuando no incluye su nombre en el parte. En efecto, en el que firma en Tarma, el 16 de julio siguiente, escribe a la Jefatura de Estado Mayor esta frase que demuestra su conocimiento de la existencia de un soldado del Lautaro (los destacados son nuestros):

"El nmero de tropa que se perdi fueron 72 hombres del batalln Chacabuco y UNO DEL BATALLN LAUTARO, y estaban mandados por el capitn don Ignacio Carrera Pinto y subtenientes don Arturo Prez Canto, don Julio Montt S. y don Luis Cruz M."
Y, ms adelante, agrega (los destacados son nuestros):

"Amigos chilenos; si os encontris en igual situacin a la de los SETENTA Y SIETE HROES DE LA CONCEPCIN, sed sus imitadores; entonces agregaris una brillante pgina a la historia nacional y haris que la efigie de la patria se muestre una vez ms con semblante risueo simbolizando en su actitud los hechos de sus hijos."
Esta lamentable pero absolutamente inocente omisin qued plasmada en el altar de la Catedral de Santiago, donde el listado se realiz, precisamente, con la primera nmina de vctimas, permitiendo a algunos peruanos y a los infaltables entreguistas sentar una progresin de especulaciones que culminan inventando rendiciones donde no las hubo. De hecho, los registros consultados nos demuestran que no exista ningn Buenventura Arenaza en el Chacabuco durante aquella campaa. Tampoco hay nombres parecidos que pudiesen dar la posibilidad de error, como Ventura Arenaza, Buenaventura Arenas, Buena Aventura Arenaza, Ventura Arenas, etc. Estas omisiones no son poco frecuentes. Aos atrs, nos toc denunciar ante el Comit por el Recuerdo de los Mrtires de La Masacre del Seguro Obrero (5 de septiembre de 1938) un error de similares caractersticas en la nmina de los 59 nacionalsocialistas chilenos asesinados en la Torre del Seguro Obrero, actual dependencia del Ministerio de Justicia, donde la placa conmemorativa slo menciona 58 muertos, faltando en ella un cado que est perfectamente identificado en la nmina general. No quisiramos terminar este subttulo sin advertir que, para muchos editores y estudiosos serios que no han hecho de la historia su sustento sino su pasin, y que gozan slo del humilde reconocimiento de "investigadores histricos", con constantemente evaluados y obligados -por los centros o institutos histricos que nos acogen concedindonos la distincin- a acusar fuentes precisas y carpetas completas de documentos de investigacin hasta cuando se asevera que el prcer O'Higgins usaba patillas. En cambio, pululan por ah varios personajes autodefinidos como "historiadores" profesionales que, con soberbia y desparpajo, violan a gusto las mismas clases de exigencias que los "chicos" deben cumplir al pie de la letra (y obligados a trabajar slo sobre la obra de otros, sin posibilidad de emitir tesis o interpretaciones propias a menos que sea con avales o tutores), permitindose especular sueltamente sobre teoras tan burdas y pseudo-cientficas como stas, basadas precisamente en nulas documentaciones y edificando una serie de especulaciones, conjeturas, errores y mitos sobre los episodios de la Guerra del Pacfico.

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Y no nos referiramos slo al episodio de La Concepcin, sino tambin a los intentos por emporcar la memoria de Carrera, de Manuel Rodrguez y Prat, todos objetos de la misma fascinacin del macumba narrativo neo-gramsciano y sus frmulas. La guerra despus de La Concepcin. Per comienza a flaquear Otros violentos alzamientos indgenas comenzaran a proliferar con la creencia de que los chilenos se retiraban de las sierras amedrentados o en actitud de derrota, a la par de nuevas ofensivas del ejrcito peruano. El da 13 de julio de 1882, los 400 chilenos del Concepcin, al mando del Mayor Saldes, debieron resistir en San Pablo el ataque de casi mil soldados peruanos. Refugindose en la estacin ferroviaria de Trujillo, se defendieron con furia hasta que el resto del batalln lleg a ayudarlos, al mando del Comandante Carvallo Orrego. Tras su dramtico paso por La Concepcin, los hombres de Del Canto se retiraron hacia Tarma, llegando al pueblo donde, precisamente en momentos del da 15 de julio, a las dos de la tarde, una Compaa del Lautaro al mando del Subteniente Arturo Benavides, resista gallardamente desde la maana la embestida de una montonera. Slo los refuerzos permitieron espantar a las fuerzas peruanas. Y el da 16, se repeta la situacin en San Juan, cuando una compaa del 2 de Lnea logr contener otro ataque montonero. En estas duras condiciones, sumadas a incesantes nevazones, cruzaron el puente de La Oroya y marcharon hacia Lima, llegando en los ltimos das del mes. La noticia de lo sucedido en La Concepcin haba llegado a la capital peruana entre los das 14 y 15 de julio, y desde all se reparti entre la poblacin civil, aunque inicialmente sin los escalofriantes detalles que hemos mencionado. Al enterarse el Gobierno de los pormenores de la masacre por el informe de Del Canto, se perfil la que sera la definitiva ofensiva contra el Per, para forzar la rendicin con toda la fuerza chilena, ya que Cceres segua en la Sierra con su ejrcito y apoyado por las sublevaciones indgenas, comenzando a especularse all sobre su eventual "triunfo" sobre los chilenos. Y, enterada despus la poblacin de los detalles de la masacre, hubo una mezcla explosiva de estupor y fervor patritico, slo comparable al de la epopeya de Prat en Iquique.

"No se niega el reconocimiento a la fuerza triunfadora que sobrevive -escribe Juan Diego Dvila atribuyendo a la raza chilena esta virtud-; pero el fervor patritico es para los que mueren por no aceptar con vida la derrota".
La energa y el sentimiento que vino despus de La Concepcin, ser fundamental para comprender los procesos que se sucederan y que, finalmente, comenzaron a ser favorables a Chile despus de tan largo perodo de adversidad. El da 23 de julio se obtuvieron autorizaciones para aplicar represalias como castigo a la matanza postergndose por Novoa, momentneamente, hasta finalizadas las conversaciones que Juan Crisstomo Carrillo realizaba por entonces en representacin de La Paz ante Montero, en Huraz, para conseguir un acuerdo de rendicin. Sin embargo, al saberse el da 8 de agosto que ya nada poda sacarse en limpio de estas conversaciones, el Gobierno orden castigar duramente a los 50 personajes ms influyentes de la aristocracia y la poltica de Lima, opositores a Chile y relacionados con el fracasado intento de gobierno provisorio de De la Magdalena -cuya intransigencia y afn por dilatar la rendicin haba permitido extender el asunto de las montoneras-, exigindoles enormes cupos de guerra, de 2.000 soles de plata. A pesar de las duras sanciones contra el Per, en el Cuartel Central y en La Moneda no existan demasiadas esperanzas de que el enemigo se doblegara ante la presin chilena, hasta que no volvieran a la Sierra las tropas y los combates. 12

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El da 7 de septiembre se presentaba ante Santa Mara el Ministro Cornelius A. Logan, de los Estados Unidos. Le reafirm el deseo de su pas de que se alcanzara la paz, pero prometiendo no intervenir. Ambos convinieron, sin embargo, en que el asunto de Tarapac ya estaba resuelto y slo quedaba dar solucin al tema de Tacna y Arica, desmintiendo el posterior mito peruano de un supuesto inters chileno en Arequipa (que Santa Mara preparaba invadir slo como presin para la rendicin) o en los dems territorios del Norte del Per. Los Estados Unidos, de acuerdo a Logan, eran declarados partidarios de la compra de las ciudades por parte de Chile si esto devolva la paz al continente. Sin embargo, la solucin de Tacna y Arica slo pasaba por la pacificacin peruana, cada vez menos probable, por lo que, dos das despus, Logan present las bases de acuerdo a Aldunate y luego a Garca Caldern. Ellas consideraban la cesin de Tarapac, la compra de Tacna y Arica y la cesin al Per del 50% de las ventas de guano de islas Chincha. Pero Garca Caldern -entonces en Chile-, si bien pareci tentando a aceptar, no se atrevi a firmar atemorizado por la reaccin que pudiese tener el resto del pueblo peruano. Sin embargo, sorpresivamente surgi en Cajamarca una inesperada voz, representada por el General Miguel Iglesias, quien haba sido nombrado por Montero como Jefe del Ejrcito del Norte. Iglesias era un hombre muy respetado en la vida poltica y militar del Per, adems de uno de los hroes de Morro Solar, durante la batalla de Chorrillos, por lo que fue un verdadero cataclismo a la moral de los rebeldes cuando el da 31 de agosto, dio a conocer un manifiesto en la Hacienda de Montn, donde admita su conviccin de que ya nada poda esperar el Per y que mantener la resistencia slo atrasara la inevitable derrota, a costa de innecesario dolor y gastos. A pesar de que en ciertos crculos peruanos se ha hecho frecuente fingir que los chilenos pretendan avanzar hacia el Norte del Per y que todas estas medidas slo buscaban retrasar dicho plan hacia esos territorios, la verdad es que en su manifiesto, Iglesias aceptaba la triste realidad de que los ejrcitos peruanos no bastaban ms que para soar la recuperacin de lo perdido y que la nica posibilidad con que contaba su pas era la rendicin en los trminos que Chile impusiera. La decisin del general peruano Iglesias, llamada para la posteridad como el "Grito de Montn", era la ms sensata y realista, motivada nicamente por su patriotismo y su deseo de salvar del colapso al Per, comenzando lo antes posible su reconstruccin. Iglesias era un aristcrata que voluntariamente abandon sus comodidades para partir al frente de guerra, hasta la toma de Lima. Sin embargo, ni entonces ni ahora ha sido comprendido y se lo tild de traidor, de cobarde o de oportunista interesado de acaparar poder personal. Montero y Cceres condenaron la iniciativa e intentaron boicotear su convocacin a Asamblea General de los departamentos peruanos, que Iglesias haba fijado para entre el 20 y 25 de noviembre de 1882 en Cajamarca. Fue por estas injusticias que Len Bloy escribi, una vez, en la dedicatoria de una de sus obras:

"A la memoria difamada del general Miguel Iglesias, en quien el Per descarg las culpas de medio siglo de orga moral y cvica".
ltimo intento de intervencin extranjera muere antes de nacer Simultneamente, las dos corrientes polticas tensadas en dura disputa dentro de Bolivia comenzaron a definir por el triunfo de la lnea pacifista, representada por Mariano Baptista, a la sazn Presidente del Senado, que buscaba la tregua con Chile y el alejamiento con el Per. Les motivaba particularmente la posibilidad de poder recibir Tacna o Arica como una salida al mar propia y definitiva, aunque era sabido que la masa popular chilena se opona duramente a esta opcin, desde la negativa boliviana a aceptar la primera propuesta de paz ofrecida por Chile, poco antes de los enfrentamientos del Campo de la Alianza. De hecho, el propio Santa Mara se manifestaba ahora molesto con esta nueva propuesta, pues estaba fuera de tiempo y lugar, y consista en resucitar un ofrecimiento que Chile haba formulado precisamente para evitar el bao de sangre de Tacna, que ya era un hecho consumado. Cuando fracasaron estos

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intentos de negociacin en 1880, Santa Mara, a la sazn Canciller, haba debido soportar pblicamente el escarnio y la burla de Lima y Buenos Aires por su ingenua "poltica boliviana", que La Paz aprovech para dar aviso al Per de tales propuestas reafirmndose as la Alianza, de modo que algo de rencor personal debe haber existido en su cambio de actitud. En contraposicin a la opinin de Baptista, Campero continuaba convencido de que la Alianza con Per era la nica va y que an podan abrigarse esperanzas de victoria, cada vez con menos partidarios. Por su lado, la reunin de Cajamarca permiti la creacin de una nueva Asamblea, con miras a la reconstruccin peruana, la ltima semana de noviembre de 1882. No se acept la renuncia de Iglesias al liderazgo de la nueva organizacin y, el da 19 de diciembre, reciba de la Asamblea el ttulo de Presidente Regenerador y una autorizacin para lograr la paz sin mayores dilaciones, adems de una dura condena oficial a las montoneras, que se haban manifestado abiertamente en contra de la iniciativa. La nueva disposicin de los elementos en el panorama sudamericano, aterr a banqueros en inversionistas judos y europeos que haban organizado la intervencin de 1881 y que vean en la imposicin chilena el fin de sus aspiraciones acreedoras. El da 22 de enero de 1883, organizaron en Lima una reunin con los representantes de Inglaterra, Francia, Italia, Alemania y los Estados Unidos en el Per. Pero todo empez mal para los complotadores, sin embargo, cuando el representante alemn se neg a asistir. Esta vez decidieron que era imposible impedir la anexin de Tarapac a Chile y buscaron la forma de frenar la retencin de Tacna y Arica, declarando que la guerra no amenazaba ya solamente a los beligerantes, sino tambin a los neutrales. Al da siguiente de este encuentro, Novoa recomend a Santa Mara aceptar al Gobierno de Iglesias a pesar de todas las suspicacias que haba generado su reconocimiento por la Asamblea peruana y la condena a las montoneras. Poco antes, la Secretara de Estado norteamericana cambi a Adams por Money, en Bolivia, y nombr a Portridge en reemplazo del fallecido Hurlbut. Cuando Frelinghuysen se puso al tanto de las conversaciones, desautoriz con dureza a Portridge, enviando una nota a los dems representantes internacionales que participaron en la reunin donde declaraba que los Estados Unidos guardaran la ms completa y estricta neutralidad en el conflicto, avisando al representante chileno Joaqun Godoy de lo que estaba sucediendo. El 3 de febrero de 1883, Lynch recibi la orden de proteger el nuevo Gobierno de Montn y Novoa se contact con Mariano de Castro Saldvar, cuado de Iglesias, pidiendo que participaran Jos Antonio Lavalle y el periodista Andrs A. Aramburu en las nuevas conversaciones, tendientes a imponer las condiciones ms o menos similares a las que haba presentado el Ministro Logan a Garca Caldern, que ya no contemplaban compartir derechos de explotacin de covaderas. De esta manera, el ltimo y fugaz intento de intervencin europea, muri abortado, antes de nacer siquiera. Reacciones de montoneros. La cacera de los guerrilleros Al promediar el mes de febrero de 1883, una numerosa montonera fue enviada a atacar a una compaa del Lautaro en Hungar, salvndose de una nueva tragedia slo por la resistencia y la intervencin de la caballera de Granaderos, que lograron derrotar a los peruanos hacindoles huir. Las acciones de los guerrilleros no se haban detenido. Desesperado por el curso de los hechos, Montero convocara a una reunin para el da 15 de marzo. A este encuentro asisti el General Campero, quien ofreci apoyo militar en caso de la nueva capital fuese atacada por las fuerzas chilenas. Montero reafirm su condicin de pretendido vicepresidente y declar a Arequipa como capital del Per. 14

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A partir de este momento, acompaado de mil montoneros, Cceres y sus hombres comenzaron a avanzar con caballos y artillera hacia Canta, desde el poblado de Tarma, con el inters de partir desde all a atacar sorpresivamente a la Compaa del Aconcagua, establecida en el puerto de Chancay al mando del Capitn Jos Otero. Sin embargo, Otero se enter del multitudinario avance enemigo y de inmediato puso a salvo a sus hombres subindolos en un vapor que all permaneca anclado, mandando una nota a Lynch de inmediato para informarle de la peligrosa situacin, quien orden la salida de un transporte con hombres del 3 de Lnea y del Coquimbo, junto a un batalln de caballera. Llegaron a Chancay el 20 de marzo, en medio de una fuerte tempestad. Al verlos, Cceres orden el inmediato regreso hacia la sierra antes de que los chilenos pudiesen desembarcar, producto de la tormenta. En los das siguientes, Novoa realiz titnicas gestiones para forzar la paz, pasando por encima de las montoneras y llegando a ofrecer a Iglesias el Palacio Presidencial de Lima. Gracias a sus esfuerzos, el 27 de marzo, consigui que se realizaran las conferencias de Chorrillos, donde l y los dems representantes chilenos se reunieron con los enviados de Iglesias. Lavalle haba aceptado ya la prdida peruana de Tacna y Arica, pero se neg a aprobar la cesin alegando que el pueblo peruano no la acatara, por lo que se propuso la idea de un plebiscito, la que fue del inters del representante. An as, qued fijado un acuerdo preliminar de rendicin, que ya estableca la cesin de Tarapac. Tacna y Arica, en cambio, iban a quedar integradas por 10 aos en Chile, al final de los cuales seran realizados plebiscitos en ambos territorios para que la poblacin decidiera si se quedaban en Chile o regresaban al Per. Aunque la frmula presentaba varias deficiencias y problemas que efectivamente tuvieron lugar aos despus, Santa Mara dio una primera aprobacin al proyecto el da 3 de abril. Estos acuerdos eran un balde de agua fra para los rebeldes que hormigueaban iracundos por Arequipa, Junn y las serranas. En un intento por desconocer el poder de Iglesias, la Asamblea de Arequipa protagoniz un espectacular vuelco y reconoci a Garca Caldern como presidente, para luego designar a Montero como Primer Ministro y a Cceres como Segundo Vicepresidente. Acto seguido, se declar la vigencia de la Alianza y la continuacin de la guerra con ayuda de Bolivia, pero con un optimismo basado en ilusiones creadas ms bien por los desvaros y las promesas de Campero que en la posibilidad nunca concretada de que La Paz regresara al campo de batalla. La noticia de que Cceres se haba acuartelado en Canta lleg a Lynch y a Novoa en pocas horas, dndose la orden inmediata de emprender una ofensiva contra el "Brujo de los Andes". Lynch estaba convencido de que aquella era la oportunidad decisiva y el destino no le brindara otra. As, el da 7 de abril, salan desde Lima hacia la Sierra el Buin, el 4 de Lnea, el Curic, el Aconcagua, y 150 Granaderos, al mando del Coronel Len Garca. Iban tambin con seis piezas de artillera. Luego, sali otra columna compuesta por el 2 de Lnea, el Coquimbo y 50 Granaderos, al mando del Coronel Del Canto. Este grupo llevaba dos piezas de artillera. En tanto, Lavalle haba presentado la idea de que el pas que no ganara el plebiscito le pagara al otro la suma de 10 millones de pesos, la que fue rechazada por Novoa. Pero, luego de ser instruido por Santa Mara -profundamente interesado en terminar luego con las negociaciones y concentrarse en las guerrillas, debi aceptarla, hacia el 13 de abril de 1883. Todo el resto de su atencin lo desvi al desarrollo de esta ltima campaa. La expedicin de Len Garca deba avanzar por el Norte rumbo Canta, esperando que Cceres intentara escapar hacia el interior. All, en la huda, deba ser alcanzado por la expedicin de Del Canto, que avanzaba por el Sur. Sin embargo, este ltimo grupo tropez con grandes problemas que casi atrasan su travesa. El primero de ellos tuvo lugar en el casero de Balconcillo, donde debieron enfrentar una montonera all acuartelada, logrando espantarla tras dar un fuerte combate. Luego, les esperaba otra en Sisicalla, en otra demostracin de cunto haban cundido nuevamente estas fuerzas irregulares desde el

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ltimo retiro de los chilenos. Atacando con descargas, el enemigo se puso en fuga. Tambin debieron atravesar el fro caudal del ro Oroya, desnudndose y colocando sobre sus cabezas uniforme y equipajes. Los batallones del Miraflores y el 7 de Lnea, Esmeralda, al mando del Coronel Urriola, continuaron por el contorno de la lnea ferroviaria hasta Chicla, atacando a las fuerzas montoneras que encontraron en su camino. Y, como Cceres se enter a tiempo del avance chileno hacia el interior, cuando el grupo de Len Garca lleg a Tarma el 21 de mayo de 1883, slo encontr el polvo de los peruanos que acababan de salir rumbo al cerro de Pasco. Del Canto lleg cinco das ms tarde. Cceres, a salvo, estaba decidido a derrocar el Gobierno de Iglesias luego de que, el 3 de mayo, firmara un acuerdo definitivo para el que sera el tratado de paz. Para tal efecto, sali de su refugio hacia el Norte para reunirse con las fuerzas de los Coroneles Recabarren, Elas y Prado. Con los 3 mil hombres reunidos, los jefes peruanos iban a avanzar hacia Cajamarca para derrocar a Iglesias, situacin que fue anticipada por Lynch, enviando una divisin compuesta por cerca de mil soldados del Concepcin, Talca, Zapadores y Cazadores al mando del Coronel Alejandro Gorostiaga, quienes salieron rpidamente a impedir el encuentro de las fuerzas peruanas. Gorostiaga lleg a Huamachuco y de ah sali hacia Huraz, el da 9 de junio, recibiendo luego un refuerzo de 180 soldados ms. Sin embargo, Cceres consigui llegar a Yungay, el da 20, logrando conglomerar con los hombres de Recabarren la poderosa fuerza peruana. All se enter de que los chilenos tambin iban hacia el Sur, pues las tropas de Del Canto y Len Garca marchaban desde Tarma rumbo a Yungay, ahora al mando del Coronel Arriagada y esperando protagonizar all una victoria como la que haban librado contra las huestes del Protector Santa Cruz, en 1839. Cceres decidi emplear sus comprobados talentos como estratega, simulando una fuga hacia el Sur, para avanzar en realidad hacia el norte, donde pretenda interceptar la columna chilena que bajaba hacia Huraz, ms pequea y vulnerable. Los chilenos de Arriagada fueron informados por falsos agentes, en realidad al servicio de Cceres, que una columna de Serrano marchaba hacia el Sur y partieron en ese rumbo erradamente, mientras el grueso de las tropas del caudillo peruano avanzaba para interceptar a Gorostiada de frente, que vena bajando tambin rumbo al Sur desde la parte ms septentrional de la sierra. Providencialmente, sin embargo, en el ro Santa, Gorostiaga recibi la noticia de que Cceres y Recabarren se haban conglomerado y suban hacia el Norte. Decidieron, entonces, devolverse hasta el pueblo de Huamachuco, ltimo casero que se impona a la ruta hacia Cajamarca, donde estaba el Gobierno de Iglesias. Estaba por librarse la batalla que puso fin a la Guerra del Pacfico.

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