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^4

HARVARD
COLLEGE
LIBRARY

'
i
1029.

13V0M*

DE LA

&or

tsSanatio forren/e.

Autor de la Geografa Universal.

Quand l'histoire serait inutile aux autres


hommes , il faudrait la faire lire aux
Princes. Il n'y a pas de meilleur moveu
de leur dcouvrir ce que peuvent les
passions et les intrts, les tems et les
conjectures, les bous et les ma'uvais conseils.
Bossubt , Avant propos l'Hist. unir,

O' MADRID:
EN l Imfuhta de D. Lon Amarita.
1829.

univ&rsity
libraryJ

PRLOGO.

Ta historia tle las revoluciones, segun la opi


nion de algunos sabios, no debiera escribirse tan
distante de ellas que se haya perdido su memoria,
ni tan cerca que falte al escritor la necesaria liber
tad. Bien impregnados los chinos de estos princi
pios siguen la regla desde tiempo inmemorial de no
publicar las crnicas de sus Emperadores mientras
dura su propia dinasta ; i entre los antiguos egip
cios, deseosos de evitar iguales escollos, no se pro
nunciaba el juicio de sus personas hasta despus de
haber fallecido.
Pues si en todos tiempos i paises se ha recono
cido la dificultad de dar luz una historia severa
viviendo los sugetos que han tenido parte en ella,
cmo podr yo desempear dignamente mi encar
go, cuando en este mismo recinto en que escribo
se halla una gran porcion de funcionarios pblicos,
quienes la inconstante fortuna cansada de dispen
sarles sus caprichosos dones les oblig abandonar
las playas de Amrica? Ni es este el solo tropiezo
que se presenta ostruir la carrera de mis buenos
deseos, sino los grandes talentos que se necesitan
para tan delicado trabajo. No basta que sea verda
dera i exacta la relacion de los sucesos, que estos

IV
se hallen bien enlazados, que haya uniformidad en
el plan , i que la narracion est amenizada con la
sana crtica, sino que el raciocinio debe ser vigoro
so, los pensamientos nobles, el lenguage puro i cor
recto, el estilo fluido, conciso, vivo i moderada
mente elevado; i Analmente, debe formar un cuer
po hermoso, cuyas partes estn en perfecta armo
na con el todo.
El conocimiento pues de las altas dotes que se
requieren para formar un buen historiador, la es
casez que se nota en todas las naciones de sugetos
que merezcan tal calificacion , i sealadamente los
obstculos indicados arredraran cualquiera que
no tuviese un temple de alma capaz de hacerse su
perior la crtica, si consigue el grande objeto de
presentar un cuadro bien tejido de la revolucion
americana, indicando sus causas, manifestando sus
progresos i marcando los defectos , para que al favor
de esta escrupulosa revista se aclare la verdad de
Jos hechos , se aumente la prevision , se fortalezca
la virtud i la obediencia , se generalice la instruc
cion, i se lleguen descubrir los medios de evitar
los escollos en que se ha estrellado uua vez la cons
tancia espaola.
No consultando yo sino el bien que podia resul
tar nuestra Monarqua de la publicacion de esta
obra , me he dedicado leer de ocho aos esta
parte todas las que han salido luz en pro i en con
tra de dicha rebelion; me he insinuado con los mis
mos gefes independientes que residan en Francia
, Inglaterra para saber todas las ocurrencias de aque

V
los pases , para oir sus discursos i objeciones , i fi
nalmente, para recoger cuantos datos podan servir
me de guia en tan importante empresa. Apenas lle
gu Espaa Contraje relaciones con muchos de los
'gefes que han capitaneado los ejrcitos realistas en
Amrica , i no he cesado de reunir apuntes , hacer
estractos, i finalmente, de enriquecerme con cuan
tos conocimientos han estado al alcance de un hom
bre curioso indagador.
La mayor parte de los acontecimientos mas in
teresantes los he oido i discutido con individuos
de ambos partidos , i los he visto en obras i escri
tos de unos i otros , que es el modo mas seguro de
formar un juicio con todos los caracteres de verdad.
He consultado, i tengo la mano , las obras de
Mr. Humboldt, del abate de Pradt, de White Blanco,
del Dr. Funes, de Mr. Brackenridge , de los Sres.' Bobinson i Ward, los manifiestos de Iturbide i de RibaAgero, i una porcion considerable de publicacio
nes sueltas de los insurgentes, folletos, peridicos
i otros documentos. Por lo que respecta los espa
oles, he recogido preciosos documentos intere
santes noticias verbales de la mayor parte de los ge
nerales, intendentes, oidores i otros gefes i emplea
dos que han figurado en aquella escena; he consul
tado los archivos pblicos i privados , tenido presen
tes asimismo varios tratados publicados por los se
ores Cancelada, Urquinaona i Pardo, D. Jos Do
mingo Diaz, D. Juan Martin de Martiena i otros;
debiendo hacer honorfica mencion en este lugar de
un manuscrito del Dr. Nabamuel , que refiere aun

VI
que sucintamente, los principales acontecimientos de
Buenos Aires, Per , Chile i Quito desde el ao 1806
hasta el 1818, i de otro del R. P. Martnez, que estiende la historia de Chile hasta el 1820.
En una palabra, no he perdonado diligencia al
guna para dar a esta historia todo el grado de au
tenticidad inters que debe apetecerse : no la pre
sento al pblico como perfecta, pero me lisonjeo
lo menos de que no se hallarn en ella errores de
mucho bulto. Ojal tuviese igual felicidad en la
parte de adorno, en la nobleza de conceptos i en la
amenidad de diccion! Ojal pudiera imitar Salustio, Tito Livio, Tcito, Mariana , Sols , Garcilaso,
Daniel, Bossuet, Condillac, Hume, Robertson, Henry, Guiciardini , Estrada i Dvila, que me han ser
vido de modelo!
La precede un discurso preliminar, trabajado
con el posible esmero, para rectificar la opinion tan
estraviada por los insurgentes i por sus partidarios
europeos, nicos impuros canales por donde, pue
de decirse, han sido comunicados al Mundo antiguo
los escesos de aquella terrible revolucion. En dicho
discurso se presenta el estado del gobierno del Rei
en aquellos pases antes de la guerra, esplicando las
varias secciones civil, administrativa, judicial, mi
litar i eclesistica, sus productos i rentas, su im
portancia i los rasgos principales que caracterizan
aquel hermoso continente, cuyo recobro podr ser
mas ansiosamente apetecido cuando se generalicen
los conocimientos de su feracidad y opulencia.
La historia principia en 1809 i sigue hasta i8a5,

VII
trazndose por aos el cuadro general de los suce
sos en cada uno de aquellos importantes dominios,
por cuyo medio podr el lector comparar las cau
sas i efectos de la insurreccion entre los varios pun
tos, conocer el modo con que se desarroll aquel
mal, la influencia que tuvo un pais sobre otro, los
esfuerzos de todos para derribar el dominio espaol,
i los escollos en que tropezaron los gefes realistas.
Estos generalmente se lan conducido con ho
nor, i han dado constantes pruebas de fidelidad i
adhesion nuestro Soberano; algunos ha habido sin
embargo que han cometido defectos, procedentes
de poca prevision, de demasiada confianza, de los.
impulsos de alguna privada pasion, de equivoca
cion de clculo: son por lo tanto escusables estos
lunares que desaparecen ante las duras privaciones
i costosos sacrificios que han hecho por la monar
qua espaola. Espero por lo tanto me permitirn
que por no faltar la verdad histrica haga men
cion de ellos con aquella moderacion i suavidad que
es propia de mi pluma, considerando que mis in
dicaciones no pasan de ser el resultado de la opi
nion de un individuo, quien pesar de su desvelo i
de la rectitud de sus intenciones , est espuesto
equivocarse, i mu lejos por lo tanto de establecer
un grado de certeza en la parte crtica T superior al
que cualquiera otro pueda presentar, tal vez con
mas fundamento. Espero asimismo de su modestia
i de sus virtudes, que cada cual sacrificar una par
te de su amor propio en obsequio de mis trabajos,
sin resentirse de que unos se ensalce mas que

vi ir
otros; porque si bien como escritor no conozco par
tidos, ni quemo incienso otro dok> sino la ver
dad, podr suceder que la casualidad haya puesto
en mis manos mas abundantes materiales para des
cribir las hazaas de unos que las de otros , que
acaso tendrn ttulos mas solemnes para ser elogia
dos; pero pueden estar asegurados de que no soi
capaz de defraudar nadie el mrito si llego con
vencerme de su realidad.
Ruego al pblico sea indulgente con esta obra,
i que la reciba como un testimonio de mi gratitud,'
de mi respeto, i de mis deseos de contribuir su
ilustracion i provecho.

I
DISCURSO

PRELIMINAR.

PaiMRn* Parte.

>
I-Jas posesiones del Rei en Amrica ocupan un inmenso
terreno que se estiende desde los 4'o 4^ 'athasta los
3jo /fi' Idt. N. , comprendiendo un espacio de 79 grados,
i de cerca de f00 leguas en lnea recta.
El punto mas austral de dichos dominios es el fuerte
Maulin, frente la estremidad de la isla de Chiloe, i el
mas septentrional la Mision de San Francisco en las cos
tas de la Nueva California.
La poblacion de todas estas colonias se calcula de
i6.385.00o almas.
i
Sus producciones vejctales las mas preciosas, indepen
dientemente de las semillas i demas plantas que constitu
yen la principal subsistencia de aquellos habitantes , son
el cacao, caf, canela, azucar, pimienta, zarzaparrilla, vai
nilla, grana, tabaco, ail, quina, sasafrs, aloe, algodon,
seda, cera, azafran, miel, caafistolas , tamarindos , raiz
de China, ame, pltanos, hipecacuanas, inciensos, gomas,
cortezas, resinas, yerbas medicinales, i la llamada coca,
i del Paragnai: mil especies de blsamos, aromas i dro
gas; palo de Brasil, de Campeche i otros de tinte, innu
merables rboles frutales, i de maderas tan tiles como
preciosas.
En la Amrica espaola se hallan casi todas las espe
cies de animales domsticos i silvestres que se conocen en
Europa, i se ve reunida otra porcion mni considerable, pe
culiar de aquellas regiones. Los principales son los yagua
res , coguares, osos mu grandes, gatos i cabras monte
ses, monos de varias especies, armadillos, higuanas, dan
tas, mulitas, aperiades, lobos mejicanos, coyotes, tapires,
1

2
guamayos, leones, chimaos, erizos, zainos, comadrejas,
pericos ligeros, mapuritos, llamas, vicuas, huanacos, osos
hormigueros, quiriquinchos, vizcachas, huihuaques, cuyes,
puncharas, cunocunos, llauques pataces , canchalucas,
musquimusquis , chinchillas, nonorietas , suis , pinches,
mutmutes, mucamucas, achumis, chuchas, sorosoros, chachapas, majas, choscas , chichipis, capis, picudos, ronzopos, chuischuis, sotos, pericotes, raposos, zorros de listas,
pactares , alpacas , huanganas , tejones , amusquis etc.
( En materia de aves se distinguen los aguiluchos, buairo*
nes, ciervos marinos, alcatraces, alcaravanes, cigeas, pa
pagayos, guacamayos, cotorras, patos, chachas, chachalaras,
faisanes, cOtusas, 'toches , totos, azulejos, babaguis, paugies, organeros, uquiras, gallinas de India, avestruces,
condores, ahutardas, cisnes, periguanes, trompetas, tucas,
murcilagos mui grandes, trencas, pelicanos, van d arrias,
cerncalos, neblies, gallitos de Orinoco, turupiales, arren
dajos, pjaros soldados, zamuros, diucas , trillis, los me
lodiosos zenzontles , arroceros , avilillos , paucares , gars,
picaflores, camiones, buhoneros, garzas rumichuzas, ga
llos de! rio Yapura , guanchaqueros , charanuris , gorrioncitos, quisquines, queroqueques , piches, chiscos, galline*
tas, garzas coloradas , cuicuyos, gilgueros de montaa, comedulces, funges, pichicho , apalinis, guangachos, yautes, i otra infinidad de voltiles. En el ramo de pescados,
cetceos i anfibios, ademas de los conocidos en nuestros
paises, abunda la Amrica espaola en caimanes, opacasos,
crocodilos, lagartos, manates, lobos marinos i de rio,
nutrias, rbalos, sienas, cabrillas viejas, mochuelos, pejegallos, pmpanos, corbines, pejereyes, lisas, difanos, tollos,
sbalos, bagres, cazones , damas, ratones, barbudos, ciegos,
bios, bocachicos, caballas, dicos, peces espadas, taurones,
camarones, morocois, cachicamos i otros infmitos. En la.
clase de reptiles se hallan con la mayor abundancia vbo
ras , culebras de todas especies , alacranes , sapos , ratones,
cucuyos , buluos, capivaras etc. ; i en la de insectos ve

lenosos, mosquitos zancudos, jejenes, rodadores, utas,


coyas, i otras muchas especies (i).
Por io concerniente la parte mineralgica se darn
continuacion algunos estados, en los que se espresarn
los productos de plata i oro que la Espaa ha sacado tle
aquellos sus dominios desde su descubrimiento ; i en este
lugar tan solo enumeraremos las varias especies de sus
metales, minerales i pedrera, que son el cobre, azogue,
fierro, plomo, platina, estao, antimonio, azufre, sal, ca
parrosa, almazarron nitro ,' cinabrio, mercurio, cristal,
carbon de piedra, alumbre, vitriolo, cardenillo; diaman
tes, rubies, esmeraldas , jacintos, pantauras, amatistas, gra
nates, gatas, turquesas, cornerinas, piedra iman, gira
soles, gallinazas, maptiles, piedras de cruz, alabastro, mr
moles de todas especies, jaspes, prfidos, lapis- lzuli i
-betunes.
. .
Los rios principales en la parte de Mjico son el del
Norte Bravo, el Colorado, Rio grande de los Apstoles,
Santiago, Papagayo, Palmas, Pai:uco, Alvarado, Coatzacualco, Tabasco, Sumasinta i San Juan; en Guatemala San.
Juan, Cempa, Chamelicon, Montague, Patoclp i Chiapa;
en Colombia el Orinoco, Rio Negro, Meta, Apure, Arauca , Magdalena , Guaviare i Caroni ; en el Per el Tunguragua, Apurimac, Ucayal , Mamor, Beui, Tapisi , Huallaga,Piura i Pilcomayo; en Chile el Salado , Juncal , Guas
eo, Limari, Mapocho, Maipu, Topocalma, D clora , Mau
le, Itata, Laja, Biobio, Tongoi, Tolten , Valdivia i Rio
Bueno; en las provincias de Buenos Aires el Paraguai, Pa
ran, Uruguai, Rio de la Plata, Pilcomayo, Bermejo, Sa
lado, Dulce, Mendoza, Primero, Segundo, Tercero, Cuar
to , Saladillo , Rio Negro i Tebicuari. ' '
i
Son los lagos principales de Mjito los de Mandinga,

(I) De estas podrn hallarse mayores detalles, del mismo modo


que de los demas ramos pertenecientes la Geografa, en la ebra pu-l
blicada en 1 828 en Madrid por el autor de la presente.

/
4
la Culata, Parras, Meititlan , Chapala, Tezcuco, Chalco i
Patzcuaro; de Gu.itemala los de Nicaragua y Atitan ; de
Colombia los de Mjracaibo, Valencia, Ipava y Parime; del
Peni los de Titicaca , Chinchayacocha , Moina , Pomacanohi, Umamarca , Pari i Ullagas ; i de la Plata el Huanacache, i el lago Grande con otros menores.
La gran cordillera de los Andes cruza por todos los
dominios del Rei con pocas interrupciones : uno de los
varios ramalea en que se divide, tira por el interior de
Nueva Granada al S. de los llanos de San Juan hasta la
Guayara, i otro forma varios arcos que van en diferen
tes direcciones acia el Cuzco, Tucuman, Tarma i Paraguai. La gran cadena atraviesa por el istmo de Panam
siguiendo por Guatemala, Mechoacan i Cinalna, hasta per
derse en los pases incgnitos del Norte. Acia el Potos
se halla la parte mas ancha, i acia el Ecuador la mas
alta, que es el Chimborazo, de ao.00o pies sobre el nivel
del mar.
' .
Los climas son tan varios en Amrica, que un viage de
solas cuatro horas conduce de una estacion otra: pre
pondera generalmente el' calor en las costas, la humedad
en los valles, i el frio en los grandes llanos que se ha
llan sobre la cordillera, tanto en la parte del Norte como
en la del Surj pero aun mas en esta ltima. Llega su rijidez tal estremo , que los Indios del Per en particular
no se atreven bajar los valles por temor de sus insu
fribles efectos. Tal es la diferencia que se nota entre pue
blos tan inmediatos! La Corona de Castilla siempre sol i
cita por el bien de sus vasallos de Ultramar, mand que
los habitantes de las regiones fras no se les pudiera
obligar bajo pretesto alguno trabajar en las calientes, i
vice versa. Generalmente son los fros mas penetrantes en
toda_la_Amrica que en el antiguo conti nente igualej
latitudes, de lo que se infiere que no es la elevacion del
polo , i s la de las .tierras la que causa el rigor que se
observa en la atmsfera. Empero lomado colectivamente

el clima de la Amrica espaola es el mas templado, dul


ce i saludable que se conoce; es una primavera perpetuaen que nunca se ve agostada la vegetacion, estendindose
tal grado su benfico influjo, que los naturales usan un
ligero vestido de tana todo el ao, escepto en algunos pon*
tos de la costa en que la poblacion es mu escasa por lo'
estragos que produce su ardorosa temperatura.
Los rasgos principales que constituyen la diferencia
mas marcada entre Amrica i el Mundo antiguo, son sus
montes, ros i vastas parameras. All todo es grande, rhagestuoso, sublime: dichas montaas, las mayores del mun
do, si se esceptvian las 'de Himalaya en cuanto su altu
ra, mas no en estension. Sus rios los mas caudalosos (i).
Sus llanos los mas nivelados inmensurables. Sus minas
las mas productivas. Su suelo el mas .feraz; i su clima el
mas benigno. Parece que aquel nuevo Mundo fu el lti
mo esfuerzo de la creacion, donde plugo al supremo Ar
tfice prodigar sus dadivosos, beneficias , marcndolo con
el sello de su omnipotencia.
.'<
' ''' \
Todo es en estas regiones susceptible de cultivo; hasta
las Pampas lo serian si tuvieran la necesaria poblacion. La
Amazonia regada por los rios. mas soberbios del globo, i
habitada tan solo por tribus errantes, es el pas mas frtil
que se conoce: no lo son menos los terrenos fecundados
por las inundaciones del Paran, Rio del Brasil, Rio Negro,
Misisip i Orinoco. La provincia de Tejas es uno de los
puntos mas ricos de la tierra. El interior de Guatemala es
poco conocido, pero demuestra todos los rasgo de fera
cidad; no los presentaran menores Honduras i Yucatan si
se desmontasen sus impenetrables bosques. Al tender la

, (1) Burke en su Historia de-establecimientos europeo- dice que bal


en Amrica O ros por, lo menos Un Caudaloso- como el Rhin o el
Danubio, entre los cuates pueden abrirse fciles comunicaciones que
establezcan un cimbio recproco de frutos 1 efectos de oua otra stremidad de diho continente.
'< ' ' i '

6
vista sobr tan inmensos pases , al examinar la abundancia, riqueza i variedad de sus producciones, i la rapidez
con que se. desarrolla su lozana vegetacion ; al considerar
la importancia de este continente , igual lo menos la
de 'todos los demas del globo reunidos, i aun superior en
varios ramos-,, me atrevo i asegurar conviniendo con 'la
opinion de otros que se: han anticipado emitirla, que la
sola parte de Amrica llamada espaola podra mantener
por s sola todos los actuales habitantes de Europa i Asia.
Cuando el comercio de Oriente pase por el golfo de
Mjico, sea que se habilite el proyectado canal entre Coatzacualco i Tehoantepec, entre la baha de Cupica en
el Pacifico , i la boca del Ro Atrato qne lleva sus aguas
al Atlntico, lo que sera de una ejecucion tanto mas f
cil, cuanto que es la nica parte, en que la cordillera de
los Andes est enteramente interrumpida 5 en cualquiera
de los dos citados casos la Amrica sera reconocida por
punto central del globo habitado.
Esta misma importancia del Nuevo Mundo, tan slida
i universalmente reconocida, ha sido la causa de que va
rias naciones hayan .aspirado en diversas pocas i circuns
tancias apropiarsela. Los. holandeses sostuvieron una lu
cha larga i penosa con los portugueses para posesionarse
del Brasil; los ingleses han hecho repetidas tentativas so
bre los dominios espaoles : unos i otros han llegado
formar por fin brillantes establecimientos en algunos pun
tos de la Guayana, i en varias islas sumamente produc
tivas; mas se han malogrado siempre sus empresas sobre
el continente doihinado por la Espaa. El apoyo que los
insurgentes han hallado durante la lucha moderna en al
gunos gobiernos estrangeros , ha tenido por origen al pa
recer miras interesadas de ocupar algun dia aquellos pa
ses , i como medida preparatoria vincular en sus manos
su rico comercio, tratando de seguir el ejemplo de los car
tagineses en nuestra pennsula. .
..
La Amrica espaola estaba dividida al tiempo de la

'

insurreccion ep cuatro Vireinatos i en siete Capitanas ge


nerales: aquellos eran los de Nueva Espaa, Peni, Nuea Granada \ Buenos Aires; i estas las de Yucatn , Gua
temala, Venezuela Chile , Cuba, Puerto Rico i &yuo
DyMmngO. j fft * i\<..t unji c'iii k' .Miho
'i'irnlr/ion
. Hasta el iglo, XYll hubo un solo Vireinato .a* la
Amrica meridional (i) qu,e fu .el delEer,; ,pew> cono
ciendo la Corte de Espaa los grandes inconvenientes que
resultaban de las inmensas distancias que habia que re
correr para llevar las rdenes desde aquel entro comun,
erigi otro en 1718 en Nueva Granada; form la Capitana
general de Caracas en 17^1; otra acia el mismo tiempo
en Chile, i el Vireinato de Buenos Aires con las provin
cias del alto Per en 1777.
'
Las Capitanas generales, del mismo modo que los Vireinatos, estaban 6ubdivd*da>ifin Intendencias, Corregi
mientos , Subdelegaciones,,. Alcaldas, Encomiendas i
Misiones.
1
El yirei era el representante del Soberano, i su Corte
respiraba tanta pompa i brillo que era una imitacion dela
de Madrid hasta en la etiqueta de, palacio, cuya relajacion
introducida impolticamente en los ltimos tiempos con
tribuy no poco destruir aquella parte de prestigio, sin
la cual no es posible asegurar la obediencia de ta;n, inmen
sos pueblos i de tan diversas especies. Dicho Virei presidia
todos los ramos del Estado, l reuna el poder civil y mi
litar, slp mas contrapeso que la remota, dependencia del
Consejo de Indias, i la prxima * aunque indirecta inspec
cion de las Audiencias. Su sueldo de to.000 duros en Me-;

(1) Por Amrica meridional entienden los es,uangeros , especial},


mente los ingleses , toda la Amrica espaola , pera impropamente;^
porque siendo el istmo de Panam e| que divide los dos contmentes,
quedan la parte del Norte, Mjico' i Guatemala , i los demas laparte del Sur. Esta es la base que han seguido lds Geografos cuand'
de ano i otro hemisferio. '.,.:i^. : t , ..

-6
jico i Peni, i d '4d.(x>:en< Buenos Aire i Nueva Granad,
juntamente 'con algunas obvenciones del ramo de Aduanad
i otras gratificaciones, bastaba para sostener el lujo prescri
to por las ordenanzas. Cuando conclua 9U mision, que ge
neralmente no duraba mas que cinco aos, menos que
S. M. no tuviese bien pforogarli, como sucedi alguna
vea en los tiempos modernos , estaba! sujeto al juicio lla
mado de residencia; es decir, dar una cuenta' exacta i
documentada de su buena administracion, i a' presentarsa
por s pr medio de: apoderado slidamente afianzado
responder cuantos carg9 le hicieran tas provincias li-1
bres ya del indujo de su autoridad ; sabia providencia la
que estaban asimismo sujetos los demas empleados de la
primera gerarqua, i que era la principal barrera contra
las demasas del poder.
La Audiencia era un tribunal de apelacion para toda
causa que no escediera de Ooo duros, pues que siendo
mayor la suma era preciso recuriir al Consejo de Indias.
El Virei era su presidente nato, cuya sancion se requera
para promulgar cualquiera sentencia , siendo asistido en
este rauro por un Asesor, quien era igualmente responsa
ble de toda medida violenla digna de censura.
' Parque los individuos d dicha Audiencia pudieran
ejercer libemente sus funciones, i sin mas consideracion
que la justicia , estaba prevenido que fueran naturales de
Espaa, i- que no pudieran enlazarse en intereses- ni eri ma
trimonio con las familias del pais; i aun se recomendaba
que no se estrechasen con demasiada intimidad en el tra
to soca'l; mas rt estos puntos hubo algunas escepciohes
favor de los criollos.
Este cuerpo, que en todas pocas ha sido considerado
pr el pueblo como l bluatte de la razon i dela justi
cia, i el escudo dl' desvalido, se compona de un Re
gente, tres Oidores i dps Fiscales donde menos, i de un
llegente, quince Oidores i tres Fiscales donde mas, que era
en la capital de Mjico: corresponda directamente con el

9
Rei quien tenia obligacion de informar del estado del
pas que se hallaba cometido su inspeccion: se le con
fiaban tudas las comisiones importantes, escepto las del ra
mo de guerra ; i antiguamente el Regente el Decano se
encargaba del Gobierno en caso de fallecimiento del Virei , hasta que llegaba el sucesor.
La creacion de Intendentes, de esa magistratura inter
media entre los Vireyes i Corregidores Subdelegados,
que principi n 1782, produjo los mas saludables efec
tos. Las vejaciones i abusos que algunos subalternos ejer
cian impunemente en razon de la distancia del centro del
poder para tener conocimiento de eVIas, cesaron desde que
se present en cada provincia un gefe celoso inspeccio
nar i fiscalizar las acciones de estos mandatarios. Los in
dios i la gente de color gozaron de mas seguridad en sus
propiedades, i de todo el beneficio de las leyes.
Las funciones de los Corregidores i Alcaldes eran igua
les los de la misma clase en la pennsula, con la sola
diferencia de que los primeros no tenian mas sueldo que el
4 por 100 sobre la recaudacion de tributos, i algunas otras
obvenciones propias de su bufete i ministerio. Algunos
de. estos empleados adquiran antes riquezas inmensas por
medio del repartimiento, sea de los prstamos de gana
do, semillas, ropas i otros efectos que hacian los indios,
cuyo trfico lo promovi la misma Corte de Espaa con
la idea de estimular al trabajo aquellos pueblos perezosos,
quienes pudiendo granjearse facilmente su precario susten
to , holgaban la mayor parte del tiempo, i se entregaban
una vida viciosa, inerte i deleitable; mas luego que S. M.
tuvo conocimiento de los abusos que se cometan por este
medio, tan plausible en su origen, fu suprimido dicho
repartimiento.
.La institucion de municipalidades Ayuntamientos
era la mayor garanta de la seguridad individual de los ha
bitantes i de su recta administracion ; i causa estraeza
aun los partidarios de los disidentes , i sealadamente

O
al anglo americano Brackenridge una medida tal vez
viciosa por su escesiva condescendencia , i demasiado fi
lantrpica para regir aquellos estensos dominios. Los Ca
bildos pues, Ayuntamientos, compuestos de Regidores,
Alcaldes i otros oficios, eran unas asambleas populares
que reunian el ejercicio del gobierno interior, la policia,
la administracion de justicia en los casos ordinarios, el
manejo de los fondos municipales i otras muchas im
portantes facultades; de modo que sus atribuciones i prerogativas eran mu vastas, i aun superiores las de los
mismos Ayuntamientos de la pennsula , de donde habia
sido tomada aquella forma de gobierno, con la idea en su
principio de oponer una barrera la ambicion i tropelas
de los encomenderos seores territoriales.
Aunque los individuos de estas corporaciones no se ele
gan popularmente, pues que el Rei nombraba los Regi
dores, i los mismos Regidores designaban les Alcaldes
de primero i segundo voto, eran sin embargo reconoci
dos por el pueblo como sus legtimos representantes , i en
todas ocasiones tomaban con empeo i decision la defen
sa de sus personas i la proteccion de sus intereses. De la
marcada ndole de estos cuerpos era facil deducir que en
la guerra de independencia habian de ser los primeros
en desconocer la autoridad Real, i en arrogarse el poder
supremo.
La gerarqua eclesistica formaba otra parte del siste
ma colonial , y fue constantemente una de las palancas
principales del gobierno del Rei. Desde que Alejandro YI
por su hua de i5oi trasfiri los Monarcas Catlicos to
da su jurisdiccion, qued el Soberano espaol constituido
cabeza de aquella iglesia , i dueo de nombrar para to
dos los obispados, prebendas i beneficios sin mas depen
dencia de la corte de Roma que para su sancion. A fin de
evitar todo roce de autoridad se acord que el Santo Padre
no tuviera comunicacion directa con aquellos dominios, si
no por el conducto del Consejo de Indias, i que todos los

I[
breves, bulas i dispensas fuesen remitidas Espaa para
recibir la aprobacion Real antes do pasar Amrica. En
virtud de tales concesiones pertenecian la Corona de
Castilla los diezmos, las vacantes , los subsidios i demas
productos de dicho ramo.

Para que el pblico pueda tomar una idea mas clara


i precisa de todos los ramos que componan el sistema
administrativo de los dominios de Amrica, dar su con
tinuacion algunos estados que los ilustren, principiando
por describir la situacion de cada uno de aquellos Vireinatos i Capitanas generales antes de la revolucion, su po
blacion i su estension
El Vireinato de Mjico juntamente con la Capitana
general de Guatemala estaba situado entre los 9 y 44o l*1.
N. i entre los a54 y 291 long. E. de la isla de Hierro; te
nia Gao leguas de N. S., 3a I de E. O. en la parle mas
ancha, y se regulaban de 118,478 las leguas de superficie
de ao al'grado, en la que sobre una poblacion de 6.00o.000
de habitantes entraban 5i de estos por legua.
El Vireinato de Nueva Granada, inclusive la Capitana
general de Caracas, estaba situado entre los ia lat. N. i
5o lat. S. , i entre los 297 i3aoo 3o' long. E. ; tenia 34o
leguas de N. S., 463 de E. O. i 106.950 de superficie,
la que habida cuenta su poblacion de tres millones de
individuos, daba 28 de estos por legua.
El Vireinato del Per estaba situado entre los 3 y a3*
lat. S. i entre los 296" 3o' y 3i3 3o' long. E. ; tenia 400
leguas de N. S. acia la costa , 254 de E. O. en su ma
yor anchura, i 3o.000 de superficie, la que con respecto
su poblacion de un millon de individuos con tenia 3o de
estos por legua.
El Vireinato de Buenos- Aires estaba situado entre los
i5 y 37o lat, S, i entre los 309 i 3a4o long. E. ; tenia 44

12
leguas de N. S., 270 de E. O., i i5o.ooo d superfi
cie, la que sobre una poblacion de tres millones de indivi
duos da!>a 20 de estos por legua.
La Capitana general de Chile estaba situada entrelos 24
i 44o lat. S., i entre los 3o3 y 3o8 loDg. E. ; tenia 4oo leguasde largo, 80 en su mayor anchura de E. O., i i4-24o
de superficie, la que sobre una poblacion de un millon de
individuos daba 70 de estos por legua.
Los dominios pues de S. M. en el continente americano
tonian aproximadamente 42o.000 leguas de superficie, i 14
millones de subditos segun el censo de entonces, es decir,'
una estension igual la de toda la Europa , i el tercio de
la del Nuevo Mundo, con una poblacion poco mayor que
la de Espaa.

Mjico.

i3

Rentas i gastos del vireinato ce Mjico en 1809/


sus minas , agricultura , fbricas i comercio.

,'
Ramos de sus rentas.
Derechos de ensayo
Derechos de oro i pasta
Derechos de plata pasta
Derechos de vajilla
Acuacion de oro i plata
Tributos
Alcabalas. . . ,
Pulque
Plvora.
,
Loteras..........
<Novenos
Oficios vendibles i renunciables. . . . Papel sellado...
Medias anatas
Oficios de cnancillera
Juego de gallos
Pulperas
Nieve
Salinas i derecho de sal
Estanco lquido de lastre en Yeracruz .
Panadera i bayuca en id
Fortificacion
Donativo

Producto lquido
_?m
en petos ,fuei
tes (
72.506.
34.908.
3.o86.56d.
35.716.
1.638.259.
1. 159.951.
2.644.618.
75o.462.
370.829.
109.002.
192.333.
27.106.
64.90o.
37-338.
i.o35.
33.322.
32.883.
3 1.8 14.
132.982.
29.
11.989.
8.003.
1.48o.
9.438.o3o.

(*> Se advierte que no se ponen los quebrados porque nada hacen


al intento; i porque suprimindolos, arrojala cuenta mayor claridad.

Mjico.
Suma de la vuelta
Idem para la guerra
Caldos
Tintes i vainillas
Almojarifazgos
Aprovechamientos
Rentas menores sin egreso de admi
nistracion
Alcances de cuentas
Bulas de Santa Cruzada
Diezmos eclesisticos.
Subsidio eclesistico .
Medias anatas i -mesadas id
Vacantes mayores i menores.......
Azogues de Castilla.
k
Azogues de Alemania- n<<<<<<<v
Fletes de azogues. ...............
Naipes
4
:
Tabaco
Del 4 por i00 del sueldo de em
pleados
.
Total, ....
Del lquido de.. . ....... .
Deben rebajarse por suel- . . . \
dos i gastos de adminisI
tracion
5o6.26o(
Por los donativos que huI
bo este ao, i que no de1
ben figurar como renta. 647-939/
Renta neta

9.438.o3o.
646.459.
3.6.i8i.
45-74o275.894.
57.967.
76. 1 5 i .
24.989.
271.828.
3o.3ao.
4-686.
5o. 54o.
112.733.
474-72242-583.
2.757.
148.861.
3.927.822.
25.632.
1 5.693.895.
i5.693.895.

_ nl, _
99

14.449-696.

Inversion de fondos en dicho ao 1809.


Gastos de fortificacion
Sueldos de armada, tropa veterana,

800.000.

Mjico.
arsenal de S. Blas, almacenes de
plvora i otras cargas
Sueldos de Oidores, i demas emplea
dos de justicia, i Misiones para con
vertir indios

Pensiones varios individuos


Gastos de hospitales, reparos de sus
fbricas, etc
Rditos de cantidades impuestas....
Suman los gastos
Suman las rentas
Quedaron libres en pesos fuertes.

i5
80o.00o.
3.oo*.00o.

aSo.00o.
20o.00o.
4oo-8oo'
1.496.000.
6.146.80o.
1 4.449696.
8.302.896.

Esta fue pues la renta lquida de Mjico en el citado


ao de 1809. Igual con poca diferencia fue desde fines del
siglo pasado, si bien la mitad se inverta en los situados
ultramarinos, de modo que escasamente entraban de cua
tro cinco millones en las arcas reales de la Pennsula.
No sera asi en el dia , en que algunos de dicho estable
cimientos espaoles que necesitaban del socorro anual,
han sido constituidos bajo un pie que no solo pueden sos
tenerse por s, sino dar aun lucidos sobrantes; i los demas han mudado de dominio.
En 1792 ascendieron los referidos situados ultramari
nos la suma de 4-322.000 pesos en esta forma.
A la Isla de Cuba
Por atencion martima
Por las fortificaciones
. ...
Por atencion de tierra. ........
Para compra de tabacos remisi
bles Espaa
A la Luisiana

1.286.000 pesos.
700.00o.
1 5o.000.
i36*.00o.
5oo.o00.
a5o.00o.
3.022.000.

16
A
A
A
A
A
A

Mjico.
Suma de la vuelta ....
la Isla de Puerto-Rico
ta de Santo Domingo
las Islas Filipinas
la Isla de la Trinidad
j..
la Florida oriental. .
Panzacola
Total

3.022.00o.
376.000 pesos.
274.000.
25o.00o.
20o.000.
1 5o.000.
5o.00o.
4-322.00o.

Ademas del ahorro de esta gran suma podria simpli


ficarse la administracion de modo que irrogase gastos
incomparablemente menores , pues parece increible que
hubieran de absorver un tercio de la renta i la mitad de
lo lquido. '''
Minas.
El valor de los productos metlicos antes de la guerra
era un ao con otro de 22 millones, saber: 2i.300.o00
pesos en plata i 70o.000 en oro. Los aos de mayor acua
cion, que fueron los de 1804 i i8o5, rindieron 27.090.001
el primero, i 27.165.888 el segundo: hubo varios de 24
i a5 millones; pero ninguno super la suma anterior. En
el periodo de i33 aos, que fue desde 1690 hasta 1822,
se contaron 1.64o.493.784 pesos acuados en Nueva-Es
paa , entrando el oro por 6o.238.008 , i la plata por
1.58o.255.766, independientemente de las grandes canti
dades que salieron furtivamente i de contrabando ; por lo
que no me admiro de que muchos pretendan que el total
de la plata i oro estraidos- de Mjico desde la conquista
hasta el ao i8o3 ascienda la asombrosa cantidad de
1.920 millones, la que si se agregan 35o millones acu
ados desde i8o3 hasta el presente, segun clculo aproximativo, i 110 millones sacados sin registro, dar un
resultado de a.36o millones.

Mjico.

Producto anual del oro i plata que se estraia de lot domi


nios de S. M. en Amrica en la ltima poca antes de
la revolucion.

Dominios.

Oro, marcos. Plata, marcos. Total en pesos.

Mjico
Per
Chile
Buenos-Aires con
el Alto Per..
Nueva Granada .

7.000
3.400
1o.000

a.aSo.00o
5 1 3.o00
29.700

22.17o.740.
5.317.988.
1.737.380.

2.200
18.000

4I4<o00
poco

4-2I2-4o42.624.76*0.

Total. . . .

40.600

3.206.700

36.063.272.

Producto general de los metales estraidos de Amrica desda


i49a hasta el presente, tirada ta cuenta por pocas
i quinquenios.
ra a 1
Reino..

Con registro,
pesos tuertes.

Si. registro,
dem.

T ^

De Mjico.... 2.097.952.000 262.048.000 2.36o.000.000.


Del Per alto i
bajo. . ,
2.00o.000.000 474-o00.o00 2.474-o0O'00ODe nueva Gra. nada i Chile. .
434-35o.00o 82.00o.000 5i6.35o.00o.
Total de los dominios espa
oles
4-532.3o2.00o 818.048.000 5.35o.35o.00o.
Dominios del
Brasil
78o.00o.000 171.00o.000 951.00o.000.
Total general. . 5.312.302.000989.048.000 6.3oi.35o.o00.
i

18

Mjico.
Para juzgar qu regiones del reino de Nueva Espaa
son las mas metalferas, insertar continuacion el valor
de los derechos reales sobre la plata que se pagaron ra
zon de ioj por 100 en 179,5, en cuyo ao acu la casa
de moneda 24 millones i medio de pesos.
San Luis Potos
Zacatecas
Guanajuato
Rosario....Bolaos
Mjico
Guadalajara
Durango
Zimapan
Sombrerete
Chihuahua

96.000\
69.000
67.000
45.000
4i-0oo
36.o00 J marcos (*).
19.000
33.o00
1o.000
7.000
7.000/

Todas las minas de las posesiones espaolas consumian


anualmente 3o.000 quintales de azogue, que al precio de
5o pesos, en que se podia regular un ao con otro, im
portaban un millon i medio.
Cuando la acuacion era de i5 millones anuales gana
ba el Rei un 6 por 100 sobre ella; i cuando pasaba de 18,
casi un 7: esta diferencia se debia al arreglo i manejo de
dicha casa en la que ocurran los mismos gastos para 20
24 millones que para i5. Trescientos cincuenta cuatro
cientos empleados con diez molinos para estirar la plata,
veinte i un bancos para el tiro de hilera , cincuenta i dos
cortes, i veinte volantes, pueden acuar diariamente de 12
1 5.o00 marcos, i hasta 3o millones de pesos al ao, sin *
aumento de mqumas ni de gente.

(*) Se cuentan 00 Reales de minas esparcidos por este rico pais , i


en ellos mas de 5.000 minas de trabajo.

Mjico.

9
Plazas.

Fuerza militar antes de la revolucion.


Tropa veterana
Presidales i volantes del Vireinato
Presidales i volantes de provincias internas. . . .
Milicias provinciales

7.o83.
5p5.
3.099.
18.884.

Total de la fuerza en tiempo de paz. .

29.661.

Su manutencion costaba anualmente . .


El fuerte de San Carlos de Perote absorvia
Los gastos de fortificacion i otros im
previstos
Total

1 .80o.000 pesos.
20o.000.
2.000.000.
4-000-000-

Agricultura.
Este ramo renda una suma igual la de las minas, es
decir, de 22 24 millones.
H aqui el estado de sus diezmos , que es el mejor ba
rmetro de la riqueza territorial.

Obispado*.

Producto de la agricultura en 1790.


Pegos fuertes.

Mjico
Puebla
Valladolid
Oajaca
Guadalajara
Durango
Seis obispados.

Renta lquida.
decimal.
Pesos fueites.

8.500.o00
4-400000
4-00o-00o
1.00o.000
3:400.o00
1.20o.000

85o.00o.
44o-o00.
4or>-o0o100.000.
34<>.o00.
120.00o.

22.S0o.000

a.25o.00o.

20

Mjico.
Fbricas.

Las fbricas Je lana i algodon mas considerables eran


las de Puebla i las de Qiteretaro. En este ltimo punto se
consumian anualmente en 20 obrajes i 300 trapiches
46.000 arrobas de lana , de las que se trabajaban 6.000
piezas de pao 226.000 varas, 280 piezas de jerguetilla
39.000 varas, 200 piezas de bayeta ' 1 5.000 varas, 161
piezas de jergas 18.000 varas; el valor de cuyos artefac
tos ascendia 600.000 pesos.
El mismo Queretaro consuma 20o.000 libras de algodon en tejidos de mantos i rebozos.
Las fbricas de algodon de la Intendencia de Puebla
comprendidas en esta ciudad , Cholula , Tlascala y Guejocingo trabajaban en tiempo de paz por un millon i medio
de pesos. Habia otras en varios puntos.
Comercio.
Las importaciones por Veracruz antes de la
guerra ascendan un ao con otro
19.00o.000.
Sus esportaciones inclusive la plata
22.00o.00o.
Diferencia en favor de la esportacion
Total del giro mercantil

3.00o.000.
41-000-000-

Los objetos de dicha esportacion eran en plata. i4-o00.00o.


En productos de agricultura
8.00o.000.
Total

22.00o.00o.

Especificacion de objetos de esportacion.


,
Grana
Azucar..

Peso en arroba.
a4-5oo
500.00o

Valor en pesos fuertes.


1.7*5.00o.
i.500.o00.
3.21 5.000.

Mjico.
Suma anterior..
Vainilla
0o.000
Ail
6o.000
Zarzaparrilla
2o.000
Pimienta de Tabasco... . . 4-0o
Harinas
1
0o.000
Curtidura
00.000
Varios- renglones sueltos.
00.000
Total

0o.000

21
3.2i5.o00.
6o.000.
a.70o.00o.
9o.00o.
4o.000.
500.000.
8o.00o.
3 1 5.00o.
7.00o.000.

Especificacion de objetos de importacion.


Vino de. . . . 25 3o.o00 barriles. .... 1.000.00o.
Papel
12 5. 000 resmas
, 375.00o.
Canela
1 no.000 libras
400-00o.
Aguardiente. 32.000 barriles
1 .00o.00o.
Azafran. ... 17.000 libras
35o.00o.
Fierro,
5o. 000 quintales
' 600.000.
Acero
6.000 quintales.
1 10.00o.
Cera
26.4)00 arrobas
500.00o.
Cacao -~
2o.000 fanegas
1.00o.000.
Ropas, quincalla, y demas ramos de in
dustria
14.000.000.
Total.

I9.335.00o.

De un estado publicado por el Consulado de Veracruz


resulta que la importacion de Espaa en 1802 fue como

En nacional
En estrangero

ii.53o.aig. 1
8.06o.781. |

.
*900oo0o-Ps-

Esportacion en dicho ao

33.866.219.

Diferencia en favor

14.266.219.

22

Mjico.
Comercio de la Metrpoli
Importacion de Amrica
Esportacion para Amrica

53.466.2 19.
1.607.792.
4-58i.i48.

Importacion general
Esportacion general

21. 207.79a.
38. 447.367.

Comercio total de Veracruz en dicho


ao de 1802

S9.655.1S9.

Este se hizo en 558 buques. A saber:


De Espaa
i48.
De Amrica ... . i43.

Para Espaa... 112.


Para Amrica.
i55.

Balanza mercantil de V?racruz del ao 1 809 , que despues


de la de 1802 fue la mas importante.

Importacion de Espaa
Idem de efectos estrangeros
De Amrica, efectos de su industria.
De idem, efectos estrangeros
Total
Esportacion para Es
paa en plata
En efectos

i6.3i8.846. )
5.5o6.38o. j

Para Amrica plata acuada


En efectos de su industria
En idem de Europa

10.2S2.698.
6.914.607.
1.643.o 18.
3.263.201.
22.073.524.

Q ~
2I-8a5-"6.
5.442.342.
982.695.
27.27o.

Suma de la esportacion general


Suma de la importacion general ....

28.277.533.
22.073.524.

Comercio total
El trfico de las costas laterales fue de.

5o.35i.o5y.
97o.723.

Total general

51.321.780.

Guatemala.
a3
En -vista de los estados que se insertan i con presencia
de otros datos de igual autenticidad , parece indudable que
el Rei de Espaa recibia de sus dominios de ultramar un
ao con otro antes de la guerra un renta liquida de 8 9
millones de pesos, en esta forma.
Mjico
,.
6.000.000.
Guatemala
51.777.
Buenos Aires
8 1 4-947
Per
1.034.731.
Chile
53.697.
Caracas
56o.777.
Nueva Granada
S00.ooo.
Sobrante para Espaa

9.005.919.

Estado general (le la Real Hacienda de Guate


mala antes de la revolucion , graduadas sus
rentas respectivas por un quinquenio.

Ramos generales , ingreso lquido en la mata comun.


Tributos
***
Alcabala i almojarifazgo.
Quintos

Producto de papel sellado


Aguardiente.
Asiento de gallos . . . ... .... .... . .
Idem de nieve
Producto de plvora .............
Comisos
Derechos de pulperas
Producto de azogue
Arbitrios para el pago de rditos . . .
Pasage de muas
.
v.
Total

Pesos fuertes.
194.989.
157.681.
21.391.
ia.087.
4^-7^7'
1.408.
378.
3.872.
3.6443o.
2.078.
19.633.
126.
462.944.

a4

Guatemala.;
Suma de la vuelta
It.imm particulares.
Produc to del tabaco
Idem de Cruzada
Medias anatas seculares
Oficios vendibles
Vacautes mayores i menores
Novenos
Venta de tierras
Donativos de idem
Gracias al sacar
Invlidos
Monte-pio militar

4fo-()44-

t.

Total

256.075.
16.925.
5.ro4.
2.838.
7.100.
8. 11 6.
2.500.
6a5.
i3.
9.064.
4-o70,
775.674.

Nota. En los ramos generales solo entran los produc


tivos. Tampoco en los particulares se hace mencion de
los improductivos, ni de los agenos por estar separados
de la Real Hacienda.
Erogaciones de Guatemala.
Snodos i doctrinas
. Sueldos los Capitanes de los puer
tos , i presidio del Peten
Sueldos polticos
Sueldos de Ministros i empleados de
Real Hacienda
Idem de tropa. veterana
Idem de milicias
Gastos de guerra i fortificacion .....
Pensiones i limosnas
Juros
Gastos ordinarios, i generales
Idem estraordinarios
Pago de rditos de consolidacion . . .

' .

Peso- fuerte-.
4o-778.
4-a25.
7o.82a.
48.3i3.
225.611.
92.576.
8-4ooi4-008.
42-382.
^.oiZ.
79.65i.
632*552-

GATEMAJAi ; j f
7~^rir-'Vi
. . Suma anterior.
. Idem de cantidades recibidas premio.
.Presidios . . ....................... ....... ........
Millones i ColKjliislas. . . .
. J,. . .
Gastos ilc liaspitalttS.
i .
. Gastos de buques i de marina, ......... ..
Hospitalidades i . ,;,.>.
. ,J . .;u--. . ,i
Real Hacienda en cooiun ............ ....
~- ^ .
Tota. >. . .
' '

&
63a.55a.
h.6.'<.
4.8*.
, (<384.
,.l3.l,68.
..ju3<6/(9.
,3.
.,$0,00o.
E.

Ramos particulares cuyOs ingresos no alcanzaban sattsja' ce' sus cargas , i ios cubra la Real Hacienda.

r
. ' .'' f .1 - .'i
Cnancillera . .... w . t. ........... . ' '
81.
Penas de cmara- . ... \ ...
. ' " 5.o35.
Gastos de justicia . . .. < %t ,Yri .N1:,',,:< ; *.86.
Idem de estrado . . Va. V . .VMIK i .i'.'. i '"' ,v
igfa!< :..r
.t 'i--:
Entradas
Salidas . ... .

'. [

Total v*.v';.;: '.70^897.


AMlMM'4l<'i
ii -i <: ('-i.>
- - 775:674.
' 7331897.

Quedan favor de la Real Hacienda .

51,777.

Estado de las rentas i gastos del Viremato de


Buenos Aires en el ao i8o3 quefue el ltimo
de su tranquilidad.
. i-*
. .
T' '
' \l '
'i I...
Rentas 'de 1.- clase.'
' '
' i
i.
Diezmos i cobos
Tre^ por ciento sobre el oro. .
Ventas, i composicion de tierras
Tributos
(.".''

Producto ntegro.
.ni366. 1 4 1
(
^8.871.
a-7I7.
: 721.948.
1.009.677.

a5
.

.i?:;)

BuEds Aires.
Suma de- k vuelta. . . .

1.009.677.

Almojarifazgo
. . . . . i". .'. .
168.089.
Alcabalas.......
686.394.
Estraccion para el comercio de negros.'-' ' '''41.624.
Cambio de frutos con colonias es-- ''
trangeras ............... .'.'- . -.'J'-2.227.
Derechos de entrada i salida de Es -"pana
.
j . ...t '
43-664<
Impuesto sobre el aguardiente
2.657.
Kvenos.Reales
5o. 860.
-v?vCuai-ta capitular de diezmos del Pa- - .V.'<
-.:. H
raguai ...
*-<-- . V .-'-.
<. ' 1.170.
Producto del papel sellado-, .....
4^.98 1.
Idem de Cruzada.. . . . . , .. , .. ...
' ai.285.
'Invlidos . .
,.x ....... * *.* a.i.m :* < 28.779.
panzas i medias anatas. .. . ... , .. m-x'< -' ii.i46.
. OGcios vendibles i renunciables. . V
19 991.
Alcances- de cuentas
8.900.
Almacenage . . .....
11.942.
Composicion de pulperas. .......
22.660.
Comisos. . . ..... . - , . . ..... . .
2.955.
Portazgo . ... ....' . ,-.-.. ... < ... . . . . .
2.929.
Derecho de guias
6.348.
Producto de !a Casa de moneda . \'i "
183.270.
Idem del banco de rescates
^ ,43.542. .<
' ^ Real Hacienda en comtris. . 'M'3? .'''' ' 3d.^65. /'
Rentas de 2.a cas*. , '. .'.V..< ^

AV<j

Producto de azogues de Europa. . .


198.629.
Idem de naipes
-f,.t
1 --^ - 4Vaeantes mayores
. - 1.17a.*
Idfem'nenores-.- ; v : v : y : ; :.': J ' ' 41.984.
Mesadas eclesistica*: "i'*. '.' .''V1.* *.,ri"'' " k.622.
-Sisa.
;
I' .''l* . .
-,'M''' i33.589.
; Mimicpal de guerra. '. ...
.^0.000.

. . ' .' '.' '

238.256.
3.190.349.

Buenos Aires.
Suma anterion. ...

ia por 100 $ohre manos muertas. .


Temporalidades
. . * *
-T^abacos. . . . - - . . . . f ^ * p t - *
'

a7
3.190349.
a.224.
2.409.
22.24o.
76.027.
328.3*'9.
3.644355.

.! 1
; ,; 1
14.940.
18.079.
12.449.
Idem de Cirujanos. . ........ i
93.
Real Orden.de Carlos III. . , . ..
. . ... 4-800.
^spolios. . .. x % < , -. '. h --i . i '- > * - '
11.495.
1.431.
Redencion de cautivos. ....... . . .
78.
Penas de cmara. - 9-975QinQp por ciento de snodos para los
12.139.
curas de Mojos i Chiquitos. . - - - M
Trfcs por ciento para el Seminari..;. ;
4-273.
Censos de indios* . -.y J,-. S. .'Ji. y
8.161.
37.223.
ir M8.444-

Ramos agenos,
' 'i
>'
'
.< Media anata eclesistica.' .
. .
Monte-pio militar.
. . . . ''- .

..
.
.
.

'

3.908.5^5.
.ooii.ol

itfni^m' r.iY.foM- f kGastos en (ficho ao i8o3.

Pesos fuertes.

Sueldos de Ministros i empleados en


.el.tribunal.de .cuentas. . . . w 'V % '
. Idem en las cajas Reales. .<*^%.J .j ji ;.' . ,69.845.
.' Idem administraciones, de .aleaba!it. ' i'. :"i,T
. : .87.403.
O
. ; '<..
162.794.

BfeNs AlftES.'
Suma de la vuelta.
162.704.
'. dem Contadura de rentas. '.; .': . .: . !
1.70 a.
Id. subalternos de la Junta superior.
85o..
Id. ministros jubilados ...
10.367.
' Id. mineraloga, botnica i contadura v'' -: i
entre partes . . -. .
<*d. gastos dcCruzada. .-. . . . ; . . ' '* -3.<f70Id. de bulas de indulto .
666.
Id. de tabacos
148.075.
Id. de naipes
i'v :,
i
4oId. de temporalidades
17.666.
< <Idv de casa de la. moneda
'.-.''.-'i f'im. net.gg.
Banco de rescates,
il'.i*-. - "| <iQj.<&QZ.
. Pensiones
.-...<...* '-^ "6.786.
. A la tesorera del Monte po de-Minis- i -' 'tros
.
'. .-i'v
-.v
:ri.'434.
.< Gastos de matrculas de indios, . ,
'"' ' .4'7Jd.. ordinarios-. . . ,
'. . .'i<vV.il< ".<' t$t.j*i5.
. Id. extraordinarios .
. . -. '; ..'l-<
17.167.
.i -Rditos de principales censo. . . ' i < V
a3.434Principales censo redimido. . . j<v.'' 1 ' <' 19.40o.
. .'Devoluciones Je Real Hacienda , de.\. psitos y .bienes de difuntos:, i . i'.-. i"f>53wia.
.implicado por Heal es rdenes de uno y'- *<-t.<ia ^
i otros ramos. .
=14.906.
' i iSupbdo al gremio de azogueros dePo
~ -tosfr.
ai4.733.
j' Id. jla Real compaa mrtima. . . .
ao.o00.

....

.Sueldo del Y-ei i plana mayor . pb.b*'-" ?46.3a7.


Secretara del.V-ireinato..?l'-V. Uti J.v.! no n6&(4.
Tropa TeteiaBsl4..t^.4li .<svviiiiJ<<<'j',; -779.8B8.
Oficiales dispersosi',
j 1.982.
~r'~rr
1.969.457.

Buenos Aires.
29
' c ... Sunuvatiterior. < . . 1.969 4^7Milirias i sus asambleas
22o.478.
Marina
-..'.C; .V.\
.'i
141.249.
Jubilados i retirados
34-949.Viudas i hurfanos..- . . ...... u- 1\ .<!< -<.;Hg.3go.
Hospitales i. medicinas.: .:.Jv.rj,'';ui. ' < 96.729.
Artillera i sala. de.awnasJcui . JL IJx >.
'3.692.
. Prisioneros ingleses,
i . '- .'li ' i2Vl6.

.1

' Gastos ordinarios.. ......


59.188.
Id. estraordinarios
, i '.
i-. .!<. ' ' ^87.069.
ij.i/.--oi 'i f.'i li.^i '.i "
Hamo poltico. 8' ' o.'
"i..,.T ^
Audiencias i subalternos
Presidencia de Charcas y 'Gobernadores
Intendentes
Sus Asesores. <..- v
-s%'. ti''
Ministros jubilados-. * .\% s
fWk1
Proto-TOrdicato. .'. .......'...
Premia-i Jas. subdelegados
Manutenciones de presidiarios
:i3rAsignacio- aHmenlicia de .pobladores, '

64.961.
46-925.
6-435.
2.075.
2.237.
3o.64i.
i4-7I3.1 "

europeos . , j.t,<rh -i>V -Ki, \s<

18.191.
Auxilios comunidades de indios. . . .
5.484Impuesto rditos "e faYot de la ca.. ja d: censos de indiq,,t ,<.H ..,., ... .r<,rji.o00.
Pensiones
g. v.
-rr. ,;
3.o46r5ecrkra de la-intendencia de i&Viti.. b ' *"S.2oo.
^ablecimientos defcroMiiigftl'-l Pui-jb l,rA'"f![
<^-ft>.deseado:. ;. . :.-.-.-.-.-.-:<:",,: ?!v.V:
'I,fr3$6.
Tilas Malvinas.:. VI.'.\V.Cl L.
.I1' " fl6
<*SWtbs ordinarios: : : rfrl'fl .s.b. :' ?'
a.54i.
^>eAordmarios.-. v : : ; : . : ; v5?,.u.J''' J / '^ ^7. oi.C^
aliJUa sb oJn9i.t lin'iii*'
' i^i f
aol!^ ob Io3,W.Wi*
.^'.8.

3o

>. Per. . . Suma de la vuelta

a.882.i53.

. . Estad eclesistico
Snodos de Curas.
i5a.846.
Fomento de nuevas Misiones . .... . . .
ia.3ao.
Cannigos del Paraguai.- -;j-... -l- . ii... i .
4.ai3.
Mercedes piadosas..
39.418.
Fiestas dotadas
4o0Seminario de la Plata..
w.wi' , .: ,3.843.
Hospital de Buenos-Aires
8.39.5.
fottl

3.093.588.

Resumen. .

! ,i .. !
: ,:,v,\,n-i\
Rentas
. 3.908. 535.
Gastos ... . .. , , , , f, , ., 3.o93.58j8i '
Sobrante.. ...

8i4-947-

Estado de la Hacienda del vireinato del Per


en el ao de i8o4- ;
..
... -"''' r;
..'
; ' oi'. A

Ramos de Real Hacienda.

'' ' PeSos fuerte*.


I
Cobos i diezmosi . 4,. ....,nh'i' ."<*:*"!^ ' ,471.745.
Diezmo de plata labradaTAf f;.u^-,f.'; ; <'.;
Tres por 1 00 de oro. .... . . . . . . -.->
9-7^ 1
Derechos de fundicion i ensayo ..... .
16^870.
Composicion de pulperas.. . . .i,.<f.r',
Reales tributos
irrt TrtK :"<*fft^4i4?7*
Arrendamiento de suertes....
73.10a.
18. de coliseo de gallos
i.ijt.
1.8i3.586.

Sarna anterior; .... i.8i3.586.


Id. de cajones de Palacio .
..
2.3o4Lanzas de ttulos.
.. .... .
3i8.
. Media anata- secular. < % - t - yy l- . -'w . '.
1 4- 1 67.
Reales novenos. .1 .vi '.!;- .'-,Hi- - .;. .
5o.65a.
.Alcances de- cuentas.
;V .
.;v .;i - '
4-658.
Oficios vendibles.
^.
'.
27.06o.
Responsivas
t vi '.
- .V
4o.
. onativo ordinario. . <yil:; ... t i . .. . "i 5d.457Derechos de toma de razon-..-. :'.'.VVV
4*7*
Aprovechamientos. . . .' m . V.";,' Vli i 3.536.
Invlidos..
.
. - . . r. .l '' ,! ai.4^3Fbrica de cuarteles .... ^ ... . < . . . .
1.68a.
Almojarifazgo. . . < '<'. . .' . < - Vi - . .i . . ' i a36.roa.
. Akabala
..<-. i.'V'Jli'i'l vi< 98*689.
impuesto .
w rvl ?t'V.v.' ' ; iaB-o^a.
Estanco de nieve..
V
^.5ob.
Comisos..-.
..
2.843.
Ventas i composicion de tierras
8.977.
Bienes mostrencos.* . 1 -;f. IUM* ts .
II.
Portazgo
65.
Ahnacenage
v. iii-J i-.v
"; 3.969.
Restituciones
1 . ..< <
90o.
Mitas
v. . 1 .1 ;:)-. ' i1 * 4-'4'3.
Productos de azogue de Huancvljea;! i,2*$.'6j.
<Id. de la casa- de moneda.
lU-I'/i "<l37<f.5o6.
Id. de Cruzada
Vi Jv ;' 1' 8&.5ob.
Estanco de plvora.. .4. v;<,vi,-. vil jffv
So.^3.
Id. de breas.. .....
.-. aSuat.
Id. de aguardientes. . .-.
. .-. ' - ' Id5tari.
Real Hacienda en comun. . . . Uk <WV
6&:yj$.
. '.
'.:.di:.H- .T-A-l
Ramos particulares.

'i*-TT an nii
'
v<"<''
Vacantes mayores
. -i .'. . . '." :'" fl" 270.
\:^;'<..
4.111.924.

3a
,

'

Phivu.' !
. .Suma dp la vueltas. . . .

4' n 924.

Id. menores. ............. ..


. -.
iS.fMesada eclesistica............ ......... <<l-kj -Aj -:..-c>8.
Id. para la Real, capilla - ,--.<. yVk* c<1i;ni. i.V 272.
Asignaciones i reintegros para. Espaa, , on -- '.3b.
Donativo para la. guerra.......... --< #-l- < .-<iii;.8iB.
Prstamo patritico....
'Jjir-v *48.7t<J6.
Contribucion de legados., , , .. ,
,a.;i\j o< i.324Producto de bulas .de. indulto, . .-'-Juo o /i i 767*7.
Id. de aumentp en las de Cruaadu .i .ib 20<r<r.
d. del azogue de IJurqpa.
.'kIiiii-IJo^^S.
Id. de frascos , de fierro,.,,
. "biltpb.
Id. de papel seljado. ........ .. , . . . ..- h- ' '< . 5oi849Quince por ciento sobre tnancts.ipuerta^* ' '; .**9'
Estanco de naipes, , , , i m . * t - , , , - f . ' ab.336.
Id. 4e;tabacps por tesorera,,,,..,,, ..
8.7,380.
Temporalidades
, .^,. . ;!< 95.645.
IT"1
5.261. 5a.i.
.-- i
,-, !<' <1< ll< i ' '\ ' ' ' i ' i ' ' '
..
.... Ramos genos. < -.'-or t -'n
. i)
"'' ' '
Media anata eclesistica. . . . ..
, .. .< . 7.392.
Subsidio eclesistico
.'
' ia5.6n.
Real Orden .de Garlos III
.. .
6.468.
Tomin de hospital. .,,uJ. >
4*>-o$Monte pio militar
iJn',..-..,<J< .-.'< i- 3.358.
Id. de Ministros,......
iJu.i' ) a.5o3.
Id. de cirujanos, de ejrcito,. . .. ....'i ;.r< i a..; 6^.
Sis,a' . . ..,..,.,.,--.-.-'
18.801.
. Mojonazgo. .. . .'
, .,..j-;,..
.b.452.
Parte de comisos del Supremo. Conseja. < ... i,i58.
Bienes de contrabando
24420.
Cuatro pesos en botija de aguardiente.
7.204.
Impuesto para acequia de Huancavlica.
1 .o3 1 .
Censos de indios
. .
t ,28.798.
5.548.887.

Per.
Suma anterior

33
5.548.887.
202.596.

Depsitos
Total

5.751.487-

Gastos.

v"o* f""'"-

Sueldos de Ministros i empleados en


el tribunal de cuentas
Id. en Cajas Reales
Id. en administraciones i sus resguar
dos
Id. en la renta de tabacos i ramos agre
gados
Id. en la administracion de temporali
dades
Id. de ensayadores
Id. de empleados supernumerarios. . .
Id. i gastos de Cruzada
Id. de la Real casa de moneda ....
Id. de bulas de indulto
Compra de azogue .
Id.de especies estancadas
Ayudas de costas
Rditos de censos
Prdida en moneda macuquina ....
Devoluciones
Reintegros bechos por la Real Hacien
da
Suplementos por la misma
Pensiones de viudas de Ministros ...
Pago de deudas atrasadas
Gastos de Callanas
Id. de matrculas
Id. de reparo de la mina de azogue.
5

4^-7a1,
77-4(\9209.297.
65.692.
i3.i65.
io.474i6.6jo.
i4-5io.
48-i83.
74628o.743.
a6i.o33.
5.024.
127.806.
^.5go.
23.928.
474-555.
28.127.
23.48o.
2.366.
8-935.
12.881.
12.098.
1.867.413.

34

Per.
Suma de la vuelta. . . .
Id. ordinarios. . . , ,
Id. estraordinarios
Aplicacion de depsitos

1.867. 4i3.
123.761.
6o.1 53.
2o.657.
2.071.984.

Estado de guerra.
Sueldos de la Capitana general i pla
na mayor. ......
Tropa veterana, infantera i artillera.
494 628.
Asamblea i milicias
229.538.
Compaas de la guardia del Virei. .
21.81 1.
Invlidos
. 38.5o4.
Oficialidad suelta . .
24.406.
Gastos, de Marina ..--'- *1.037.779.
Id.de la comisara de guerra
i3.433.
Id. salas de armas
i4.o48.
Compra de plvora
4-462.
Refaccion de cuarteles
624.
Pensiones de viudas de oficiales. ...
6.355.
Castos ordinarios
137. 343.
Id. estraordinarios
- . .
281.861.
Estado poltico.
. . -.
24.333.
Reales Audiencias i subalternos. . . .
118.099.
Asesores i Secretarios ...... * ... .
41-001Premios de Subdelegados.
56.743.
Encomiendas .... ^ .........
116.765.
Contribuciones hospitales
36.378.
Pensiones de suertes, .
24.791.
Id. de Sisa
12.388.
Id. de mojonazgo
2.354Gastos de la espedicion botnica. ..
2.i34i.T^i 4.903.655.

' Per.
Suma anterior. . . .

*
4-9o^55.

Estado eclesistico.
Snodos fle Curas
Mercedes piadosas
Fbrica de iglesias
Misiones

3 18.454.

Capellanes de coro

2.1 65.

3.368.
l&.jol-

Total. . ...

5.282.569.

Resumen.
Entradas.
Salidas
Sobrante
A este sobrante debe aadir
se la mitad por lo menos
de los gastos de marina car
gados eri data, pues que com
prende losanos 1804, i8o3,
i tres meses de 1802. . . .
Debe aadirse' asimismo co
mo pago estraordinario de
atrasos. ............
Total del sobrante. . . .

5.751.487.
5.282.569.
468918.

5i8 819.

36.984.
1.024.7a1-

36
Chile.
Estado de la Real Hacienda de Chile antes de
la revolucion , calculadas sus rentas por un
quinquenio.

Hamos generales.
Almojarifazgo
Alcabalas. . .
Pulperas
Tabacos
Tres por ciento de oro
Diezmo de plata
Uno i medio por ciento de cobos. . .
Veintavo de cobre
, Venta de minas. . . .
Venta de tierras
Confirmaciones de id
Mesadas eclesisticas
Dos novenos de diezmos. ........
Vacantes mayores i menores
Oficios vendibles i renunciables
Puente de Aconcagua
Pasage del Rio Itata
Bulas
Papel sellado
-Media anata secular
Limosna de cera i vino
Tributos por razon de encomiendas. .
Estrangera,
Comisos. . .................
Casa de gallos. ..............
Cmchas de bolas.
Situado para pagos del ejercito de la
frontera

Petos fuertes.
6o.a55.
85.i53.
3.070.
i8a.o3i.
i6.5o3.
12.890.
i-;)3/|.
3.8i6.
7q3.
378.
4o.
5a.
l5.a4o.
5.774*
1.663.
2.200.
236.
6.548.
3.55o.
4-332.
4181.
23.
88.
253.
l.00o.
157.628.
565.572.

Chile.

37

Ramos particulares.
Suma anterior
Real casa de moneda
Azogues
Gran Cruz
Media anata eclesistica
Invlidos
Depsitos i consignaciones
Balanza
Barco del Maule
Dos millones de ducados
Monte pio de Ministros
Monte pio militar

.....

Total
Gastos.
Mercedes piadosas i reales
Sueldo del Sr. Presidente
Gastos de justicia
Gastos de hacienda.
Gastos polticos
Gasto militar en las tropas del Reino. .
Vestuario de dichas tropas.
Situados para el ejrcito de la frontera
Isla de Juan Fernandez
Vveres para Valdivia i Juan Fernandez. .
Fortificaciones de Valparaso
Reparacion de plazas de la frontera. . .
Snodos de curas
Misiones
Portes de cartas de oficio
Gastos ordinario.
Id, estraordinarios
Total

565.572.
2o.95a.
i5.o63.
1.6 1 o.
3.092.
4 - 1 IO4.1 36.
35o.
676.
97.\.
1.7 27.
738.
619.000.

17.219.
10.000. 5o.426.
21 .070.
i.500.
212.201.
4-336.
164.822.
26.76a.
2.309.
7.294.
2. 20 5.
6.22o.
2.35a.
12.004.
a4.683.
565. 3o3.

Chile.

38

Resumen.
Entradas
Salidas.

. ,

Sobrante lquido. . . .

619.000.
565. 3o3.
53.697.

Nota. En las mercedes piadosas se comprenden la ca


sa de Hurfanos , parroquia de San Isidro, fbricas de las
santas iglesias catedrales, i sus funciones.
En el gasto de justicia se comprenden los Oidores i
sus subalternos.
En el de Hacienda los empleados en las Contaduras i
Cajas Reales
. .
En el poltico el Corregidor de la Concepcion.
En el militar todo lo concerniente al ejrcito, gober
nadores, comandantes, plana mayor, etc.
Estado de la Real Hacienda en la Capitana
general de Caracas en 1808.

Gastos.
Aprovechamientos.
Congrua episcopal
Deudas atrasadas..
Ereccion de iglesias
Estipendio de curas doctrineros i rec
tores.
Gastos de guerra i plaza. .......
Gastos de guerra estraordinarios. . . .
Gastos de fortificacion
Id. estraordinarios de fortificacion. . .
Gastos generales

Pesos fuertes.
2.24o.
- 1.218.
219.
3. 1 38.
aa.o44172.450.
223.047.
33 228.
12.608.
1 5.389.
485.6oi.

Caracas.
Suma anterior
Id. de la Real armada
Gastos de hospitales militares
Gastos de presidios
Gastos reservados
Gastos i sueldos del cuerpo de arti
llera.
Gastos del repuesto de vveres
Misiones
Ministerio poltico i militar
Ministerio de Real Hacienda
..
Manutencion de catedrticos
Id. de iglesias..
Pensiones los emigrados de Santo
Domingo
Portes de caitas de oficio
.
Papel sellado. .. . . .. . . . . . . . \ .
Bulas.
Reales asignaciones
Real Hacienda en comn
Rditos de consolidacion
Sueldos militares.
Sueldos de milicias.
Sueldos de ingenieros
Sueldos de oficiales retirados
Sueldos i gastos del resguardo. . ,, . .
Sueldos de caameros. . ,
Tributos Reales de indios...
.
Sublevacion de negros de Coro. . . .

39
4^5. 601.
35 1.
79.229.
23.5 11.
25o.
95.546.
49a19.43 1.
55.56796.078.
1-425.
1.011.
67.423.
i4-25o.
1.076.
99a.
1.186.
6.478.
1.091.
283.939.
277.206'.
12.078.
15.759.
83.00g.
3G6.
1.180.
488.

Total. ............. .

1.627.0 16.

Gastos de ramos separados


Gastos de ramos particulares i agenos.

io3.38i.
242.208.

Total general. .

1.972.605.

4o

Caracas.

Rentas de Real Hacienda en el mismo ao. PJ^feo'tMAlcabala de tierra


35 1.47o.
Alcabala de mar
12.952.
Alcance de cuentas
3.i42.
Aguardiente de caa
48-7o'8.
Almojarifazgo
289.727.
Aprovechamientos
2.845.
Armada i armadilla
/.
25.366.
Arrendamiento de tierras realengas. . .
a-099'
Composicion de pulperas
36.078.
Composicion de tierras.
9,289*
Confirmacion de id.
36.078.
Diezmos
.*
9-289.
Guarapo, gallos i boliches
58o.
Medias anatas seculares
39.835.
Mostrencos
2.910.
Novenos Reales de diezmos
3o.791.
Producto del papel sellado
8.880.
Id. de bulas
1.322.
Cuarta de comisos.
5g.
Restituciones la Real Hacienda. . . .
a38.
Regala de la sal
34.224.
Regala de minas metales.
4*
Servicio pecuniario
7*
Tributos reales
a5.64i.
Venta i renuncia de oficios
6.684.
Total
978.34 1.
Ramos separados
193.586.
Ramos particulares
358.i53.
Total general.
1.53o.080.
Resumen,
Salidas
1.972.605.
Entradas
i.53o.o8o.
Alcance contra la Real Hacienda. .

44a*5a5.

Caracas.
Este dficit se cubri con la renta del
tabaco, que un ao con otro se poda
calcular de 70o.000 pesos libres, i sobraron todavia para el Real Erario. .
A los que si se agregan por cuentas atra
sadas pagadas este ao
Por estraordinarios i preparativos de
guerra
Por id. de fortificacion
Por pensiones los emigrados de Santo
Domingo
Quedaban sobrantes un ao con otro pol
lo menos

l\ i

*-<
2 f> 7 . 4 7 5 219.
223.047.
12.608.
67.428.

56o.777.

Este alcance fue motivado por la baja del comercio


producida por la guerra contra la Inglaterra, que ces en
este mismo ao, i por los preparativos de defens para sos
tener la Metrpoli contra la invasion de Francia.

los
de
Estado
e1801
spgastos
econ
cenificacin

fP-ureso*ertes.
Glr
ai-45o.
tiosfciuarcaiso,n.

Muzo
de
Minas
i.3oo.

Salinas
i.i5i.

Ai5.i58.
udiencia.

VIREINATO
DE
GRANADA.
NUEVA
CGi
oorregido
bernadores
los
todos
de
':
ramos.
Idem
Sl
a5
2crosis8.tane,s.
5.382.
Tde
ric1bueunta.sl.
SueldosViri
del
40.000.
Real
7.581.
contadura

Nios
espsitos
2.028.

Hnatural
ist'7.oria

Salinas
4:'-7a">-,

A75.34i.
guardientePi.38i.
lvora

Se11.599.
cretara
1
: -.
' res.10.171.
.

SANTA
FE.

las
de
Estado
e1801
sprentas
econencificacin
Progofi?
tectur,a

Reales
Quintos
3.36o.
Medias
4-3o,4anatas

Peos
fuerte*.

rT

Reales
Novenos
26.574.
sellado
Papel
6.235.
de
losramos.
todos

Al97.762.
cabala.s, Tr4'-424ibutos

I3.223.
nvlidos

Fu638.
ndici.on
Tierras
7-974-

'3o.
de
4Portes
cor eos

64
pPae63.
rntsicou.nlaerses.

Invlidos
7.4J2.
Hospi\.ta.lidades
2.o33.

73.oo5.
auBsaitlaila. r..n

las
de
cajas
Gastos Pamplona,
Mar
Mompox,
cha, .ov'a,
rovinf
de
cias Sta.
Carta.na
ta,,
5.367,
i
PAntioqua
opayan.
.
Rlonda,
Chile,
10-H.12.881.
spapel
eGastos
ldead.o. .

tabaco
de
Gastos
topara
Cruuda.
10,677.
Librado
por
.
de
palacio.
17.674.
Guardia.
4-484,
mSueldos
ilita.res
85.465.
reino
el
do_ 339.664.
Suma
241.
Alguaciles

5.44^.
Artil era

3jo.
gallos.
de
Ar ie.ndo
68provincia.
de
ras
.5o3. a4-i55.
IA
mcpeonsoi.'c.iones

5plata.
i
de
A.nas
2.0.7.,
eMedias
cleasniatsais

de
Apramoovechamientos las
Retcepor
asuodraedo

64.039.
F.
Sta.
solo
Tabaco
por
.
6-452.
eMesadas
clesisti.cas.
5.196.
v"Oficios
endibl,.es.
SReal
ubsidio.

2.458.
Vacmayores
ant,.es
19.561.
Idem
meno.'r.es.
.

5.863.
CBulas
de
ruzad.a..
de
Bulas
777..
car.ne..
5
|'
Suma
11.>..

3.194.
nedacion
Co1.019.
miso.s...
116.
Multas.. . .

*t.". ,.

6.179.
cas.

2.5oo.
yores.

55o."
Espolios
;..

Mesadas
37'.
'..
eclesistica.s

Suma
la
data
355.8o8.

Fbricas
de
Iglesias.
p3.
.

QUITO.
Data
!8o3.
en

Gastos
las
venamacantes
sin
de2.128.
stino. Novenos
Idem
las
4.698.
enmenore.s Hospitales
ben2.276.
eficale.s

Data.,

Suma
el
355.634.
cargo.
1..

de
Suma
la
vuelta
339.664.

Sobrante
(a)
999.826.
Seminar2i.o0.20. Bib'282'
lioteca..

Cam600
el on.
Trib47.729.
utos.

I.

l80

SANTA

74.468. 77964. 6.693.5.248. 2.020. 10.20 . 3.853; 22.5op.


nf)2.i44-

1.35 .634-

27.102.

I04.

QUITO.
Cargo,
i8o3.
en
Novenos
beneficales. de
FIglesias.
bricas

CiBGO.' Suma
de
la
vuelta.

Real
Orden
de
Carlos
III,
u-~sin
destino.
i taes,
a..|
didades..,

Espolios
Naipes

Camel on Seminario

.
.
Suma.;i. .
.
.
Alcabalas

as77-566
uito
i
cendebe
iaade
igual
ceaunque
l
anclos
udpoco
lmaste,enmairdsnameola
de
elQ1803
pdsrepodia
aque
vcael
Gnosoede
lEspaa
sino
dcnoubi
loOenconropesos
,t.nsauoao0nrumoolos
0oel
ci
sselgeneral
que
aonienlo
crla
neaide
mla
vrpues
sque
oneseuensmrtea,ntcaeion
2.982.800. 467.747-20.775.

1.456.33.696.48.645. 3.94r. 2.10 . 9.117.980. 173.435.a5i.ooi. 77.566.


kv?S^A
de
olas
de
bNueva
Grao
de
1801
ar9el
enatn3eenppeos
a.sd8ra2e.6ce
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.ARR
s;c1.j'k-eu'iaj.1e<^"n"'.de.

ede
Gastos
straordinarios
de
HGastos
Real
aciend.a.
el
Suma
cargo

lEspedicion
de
mites.
data
la
Suma.
vOficios
endibles

mSueldos
ilitares

Sobrante
polticos
'Idem

Cila
de
plaza
amao
rpbsobre
otqsrotro
a0unocontpeso.
gr,auenve.tin0ea 0

sellado
Papel
Novenos.

Invlidos

guerra

Correos,
Juros

128.073.6.905.12.268. 4.689.1.293.
n5.

-Becas

267.69.44-246.333. 1.172: 24.274,


2o5.
Suma
a5001.
1.

i.
Tiendas.
anat.as.
Reales
Noveno.s. Oficios
vendible.s Medias
Hacienda
Real
sellado
Papel
Tributos

Aguardi. e. nte
AzogueComisos Tierras

Invlid<o.s
Plvora
|
W

46
Para que el pblico juzgue de la solidez de las
inserta el presente Estado sacado de los mejores

Reinos.

Ai zo- Ol.isb.spns. poi.-

Provincias.

/ Mjico.
< . . . .
VlREINATO DE NE- ^ M l(>S
'
ta Espaa.
jMechoacan.
f Uajaca. ...........
\ Yucatm. * *- -

Guadalajara. .......
i, -, . ..- . .
Capitana general 1 DurangO.
Nuevo Leon: . . " .v . .
DE GliADALAJARA.
i
I

Capitana general
de Guatemala.
< Nicaragua
.t.j 5.rf?
VlREINATO DEL
Perd.

:Lima. . .. .

'

1 Trujillo. .... .f. ...

?'/!

yMainas. .

de Chile.

| Concepcion

, .
I

" . '~ ' < ' \ Santa Crux de la Sierra. .


VlREINATO DE BuEBuenos Aires.
- .
NOS AlRBSr
Crdoba. . ,
Paraguai. ........

Total

I
1
I
4

24

47
razones 'espuestas por el autor en la pgina 72 , se
documentos que se han podido bailar en los archivos.

Q* echa Dignidades Oidores. fiscales. Univer Culeg os


les. i canonigos.
sidades
a
*

.1
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1 |

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4
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2
1
1
1
2
1

37

45
\

64

5io

8
Reimos.

Provincias.

Arzo
bispos.

Suma de la vuelta.
/Quito. .~V\ .T. . .
Cuenca. .......
Popayan
Virbinato de Nue- Santa Fe
va Granada.
J Cartagena
j I Santa Marta
I Antioquia
\Panam.
.
^
/Caracas. .
Capitana general
.,
DE L<ARACAS.
in
(Cu;

- ----

Total general.

Nota

I." En el nmero de catedrales de Mjico va com


prendida la Colegiata de Guadalupe, i en la casilla
de Cannigos van asimismo inclusos los once que
pertenecen dicha iglesia.
a/ En el nmero de Oidores van comprendidos
tambin los Alcaldes del Crimen.

49
CooveaCatedra- Dignidade* Oidores.
Plcales. Univer
toi.
le.. i cauongo>
sidades. Colegios.
27
i
i
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.trt ,<<<

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' II

ta

588

3.* Los colegios de que se trata en el presenle E-tado son


de estudios mayores; pues que los de primera enseanza de am
bos sexos son infinitos.
4.a Hai ademas una considerable porcion de sociedades li
terarias, academias i establecimientos cientficos que prueban
basta la evidencia la gran predileccion con que los Reyes de Cas
tilla han tratado siempre aquellos sus dominios.

5o
Secunda Parte del Discurso preliminar.
Las divisiones generales de la America espaola por el
orden de su mayor nmero son los indios, las castas mez
cladas, los hispano-americanos, los negros i los europeos.
La parte principal la forman los indios , que son gente
floja generalmente, i que solo fuerza de falsas escitaciones de entusiasmo patrio han tomado algunas veces
las armas, para cuya profesion han sido constantemente
tan aversos como ineptos, si se esceptuan algunos depar
tamentos, en los que est reunida la fortaleza de su fibra
la ferocidad de sus sentimientos. Su caracterstica ha si
do la obediencia al gobierno espaol, el respeto sus le
yes, i una veneracion casi idlatra al nombre del Sobera
no legtimo, cuyo mgico prestigio no ha podido borrar
la sangrienta lucha civil , i difcil ser que lo haga desa
parecer el curso de los siglos, aun supuesto el caso de que
aquellos pases, hubiesen de quedar emancipados de la
Metrpoli.
Mil ejemplos podran citarse dela semi-adoracion que
aquellos pueblos prestan al trono espaol : bastar el si
guiente para acreditar esta, incontrastable verdad. Era
costumbre en Amrica que los Caciques Alcaldes in
dios al tiempo de tomar posesion de sus varas se arrodi
llasen ante la efigie de S. M. prestar el juramento de fi
delidad ; i lo era asi mismo que estos se encargasen de re
coger los tributos i de llevarlos la capital del partido
de la provincia. Durante el interregno constitucional en
que fueron abolidos dichos tributos i actos de vasallage,
las autoridades espaolas trataron de plantear este nuevo
sistema: todos crean queseiia recibido con el mayor al
borozo; pero cul fue su sorpresa cuando pesar de sus
mas vivas insistencias no pudieron conseguirlo? Cuando
les decian: -Ya sois iguales los demas ciudadanos-: ya se
-han proscrito esos actos de sumisa dependencia: ya se os
-ha elevado al noble rango de hombres libres : ya se han

5i
-abierto las puertas para que obtengais todas las califica-ciones civiles.- Cul era la contestacion de aquellas sen
cillas gentes tan platnicas inadecuadas alocuciones?
No, taita (i), eso no: haremos todo lo que quieras, todo
-lo que nos mandes, con tal que no nos prives de la gus-tosa costumbre de arrodillarnos i besar la imagen de
-nuestro Rei: el cielo nos lo ha dado, i lo hemos de res-petar como obra de sus manos: los tributos son suyos, i
-no se los podemos negar.- Puede haber un lenguage mas
espresivo i que mas toque al corazon ? Ojal no hubiera
inventado la filosofa moderna especiosos argumentos, i
habrian sido desconocidas las porfiadas guerras civiles que
han empapado el suelo de sangre durante el siglo pre
sente, i que hacen todava gemir la humanidad!
La casta de las mezclas es mas importante que la de
los indios netos (aunque menos numerosa), especialmente
en Mjico y Colombia, en donde puede decirse que dictan
la lei en la actualidad , si bien son tadavia capitaneados
en gran, parte por gefes hispano- americanos en quienes
reconocen mayor ingenio instruccion. Esta es una fuer*
za que la puede mover con facilidad hacerla variar de
partido cualquiera que le ofrezca la libertad de entre
garse al desorden , al saqueo i la destruccion , que es el
objeto i el trmino de todos sus afanes bajo el gobier
no revolucionario. En tiempo del dominio legtimo eran
sumisos i obedientes la autoridad, i respetaban de tal
modo el nombre espaol que no se cuenta un ejemplo
de que hayan puesto las manos sobre ningun peninsular
ni aun en los subterrneos de las minas , esplotadas co
munmente por la gente mas desalmada ; siendo por el
contrario mui frecuentes los asesinatos cometidos conira
los criollos (a).
(1) Nombre carioso i cordial que usan los indios, especialmente
en el Per i Mjico, para espresar la toz de padie seor.
(2) Criollos se llaman los americanos de sangre espaola.

5a
No se la borrado todavia este respetuoso recuerdo
del trono espaol, ni desconocen la superioridad de los eu
ropeos, a los que han servido siempre con mayor gusto i
fidelidad que los hijos del pais. Los ejrcitos realistas se
han compuesto en gran parte de estas castas, especialmen
te en Colombia i en el alto Per. Hubo poca en que el
Comandante Boves reuni 12.000 de ellos, entre los cua
les habra apenas 200 europeos; i los Vireyes Abascal, Pezuela, i Laserna llegaron tener de i5 2o.000 hombres
sobre las armas, no entrando veces por mil los peninsula
res. Es asimismo digna de honorfica mencion la circunstan
cia de que aquellos leales soldados , aunque propensos
la desercion, jamas se pasaron al bando de los insurgen
tes; cuyo mrito resalta estraordinariamente al examinar
con crtica imparcial que no fue tan noble la conducta
de algunos europeos.
Empero los Americanos espaoles forman la parle mas
influyente de la poblacion causa de su mayor riqueza i
astucia, de su caracter mas atrevido i emprendedor, i de
la esiensiou de sus conexiones polticas i comerciales con
el mundo antiguo.
Habiendo sido mu corta la emigracion de mugeres
espaolas Amrica, i numerossima la de hombres, pro
cede dicha casta de stos i de las americanas, las que ha
biendo observado en dichos espaoles mayores virtudes,
sobriedad, templanza, economa, i constancia le afecto
que en los hijos del pais, les han dado la preferencia en
todos tiempos, de un modo tan invariable, que ya desde
la mas tierna infancia aprendan las nias aquel proverbio
tan trillado -Marido, vmo i Bretaa (1) de Espaa.El autor del viage la Amrica del Sur, ejecutado por
iden del gobierno anglo-americano en los aos 1817 i

(1) Bretaa es un lienzo llamado asi por la provincia francesa del


mis m nombre que lo trabaja, de cuyo pais la llevaban los espaoles
4 Amrica.

53
i8i8 (i), aunque animado del mismo espritu de libertad
independencia que caracteriza todos sus paisanos, ha
ce observaciones mui justas acerca de la estraeza que
causa el ver que los insurgentes criollos en sus arengas i
escritos declamatorios quieran identificarse ron los indios
indgenas, i separarse totalmente de la cuna de su existen
cia. -Al oir sus apostrofes contra la opresion de 300 aos,
dice el referido autor, cualquiera creer que no circula
-sangre espaola por sus venas, i que son la misma clase
-de gente que Corts i Pizarro subyugaron la Corona
-de Castilla.I es posible que pueda el entendimiento humano ob
cecarse hasta el punto de que un hijo desconozca su
propio padre, i que unos hombres que por casualidad han
v/isto la primera luz en Amrica hayan llegado renegar
de los autores de su existencia, i aun decretar su muer
te en pago de los trabajos que han sufrido para educarlos,
i de las riquezas que han acumulado para que algunos da
estos hijos prdigos las disipen en la carrera de los vi
cios? Pues tal ha sido la conducta de algunos de los co
rifeos de la revolucion. El atroz Monteagudo, primera
mente Secretario del sanguinario Casteli, i sucesivamen
te del llamado Protector del Per San Martin , en la espedicion que hizo desde Buenos-Aires al Alto Per con
el indicado Casteli , lleg proferir ante un concurso de
gente distinguida, l feroz espresion -de que era preciso
-degollar todos los que hubiesen nacido en Espaa r i
-que si supiera que para llevar efecto tal medida podia
-servir de obstculo la circunstancia de hallarse su padre
-comprendido en la citada clase, l mismo se constitua
en ser su/verdugo.- Una seora tan respetable por sus ca
las como por sus virtudes, despreciando los peligros
que se esponia contrariando los planes, i afeando la con-

(1) Mr. Brackearidgc.

54
duda ideas de aquellos terroristas, no pudo contener su
justa indignacion sin esclamar: -cunto mas habra valido
-que su padre de V. hubiera engendrado en una fiera, por-que lo menos no tendra V. la forma humana!Entre los varios monstruos de barbarie, que no han es
caseado en el reino de Mjico, hubo quien dijo lepetidas
veces, -que si l supiese por donde corria la sangre espa-ola, se la estraera pualadas (i).v En Buenos- Aires se
han visto algunos hijos delatar sus padres; otros hacer
centinela al rededor del cadalso donde aquellos estaban,
espirando, i aun los ha habido que se presentaron en el
primer ardor de la revolucion la Junta representativa del
pueblo , pidiendo permiso para matar los autores de su
existencia, por la sola razon de haber nacido en Espaa;
pero basta de funestos recuerdos que hacen estremecer
la misma naturaleza.
i
Ha sido tan fuerte el empeo de los gefes independien
tes en persuadir al pueblo de que nada tienen de comun
con los espaoles, llamados por ellos sus opresores, que
han hecho aprender los nios canciones alusivas este
absurdo principio; pero qu pueden tan dbiles asercio
nes cuando la religion , la lengua , los nombres de las fa
milias, los establecimientos cientficos, los templos, los
edificios, i cuantos objetos se presentan la vista , todo,
todo indica que es procedencia de Espaa, creado in
troducido en el pais por sus padres abuelos , fomentado
por su industria, i perfeccionado por la proteccion de la
Corona de Castilla, que vi despoblarse sus dominios con
tinentales , i decaer su industria por llevar la ingrata
Amrica la antorcha del Evangelio, la ilustracion, las ar(1) Don Pedro Garmendla , vecino de Puebla, hijo de un honrado
vizcano, se espresaba asi delante de sus dos hermanas, i sobrinas, quie
nes lo llenaban de improperios, porque pensaban de distinto modo,
como sucede generalmente aun en el dia al bello sexo ; cuya adhesion
los espaoles ha exaltado considerablemente la animosidad de los
criollos.

55
tes, los genios, las escuadras, las leyes, el gobierno, el
orden i la felicidad ?
Sin embargo de la notoriedad de estos asertos, me pa
rece oportuno copiar en este lugar la disertacion que ya
en el siglo XVI hizo sobre las colonias el literato italia
no Juan Botero, i que consign en su apreciable obra,
titulada Ragion di Stato , publicada en Roma en 1 58o.
-Los Romanos establecieron muchas colonias , con cuyas
fuerzas sostuvieron empeadas guerras. Los Castellanos i
-Portugueses siguiendo su ejemplo han fundado varias de
-ellas: estos en las islas de Madera, Cabo verde, Terceras,
-Santo Toms, en el Brasil i en la India; aquellos en las
-islas del nuevo Mundo, en Nueva Espaa, en el Per, i
-finalmente en Filipinas. Es verdad que en esta empresa
-unos i otros han seguido mas bien la necesidad de sus
-conquistas que el ejemplo de los Romanos.
-Como son poco tiles la patria las colonias planta-das en paises remotos de los que no se puede sacar ayu-da ni socorros de importancia , no se determinaron los
-Romanos formar ninguna de ellas fuera de Italia en mas
-de 600 aos. Ademas no enviaban con esta mira sino gen-te mui vil i baja , que servia mas bien de gravamen que
-de utilidad las ciudades; pero los Castellanos i Portugue-ses no mandan afuera lo que ellos les sobra, sino bra-zos tiles i aun necesarios, i se quitan, no la sangre es-cesiva viciada, sino parte de la mas sana i mas pura,
-con lo que se enflaquecen i vienen menos las provin-cias. Podrian en su vez imitar los Romanos poblando
las colonias, no solo con espaoles, sino con subditos
-conquistados, aunque fueran de los mas toscos i rudos:
asi aquellos, ademas de su gente, llevaban los latinos
-los puntos menos importantes. Porque si Castilla i Por
tugal siguen como hasta ahora enviando todos los aos
miles de personas sin recibirlas por otro lado , quebrarn
fmalmente modo de bancos mercantiles que tienen gran
-salida i ninguna entrada.-

50
Pero volviendo al primitivo argumento, cmo pueden
llamar opresores sus padres los hijos de artesanos, ne
gociantes, propietarios administradores de ingenios, mi
nas haciendas, de otros tra tica n tes i gente empleada
en la industria, que son las clases esclusivas de la pobla
cion europea domiciliaria, si nunca han ejercido el poder?
Si este hubiera sido tan tirnico como el de los nuevos
republicanos, lo mas comprendera aquel dictado los
Vireyes, gobernadores de provincias, gefes militares , oi
dores , intendentes i demas empleados del Rei; mas quin
no ve la superchera de los discursos revolucionarios? Aun
admitido el caso de que alguno algunos hubieran abu
sado de la autoridad que S. M. les habia confiado, po
dran decir sus hijos sus nietos que habian sido oprimi
dos por un dominio estrangero? Sancionado este princi
pio, se sancionara el de la insurreccion general de las fa
milias. Asi pues Santana, Guerrero, Arce, Bolvar, LaMar, Pinto, Lopez i demas gefes de las nuevas repblicas
no podran contar con la seguridad de su dominio, ni aun
con la de su existencia, si sus hijos se les antojaba de
cir que eran oprimidos por ellos, aunque solo exigieran
na regular dependencia. Y para qu cansarse en elucidar
una cuestion que es tan luminosa como el astro del da,
si la adopcion de tan errneas ideas precipitara la dislo
cacion absoluta en el orden social?
Para que la Europa i el mundo entero se penetren de
lo infundadas que han sido las quejas de los independien
tes sobre la tan decantada opresion, citar en estrado al
gunas de las leyes de Indias, i sucesivamente ilustrar esta
materia, apoyado en la autoridad de varios escritores p
blicos, de ningun modo sospechosos para los descontentos.
Pondr primero la vista la clusula del testamento de
la Reina Doa Isabel la Catlica, contenida en la le i.a,
ttulo 10, libro 6. del inmortal Cdigo formado para el
rgimen i direccion de los vastos dominios de Amrica.
Despues de hacer la debida mencion de las letras apost

57
licas espedidas por la Santidad de Alejandro VI, relativas
la concesion de islas i tierra firme del mar Ocano des cubiertas i por descubrir, suplica afectuosamente su au
gusto esposo el seor Don Fernando, i manda- su hija
Doa Juana, i al Principe su marido, que cumplan religio
samente la obligacion en que se habian constituido , de
procurar por todos los medios posibles la conversion de
aquellos naturales nuestra santa Fe catlica, con el maspositivo encargo i recomendacion de que no permitan que
reciban el menor agravio en sus personas, ni en sus bie
nes, i que remedien todos los males que hayan sufrido, to
mando las debidas precauciones para que ningun gefe es
paol abuse de su autoridad.
Siguiendo las huellas de su ilustre progenitora, el seor
Don Carlos II i la Reina gobernadora, apenas tuvieron co
nocimiento de los malos tratamientos que pesar de lassabias providencias adoptadas para evitarlos, recibian al
gunos de aquellos naturales, ordenaron en la ltima lei
del n.ismo titulo i libro lo siguiente: -Quiero , dice las
-autoridades de Amrica, que rae deis satisfaccion m i
-al mundo del modo de tratar esos mis vasallos; i de no
-hacerlo de modo que en respuesta de esta carta vea yo
-ejecutados ejemplares castigos en los que se hubieren es-cedido en esta parte, me dar por deservido; i aseguraos,
-que aunque no lo remedieis, lo tengo de remediar, i man
<jaros hacer gran cargo de las mas leves omisiones en esoto, por ser contra Dios i contra m, i en total ruina i dea-i
-truccion de esos mis Reinos, cuyos naturales estimo, i
-quiero que sean tratados como lo merecen vasallos que
-tanto sirven la Monarqua, i tanto la han engrandeci-do ilustrado. En el ttulo del servicio personal, que es el ia.o de di
cho libro, el Emperador Carlos Y, i los Reyes Don Feli
pe II , III i IV se empearon en poner los indios cubier
to de toda incomodidad, abrazando en 49 leyes cuantos
casos pueden ocurrir en el servicio que se exige de ellos
o

58.
hasta prohibir en la 6.a b.ijo las mayores conminaciones
i las penas mas severas, -que no se pueda cargar los in-dios con peso alguno, aunque lo soliciten, i menos por
-mandato -de sus caciques, ni' con licencia de los Vireyes,
-Audiencias Gobernadores; aadiendo en la i4-a que en
-los pocos casos permitidos cargar por las leyes, se ba de
-entender con los que tengan diez i ocho aos cumplidos:
-en la i5.a, que aun en los casos eseeptuados no ha de
-esceder la Carga do dos arrobas, incluso o- que lleven pa-ra su mantenimiento; i en la 38.* que los indios de Ve-nezuela no se les permita salir mas distancia que l*
-de doce legua?, ni para sacar oro , porque se ha esperi-mentado que pi.ligran en su salud.v ..
Pttrla mibma razon orden el seor Don Felipe III en
la lei n, ttulo 1 3 del libro 6., -que no se consienta que
-trabajan en, trapiches ingenios de azucar,' ni en sacar
-perlas.- i en la 3.a del mismo libro, ttulo r4, prohibi el
seor Don Felipe l1 que los indios de Guatemala se les
emplease en la cosecha i beneficio del ail , aunque ellos
lo pidieran, teniendo en mayor aprcio ?el bien i la con
servacion de los indios, que el aprovechamiento que po
da resultar de su trabajo. Son tambien innumerables las
leyes espedidas para metodizar el de los naturales en las
minas de plata, con absoluta prohibicion de que se les em
plee en el desage de las mismas, aunque ellos lo soliciten.
Empero donde mas resplandece la Real beneficencia
es en la 8.a, ttulo 4-oi libUo 3.o; por la que se manda
los Vireyes, Audiencias i Gobernadores que procuren
atraer la obediencia los indios alzados por medio de
la suavidad, i que si es preciso, les otorguen exencion de
tributos i otras gracias en vez de castigar su rebelion;' en
la o.", que no se les pueda obligar abrazar la fe catlica
sino por la persuasion , ni imponer por la fuerza gnero
alguno de lei.
-1
Con el fin' de asegurar la libertad, la propiedad i el
bien estar de los fcdigenafr se dictaron las 67 leyes del t

ttilo de los indios de Chile, i la i4-- i i6." del ttulo


a.ft, libro ovo, con otras muchas para los del Tucuman f
Paraguai; para los de Tlascala desde la lei 3.a, ttulo
libro 6.o, hasta la 46'; i para la comun garanta, el que en
las causas de fe contra ellos no pudieran conocer los in
quisidores sino los ordinarios eclesisticos; i otras infini
tas prerogativas que hacian de mejor condicion al indio
que al peninsular.
f "'
Los indios tenan cajas de comunidad, de censos i de
hospitales , caciques que los gobernasen , i protectores de
partido i aun generales que podian ser considerados como
unos tribunos de aquellos pueblos Otra prueba de la pre
dileccion de los Reyes catlicos, cia ellos se halla consig
nada en la lei i.*, ttulo 'jt., libro i.*, en la que estable
ci el seor Don Felipe II, -que el derecho de patronato
-no pudiera salir jams de la Corona bajo ningun pretes-to , despues que ya sus augustos padre i abuelo habian
prometido solemnemente en la lei i.*, ttulo
libro 3.">
que aquellos dominios estaran siempre unidos i bajo la
-inmediata proteccion de la Corona de Castilla.En apoyo de Ja beneficencia que respiraba el gobierno
espaol en Amrica, copiar algunos prrafos escritos por
Mr. IVhitp Blanco, autor del Espaol en Londres, tan res
petado por los mismos disidentes, quienes ha sabido ha
lagar sobradamente en sus movimientos subversivos.
-Los indios, dice Blanco, son tenidos por hombres de
-sangre limpia , i asi son admitidos en todos los gremios
-de oficios, lo mismo que los espaoles; i sus caciques tie-nen el privilegio de nobles. Los que viven de por s en
-pueblos separados , tienen prohibicion de vaguear por
-otros , i estan sujetos otras restricciones de poca mon-ta; pero en cambio son gobernados por alcaldes i regi-dores de su nacion, que por lo regular son elegidos de
-las familias de sus antiguos caciques, i ningun espaol
ni hombre de color es permitido establecerse entre ellos,
-ni ocupar parte de sus tierras. Estan bajo la especial pro

6o
-teccion de todas las autoridades constituidas, civiles i ecle
sisticas, las que tienen obligacion de defenderlos de in-jtisticias , i de satisfacer sus agravios. La lei ha previsto
-todos los medios para defenderlos de la opresion que
-podran quedar espuestos; asi es que para evitar la faci-lidad Je ser engaados por gente taimada i artificiosa, se
-ha mandado que no puedan disponer de su propiedad real
-sin la intervencion de un magistrado, ni hacer negociaaciones, ni ajustar tratados que escedan del valor de tres
-duros. Ultimamente, aunque sujetos tributos, estan exentos de alcabala i de toda otra clase de pechos, menos del
tributo que es vario en las diversas provincias; i aunque en
-algunas partes es molesto por el modo con que se recauda,
-en ninguna es escesivo. En la mayor parte de Nueva Espaa no pasa de dos duros , i solo lo pagan los indios va-roes de 10 5o aos, de cuyo gravamen estan tambien
' exentos los caciques i sus primognitos.Al hablar Mr. Humboldt de la riqueza de Amrica, ma
nifestando que los que se hallan en el primer grado de
su posesion son los propietarios de minas, i en segundo
los propietarios de tierras i seores de indios, que antes
ran reconocidos por siervos, pero cuya condicion, aade,
ha mejorado considerablemente desde el tiempo de los
primeros conquistadores, concluye sus reflexiones con de
cir: -Jamas hubo en Mjico otra clase de esclavitud; i i
-los esfuerzos de la Monarqua espaola en aliviar aquella
-clase desgraciada se deben las benignas i saludables leyes
-en favor de los indios, que en esta parte han elevado con
-justicia el caracter espaol sobre el de todas las naciones
-europeas. ' .
El ya citado Brackenridge hablando de las leyes de
Indias, confiesa -que eran mui favorables los esclavos,
-i que los derechos sobre eljos nunca fueron tan estensos
-bajo el gobierno espaol, como en las colonias de otras
-naciones; que el esclavo aprontando una suma determi
nada podia obligar su amo que le diera la libertad, i

6i
que eu caso de ser maltratado , rara vez dejaba de ha
brsele justicia.En las disertaciones sobre el derecho pblico de las
colonias espaolas, inglesas i francesas, publicadas en
Ginebra en 1778, se hicieron los mayores elogios de nues
tro sistema colonial , declarando unnimemente > que se
dislinguia sobre todos los demas de Europa , i que con
sterna escelentes modelos de reglamentos civiles.La sola escepcion que se presenta contra el buen con
cepto, formado aun por los mismos enemigos, acerca de la
suavidad de las leyes i del filantrpico gobierno que re
ga en los dominios -espaoles de Amrica, es la mita
contribucion de hombres que obligaba los indios con
currir por cierto tiempo al trabajo de minas, mediante un
jornal competente que se pagaba con religiosidad. De aqu
se ha tomado pretesto para deprimirnos del modo mas
violento , haciendo las mas tristes descripciones , con la
prfida mira de escitar la compasion de las almas sensibles
acia los indios, i de indignacion contra sus supuestos opre
sores. Asi se espresan nuestros contrarios: - los que van
por orden del Rei trabajar las minas del Potos, abandonan su pais con el mas vivo dolor, porque saben que
-la mayor parte de los que bajan a abrir las entraas de
-la tierra, son atacados de asma, i mueren los pocos
meses. El dia de su salida es de amargura i luto. Se pre-sentan estas vctimas al cura, quien vestido de pontifical
los aguarda la puerta de la iglesia con la cruz en la ma-no, los roca con agua bendita, lee algunas preces, i les
dice una misa solemne para rogar Dios les conceda un
prspero viage. Van luego la plaza mayor acompaados
por sus amigos i parientes, de quienes se despiden despues de tiernos abrazos, mezclados de lgrimas i sollozos,
i emprenden su marcha seguidos por sus mugeres hijos,
sumidos en. el mayor abatimiento i. desconsuelo , comple
tando las negras tintas de este cuadro el lgubre sonido
'de sus campanas i los roncos golpes de sus tambores.-

Pero quin no ve que estos son- pensamientos poti


cos, producidos por la viveza de imaginacion de los ame
ricanos? Las ceremonias religiosas que precedian general
mente todas las empresas i operaciones de los indios,
justifican los elogios que hemos tributado en otro lugar
las a-cendradas virtudes i paternal desvelo del gobierno
espaol. Con respecto la pretendida parte de dolor i sa
crificio que se les imponia, responder por m el clebre
Mr. Humboldt , quien al examinar en Nueva Espaa las
minas de Guanajuato i Zacatecas fall con clculos segu
ros, que el trabajo de las minas no poda perjudicar la
poblacion, dando entender que habian sido vanas i vul
gares declamaciones xuanto lvabian dicho i escrito sobre
este ramo los hipcritas protectores de la felicidad ame
ricana..
.....
Habria sido igual la opinion de Mr. Humboldt relati
vamente al Per si hubiera presenciado aquellos trabajos
mineralgicos. Diez 1 ocho meses de asistencia que se rejqueria de cada indio en diferentes tiempos desde la edad
de 18 5o aos, podr parecer servicio escesivo quien
est acostumbrado ver las duras fatigas de los que esplotan las minas de azogue en Almaden de Espaa', las de
carbon de piedra en Northumberland de Inglaterra, i las
de fierro en Danemoria de Smolandia? "'' r'
El nico carcter de violencia que encenaha la mita
era el de exigirse forzadamente aquella contribucion: mas
emo era posible escitar de otro modo la actividad de
aquellas gentes, si ni los premios, promesas i ninguna
clase de estmulo alteraban en lo mas mnimo su apata
natural? No hubiera sido mas penoso i espuesto un lar
go servicio en la carrera de las armas , del que estaban
exentos?
"
I'los nuevos regeneradores de Amrica, que tanto abo
minan estos supuestos ultrages contra las clases- abyectas
de aquella sociedad, han sustituido por ventura otro go
bierno mas filantrpico i paternal?- H aqu lo que relie

63
re un espaol nada averso la independencia america
na (i). -Yo mismo, dice, he visto en noviembre de 1820
-entrar al gobernador de Buenos Aires en la capital con
-un gran nmero de indios Pampas, que fueron encerra-dos como rebaos de carneros en un gran corralon, i
distribuidos como esclavos los militares. All medio
-muertos de sed i de hambre imploraban con gestos la
-caridad de sus mismos verdugos : los bombres chiban bo-queadas de necesidad: los hijuelos tiraban de los pechos
"Secos i exhaustos de las infelices madres que pedian agua
-para ellos i se la negaban : otros se metan loa dedos eu
.Ja boca, i los chupaban para engaar su hambre i su ra-biosa sed. Los hijos eran arrancados sin piedad de los
brazos de sus madres, i todos juntos daban alharidos
-que quebrantaban los corazones: los que eran de una.
-misma familia formaban grupos separados, se arrodilla
ban delante de sus verdugos, i pedian por seas que los
llevasen juntos una misma paite; pero los criollos sin
-moverse compasion los separaban golpes. Los mismos
tigres se hubieran enternecido, i losicriollos se divertan
-con aquellas escenas inhumanas. Las m'ugeres fueron se-paradas de sus maridos, los hijos La fueron de sus padres,
-i todos fueron cargados de cadenas.*'
La casta de los negros es escassima en Mjico causa
dela menor necesidad que se habia tenido de ellos en aquel
pais, poblado de indios bastante laboriosos. Por igual razn
era mayor su nmero en las provincias de Venezuela, en la
alta costa del Per i en Buenos Aires i'Esta clase tan ferox
por naturaleza como sumisa i fiel en el estado de depen
dencia , ha perdido todo respeto los blancos desde que
.r;:.. .,i
* . '.:-: :m7 -.!. ; o- ui. >' ! . i , '- u \
t" i'
'
'
.i '
i i.'i
i I
. ' i
..''.!.. ' '';-\. )' '.
' .'
" r i-<.u1
(1) Don Migue) Cabrera de Nevares, quien public, en 1821, un^
memoria mas abundante de flores oratorias que de razones olidas.,
para demostrar la conveniencia necesidad de, que el gobierno de
aquella epo4 reconociera la iiidepen'den'cia d'laS-AmrjsV' ''1
"

64
impolticamente se la declar libre, i se la confiaron las
armas que debieran servir para mantenerla en la necesaria
obediencia.
,
Todas las castas estan en la actualidad mui interpola
das: acaso es solo en Chile donde la sangre espaola se
conserva con mas pureza causa del perptuo estado de
lucha en que han permanecido con los indios Araucanos;
en seguida las provincias de la Plata, si bien aqu se ob
serva alguna mezcla de indio con las clases bajas de la so
ciedad.
Los indios pastores que habitan en los pases al N.de
Mjico, i en las Pampas del Rio de la Plata forman una
raza peculiar de poblacion, en la que se observa la ma
yor afinidad pesar de las grandes distancias que separan
unos pueblos de otros: son todos ellos robustos, vigoro
sos, valientes, esforzados, toscos indomables. Los lla
neros de Venezuela , aunque de la clase mezclada i mas
prxima la raza africana , son del mismo temple que los
antedichos, con poca diferencia en su barbarie i feroci
dad , aunque viven bajo el indujo de las leyes.
Siempre ha sido inquieto el carcter de estos pueblos;
la guerra es su elemento. Si la Espaa llega reconquis
tar sus posesiones americanas, sern los de Dueos Aires
los ltimos que reconozcan su dominacion. El modo: de
humanizar sus costumbres sera con virtiendo en cuanto
fuera posible en sitios de agricultura aquellos pases in
mensos, ocupados tan solo por el ganarlo. Desde las eda
des mas remotas han sido los pueblos pastores los mas es
forzados i belicosos; i esta misma ndole se ha trasmitido
sin alteracion los habitantes de las Pampas de Buenos
Aires, i los llaneros de Venezuela i Nueva Espaa.
En cuanto la poblacion espaola en Amrica-, si da
mos crdito Mr. Humboldt ascendia tan solo i 300.00o
almas cuando estall la revolucion ; pero como casi todo
el capital activo del pais estaba en sus manos , asi como
los primeros empleos eclesisticos, civiles i militares, pa

66
rece no debia haber sucumbido su dominio sin un con
curso de circunstancias inesperadas i aflictivas, especial
mente la de haber quedado la Espaa reducida por cierto
tiempo la situacion mas apurada por las opresoras armas
del Coloso de Europa , i sucesivamente por las no bien
calculadas intrigas de otros gabinetes.
Esta misma reflexion destruye el argumento de los que
apoyan su opinion sobre la inevitable independencia de
los dominios de S. M. , en el liecho de no haber podido
sujetar los . suyos la Inglaterra con todo su gigantesco im
pelio i prepotencia martima. "Si la Gran Bretaa hubiera
-podido contar lo menos con 4o 5o.o00 hombres adic-tos su causa en los diferentes puntos de nuestro pais,
-dice el anglo-americano Brackenridge, i que estos hubie-ran poseido la mayor parte del capital activo, i ejercido
-los principales empleos pblicos, habra sido infructuo-sa nuestra resistencia.. ,
Todavia se ofrecen al profundo observador razones
que no son de peso inferior para persuadir deque las mis
mas causas que lucieron perder la Inglaterra sus domi
nios ultramarinos, deberan haber conservado los espao
les , i en el dia contribuir su recobro. Los Estados Uni
dos se componan de gentes de todas naciones de Euro
pa, ligadas por intereses de comercio i por su propia conservaciqn: los indgenas eran pocos i vivian sin civilizacion
i sin roce alguno con los colonos. Esta asociacion de hom
bres, si bien nueva i compuesta de elementos diversos, era
una en su esencia , indivisible en sus sentimientos de
mirar por el fomento de sus intereses, emancipndose de
un poder estrangero cual reconocian en toda, la acepcion
de la palabra al de Inglaterra.
',.. Independientemente de este estmulo simultneo, to
do estaba all preparado para la separacion: luces, ins
truccion, laboriosidad, industria, comercio, poblacion,
espritu pblico, estados parciales, asambleas populares, i
reglamentos constitucionales; solo faltaba dar el impulso,
9

66
i hacer la facil mudanza de que el Presidente del Estado
fuera americano en vez de ingls.
Habia alguno de estos elementos en las posesiones es
paolas? Los tienen en la actualidad que ya han trascur
rido tantos aos despues de haber quedado libres de ene
migos esteriores? Cules son pues las clases i de qu mo
do concurren ese centro comun de union i fuerza, sin
el cual no pueden existir los paises revolucionados? Una
numerosa poblacion indgena, esclava de sus hbitos, guia
da por sus tradiciones, humanizada con una benfica re
ligion, i que ve en el refulgente aunque remoto solio es
paol un digno equivalente del trono de los Incas i Moc
tezumas, cuyo restablecimiento est en oposicion con su
propia inercia i con la impasibilidad de su caracter : una
reunion de africanos libres esclavos esparcidos por aquel
vasto continente, sin mas ideas que las de su odio los
blancos i aun los bronceados indios, pero sofocado ante
el convencimiento de su nulidad hasta que los nuevos re
generadores les hicieron conocer su importancia con in
minente riesgo de su propia seguridad: una porcion con
siderable de familias mezcladas , menos amigas de los in
dependientes que de los mismos europeos ; i finalmente
los naturales oriundos de Espaa identificados con esta
nacion por los ttulos mas solemnes.
Cul de las citadas clases ha tenido derecho para ha
ber declarado la guerra al legtimo Soberano, al protec
tor de la Amrica? Cul de ellas reconocia por estrangero el mando del Rei Don Fernando VII? Seran los in
dios de Mjico, en quienes no pudo el cura Hidalgo es
citar en el primer ardor de su revolucion gnero alguno
de entusiasmo hasta que tom el nombre de dicho Mo
narca , hacindoles creer que lo llevaba oculto en su co
che, conduciendo en su vez lo que el pudor i la decenoia
no me permiten manifestar? Serian los indios del Per,
cuya nica desobediencia las autoridades realistas fu la
de insistir en arrodillarse ante el retrato de tan escelso So

7
berano , i de prestarle aquellos actos de respetuoso vasallage que el llamado sistema constitucional habia tenido
la impoltica mira de proscribir? Sera la gente de color
de Venezuela, que para distraerla de su sumisa dependen
cia fu preciso persuadirla de que la institucion de sus
primeras juntas subversivas no tenia mas objeto que la de
conservar para el legtimo Monarca aquellos dominios ame
nazados por el ambicioso Napoleon?
Seran los llaneros de Buenos Aires que solo se pres
taron la subordinacion i disciplina cuando se les inculc
la idea de que iban defender aquel territorio contra las
hostiles miras de la Corte de Francia , i contra las ambi
guas de la del Brasil, empeadas ambas en apoderarse de
aquellos dominios, la primera para arrebatarlos del Seor
Don Fernando VII, i la segunda al parecer para ponerlos
su disposicion luego qne hubiera salido de su cautive
rio? Seran los indios araucanos de Chile que se mantu
vieron constantemente fieles la causa del Rei, i que aun
despues de haber sucumbido todas las autoridades espa
olas en Amrica, sostuvieron los reales derechos hasta 1827
bajo la direccion de los ilustres gefes Benavides, Pico i
Senosian?
Quines eran pues los que tenian por estrangero el
mando del Rei de Espaa? Quines los que se crean au
torizados para sacudir tan suave dependencia? Quines
los que alegaban el derecho de derribar un gobierno ase
gurado por la pacfica posesion de 300 aos?
Tratndose de derecho , de justicia i de razon , todo
hombre pensador atribuir tales gestiones los descen
dientes de los Atabalipas, i de los Guatimocines, los in
dios netos que metidos en sus escabrosas sierras conservan
todava sin alteracion las absurdas prcticas de su idola
tra, i que recordando por tradicion los opulentos impe
rios de sus antepasados desean restablecerlos enseoren
dose libremente por aquellos vastos paises que consideran
como de su propia i esclusiva pertenencia. Estos, si bien

68
en cortsimo numero, i aun los indios civilizados , podran
con alguna vislumbre de razon acometer la empresa de la
independencia: estos son los nicos que podran disputar
la Espaa sus derechos, si no hubieran sido solemnemen
te adquiridos por una costosa conquista, sancionados con
la introduccion de una benfica religion , con la cesacion
da las sangrientas guerras civiles en que se destruian unas
tribus con otras por el atan de enriquecerse con sus des
pojos , i de poblar sus harems con las mugeres rendidas,
con la abolicion de sacrificios humanos i demas actos de
ferocidad i barbarie en contradiccion con la moral i con
el estado social, i fortalecidos finalmente con la sangre es
paola derramada en aquellas playas , i con los infinitos
bienes de que fueron portadores los peninsulares con de
trimento de su poblacion, i ruina de su industria i opu
lencia.
' <.' '
Pues si ni aun los indios tienen derecho para rebelar
se contra el Soberano espaol, cmo lo pretenden los
criollos, que en caso de volver el pais al estado en que se
hallaba fines del siglo XV, seran los primeros que de
beran salir de Amrica como hijos accidentales intru
sos, i tari advenedizos como los mismos espaoles, con la
Odiable i nica diferencia de que estos han fabricado, un
edificio poltico en armona con la religion , con la moral,
con la justa libertad, i con la paz i mutua conveniencia,
i aquellos lo han destruido por los cimientos introducien
do la dislocacion general, la miseria i la mina?
<i:: Los especiosos pretestos de que se lian valido los di
sidentes para hacer valer su derecho de insurreccion, han
sido la opresion ejercida por la Espaa en aquellos pases,
la imparticipacion de los beneficios de que disfrutaban los
peninsulares , la preferencia de estos para los destinos , la
vinculacion del comercio en sus manos , la prohibida intro
duccion de libros estrangeros, la desconfianza can que se co
municaban las luces, i la ninguna proteccion los america
nos, que sobresalan por su ingenio por sus virtudes.

69
Empeo poco rdubserd contestar cargos tan infun
dados, i espero que en pocas lneas podr trazar cf cuadro
de ta predileccion con que fueron tratados aquellos domi
nios, capaz de desalucinar cuantos se hubieren dejado lle
var de las artificiosas arengas con que han procurado en
gaar la Europa aquellos falsos apstoles de la libertad,
nico conducto por el que han sido trasmitidos los suce
sos de su no menos injusta qne brbara revolucion. '
Por lo que respecta la decantada tirana i opresion es
paola ha respondido satisfactoriamente el ilustre Campomanes en el apndice la educacion popular, publicado
con mucha antelacion la lucha actual. Los escritores es-;
- trangeros, dice aquel insigne literata, que tantas cruelda-'
- des atribuyen sobre su palabra los espaoles contra los
- indios, podran hacer memoria de las inhumanidades he- chas por los Forbantes i Biicaniers\ protegidos por ellos
mismos en la Costa-firme i en el istmo do Panam.- De esta
- suerte de insultos no se leen en la historia de Espaa, ni os
- admite la discrecion i cordura de sus leyes, ni su sistema
- poltico. Si aquellos escritores meditaran la templanza i
- escelentes reglas con que se ha aumentado el imperio es paol en Indias, sin poner nada de<<su casa' 'deberan cpl- marlos de elogios. I solo es digno 'de censura que los es1- paoles sean los que menos lo disfruten por no vence?
- preocupaciones i sofismas dictados por intereses corttra- rios los de la nacion, / en otra parte aade: - Vean
- tambien los declamadores si nacion alguna tiene leyes i
- defensas tan especifica favor de los indios , i si hubie- ra sido mas conveniente haberles dejado sacrificar su vi-das los dolos, que reducirlos al cultivo del campo,
-la vida civil, i al conocimiento de la lei evanglica.Estendindose el mismo autor sobre las acriminaciones
relativas la conquista, concluye diciendo: -Sise refirie ran imparcialmente los estragos de Alemania en la guer-ra de religion, los asesinatos del da de S. Bartolom en
- Francia , i las revoluciones de Cromwell en Inglaterra,

7o
- acaso estara la ventaja de moderados favor de los con- qujstadores de Indias. Las cosas nuevas i distantes, como
- estas , era facil abultarlas i exagerarlas en odio de una na- cion gloriosa, i. que acrecentaba su poder considerable mente.Cuando un pueblo ha roto los diques de la subordina
cion , i se ha propasado rebelarse contra su legtimo So
berano, recurre las armas de la detraccion i de la calum
nia, alega pretendidos agravios, se apoya en las pernicio
sas teoras de algunos nuevos publicistas que admiten el
derecho de insurreccion cuando los agobios i vejaciones
han apurado el caliz del sufrimiento , i procura abonar
con giros retricos lo que reprueban las inmutables leyes
de la justicia , i que resiste el slido raciocinio. Ni hai cau
sa por descabellada que sea que no pueda ser fortalecida
por especiosos argumentos inventados por fecundas imagi
naciones , i presentados con cierto aire de deslumbramien
to por ingenios traviesos. El mismo Napoleon hacia prece
der todas sus guerras, las mas de ellas injustas i empren
didas por saciar su inmensurable ambicion, un pomposo
manifiesto hinchado con ftiles razones de legalidad; i si
al principio supo crear algun alucinamiento al favor de su
lgica seductiva, no fue asi luego que la Europa observ
que las elegantes frases trazadas por una pluma delicada
estaban en contradiccion con el derecho de las naciones i
con los rectos principios de la diplomacia.
Del mismo modo debe haberse convencido la Europa
de que todas las endechas lgubres de los disidentes de
Amrica para interesar la humanidad su favor, no son
mas que ardides mal concebidos para fomentar su causa;
que sus proezas revolucionarias no han tenido el objeto no
ble de mejorar su condicion , sino el de usurpar el poder;
que toda esa ostentacion de virtudes civicas tan decantadas
en sus discursos congresales i en sus peridicos, es aparen
te , es fugaz; i que son poqusimos los verdaderos republi
canos, i desconocidos totalmente los austeros Catones.

7*
Hai en la lengua espaola un refran que aunque vul
gar hace al caso presente: -Otro vendr que bueno me ha
r.- Aun cuando el Gobierno espaol hubiera tenido de
fectos de los que nadie est exento, i aun cuando algunas
de sus providencias se hubieran resentido de violentas, po
dran guardar proporcion con el espritu desptico i san
guinario que se observa en los nuevos mandatarios ? Cun
do la administracion de justicia ha sido mas corrompida?
Cundo se ha visto el espionage erigido en sistema P Cun
do el padre ha tenido que ocultar sus lgrimas para no ser
delatado por su hijo ? Cundo ha reinado mayor terror i
desconfianza ? Curxfo se han visto suplicios sin forma al
guna de proceso, secuestros por annimos, prisiones por
cartas fingidas , i sentencias de muerte apoyadas en testigos
comprados? En qu poca de la dominacion espaola se
ha visto adoptada la execrable mxima de que todo lo til
es lcito?
No ser menos facil derribar el dbil edificio fabricado
por los disidentes sobre acriminaciones al Gobierno espa
ol por haberles negado la participacion de sus favores.
- Desde el descubrimiento i conquista de Amrica habia se
guido la Espaa en su gobierno los mismos principios fun
damentales , religiosos i de equidad que en la metrpoli , sin
mas diferencia que aquella que era absolutamente precisa
para conservar su correspondencia, comunicacion i comer
cio con aquellos dominios, siendo estas restricciones, co
mo ya se ha observado, aun citando la autoridad de los
mismos partidarios de los disidentes , incomparablemente
menores que en las demas colonias europeas (i).
Si la Espaa se conform con el sistema de las demas

(1) El hijo de un ingls nacido en las colonias britnicas no tiene


espedita la ciudadana en la metropoli, al paso que el de un espaoleo
Cualquiera parte de los dominios de S. M. C. que haya visto la prime
ra luz , es igual en todo los peninsulares. Esta ventaja es superior
cuantas puedan citarte en favor de los estrangeros.

r?
n aciones, dirigido mantener el privilegio esclusivo en sus
productos , no fue asi en ios demas ramos , sino que pro
cediendo desde el principio coo una conducta franca, ge
nerosa i verdaderamente paternal, lit dio la misma forma
de gobierno que ella tenia, los mismos gefes, los, mismos
tribunales de justicia, las mismas corporaciones civiles i
eclesisticas , las mismas universidades , los mismos colegios
i su. mismo ser. , ... ,
, .' .-'
'....! i . !.
. ij .Jta Espaa como buena madre amaba verdaderamente
sus hijos, i colocada en. el centro de esta gran. familia no
tenia mas aspiraciones que dar felicidad general. Aquellos,
U donde quiera que hubiesen nack, tenian abiertas to
das las ' carreras del .honor i del inters que el sistema de
la nacion ofreeia sin mas desigualdad de hecho que la que
era, consiguiewteien sus principios L unas poblaciones aun
poco menos que cu su infancia, i tan distantes del centro
del gobierno; por lo demas la iglesia, la milicia, la toga
i la administracion pblica tenian en todos sus diferentes
rdenes i ministerios espaoles americanos que ocupaban
los puestos destinados . la virtud i al valor, la ciencia i
.al mfito,, i veces al favorr

. , Urt americano del Sur, lleno de ilustracion i virtudes,


al examinar el manifiesto de independencia i de pretendi
dos' agravios contra la Espaa, que dieron la Europa las
provincia del Rio de la Plata, hizo i public eaktp&zo las
siguientes observaciones. - En toda la Amrica han circula*
- do los dilogos patriticos escritos por un sabio de dicho
- pais , bien conocido en l i en Europa , i publicados en
-Mjico fines de 1810. Con mprobo trabajo recogi su
-.au(r, i present en el dilogo tercero las notas de los
- americanos que en Espaa i en Amrica obtuvieron los
- primeros destinos, sin esceptuar los vireinatos. Dichas notas
son mui incompletas; pero el nmero de los empleados es
-tan grande que l solo foma la mas brillante apologa del
sGopirno espaol, j ^iibe, asombrar las, naciones quie- nes se dirige excitado :jnanifiesto. A quin, no pasmar

con efecto la generosidad de una nacion que fiaba anie- ricunos los Vireinatos, Capitanas generales, Presidencias,
- Magistraturas, Arzobispados i Obispados? (i) Que en la Pe< nnsula hayan mandado ejrcitos, acaudillado espedicio-nes, gobernado provincias, sentdose en todos los Conse--jos supremos, i aun en las sillas ministeriales, i ocupado
- todo linage de destinos conforme su capacidad, instruc- cion i mrito, est bien i era mui justo; pero Virema-tos, Capitanas generales, Arzobispados i Obispados en
() En prueba de esta verdad insertamos el siguiente estado de los
americanos empleados en Mjico en 1811.
Empleos ocupados por
Secretario del Vireiuato
Oficiales de dicha Secretara
Escribano de guerra i Alguacil mayor. . .
Escribanos de cmara , Relatores , etc. . .
Juzgado general de bienes de difuntos. . .
Id. de indios
Juzgado ordinario de Mjico
Cabildo eclesistico
Tribunal eclesistico
Regidores perptuos
Honorarios id
'
Empleado del Ayuntamiento
Id. en el ramo de alcabalas
Subalternos de esta renta
Eu el tribunal de cuentas
En la tesorera de ejrcito
En la contadura de azogues. . .
En la direccion de polvora i naipes
En Loteras ... .
Total

Euro- Arneripeos. canos.

7.
1.
2.
1.
10.
3..
2.
2.
2.
8.
7.
10.
C.
2.
3.
6.

1.
10.
2.
88.
B,
9.
3.
13.
17.
12.
2.
24.
16.
24.
4.
14.
4.
11.
22.

76.

3*8.

4.

Bajo este pie eran regidos los demas Estados , en los que solo de Obis
pos i Arzobispos se cuentan mas de 20 hijos del pas.
Primeros empleos ocupados por americanos en dicho reino i ao.
Capitan comandante de alabarderos , Guardia de la persona del
Virei . Gobernador de la Sala del crimen , Obispo de Puebla, Abad de
la Colegiata de Guadalupe, Rector de la Universidad , Gefe principal
de la junta de Monte po, Presidente del Real Protoroedicato , Conta
dor general de Propios , Decano del tribunal de Cuentas, Gefe prin
cipal de ln Trsoreia de ejrcito, primer Oficial dela direccion de Al
cabalas , Director general de plvora i naipes , Director de la Lotera,
IO

?4
- la misma Amrica? Qu pensarn los estrangeros habi- tuados al lenguaje i mximas del sistema colonial ? Qu
* otra metrpoli trat asi sus colonias? Pues desde otras
- metrpolis han salido i salen todava los gritos incendia
rios contra la tirana del gobierno espaol sobre los ame- ricanos, quienes han aprendido su lenguaje i decorado
-miserablemente todas sus frases. Hasta cundo ciegos
mis paisanos amarn la vanidad i la mentira?Aun en lo fuerte de las convulsiones polticas se ha
llaban mandando indistintamente americanos i espaoles.
Los ejrcitos insurgentes se formaron de los mismos gefes
americanos al servicio del Rei. El llamado Emperador de
Mjico Iturbide era coronel cuando se sublev , faltando
la confianza que en l habia depositado el Virei Apodaca
para que diera el primer impulso al derrocamiento del sis
tema, constitucional. El Presidente actual de la repblica del
Per era General i comandante del Callao , cuando rindi
aquella importante fortaleza, i tom partido con los revol
tosos. El general Gamarra, comandante del estado de Bolivia, era ayudante del Virei Pezuela cuando se pas los in
surgentes. Los corifeos de la revolucion en Buenos-Aires
Rondeau , Arrear i San Martin ; en Chile los Carreras , Ohiggins i Freire ; en Venezuela los Bolvares , los Escalonas , los
Ayalas, los Sojos,los Manriques i los Toros, i finalmente
cuantos han mostrado alguna inteligencia militar, todos se
habian formado en las filas de los realistas.
Cuando el americano Sr. Goyenech mandaba el alto
Per, todo su ejrcito era delpais, i en tiempo del Seor

Intendente de Oajaca , Gobernador de Colotlan , Gobernador de Montcrey , id. de Veracruz , Regente de la Real Audiencia de la Capital,
id. de la de Guadalajara, un Gefe de brigada, seis Coroneles, doce
Comandantes;! otros muchos empleados civiles i militares i eclesis
ticos , cuya enumeracin omito por sn prolijidad ; si bien no se debe
pasar por alto que en la aduana de Puebla, compuesta de S depen
dientes, solo el Administrador D. Miguel Beruete era espaol.
Entre los pocos Vireyes de Buenos Aires se cuenta al Sr. Vertiz ame
ricano, i cuatro mas en Mjico.
!

?5
Pezucla habia de i\ 3o gcfes americanos, i los europeos
no llegaban la: los mismos americanos estaban la cabeza
de las provincias intendencias, escepto en tres cuatro
puntos, igual era la deferencia que se tenia en los demas
empleos de Amrica acia dichos individuos , cuya ingrati
tud en muchos de los gefes super los clculos de la pre
vision, al paso que otros manifestaron con su fidelidad i
constancia la sangre noble que corra por sus venas.
La Espaa pues pesar de cuantas negras calumnias
hayan inventado corrosivas plumas, puede decirse que no
tenia sistema colonial. Los americanos que pasaban la Pe
nnsula, no me cansar de repetirlo, luego (rue habian con
cluido su carrera de estudios, eran admitidos en la admi
nistracion pblica, tal vez con preferencia los mismos
espaoles: asi los hemos visto i los vemos aun en el dia
figurar. en todos los ramos hasta en la alta diplomacia, ha
biendo convertido algunos contra esta nacion aquellas mis
mas luces, rango importancia de que le eran deudores.
Pero aun admitido que se hubiera establecido una ba
lanza tan poco fiel que el peso de las gracias hubiera pro
pendido al lado de los espaoles, podran fundar sobre es
ta cuestion los americanos una justa queja, cuando si se
rebajan los indgenas i las castas, gente inhabil para los des
tinos, apenas quedarn en toda la America de dos tres
millones de criollos, mientras qnc en la Pennsula toda su
poblacion de doce millones es una misma, sin mas diferen
cia que en su mayor menor educacion, estudio inge
nio? Pues no vemos en la misma Espaa provincias que
poco ningun influjo han ejercido en los mandos i hono
res, i otras que parece los han tenido vinculados en sus
manos ? Cundo se han quejado en tono insurreccional los
catalanes, andaluces, castellanos gallegos porque guar
dada proporcion no hayan salido de entre sus paisanos tan
tos empleados como por jemplo de Asturias, Vizcaya i la
Montaa ?
Me parece haber probado hasta la evidencia que los

?6
americanos no estaban escluidos de ninguna clase de des
tinos dentro i fuera de su suelo; pero la sana poltica, la
propia conveniencia i leyes saludables i previsivas se opo
nan que los Vireinatos, Capitanas generales, Gobiernos
de provincias i Magistraturas se proveyesen en gentes re
lacionadas en el pais por naturaleza intereses, si bien aun
obre este punto tan importante Labia muebas escepciones.
Esta medida, que debera baberse llevado efecto todavia
con mas rigor en Amrica, es la misma que se ha obser
vado en los grandes reinos i estados, i que la legislacion
espaola la prescribe aun para la Pennsula. Tan injustas
eran pues estas quejas .como las relativas al atraso de su
agricultura, industria i comercio. Para graduar i conocer
si lo que se ha hecho en 300 aos en un pais tan inmen
so, tan distante., tan rudo i tan despoblado como la Ame
rica, ha sido cuanto podia exijirse de un gobierno paternal
i celoso , es preciso no compararla con la Europa , cuya ci
vilizacion trae su origen desde las brillantes pocas de grie
gos i romanos, i s buscar otro punto de vista mas natu
ral i mas prximo. Parangnese el estado actual de las po
blaciones formadas dirigidas por los espaoles , con el
que tenan antes de su descubrimiento : cotjese la vida er
rante, feroz i brbara de los antiguos habitantes con el es
tado de ilustracion , seguridad , conveniencia , regalo i bri
llantez en que se hallaban constituidos los modernos antes
de comenzar la malhadada lucha que les ha privado de tan
tos beneficios debidos al anhelo espaol; i se vendr en co
nocimiento de que ninguna nacion, del mundo habra po
dido hacer tantos sacrificios ni aun por la provincia mas
predilecta , si trataba de conservar inalterables sus lazos con
la metrpoli.
Para que no se crea que la fuerza de estas razones es
triba meramente en gratuitos asertos de quien escribe en
la capital de Espaa i la Sombra del gobierno, citar pa
ra los dos puntos de comparacion que se han indicado , la
autoridad de dos corporaciones respetables , cuales, son

77
el consulado de Mjico los editores del peridico litera^
rio titulado lievista de Edimburgo , pubhcado en Escocia.
Dice el primero en su informe dirigido las Cortes de
Cadiz en 1811: - El mas escrupuloso indagador de la de- cantada opulencia americana antes de la conquista , si
- quiere por un momento sacrificar sus pasiones i resenti- mientos la pura verdad , hallar que aquel continente
- era un desierto espantoso, un pais desaproveclado in- culto en manos de diversas tribus errantes i brbaras, eia- pleadas en la caza i en la gacrra , sin sosiego, sin con- cierto ni comunicacion , sin comercio ni caminos, sia agri
cultura ni ganadera, sin artes ni industria r i preocupa- das con la mas rabiosa supersticion de ritos i ceremonias
insultantes la razon i la misma naturaleza, de reglaamentos malvados, absurdos i locos, i de prcticas cuyo
-conjunto hacia un cuadro abominable de todos los erro* res i atrocidades que consagr la gentilidad en diversas
- partes i tiempos ; que los- imperios del Per i Mjico,
- nicos en Amrica-, no eran mas que la reconcentracion
-de una tribu mas briosa, mas numerosa, mas previsiva
- mas afortunada, ailigida siempre por enemigos irreconciliables, i que para su propia conservacion se reuni
toscamente en sociedad. Empero la ambicion de los. gefes
- combinada con la codicia de los ausiliares del ciego fana"tismo sacerdotal, i de las pretensiones de los guerreros,
- produjo el sistema mas monstruosa de administracion,
donde reinaban un mismo tiempo la mas inicua tirana
-del trono, el mas desenfrenado despotismo feudal, la mas
- sangrienta i terrible supersticion, i la mas desoladora Hcen- cia militar. El desdichado indio en presa todas estas ca
lamidades era el juguete de tantas i tan brutales institu-ciones, esclavo del gobierno, siervo dlos seores, vcti-ma de la cuchilla sacerdotal, i blanco de los escesos de
- k soldadesca desenfrenada, sin propiedad en sus bienes ni
- en su familia, sin alimento, ropa ni abrigo, sin fuerza
- fsica ni moral , sin esperanzas ni deseos , sin amor ni afee

?8
'
-tos paternales, sin compasion rii ternura por el prjimo,
-sin apego la vida, i semejante en fin un animal in- mundo, revolcndose en el cieno de la sensualidad, de la
- borrachera, de la dejadez mas aptica, i de una total in- diferencia en el porvenir, divirtiendo su sombro humor en
- espectculos sangrientos , i saborendose brutalmente en la
- carne humana, i alguna vez en la de sus mismos parientes.Los editores de la Revista de Edimburgo al examinar
en i8ii el ensayo poltico de las obras de Mr. Humboldt,
espresan de este modo el brillante estado en que se halla
ban nuestras posesiones ultramarinas cuando estall la in
surreccion: - Una guerra civil vria en sus sucesos , empero
- manchada toda ella con crueldades i despojos, ha divid - do los colonos i los ha armado en mutuo dao. La san- gre ha corrido profusamente en el campo, i sin piedad so- bre el cadalso. Provincias florecientes cuya riqueza i c vilizacion crecia largos pasos ahora poco, se ven al pre- sent vctimas del furor de los defensores de su libertad
- i de los enemigos de su independencia. Otra de las medidas gubernativas que se presentaba
los americanos con todos los caracteres de dureza i veja
cion era el privilegio esclusivo de los espaoles para el co
mercio con aquellas regiones. Prescindir por ahora de lo
sancionado que se halla aquel principio por la prctica cons
tante que en el sistema colonial observan todas las nacio
nes, i lo discutir poltica i econmicamente. Siempre sol
cita la Espaa por sacar de la Amrica meramente aquella
' parte de provecho que no estuviera en contradiccion con
la prosperidad del pais, apenas recibi razonadas represen
taciones que demostraban la necesidad i conveniencia de
. destruir el monopolio que hacian los opulentos comercian
tes de Cadiz, Mjico i Lima , empez templar sus leyes
prohibitivas desde el ao de 1765, cuyos efectos fueron que
se repartiesen dichas ventajas entre toda clase de personas
activas industriosas, quienes contentndose con una mo
derada ganancia en sus especulaciones, hicieron refluir con

79
abundancia todos los gneros europeos, poniendo sus pre
cios al nivel de los productos territoriales, i despertando
por este medio la energa de los naturales bastante ador
mecida por las trabas anteriores.
Ya por una Real orden de 23 de febrero de 1706 se
habian quitado los derechos los aguardientes de la Ha
bana. En abril de 1774 se concedi igual beneficio al pa
lo de Campeche, pimienta, cera, carei i achiote. En el
arancel de 1776 se acord que los nuevos efectos que se
trajesen de Amrica Espaa fuesen libres de derechos
su entrada. La plata copella i el oro tuvieron libre estraccion para la Pennsula desde agosto de 1778. En este mis
mo ao se di el reglamento para el comercio libre. En
1785 se declar la franquicia de derechos todas las pro
ducciones naturales industriales de las Islas Filipinas en
el giro de su compaa. De igual beneficio disfrutaron los
cueros al pelo desde abril de 1792. Por otra Real Cdula
de marzo de 1796 se estendi aquella ventaja al lino i c
amo que se cosechase en Amrica , asi como la harina
i dinero que se estrajese de Veracruz , en virtud de otros
dos decretos de abril del mismo ao , i de diciembre
de 1797.
Por Reales rdenes de a3 de agosto de 1796 i de 3
de enero de 1797 se concedi los americanos la facul
tad de hacer espediciones, para los puertos habilitados de
la Metrpoli con cargamentos de frutos i producciones, i
con retorno de efectos, del misma modo que lo ejecuta
ban los espaoles dsede la Pennsula.
"
En setiembre de i8o3 i abril de 1804 se quitaron los
derechos al algodon, caf, azucar i ail: en diciembre
de 181 1 todos los frutos i producciones de Costa- rica
que se esportasen por el puerto de Matina; i en 1817
los ailes de Guatemala.
Ha habido otros muchos reglamentos temporales, que
si bien han sufrido algunas variaciones segun las pocas i
circunstancias, demuestran que el sistema mercantil 'de E*

paa no ha sido absolutamente prohibitivo, i que si no


se habia hecho mas en este ramo, se debia los deteni
dos clculos de hombres de tino inteligencia en la cien
cia econmica , que reuniendo la filantropa mas recomen
dable al raciocinio mas exacto, aconsejaban que se debia
conceder los americanos tan solo aquel grado de liber
tad comercial que mantuviera al nivel los intereses de ambos
mundos, evitando un estremo vicioso que privase la F!spaa de sus ventajas, i la Amrica de su verdadera riqueza.
Pero dejemos un lado la conveniencia de la Metrpo
li, i concret monos la de los mismos dominios tras-atln
ticos. Los profundo polticos que conocen bien aquellos
pases opinan que no les conviene una libertad absoluta de
comercio, i la ha resistido i resiste aitn al presente la in
mensa mayora de aquellos pueblos. Cuando se trat del
comercio libre i sin restriccion en las Cortes tle Cadiz de
1811 se'opusieron los siguientes argumentos. -La Nueva
-Espaa tiene seis millones de habitantes: los cinco i mc-dio no quieren el comercio libre. Cuatro millones consu men efectos del pais, i hacen circular 28.760.000 duros,
-nico dinero que conservan por medio de sus manufactu
ras: el comercio libre les quita esta circulacion, atrasa la
agricultura, deja sin medios de subsistir al crepido nme-ro de los que se ejercitan en la 'arriera, imposibilita Ids
-medios de que progresen las provincias :internas, da por
-tierra con las Importantes fbricas del pais; luego es per-i
-judicial..-; . ,
.. '.
f'i'or '
Iguales razones han militado con respecto la Amri
ca del Sur: la abertura! de sus mercados ha producido
unas ventajas momentneas; ha proporcionado el primer
ao un aumento considerable en las aduanas ^ con el quft
los disidentes han salido de sus apuros; mas romo los
puertos se llenaron al instante de toda clase de efectos,
ces enteramente la recaudacion , i llegaron, al ltimo pun
to los agobios pecuniarios, i su total ruina la indusjria
attCKftil.
. 't- .:
*
-iij- ~ . .-<; .-. i< "r<--v.. '-.-.i

8i
Lo acertado de los clculos de nuestros hacendistas an
tiguos se vi en Buenos Aires luego que el Virei abri
aquellos puertos los estrangeros. D. Miguel Agero, apo
derado del Consulado de Cadiz, en su representacion con
tra una providencia tan impoltica profetiz en 1809 co
mo consecuencia de la misma los movimiento* subversivos
de las provincias del Rio de la Plata. Aquel virtuoso sugeto fue zaherido amargamente, i aun insultado por uno
de los primeros corifeos de la revolucion (1), atribuyendo
falta de patriotismo lo que era efecto de una sagaz pre
vision. Empero lo que mas admira i demuestra los desva
rios inconsistencia de los rebeldes americanos son sus
mismas contradicciones. H aqui como se espresaba poco
tiempo despues aquel furibundo republicano (2): -El es"tra ligero no viene nuestro pas trabajar por nuestro
bien, sino sacar cuantas ventajas pueda proporcionar
le. Recibmosle enhorabuena, aprendamos las mejoras de
su educacion, aceptemos las obras de su industria, i fran
quemosle los frutos que la naturaleza nos reparte ma^
nos llenas; pero miremos sus consejos con la mayor reser.
va. Aprendamos de nuestro* padres; i que no se escriba
de nosotros lo que se escribi de ellos con relacion los
Cartagineses: / el comercio afectando , entrar vendiendo,
por sa/ir mandando :
Todos los clculos de los nuevos regeneradores se han
malogrado: ellos creian ser los dueos del comercio, i vin
cular en sus manos las ganancias i la riqueza; pero cul
ha sido el resultado ? Que los estrangeros han ido adqui
riendo cartas de ciudadanos, que aquellos fatuos republi
canos se han apresurado concederles, figurndose poder,
fomentar por este medio la emigracion europea, habiendo

(1) Dr. D. Mariano Moreno, vocal secretario de la primera junta


rebelde de Buenos Ait es, en su representacion hecha i nombre de los ha
cendados en 30 de setiembre de 1809. ' ''
< (2) Ea la gaceta de Buenos Aires de 20 de setiembre de 1 8 10. . . ' ' 1
II

<

8a
logrado en su vez el fatal resultado de que los naturales
hayan sido alejados gradualmente de las consignaciones i
negocios hasta el punto de ser en la actualidad unos es
pectadores indolentes de la industria de sus nuevos hus
pedes. " ' '
-v
ii . .i .: '. :'''< M
Segun las vanas teoras que habin sido adoptadas en
los nuevos Estados como principios fijos de buena admi
nistracion i slida prosperidad, quin poda figurarse cuan
do se abrieron aquellos pucros todas las naciones que
los siete aos de goce de tan 'decantadas ventajas se ha
bia de or de la boca del mismo Congreso una confesion
tan bochornosa como la que hizo cu su manifiesto los
pueblos en 1816? -Que las importaciones estrangeras esotaban estancadas en los almacenes por falta de consumi-dores! que el erario sufra urt quebranto enorme en sus
-ingresos! que sobre las fortunas particulares se recarga- ha el peso de nuevas contribuciones causadas por las ur-gencias cada vez mayores! que el comercio i la industria
- apenas respiraban ! que todas las clases del Estado se ani quitaban i consuman! que el pas- devastado i exhausto
no presentaba sino la imagen de la desolacion, cuyo tris-te cuadro alejaba de aquellas costas los negociantes por
-no hallar un objeto de interes sus especulaciones! '
Podra el enemigo mas encarnizado de los disidentes
hacer en menos lneas una descripcion nias aflictiva i pa
ttica de los males que les ha acarreado su injusta rebe
lion , i de los tristes efectos producidos por la libertad ab
soluta de su comercio ?
I ii
Pero aun contrayndonos al estado presente, cules
son las ventajas que nos ofrece la abertura de sus mer
cados en comparacion del estado de pujanza i vigor que
ofrecian los mismos (salvo algunas pocas i circunstancias)
cuando se hallaban cerrados? Dnde est la opulencia
americana? Dnde la fuerza i prosperidad tan consenti
das i anunciadas enfticamente esos pueblos luego que
hubieran sacudido la dependencia espaola? Diez i nueve

83
aos de existencia libre del supuesto yugo lleva la repbli
ca de Buenos Aires, once la de Chile, nueve la de Mjico
i Guatemala , seis la de Colombia, i cinco la del Per. I
cules han sido sus progresos ? El abatimiento i la miseria
general (i). Cundo pues llegarn convencerse los pue-

(1) En comprobacion de uta verdad trascribir literalmente el ad


junto artculo, extractado de un periodico de Montevideo de 13 de di
ciembre de 1323, el que de ningun modo debe parecer sospechoso
los enemigos de la Espaa.
La Gaceta mercantil de Buenos Aires de ) de diciembre de 1828
dice:
El sbado las 6 de la larde salio S. E. el Sr. Gobernador provisorio , a
la cabela como de 600 hombres de cabullera con direccion ti la guardia del
Monte , donde parece que se halla i Sr. Gobernador Dorrego con parte de su
fuerza. El Brigadiergeneral D. Harn Rodrguez , i los coroneles Rauch i La
lailrid acompaan al Sr. General Lavalle. El Gobierno provisorio ha si
do delegado en la persona del Sr. Almirante Rrown. Una compaa de ciu
dadanos mandada por D. Jos Gal/ardo ha hecho la guardia de honor en el
fuerte, desde que entr el Sr. Gobernador delegado.
Reflexiones de los redactores americanos.
Cuando los hombres, desconociendo sus verdaderos intereses ,
por mejor decir, los de la sociedad, no escuchan otro consejo que el de
sus pasiones mezquinas , son incalculables los yerros que pueden co
meter , i las calamidades que necesariamente deben seguirse de tan fu
nesto trastorno. El gran pueblo de Buenos Aires, centro de las luce*
modernas, i morada de los filsofos del da, nos ofrece una prueba in
equvoca de la verdad que acabamos de aducir. Cules han sido las
ventajas que ka reportado desde el dia en que all se pronuncio la he
chicera voz de libertad? Qu felices adelantos se advierten en su sis
tema , despues que se ha separado de la Metropoli espaola ? Vergen
za da recordarlo! La paz, la abundancia i. la moral huyeron de su seno.
Siguironse el lujo, los vicios i la iniquidad. Por do quier crmenes
infortunios! por do quier un cuadro horrible! i en esta posicion lamen
table cuenta ya casi veinte i cuatro oscilaciones revolucionarias, sin ha
ber avanzado una lnea nia el punto de sus aspiraciones. Triste rep
blica! Yo te comparo en mi idea con un enfermo casi exnime , quien
cuantas mas drogas se le suministran para restituirle el vigor, tanta
mas pronto le arrojan la huesa.
De facto , qu otra cosa debe esperarse de aquellos que eu la grave

84
blos de que toda providencia por benfica que sea en su
esencia, se hace viciosa i perjudicial en sus efectos, si se

f .
enfermedad poltica que esperimentan solicitan su curacion virtud de
remedios violentos? El ataque dado la autoridad ltimamente, nos
conduce inferir resultas mui serias. Sustituido el mando de Dorrego
en el General Lavalle, este lo delego en el Almirante Brown por la ur
gencia de correr impedir que el primero hacindose de fuerza armada,
regrese Buenos Aires vengarse del partido que le depuso. Parece
imposible , pero ello no tiene duda ; i lo que mas sorprende , lo que lla
ma mas nuestra atencion es el que se halle tan escasa de hombres la
Repblica argentina, que sea necesario apelar un ingls para ocupar
1 destino de primer funcionario. Qu es esto? Hasta dnde te con
duce, o ciudad malhadada , el oprobio de tu situacion? Qu se ha he
cho el patriotismo de que tanto blasonaban tus regeneradores? Ah , se
mejante un fuego fatuo, se inflama i disipa al soplo de su propia in
consecuencia ; pobre, pobre Buenos Aires !
Disculpen , i hasta encomien su placer los sectarios de asonadas
I hecho atentatorio que no* impele esta crtica : nosotros sin meternos
disentir si Dorrego procedio bien o mal : si era tirano , o no lo era : si
deba no obligrsele renunciar el mando ; jamas aplaudiremos que una
faccion subversiva nombre del pueblo , i en circunstancias espinosas,
se haya erigido la arbitra , para suplantarle, i colocar en el gobierno
otro. Si una tul disposicion emanase del Cuerpo representativo , en bue-aa hura; pero de un monton de soldadesca!... Desengese la Repbli-ai ai las republicanos : nterin no se oponga un muro inaccesible estos
scesos en la reforma Se las instituciones , la tranquilidad pblica siem
pre se ver perturbada , i al fin vendr hundirse en un espantoso caos,
de q'ie no podr salvarse, i en el cual encuentre su eterna ruina. Oja4 que los orientales , estremecidos al recuerdo de esta prediccion , con
el plantel de un sfehio cdigo fundamental, eviten que un da se verifi
que tambin en ellos! Asi se lo deseamos de corazon , aunque por nues
tra pronta ausencia de Montevideo, no hemos de ser testigos de nada.-

Glosa Jt autor. Puede hacerse una declaracion mas vergonzosa ? A


qu estado de abyeccion habr llegado' Buenos Aires cuando aquel go
bierno revolucionario no tiene fuerza para impedir la circulacion de unos
escritos, que arrojando sobre l horribles manchas ignominia, forman
el
de su causa! .'
,v,mayor
.. ..descrdito
.

85
arranca por la violencia? Cundo Ise desengaarn de que
todo acto revolucionario convierte en tsigo el mismo
antidoto indicado para sanar las llagas? Cunto mas til
hubiera sido los nuevos filsofos americanos haber es
puesto respetuosamente sus dolencias, haber hecho pre
sentes los remedios que tuvieran por mas eficaces, i haber
implorado la generosa proteccion del Monarca legtimo,
quien desde el momento en que sali de su cautiverio, i que
pis el territorio espaol, empez ocuparse con paternal
solicitud de la felicidad de sus dominios ultramarinos ! Cun
tos desastres.se habrian atiorrado las familias, cuntos
desacatos la religion i. la humanidad , i cuntas man
chas su propio nombre! Cuan diferente sera el estado
actual de Amrica si los disidentes hubieran oido la voa
de! un Soberano tan bondadoso que siempre ha estado
dispuesto hacer en bien i obsequio de sus pueblos toda
clase de sacrificios compatibles con el decoro de su Co
rona, i con la felicidad general!
' i
i
Donde mas resplandece la beneficencia , la generosidad
i la grandeza de alma del Sr. D. Fernando VII es en las
instrucciones dadas al general Morillo cuando fue envia
do en -8i5 pacificar la Amrica. -Crrase un velo inv- penetrable, dijo el augusto Monarca, sobre todos los pac
-sados desaciertos: no se derrame la preciosa sangre de
s mis amados pueblos de Amrica : agtense todos los me-dios de la dulzura: prometaseles, i se cumpla religiosa- mente la mas decidida proteccion, aun con preferencia
mis vasallos peninsulares: iganse todas sus quejas i re
clamaciones : socrranse profusamente las pblicas necesi
dades: reprtanse con igualdad los empleos i gracias: bran:
se las puertas de la reconciliacion aun los mas obstina
dos, aun los que en su fiebre revolucionaria se han
cebado en las inocentes vctimas espaolas: propnganseme los medios de cicatrizar las 'Hagas, i de dar nuevo im pulso la prosperidad de aquellas regiones : que vuestro
norte sea la paz, vuestras guias la moderacion i templan

86
za, vuestros ausihares la persuasion: i re exhorto , vuestro
-noble aguijon la clemencia, i vuestro triunfo el estable-cimiento de la mas cordial, de la mas pura i de la mas
-slida fraternidad entre los hijos de ambos continentes.
Que la oliva sea la seal que anuncie vuestro regresoi i
-no funestos laureles cogidos sobre mis propios subditos.
-I si pesar -de mis generosos Sentimientos el hado adver-so trocase en desprecio i terquedad de los revoltosos lo
- que es efecto de los estmulos de mi corazon ; i si la fuerza imperiosa de las circunstancias- os obligase tomar d
-ltimo i doloroso recurso de sacar la espada , tcnedla
- siempre pronta volverla la vaina; que vuestros brazos
-jams se nieguen estrechar a" los arrepentidos, ni vues
tra mano firmar el perdon , aunque algunos abusen una
-i mas veces de tanta bondad. Quiero finalmente que si el
-mundo me ha de acusar de algun error, me acuse de pie-dad, no de rigor ('').'i' ' ''<>' ; '.'.
'
Pero volvamos describir la apurada posicion de los
huevos Estados : todos ellos han debido abrir ruinosos em
prstitos para sostenerse, sin que haya producido mas be
neficio que el de enriquecer los especuladores i manda
tarios, i el de comprometer las naciones que tan ne
ciamente han fiado sus caudales para sostener el vicio i
la inmoralidad.
(I) Tales fueron los sublimes sentimientos de nuestro augusto Mo
narca consignados en aquella poca ; tales son en el da , i lo serio eter
namente. De tunta nobleza i clemencia no se hallan ejemplos , sino re
montndose a los tiempos brillantes del Imperio romano en que flore
cio un Tito , quien por complacerse en confundir con un generoso perdon aun los reos de lesa Magestad, mas bien que con terribles castigos,
merecio el renombre de - Delicias del Mundo.'
El General Morillo correspondio en cuanto le fue posible la con
fianza de su Soberano , i lo comprob el generoso perdon concedido
al brbaro Arisroendi , autor del sacrificio de 800 espaoles en la Guai
ra , asi como en cuantos casos se lo permitio un celo discreto que deja
se cubiertos los Reales intereses. Los malignos tiros de venenosas plu
mas nada pueden contra la realidad de los hechos.

8j
Uno Je los primeros' orifeos de la revolucion' meji
cana , tan amable i caballeroso en su vida privada T como
criminal en la pblica (i), dej traslucir las ideas que ani
man i. los gefes de los nuevos gobiernos , declarando* cir
mi mayor sorpresa en una tertulia de Londres- ala que asis
t accidentalmente, -que l no estaria contento ni ten
dra confianza en la estabilidad de lo que decia ser en gran
parte obra de sus manos , si no consegua que Mjico lle
gase deber de 200 3oo millones de duro la Euro
pa; i aadiendo -que este i no- otro era el medio de que
-sin ningun trabajo ni riesgo pudiesen ellos disfrutar tran
quilamente de los opimos frutos que se prometan sacar
de su independencia.Los especuladores- europeos , acostumbrados mirar
los espaoles con siniestra prevencion , e inclinados dar
siempre una impostura brillante la preferencia sobre el
mrito verdadero, ignoraban seguramente que la escesiva
beneficencia de nuestros augustos Soberanos habia conce
dido las, Amricas universidades, colegios, academias y
demas establecimientos cientficos; se figuraban ver en los
americanos unos seres mui inferiores los. peninsulares,
i por lo tanto, segun ellos, poco distantes de la crasa ig
norancia i emlirutecimiento, i sobre todo exentos de ca
balas de intrigas : asi es que cayeron facilmente en la
red que les tendieron aquellos astutos agrilles, i los abrie
ron sus bolsillos para Loda clase de proyectos trasatlanti
cos, seguros de absorver en poco tiempo todas las rique
zas del nuevo Mundo. Pero cul ha sido su sorpresa al
observar que sus millones se han empleado en atizar las
guerras civiles, en saciar la inmensurable ambicion de los
goLornnntf'*, i *n cocabar por los cimientos ej mismo edi
ficio republicano! Cul su amargo desengao al. ver to
talmente malogrados sus gigantescos' planes , i al examinar
[biliarios- solo tienen
- (1)
*' Don Miguel
0 Cavalen.
p ito u; ; tfuisiviiM -MflaidoiD<ob ,u

88
habilidad i disposicion para desfruir, i que son inca**ices
de crear (*)! I cul fmalmente su sentimiento de haherse
dejado alucinar por la profesion verbal de virtudes repu-i
blicanas que nunca han tenido, ni est en su ndole ad
quirir!

;.'
.
-i
' i
Felizmente ha reconocido la Europa con tiempo el
error en que se hallaba con respecto los dominios es
paoles en America; los apstoles de la revolucion han si
do reconocidos por los flancos que encubria dbilmente
el velo sutil del maquiavelismo. Ces pues el fatal empeo
de comprometer sus intereses con aquellos gobiernos; solo
subsistir su aparente adhesion el tiempo necesario para re
coger parte de sus capitales tan equivocadamente emplea*
i. ' '

' . .,
I
~i
! i . -, c r.

'
1
I (*) El Dortm- Quijano, uno de los genios mas turbulentos de Amri
ca, i Secretario que fue del gobierno rebelde de Quito, desengaado de
u fatal error cuando la fiebre corporal tom el lugar de la revolucionara, dio su confesor con todas las formalidades necesarias que justifica
sen la verdad , un manifiesto mui precioso del que citar tan solo el si
guiente prrafo.
En la asombrosa variedad de nuestras trasformaciones polticas he
mos tenido sucesivamente juntas, congresos, division de poderes , cons
tituciones i toda la baraunda de disposiciones relativas nn gobierno
representativo i popular ; pero nada menos hemos sabido que gobernar

opinioues intereses', adoptando ciegamente el sistema federativo. Este


es un bello ideal, que tanto deslumhra i arrebata, sin consultar la capa
cidad moral i .poltica desus habitantes, mezclados de tantas castas estraas, i separados en distintas condiciones , i sm atender i la variedad
de circunstancias en que nos hallamos tos americanos espaoles respec
to de los anglo-americanos , cuja moderna constitucion la aplauden .i
recomiendan con tanto entusiasmo nuestras brillantes publicistas , aun
sin conocer bien , i sin demostrar que ella sea la mejor, la mas adecua
da i permanente. Es preciso pues que reconozcamos! confesemos 4 pe*
sar de nuestras vanas alucinaciones , que nosotros solamente hemos sa
bido desorganizar i destruir, no edificar'slidamente; i en una pala
bra , deslumhrarnos , estraviarnos i perdernos.'*,; 0)

9
dos; i considerndolos como presa de un naufragio impre
visto , se darn por mu dichosos si reciben por ganancia
de lo perdido sus despojos. Cesar as mismo esa mal con
cebida codicia comercial. Cuntos buques se han visto re
gresar sin haber desembarcado sus cargamentos! Cuntos
otros han perdido sus capitales i aun paite de los gastos;
i cuntos negociantes han tenido que vender sus efectos
precios mas bajos que los de primer costo en la fbri
ca ! En la ciencia econmica se equivocar siempre quien
no sepa hacer una justa aplicacion de los principios. Ha i
en dicho ramo, brillantes teoras apoyadas en bases fijas del
raciocinio, que planteadas en ciertos puntos i paises son
productivas de felicidad, i en otros de ruina. La contri
bucion directa, tan recomendada por Smith, >ay, Bcnthani,
Filangier , Cioja i por otros publicistas mui acreditados
(como que debe gravitar con igualdad sobre las clases
pudientes, i no sobre las menesterosas), fue con todo mui
fatal al llamado gobierno constitucional , quien hubo de
reponer la contribucion indirecta, como de mas suave eje
cucion aunque nada equitativa en su esencia. Otros mu
chos ejemplos se podrian citar de los desaciertos que se
cometen en las alteraciones de sistemas de comercio , de
industria , de agricultura i demas secciones de la hacien
da , aun cuando se mida el terreno con el mas recto com
pas de la justicia, i se reduzcan los clculos una certe
za matemtica.
Pero contrayndome la codicia de los estrangeros en sus empresas comerciales con la Amrica espaola,
que tan erradas les han salido, comentar las siguientes
reflexiones que se les ofrecieron apenas fueron abiertos
aquellos mercados, i que si bien justas en apariencia han
correspondido tan malamente sus esperanzas. -Los espa
oles , decian , compraban los efectos franceses ingleses,
-i ganaban un 3o por 100 vendindolos en Amrica; lue
ngo si nosotros franceses ingleses los llevamos en dere
chura aquellos puertos, disfrutaremos de dicha gaan
a

9
-cia ademas de la primitiva: vaciemos pues todos nuestros
-almacenes, i seamos los primeros en coger aquellos fru- tos. - En virtud de este silogismo vestido con todas las for
mas lgicas hicieron toda priesa espediciones escesivas , i
tan mal calculadas, que si bien tuvieron alguna ventaja
los primeros buques que arribaron las playas del nuevo
Mundo, fueron gradualmente descendiendo los precios has
ta quedar reducidos al estremo indicado de volverse algu
nos a Europa con los mismos cargamentos.
Los negociantes espaoles i aun los criollos qu' vie
ron framente la ceguedad con que los estrangeros se arro
jaron sobre la Amrica, formaron una especie de liga tan su
til i bien combinada , que llegaron darles la lei completa
mente. El antiguo sistema de comercio fue sin embargo
trastornado para todos; se perdi aquel sabio equilibrio
en que nuestros espaoles supieron mantener la balanza
dlas importaciones con las esportaciones, i no volver
su nivel mientras que los estrangeros no cesen de reme
sar directamente aquellos paises. Ya parece que se ha
llan bien convencidos de esta inalterable verdad; ya han
visto que nunca sacaron un partido mas seguro ni mas
ventajoso que cuando no se entrometieron en el comer
cio de la Amrica espaola; i han llegado conocer que
no puede haber verdadera i slida ganancia para ellos, si
no vendiendo sus efectos los espaoles , para que res
tablecido el antiguo mtodo puedan estos nivelar los pre
cios, de modo que no perjudiquen la industria ni al gi
ro nacional. Este equilibrio, repito, solo pueden mante
nerlo los espaoles causa de la ntima union en que han
vivido siempre, de su' mayor conocimiento del pas, de
su slido crdito i opinion , de su sobriedad i perseveran
te industria, i de la gran prctica de aquella clase de ne
gociaciones. Limtense pues los estrangeros una modera
da ganancia, i no corrern riesgo alguno sus intereses:
contntense con el huevo de oro de la fbula, i podrn
fomentar sus fbricas: entablen de nuevo sus antiguas re

9l
iaciones con los honrados capitalistas espaoles, i ser se
gura la salida de sus efectos.
Siendo tan importante en el dia esta cuestion , har al
gunas ampliaciones, aunque incurra en el defecto de que
se repita una parte de las ideas ya vertidas.
Los especuladores codiciosos que anteponiendo lo util
lo honesto han protegido abiertamente la independencia
americana, han tenido los mas tristes desengaos de la fa
lacia de sus clculos, i de que una logrera torpe rara vez
deja de estrellarse. Habr pocos al presente que no esten
arrepentidos de la parte activa que tan impolticamente
han tomado en la emancipacion de la Amrica espaola.
Cada dia son mas odiados los mismos agentes favorecedo
res de ella. Todo americano al ver un estrangero se figu ra hallar en l un aventurero que no ha sido conducido
al pas por otro fin sino el de llevrsele su dinero i ha
cienda: de esta desconfianza, i de la diferencia de idioma,
caracter , costumbres i religion nacen veces lances los
mas serios que comprometen su tranquilidad , sus intereses,
i hasta su propia existencia. Empero considerando las co
sas bajo el aspecto general poltico , es digna de ocupar un
lugar en este discurso la i resolucion que di al problema
de las colonias el profundo napolitano Filangieri en el se
gundo tomo de su obra titulada Ciencia de la legislacion,
publicada en 1780. Es tal la exactitud de su raciocinio, i
de tal modo ha correspondido el xito la acertada pre
vision de aquel insigne bterato , que me ha parecido con
veniente insertar ntegro este curioso artculo, marcando
distintamente aquellas lneas que forman el verdadero cua
dro actual de las posesiones espaolas.
< Si las colonias inglesas quedan independientes, quin
podr contener las delos espaoles, portugueses i france-ses? Brillando una vez en la Amrica anglicana el relm* pago de la independencia, no comunicara su luz todo
-el resto de aquel vasto continente? No se declarara en- tonces toda la Amrica independiente de la Europa ? Qu

seria en tal easo de nuestro comercio ? Qu podramos


permutar por nuestras producciones? Con qu podramos
pagar los propietarios del Per, los dominadores del
Brasil ? Acaso con nuestros frutos ? Pero la mayor parte
de estos se daran asimismo en aquellos paises luego que
i su agricultura fuera puesta en accion. Con nuestras ma
nufacturas, con nuestras artes? Pero estas ya florecen en
i la Pensilvania pesar del estrpito de las armas i de los
- horrores de la guerra. Les pagaremos por ventura con los
: productos de las Indias orientales? Pero la prdida de la
i Amrica nos privara tambien de este comercio que nosi otros no sostenemos sino sus espensas. Sin las minas del
' Potos no podramos condimentar nuestros manjares con
los aromas del Asia , ni vestir las preciosas telas del Coroi mandel. El comercio pues de toda la Europa podra percicer con el de los ingleses, si estos pierden sus colonias. I
i con todo el espritu de rivalidad ha obcecado de tal modo
- los gobiernos, que algunas naciones de Europa se atreven
preparar los materiales que servirn un dia para fraguar
- su ruina , i estienden su imprevision hasta el punto de ofre- cer una mano intrpida los artfices de sus cadenas.
- Observando la cuestion por la parte de las colonias ha-liaremos que cuando su dependencia de la Gran Bretaa
-fuera cual debiera ser una dependencia de gobierno i no
de esclavitud; que cuando la libertad de su comercio i
-sus derechos fueran tan respetados por su madre como
los de sus hermanos; que cuando la metrpoli no hicie-se una distincion absurda entre los intereses de sus ciu
dadanos de Amrica i los de sus ciudadanos de Europa;
cuando olvidndose del mar que los separa no viese en sus
" provincias americanas sino una prolongacion no inter
rumpida de su territorio europeo; entonces, digo, la de pendencia de las colonias lejos de impedir los progresos
de su prosperidad, la asegurara mas , preservndola Je los
peligros que poda quedar espuesta su total independen-cia: entonces no se hallaran ellas en el caso de temer la

a3
ambicion de algun espritu ' arrojado i activo, ni las in
fiernas discordias que podran suscitarse en el reposo de la
paz, ni las disensiones recprocas entre si mismas, disensio*nes que la poltica griega no pitdo impedir en sus rcpbli cas, i que la sola pobreza local ha tenido tal vez por tan to tiempo lejos de las costas de las provincias unidas : en*
tornes finalmente la Europa sin que la asustara suprosper
dad, podra tener parte en ella.*
I qu se dir de las trabas con que suponen los di
sidentes se comunicaban las luces la Amrica , i de la
prohibicion de libros estrangeros? Ojal se hubieran lleTado efecto con todo rigor tan sabias disposiciones ! Mu
cho tendra que agradecer la humanidad los gefes espa
oles, si no hubieran mirado con descuido un punto de
tanta importancia, que ha sido el fonies principal del des
arrollo revolucionario. Exaltada la viva imaginacion de los
americanos con la lectura de los nuevos publicistas , i fal
samente entusiasmados sus nimos con los discursos i est
enios de los jacobinos franceses, creyeron poder adquirir
igual celebridad en el templo de la discordia, i asombrar
la Europa con sus brillantes hazaas en la ominosa car
rera de la insurreccion, fundando una quimrica libertad
verdadera licencia, erl que ha sido convertido aquel en
te imaginario por los regeneradores modernos. .
Dos fueron sealadamente las clases que comunicaron
la infeliz Amrica esos tenebrosos rayos de luz acompa
ados por todos los incentivos que podian halagar la ambi
cion de unos, las pasiones de otros, introducir la aber
racion d ideas en cuantos no viesen en los diques de la
religion i de las leyes el saludable freno del genio del mal.
La primera fue la de los doctores en leyes , abogados,
quienes en retribucion los mayores beneficios de que eran
deudores la paternal solicitud del Monarca espaol por
haberles proporcionado universidades i maestros para se
guir la noble carrera de la toga , fueron los primeros en se
llar su negra ingratitud maquinando los planes de subver

94
sion , creando juntas populares , redactando constituciones,
manejando los actos legislativos i judiciales, i convirtiendo
en dao de su propio pais las luces i conocimientos que se
les habian comunicado, para afianzar la justicia, dirigir el
pueblo por el camino de la obediencia i subordinacion , con
solidar el orden, i fomentar la prosperidad pblica (i).
(i) La casualidad ha hecho llegar mis manos el informe secreto
que uno de dichos abogados, el Dr. Moreno, di la junta de Buenos
Aires en 1810 sobrelos medios de arraigar su revolucion. Se estremece
el alma al considerar loa atroces t brbaros atentados de que es capaz
una cabeza escntrica, exaltada por el estpido dolo del republicanis
mo. Copiar algunos artculos cuya autenticidad es innegable.
Prrafo del exordio. -I en consecuencia creera no haber cumplido tan
to con lo que se me ha honrado , como con la gratitud que debo i la pa
tria , si no manifestara mis deas segun i conforme las siente mi corazon, i
segun los conocimientos que me han franqueado 2f< aos de un estudio
constaute sobre el eorazon humano , en cuyo tiempo , sin que roe domi
ne la vanidad, creo tener algun voto en sus funciones intelectuales; i
por to contrario si moderando mis reflexiones no mostrase los pasos
verdaderos de la felicidad, seria un reo digno de la mayor conside
racion , i asi no debe escandalizar el sentido de mis voces de cortar
cabezas , verter sangre i aerificar i toda casta , aunque este proceder nos
aproxime las costumbres de los antropofagos i caribes. I sino pa
ra qu nos pintan la libertad ciega i armada de un pual ? Porque
ningun estado envejecido ni sus provincias pueden regenerarse , ni cor
tarse sus corrompidos abusos sin hacer correr arroyos de sangre.Reflexion 2.a - A todos los verdaderos patriotas cuya conducta sea
satisfactoria, tengan ya dadas pruebas relevantes, si en algo delinquie
sen que no fuera contra el sistema , debe tenerse siempre con estos una
consideracion i estremada bondad: en una palabra, en tiempo de revolu
cion ningun otro delito debe castigarse sino el de infidencia i rebelion
contra los sagrados derechos de la causa que se establece,, i todo 1
demas debe disimularse.Reflexiones 4.a i .a - Con los descontentos debe observar el go
bierno una conducta cruel i sanguinaria; la menor especie debe ser cas
tigada ; i en los juicios i asuntos particulares debe preferirse siempre al
patriota para aprisionar mas su voluntad. Item , la menor semiprneb
de hechos o palabras contra dicha clase de descontentos debe castigar
se con pena capital, principalmente si son sugetos de talentos, rique
za, caracter i opinion.Reflexion 7.' Deben ser decapitados cuantos Gobernadores , C-

95
La segunda clase que tom su cargo los riesgos de
la empresa , i la ejecucion de tos planes i proyectos forjapilmes generales, Mariscales de campo, Brigadieres i Coroneles rea
listas caigan en nuestras manos , asi como todos aquellos sugetos que
ocupan los primeros empleos en los pueblos que todava no nos han re
conocido, pues que gozando de algun influjo popular, i conociendo nues
tras miras pueden desacreditar nuestra causa entre los mismos patriotas,
i especialmente ante el Gobierno espaol , privndonos dlas ventajas
que podemos derivar de las relaciones que trataremos de entablar
con l si podemos mantenerlo engaosamente adormecido , o lo me
nos perplejo en resolver , hasta que ganemos tiempo para desenvolver
nuestros planes, que es de lo que mas necesitamos.Reflexion 20.* El misterio de Fernanda es una circunstancia de la
mas importantes para llevarlo siempre por delante, tanto en la boca como
en los papeles pblicos i decretos , pues es nn ayudante de nuestra censa
el mas soberbio , porque aun cuando nuestras obras i conducta desmien
tan esta apariencia en nuestras provincias, nos es mu del caso para con
las estrangeras, asi para contenerlas, ayudados de nuestras relaciones i
esposiciones polticas, como igualmente para con la misma Espaa por
algun tiempo, proporcionndonos con la demora de los ansilios que debe
prestar , si revive , el que vayamos consolidando nuestro sistema, i consi
guientemente nos da un margen absoluto para fundar ciertas cuestiones
i argumentos, asi con las cortes estrangeras como con la Espaa, que po
dremos hacerlasdudar cual de los dos partidos sea el verdadero realista.Reflexion 9.* del 2.o arculo. Deber enviarse inmediatamente los pueblos del Uruguai i demas principales de la campaa una fuerzade 00 i 800 hombres con mas oficiales , sargentos i cabos de los que
correspondan, i fin de que sirviendo de apoyo se vayan organizando en
los mismos pueblos algunos escuadrones de caballera i cuerpos de in
fantera ; tenindose presente el haberse ya atrado nuestro parti
do i honrdolos con los primeros cargos ua Valdenegro , un Bal
tasar Bargas, los hermanos i primos de Artigas, un Benavides , 4
un Vazquez de S. Jos, i un Baltasar Ojeda, etc.; sugetos que por lo
conocido de sus vicios i condiciones son capaces de todo, que es lo que
conviene en las actuales circunstancias, por su* talentos campestres i
opiniones populares que han adquirido con sus hechos temerarios , i
asi deben escogerse los demas para formaf buenos cuerpos. Reflexion 1 6. Todas las fincas , raices i demas clases de bienes de
los que han seguido el partido contrario sern secuestradas favor del
erario pblico, igualmente los bienes de los espaoles que no hayan
brazado abiertamente nuestra cansa,!

96
dos por los letrados, la constituyeron principalmente los
jvenes dscolos i bulliciosos, que alucinados por los vene
nosos ejemplos que les ofrecia la revolucion francesa, i en
cantados con la lisonjera perspectiva de apoderarse de los
empleos de los espaoles, i hasta de las riquezas adquiri
das por estos con su activa industria i perseverante sobrie
dad , entraron gastosos en las conspiraciones catilinaras,
en las que se proponan, imitacin de aquel despechado
republicano, levantar sus arruinadas casas sobre las rapi
as en la Real Hacienda, i reunir ademas en sus manos
la riqueza de los pacificos habitantes para dar rienda suel
ta sus vicios i desrdenes.
Esta segunda clase era bastante numerosa i contaba as
cendientes respetables que con sus virtudes i prudente eco.
nomia habian adquirido fortunas colosales, que por aque
llos sus hijos corrompidos habian sido sumergidas en el
abismo de sus licenciosas pasiones (i).

De este jaez son los demas artculos del proyecto que ocupa nueve
pliegos; pero quin na detener paciencia para insertar un escrito tan
mal zurcido, sin sintaxis ni mtodo, sin conexion en las ideas, sin en
lace en las frases, pesado, confuso, repetitivo i fastidioso? Quin la
tendr para or tales desbarros del entendimiento , i unos insultos tan
horribles i la moral, la justicia i la humanidad ? No me detendr en
refutar tan brbaros ultrajes porque deben horrorizar toda alma,
sensible; tan solo dir que aun cuando dicha revolucion no hubiera
tenido mas mancha que sta, i la de haber sido nombrado sucesiva
mente embajador Londres este Robespierre americano, del que que
do libre la tierra felizmente durante so travesa para desempear aquel
alto destino; aun cuando no se pudieran presentar i docenas los rasgos
de crueldad que han sido caractersticos los rebeldes de Amrica, basta
ran estos sanguinarios apuntes para hacer concebir i la Europa i al mun
do entero la justa indignacion que merecen tan inhumanos procederes,
(I) Padre pulpero , hijo caballero i nieto pordiosero. Este era un prover
bio mui conocido en AmricK, i que no careca totalmente de verdad.
Muchos espaoles habian concurrido aquel pais sin mas elementos que
u industria i sobriedad. No era corto el nmero de los muchachos que
se metan furtivamente en los barcos , i que solo se presentaban al Ca
pitan cuando ya se hallaban mui diauntes de tierra para poder retro-

.97
Estas- dos clases fueron las principales instigadoras de
la revolucion americana ; si los que pertenecian las de
mas de la sociedad se comprometieron en ella, fue por
equivocacion de clculo, por dejarse llevar de vanas teoras,
por creer muchos de buena fe que iban mejorar de con
dicion , i aun que podran llegar dictar la lei con el cur
so del tiempo al mundo antiguo, adquiriendo un nombre
i celebridad que tanto halaga al corazon de todo amerioano, dominado generalmente por la ostentacion i pompa,
mas bien que por la frugalidad i templanza. Si las clases
bajas tomaron paite en la independencia i libertad , no fue
por aficion unos idolos cuyos atributos desconocian, i s
porque se les quitaba el sabio freno de las leyes, i les ale
jaban el temor del castigo, cuyo solo nombre habian
estado sumisas para no cometer los escesos que suele
entregarse la gente sin moral i sin principios. Si pesar de

ceder desembarcarlo!. Unos i otros llevaban una educacion religiosa,


aunque tosca , i un nimo exenlode corrupcion. Con estas solas pren
das, icon su laboriosidad i buena fe hallaban prontamente apoyo en
los negociautes europeos i aun en les criullus, quienes les dispensaban
(oda su confianza, i el manejo de intereses. Su- principio eran los de
ahrir una tienda de comestibles llamada pulpera, los de ocuparse en
el trfico de la mercera ambulante , i sucesivamente iban progresando
con su estricta economa i sus no interrumpidos afanes , basta el punta
de acumular cuantiosos raudales. Casbanse comunmente con america
nas ricas , sus hijos eran educados con todo el mimo i contemplacion
propia de gentes bien acomodadas. A su muerte adoptaban estos nue
vos caballeros la vida i costumbres de la nobleza , desdendose de
ejercitarse en los oficios de sus padres, cuyo solo recuerdo los rubo
rizaba;! se daban tal priesa disipar los bienes heredados, quo ge
neralmente no trasmian sus inmediatos sucesores sino sus despojos, i
las viciadas inclinaciones de una vida inerte i afeminada que los sumer
ga bien pronto en la miseria.
,
De esta clase han salido la mayor parte de los corifeos de la revolu
cion. Habia i hai sin embargo esrepciones mu honrosas; no son pocos
los hijos i nietos de espaoles, distinguidos por sus virtudes, por la no
bleza de su nimo, t por la brillantez de su ingenio , que hacen honor
al origen de su cuna.

98
que los criollos conocian estos escollos les dieron parte en su
revolucion, fue porque necesitaban de hombres esforzados,
de hombres decididos i aun feroces que sembrasen el ter
ror i espanto por el pais: con esta mira armaron el brazo
de aquellos negros , zambos , mestizos i demas castas que
por su arrojo i barbarie eran temidos i respetados en sus
respectivas asociaciones , i los comprometieron confindoles el mando de partidas, que sucesivamente fueron engro
sndose hasta formar divisiones, capaces de imponer los
mismos directores que habian puesto en accion una fuer
za tan peligrosa.
I chocando en Amrica elementos tan opuestos, cul
podr ser el resultado de su violenta posicion? Al mas pro
fundo observador solo dos trminos se presentan : su
reunion la Metipoli, su dominacion por las castas.
Es. indudable que si el Monarca espaol no presta nna ma
no benfica para que rompan aquellos pueblos las cade
nas que les han impuesto por ahora los demagogos ilus
trados, vendrn ser presa de esa misma gente tosca in
civil, la que han distraido de sus materiales ocupacio
nes , hacindoles conocer su peligrosa importancia para
que nn dia sean su mismo azote i esterminio.
Mjico ha principiado ya sufrir los efectos de mi pre
diccion. El mulato Guerrero con sus hordas foragidas va
entronizar un despotismo tan duro como lo fue el del
negro Enrique en Santo Domingo. Ya la capital ha sufrido
recientemente un horroroso saqueo, en el que 500 fami
lias de las mas opulentas han quedado reducidas la men
dicidad. Ya ha comenzado en aquel desgraciado pais la
guerra civil de la gente de color reforzada por toda la pi
llera i hez de las poblaciones contra los criollos autores
de esa misma revolucion , de la que , no me cansar de
decirlo, han de ser finalmente sus vctimas espiatorias.
El Per tan solo necesita de otro Tupac Amaru para
restablecer el imperio de los Incas, acabando con todos los
blancos que apenas forman el io. de la poblacion. Si

99
aquellos indios llegan perder su prestigio acia el Monar
ca espaol, lo que suceder si nuestro gobierno renuncia
directamente aquellas ricas posesiones reconociendo su
independencia, indirectamente mirndolas ron descui
do; si los indios del Per, repito, se llegan persuadir
de que la madre patria no ha de recobrar aquellos do
minios, con qu facilidad i prontitud podrn hacer una
revolucion , cuyos efectos deberan ser tan fatales los di
sidentes hispano-americanos que aquellos reconocen por
intrusos i verdaderos opresores del pais !
Si recorremos el triste cuadra de la insurreccion de
1780 , nos convenceremos de que dichos indios les asis
ten los medios, el vigor i la fuerza para salir triunfantes
en su lucha. Sin los eficaces auxilios prestados en aquella
poca por la Corte de Espaa , sin la heroica decision i
empeo de bizarros inteligentes oficiales espaoles , sin
las rpidas i acertadas providencias emanadas de los dos
vireinatos de Lima i Buenos Aires, i sin el prestigio Real
que enmedio de aquella conflagracion general inflam
todava el pecho de una parte de los mismos indios, ha
bra desaparecido de aquellas regiones hasta el ltimo crio
llo. La tierra se empap en sangre de los blancos: toda
va las ruinas de algunas poblaciones demuestran los es
tragos producidos por la ferocidad de unas castas , tan
dciles en el estado de sumision i dependencia, como ra
biosas en el de exaltacion. Todava recuerdan infmitos
testigos presenciales las escenas horribles de San Pedro de
Buena Vista, de la Villa de Oruro, de la Iglesia de Caracato en Sicasica, en donde la sangre* vertida lleg a cubrir
los tobillos de los furiosos indios, del pueblo de Arque,
de los partidos de Ayopaya i Tapacari, de Tigina, Copacabana i Sorata. Si los esfuerzos de estas, hordas subleva
das no fueron coronados de un feliz suceso, obtuvieron
sin embargo la gran ventaja de conocer que eran capaces
de hacer una revolucion ; i no se les oculta que el malo
gro de aquella su primera tentativa se debi los inmen

100
sos inagotables recursos de una gran nacion, i que fal
tando estos, ser segura su victoria el dia, que tal vez no
est lejos, en que hagan resouar sus trompas guerreras.
Chile volver caer en poder de los indmitos arau
canos. Estos valietites guerreros que desafiaron todo el po
der colosal de Espaa por el espacio de a5oaos, qu miedo
podrn tener de un puado de criollos sin union para
constituirse, sin concierto para obrar, sin elementos para
hacerse respetar, sin disposiciones para obedecer, sin vi
gor, sin energa i sin recursos? Abandonados los chilenos
i su desgraciada suerte4; tardarn ver puesta en su ca
pital la sede de los indgenas el tiempo que estos empleen
en determinarse aquella facil empresa.
Buenos Aires, aunque no tan prxima ser dominada
por los indios mestizos, tendr que seguir el destino
que nos indica la historia de las naciones. Los pastores de
los Pampas, esa gente tan robusta i nervuda, como in
quieta i bulliciosa desde que impolticamente se la amaes
tr en el arte de la guerra ; esos hombres feroces que ya
en los primeros aos de la revolucion arjentina hicieron
ver las rdenes del atrevido, revoltoso i esforzado Arti
gas el desprecio con que miraban al centro del poder de
aquella repblica; esos aduares errantes han de hacer tem
blar los regeneradores buenos aireos el dia en que to
mando gusto las dulzuras de la vida social les ocurra
hacer una vandlica irrupcin en la capital, apoderndo
se por el derecho del mas fuerte de todas las riquezas de
las poblaciones cultas.
Colombia, que sin duda es el pais en que est mas in
terpolada la gente de color con la blanca, siendo aquella
20 veces mas numerosa; que cuenta entre sus mas esfor
zados guerreros los llaneros , hombres feroces, de fi
gura gigantesca i de herclea musculatura, no bien huma
nizados todava aunque viven en sociedades arregladas
pueblos sujetos al gobierno, dotados de cualidades mu i
parecidas ios errantes pastores de los Pampas de Buenos

IOI
Aires i del Norte de Mjico, aficionados al pillaje, i res
petando en los blancos el solo signo representativo del po
der i de la tu erra de un brillante trono, con cuyo presti
gio fueron las columnas principales de los gefes realistas
Boves i Morales ; la gente de color , repito, ha de hacer
bien pronto una terrible revolucion que pasmar la Eu
ropa. Ya mil dos mil de ellos, capitaneados por escelentes oficiales, formados en las lilas realistas, se hallan en las
montaas de los Gires proclamando nuestro augusto
Monarca, i haciendo la guerra todo hombre del pais
extranjero que no sea del partido espaol.
Si la Metrpoli por objetos polticos, que no es facil
calcular, les negase los auxilios que imperiosamente recla
man; si se viesen abandonados sus propios recursos; si
fmalmente convirtiendo por efecto de la necesidad los no
bles sentimientos con que han dado principio sus mo
vimientos en objeto de su propia conservacion; si por igual
fatalidad se vieran precisados usar del medio violento de
armar el brazo del pobre contra el rico, i de jurar el esterminio de los blancos americanos, infeliz Colombia!
cun pronto espiaran esos monstruos de ingratitud la
atrocidad de sus alentados! cuan pronto quedarian ven
gados los manes de la Guaira i de los infinitos espao
les que asesinados sangre fria yacen insepultos por aque
llos desiertos!
Hoirible cuadro por cierto presentaria la Amrica si
en el libro de los altos destinos estuviera escrita su defi
nitiva separacion de la Pennsula ! Pero este decreto jamas
ser fulminado contra aquellas tan ricas como desgracia
das regiones. Los promovedores de sus desrdenes, los
despechados que no tienen mas partido que la muerte
una feroz democracia, los nicos inexorables enemigos
del trono espaol i del imperio de la razon, pueden mar
carse con el dedo: tan limitado es su nmero! Todo el
resto de los americanos, aun aquellos que mas decision han
mostrado por la independencia, i que han hecho los ma

102
yores sacrificios para conseguirla; aquellos mismos (i son
los mas) que dejndose seducir de vanas teoras, creian
de buena fe que iban dar un impulso magestuoso la
carrera de su prosperidad, todos lan llegado convencer
se porua triste esperiencia i funesto desengao, -queso
emancipacion no puede consolidarse; que su nuevo siste
ma ha de ser un perpetuo semillero de disensiones , i que
debe abrir abismos sobre abismos, en que se sepulten al
ternativamente los partidos, los intereses i la paz: que es
tando todos los revolucionarios prontos mandar i tardos
en obedecer; que creyndose cada uno de los corifeos su
perior los demas; que no reuniendo ninguno de ellos
bastante nombrada i prestigio para hacerse respetar; que
no siendo posible estinguir en ellos aquella aversion que
constantemente han tenido de ser mandados por sus titismos compaeros causa de la familiaridad i llaneza con
que se han tratado durante la infancia, en los colegios,
en las armas, en el juego, i aun en el libre ejercicio de
otras pasiones vergonzosas , jamas podrn sostener gnero
alguno de gobierno formado por ellos, el pais estar perptuamente sujeto oscilaciones polticas, sern intermi
nables sus discordias, no habr mas lei que la que dicte el
partido dominante, i el pais ir caminando de dia en dia
i pasos agigantados cia su total disolucion.
El mayor castigo que el Soberano espaol podia impo
ner la Amrica sera abandonarla su propia suerte: pe
ro cmo su magnnimo corazon dejar de oir los clamo
res de aquellos sus hijos infelices, muchos de ellos inocen
tes, i aun arrepentidos los mas de los culpados?
Las revoluciones se fijan llegan sucumbir por
su propio peso : si lo primero, son los pueblos vctimas de
un soldado afortunado como los Cromwelles i Buonapartes;
i si lo segundo, el esceso del mal desarma la mayor parte
de los descontentos i les hace desear el restablecimiento de
aquel gobierno que ellos mismos han tratado de destruir.
Esto ltimo sucede en Amrica : aun las gentes faltas de

io3
lgica , que no conocen el bien por clculo sino por
comparacion, suspiran por los tiempos antiguos en que
era respetado el imperio de las leyes , bajo cuya ejida
no respiraban, aquellas regiones sino opulencia i prospe
ridad.
El genio de la revolucion todo lo tala , destruye y es
termina ; el gobierno legtimo cura las heridas , cicatriza
las llagas , i abre nuevas fuentes de riqueza. Durante el
interregno constitucional de la Pennsula desde 1820 has
ta i8a3, se apoder el gobierno revolucionario delos bie
nes de los monacales; sus productos tan solo servan para
enriquecer los comisionados i manipulantes, i el Erario
pblico apenas podia pagar las pensiones anejas sus le
gtimos poseedores. Se abrieron emprstitos sobre emprs
titos que henchan los bolsillos de algunos mandatarios,
en vez de ser invertidos en satisfacer las cargas del Esta
do. Se pusieron en prctica medios eficaces de reunir
fondos para cubrir los presupuestos, i todas las clases es
taban sin cobrar sus sueldos, escepto la militar activa,
la que desde el principio de la revolucion se la conside
r con preferencia causa de una tmida poltica que la
llenaba de orgullo, le comunicaba una importancia peli
grosa, i relajaba la primera divisa del soldado que es la
disciplina. Se propusieron gigantescos proyectos que in
sensiblemente desaparecian ante lo impracticable de su
ejecucion. Se trat de imponer respeto las naciones eu
ropeas, i estas se reian de sus locas jactancias, impo
tentes esfuerzos. Se establecieron planes de reconciliar las
posesiones de ultramar, i acabaron de perderse. Se ocupa
ron los regeneradores mas juiciosos en dar impulso esta
nacion en la carrera de su prosperidad; mas por una fata
lidad inespl cable los medios que se adoptaban servan pa
ra ostruir las fuentes de la riqueza pblica , i para sumir
al pas en el abatimiento i la miseria.
Tal ha sido en todas pocas, el cuadro de las revolu
ciones; tal lo es en Amrica, i tal lo ser mientras que.

el autor dla naturaleza no cambie la ndole de los hom


bres i rectifique sus inclinaciones.
Cuando el augusto Monarca espaol fu restaurado al
pleno ejercicio de su autoridad, estaban exhaustas todas
las cajas pblicas, vacios los almacenes de las aduanas, des
hecho el ejrcito, reducida la marina una completa nu
lidad , menoscabado el crdito, desorganizada la adminis
tracion, i arrumados finalmente todos los ramos del Estado.
A pesar de algunas chispas que en los primeros aos
salan de las no bien apagadas cenizas revolucionarias, ha
ido esta nacion dando pusos acelerados acia su antiguo
lustre. Sin mas elementos que el prestigio de un trono le
gtimo, la feliz c00peracion de celosos ministros, i las vir
tudes dela inmensa mayora del pueblo, -sin haber teni
do que recurrir ruinosos emprstitos, sin agobio delos
contribuyentes, i sin la exigencia de costosos sacrificios,
se ha formado una buena marma que es el asombro de los
mares de Amrica; se ha organizado un brillante ejrcito,
modelo de disciplina, fidelidad i bizarra; se ha empren
dido la abertura de canales, la esplotacion de minas, i la
habilitacion de nuevos caminos ; e lan fijado escalentes
reglamentos de recta administracion; se ha enfrenado el
vicio i la licencia ; se la fomentado la industria i comer
cio; se ha dado el mayor impulso al ramo de pesca; se ha
decretado que Cdiz sea el emporio de la riqueza mercan
til; se ha mejorado de tal modo el sistema de rentas que
supera de mucho la parte de gastos, siendo aquellas de
600 millones de reales , i estos de 44^ o99-7^o Por 'a lis
ta de presupuestos i hasta poco mas de 500 millones con
Jas demas cargas de la deuda nueva que gravita sobre el
tesoro ; se satisfacen por lo tanto sin atraso alguno todos los
sueldos, que es el mejor barmetro del estado de la admi
nistracion, i se ha establecido finalmente una slida paz en
todos los ngulos*de la Monarqua, que debe ser objeto de
envidia para los pases que carezcan de tan importante
beneficio,
, . . . ; .i , '
. .:,:..- . ; ;

io5
Descansando ya S. M. sobre la mas sublime de sus
obras, desembarazado de los complicados negocios de la
.Peousula que lan tenido enteramente empeada su aten
cin, en esos primeros a Tos e su restauracion , podra
ocuparse con todo el ardor de su solicitud paternal ea el
arreglo de sus dominios de Amrica.
.f<
'
Tambien estos llegarn disfrutar de igual felicidad
que sus bermanos los peninsulares : volvern los tiempos
gloriosos i tranquilos que el genio del mal hizo desapare-t
cer momentneamente. Autoridades respetables espaolas
en las que resplandezcan mas las virtudes que su larga
carrera i alta gerarqua; gefes dotados de energa i pru
dencia, i cuya noble i generosa conducta baya dejado
dulces recuerdos en aquellas regiones; sujetos bien cono
cidos por su probidad i por sus talentos polticos i mili tares, que sepan conciliar la opinion inspirar confianza
los mismos contrarios; caudillos,' cuyo solo nombre sea
una garanta segura de sus promesas los rendidos i un
firme apoyo de los que se pronuncien por la causa leg
tima,;, oficiales que; organicen respetables cuerpos en el
mismo pais.; divisiones peninsulares que se distingan mas
por su disciplina que por su nmero , sirviendo menos
de instrumentos de conquista que de puntos amillares
los agobiados americanos para sacudir el yugo de los fu
riosos demagogos; leyes benficas que pongan en armo
na la prosperidad del Nuevo Mundo con la conveniencia
i seguridad del trono espaol ; disposiciones gubernati
vas rectificadas por la larga esperiencia; proteccion to
dos los ramos de industria i fomento ; inviolabilidad de
propiedades, sean de naturales estraos; repartimiento
justo de gracias i distinciones; imposicion de castigos los
meramente indispensables para desagravio de la vindicta
pblica , i : tan solo sobre los complicados en delitos
civiles, sobre los que no escuchen la voz de la razon i del
legtimo gobierno; suave exaccion de derechos i contri
buciones; vigor en las leyes; afabilidad en los encargados
i4

io6'
de ejecutarlas ; fusion de partidos en el de buenos 'sub
ditos; union fraternal entre los hijos de ambos continen
tes; recta observancia de nuestra religion benfica; mejo
ra de educacion, i reforma de costumbres. H aqu los
tnicos medios de que renazca la infeliz Amrica para si
misma , para la Metrpoli , i para el Mundo entero.
Para que el pblico pueda apreciar dignamente el be
nfica indujo de un gobierno fundado en el derecho, en
la religion i en la justicia , pondr su vista el estado de
vigor i pujanza que han llegado las posesiones espaolas
que se han mantenido fieles su legtimo Soberano, fm
de que comparndolo con el de miseria, abatimiento i
ruina que presentan los paises revolucionados , se con
fundan los causantes de tamaos desrdenes.
Las islas Filipinas necesitaban antes de un situado anual
de aao.o00 duros ; la de Cuba de 1.200.000 i la de Puer
to Rico de 35o. 00o. Dbese al celo del Monarca espaol,
su esmero en fomentar aquellos paises, i al acierto de
sus reglamentos administrativos, que dichas posesiones no
solo se basten s mismas en la actualidad para cubrir
todas sus atenciones, sino que ya la Metrpoli haya prin
cipiado recibir el premio de sus sacrificios.
H aqui el estado general de rentas de las Filipi
nas en 1825 (1).
Ingreso en las eajas de Filipinas en i8a5.
Contribucion directa.
Tabacos

Vinos.
Aduanas.........;....,..
Alcaicera de San Fernando.
' ! -;

..

257.219.
499-999244064.
148.733.
4.843i.i54.858.

(t) Mu sensible me fu que el presente estado no hubiera llegado


antes mis manos para haberlo insertado en el apndice la Geogralia Universal.
'"" <''''.''

Suma anterior.
Bulas
Barajas
Diezmos
Gallos
Plvora
Papel sellado
De comisos.
Medias anatas eclesisticas
Idem seculares
Derechos de Secretara de Gobierno.
Almacenes
'T7.....
Mesadas eclesisticas
Indultos para comerciar
Renta de Correos
Penas- de Cmara de las Islas
Sueldos de Hacienda.
Quintos de oro,,
Vintas
Hacienda en comun
Depsitos
Fortificacion .
Hospital
Invlidos.
Marina
Miliciana
Montepo militar
Id. de Cirujanos
Maestranza de Artillera
Cuerpo facultativo
Tropa veterana
Aumento de bulas.
De comisos de la superintendencia. .
Oficios vendibles i renuncinbles
Penas de Cmara del Consejo
Total de la renta

107
i.i 54-858.
2o.245.
35.
i3.o4433.098.
i.35a.
5.44979*
i.23i.
2.386.
5.067.
6o.996.
616.
2.491.
3.276.
1.422.
179.
102.
3.073.
1 54-595.
55.3<iu.
396.
6.562.
7.018.
2.140.
682.
3.483.
233.
64.
19'.
5.5o5.
582.
2:716.
9l&72.716.
1. 55o. 371.

io8
Erogaciones de las Islas Filipinas en diclw ao de i8a5.
Hacienda en comun
5a. 55?.
Contribucion directa
6.a85.
Sueldos de Secretara de Gobierno. .
n.4a5.
Idem de los Seores Oidores
a4-i77Idem de los empleados en Hacienda.
\\.'^-'i.
Gastos de oficina
vj$.
Asignaciones
3.996.
Estipendios eclesisticos
a3.8 0*.
Bulas
1.434.
Situados
i.'S00.
Gastos de justicia
5.86*5.
Pensiones vitalicias
6.88a.
Colegio de Santa Potenciana
5.i4y.
Almacenes
,
65.693.
Presidios
i3.5y3.
Papel sellado
436.
Medias anatas seculares
566.
Hea de Correos
36a.
Depsitos
11.222.
Asignaciones militares. ......
943.
Capilla Real
3.931.
Fortificacion
5a.575.
Hospital militar.
25.772.
Invlidos
5.1 19.
Marina
. ai8.a5().
Miliciana
1 33.484*
Pensiones militares. . .*
2.200.
Monte pio militar
7.347Idem de Cirujanos
i.ao3.
Maestranza de artillera
3o. 974.
Cuerpos facultativos
5.3o3.
Tropa veterana
486'. 453.
b
En documentos de
69.638.
i.3ao.i 17.

Suma anterior

109
1.32o.117.

Crditos atrasados pagados este ao.


A la Real compaa de Fili
pinas
A depsitos particulares. . .
A diferentes militares. ....
Enviado las islas Marianas.
A varios empleados
A cabecillaje de chinos. . . .

1 5o.000.
3o.o00.
1.6*14.) 213.195.
aS.o00.
3.686.
2.495. ,

Total de los gastos


1.5,33.3 12.
Total de la renta
1. 5 5o.371.
Queda favor del Rei.
17.059.
Reunida la suma anterior de
2i3.i95.
que debiera segregarse de la parte de gastos
de dicho ao, resultara que las islas Filipi
nas habran producido en 1825 un sobrante
lquido de doscientos treinta mil doscientos
cincuenta i cuatro pesos fuertes
23o. 2.54-

Estado de las entradas i salidas de las cajas


matrices de la Habana en 1828.

Entradas.
Producto de los derechos Reales ma
rtimos i territoriales recaudados
por la Aduana
Idem de los ramos de directa entrada.
Del Real Consulado por el derecho de
armamento , i el denominado de
ausilio
Total de las entradas.

4-533.o00.
1.615.095.

246. 1 346.394.229.
..'

:'

1 ' Salidas. ' '

En atenciones de la Isla. ... 3.269.4721


En parte de pago al emprs
tito del Consulado
142. 2351
En remesas la Pennsula... 84o.o63|
En atenciones de la marina.. 1.708.838'
En idem de otras provincias.
374- 121

g 33/ ~->
' **' *'

Queda favor del Rei. .

59.50o.

Si se agregan dicha suma las remesas Espaa, de


que se ha hecho ya mencion , i los demas gastos estraordinarios, se vendr en conocimiento de que dicha isla
puede producir anualmente unos dos tres millones libres
para S. M.

depsito.
En
12.859
1.5

1455
0.-312.873.9

inE1S26.
dsipevpor
osientrduanlcgierons

1.595
GESEPONRETARCIAOLN En
buquesespesatraonlgerso. 6.95 .9 5 1.075.760 15.002 1.812.896 469.74

10.645

1.667.949188.269J'.3 'o.2io 12.49665.464 412.758 10.317.435

balanza
1826.
Primera
del
de
mercantil
Isla
,,'
la
ao

i.583.474
155.4! 19 .578 58.522. 86.758 4.512
1.8

16.84 2.179.561

dEn
epsito. 1.753.621
28
i6r.io8
y.Bajos.'.
338.
i56
-.u'BBp* PWrtogal
Ciudades
An1.29.I987
seticas

de
Isla
Madagascar
io.854

GIMEPONRETARCIAOLN -1
buques
Kn espeastroalngesr.ex.

Totales
9.999-724
'fy.
Tolajf,
'^;3
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9.9 2.724' Imprnortacion
<tl
9.1V.'l''<L;.J
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Italia,--

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78.674.6.012. 2.412.

Cigar os,
libras.

1.
3.173.409. 9992724-759.62

810.
Total.
1.773.798.
68\88o>v;
2.597.'
.79.51*1.
62a..r'^2-.ii97.19-4
37..31)0.

Tabacoenrama,

28.735..5^9.

ar obas.
433.

51.768.1.342.:
J
.'.
io.3i7.435.
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1 -.044- 33.392-44.g5s- 568- 1.819.9.862. 684.

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8.362. 573.083.

Exportacion,

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Importacion,
i8.845.
Inglaterra

307.097.
Unidos
Estados

672.422.
Espaa

1.640.
Holanda 19.095.
Francia

Alemania
7.0181
Cerde..a.
Brasil Npole*
18.710.
Rusia .547.

u5
Division general de la Amrica espaola segun el arreglo que
le han dado los insurgentes, con csprebijn de su ltimo censo.

i.i
9.'
3.'
4-i
5. '
6. '
7-'

Repblica
Republica
Republica
Dictadura
Repblica
Repblica
Repblica
Repblica

de la* provincias unidas del Rio dla Plata.


600.000.
de Chile
1. ano. 000.
del Per
1.736 <c-*3.
del Paraguai
500.ooo.
de Bolivia
1.200.000.
de Colombia
2.711.396.
de Mjico
8.000.000.
de Goa temala
1.700.000.
Total
17.658. a 10.

SUS DIVISIONES POR PROVINCIAS.

0 s
z
p '<
ti

/Buenos aire*.
' Cordoba.
Corrientes.
1 Calamarca.
i Mendoza o Cu-

; Misionen.
/ Montevideo.
Bioja.
1 8 i Salta.
Santiago del
Estero.
Santa Fe.
San Juan.
San Lua.
,
Tucuman.
H
O \Tarija.
' Asuncion.
| Villa Beal.
Concepcion,
PARAGUAI. i! Curugaitia.
[Candelaria.
i Coquimbo.
Aconcagua.
| Santiago.
Colchagua.
CHILE. . Maule.
I Concepcion.
'Valdivia.
vChiloe.
Partidoi.
MOVIHCUS.
/Cercado.
.i"
1 Canta.
1 Caete.
/Cbancay.
\Ica.
1 Santa,
f Huarochiri.
\Yauyoi.

raovixeiii.

-3
<
M
0*

Partldot.
/Cajamarca.
I Chachapoyas.
Chota.
Huamachuco.
TavtiiLO. Jacn.
| Lambayeque.
[Mamas.
Pataz.
vPiura.
f Huanuco.
Huailas.
I Jauja.
Pasco.
Huamalies.
Jo if 1 ,
antea Tama. I Conchucos.
I Huari.
Cajatambo<
\ Tai na.
(Lampa.
Alngaro.
Tobo. Caravaya.
Cbucuito.
Guancani.
' Cercado.
M qui'gua.
) Ai ica.
Tai
apaca.
AaQDiri.
Condesuyo-.
Cailloma.
v Camanf.
Anco.
Andahoailas.
Atacecho, Cangallo.
Iluamanga.
I
antes
I Hdamakga. Huanoavelica.
Uuanta.
Lucauaj.

-OTTcus.

Si' ut .
AvACrcHO, l Tavacnja.
. CaitrOTin.-''ia.
an'os
Ucamama< ( Pa, inacochai.
/ Cercado.
I Abancai.
I Aimaisez.
ICalca.
IChumbivilcaGoteo. ' Catabamba.
(Paruro.
Paucartambo.
QuUpicanclii
Tinta.
Ifrubamba.
/Cinti.
\ Yan<paraei.
jTomma.
Caa ca.
(Para.
Oruro.
Caranga-.
Ataramei.
Lipe-.
fl I POTOS. Porco.
Cbayanta.
Chichas.
/ Pacajes.
1 Sicatica.
La Paz. JCbulumani.
<Oma-uyu. i
I Larecaju.
V Apolobamba.
Sacaba.
Tapacaii.
COCBAIAIIIA. Arque.
Palca.
Cli.a.
Mizque.
(Mojon.
Sarta Caca CbiquitOB.
grande.
SlSaBA'. I Valle
D. LA S..A.
pamipas,
\
V Bau.dres.
Ciimana.
Barcelona.
Margarita.
Guayana.
,
Caracas.
Yikszuela. { Carabobo.
A r a a a. ,t Varinai,
Apure.
l Maracabo.
ZOLIA. Jj Coro,
Mrida.
\ Trujilio.
O a i a o c o.

oviireiAi.

Partidos.

. T... ja.
P-n<P'ona.
| S ji'O ro.
I Casanare.
(Bog.ta.
CccDisAiiAaCA. ' Antioquia.
l Mariquita.
I Neiva.
I Cartagena.
Santa Marta.
(Rio del Hacha.
I Popayan.
Cauca. II Choco.
Pasto.
V Buenaventura,
Istmo. ti Panama,
Veragua.
Pichincha.
E c o a d o a. < Irobubura.
( ChimboraxOt
l Cuenca.
A s o a i. 4 Jan.
' Mainas.
.11.
\ GUAYAQUIL (. Gnayaq
Manali.
ESTADOS FEDERADOS.
Chiapa.
Chihuahua.
Cohahuila i
Tejas.
Durango.
Uuanajuato.
Mjico.
Mechoa~an.
Nuevo Leon.
Oajaca.
Puebla de los
O
Angeles.
u
Quertaro.
San Luis de
Potosi.
Sonora y Sinaloa.
Tabasco.
Tamai. lipas.
Vara Cruz.
Jalisco.
Yucatan.
Zacatecas.
California.
Tlascala.
Colima.
^Santa Pe.
Goatemala.
Salvador.
GOATEMALA. San
Honduras.
Nicaragua.
Costa Rica.
(

Boyac.

HISTORIA
DE LA

POR

AUTO*

DE

LA

GEOGRAFIA

TOMO

UNIVERSAL.

I.

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Qui^teidw de <sforeno, plazuela del Cordon am. %.
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iSJ.

Ser denunciado como furtivo todo ejemplar que no lleve /


siguiente rbrica.

5
VVXVl'V'V\"VV\V\'V<'VV\\\\\\\\'VV\V\\\'V,"V\\V\V\V"V\'VV\\\\\\\WV'\\\VX'V
PRINCIPIO DE LA REVOLUCION.

BUENOS-AIRES.
CAPITULO PRIMERO.

Sucesos importantes que precedieron la insurreccion de Bue


nos-Aires. Apresamiento de cuatro fragatas espaolas por
los ingleses, antes de haber declarado la guerra. Invasion
de los mismos las rdenes del general Beresford. Rendi
cion de este gefe al capitan de navio don Santiago Liniers.
Revolucion para deponer del mando al virei Sobremonte, i
su retirada Montevideo. Toma de esta plaza porSir Sa
muel Achmuty. Nombramiento del mismo Liniers para
suceder al marques de Sobremonte. Nueva invasion de los
ingleses al mando del general Whitelocke ; su derrota i
reembarco por los esfuerzos de dicho Liniers, quien reco
br Buenos-Aires i toda la banda oriental. Disensiones
con el general Ello , comandante de la plaza de Montevi
deo. Conspiracion de Buenos-Aires para establecer una jun
ta popular. Destierro de los principales cmplices. Recelos
injustos acerca de las miras de la casa de Braganza. Ar
ribo del nutvo virei don Baltasar Hidalgo de Cisneros. Li
bertad absoluta de comercio, proclamada en aquella capital
por dicha autoridad. Estado de los negocios d fines de 1809.
La ereccion de un vireinato con sus tribunales i estable
cimientos competentes en 1 777 , i la libertad de comercio con
la metrpoli, decretada en 1778, sacaron repentinamente aque
lla capital i sus provincias del estado de inaccion i atraso en
que yacian desde que descubrid las costas del rio de la Plata
en 1 5 1 6 el primer piloto Juan Diaz de Sols.

BuRNOS-AIRBS : lfto'i.
Desplegando los grandes recursos de aquel frtil i dilatado
territorio, i aprovechando las ventajas de su escelente situa
cion, se hizo mui pronto el centro de casi todas las relacio
nes mercantiles del Per, i el depsito de sus riquezas. Tom
entonces la poblacion un rjrido vuelo ; su comercio interior
se estendid hasta el Cuzco i Arequipa , i los productos met
licos del Potos fecundaron las inmensas Pampas , dando su
capital una robustez i virilidad superior todo clculo.
No tardaron en escitarse celos i ambicion de parte de los
estrangeros , especialmente de los ingleses , quienes la som
bra de sus relaciones con los establecimientos confinantes del
Brasil , trataron de sacar partido de la pujanza de Buenos-Ai
res por medio del comercio clandestino , sin perder de vista el
apoderarse de aquellos paises , cuya idea habia sido concebi
da desde fines del siglo pasado.
Ya desde dicha poca se habia anunciado en Europa que
el Comodoro Popham trataba de hacer una- invasion en el rio
de la Plata para formar algunos establecimientos en la costa,
dndose esta espedicion un carcter mas comerciante que
militar , i sus tentativas i relaciones con los habitantes un
aire mas poltico que guerrero.
Persuadida la Inglaterra de lo imposible que era conser
var sus buenas relaciones de amistad con la Espara mientras
que esta nacion estuviera tan ntimamente aliada con la Francia,
usando de una poltica en contradiccion con los principios del
derecho de gentes, anticip las hostilidades su declaracion de
guerra contra aquella potencia ; se apoder por sorpresa de cua
tro fragatas (i), que bajo el seguro de la paz conducian C
diz desde Montevideo los caudales del Rei i del publico, no
sin alguna resistencia , en la que se vol la Mercedes , que
dando prisioneras las tres restantes. Esta violacion del derecho

(i) La Fama , I- Medea, la Mercedes i la Flora ; lai dos primera* pro.


cadentes de Montevideo con i.564. 54a pesoi , i las dos ltimas de Lima,
con cerca de dos millones en metalico ademas de su precioso cargamento;
todas al cargo del brigadier don Jos da Bustamtuitv i Cinara,

BUENOS-AIRE* : I 8o5.
5
de gentes , este abuso de la fuerza , este desprecio de la razon '
i de la justicia, estos actos violentos, en los que lo ho
nesto qued totalmente sacrificado lo til , escitaron viva
mente el resentimiento del gabinete espaol, hicieron que
se lanzase con mas energa i decision favorecer el sistema
continental de Bonaparte, con la esperanza de ver perecer so
bre montones de fardos, repelidos de todas partes , los autores
de tamaos ultrages.
La alarma general producida por este inesperado rompi
miento, i la sucesiva declaracion de guerra por parte de la
Espaa en este mismo ano de 1 804 , dieron fuerza las sos
pechas i creencia antigua , de que los ingleses trataran de ha
cer una invasion sobre el vireinato de Buenos-Aires.
El Virei , marques de Sobremonte , que se habia distin
guido de un modo mui recomendable durante su anterior go
bierno en Crdoba , por la fundacion de nuevas poblaciones i
por la ereccion de obras curiosas importantes, no correspondid en esta poca al gran concepto que de l se tenia forma
do. Las precauciones que tom para poner el pais cubierto
del inminente riesgo que le amenazaba, fueron ineficaces.
Una escuadra inglesa de io) hombres de desembarco ha
bia zarpado el ancla desde Baha de Todos los Santos , i no se
dudaba de que su objeto fuera contra la banda oriental. Des
de la salida de Bustamantc habia quedado mandando la pla
za de Montevideo el brigadier don Pascual Ruiz Huirdbro,
sujeto dotado de talentos nada comunes, i de un carcter acti
vo , esforzado , i emprendedor. Sin embargo de las buenas dis
posiciones de este gefe , pas Sobremonte al citado puerto fi
nes de 1805 i formar por s mismo el plan de defensa; mas
como dicha espedicion tenia por verdadero destino el cabo de
Buena Esperanza , cesaron por entonces los temores , i Sobremonte regres la capital.
A mediados de junio de 1806 se tuvo noticia en BuenosAires de haberse dejado ver en las aguas de Montevideo algu
nas velas sospechosas ; i si bien esta alarma debiera haber sido
suficiente para que se hubieran tomado energicas medidas de
i7
.

6
buenos-aires: 1806.
precaucion i defensa, se not por el contrario bastante descui
do indiferencia de parte del gobierno.
Aquellos buques se fueron internando en el rio, i el 24
del mismo junio amagaron el desembarco en la ensenada de
Barragan, del que desistieron por la oposicion de algunas ca
oneras, mandadas par el capitan de navo don Santiago Liniers.
Informado el virei de este primer ataque, aprest la poca
tropa veterana, i convoc ks milicias recibir en el fuerte
con no poco desorden el mal armamento que en \ lmbia. Em
peados los enemigos en llevar cabo su arrojada empresa,
desembarcaron en los Quilmes cuatro leguas de la ciudad,
teniendo que vencer un estero mui pantanoso que los prcti
cos creian intransitable. Esta ciega i mal calculada confianza
fue causa de que no se les opusiera una vigorosa resistencia,
como se habria podido con suma facilidad i poco riesgo , en
atencion al poco fondo del rio en el punto del desembarco,
que hubieron de hacer en botes i partidas pequeas, dejando
las naves considerable distancia.
El 26 salid contra los invasores el subinspector don Pedro
Arce la cabeza de un cuerpo de veteranos, i de unos 400
milicianos de caballera, mal armados i peor disciplinados ; pe
ro sin empear accion alguna retrocedi cia el puente de Galvez, que mand incendiar para detenerles el paso. Despues de
haber dispuesto el virei la traslacion al interior de los cauda
les pblicos, se situ con .1500 hombres de caballera en ob
servacion del enemigo ; mas en la misma noche se retir al
hospital de Barbones, i en seguida cuatro leguas tierra aden
tro al monte llamado de Castro , dejando prevenido al briga
dier Quintana, que se replegase al fuerte con su tropa i que
capitulase en ltimo apuro.
Reunidas all todas las corporaciones del vireinato, rindie
ron las tropas sus armas con los honores de la guerra , estipu
lando los magistrados civiles la libertad de trasladarse i otro
punto en ejercicio de sus funciones, el reverendo obispo la
proteccion de la Religion i culto , i el cabildo ayuntamiento
la garanta de las personas i propiedades de aquel vecindario,

BENOS-AlnES : i8o.
T
i la conservacion de los archivos pblicos. As tom posesion
de la capital del Rio de la Plata el general Beresford en 2 j
del citado junio con solos 1564 hombres que componan to
da su fuerza. A las primeras agitaciones sucedio un profundo
silencio , precursor del furioso volcan que debia estallar mui
en breve. El dolor i la irritacion se apoderaron porlia del
corazon de los habitantes , i corridos de vergenza no sabian
atinar el modo con que un puado de estrangeros habia da
do la lei una ciudad de mas de 5o@ almas , bien provista
de armas i artillera , i dotada de recursos i brazos , capaces de
haber sepultado en aquellas playas cuantos hubieran tenido
la temeridad de profanarlas. Sus primeros desahogos fueron
las mas vehementes declamaciones contra el virei i gefes mi
litares, atribuyendo aquel bochornoso desenlace inteligencia
de unos con los ingleses , i un criminal aturdimiento en los
demas. Tomaron tal incremento estas voces i acriminaciones,
que penetrando hasta el acampamento del masques de Sobremonte se introdujo la desercion en sus milicias, i se relaj
completamente el respeto debido su alto carcter.
Dueo ya Beresford de las armas i pertrechos de guerra,
pidio' al ayuntamiento la devolucion de los caudales pblicos que
habian sido estraidos anticipadamente ; i como hubieran sali
do dos comisionados de aquel cuerpo informar al virei de
nna peticion tan poco conforme con los mismos artculos de
la capitulacion, se vid sin embargo con sorpresa general la d
bil condescendencia con que fueron entregados, pesar de te
ner fuerzas para resistirlo, i medios para ponerlos en salvo.
Aunque Beresford habia prometido tener en depsito dichos
caudales hasta la decision de las cortes respectivas , los embar
co sin embargo para su nacion, i ocup con igual injusticia
los fondos de propiedades estraas , invadiendo las privadas de
la fragata Joaquina , i apremiando con rigor los deudores de
la compaa de Filipinas. Desenvolviendo gradualmente di
cho general sus simulados planes , se dedic minar la opi
nion del pais insinundose en los nimos de sus habitantes, de
clamando contra la figurada dureza i opresion del gobierno

buenos-aires: i8ofi.
espaol , i soltando al mismo tiempo algunas espresiones que
les hiciesen concebir esperanzas de que la nacion inglesa aspi
raba mas bien i establecerse entre ellos como amiga . que
dominarlos.
Habindose trasladado el marques de Sobremonte desde
Lujan Crdoba , declar esta ciudad provisionalmente por
capital del vireinato , i desde all ofici los gobernadores de
su jurisdiccion i las autoridades que mandaban en los pun
tos confinantes, para que le ayudasen arrojar de aquel conti
nente los invasores.
El capitan de navio don Santiago Liniers , frances de na
cion , al servicio de Espara , se hallaba destacado en la ense
nada de Barragan cuando se rindi la capital : libre por esta
circunstancia del juramento prestado por la guarnicion , pudo
entregarse i meditar los medios de salvar una benemrita po
blacion , la que si bien ardia en deseos de sacudir el yugo tan
ignominiosamente impuesto , no se atrevia por s sola , inerme
i sin apoyo, i dar rienda suelta sus nobles y generosos senti
mientos de lavar el deshonor en que habia quedado sumida
por descui lo de unos, impericia i flojedad de otros, i por la
sorpresa de todos. . .
El valiente Liniers , cuya hermosa presencia i aire noble
competa con la grandeza de su alma, cuya viveza de imagi
nacion i lo exaltado de sus afectos , lo hacian tan atrevido en
los consejos como pronto en la ejecucion , pas Montevideo,
donde se resolvi hacer una espedicion para la reconquista. El
honor de este mando lo cedi en su obsequio el gobernador
Ruiz de Huirdobro , que ya de antemano habia tenido igual
idea , i que sin la concurrencia de dicho Liniers, la habria lle
vado efecto. Con 800 hombres i varias lanchas de fuerza,
caoneras i botes armados, zarp Liniers de la colonia en 23
de julio, i desembarc con su gente i artillera en las Conchas.
Divulgada en Buenos-Aires i su campara la noticia de la
espetlicion, redoblaron aquellos habitantes su aliento, i vola
ron gentes de todas clases aumentar las filas realistas. El pe
queo cuerpo de Liniers se habia reforzado asimismo con

roenos-aires : i SoG.
g
323 hombres, que el capitan de fragata donJuan Gutierrez de
la Concha mandaba en el referido punto de la Colonia.
Con estas fuerzas, si bien inferiores todava las de Beresford,
le intim en 1 o de agosto la evacuacion de la plaza , i una
pronta rendicion sino queria esperimentar el duro trance de la
guerra. El valiente caudillo britnico, tan deseoso de conser
var el honor militar como u conquista , hizo saber Liniers,
que su defensa habia de ser tan gloriosa como la nacion la
que l pertenecia.
En su virtud se prepararon ambos sellar con su sangre
la fidelidad que debian sus respectivos Soberanos. El da
siguiente se pas en escaramuzas de una i otra parte , en que
Beresford fue batido sobre la plaza del Retiro , cuyo triunfo,
aunque pequeo , se crey como presagio de otro mui cercano
i decisivo. En efecto ataco Liniers el dia 1 2 por diferentes pun
tos. La juventud hispano-americana suplid con sus pechos la
falta de abantrenes de la artillera.
Grandes habian sido los preparativos de Beresford ; mas
nada era capaz de arredrar los que peleaban por la defen
sa de sus hogares i de sus familias. Diez i ocho piezas de
artillera guardaban las entradas de la Plaza mayor, i sus
tropas guarnecian las azoteas, balcones, i demas puntos
dominantes.
Fue embestido el enemigo por los realistas con el mayor
esfuerzo i decision. Liniers , que para hallarle era preciso bus
carle donde habia mayor peligro , sin embargo de haber sido
ya traspasado su vestido por tres partes , parece que crecia en
l su arrojo i bizarra en razon directa de la mayor resistencia
del enemigo.
Dos horas durd este terco i sangriento combate : triunfa
ron las armas espaolas ; los ingleses cedieron, i se encerraron
precipitadamente en el fuerte , perseguidos con viveza por los
vencedores.
Beresford pidi una capitulacion que dejra cubierto el
honor de sus armas ; pero despreciadas sus primeras seales de
bandera parlamentaria , i puestas escalas para el asalto , enar

io
buemo.s-aip.es : i8o6.
bolo la Espaola, sometindose las condiciones que quisiera
imponerle el tan valiente como generoso Liniers. Lo fue este
hasta el estremo de concederle todos los honores de la guerra,
sin embargo de haberse rendido discrecion los 1200 hom
bres que sobrevivan al ejrcito espedicionario , entregando
1600 fusiles, 26 caones, i las banderas del regimiento n
mero 71.
Habindose querido dar posteriormente al acto de dicha
capitulacion un valor i estension mui distante de la realidad,
se vid precisado Liniers contradecirlo solemnemente por me
dio de un manifiesto , apoyado en los mismos hechos , que
habian ocurrido la vista de los oficiales i tropa inglesa,
quienes habian sido testigos del noble comportamiento del
caudillo realista.
Este gran triunfo sin embargo produjo efectos mui con
trarios la estabilidad del dominio espaol , porque debi
litado con la complicacion de I0s sucesos el imperio de las
leyes , i el respeto acia las autoridades , se estingui total
mente aquel prestigio, tan necesario para conservar el pue
blo en la sumisa dependencia; i aprovechndose los intri
gantes del necio orgullo i torpe imprevision de la muche
dumbre, fueron socavando el edificio del gobierno, envol
viendo en sus criminales maquinaciones los que, deslum
brados con la precaria aura popular, no conocian que su
verdadera existencia poltici, i la mas firme gida de sus
personas estaban identificadas con la conservacion de las de las
leyes i magistrados.
Cualesquiera que hubieran sido los cargos que resultasen
contra el virei Sobremontc, no era el pueblo quien debia eri
girse en su juez, sino el Soberano espaol: h aqui el primer
eslabon desprendido de la gran cadena poltica , en la que es
taban enlazados los intereses de aquellos pases. Empeados
los buenos aireos en despojar del mando al gefe legtimo, i
en investirlo en el libertador Liniers, se vid precisado el go
bierno provisional condescender con tan enrgicas reclama
ciones que llevaban el sello de la insubordinacion i rebelda.

bevos-aires : :8o6.
11
Esta fue la primera revolucion de estado en que se ensay el
pueblo argentino para emprender mui pronto la de su inde
pendencia. Los hombres sensatos, i entre ellos el mismo Li
mera, veian con el mayor dolor el pernicioso ascendiente que
tomaba el mismo pueblo en las deliberaciones pblicas; desde
luego se vid la formacion de un peligroso partido, que apoya
do por el ayuntamiento, i agitado por el intrigante manejo
de algunos astutos conspiradores, iba minando la base de la
obediencia, introduciendo una peligrosa aficion la repre
sentacion popular , tan contraria al gobierno i las leyes es
paolas.
La primera tentativa de esta especie fue la convocatoria
que en 1 3 de agosto pae el ayuntamiento la Real Audien
cia , corporaciones i vecinos de aquella- ciudad , para que al
dia siguiente concurriesen una junta general que debia abrir
se en obsequio del mejor servicio del Rei i de la Patria. Los
gefes que se hallaban a" la cabeza del gobierno en aquella cri
sis, debieron haberse opuesto tan peligrosa innovacion; pero
no es fcil descifrar el motivo del estupor irresolucion que
se not en ellos, de la que se aprovecho dicho Ayuntamiento
para llevar adelante sus planes desorganizadores. Se reunid
con efecto la junta , compuesta del citado cuerpo Consistorial,
del Obispo diocesano, tribunales, prelados i vecinos principa
les; i discutida en ella la cuestion de si se debia reconocer la
autoridad del virei Sobremonte, la multitud se declard por la
negativa del modo mas violento, cuyo alboroto produjo la re
tirada de los ministros de la Real Audiencia, i su continua
cion proclam aquella asamblea tumultuaria por su goberna
dor i comandante general al benemrito Liniers, quien no ad
mitid el mando sino despues de una viva resistencia, i ofre
ciendo al mismo tiempo su respetuoso homenage al legtimo
gefe. Desconfiando los buenos-aireilos de las miras de la Real
Audiencia, reconocidas por mui opuestas la perpetracion
de tamaas tropelas, se metieron diez de ellos enmascarados
en la casa del entonces fiscal Caspe, i en la actualidad con
sejero del Supremo de Indias, intimndole su muerte i la de

M
BUENOS-AIRES : l3o6.
us compaeros , si intentaban restablecer i Sobremonte en el
asiento que le pertenecia.
Si bien la eleccion del nuevo gobernador no poda ser
mas acertada, fue sin embargo aquel atentado de un psimo
egemplo; i de las mas fatales consecuencias la importancia
que se di la muchedumbre, hacindola creer que estaba en
su mano elegirse un gefe, i mezclarse en los negocios pblicos,
profanando el santuario de las leyes i del legtimo poder.
Resignado el marques de Sobremonte la fatalidad de su
destino, confirm el mando militar a' Liniers, deleg el polti
co i administrativo en el regente de la Real Audiencia, i se
retir Montevideo.
Siendo de temer una nueva tentativa de parte de los in
gleses contra Buenos-Aires , bien fuera con refuerzos del Cabo,
con los de Europa, despleg Liniers el mayor celo i energa
para resistir toda agresion. Con esta mira mand se alista
sen en cuerpos de milicias todos los habitantes de aquella ciu
dad, nombrndose ellos mismos los gefes que debian mandar
los, i dividindolos segun las provincias de su origen. Asi se
vieron organizados con la mayor presteza brillantes soldados,
llenos de emulacion i competencia , i deseosos todos de cubrir
se de gloria. Los batallones de patricios, de los arrbenos,
montaeses, andaluces, gallegos, vizcanos, castellanos, cata
lanes, i los pardos i morenos; varias compaas de artillera, i
bizarros escuadrones de caballera daban slidas garantas al
esforzado Liniers de hacerse superior toda clase de embate
esterior. Este fue el segundo paso equivocado, cuyas conse
cuencias previeron pocos por entonces. Se desnivel el siste
ma poltico; se dej tomar al pueblo una preponderancia peli
grosa, al paso que se mir con descuido la tropa veterana , dra.
gones i blandengues que se hallaban en esqueleto, i que solo
habiendo sido aumentados en proporcion de la milicia local,
podan haber contrapesado la oposicion , i haber formado una
impenetrable barrera contra las demasas de los innovadores.
En fin, sucedi Buenos-Aires lo que sucede todos los pue
blos cuando para salir de grandes apuros recurren medidas

buenos -a: res : 1807.


i3
estremadas , como el hombre, que acometido de una enferme
dad aguda i mortal, toma su pesar medicinas, que si bien
le sacan del prximo peligro , traen i lo largo dolencias crni
cas no menos graves.
Hasta el mismo gobierno se deslumhr con el brillo i
pompa de los naturales : aquel entusiasmo guerrero que se no
taba en todas las clases , la emulacion de gloria , los despren
dimientos generosas , la general disposicion de sacrificarse to
dos por sostener el honor de las armas espaolas, i la firme de
cision i confianza con que desafiaban al gran poder britnico,
hicieron creer que un pueblo dotado de tan nobles sentimien
tos no sera capaz de volver las armas contra aquel mismo
Soberano , que de tan buena fe' se las habia confiado para su
propia defensa.
En medio de este blico ardor se recibid la noticia de ha
llarse ya sobre aquellas aguas una nueva escuadra inglesa con
fuerzas mui superiores : estas se presentaron con efecto fines
de octubre la vista de Montevideo , contra cuya plaza rom
pieron el fuego , que fue contestado con viveza por sus ba
teras.
Embestido Maldonado con mayor empeo , cay en poder
de los ingleses, igual suerte cupo la isla de Gorriti des
pues de una defensa gloriosa. Para contener los que escita
dos por el cebo del pillage se habian dirigido al cerro de San
Carlos, fue enviado el comandante don Felix Abreu con 400
hombres , instrucciones de no arriesgar una batalla campal;
pero comprometido por el ardor imprudente de su misma tro
pa , fue muerto con su segundo , i aquella sufrid un notable
descalabro.
El general de mar, Sir Home Popham , habia sido relevado
por el comandante Sterling. Sir Samuel Achmuty que mandaba
58 hombres de tropas terrestres , desembared en 1 8 de enero
de 1807 al oeste de la punta de Carretas, intimd la rendi
cion la plaza de Montevideo. El virci Sobremonte contest
con firmeza , areng su tropa, i se prepar hacer una vigo
rosa defensa. Los ingleses acoderaron sus buques para verjfi

l4
BL'KNOS-AIHES : 1 807.
car un desembarco cubierto de sus fuegos por el punto
del Buceo, i lo verificaron sin tropiezo batiendo al virei que
se retir en dispersion la villa de Guadalupe. Esta desgracia,
debida la fatalidad, i de ningun modo la falta de celo i
decision, alent los revoltosos para desenfrenarse contra una
persona que miraban con tanto ceito.
Estrechada la plaza por el enemigo, salieron contra l 38
hombres mandados por el brigadier Lecoc i por el mayor ge
neral Viaua. A pesar de los grandes esfuerzos de estos valientes,
perecieron 600 de ellos, i los demas hubieron de retirarse en el
mayor desorden. No senlesanim la plaza por tan duro contraste,
ni fue menos heroica la resistencia que opuso i los repetidos
ataques que la di el enemigo por el espacio de catorce dias,
con tan poca interrupcion que las tropas no tuvieron un mo
mento de descanso. Vindose en este conflicto , pidieron con
la mayor ansiedad ausilios Buenos-Aires, de cuya ciudad sa
lieron inmediatamente 3200 hombres las rdenes deLiniers.
El inspector Arce , que mandaba la vanguardia , entr en
Monti video en 2 de febrero; pero habiendo dado los enemi
gos en la misma noche un asalto irresistible dicha plaza , se
posesionaron de ella en la maana del 3 , malogrando por
este inesperado incidente los nobles esfuerzos de la espedicion argentina.
Los facciosos de Buenos-Aires se valieron de esta ocasion
para dxr el dirimo golpe la autoridad del virei, i ensanchar
la del cabildo ayuntamiento , cuya sombra esperaban rea
lizar otros planes mas atrevidos que iban preparando con el
mayor disimulo.
Aquella capital estaba entonces dividida en tres partidos.
Unos daban entender que el marques de Sobremonte obra
ba de acuerdo con los ingleses ; otros atribuan el mal xito
de sus operaciones su torpe direccion, i los ma& malignos
no se proponan mas objeto que el de fomentar la discordia
para minar las bases de la subordinacion , i allanar el camino
la independencia , cuya idea halagea abrigaban muchos
en el corazon, siendo los menos los que previendo las funes

nrENOs-AiRBS : 1807.
i5
tas consecuencias de estos choques violentos tratasen de con
tenerlos.
El pueblo de Buenos-Aires, artificiosamente inflamado,
pidi la prision del marques de Sobremonte. El alcalde de
primer voto don Martin Alzaga , hombre tan ambicioso , co
mo decidido realista, que sucesivamente fue vctima de su
fidelidad, era el fomes principal de aquel alboroto, por con
siderarlo necesario para la seguridad del dominio espaol. Apo
yado por varios comandantes de los nuevos cuerpos volunta
rios , pidi otra convocacion general , semejante la del 1 j de
junio del ao anterior. La Audiencia se opuso con vigor i es
ta medida ; pero los conspiradores supieron llegar i conmover
la entereza de Liniers , quien deseoso de conservar el rden i
las vidas de los oidores , influy en los mismos pira que para
sen con su acquiescencia el terrible golpe que les amenazaba
un pueblo desenfrenado i resuelto.
Reunida con efecto dicha junta el 10 de febrero, i pre
ponderando en ella, como era de esperar, los revoltosos , reasu
mid la Real Audiencia el mando poltico , i Liniers el de las
armas ; se decret el arresto del virei , la ocupacion de todos
sus papeles, i fue encargada su ejecucion al oidor don Ma
nuel Velasco, quien con dos regidores, dos compaas de in
fantera i una de caballera, las rdenes del comandante del
cuerpo de vizcanos don Pedro Murguiondo , pas al sitio de
Pabon , donde aquel se hallaba ; i sin la menor resistencia fue
conducido Buenos-Aires.
El virei del Perd vea con el mayor dolor las disensiones
intestinas que agitaban al vireinato de Buenos-Aires , i los
peligros de que estaba rodeado por los ataques esteriores : su
primera idea fue de pasar en persona calmar aquellos desr
denes ; pero el temor de los compromisos que se espohia en
dicho viaje, hizo que desistiese de l, i envi en su lugar un
ausiiio de 7008 pesos.
.
Dueos los ingleses de Montevideo , se estendieron por la
Colonia i por toda la banda oriental, en la que no habia quedado
mas tropa que los dispersos de las acciones anteriores. Los >

6
Bnwos-AntES : 1807.
gleses habian adquirido mayor atrevimiento por impulso de
siete oficiales de su nacion, entre ellos el teniente coronel
Pak , quienes al tiempo de ir ser internados desde Lujan,
donde se hallaban en la clase de prisioneros , pudieron fugar
se atrepellando el sagrado de su palabra de honor i juramen
to. Contra aquel ejrcito altanero se envid una espedicion,
mandada por el entonces coronel don Francisco Javier Eli'o, para
que reuniendo las partidas sueltas, procurase incomodarlo i
contenerlo. Todo el arrojo de este gefe no pudo salvarlo de
eer derrotado las dos veces que se present al enemigo. En
vista de este malogro, i de los grandes refuerzos que recibian
los contrarios, con los que amenazaban una inminente inva
sion en la captal de la Plata, se le mand regresar ella con
los restos de su division.
Ya desde mediados de mayo se hallaba en Montevideo el
teniente general Whitelocke encargado de la grande empresa
contra Buenos-Aires : reforzado este clebre guerrero por 78
hombres i por un gran nmero de oficiales generales ; i bien
informado por Beresford i Pak de la situacion de aquel pais,
desembarc con io9 soldados tres leguas oeste de la ca
pital, protejido por 71 buques de su nacion, de los que se
desmembraron asimismo 1 500 marineros con los que se for
m un total de 1 1.500 hombres.
Las tropas de defensa apenas llegaban 78, casi todas
compuestas de los cuerpos voluntarios recien levantados; pero
aunque inferiores al enemigo en ndmero i disciplina, le supe
raban en valor, entereza i decision. Avanza la vanguardia in
glesa en 30 de junio con 3500 hombres al maudo de los generales Gower i Crawford, bajp la direccion del astuto Pak;
le sigue el centro compuesto de 5^ hombres, i quedan 2 $)
de retaguardia. A este tiempo llegaron despachos de la corte
confirmando Liniers en el mando de aquellas provincias;
cuya noticia , recibida en tan crticas circunstancias , dio ma^
yor impulso la defensa proyectada. Ocupa el nuevo virei el
puente de Galvez, i permanece en l hasta el dia 2 de julio,
en que habiendo tomado los enemigos la direccion del paso

BIENOS-AIHES : 1807.
\"J
chico , abandon aquella posicion , i regres i la ciudad que
circumbalaron i atacaron los ingleses el 5 por diferentes
puntos.
Una columna enemiga de 1500 hombres se dirigid al re
tiro, i lo tom despues de haber hecho una vigorosa defensa
el capitan de fragata donJuan Concha. Otra de 20 al mando
de Crawford penetr hasta la plazuela de -Santo Domingo;
pero rechazada por el batallon de montaeses, ocup aquel
convento, desde cuyas eminencias hacia un fuego vivsimo.
Este era general en toda la ciudad, cuyas azoteas tenan toma
das confusamente la tropa i vecindario , causando desde ellas i
con las ventajas que les daba el conocimiento de la localidad,
tales descalabros en los enemigos , que llegaron estos atolon
drarse i desmayar a la vista de una resistencia tan terca como
inesperada. Empero lo que mas abatid su espritu fue la noti
cia de que el general Crawford , no pudiendo con toda su di
vision dar un paso adelante en Santo Domingo , i temiendo
ser sepultado entre sus ruinas por los muchos fuegos de la ar
tillera gruesa, asestados contra l, se habia visto precisado
rendirse, despues de haber sufrido una perdida considerable en
muertos i heridos.
Algo se reanim VVhitelocke cuando supo que la columna,
destacada ocupar el monasterio de Santa Catalina, lo habia
ejecutado con tanta rapidez, que las religiosas no habian te
nido tiempo de huir sino de encerrarse en una pieza , llenas
del mayor sobresalto, i temiendo toda clase de desacatos; pero
el Seor, que vela sobre las almas justas, contuvo la desen
frenada Ucencia de la soldadesca, salvando aquellos templos
vivos de su gracia , mientras que por sus inescrutables juicios
permitia la profanacion de sus altares ; mas este fue un efme
ro triunfo, i un consuelo mui pasagero,que se acibar comple*tamente con el total malogro de la columna destinada contra
el convento de la Merced , la que hallo por todas partes la des
truccion i la muerte.
Ambos ejrcitos seguan peleando sin embargo con el mar
jor encarnizamiento ; el empeo de la resistencia crecia en ra

i8
urENOs-AinFs: 1807.
eon de los obstculos del ataque : este se hizo general ; tolos
estaban resueltos sacrificarse ; hasta el bello sexo se hallaba
armado del mas esforzado valor ; el miedo era un ente desco
nocido, i habria costado caro quien hubiese tenido la im
prudencia de pronunciarlo.
Ochenta oficiales de todas graduaciones con i9 soldados
prisioneros , i k> menos el doble de muertos , hacian esperar
una pronta terminacion de aquel sangriento choque. Aprove
chndose Liniers del desaliento introducido en el campo ene
migo , intima la rendicion Whitelocke , dejndole Ubre el
paso para reembarcarse con el resto de su ejrcito, i pro
metiendole la devolucion de los prisioneros de aquella lucha i
de la primera espedicion. Whitelocke la acepta despues de va
rias contestaciones , en las que no poda ocultar el vivo dolor
de que estaba poseido su corazon al ver frustrada una empre
sa principiada con todas las probabilidades de buen resultado,
i en la que se hallaba comprometido su propio honor i la
gloria de su nacion. Firmronse finalmente las capitulaciones
en 7 de julio , obligndose los ingleses evacuar todo el ter
ritorio americano-espaol, i restituir la plaza de Montevideo
en el mismo estado en que se hallaba al tiempo de su ren
dicion.
Una defensa tan valiente, un triunfo tan glorioso i unos
laureles tan ilustres , arrebatados de la arrogancia inglesa, lle
naron de gozo toda la Amrica, hicieron que se mirasen
con indulgencia las disensiones anteriores del ayuntamiento
i del pueblo de Buenos-Aires contra las autoridades :pero este
mismo orgullo popular, reforzado por el convencimiento de
u propia fuerza, i por la noble i generosa condescendencia
del gobierno, fue causa de que gradualmente se aumentase
la relajacion en la obediencia i respeto al virei i tribunales,
i de que llegase tal grado la insubordinacion de los cuer
pos voluntarios i las demasas del cabildo, que tomando la
voz del pueblo se suscitasen contmuas alarmas i asonadas
con la perniciosa tendencia manejar los negocios de Estado,
Los ingleses habian sembrado varias semillas de discordia

buenos-a ibes: 1807.


19
con el objeto de fomentar en los habitantes sn aficion la
independencia. Su comercio clandestino, con el que se ha
bian enriquecido algunas familias, cacito en otras el deseo de
que continuase aquel desorden en la administracion : el ayun
tamiento i los cuerpos voluntarios , compuestos en su mayor
parte de la gente mercantil , lejos de apoyar la autoridad pa
ra cortar tales escesos, los favorecian porque se hallaban inte
resados en ellos: el gobierno tenia que tolerarlos su pesar,
porque de quererlos resistir abiertamente, habra quedado des
airado. No fueron pocos los casos en que los comandantes de
los cuerpos llegaron al estremo de atropellar los empleados
i guardas de la Real Hacienda.
Por otra parte, todos estos cuerpos que en su origen no
habian irrogado gasto alguno , ensobervecidos con sus recien
tes triunfos se hicieron tan exigentes, que fue preciso darles
un sueldo superior los mismos veteranos, i cuanto poda
servir sostener su lujo i estravagancia. Desgraciado el go
bierno que se ve en la necesidad de temer i halagar la fuer
za armada ! Cuando las masas ignorantes llegan penetrarse
de su valor importancia , se convierten en verdaderos ene
migos del mismo gobierno , por el que debieran sacrificarse.
Tal fue el resultado de Buenos-Aires : el virei conocia estos
inconvenientes, i no vea otro remedio tan grave mal sino
la insensible reforma de aquellos cuerpos. Para llevarla
efecto se pidieron tropas veteranas Espafia , sin las cuales
era imposible destruir el maligno contagio insurreccional que
iba cundiendo por Amrica, ya con las intrigas de los estrangeros , ya con la lectura de nuevos publicistas i modernos fi
lsofos, i ya finalmente con algunas furtivas publicaciones de
los americanos mas bulliciosos i atrevidos.
Con tales elementos no es estrao que el espritu de re
volucion recorriese con rapidez los largos espacios, i fuese
preparando la opinion de los pueblos para declararse contra el
dominio espaol, tan pronto como se les proporcionase una
ocasion favorable, en la que pudiesen con menos riesgo entre
garse la ejecucion de sus atrevidos planes.

20

BUENOS-AIRES : 1 8)8.
La eleccion de oficiales de repblica en 1808 aument
las agitaciones interiores , i puso al gobierno en los mayores
compromisos. Don Martin Alzaga era incautamente, i tal vez
sin conocerlo, el prototipo de los revoltosos: sus deseos de con
tinuar en el ejercicio de su empleo de primer alcalde , para
hallarse la cabeza del pueblo , inflamaron este hasta el
punto de propasarse con asonadas i pasquines.
La traslacion de la Familia Real de Braganza al Brasil,
i varias especies maliciosamente vertidas, hicieron mas crtica
i espinosa la situacion del gobierno , quien por mas que co
nociese lo arriesgado i costoso de los tercios voluntarios , cre
y necesaria su conservacion para ponerse al cubierto de todo
ataque esterior. Agotados todos los fondos del tesoro pblico,
as como los donativos i prestamos de las provincias del Per,
fue preciso realizar una contribucion estraordinaria para
hacer frente los inmensos gastos que erogaban las escesivas
atenciones de aquel vireinato. Decretse un moderado im
puesto sobre las propiedades, i el 24 por 100 de derechos so
bre los efectos de introduccion : mas uno i otro fueron recha
zados por aquel pueblo inquieto i tumultuoso, que habia ya
roto el dique del respeto i de la obediencia.
En el mes de abril comenz la Serensima Seora infan
ta dona Carlota desplegar sus miras de proteger las provin
cias del Rio de la Plata para arrebatarlas del poder de la
Francia , que las amenazaba inminentemente , i conservarla
la Real Familia de Espaa , de la que S. A. era el nico
vstago que se hallase libre del influjo del emperador Na
poleon.
En 1 4 de julio de 1 808 lleg de Espaa al puerto de Mon
tevideo el bergantn Amigo Fiel, i en 25 la barca Santo Cristo
del Grao, conduciendo este ltimo buque la Real cdula de 1 o
de abril del propio ao , que ordenaba la jura en aquellos
dominios de nuestro Soberano el Seor don Fernando VIL,
i noticias mas que suficientes para venir en conocimiento de
los infames proyectos de Bonaparte. El gobernador de aque
lla plaza, don Francisco Javier Elfo, di cuenta al virei

BtE\OS-ATTU'.S : 180S
31
Liniers de haber proclamado S. M. por bando publicado,
i anunciado el acto solemne de la jura para el da 12 de
agosto inmediato, con arreglo lo prevenido en dicha Real
cdula. El virei dispuso que se trasfiriese aquel acto al 31 del
referido mes , cuando la llegada en el dia 1 3 de Mr. Sassenay, emisario de Napoleon para hacer reconocer por Rei de
Espaa i de las Indias su hermano Jos , hizo que se abre
viasen los trminos de la espresada jura, que se celebro el a 1
con la mayor pompa i solemnidad.
!- ! R* '.e n" ..y
Todava duraban los regocijos i fiestas pblicas de la pro
clamacion , cuando se present el brigadier don Jos Manuel
de Goyeneche con las mas amplias facultades de la junta de
Sevilla para sostener la soberana de Fernando VII en Ame
rica, i la integridad de la Monarqua espartola, anunciando
al mismo tiempo el heroico empeo con que se hallaba
dispuesta la pennsula recibir las huestes enemigas, i i
sepultarse en sus ruinas antes que sufrir un yugo estrangero.
'; El origen francs del virei Liniers, la proclama que este
dio luz con fecha de 15 del citado agosto, reputada entre
muchos por sospechosa ; la suspension de la jura por algunos
dias, que tambien se calific con el propio carcter, i el man
do de las tropas que confiri en aquellas crticas circunstan
cias su -hermano el conde Liniers, hicieron creer al be
nemrito gobernador Elo , que el virei no tenia todo el ca
rcter i virtudes necesarias para regir aquellas provincias , i le
obligaron hacerle oficialmente algunas advertencias, que con
sider aquel gefe como ofensivas su persona i autoridad su
perior. De aqu result que se reuniese la audiencia , el cuer
po consistorial, el obispo diocesano i las principales autori
dades de Buenos-Aires, i acordasen el comparecimiento de
Elo en aquella capital. Representaron este i el cabildo de Mon
tevideo con razones legales i de alta poltica la imperiosa ne\
cesidad de que no se llevase efecto dicho comparendo, para que
no quedase sin cabeza aquel pueblo en momentos de tanta agita
cion ; i estando pendientes estas contestaciones, decret el virei
por s solo la deposicion del gobernador Elo, nombrando' en su
'9

22
BPEWOS-AIRES: 1 809.
lugar al capitan de navio don Juan Angel Michilena. Rece
lando sus habitantes que esta novedad producim males de
mucha gravedad i trascendencia , protestaron contra aquella
disposicion, i se acord la creacion de una junta, dando cuen
ta exacta i documentada de todo lo ocurrido al citado virei i
al gobierno supremo de la nacion.
Si bien me he protestado constantemente contra todo ac
to de desobediencia la autoridad primaria, aunque envuel
va en s solidas miras de conveniencia pblica , ya que las
impresiones que deja son de mayor consideracion que el mo
mentneo bien que puede producir ; aunque en esta parte no
aoi un apologista del general Elo , no por eso dejar de pro
clamar altamente sus acendradas virtudes , sus brillantes ta
lentos militares , su fidelidad al Soberano , i su decidida ad
hesion sus Reales derechos ; cuyos dignos i sublimes senti
mientos sell con su sangre , dejando con su ilustre i generosa
conducta, aun en el acto de su violento sacrificio, un modelo
de imitacion i los defensores de la Monarqua , i un indele
ble borron los perpetradores de aquel horrendo crimen.
El virei Liniers sofoc su resentimiento contra Elo, i
convino en que continuase con el gobierno de Montevideo,
siempre que fuese anulada la junta. Creyendo este que obra
ba conforme con los intereses de la metrpoli , se decidid por
la conservacion de aquella, i qued cortada la correspon
dencia entre los espresados virei i gobernador.
Desde el principio de estas conmociones se habia observa
do en los ayuntamientos de Montevideo i Buenos-Aires una
estrecha correspondencia que arrojaba las mayores alarmas , i
hacia sospechar que aquel fatal ejemplo se comunicara pron
tamente por todas las clases.
' '' Estall finalmente el oculto complot en i9 de enero; los
revoltosos se presentaron en la plaza de Buenos-Aires, pidien
do una junta imitacion de Montevideo. Aunque Liniers te
nia fuerzas sobradas i el necesario prestigio para reprimir
aquellos primeros movimientos , quiso antes de manchar su
espada con la sangre de sus hijos, recurrir los medios de una

Bur.NOa-AiRES : 1809.
a3
generosa conciliacion. Contenido el furor de las tropas , i con
gregados en su palacio el obispo, la audiencia, el cabildo an
terior i de aquel ano , el general Huirdobro, el brigadier Mo
lina i otros sugetos de distincion, propuso Liniers hacer re
nuncia de su mando en el oficial mas condecorado , con tal
que no se llevase i efecto la instalacion de una junta popu
lar, que consideraba de la mas fatal trascendencia i como
el apoyo principal de los enemigos de la Espaa. Habiendo
sido infructuosas las medidas de persuasion adoptadas por
el prelado i ministros para calmar el alboroto, fue admiti
da la demision de Liniers , i se instruy al pueblo de aquella
novedad.
Empero observando los comandantes de los cuerpos pa
tricios que el establecimiento de un gobierno colectivo era to
dava prematuro , i qne no podria producir los buenos efec
tos que aspiraban , cambiaron prontamente la escena pol
tica entrando precipitadamente en el fuerte algunos de ellos,
i protestando su resolucion de sostener la autoridad del virei
contra los amotinados. Conociendo estos su crtica posicion,
desistieron de su maligno proyecto ; i restituido Liniers la
plenitud de su autoridad , se present en la plaza rodeado de
aquellas mismas tropas que no podan mirar al hroe que
tantas veces las habia conducido la victoria sin prestarle
aquellos actos de homenage, i espresiones de entusiasmo' que
era tan acreedor. El pueblo demostr con iguales testimonios
el jbilo de ver devuelto el mando manos de quien tenia
tan sagrados ttulos para conservarlo. Descubiertos los porme
nores de la insurreccion, se vio que sta habia emanado del
ayuntamiento con el poyo de algunos comandantes i cuer
pos de patricios , de acuerdo con otros genios intrigantes i bu
lliciosos ; cuyo partido , si bien despreciable por su nmero,
ya que la inmensa mayora estaba decidida por el rden , no
lo era as por su arrogancia, por su atrevimiento, i por ha
llarse con las armas en la mano , acostumbrados despreciar
el peligro i sujetar la victoria. Aprehendidos los principales
instigadores don Martin Alzaga , don Esteban Villanueva, don

*4
BuMos-uMts: '809.
Juan Antonio Santa Coloma i don Francisco Neira , fueron
relegados la costa Patagnica : otros tuvieron por arresto la
ciudad d sus casas , i se public un indulto en favor de la
multitud , que por seduccion sorpresa hubieran tenido parte
en el alboroto, con reserva de imponer algunos castigos ejem
plares, que nunca Ueg firmar el clemente i generoso
Liniers.
Otra de las medidas sabias , aunque tarda , fue la prohi
bicion hecha al cabildo de celebrar sesion alguna estraordinaria sin conocimiento del gefe superior , i el desarme de los
cuerpos voluntarios de vizcanos, catalanes i gallegos, que
mas se habian distinguido en la sedicion. Esta providencia,
aunque dtil en su esencia, como que inutilizaba una peli
grosa fuerza que habia atentado contra el gobierno , fue sin
embargo mu perjudicial bajo el aspecto de que con la supre
sion de aquellos cuerpos fieles la metrpoli, si bien su ce
guedad les hacia obrar en sentido contrario , quedaron los del
pais libres del tnico dique que los contenia , i rbitros por
lp tanto del gobierno i del destino de aquella capital. La po
ca era la mas calamitosa. Se presentaba el horizonte tan car
gado de nubes que anunciaba una prxima tempestad. Las
infaustas noticias recibidas de los progresos de los franceses
en Espaa tenan acobardados los buenos realistas , al paso
que daban mayor arrogancia los perturbadores del rden.
La Serensima Seora Infanta doa Carlota Joaquina anun
ci desde el Brasil la revolucion que se iba maquinando en
Buenos-Aires , cuyo fomento contribuan poderosamente el
mdico ingles Mr. Paroysien i el rebelde Miranda, que des
de Londres habia entablado una correspondencia criminal
con el ayuntamiento de Buenos-Aires , quien escitaba abier
tamente la independencia , remitindole las bases i el modo
de constituirse; instrucciones para dirigir su empresa. El
virei recibid^ asimismo del Janeiro informes importantes, i
tiles consejos sobre-la' desconfianza con que debia mirar
los ingleses, especialmente al coronel Borough, enviado del
almirante sir Sidney Smith.

BiENOS-Aint :
25
No dejaba de arrojar algunos recelos un papel en forma
de manifiesto que circuld en Buenos- Aires mediados de este
ao , escitando los americanos reconocer los derechos de
dicha Seora Infanta para ponerse la cabeza de los domi
nios espaoles durante la cautividad del Soberano legtimo,
i especialmente la circunstancia de haberse reunido cia el
mismo tiempo un ejrcito de seis mil portugueses en el Rio
grande, amenazando las fronteras del Rio de la Plata.
El celoso Ministro plenipotenciario de S. M. C. en la
Corte del Brasil marques de Casa Irujo manej este delica
do negocio con todo el pulso i circunspeccion que exigan las
circunstancias, i con el acierto que era de esperar de sus su
periores talentos.
No se ocultaron su animo investigador los grandes esco
llos en que le haran tropezar las sutilezas diplomaticas del
Conde de Linares i de Lord Strangford ; pero se present en
la palestra poltica, resuelto sostener con el mayor teson los
intereses del augusto Monarca que representaba.
El citado Lord Strangford, entonces Ministro plenipo
tenciario de S. M. B. en la corte del Brasil , habia mostrado
desde el principio de las conmociones de Buenos Aires un
grande empeo en fomentarlas, creyendo abrir por este me
dio un comercio mas lucrativo los comerciantes de su na
cion. Con esta mira se habia opuesto la entrega de dos mil
fusiles que el gobierno legtimo de Buenos Aires habia com
prado en el Cabo de Buena Esperanza , cuyo punto los hi
zo retroceder luego que supo las primeras disensiones de la
plaza de Montevideo con Liniers ; i si dicho armamento lleg
ser entregado despues las autoridades del Rei , se debi
los esfuerzos del marques de Casa Irujo i su activa corres
pondencia entablada con el Ministro espaol cerca del gabi
nete de San James. El mismo Strangford fue dando sucesi
vamente nuevas pruebas de su adhesion al sistema de los in
novadores argentinos, quienes se valieron mas de una vez
de los testimonios pblicos de aquel representante para em
baucar los americanos con la idea de una decidida protec

36
BUHNO-AIRES : I.S09.
eion de parte Je la Gran Bretaa. Es superior todo elogio
el celo mostrado por el marques de Casa Irujo en esta oca
sion para neutralizar los venenosos efectos que producia en
el giro de la revolucion la oficiosa intervencion del diplom
tico Ingles.
No es posible adivinar los motivos que influyeron en
aquel representante para observar una conducta tan dife
rente de la que adoptaron varios comandantes ingleses que
cruzaban por aquellos mares, i en particular Fleming, Elliot
i aun el gobernador de Curazao. Es indudable qne Lord
Strangford contrari constantemente las patriticas miras del
Ministro espaol. Cuando al ao siguiente ocurrieron los tr
gicos sucesos de Buenos Aires , de los que se tratar en el ca
ptulo que abraza la citada poca , se le vid seguir una carre
ra tortuosa i un simulado sistema , en medio del cual se traslucia un deseo de que progresase la causa de los rebeldes : de
aqui diman el patrocinio que dispens varios reos de es
tado que desde Buenos Aires habian emigrado al Brasil; de
aqui el negarse al prestamo de cien mil pesos que le pidio el
marques de Casa Irujo para ausiliar los defensores de
Montevideo ; de aqui sus ocultos oficios para que el gobierno
Brasileo desechase asimismo aquella demanda 5 i de aqu
procedi finalmente el motivo de que S. A. R. la seora In
fanta diese un rasgo sublime Je desprendimiento i amor fra
ternal, ofreciendo heroicamente al referido marques todas sus
joyas i alhajas al ver su desamparo i afliccion en momento
tan crticos.
Despues de haber trazado el carcter i conducta observa
da por el representante britanico, ser mui conducente para
la ilustracion de la historia pasar en revista la del Conde
Linares que diriga en aquella poca su antojo los nego
cios del Brasil. Los talentos de este estadista habran resplan
decido de un modo recomendable, si hubiera sido mas delica
do en la eleccion de medios para promover la importancia de
su Soberano. Desde que principiaron los movimientos subver
sivos de Buenos Aires, creyo haber llegado el momento,

BUENOS-A T.E-:. 1 ?o')


ansiado desde tantos aos, de restablecer el dominio que la
Corte del Brasil pretenda sobre la Colonia del Sacramento , i
aun de estenderlo por toda la banda Oriental. Para ir prepa
rando este proyecto formo un respetable campo en las fron
teras del Vireinato, i lo conserv en estado de operar con
actividad i pesar de las vivas representaciones del Ministro
espaol, las que contestaba con razones frvolas mas bien
subterfugios, alegando vanos temores de enemigos que no
existan.
Otro de los intrincados giros de su poltica era el de ha
cer reconocer la augusta esposa del prncipe Regente por
heredera eventual de la Monarqua espaola, cuyo objeto
se esforz cerca del gobierno de Cdiz para que dicha augusta
Princesa fuera colocada la cabeza de la Regencia que iba
establecerse en la pennsula. No habiendo surtido sus negocia
ciones el efecto que se prometa de ellas, volvi sus miras
los dominios de Amrica , i emple todos los recursos de su
ingenio para ver cumplido su plan favorito, lo menos en
aquella parte ; pero la sagaz prevision i los esfuerzos de los
buenos realistas i en particular del hbil Negociador marques
de Casa Irujo , i de las autoridades de Montevideo, frustraron
tus ideas , aumentndose por estos manejos aquella fatal des
confianza , que si bien era justa en sus principios , tal vez ha
bra admitido en el ario de 181 1 una escepcion mui favorable
los intereses del Rei. El Prncipe Regente i su augusta Es
posa entraban gustosos en las miras de su Ministro sin partici
par de los simulados planes ambiciosos que se atribuan
aquel diplomtico. La Serensima Seriora Infanta di testi
monios irrefragables de su amor la Real Familia, de la que
habia heredado sus virtudes : sus promesas de hacer toda cla
se de sacrificios en obsequio de los espaoles eran tan snce
ras como noble su corazon ; i por mas conjeturas que el poltitico observador haya querido formar sobre aquellos aconte
cimientos , ser injusto todo cargo que arroje la menor man
cilla sobre el caracter de tan ilustre Princesa.
No son los miramientos debidos la hermana de nuestro

aS
buenos-aires: 1809.
amado Monarca los que dirijen nuestra pluma para celebrar
sus virtudes , i su leal i generoso comportamiento, sino la certe
za de los hechos que hemos podido adquirir por documentos
incontrastables procedentes de las mismas autoridades, cuya obli
gacion era el referir sin disfraz hasta los menores estravos
polticos de las personas que componan la Crte del Brasil en
aquella poca. Apoyado pues en tales testimonios podemos sin
faltar la verdad histrica presentar aquella augusta Prince
sa bajo el aspecto mas lisonjero, proclamando sus conspicuas
dotes i los heroicos rasgos de desinteres, amor i lealtad cia la
Monarqua de los Borbones, que por el realce adquirido en
aquella poca calamitosa merecen que se perpetu su memoria
en los anales de Espaa.
Despues de haber hecho esta prolija digresion, si bien
necesaria para conocer las varias complicaciones polticas que
mediaron en el curso de la revolucion argentina , volveremos
tomar el hilo de la narracion histrica.
Alarmada la junta central por las discordias en que es
taba sumido el gobierno de las provincias del Rio de la Pla
ta , recelando tal vez de la fidelidad de Liniers , i conociendo
que solo colocando la cabeza de aquel vireinato un personage de alto rango , de acreditada opinion , de pulso en los
negocios, de conocidas virtudes i de fina poltica, poda res
tablecerse la disciplina i obediencia , tan relajada por las con
mociones anteriores, nombrd para aquel delicado puesto
don Baltasar Hidalgo de Cisneros , confirmo don Francisco
Javier Elfo la sub-inspeccion general , i confirid don Vicente
Nieto el gobierno de Montevideo. Para hacer menos sensible este
golpe al pundonoroso Liniers, se le reconocid la asignacion
anual de i009 reales sobre las cajas de Buenos-Aires , que
con el ttulo de conde de dicha ciudad le habia sido concedi
da en premio de sus victorias sobre Whitelocke, por las cuales
habia sido hecho tambien gefe de escuadra de la Real armada.
Como ya hubieran empezado las disensiones intestinas en
el Alto Per, ces la remesa de fondos Buenos-Aires: los
apuros pecuniarios llegaron al estremo, la contribucion es

BCENOS-AtKES : 1 809.
2Q
traordinaria no habia tenido efecto. El virei Cisneros , que no
pudo menos de admirar la conducta de Ljniers en el acto de
la entrega del mando ( 1 ) , i que debio' persuadirse de lo in
fundadas que habian sido las sospechas concebidas contra es
te digno militar, cuando l mismo solicito retirarse 150
leguas de distancia para quitar la maledicencia toda la fuer
za de sus tiros ; el benemrito Cisneros , i cuya voz se des
armaron momentneamente los partidos, se vid forzado por el
curso imperioso de las circunstancias , i para sabir de la critica
posicion en que se vea envuelto por la falta ele recursos, de
cretar la libre introduccion de comercio bajo un nuevo regla
mento de utilidad precaria, que si bien correspondi al princi
pio i las miras que se habia propuesto, por las crecidas sumas
que rindieron las aduanas, produjo sin embargo fatales resul
tados la estabilidad del gobierno i la prosperidad nacional.
En cualesquiera otra poca habria sido altamente repren
sible la atrevida providencia del virei; pero entonces se hizo
escusable, atendida la carencia absoluta de medios para cu
brir las obligaciones del Estado, la ninguna esperanza de
recibir ausilios de la agoviada pennsula , la falta de marina
para contener el horroroso contrabando que se hacia por
aquellas costas, i el funesto convencimiento de que no habia
otro medio para salvar aquel reino.
Toda la sagacidad i poltica de Cisneros no pudo libertar
le de ser el blanco de las intrigas revolucionarias : dudoso i
perplejo cual nave combatida por las olas , iba creciendo en
l la desconfianza , i en igual modo el aliento de los que sa
bian inspirrsela. Dejaremos en este estado de aparente tran
quilidad, pero de sordo murmullo, la capital de BuenosAbres, i pasaremos i recorrer la primera poca de la revolu
cion del Alto Per.
(i) Fue con efecto alanieute recomendable el Taroriil eafueito con
que dewcho el -eductor empeo de lo- Buenoa-Airco- en obligarle a
retener el mando, i la beroica renolucion con que tomando una pistola en
la mano ofrecio Mistarla contra fu piopia cabeza ante* que faltar atis
dcbttre-.
.
|n
80

3o
VVVVVVVV'WWWWWWWWWWWWA/VW
CAPITULO II.

PER:

AO

DE

1809.

Insurreccion de Charcas, i La Paz. Arribo del brigadier don


Jos Manuel de Goyeneche. Prision del presidente don
Ramon Garca Pizarra, i su forzada renuncia. Deposi
cion de las autoridades de La Paz, instalacion de una
junta popular con el nombre de Tuitiva. Goyeneche nom
brado presidente interino del Cuzco , - general en gefe de
un ejrcito que debia organizarse para calmar dicha insur
reccion , i del que habia de ser su segundo el coronel don
Juan Ramirez. Nombramiento de don Vicente Nieto para
la presidencia de Charcas. Alboroto de los principales reos
contra sus autoridades. Sacrificio de Indaburu , gefe de
las armas rebeldes. Saqueo horroroso de La Paz. Entrada
de las tropas realistas en dicha ciudad, i destruccion de
os revolucionarios. Sujecion de Charcas.

El Alto Perd , segnn se ha dicho en otro lugar, se com


pona de las provincias de Potos, La Paz, Charcas (1), Cochabamba , Santa Cruz , i de los gobiernos de Mojos i Chi
quitos, de cuyo pais, aunque incorporado al vireinato de
Buenos-Aires desde el ao 1 778, hablaremos separadamente por
haber formado desde 181 o una especie de gobierno misto,
dirigido por un general en gefe realista , sin mas dependencia
del virei de Lima que en los puntos generales de alta ad-

(1) Debe tenerte presente que Charcas, Chuqtiiaca i La Piala son


loa nombre- usado- indistintamente para e-presar la misma ciudad , qu*
a la capeta! actual de la nueva repblica de Uolivia.

per : 1809.
5i
mmistracion , d para la sancion de sus providencias i ope
raciones.
Desde mucho tiempo existan empeados debates entre el
presidente de Charcas don Ramon Garcia Pizarro i la au
diencia , i entre su arzobispo i cabildo eclesistico. El estado
violento aquieto de los negocios iba tomando cada dia ma
yor cuerpo ; i enconados los partidos hasta un grado irrecon
ciliable, solicitaban respectivamente el apoyo del pueblo pa
ra salir triunfantes de aquella lucha , aflojando por este me
dio los resortes de la obediencia , i dando el fatal ejemplo de
que la insensata muchedumbre llegase ensobervecerse con
una importancia tan impolticamente declarada.
Crecid de punto la irritacion de ambos partidos , cuando
el presidente se declar en favor del arzobispo, acerca del
nombramiento de provisor, en oposicion al cabildo eclesis
tico, que se vea apoyado por la audiencia. Cuando la exas
peracion de los nimos ha llegado un grado de desenfreno, el
menor incidente abre hondos abismos en que se sepulta el
bien estar de los pueblos, i aun de reinos enteros , por no ha
ber virtudes, que haciendo callar los estmulos del ignoble
resentimiento , sacrifiquen las aras de la justicia d de la
conveniencia pblica los dictados de privadas pasiones.
Habia llegado esta sazon el brigadier Goyeneche con el
mismo objeto que le habia conducido Buenos-Aires , que
era el de hacer reconocer la autoridad suprema de la junta
central de Sevilla , i de avivar en los habitantes del Per los
sentimientos de fidelidad al Soberano i de union la nietrdpoli. La audiencia se habia manifestado indecisa , i aun re
nitente en reconocer al enviado , i asimismo en respetar el
objeto de su mision , sin mas razon aparente que el empeo
de Pizarro en sostener Goyeneche , i la desconfianza de sus
poderes. Estos dos gefes estaban para apelar al estremado re
curso de una oposicion armada contra las pretensiones de la
audiencia, cuando se present el arzobispo templar los ni
mos con su apostlica mediacion.
Sin embargo de esta conciliacion esterior comenzaron los

descontentos minar sordamente la opinion bien cimentada


del sertor Goyeneche, atribuyndole ocultas miras de entre
gar aquellos pases la Serensima Seora Infanta dona Car
lota Joaquina de Borbon , cuya augusta Princesa se la ul
trajaba con solo recelar de que fuera capaz de mostrar otra
clase de ambicion que la mui noble de salvar aquellos domi
nios para entregarlos su legtimo Soberano , cuando hubiese
vuelto de su cautiverio.
La audiencia , que habia jurado un odio irreconciliable al
presidente , se valid de las alarmantes voces que habian em
pezado cundir en el pueblo , para deponer dicho gefe. Con
la idea de hacerlo mas odioso, esparcid la voz, de que trataba de
prender, i aun de decapitar secretamente algunos vecinos i em
pleados qne no eran de su partido.
Difcil es el atinar las verdaderas causas del motn que se
suscit con este pretesto en 25 de mayo. Los oidores que de
bieran haber sido el baluarte principal de la obediencia la
autoridad del Rei , i que no podan ignorar las fatales conse
cuencias que habia de producir la relajacion del freno de las
leyes i el movimiento de la fuerza popular, parete que fue
ron los primeros que se pronunciaron por la subversion. Re
unidos en una casa particular , al tiempo que la furiosa pleb
introducia el desrden i la anarqua, amenazando i la vida
del general Pizarro, tomaron el partido de estrechar i aquel
benemrito gefe su renuncia i la entrega de las armas i
artillera : uno de ellos pas apoderarse de esta ultima, otro
situarla en la plaza violentando el almacen de polvora, i otro
intimar de un modo airado dicho presidente la abdica.cion de su autoridad. Se did soltura los presos, i lejos de
contener la desenfrenada multitud en la carrera de sus escesos, se la did rienda suelta i una ilimitada bertad. Apoyados
los facciosos esencialmente en la audiencia , como la nica
ncora de su esperanza contra los esfuerzos de Pizarro , ata
caron violentamente su palacio, se apoderaron de su perso
na , lo encerraron en una prision , i lo forzaron abdicar el

tehii: ifiog.
33
El gobernador intendente de Potos don Francisco de Pau
la Sanz no se atrevio dar un paso para sofocar la insurrec
cion de Charcas , temiendo sin duda salir desairado en su em
presa contra un pueblo tan decidido i resuelto, que se pre
paraba oponer las bien concertadas maniobras de una
tropa bizarra i perfectamente disciplinada una resistencia fu
riosa , i todos los recursos de un despechado compromiso.
Mientras que dicha ciudad de Charcas estaba ardiendo en
el mas vivo fuego revolucionario , aparentaba su Real audien
cia una engaosa calma , i trataba de convencer de la cesacion
de los desrdenes al virei de Buenos-Aires , fin de paralizar
con estos falsos informes todo esfuerzo que pudiera hacerse
para tomar la debida satisfaccion de aquellas tropelas.
Los motivos alegados de su alzamiento eran mui pareci
dos los de los otros pases que se fueron revolucionando su
cesivamente. Aparente fidelidad Fernando VII, decision por
conservarle aquellos dominios para cuando saliese de su cau
tiverio, fingidas sospechas de que las autoridades legtimas
trataban de proclamar la soberana de la Casa de Braganza,
formacion de juntas independientes para preservarse de unos
males, inventados por una falsa aprehension, i sostenidos por
la intriga : h aqu los medios de que se valieron los conspi
radores en todo el vireinato de Buenos-Aires i del Perd , para
llevar adelante sus planes de infidencia.
Los apstoles de la revolucion de Charcas, Paredes, Michel , Alcerrica , Lanza i otros muchos partieron inmediata
mente para las demas provincias del Alto Per contaminar
las con su engaosa seduccion. De todas partes fue repelida
m oficiosa intervencion, menos de la ciudad de la Paz. La
mandaba por desgracia aquella sazon un asesor octogenario,
i las armas estaban confadas un oficial subalterno del fijo
de Buenos-Aires , Con un puado de veteranos, independien
temente de un batallon de milicias, cuya disciplina i arreglo
'se hallaba asimismo en el mayor descuido. Las tentativas del
comisionado de la Audiencia de Charcas no produjeron al
principio el resultado que se prometa ; pero al favor de la

3'|
per: 1809.
imprevision i falta de precauciones de los gobernantes estall
el fuego de la sedicion en la noche del 1 6 de jubo , sorpren
diendo los conjurados al centinela i guardia de prevencion, i
apoderndose de la fuerza armada i del gobierno.
A su consecuencia se exigid la renuncia del asesor i de!
obispo, se cred una junta con el nombre de Tuitiva, fueron
agregados cuatro individuos al ayuntamiento, depuestos va
rios empleados pblicos , nombrados otros gefes i cabos mili
tares , enviados nuevos subdelegados i comandantes los par
tidos, tomadas varias medidas de defensa, i dilapidados loa
fondos pblicos.
Siempre con el nombre de Fernando VII en la boca, i
publicando al mismo tiempo mil especies injuriosas sobre la
supuesta traicion de las autoridades para entregar aquellos do
minios la corte del Brasil , fueron alarmando los demas pa
ses confinantes , i haciendo los posibles esfuerzos por comuni
car su injusta desconfianza i la semilla de la insurreccion
los sencillos indios, que formaban la masa principal de la po
blacion.
Alarmado el virei de Lima, i temeroso de que los ausilios de Buenos-Aires no pudiesen llegar oportunamente apa
gar el horroroso fuego que amenazaba comunicar su llama i
las demas provincias de aquel vireinato, envi al coronel don
Juan Ramirez la provincia de Puno para que organizase en
ella un cuerpo de tropas, i nombro al brigadier Goyeneche
presidente interino del Cuzco, i general en gofe del ejrcito,
del que dicho Ramirez debia ser su segundo, oficiando al
mismo tiempo todas las autoridades realistas para que co
operasen por todos los medios posibles al feliz resultado de las
operaciones cometidas estos dignos gefes.
La Audiencia de Charcas segua en el entretanto aparen
tando una fingida armona con los comandantes realistas de
los demas punto; pero secretamente ostruia todos los medios
que se dirigian la reconciliacion, lejos de prestarse sofo
car el fuego de la rebelda.
Penetrado el virei de Buenos-Aires del mal espritu do

Tint: 1809.
35
las autoridades de aquella ciudad , nombre? un gefe para que
se encargase de su presidencia, confindole una fuerza com
petente, instrucciones para que obrase de acuerdo con el go
bernador de Potos, i con el comandante general, que babia
salido de Lima. Desconcertados los revolucionarios de la Paz
al ver ya situadas las tropas del brigadier Goyeneche en la
provincia de Puno i mrgenes del rio del Desaguadero, que
divida los dos vireinatos; hallndose sin recursos para resis
tir la seria lucha que se dispona contra ellos, sin gefes, sin
union, sin direccion, i sin mas fondos que los tristes despojos
de su dilapidacion, trataron de desistir de sus absurdos planes;
pero aun en esta forzada humillacion se hallaron mil incon
venientes, inventados por el despechado compromiso de los
principales autores , que temian no les alcanzase la clemencia
del gobierno del Rei.
Aunque dicha junta babia prometido en particular i coa
reserva reconocer francamente la dependencia de los vireyea
de Buenos-Aires i de Lima , el de este ltimo punto , que te
ma con sobrado fundamento que aquel acto de sumision fue
ra efecto del temor i no de la voluntad, did algunas treguas
para que conociendo los revoltosos el volcan sobre que cami
naban , se apresurasen por s solos destruir el germen de la
discordia, i hacerse dignos de la gracia del gobierno legti
mo. No fueron vanos estos clculos : algunos de los revolu
cionarios, el cabildo, i aun el mismo Murillo, gefe principal
de las armas , se dirigieron de nuevo al virei de Buenos-Aires
i al gobernador de Potos, manifestando las buenas disposi
ciones de que se veian animados.
Coherentemente estas sus primeras aberturas, suaviza
ron el sistema de opresion en que habian tenido los euro
peos i la parte sana del vecindario; pero trasluciendo estas
ideas los principales delincuentes , suscitaron un terrible albo
roto en la noche del 1 3 de octubre , de cuyas resultas fue se
parado del mando Murillo, arrastrados por las calles el alcalde
de primer voto don Francisco Yangiias, i el ministro tesore
ro don Sebastian de Arrieta, i dispersos i ahuyentados los de

56
per : 1 809.
mas vecinos honrado- que estaban fraguando la contra-revo
lucion.
Tom" el mando de las armas el segundo de Murillo , un
tal Indaburu , quien penetrado de la inconsistencia de su go
bierno , mas bien que por arrepentimiento de su error , trat
de persuadir secretamente al comandante general Goyeneche
de los deseos que tenia de entregarle su espada , que la indis
pensable necesidad le habia hecho desenvainar favor de los
facciosos.
Dicho general Goyeneche, constituido ya en estado de ha
cerse respetar, intim la rendicion la ciudad, i convino en
una generosa conciliacion con dos diputados que aquella le
comision, si el cabildo recoga todas las armas i las entregaha un edecan encargado de la egecucion. La ciudad se pres
taba gustosa estas justas condiciones, pero los despechados
se armaron de un desesperado furor para estorbarlo. La fuer
za de todos los facciosos se componia de 600 hombres de fu
sil, 200 paisanos bien montados i armados, i de una multi
tud de indios con lanza i macana : una parte se hallaba en
un campamento que habian formado en el cerro de Chacal'
taya una legua de la ciudad, i la otra de guarnicion en la
misma.
Indaburu, que aspiraba contraer distinguidos mritos,
que lavando su mancha anterior, lo restableciesen en la gracia
del gobierno del Rei, sorprendi en la noche del 18 de octu
bre varios de los principales alborotadores. Contando con la
tropa de la guarnicion i con la del campamento, que supo
na de toda su devocion, trato de decapitarlos la maana siguiente. Ya lo habia ejecutado con Rodrguez, cuando
sus compaeros bajaron desenfrenados i la ciudad, penetra
ron hasta la plaza, i forzando las trincheras con que se ha
bia parapetado Indaburu , dispersaron toda su gente , lo hi
cieron pedazos i lo colgaron en la misma horca que d habia
preparado para aquellos.
, Esta fue la seal del desorden i de la anarqua. La tropa,
la plebe i los indios se entregaron un saqueo general da

per: 1809.
57
tiendas , almacenes i casas de todos los europeos i de sus par
tidarios ; i despues de haber saciado su furor i codicia, volvie
ron ocupar la posicion de Chacaltaya con la mira de salvar
se con la fuga tan pronto como se presentase el ejrcito rea
lista. Asi se verific en la maana del 25 la vista de las
primeras partidas, volando el parque i municiones, i abando
nando sus tiendas, vveres, i varios efectos procedentes del
saqueo.
La ciudad qued desierta; el mayor general Tristan en
tr de vanguardia , i en seguida el general Goyeneche des
pues de haber dejado en el alto una parte de su ejrcito las
rdenes de su segundo , el coronel Ramirez. Mu i pronto vol
vi poblarse la ciudad: cundiendo por su campaa la faus
ta noticia de su ocupacion por las tropas del Rei , se restitu
yeron sus hogares las muchas familias que habian debido
sustraerse con la fuga los escesos de la indmita plebe.
Mientras que el digno general se ocupaba en arreglar la
administracion pblica, salieron dos espediciones para los pue
blos de Coroico Irupana , donde se habia reunido la mayor
parte de los facciosos. Don Domingo Tristan, que las manda
ba , los derrot completamente , i apres casi todos los caudi
llos ; i dos de los pocos que pudieron fugarse , fueron asesina
dos por sus mismos cmplices en la montaa que divide la
provincia de la Paz de los indios errantes.
Habindose dirigido el general Goyeneche alvirei de Bue
nos-Aires en solicitud de un togado que sustanciase la causa
de los reos de aquella revolucion , recibi en su vez la facul
tad de juzgarlos militarmente con su auditor de guerra , ha
ciendo algunos ejemplares castigos para escarmiento pblico.
Valindose Goyeneche de (estas facultades , impuso la pena
capital nueve de los principales delincuentes, la de destier
ro , confinacion, i multas pecuniarias otros , i public en se
guida un indulto general.
Los de Charcas, que se habian resistido dar curso i
una proclama, que desde Tupiza les habia anticipado el nue
vo presidente Nieto , i que habian presentado dificultades pa
31

58
riKu : 1809.
ra recibirle sin que precediese una cordial transacion que de
jase cubiertos bajo un velo impenetrable sus primeros desa
ciertos ; aterrados con el xito desastroso de los revoluciona
rios de la Paz, se apresuraron poner en libertad al general
Pizarro , i nombrar una diputacion que presentase su ren
dido homenaje al nuevo gefe.
Verific este su entrada en la Plata el 24 de diciem
bre ; i dando principio sus indagaciones contra los perturba
dores del rden , se hicieron varias prisiones , fueron confina
dos diferentes puntos los ministros de la Audiencia, escepcion del conde de San Javier i del oidor Campoblanco, i
remitidos Lima el asesor Romano, el comandante de ar
mas Arenales, con algunos otros individuos.
Con estas suaves medidas, i con mui poca efusion de san
gre, fue enfrenada la osada de los primeros sediciosos de la
Amrica Meridional ; Nieto qued mandando la provincia ; el
coronel don Juan Ramirez pas al gobierno de la Paz , i el
general Goyeneche su presidencia del Cuzco. Asi termin
la primera revolucion del Alto Per en el ao 1809.

39

CAPITULO III.

Primera poca de la revolucion de Quito. Deposicion del pre


sidente Conde Ruiz de Castilla. Instalacion de una junta
suprema con todos los atributos de la Soberana. Decision
de las provincias por la causa del Rei. Protesta del ayun
tamiento contra aquel movimiento subversivo. Destruccion
de las partidas insurgentes. Renuncia del primer presiden
te, marques de Selva Alegre, i nombramiento de don Tor
cuata Guerrero. Reposicion del legitimo presidente Casti
lla, i restablecimiento sucesivo del gobierno del Rei. Espediciones de Santa F i Lima contra los sediciosos quite
os. Arresto de los principales motores de la revolucion.
Estado de los negocios afines de 1809.
Participando algunos inquietos i ambiciosos quiteos de
las mismas ideas revolucionarias que han sido comunes to
da la Amrica, i abusando cobardemente de la debilidad i
desamparo en que estaba sumida la madre patria por las ter
ribles armas del guerrero del siglo, fueron los que mas pron
to se ensayaron en sacudir la dependencia de las autoridades
realistas. Celebrando su primera ilegtima reunion en 25 de
diciembre de i8o3 en el obrage de Chillo , bajo la direccion
de don Juan Pio Montufar , marques de Selva Alegre , se con
vinieron en formar una junta suprema, aparentando un fingi
do celo de conservar aquel reino al sertor don Fernando VII,
con cuyo ardid esperaban paralizar todo esfuerzo que hiciera
el inocente pueblo contra tales innovaciones.
Por mui reservado que hubieran tenido este proyecto , no

4o
quito: 1809.
dej de traslucirse. El padre comendador de la Merced frai
Jos Torresano , quien se habia confiado el secreto , lo co
munic otro religioso de su orden , ste don Jos Mara
de la Perta , quien lo denunci don Francisco Javier Man
zanos, entonces asesor general de la presidencia, i actualmente
ministro togado en el Supremo de Indias.
Instruyse el proceso, i se procedi en 9 de marzo
de 1809 al arresto de dicho marques de Selva Alegre, del
doctor don Juan de Dios Morales , secretario que habia sido
de la misma presidencia , de don Juan Salinas , capitan refor
mado de las compaas de Quito, de den Nicols- Pea, capi
tan- de milicias , i de don Manuel Quiroga , abogado de aque
lla Audiencia. La designacion de estos sugetos, como corifeos
de la revolucion proyectada, se iba evidenciando ; el capitan
general manifestaba el empeo de castigar aquel primer aten
tado, cuando no hallando los reos medio alguno de evitar la
tormenta que les amenazaba el celo i eficacia del incorrupti
ble Manzanos, hicieron una representacion para que este be
nemrito togado no interviniera en su causa, alegando como
motivos de su recusacion, varios disgustos ocurridos entre los
Montfares i el suegro de aquel, don Simon Saenz de Vergara. El presidente Conde Ruiz de Castilla, cuya confianza,
sinceridad i buena f competan con su generosidad i dulzura,
accedi una splica que estaba en armona con la mas es
crupulosa moralidad, si bien era poco conforme las apurar
das circunstancias de aquella poca. Se traslad la causa al se
or Fuertes i Amar , oidor de la misma Audiencia , cuyo sugeto, aunque ntegro i justificado, carecia sin embargo de
aquel tacto fino i delicado que nace de la gran prctica del
mundo para conocer los genios intrigantes que saben con una
seductora elocuencia hipcrita impostura deslumbrar aun
los hombres de mas sabidura, si poseen en igual grado
una incauta confianza i descuido.
Por falta pues de prevision, por malicia del fiscal Arechaga que actu en el proceso , se pusieron en libertad los re
feridos presos. La favorable terminacion de este juicio para

quito: 1809.
4'
los acusados, i la alegra con que se recibi su triunfo, les hi
zo ver el apoyo o la tolerancia con que podan contar de una
parte del pueblo, i aun de varias corporaciones, que atribuan
torpemente un acendrado patriotismo lo que era efecto de
la ambicion i rebelda.
Los europeos residentes en dicha ciudad de Quito estaban
bien convencidos -de las prfidas miras que animaban los
hipcritas conservadores del Trono de nuestro Augusto Monar
ca ; mas no era fcil destruir el falso concepto que ellos ha
bian arraigado en lo general de la poblacion. A la sombra de
la alucinacion que habian sabido crear, iban sazonando sin
tropiezo la revolucion. Esta debia estallar el 20 de agosto,
cuyo fin habian dispuesto que se remitiese al cannigo don
Santiago Lopez una carta apcrifa de una monja de Lima, te
nida en opinion de santa, vaticinando que Quito sera totalmen
te destruido por un espantoso terremoto en el citado da 20.
Esperaban los facciosos que sobrecojido el pueblo por el te
mor de aquel terrible azote no tendria decision para oponer
le sus ambiciosas miras; pero como fuese descubierto opor
tunamente este prfido i antireligioso artificio , conocieron los
conjurados la necesidad de abreviar los trminos de su rompi
miento, que se fij para el 10 del mismo mes.
El dia 9 por la noche empezaron reunirse los confede
rados en la casa de dona Manuela Caizares, cuya seora
se di el sobre-nombre de muger fuerte , tanto por el influjo
que ejercia con los principales corifeos, especialmente con
Quiroga, como por la serenidad de su nimo, i por el varonil
esfuerzo con que animaba la empresa los que manifesta
ban algun temor desconfianza.
Cuando ya habia en dicha casa unos sesenta individuos, en
tre ellos veinte nobles i algunos curas , sali el atrevido Sali
nas las once de la noche conmover el cuartel, cuyos solda
dos habian sido ya seducidos en gran parte de antemano, i
los restantes lo fueron en el acto por los ardides de aquel
demagogo, que supo persuadirles de que los europeos trataban
de entregar Quito los franceses, quienes se hallaban ya en

4a
quito : 1809.
el cerro de Pichincha. Llenos de terror los conjurados al ver
la tardanza de Salinas , estaban para abandonar la empresa i
para fugarse, cuando el intrpido Morales los contuvo ame
nazando con una arma de fuego al que no se mantuviese fir
me en su puesto.
A las doce i cuarto de la noche dit Salinas la seal de ha
ber triunfado , i ya entonces mas animados los revoltosos se
dirigieron al cuartel, donde hallaron la tropa sobre las armas, i
dispuesta segundar sus planes. En su consecuencia fueron
presos en la misma noche el presi lente Conde Ruiz de Casti
lla, el regente de la Real Audiencia, el asesor general don
Francisco Javier Manzanos , i otras autoridades i gefes milita
res ; fue erigida una junta con el dictado de Soberana , com
puesta de todos los ttulos de Castilla, de los sugetos princi
pales, i de algunos abogados ; cuyas clases , as como el clero
secular i regular, se decidieron desde el principio con mui po
cas escepciones por el nuevo gobierno , con asombro de cuan
tos tenian algun conocimiento del carcter de las revolucines , las que son movidas generalmente por gentes per
didas inmorales, i de ningun modo por las que disfrutan
de todas las ventajas i goces de una sociedad bien arreglada.
Se crearon su consecuencia ministros de Guerra, Hacienda,
Gracia i Justicia i de relaciones estertores : se instituy la rden de san Lorenzo en conmemoracin del dia de su alza
miento, i la decoracion de una gran banda tricolor; i se de
cret el levantamiento de tropas que debian ser mandadas por
Salinas como general en gefe , i por el marques de Selva Ale
gre, nombrado Presidente con el tratamiento de Alteza.
Los conjurados se esforzaron en manifestar por sus escri
tos i discursos, que su alzamiento contra las autoridades no te
nia mas objeto que el de conservar aquellos dominios al leg
timo Monarca , salvndolos de las manos de los europeos ,
quienes inicuamente suponan absurdos planes de infidencia,
disputando al mismo tiempo la junta de Sevilla el derecho
de asumir la autoridad del Monarca durante su cautiverio.
En medio de los elogios que tributaban al Rei Fernando,

quito : i SoC).
43
de cuyo nombre se valian los conspiradores para alucinar al
pueblo, trataron de sembrar especies injuriosas los espao
les, que fueron recibidas sin embargo con la misma indigna
cion como la proclamacion con repique general de campanas
i salva de artillera de aquella malhadada junta, i de la escan
dalosa usurpacion que habia hecho del pomposo tratamiento
de Magestad.
Dispuso Salinas la jura del nuevo gobierno en la misma
tarde ; pero como echase mano del Estandarte de la plebe pa
ra tremolarlo en el acto del juramento , se dirigieron las cas
tas su tribuno Antonio Bustamante para que estorbase
tamaa profanacion. El tribuno toma con calor aquella causa,
Salinas se desconcierta i teme ; pero volviendo de su primera
alarma, da un giro retrico dicho acto en favor del Monarca
espaol, victorea su Real Persona, i deja embaucada aquella
gente tan sencilla como fiel. Vuelve sta sin embargo in
quietarse , se protesta de nuevo por sostener los derechos del
Rei, desaprueba la traslacion del gobierno manos de criollos,
i da tales seales de oposicion abierta contra aquel atentado,
que los facciosos se ven precisados desplegar toda su energa,
i i tomar las mas vigorosas medidas para no ser vctimas de
sus primeros movimientos revolucionarios.
Decretan la deposicion de varios corregidores, la ereccion del
Tribunal de justicia en senado , el despacho de rdenes secre
tas para arrestar los gobernadores de Guayaquil, Cuenca i Popayan, la formacion de tres batallones nacionales con el nom
bre de Falanjes de Fernando VII , adoptado como un aliciente
cebo para atraer la plebe su incorporacion, la profusa prodigacion de grados para comprometer la juventud noble, la
fabricacion de muchos miles de lanzas que supliesen la falta
de fusiles, el conferimiento de tratamiento de seora los
cannigos , i de escelencia los individuos de Ayuntamiento,
la estincion del estanco de tabaco, la supresion de cabezon de
tierras derecho de alcabala , la disminucion de precio al pa
pel sellado, el ofrecimiento de mil ventajas las castas, i final
mente la adopcion de toda clase de medidas que pudiesen dar

44
QUTIO 1809.
vigor sus descabellados proyectos ; si bien se notaba en to
das ellas su misma debilidad impotencia.
Fue llamado el obispo i obligado prestar su juramento
de fidelidad al nuevo gobierno. El 1 6 se reunieron todas las
autoridades creadas por la junta para ser reconocidas por el
pueblo. Montufar concurrid este acto con todo el aparato
teatral de un Monarca ; se pronunciaron varios discursos an
logos las circunstancias; el tribuno de las castas Antonio
Bustamante, que ya habia sido seducido de antemano por
Salinas, recito' tambien la arenga que le habian ensenado.
Aprovechndose de aquel primer ardor, se. mandaron recoger
firmas de todos los habitantes que se adhiriesen al nuevo go
bierno : este examen ocasion escenas mui desagradables , pro
ducidas por la vigorosa protesta de personas mui distinguidas
por u rango i por sus virtudes.
Lleg la ceguedad de los innovadores hasta el estremo da
profanar el templo de Dios el 17, prestando sus juramentos
revolucionarios sobre los santos Evangelios, i con toda la pom
pa con que suele celebrarse la jura de un nuevo Soberano
en los pueblos cristianos. Empero toda esta magnificencia esterior , inventada para alucinar la muchedumbre , no produjo
los efectos que se prometan. Los gobernadores de las provin
cias se pusieron de acuerdo para destruir sus quimricos pla
nes , i desplegaron tal energa i decision , que alarmados los
quiteos enviaron 800 hombres, divididos en tres columnas
para contener aquellos movimientos. En el entre tanto se ins
tal el Senado con las mismas ceremonias pantomimicas con
que se habian celebrado los demas actos de la insurreccion. Se
dieron rdenes los prrocos para que propalasen aquellas
doctrinas, i se ech mano de todos los recursos que puede su
gerir el primer fuego revolucionario ; pero todos estos esfuer
zos eran indtiles faltando el apoyo de la mayora de la
poblacion.
Los comandantes de las columnas espedicionarias pedan
urgentes -refuerzos; se habia acabado la sal del consumo co
mun; el pueblo murmuraba i se reia de las elocuentsimas

quito: 180C).
45
proclamas de los heroes quiteos. El gobernador de Guaya
quil diriga sus amenazas hostiles, el de Popayan sus vigoro
sas protestas , i el de Cuenca sus capciosas razones para pre
pararse de acuerdo con el primero.
Para atraer su partido estas tres provincias, les hiz
la junta propuestas, cuyo cumplimiento estaba lejos de la po
sibilidad. Por momentos crecia el nublado, el fuego revolu
cionario se iba reconcentrando en las paredes de algunas casas
de Quito , las provincias i partidos se iban confederando con
tra los rebeldes, los curas hacian resonar en los pulpitos la fi
delidad debida la Metrpoli i los anatemas contra la con
ducta de la capital. Los de Pasto negaron la obediencia al
Obispo, por que se habia contaminado con las doctrinas de los
disidentes. Todos los elementos conspiraban contra el nuevo
edificio fabricado por los quiteos, i la revolucion estaba para
dar un estampido, i esconderse en las tenebrosas cavernas de
donde habia salido.
Conociendo lo inminente del peligro mud el ayuntamien
to de lenguage, i trat de ganarse el favor de la muchedum
bre, manifestando aun los mas sediciosos no haber tenido
parte en los movimientos subversivos.
Entonces fue cuando el benemerito don Pedro Calisto,
bien conocido por sus ideas realistas, i mirado con la miyor
desconfianza por los rebeldes , sac su espada , i arrojndola
con furia protest su heroica resolucion de verter toja su
sangre antes que ser traidor al Rei. Algunos apoyaron aquel
brioso pronunciamiento; la junta conoci lo embarazoso de
u posicion , vio los malos efectos que podia producir en e
pueblo la circunstancia de ser algunos de los capitulares tam
contrarios al nuevo gobierno ; i para atraerlos su parti lo
nombr Calisto embajador para Cuenca en compaa del
senador Murgueitio , para Guayaquil al senador Salvador i al
marques de Villa-rellana, i para Popayan i don Manuel
Zambrano, con amplios poderes de transigir con las autori
dades realistas de aquellas provincias. En el entretanto se
ocuparon los disidentes en seducir la gente mas perdida de la
22

/
46
quito: 1809.
poblacion para fortalecer su moribunda causa. El dia 6 de
setiembre las masas conmovidas del pueblo hicieron una apa
rente coaccion al presidente Montufar, para que se traslada
se palacio, desalojando de l al conde Ruiz, quien fue
confinado el dia 7 en Ailaquito, i i su consecuencia lo fue
ron el regente en Otvalo, el asesor en Rio Bamba, Villa
Espesa en Lavilla, Vergara en su hacienda de Chillogallo:
Resua en Ambisa , i don Simon Saenz qued en casa con
guardia hasta que diera sus cuentas.
Los resultados de las embajadas fueron tan fatales la
causa de los revoltosos, que intradujeron en ellos un terror
general. Salvador abandon su companero Villa-Orellana i
se pas los realistas. Calisto se puso de acuerdo con las au
toridades de Tacunga , Ambato , Rio Bamba i Cuenca ; mien
tras que su hijo don C:rlos desplegaba igual decision por la
parte de Ibarra i Otvalo, en combinacion con la ciudad
de Pasto ; i Zambrano hubo de sustraerse con la fuga al fu
ror de los fieles popayaneses.
Todo el pueblo se dividid entonces en partidos, si bien
se designaba el realista como victorioso , i por un efecto de
aquella inconsecuencia poltica que forma un carcter distin
tivo de todas las revoluciones , se comenz quemar incienso
al conde Ruiz de Castilla , quien antes se habia mirado con
tanto desprecio. Introducida ya la desconfianza entre los mis
mos individuos de la junta, i convencidos todos de su pro
xima ruina , trataron de parar el curso de los sucesos colo
cando al presidente Castilla la cabeza 'del nuevo gobierno
por renuncia de Montfar ; mas estas artificiosas proposicio
nes fueron desechadas por el respetable anciano con la ma
yor indignacion.
Despechados los revolucionarios, acordaron asesinar to
dos los europeos en la noche del 30, indudablemente ha
brian perpetrado aquel horrendo crimen , si sabedor de l el
obispo no lo hubiera evitado saliendo en procesion espiatoria
por las calles con el cabildo, clero, religiones i vecindario.
A principios de octubre fue interceptado un pliego que

quito: 1809.
47
el valiente Calisto diriga desde Alaus al gobernador de
Cuenca don Melchor Aimerich, escitndole que condujera
tropas contra Quito para destruir el gobierno revolucionario.
Una partida de doce hombres, dirigida por dicho Pea i por
el teniente Larrea, salid i castigar aquel rasgo de acendrada
lealtad; acometen Calisto en su posada, le hacen varias des
cargas , sin mas resultado que el de herir dos de los mis
mos insurgentes; se enfurecen los soldados, pero dando el
terrible lance nuevas fuerzas aquel bizarro realista abro
quela su cuerpo con el de los oficiales citados. Manda enton
ces Peda que su gente use de la espada ; Calisto recibe ocho
heridas, es conducido moribundo al cuartel ambulante, ata
do inhumanamente un poste , i dejado en l medio desnu
do hasta la martana siguiente, en que vindole desangrado i
espirante lo abandonaron su desgraciada suerte.
La sangre de este mrtir de la fidelidad ahog los triun
fos de los revoltosos. Rio Bamba , Guaranda , Ambato i Tacunga se declararon abiertamente favor del Rei. Mandaba
aquellas tropas don Jos Checa , gobernador de Jaen de Bracamoros , quien usando de una poltica abonada por la desleal
conducta de los disidentes de Amrica , les habia arrancado
1 49 pesos que sirvieron para el ejrcito realista ; la artille
ra estaba confiada don Jorge Ricaurte. Las columnas espedicionarias , que desde sus primeros encuentros conocieron
la imposibilidad de salir triunfantes en su lucha, hacian
ver con sus premurosas representaciones la necesidad en
que se hallaba la capital de hacer su ltimo esfuerzo con
tra tan poderosos enemigos, que se levantaban por todas pirtes. Se armaron con efecto 38 hombres, que al momento fue
ron enviados contra los realistas; pero estos estremados re
cursos , dictados por la desesperacion no podan de modo al
guno calmar la inquietud del arsante Montufar. Dndose
ya por perdido, renuncia su elevado puesto; Morales aspira
l ; la junta elige Ascsubi , mas el pueblo fuerza de
gritos consigue que fuera nombrado don Torcuato Guerre
ro. Este digno descendiente del conde de Selvafiorida, que

^8
qi'ito : 1 809.
en 1765 habia aplacado otra revolucion igual, acepta la
presidencia con la condicion de reponer el gobierno antiguo
del Rei.
Al mismo tiempo que iba renaciendo la tranquilidad en
la ciudad de Quito , sufran los mayores descalabros las tropas
de los facciosos destinadas contra las provincias; los esforza
dos habitantes de Pasto , dirigidos por don Gregorio Angulo,
natural i vecino de la ciudad de Popayan, sin mas armas que
algunas que llevo aquel , i las que cada cual tenia en su casa,
rechaz victoriosamente la columna que babia salido contra
ellos; hasta el bello sexo tom una parte activa en esta re
friega, i para escarnio del cabecilla Ascsubi, que habia caido
prisionero con toda su oficialidad , le hizo la guardia con su
mismo sable. Varios soldados dispersos que llegaron Quito,
confirmaron sus derrotas : estas noticias i las de que venan
marchas dobles 28 hombres de Santa F, llenaron de con
fusion los conjnrados. quienes se ampararon del Conde Ruiz
de Castilla , como la nica ncora de su esperanza. El presi
dente acept el mando supremo bajo ciertas restricciones, que
si bien nb' destruan completamente el espritu de insurrec
cion , estaban mas en armona con los intereses de la Me
trpoli.
El 25 de octubre hizo aquel respetable general su entra
da triunfante en Quito con universal aclamacion. Las provin
cias no quedaron mui contentas al ver que Ruiz de Castilla
no habia repuesto los negocios pblicos en el estado en que
se hallaban el 9 de agosto. Don Gregorio Angulo que amena
zaba con 2 9 hombres de tropas colecticias de Popayau i Pas
to, i don Melchor Aimerich con otros 20 de Cuenca, no
pudieron alterar al principio las disposiciones del tan inflexi
ble como confiado Ruia de Castilla ; pero de all pocos dias
disolvi la junta provincial, tstinguid el Senado i restableci
la' Audiencia en 9 de noviembre, quedando as planteado el
antiguo gobierno. Este tan deseado acontecimiento fue co
municado rpidamente las provincias con rden de que sus
pendieran su marcha las tropas ausiliares, i la de que no en

quito: 1S09.
traran en la capital sino 500 hombres que desde Lima habil
enviado el virei Abascl al mando del coronel don Manuel
Arredondo , superando con nimo esforzado los infinitos pa
decimientos de un viage tan dilatado i penoso.
Con estas disposiciones qued Quito aparentemente tran
quilo hasta el 4 de diciembre, en que noticioso Castilla de
nuevos planes de los revoltosos, mand prender Salinas,
quien hubia tenido la imprevision de conservar su lado con
el grado de coronel , asi como otros muchos de los compli
cados en la primera conmocion hasta el nmero de sesenta.
Montufar pudo salvarse con la fuga , cuyo partido abrazaron
otros muchos que habian preparado aquella nueva borrasca
poltica. Luego se suscit una competencia entre el coronel
Cucaln, gobernador de Guayaquil, que habia acudido Qui
to : escitacion del presidente, i entre el comandante Arre
dondo , que fu decidida favor de este ltimo , regresando
el primero su gobierno.
En este estado de sorda agitacion dejaremos los negocios
de Quito fines de 1 809 , nterin pasamos i recorrer los su
cesos histricos ocurridos en este ailo en los demas dominios
de Amrica.

5o
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CAPITULO

IV.

CARACAS.

1809.

Noticias preliminares la insurreccion de Caracas. Efimera


revoluciones de 171 1 1 1748. Movimientos subversivos en
1797. Espedidon de Miranda en 1806. Institucion de
una junta popular consecuencia de los ruidosos aconteci
mientos de la Pennsula. Progresos del espritu de sedi
cion por flojedad i descuido del capitan general don Vi
cente Emparan. Estado agitado de los negocios fines
de 1809.
La capital de las provincias de Venezuela ha sido la fra
gua principal de la insurreccion americana. Su clima vivifica
dor ha producido los hombres mas polticos i osados, los mas
emprendedores i esforzados, los mas viciosos intrigantes, i
los mas distinguidos por el precoz desarrollo de sus facultades
intelectuales. La viveza de estos naturales compite con su vo
luptuosidad , el genio con la travesura , el disimulo con la as
tucia, el vigor de su pluma con la precision de sus conceptos,
los estmulos de gloria con la ambicion de mando, i la saga
cidad con la malicia.
Con tales elementos no es de estrailar que este pais haya
sido el mas marcado de todos en los anales de la revolucion
moderna. Ya habia hecho sus primeros ensayos en 1711 por
escitacion del mulato Andresote que habia concebido el pro
yecto de erigirse en Rei de Venezuela, i en 1748 por impul
so de un hacendado de cacao que habia tratado de dar por tier
ra con la compaa guipuzcuana ; pero ambos movimientos se

CAKACA<: 1809.
fl
malograron i fueron espiados con las vidas de los que los ha
bian promovido.
Desde que principid la revolucion francesa i que sa
lieron de aquellas fbricas de la impiedad i del desorden dis
cursos i escritos incendiarios, trazados por cabezas empapadas
en el furor revolucionario, i presentados la Europa como
emanaciones del raciocinio i corolarios de sus principios pol
ticos sancionados por la moderna filosofa , en contradiccion
con los dictados del derecho establecido, base fundamental de
toda sociedad bien organizada , fue la ciudad de Caracas uno
de los primeros puntos de Amrica donde fueron trasmiti
das estas subversivas doctrinas , i el que mas pronto trat de
probar sus efectos.
El culpable descuido que se not en las autoridades rea
listas para impedir su introduccion, i la demasiada tolerancia
en la admision de estrangeros , interesados la mayor parte en
socavar la autoridad real, fueron las causas principales de que
cada dia echase nuevas raices el genio del mal. Alucinados los
jvenes por tan venenosos maestros , fcil era prever la des
moralizacion civil i religiosa que insensiblemente habia de in
troducirse en todas las clases. No habindose sofocado este mal
en su origen, debia ser la consecuencia inmediata de tan cul
pable imprevision el desprecio de las autoridades gubernativas,
el escarnio de los dogmas religiosos , la sustitucion de la licen
cia i desenfreno la moral i la decencia, i finalmente el en
tronizamiento de la ambicion i del predominio con menosca
bo de todos los derechos , leyes i razones que no estuviesen
en armona con los impulsos de sus ilcitas pasiones.
La deportacion las bvedas de la Guaira en 1794 de
Picornell, Andres, Corts i otros genios dscolos i revoltosos
que habian tratado de formar en la Pennsula una conspira
cion conocida con el nombre de San Blas imitacion de
las de Francia, cred un inters criminal en los Guales , Espa
as, Ricos i en los jvenes turbulentos de Caracas, quienes
teniendo los deportados por mrtires de la ilustracion i
de la misma elevacion de sus pensamientos, les prestaron un

5a
caracas : 1 Sooacatamiento respetuoso i tan cordial deferencia que llegaron
i tomarlos por modelos de virtudes civicas i proporcionar
les la fuga.
Los discpulos que estos hombres atolondrados habian
formado en su escuela , concibieron el absurdo plan de esta
blecer en Caracas los principios subversivos que regan en la
Francia. No calculando las consecuencias de tan prematuras
impoh'ticas maquinaciones iban ya i precipitarse su arro
jada empresa, cuando fueron delatados en 13 de julio de
1797, i arrestados en el acto. La lentitud en la sustanciacion de este proceso hacia ver una connivencia criminal
lo menos una reprensible condescendencia-de parte de los
encargados de l.
Dos anos habian ya trascurrido cuando arrib aquellas
costas el nuevo capitan general D. Manuel de Guevara Vascon
celos. Informado este digno gefe del estado de inaccion i descui
do de aquella causa, cuya pronta terminacion la exiga el des
agravio de la vindicta pblica, i la conveniencia poltica de
hacer un terrible escarmiento sobre los primeros que habian
osado levantar la voz contra un gobierno respetado por la ac
cion viva de tres siglos , dio rdenes tan terminantes para su
pronta decision , que en breves dias salieron unos al patbulo,
otros fueron deportados, i puestos en libertad los que ha
bian sido comprometidos por el engao i por la intriga.
Este activo i sabio magistrado di con la severidad de sus
providencias un golpe terrible al genio de la discordia ; mas
no por eso se acobard la bulliciosa nobleza de Caracas , que
no contenta con todos los goces que podia proporcionarle
su rango i opulencia bajo el imperio de las leyes , tenia as
piraciones estravagantes i quimricas, sin calcular que en las
revoluciones solo medran los perdidos , i que no recojen el
fruto de ellas los que las principian.
Alucinados con sus vanas teoras entraron en comunica
ciones con el aventurero Caraqueo Don Francisco Miranda
que habiendo abandonado su patria desde mui joven habia
sido general de la repblica francesa , favorito en la Crte d*

caracas : i So(v
T>3
Catalina TI de Rusia, i que se hallaba entonces en Londres
protejido i considerado por el gobierno de la Gran Bretaa.
Cediendo Miranda las repetidas instancias de los desconten
tos de Caracas equip en 1806 una espedicion compuesta de
una fragata i dos corbetas mercantes para introducir con
ellas la guerra civil i el desorden en las provincias de Vene
zuela. Con esta flota aparecid principios de agosto sobre la
costa de Ocumare seis leguas de Puerto Cabello. De este
apostadero salieron inmediatamente algunos buques que empe
aron un reido combate , del que escap tan solo la fragata.
Algunos aventureros que se cogieron en las dos goletas con
el carcter de oficiales fueron ahorcados prontamente ; ua
gran numero de proclamas, i el retrato de Miranda quemados
por mano de verdugo en la plaza mayor de Caracas ; i el ar
mamento i vestuario , que tambien habia caido en poder de
Jos realistas, fue destinado la Real Hacienda.
Mientras que el pueblo se entregaba al placer de presenciar
el castigo de los perturbadores del rden, desembarcaba en
Coro el mismo rebelde Miranda con 400 hombres. El coman
dante de la provincia D. Juan Manuel Salas , falto de tropas
para resistir aquella invasion , abandono la capital , situada
una legua del puerto , i se retir la Sierra en donde reunid
una fuerza igual la de los espedicionarios , compuesta la
mayor parte de Indios. Con estas tropas colecticias se dirijid
bizarramente contra el famoso Miranda, quien arroj de la
ciudad, i acabd de poner en fuga en el Rio que se halla la
mitad del camino entre ella i el puerto , obligndole i
reembarcarse precipitadamente con prdida mui considerable.
La noticia de esta invasion corrid en cuatro dias i medio
el inmenso espacio de 160 leguas, que dividen la ciudad de
Coro de la de Caracas. Conociendo el general Vasconcelos,
que no hai celo ni precaucion que baste para cortar pronta
mente los vuelos la revolucion, despleg una increible ener
ga en las providencias , i la mayor celeridad en su marcha,
que emprendid con el segundo batallon de la Reina , el Fijo,
i dos de milicias , i con otros dos de igual ajrma que tomd en
93

54
caracas.- 1809.
los Valles de Aragua hasta el completo de 5$ hombres ; pe
ro al llegar la ciudad de Valencia recibio la plausible noti
cia de la espulsion de Miranda , i regres 1 Caracas disfru
tar de la calma que el malogro de aquella nueva tentativa
debia producir en el pais. Empero esta desapareci con la
muerte de aquel digno general. Tan irreparable prdida,
ocurrida en octubre de 1 807 , marc la poca fatal del desar
rollo revolucionario. Los disidentes despedazaron el freno con
que habian sido reprimidas sus bulliciosas maquinaciones , i
fueron madurando en sus clubs concilibulos los medios de
derribar la autoridad real, i entronizar su nuevo gobierno
independiente de la Metrpoli.
En este estado de sorda inquietud , precursor del furioso
volcan , cuya erupcion se iba preparando diestramente , llega
ron en 15 de julio de 1808 las primeras noticias de la revo
lucion de la Pennsula por una fragata de guerra inglesa , i
por un bergantn francs que traa i su bordo dos Comisio
nados con instrucciones para hacer reconocer Jos Napoleonpor Rei de Espaa i de las Indias. Reunida la Audiencia con
otras varias personas de la mayor distincion para deliberar
sobre un asunto de tanta gravedad , se resolvi la jura del
Soberano legtimo, i el desprecio de las rdenes del intrusoMientras que se trataba de tomar las disposiciones para so
lemnizar este acto , sali la turbulenta juventud de Caraca
i dar gritos descompasados por las calles, los que si bien es
taban en armona con los deseos del gobierno de la Metrpoli
encerraban ocultamente el sutil veneno de escitar , i conmover
las masas para acostumbrarlas obedecer i seguir el impulso
que las dieran otros motivos mui diferentes , que habian de
desarrollarse mui en breve. Lo tumultuoso de estas escenas'
fue atribuido por muchos i la fuerza del entusiasmo por
Fernando Vil , del que estaban mui distantes los directore
de aquellas tramas.
Dado este paso preliminar , que fue la primera seal de
su marcha sediciosa , i continuando los revolucionarios en su
sistema de aparente celo por preservar aquellos dominios do

CAKACAS: l8of).
55
la influencia francesa, solicit el ayuntamiento la creacion
de una junta gubernativa en nombre de S. M. la que acce
di el incauto capitan general interino Don Juan de Casas,
dando en 28 de julio al mismo ayuntamiento la orden de formar
m reglamento. Mui de estraar es que un gefe militar
quien debiera suponerse inteligencia en los negocios, sagaci
dad i prevision contra las asechanzas enemigas , tino i acierto
en el modo de tratar los pueblos , consumada prudencia,
i la mayor desconfianza en las demostraciones de la muche
dumbre, no hubiera sabido discernir la diferencia que me
diaba entre la posicion de la Pennsula i la de las provincias
de Venezuela ; que en estas habia de ser la primera piedra del
edificio revolucionario la institucion de juntas populares , al
paso que en aquella lo era de su salvacion i felicidad..
Las vigorosas protestas de varias personas llenas de celo,
i especialmente del Visitador i Regente de la Real Audiencia
D. Joaquin de Mosquera i Figueroa despertaron momentnea
mente la dormida energa de dicho capitan general contra
las emboscadas que le tendan los revoltosos. Sin embargo de
haber suspendido la formacion de la citada junta , como las
providenciJs sucesivas que se tomaron llevaban el sello de la
frialdad i falta de resolucion, se alentaron los conjurados
celebrar reuniones nocturnas en casa de D. Jos Felix Rivaa,
en donde el juego de banca que se habia establecido con
tan engaoso designio prestaba la mas amplia libertad para
entrar sin misterio , verse con frecuencia , i discutir los pla
nes sobre independencia en una sala inmediata , donde por
la misma publicidad esterior que aparentaban, daban menos
que recelar un gobierno tan poco activo i observador.
A pesar de las medidas de precaucion que se adoptaron
para no ser descubiertos, se contuvo la esplosion por la vi^
gilancia del citado Regente , quien pesar de haber descu
bierto la criminalidad de aquellas sesiones, vid malogrados todos sus desvelos por la ingeniosa travesura de los re
voltosos en manifestar que sus confabulaciones no habian
tenido mas objeto que insistir respetuosamente en que se lie

56
caracas : Sory.
rase efecto la formacion de la junta propuesta en el junio;
anterior. Para dar mayor peso este fementido alegato se
escudaron con las firmas de varios sujetos respetables, quie
nes labian sabido atraer artificiosamente su partido. El
Regente visitador se esforz en poner en claro la verdad de
los hechos , hizo algunos arrestos ; pero habindole faltado la
cooperacion activa que debid tener, hubo de sobreseer en
us procedimientos.
Jamas se ha visto una conspiracion tan bien tramada i
dirijida: una parte delos conjurados estaba engaada por
la otra. Las personas respetables querian establecer un go
bierno oligrquico, i la libre i licenciosa juventud el demo
crtico-: los primeros se labian unido los segundos porque
necesitaban de gente activa i resuelta , i estos favorecian las
miras de aquellos por que veian en su apoyo la necesaria
opinion para fortalecer su partido, embaucar la plebe igno
rante , i llevar cabo sus miras ambiciosas'.
Lleg esta sazon Caracas en el mes de mayo el nue
vo capitan general D. Vicente Emparan , llevando consigo
D. Ferdando del Toro en la clase de inspector de Milicias.
La alta opinion que Emparan habia adquirido en su ante
rior empleo de gobernador de la provincia de Cuman daba
las mas solidas garantas los amantes del orden, de que esto
quedara prontamente restablecido; pero cuan sensible fue su
desengao al ver enteramente convertida en estupor i debil
condescendencia su antigua energa! Figurndose equivoca
damente que el carcter de popularidad, desconocido hasta
entonces en los capitanes generales , sera el mas proposito
para grangearse la aceptacion publica, hizo perder su autora
dad aquel prestigio que es la primera base del respeto i de
la 'obediencia. Los astutos caraqueos se insinuaron facil
mente en su confianza, i con especialidad ese mismo Bolvar,
entonces teniente de milicias del batallon de Blancos de
Argua , joven bullicioso , tan distinguido por su riqueza i
lustre de su cuna , como por su desmesurada ambicion.
No faltaron sujetos que trataron de descorrer el velo fatal
i

CARACAS : l8op.
57
con que los finjidos confidentes de Emparan habian sabido
encubrir sus artificiosos designios. El teniente del batallon
veterano D. Mauricio Ayala, i el oficial mayor de la secreta
ra genera] D. Andres Bello, se habian delatado como cmpli
ces de la conjuracion . otras personas respetables confirmaron
la existencia de los proyectos revolucionarios; pero el gober
nador se limit imponer leves castigos algunos de los jyenes denunciados, despreciando impolticamente aquel mal,
que cortado en su origen habra ahorrado la efusion de tan
ta sangre.
Estas medidas paliativas eran insuficientes para curar el
cncer revolucionario, que ya en este ano habia presentado sn
tomas los mas alarmantes. No ser estrarto por lo tanto que
aparezca con todo su corrosivo influjo en el siguiente , del que
se tratar por su orden respectivo.

58

CAPITULO V.

MJICO.
-=>3S=^
Causas que prepararon la revolucion de Mjico. Pretensio
nes de su ayuntamiento ejercer la soberana durante el
cautiverio del Monarca espaol. Celebracion de una junta
popular contra el acuerdo de la Real Audiencia. Vacila
cion del Virei Iturrigarai. Su deposicion por influjo de
los europeos, i delegacion del mando en el general Garibai. Salida de Iturrigarai para la pennsula. Posicion de
Nueva Espaa fins de 1809.

Se hallaba i la cabeza del Vireinato de Nueva Espaa


don Jos Iturrigarai , cuando en 8 del mes de junio de 1 808
llegaron i aquel pas las noticias de las ocurrencias de Aranjuez del 19 de marzo. El advenimiento al Trono de nuestro
augusto actual Monarca, i la cada de don Manuel Godoi,
gran privado en el reinado anterior, causaron las mas vivas
sensaciones de placer i alegra ; pero no fueron estos sentimien
tos tan intensos de parte del Virei , mas bien al parecer por
gratitud su decaido protector , que por falta de amor al nue
vo Soberano. Estas consideraciones , tal vez el estupor que
se apoder del nimo de Iturrigarai , i la irresolucion que se
notaba en sus providencias, en la que se cch de menos aque
lla manifestacion pblica que suele acompaar todos los ac
tos expresivos de grandes i faustos acontecimientos , arrojaron
los primeros sntomas de la desconfianza cia dicha autoridad.
Igual trepidacion se observ al arribo de las noticias de
Jas transaciones de Bayona; de aqu las diversas congeturas i

viven: 1808.
5p
el perderse la imaginacion de los polticos observadores sin ati
nar la verdadc"a causa de tan misteriosa conducta.
Los mejicanos no se habian contaminado todava con las
doctrinas revolucionarias, ni habian formado mas aspiraciones
que por sostener el poder del Monarca espartol, i el imperio de
la religion. Un indio que aleg derechos i la corona de Mji
co , como descendiente por lnea recta del Emperador Mocte
zuma, fue tratado como merecia su insensato proyecto. El
ayuntamiento de la capital , en cuyo seno habian principiado
sembrarse las primeras semillas de la discordia , aparentando
el mismo falso celo que los demas de la Amrica espaola , de
gobernar el pais durante el cautiverio del seor don Fernando
VII , trat de aprovecharse de la vacilacion del Virei para pre
sentarse el 1 8 de julio en palacio, representando rt que el dere
cho de soberana habia recaido en el pueblo , quien dicho
cuerpo representaba , i que habian de cesar todas las autorida
des en su ejercicio hasta que hubieran recibido nueva investi
dura." La inescusable perplegidad de dicho Virei did nuevo
aliento los capitulares para insistir en sus pretensiones , pe
sar de no verse apoyados por el pueblo , el que lejos de pres
tar un razonado motivo para que se tomase su voz , daba con
sus aclamaciones al Kei i la Espaa evidentes pruebas de
que su fidelidad aquellos dos venerables objetos era su ni
ca divisa.
Habiendo ya dado Iturrigarai desde el principio de aque
llas rebeldes escenas, seales de una reprensible indecision,
pidid el voto de la audiencia sobre el partido que debia to
marse en tan crticas circunstancias : esta se opuso vigorosa
mente las ilegales miras del ayuntamiento, i dej con sus so
lemnes protestas sumi lo al Virei en mayor confusion. Las li
sonjeras noticias que llegaron en 29 de julio de la herica re
sistencia que preparaba la Espaa al coloso de la Europa, lle
varon al ltimo grado de exaltacion el jbilo de los mejicanos,
de cuya boca no se oian mas que espresiones de una acendrada
lealtad , i votos por la conservacion del Rei i por la prosperi
dad de las armas de la Metrpoli.

6o
mjico : 1 808.
Cualesquiera que pudieran ser las ideas del ayuntamiento
i del Virei , hubieron de tomar parte en este simultneo pro
nunciamiento de la opinion ; pero calmada ya la efervescencia ,
i pasados los primeros arrebatos del entusiasmo, hizo el cabil
do otra nueva representacion por el estilo de la primera. Cita
el Virei al Real Acuerdo , propone la formacion de la junta ; los
oidores la resisten , el Virei se esfuerza en manifestar la nece
sidad de tomar aquella medida ; protestase de nuevo la Audien
cia ; pero aquella se lleva efecto admitiendo en su seno un
crecido ndmero de europeos i americanos distinguidos , inclu
sos los mismos oidores i alcaldes de corte.
Conociendo el Virei lo poco grata qne habia sido general
mente aquella alteracion gubernativa, anduvo mui detenido
en sus deliberaciones , ni se discutieron otros principios que
los de la pronta jura de Fernando VII. Esta se verific el 1 3
de agosto , no habiendo sido menor la decision del pueblo en
la celebracion de este acto solemne, ni menos ardientes sus
sinceros votos por el Monarca espaol.
Algunos movimientos que se notaron posteriormente en la
plebe, cuyo origen objeto eran desconocidos, la contradiccion
de sus mismos procederes victoreando al Virei , insultando al
mismo tiempo los blancos , aumentaba las dudas i confusion
de los amantes del orden. Se emprendio' la guerra de pasqui
nes entre europeos i criollos, i parece que una mano oculta
iba preparando los medios de barrenar la ntima union i fra
ternidad que desde tanto tiempo habia existido entre los hijo
de ambos continentes.
En medio de estas fluctuaciones no es de estraar que al
gunos llegasen sospechar de la fidelidad del Virei , en cuya
conducta se observaba i lo menos la falta de aquel vigor i
energa que se requiere para contener las commociones popu
lares. De tal modo prevalecia la idea de que Iturrigarai estaba
mui distante de reconocer el gobierno establecido en la Penn
sula, que deseosos algunos sugetos acaudalados influyentes
de ausiliar la Espaa sin chocar de frente con las ideas que
se atribuan i dicha autoridad, se adelantaron designarlo

mp.jx.o: 1809.
6
como primer gefe del reino en caso de sucumbir la Metrpoli,
escitandole desplegar su energa en el entretanto para enviar
cuantos socorros estuviesen su arbitrio hasta ver el fin de
aquella lucha.
El mismo entusiasmo , que se habia observado en Mjico
para la proclamacion de Fernando VII , habia cundido de tal
modo por todas las provincias, que se verific al momento
aquel acto solemne , en algunos puntos de noche , i en otros
despecho de los intendentes d subdelegados, que deseaban
verse autorizados por rdenes superiores.
Parece que el Viroi teida mu poca confianza en los he
roicos esfuerzos que pudiera hacer la Espaa contra el domi
nador de Europa. He aqu la sola i verdadera causa de la trai
cion que injustamente se le atribuy. No fueron pocos los que
pensaron de igual modo, i que sufrieron un desengao, tan po
co conforme con los detenidos clculos de la poltica.
Llegaron esta sazon el coronel don Manuel de Juregui,
i el oficial de marina donJuan Jabat, comisionados por la jun
ta de Sevilla [jara hacerla reconocer en aquellas regiones. Reu
nise inmediatamente una junta , i aunque se tocaron algunas
dificultades para dicho reconocimiento , se convino la mayora
sin embargo en lo concerniente guerra i hacienda. Se hizo
traslucir por algunos el proyecto de reunir un congreso de to
das las provincias de Nueva Espaa, nombrar un consejo igual
al supremo de Indias, i poner el reino en estado de defensa.
El auditor de guerra don Miguel Bataller se opuso abierta
mente estas ideas que descubrian el germen de la indepen
dencia ; sus razones fueron apoyadas por otros individuos ; i
los conspiradores hubieron de desistir por entonces de aquel
prematuro proyecto.
Convocada otra junta consecuencia de haber recibido el
Virei algunos pliegos de la de Asturias, relativos S manifestar
sus primeros convenios con la Inglaterra, i acompaados con
fuertes escitaciones para que se declarase contra el gobierno
francs, desenvuelve en ella nuevas dudas, fundadas en la
multiciplidad de poderes que se habian creado en la pennsu
4

0 imjj'co: 1809.
la. Fluctuando siempre el Virei entre el temor i la incertidumbre, se decide por llamar representantes de todos los pue
blos del Vireinato; la Audiencia resiste segun costumbre la
adopcion de aquellas peligrosas teoras ; el Virei se irrita al
ver una tan terca como laudable oposicion, i trata de hacer re
nuncia de su mando. El Real Acuerdo se dispone admitirla,
1 se conviene en que el mariscal de campo don Pedro Garibai
tome interinamente las riendas del gobierno. La mayora
del pueblo celebra con alborozo esta prematura noticia , pero
su gozo fue de poca duracion. Estrechado el Virei por los in
dividuos del ayuntamiento, desiste de su proyectada renuncia,
hace venir mas tropas i la capital , nombra don Felix Calle
ja gobernador de Veracruz , manifiesta desconfianza de los
europeos, i desplega una energa desconocida hasta entonces.
Crecio- la inquietud pblica ; nadie podia adivinar el re
sultado de la violenta posicion de los negocios ; no era menor
el desasosiego que reinaba en las provincias ; la animosidad
entre criollos i europeos estaba echando profundas raices ; el
descontento se iba generalizando , los europeos desacreditaban
al Virei , i ste trataba de sujetarlos , bien convencido de que
habian de ser sus enemigos irreconciliables. Unos i otros re
presentaban la Metrpoli pintando la tortuosa conducta de
sus respectivos antagonistas. Fcil era prever que esta agita
cion i este choque violento de los partidos habia de tener una
terminacion fatal al bien estar del pas. Los que habian de
cretado la deposicion del Virei necesitaban de un hombre de
opinion i respeto para dar el golpe. Todos fijaron la vista en
el espaol don Gabriel de Yermo, sugeto de bien conocida
probidad i sano patriotismo. Apenas supo Yermo que en l se
fundaban las esperanzas de los que deseaban conservar la in
disoluble union entre Nueva Espata i la Metrpoli , aunque
no se le ocultaba que los medios de la ejecucion habian de
parar jx>r un momento el curso regular de las leyes, i que tal
vez aquel acto violento aflojaria los resortes de la subordina
cion , se decidid finalmente por la arrojada empresa de aten
tar contra la primera autoridad. Para hacer mas suave i me

* \ijr.o: iS<<f)63
nos escandalosa esta tropela, prescribid ciertas condiciones que
ponan en claro sus virtudes , capaces de hacer su apologa , si
alguna vez pudo merecerla el desacato i la violencia.
En la noche del 1 5 de setiembre se di el golpe funesto
contra el primer gefe del Estado ; se desenvolvio' el plan con la
mayor felicidad , no se derram sangre , i este fue el triunfo
principal de aquel movimiento. Consecuente Yermo al espri
tu de desinteres que se habia propuesto en aquella ocasion,
tanto mas apreciable cuanto que su profesion de contratista i
especulador debia alejarle de tan generosos desprendimientos,
se retir al seno de su familia, tan pronto como hubo instala
do el nuevo gobierno en la persona del ya citado don Pedro
Garibai.
El 2 1 del mismo mes salio el seor Iturrigarai para Veracruz con sus dos hijos. El pueblo, cuya tendencia es la de atre
pellar al caido sin indagar las causas de su desgracia , i pron
to siempre segundar los impulsos de la capital , mostr su
encono contra el depuesto virei por todos los puntos de aquel
trnsito ; pero la resuelta escolta la que estaba confiada su
persona , lo salv de todo peligro.
Salio' la vireina de Mjico el 6 de octubre, i reunida en
san Juan de Ulda toda la familia , se hizo la vela para Espana en el mes de diciembre, bordo del navio san Justo,
donde se habian embarcado ocho millones de pesos, proce
dentes de donativos i rentas de la Real hacienda, para socor
rer los ejrcitos espaoles.
Apenas hubo cesado Iturrigarai en sus funciones, se ocu
paron los innovadores en recoger pruebas luminosas que jus
tificasen la necesidad de aquel atentado. Mui agitada ha sido
esta delicada cuestion; las opiniones han estado divididas
acerca de la conducta del espresado virei ; el ataque contra su
persona no ha sido menos vigoroso que su defensa. El go
bierno anduvo mui detenido en su juicio, ni se atrevio' dar
un fallo injurioso aquel individuo. Segun los informes que
han sido presentados con un carcter mas positivo de impar
cialidad, parece que Iturrigarai no hizo traicion ni su Rei

64
mjico : 1 809
ni su patria; pero que su gobierno no estuvo exento de fal_
tas i de errores: su debil condescendencia en lo interior de
su familia comprometi mas de una vez su autoridad por la
escandalosa prevaricacion de algunos de sus individuos : la
falta de energa en los momentos que mas se necesitaba, la
tibieza i desconfianza con que recibid las primeras noticias
de la revolucion de Espaa ; su intempestiva aprehension dt
no ser posible contra restar las victoriosas armas de Buonaparte ; la impoltica intimidad con que se estrech con las per
sonas mas influyentes entre los americanos, su falta de prevision
en favorecer el sistema de juntas populares , i su torpeza en
haberse estrellado con el respetable partido de europeos, sin
cuya cooperacion era imposible salvar la nave del Estada,
on tantos lunares que aparecen en la vida pblica del seilor
Iturrigarai.
No hai acontecimiento mas fatal en las sociedades cultas
que el despojo violento del gefe del gobierno. Por mas que
Hobbes i otros publicistas sancionen estos principios , ser-? yo
su constante impugnador. El abuso de la fuerza, la torpe
za en ejercerla , acarrea veces males mui serios , pero pue
den remediarse. La relajacion de los resortes de la obediencia,
la insurreccion contra la autoridad legtima, el fatal ejem
plo dado un pueblo de ver premiada su rebelda , deja ter
ribles impresiones que difcilmente sabe borrar el curso de los
tiempos. Los europeos de Mjico obraron indudablemente en
el sentido de salvar la soberana del Seor don Fernando VII.
Si en ellos hubo algun desbarro , fue hijo del error i no de la
malicia ; pero cunto mas glorioso habria sido su triunfo si lo
hubieran conseguido por otros medios, i cunto mas mrito re
fluira sobre su celo i decision sin un choque tan violento i dt
tan pernicioso influjo! .
Estos fueron los pasos preliminares de la revolucion que
se desenvolvi en el ano siguiente, de la que trataremos sudebido tiempo.

65
tV\\W^\\Vm\^X\VVVVVVWViVVVVA\VVVVVVVV\aVVVV\VVVV\\V\VV
CAPITULO VI.

buenos-aires:

Revolucion de Buenos-Aires , cuyos efectos fueron la instala


cion de una junta popular i la separacion del virei Cisneros. Propagacion del fuego sedicioso por todas las provin
cias de este vireinato. Halageas esperanzas de que el es
forzado Liniers restablecera el dominio del Rei. Planes
combinados con las autoridades de Crdoba del Tucuman
para rechazar las armas argentinas que se dirigan al al
to Per. Desercion de las tropas que mandaba Liniers, su
prision i horroroso suplicio. Persecucion del obispo Orellana. Estraordinaria energa desplegada por los rebeldes de
Buenos-Aires. Los montevideanos reconven la Regencia de
Espaa. Espulsion de Buenos-Aires, del virei Cisneros i
de la Real Audiencia. Preprase Montevideo rechazar
los ataques de Buenos-Aires. Revolucion en aquella plaza
causada por don Prudencio Murriondo , puesto la cabe
za de los tercios voluntarios; prision de este individuo, i
desarme de sus soldados. Amaos de los buenos-aireos pa
ra incorporar la banda oriental su nuevo gobierno.
Seguan conmovidos lo nimos de los buenos-aireos,
empleando todos sus arbitrios i ardides para desconceptuar al
gobierno del Rei con sus censuras i diatribas, cuando llega
ron mediados de marzo noticias de la invasin de las An
dalucias por los franceses. Figurndose ya los disidentes des
concertados los planes de defensa , levantados por los espao
les , dueos i los franceses de toda la Pennsula , i reducid

66
BUENOs-Ainus : 1810.
sta nacion al ltimo grado de nulidad impotencia, supie
ron insinuarse tan diestramente en el nimo del virei Cisneros, que ste lleg creer no le quedaba mas recurso que
echarse en brazos de los mismos americanos ; i que solo dando
publicidad aquellos acontecimientos , se calmara la eferves
cencia popular , i se escitaria la nobleza de carcter de aque
llos habitantes redoblar los sacrificios que la apurada posi
cion de la Espaa hacia necesarios.
El doctor Castelli propuso al mismo tiempo un proyecto
de gobierno representativo manifestando que su admision era
la nica tabla para salvarse de aquel naufragio poltico. Los
que desde tanto tiempo iban madurando sus planes de inde
pendencia, discutan estas materias la vista del gobierno
que en medio de su irresolucion inquietud no se atrevia
tomar providencia alguna. El descaro de los nuevos polticos
habia llegado al ltimo grado; i abroquelados con la intem
pestiva proclama de la Regencia de 1 4 de febrero de este mis
mo ao , desafiaban todo el poder de las autoridades, i se pro
pasaron hasta el estremo de pedir al cabildo, que exigiese del
virei su renuncia absoluta , i que se subrogase otro gobierno
conforme sus deseos.
En medio de la turbulencia i ambicion de que estaban
poseidos los capitulares, i sin embargo de ser los verdaderos
instrumentos del estado de abatimiento en que habia queda
do sumido el virei; cuando vieron que estaba ya para reven
tar el volcan que desde tres aos habian alimentado ellos mis
mos con materia inflamable , llegaron arredrarse al conside
rar el insondable abismo de males en que iban precipitarse
aquellas provincias si se daba rienda suelta al populacho , de
cuyo apoyo necesitaban para llevar cabo su revolucion.
El alcalde de primer voto i el sndico procurador , en cu
yo espritu habia arraigado impresiones mas fuertes el temor
i la desconfianza , se dirigieron al seor Cisneros pidiendo su
demision. Sofocando este digno general su justo resentimiento
por un desacato tan horrible su autoridad , implor el ausilio de los comandantes de los cuerpos militares para sostener

bienos-aims: 1S10.
li
la : stos , que ya en parte habian sido ganados por los mis
mos disidentes, creyendo inevitable la ruina del partido leg
timo, convencieron al virei con sus respuestas ambiguas, de
la imposibilidad de resistir los embates revolucionarios. Le
faltaron fuerzas para oponerse la junta general que celebr
el ayuntamiento en 22 de mayo, en la que el doctor Castelli,
declarando por caducado al gobierno espaol , i por ilegitima
la instalacion del consejo de Regencia, vot por la emancipa
cion indirecta de la Metrpoli, proclamando el derecho de
Buenos-Aires para constituirse i gobernarse por leyes fragua
das su antojo.
El entonces fiscal de lo civil don Manuel Genaro de
Villota, i en la actualidad consejero del supremo de Indias, se
opuso aquellos principios subversivos , i si bien sus convin
centes razones i persuasiva elocuencia arrancaron algunas l
grimas de aquellos mismos, que alucinados por los ardides de
los enemigos de la Espaa , habian contribuido desairar la
autoridad legtima, no produjeron otra alteracion sustancial
en los planes de los conspiradores, sino la de modificar Caste
lli su proposicion reducindola la necesidad de destituir
al virei.
Puesta en votacion , opin el obispo por la continuacion
de dicha autoridad , i el gefe de escuadra don Pascual Ruiz
Huirdobro por su separacion. Tomando por base los sufragios
de estos dos respetables sugetos, resultaron 108 votos favor
del primero, i 150 por el segundo.
Conforme con esta deliberacion , se cre una junta , cu
ya cabeza fue colocado el mismo Cisneros ; mas por una in
consecuencia propia de espritus bulliciosos , se anuld aquella
junta al dia siguiente, arrancando del virei su total abdica
cion; i se instal otra en la noche del 25 , compuesta de siete
individuos , que lo fueron Saavedra , Castelli , Belgrano , Azcunaga , Alberti , Mateu i Larrea j i de los secretarios More
no i Paso.
Parecia que esta revolucion , hecha sin sangre , i produci
da por el mismo curso de los bien combinados planes , habia

68
buknos-aikf.s: 1810.
de seguir magestuosamente su carrera; mas bien pronto se
vieron los horrores , la desolacion , i el esterminio como sus
inmediatos efectos.
No teniendo la junta una idea favorable de su estabilidad,
no se atrevi proclamar la independencia absoluta, i limit
por lo tanto sus providencias comunicar circulares por to
das las provincias , para que tomando con el nombre de Fer
nan lo Vil la primera influencia en los negocios publicos, la
reconociesen en la clase de provisional, hasta que reunidos
tus diputados en la capital, formasen un congreso que fijase
el gobierno que debia regir.
L ruiiojos acontecimientos de Buenos-Aires resanaron
proatimsate por todas los ngulos de aquol vireinato; se
agitar ji bs puabbs, se alentaron bs espritus bulliciosos, te
mi la gante pacifica i virtuosa ; se quebrantaron los ltimos
eslaboics d respeto i la obediencia, se prostituy el honor
i la fileliJal, i se erigieron altaras i la inmoralilad i al vi
cio. En este desbordamiento de pasiones solo una mano, se
design iba capaz de contenerlas. Era esta la del agraviado Liniers,
de ese hombre que por premio de sus hazaas polticas i mili
tares haba recibi li el desprecio, el abandono, la descon
fianza i el acecho. Gay de los ojos del ntegro pero incauto,
Cisneros, la fatal venia con que haban sabiio bs revoltosos
enubrirle sus falaces designios. Aban bailo i ultraja lo por
aquellos mismos comandantes que le habian dalo entender
la mas firma decision por su persona i autoridad, cuya im
postura habia dado mis crdito que los avisos amistosos,
por medio de los cuales intent varias veces el bravo
Liniers desengaarle de su funesto error; vindose ya Cisneros
hecho el juguete de sus fementidos confidentes, hizo pasar
por estraordnirio las noticias de aquellos desastres al men
cionado Liniers , confirindole todos sus poderes i autoridad,
para que valindose del prestigio de su nombre hiciese el ltimo esfuerzo por estinguir el fuego revolucionario, al que
ya no estaba en su mano aplicar ningun rmedio.
Acia el mismo tiempo escribieron Liniers los individuos

IH;F.NrtS-AITIES : ]SlO.
(<Q
de la junta revolucionaria, recordndole los agravios que habia
recibido, ofrecindole el mando, i rogndole lo menos que no
tomase parte en aquellos movimientos, porque de lo contrario iba
perder su numerosa familia ; mas todo fue en vano , i tan
indecorosas ofertas solo sirvieron para aumentar su irritacion
i su ardiente entusiasmo. Conociendo que habia llegado el
caso de desplegar todo su vigor i energa , jura sacrificarse por
su Soberano , i lo consigue de un modo tan trgico i lamen
table que lleno de horror indignacion todos aquellos pai
tes que habian sido testigos de sus heroicos hechos (i). En

(i) Este terrible suceso, que fue el primer ensayo de la ferocidad


que precedio a todas las deliberaciones de los rebeldes , merece pasar
a la mas remota posteridad coa teda la estcnsion incontrastable vera
cidad que debemos a un testigo ocular , participe de los dolores i con
gojas que acompaaron a aquel brbaro sacrificio.
Este fue. el presbtero don Pedro Alcantara Jimnez, capellan ma
yor i confesor del illmo. seor obispo de Cordoba del Tucuman , de
quien hemos podido adquirir circunstanciados apuntes, de los que por el
oteres que ofrecen nos ba parecido conveniente estractar la presen
te nota.
"El aciago da 25 de. mavo del ao '8i0 fue el del cruel desengao
del tan virtuoso como desprevenido Cisoeros. Vindose depuesto tumultuosameute, abandonado de todos los que consideraba sus defensores,
i oyendo con espanto que las suaves promesas se convertan en maldi
ciones improperios , conocio aunque tarde su alucinamiento. Rodea
do de tantos obstacnlos i peligros, trato de dirigirse reservadamente i
su antecesor i condiscpulo Linicrs rogandole sahara el pais de su rui
na. So encontraba persona fiel a quien sin riesgo pudiera entregar sus
comunicaciones , cuando se le presento felizmente i .' deshoras de la
noche el intrpido joven 'Lavin ofreciendoles sus servicios. Los admitio
sin repugnancia i en aquellos crticos momentos escribio una simple
carta familiar al referido Liniers comunicandole su triste situacion i el
estrao suceso que -n aquel dia habia ocurrido: confesaba su error en
no haber abrazado sus amistosos cousejos; manifestaba que solo en su
fidelidad estribaba la nica esperanza de contener el impetuoso torren
te de los revoltoso-, a cuyo fin le ceda sin restriccion sus omnmodas
facultades.
Salio Lavin para su mision , i llego a Cordoba a las once i media de
U noche del 18. Como joven incspeito para lances' tan delicados se drijio a ln casa del dean don Gregorio Funes, cuyo astuto infiel ecle
siastico paso con l al palacio del obispo i a la hal,itsciou del seor I.i
*5

^0
BUNOS-AIRKS : 1 8 I O.
tal el influjo de Liniers,i tan generalmente respetada la fama
de sus proezas i virtudes, que temerosos los gobernantes de
los malos efectos que pudiera producir en el pblico la noti
cia de su cruento sacrificio, procuraron ocultarla, i prohi
bieron la celebracion de sus fnebres exequias , para evitar
que otro Marco Antonio conmoviese la muchedumbre con el
ensangrentado ropage del nuevo Cesar de America.
La capital en el entretanto segua fomentando su causa,
consumando toda clase de atentados, de los que resultase al
guna utilidad sus designios, aunque estuviese en abierta

niers aparentando un Ungido celo por la causa del Re , a Gn de ser ad


mitido en las juntan serelas que -se celebrasen para discutir los planes
de defensa, cuya revelacion se proponia hacer a los disidentes de BuenosAircs, adquiriendo asi una crimina! nombrad<a en los anales de la re
volucion.
Kl gobernador intendente don Juan de la Conc ha reunio a las cinco
de la maana a los dichos seores obispo i Liniers, al oidor jubilado
Mosco* o, al bonoraiio Zamalloa , s los alcaldes de primero i segundo
voto , al coronel de milicias provinciales Allende , a los dos oficiales
reales , al asesor dil gobierno Rodiigucz, i por mera politira al citado
Funes a pesar de las vehementes sospechas que habia sobre su opiuion.
El primer acto de dicha reunion lue prestar juramento en manos del
obispo de guardar el mas escrupuloso secreto hasta que los sublevados
comunicasen oficialmente la noticia, tomando en el entretanto las me
didas de seguridad qoe parecieren mas convenientes. Desconfiando Li
niers de las tropas coi dobesas , propuso salir para el Pero con el objeto
de levantar un respetable ejercito, i caer con el sobre Rueos- Aires , o
rechazar en el campo las fuerzas que aquella ciudad hubiera destacado
para insurreccionar las provincias interiores. Todos se conformaron con
la opinion de Liniers, menos el sagaz i previsivo Funes , que compren
dio al momento las ltales consecuencias que tal resolucion deba acar
rear a la cau<a que el defendin.
Poniendo en ejercicio todos los recursos de su ingeniosa elocuencia,
se esmero en probar que la sola presencia del bravo Liniers seria suficiante para sofocar la furia de los sublevados , i que por lo tanto no
deba llevarse a efecto su salida de aquellas provincias ; pero viendo que
por mas razones que alegase pata fortalecer su dictamen no habia sido
tomado en consideracion, empezo a formar' secretamente partido con
i apoyo de su hermano don Ambrosio, de varios clrigos regulares i
secular--, abogados i comerciantes, adictos a la independencia. Man
do emisarios on proclamas i papeles incendiarias a poner en moti

lTENOS-UHES : l8lO.
-1

oposicion con la razon i con la justicia. Conociendo que la espada


habia de decidir una causa que debia de perderse en el tri-

luento la campaa, i a levantar partidas para que colocadas en la tra


vesa de Ambargasta ostrnyesen el paso a los realistas, e interceptase*
sus comunicaciones con los gefes del alto i bajo Per.
Enterado Linicrs de la sublevacion promovida por el ponzooso in
flujo de Funes, suspendio su salida, i se dedico en sn vez a circular
ordenes a los comandantes de los fuertes i a los oficiales de milicias del
Campo para que sin prdida de tiempo se presentasen en Cordoba con
toda la tropa disponible , caones i armamento. Esta medida , dictada por
lo critico de las circunstancias , produjo los efectos mas funestos : la re
union de ti opas del pais en la ciudad de Cordoba, donde resida un
terrible fuego revolucionario , aunque artificiosamente encubierto, per
virtio su espritu a tal grado que desaparecieron todas en la primera
jornada, quedando solos a8 oficiales, casi todus europeos.
En tan inesperado apuro ya no quedaba mas arbitrio que la desor
denada fuga por diversos caminos i veredas. Asi lo manifesto el bizarro
general Linicrs , deseando a todos sus dignos compaeros una fortaleza
de animo capaz de superar los graves peligros de que se veiao rodeados,
i citandolos para el Alto Peru, i donde 1 trataba de dirigirse, apli
cando para ello todos los esfuerzos de un denodado espritu i arrojada
decision.
El clrigo cordobs Dr. Garra , salio en posta a participar las alar
mantes ocurrencias de Buenos- Aires al virc de Lima, cuyo aviso llega
do oportunamente sirvio para reforzar el ejrcito del Kei , i fortificar las
gargantas del Per.
La infidencia de los guias que tomo Liniers para seguir su mucha,
la retardaron de tal modo , que a los ocho dial fue preso con su
comitiva por un destacamento de i00 hombres que a este efecto habia
mandado a las ordenes de don Antonio Balcarce , el general insur
gente Ocampo desde la ciudad de Cordoba, a donde ya habia Ilepado
el ejrcito revolucionario de Buenos-Aires. Despues de un completsimo
saqueo i cruel tratamiento, consiguiente a la inmoralidad i barbarie de
los aprehensores , condujeron entre bayonetas por los escabrosos i des
poblados caminos del Rio-Seco , a los siete que conceptuaban mas cri
minales, como cabezas de aquellos preparativos blicos, i autores de la
acertada <esulucion de refugiarse eu el Per para hacerles all una guerra
ofensiva i defensiva.
Eran estos el ilustn'simo seor Obispo doctor don Rod igo Ai toninde
Orellana : el Escelentisimo seor don Santiago de Lii.ieis el goberr ador
intendente don Juan de la Concha : su ai'C-or don Victoriano Rodiicuez,
el coronel de milicias don Santiago Allende: el primer oficial ical don
Joaqun Moicno : i el presbtero don Pedio Alcantara Jimenez , capellan

Bt'F.NOS-AIES : l8lO.
bunal del raciocinio , levantaron nuevas tropas , convirtiendo
n regimientos reglados los cuerpos de los voluntarios nacio-

mayor i confesor del -eor Obispo. Cerca de aoo leguas fueron conducido!
por espant sos parame 8 i de ca;cel en caicel, incomunicado* con la mas
vigilante e ci upulcsidad , cari cesnud< s , i sin otro alimento que nn pedazo
de carr.e medio asada , hasla la Pampa , conocida con el nombre de monte
de los rar nprfycs , tres o cualro leguas distante de la posta llamada Cabeza
del Tigre. A III mando el gefe de la escolta hacer alto, no pudindo
e (guiar las siete victimas, que aquel silencioso desierto era el altar
dettinado pata consumar el sacrificio.
A loa pocos momentos , hora de las once de la maana del 36 d
agosto lligo el doctor don Juan Jos Castelli , segundo vocal de la
junta subveisiva , don Nicolas Pea, asociado en clase de secretario,
el coronel Frcnch , el teniente coronel don Juan Ramon Balcarce,
varios oficiales i unos 5o solddos , con el perverso designio de come
ter i sangre fra el mas inaudito i cruel atentado. En el momento
mismo del encuentro , por via de salutacion intimo el sanguinario Cas
telli la sentencia de muerte a todos en comun, aadiendo despus d*
nn gran rato, que el obispo i su capellan no eran comprendidos , i que
solamente deban sufrir una confinacion perpetua, como se babia de
cretado en el injustsimo tribunal de Buenos-Aires , sin formalidad de
proceso, sin declaracion, i sin permitir defensa. Qu horror! l asesi
nato debio ejecutarse en el instante mismo a no ser por los lamentosos
ruegos del seor obispo, quien comedio de aquella gravsima afliccion
suplico encarecidamente con las lagrimas eu los ojos se les concediese la
libertad para salir de aquellos dominios. Oyendo la negativa con amenazas
i palabras indecorosas, pidio a lo menos la suspension por algunos dial
para disponerse i morir como verdadero- cristianos.
Apesar de la irreligiosidad con que oian los asesinos la piadosa s
plica del obispo con risotadas , mofa i desprecio , se les permitio la dis
posicion espiritual, (mas por ningun estilo la testamentaria) en el tr
mino perentorio d dos horas, ligando en el entretanto fuertemente sus
brazos por la espalda con loa cordeles que al efecto traian preparados.
Llegado el fatal momento, elevan sus trmulas manos al cielo penetran
do los aires los santos i religiosos ecos que resonaban , repitiendo uni
formemente las consolatorias voces con que los ausiliaba su compaero
el citado capellan ; con una serenidad inimitable i sin permitir Liniera que le vendasen los ojos , presentaron sus respetables pechos a lai
punzantes bayonetas para recibir los mortales golpes. A la primera des
carga cayeron en tierra aquellos cinco proto-mrtires de la lealtad, i i
la segunda balaron el ltimo aliento.
Frenen , que como gefe superior dirigio el baston en aquella horro
rosa escena , cometio la accion mas inhumana que probo hasta qu gra

BTENOS-AIRS : 1 8 I o.
73
nales, i suprimiendo los europeos; derramaron asimismo con
la mayor proJigaliJad i estravagincia cuatro millones de du
ros que acababan de llegar del Perd, i con este cobar
de robo sancionaron su nuevo derecho de la fuerza.
do de insensibilidad ingratitud pudo llrgar el empedernido corazon de
los monstruos vengativos. Humeando aun los cadveres, baadus en
la fiesca sangre que a boi bollones corra de las heridas, i presentando
las victimas un tristsimo espectculo, digno de atemorizar no solo a lo
hombres sino tambien a las aves i animales feroces, que absortos i des
pavoridos huan de aquellos contornos al estrepitoso ruido del fusil i la
mentable sonido de tis lastimeros ayes i roncas voces de los pacientes;
i deseoso de bonar del todo con un nuevo at'to de ferocidad la dulce me
moria del hombre generoso, a quien deba sus grados e importancia po
ltica , asesto un pistoletazo contra la cabeza de este hroe que dos aof
antes haba reconquistado aquel desgraciado pas de los ingleses, con glo
ria sin igual , colmando entonces de beneficios a todos sus desapiada
dos verdugos.
Como famelicas fieras, que irritadas disputan sobre la presa , empeza
ron a recojer los tristes despojos de las victimas que acababan de inmo
lar en obsequio del insaciable dolo de su voracidad. No contentos to
dava con el cruento -acriGcio si en l no iba envuelta alguna nueva
crueldad , arrastraron por el suelo los vertos cadaveres , sepult ndulos
despues en un pequeo foso que al intento bicie<on abrir enmedio del
campo, profiriendo al mismo liempj la* mas sucias, indecentes, obs
cenas, ijipdicas palabras. No bastaron hechos tan irregulates e inau
ditos para saciar su liublica rabia. Previendo el terrible sentimiento
que esta inimaginada novedad haba de causar en los animus de lus ha
bitantes de Amrica, tanto leales corno infieles, circularon una orden
general mandaud i bajo rigurosas penas que ni los hijos, esposas, pa
rientes, ami'^os ni cualesquiera otra pers na hiciese funciones mortuorias
por los inocentes finados, piivando de este modo a sus deudos i allega
dos del nicj consuelo que les restaba despues de eita prdida irrepara
ble. Asi demostraron la conviccion de su crimen los parricidas; i asi
se vio que no era el voto pblico sino la perversa ingratitud de algu
nos lacci.isns la que haba oncebid i ejecutado el saeriGcio del liber
tador atrevido i clebre defensor de Buenos Aires ; de aquel militar va
liente, que era rayo en la batalla, esclavo en la obediencia, inerme en
la venganza , i pacientisimo en el maitiiio ; de aquel varon leal que sien
do de las mas nobles familias sac.ifieadas en la guerra de la Vandee,
fue a morir en Amrica para que la memoria de sus virtudes sirviera de
argumento perpetuo contra los revolucionai i -s que desprecian el influjo
de la nobleza i de la religion, i Cual seria pues el sentimiento del ilustrismo seor obispo i de su fiel capellan, espectadores mmediatos de aquella
sangrienta catstrofe i Pasages de esta naturaleza se comprenden mas bien

- 'i

buenos-aires: iSio.
Enviaron agentes Inglaterra solicitando su amistad i
proteccion para asegurar su gobierno ; i en caso de resistirse
aquel gabinete obrar en sentido contrario los intereses de
la alianza que habia estrechado con la Espaa , presentar nuecon un profundo silencio i elevada meditacion que pintado* con palabras.
Cansados ya de cometer iniquidades aquellos verdugos, colocaron enmedio de la escolta a los dos restantes presos, i sin la menor deferen
cia ni atencion i su sagrado caracter fueron conducidos a la Guardia
de Lujan, 90 leguas distante del lugar del sacrificio. Alli deba ser su
permanencia basta nueva orden, viviendo en una incomoda diosa de
paja sin rentas ni ausilios, destituidos de todo socorro humano, sin co
municacion por escrito con todo el mundo, i aun sin la verbal, mien
tras que el comandante que los custodiaba no concediese un espreso
permiso.
Diez i ocbo meses permanecieron en tan triste detencion , basta que
temerosos algunos eclesiasticos del cisma devorador que se habla origina
do en la iglesia de Cordoba con la injusta i atropellada separacion del
bondadoso prelado , propusieron al intruso gobierno se discutiese la
cuestion en una junta de los mas acreditados teologos canonistas, su
jetndose a su decision. Fuese por convencimiento interior , o poi que las
circuntancias polticas asi lo exigiesen , se congrego de hecbo la junta,
presidida por el diocesano don Benito de Le i Riega , i no discrepan
do olio voto que el del incligioso i corrompido dean Funes, se resol
vio la reposicion del legitimo pastor en su silla episcopal ; aadif-ndo
que no resida en ningun gobierno civil la mas mnima autoridad paa
declarar vacante una mitra, viviendo el actual prelado; i que a lo su
mo que podia estenderse, siendo los crmenes probados i pe judiciales
al bien pblico , era a suspenderlo de sus sagradas funciones , i privar
le de las temporalidades; i por lo tanto que el seor obispo debia volYct inmediatamente A Cordoba subsanar tan graves males espirituales
como a los fieles se haban causado, observandose liguiosamente su con
ducta poltica i ponindosele con disimulo vdeles celosos, a fin de que
no hiciese uso de s decidida adhesion al gobierno d Espaa, ni de sn
pblica repugnancia al nuevo sistema americano.
Volvio en efecto a reunirse con su esposa este dignsimo prelado;
pero como no es posible servir bien a dos seores, ni unir a Dios con Belial , al poco tiempo se declaro contra su celo verdader amente aposto
lico otra nueva persecucion , que tuvo por resultado una segunda con
finacion al colegio de san Lorenzo, sobre el gran rio Paran, desde
enyn punto, despues de tres aos de continuos indecibles padecimien
tos , pudo fugarse felizmente i la pennsula , arrostrando los mayores pe
ligros i venciendo innumerables dificultades, quedando de ste modo
burladas las astucias , intrigas i maquinaciones de los rebeldes , ene
migos irreconciliables del altar , del trono y de nuestra amada nacion.

Bl'EfO-ABES: 1810.
-5

vas instrucciones, mostrando un acatamiento al Trono espa


ol que desmentan sus acciones, i aun las mismas injurio
sas espresiones con que estaban embadurnadas las pginas de
sus incendiarios papeles i peridicos.
El tan ingenioso como perverso plan de destruir todo
cuanto tuviese relacion con el gobierno de la Metropoli, invo
cando el nombre de Fernando VI con tan fementido entu
siasmo , que no se caa de sus labios , alucin algunos de los
gefes de las provincias interiores , que creyendo de buena fe
sus engaosas protestas, se pusieron de acuerdo con la junta
de Buenos-Aires para sostener su autoridad, figurndose que
en ella estribaba la principal defensa del gobierno leg.'timo.
Habiendo llegado este tiemK> Montevideo una fraga
ta procedente de Cdiz, con noticias las mas balagiieilus de
los heroicos esfuerzos con que la nacion espaola trataba de
resistir la invasion francesa, i conduciendo al mismo tiempo
las rdenes necesarias para el reconocimiento del Consejo de
Regencia , los babitantes de dicha ciudad recibieron con las
demostraciones mas espresivas de su complacencia i satisfac
cion aquellas lisongeras comunicaciones ; i declarndose sin
vacilar por el nuevo gobierno establecido en la pennsula, i
ratificando con tan plausible motivo su union , obediencia i
fidelidad, lavaron la mancha de su anterior insubordinacion,
si bien con esta tarda manifestacion no pudieron ya reparar
sus funestos efectos.
Los de Buenos-Aires se resistieron furiosamente dicho
reconocimiento pesar de las enrgicas escitaciones de los
oficiales de S. M. i de la Real Audiencia. Este desengao, si
bien triste i funesto, produjo lo menos el feliz resultado
de que se corriese el velo maquiavelico, con que los faccio
sos habian procurado ocultar sus ideas, deque los partidarios
realistas acabasen de perder las quimricas esperanzas con
que se alimentaban enmedio de aquella horrible convulsion,
i que se dedicasen rescatar con dobles sacrificios lo que bubieran podido conservar con un grado mayor de prevision, i
con otro menor de ligereza i de desobediencia.

76

BUBV08-MRES : 1 8q)

Los oidores de Buenos-Aires fueron de los primeros que


probaron los terribles efectos de una revolucion desorganiza
dora. Llenos los facciosos de inquietud i sobresalto, creyen
do hallar por todas partes el brazo de la justicia, armado con
tra sus sacrilegas aspiraciones , temiendo que la presencia de
las autoridades legtim as pudiese inflamar el pecho de los mu
chos enemigos de su nuevo gobierno, resolvieron dar el lti
mo golpe la esperan za de los buenos con la esr ulsion de di
cho cuerpo, cuyo fin comprometieren con estravagante pro
digalidad al capitan de una balandra inglesa contrabandista,
que se hallaba surta en Valisas. Cuando ya esta se hallaba
pronta hacerse la vela, cit la junta la Audiencia i al
Virei para una sesion mui interesante al servicio. Reunidas es
tas autoridades en el fuerte, les intimaron Castellii Mateu su
pronta salida de aquel territorio, si queran salvar sus vidas
del inminente peligro que las rodeaba ; i haciendose insensi
bles sus ruegos i lamentos, fueron conducidos por una por
cion de oficiales embozados bordo de la balandra indicada;
en la que halld cada uno un pequeo cofre que se habia pe
dido reservadamente sus familias, las que quedaron en la
mayor consternacion por una separacion tan violenta, que lle
vaba todos los caractres de que habia de ser eterna.
Esta inaudita tropela fue la ltima prueba que debi
desengaar aun los mas alucinados, de las prfidas miras de
la junta revolucionaria ; i de la hipocresa impostura con
que prostitua el augusto nombre de nuestro Soberano.
La marina Real se retir Montevideo, en donde con el
apoyo del paisanage, i con la decision de las tropas i milicias,
i con socorros del Brasil que habian pedido urgentemente al
celoso ministro espaol marques de Casa-Irujo , trataban de
hacer una empeada resistencia las desleales miras de los
revoltosos de Buenos-Aires.
La plaza de Montevideo sin embargo no poda destruir
el furioso torrente que sala de la volcanizada Buenos-Ai
res; pero comunic una parte de su ardor i decision i las
demas provincias de aquel ^vireinato. Paraguai , Crdoba, Pe

bcenos-aihes : 1 8 1 o77
tos i Charcas se disponan empear una sangrienta lucha
contra la capital. Esta se alarma al ver tanta entereza de par
te de las autoridades realistas, conoce lo crtico de su posi
cion, i se convence de que su causa perece sino desplega todo
el carcter de ferocidad que solo cabe en el primer ardor de
un pueblo revolucionario. Su mismo despecho le inspir un
grado de resolucion i actividad de que los mas furiosos disidentes
no se crean capaces. De aqu el acudir todos las armas, i i
prestarse gustosos cuantos sacrificios exigiera de ellos el sostn
de su ilegtimo gobierno : de aqu procedieron aquellas fren
ticas espediciones contra Crdoba , Tucuman , Salta i provin
cias del Alto Perd , cu/os primeros efectos quedan ya apun
tados , reservando para el prximo captulo los progresos su
cesivos , i concluyendo ste con dar una idea de los alborotos
de Montevideo en este mismo ao.
Don Prudencio Mamando comandante del cuerpo de in
fantera del Rio de la Plata , que se hallaba de guarnicion en
la plaza de Montevideo, uno de los genios mas dscolos i am
biciosos de Amrica , trat de conducir con la intriga aquel
pueblo fiel cia la desobediencia insubordinacion , figurndose
adquirir por este medio lo que no poda proporcionarle su es
casez de mrito i falta de virtudes. El obstculo principal que
se le presentaba para que el pueblo reconociese la nueva jun
ta revolucionaria de Buenos Aires era el cuerpo de marina,
que se hallaba animado de la mas firme lealtad i decision : de
seoso , pues , de desembarazarse de l , obligndolo reembar
carse, se vali del mas artificioso manejo fin de hacerlo odio
so la guarnicion i todo el vecindario.
Una persona de las mas influyentes era el sargento mayor
i comandante de infantera ligera don Juan Balvin ; i como
no ignorase Murriondo que ganando su hijo don Luis , por
quien aquel era dominado , tendria su disposicion dicho
cuerpo, procur atraerlo su partido en unas juntas que se
celebraban en casa del escribano Pedro Cavia , hijo de Bue
nos-Aires , casado con una parienta de dicho Balvin , i bien
conocido por su orgullo i modales desabridos , as como por

78
buenos-aires: i 8 i 0.
su adhesion la ilegtima causa de los insurgentes. Fraguados
en dichas reuniones los medios de dar ejecucion sus atrevi
dos planes, se esforzaron en desacreditar al citado cuerpo de
marina , propalando la insidiosa voz de que trataba de desar
mar los voluntarios i de embarcar su oficialidad para Espa
a. Contando con el apoyo del respetable Balvin , con la con
sideracion que le daban cincuenta i tres anos de residencia en
..Montevideo , catorce hijos , su honradez , su fidelidad , sus dis
tinguidos mritos, i sobre todo el amor que habia sabido esci
tar en el pueblo , lleg creer que este nunca se separaria de
la senda qae se le trazase bajo el sello de la aprobacion de
tan ilustre ciudadano.
Habiendo llegado el dia 1 1 de julio la Zumaca del capi
tan Rodrguez con noticias que habia adquirido en Santa Ca
talina del comandante de un buque de guerra portugues, del
ataque que habian dado los franceses la plaza de Cdiz i la
isla de Leon por ocho dias consecutivos, en cuyos choques
habian perdido 308 hombres, i de que una escuadra salida
de Tolon con tropa para Mlaga habia sido apresada por los
ingleses , se fijaron carteles anunciando tan faustos aconteci
mientos , que el pueblo recibid con el mayor alborozo. Cuan
do se creia que por tal razon deberia reinar el mayor sosiego
i tranquilidad , se vid con gran sorpresa que las ocho de la
noche fueron avisados todos los individuos que componan los
caerpos de milicias para que acudiesen sus cuarteles respec
tivos. Murriondo se hallaba en el fuerte, en donde se le invit
salir para Maldonado con 60 hombres, prometindole el
grado de coronel ; pero en vez de acceder estas propuestas
pas i las nueve de la misma noche reunirse con su cuer
po i con el de Balvin que se hallaban en igual movimiento
que las milicias. Los gefes de estas pasaron las doce un re
cado al gobernador Soria quejndose del mal estado de su
cuartel, que se habia llenado de agua en la creciente ultima.
Al mismo tiempo que contestaba Soria manifestando la
indispensable necesidad de que sufriesen por entonces aquella
molestia , mand retirar i sus casas Murriondo i Balvin,

buenos -aires: iS'.o.


79
euyos cuerpos habian seguido el impulso de las milicias , sin
rrden espresa para ello. Empeados los comandantes de los ter
cios voluntarios en desconocer la voz del gobierno , se intro
dujo en el pueblo la mayor agitacion , i el temor de que es
tallasen males infinitos, i de que corriese copiosamente la san
gre inocente.
En la maana del 12 repitieron lo comandantes Murriondo i don Juan Balvin , i los mayores Murillo i Luis lialvin sus primeras intimaciones, de que se embarcase en el
mismo dia la marina, i de que se separase del mando al vir
tuoso mayor de la plaza don Diego Ponce de Leon. Est to
no firme i amenazador confirm los justos recelos que se te
nan concebidos. El gobierno i ayuntamiento mandaron lla
mar dichos comandantes , quienes se rehusaron compare
cer sin que antes fueran satisfechas sus reclamaciones.
''
El huracan iba creciendo; el pueblo azorado recorra las
calles sin atinar el desenlace de aquellos sucesos ; la marina
desembarcaba todas las armas de los buques mercantes, i sus
tripulaciones ; gruesos destacamentos de aquel cuerpo i de mi
licias , mandados por oficiales escogidos , patrullaban en todas
direcciones ; las avenidas del barracon de marina habian sido
guarnecidas con artillera , i sus azoteas se veian llenas de
gente armada. Todo , pues , anunciaba una horrorosa esplosion. El cuerpo de Balvin, que guarnecia la plaza, fue releva
do por el de Marriondo.
'
Una comision del cabildo salid para la cindadela con e
deseo de celebrar una junta en la que se conoiliasen los ni
mos, i se evitase por este medio la efusion de -sangre. Murriondo
i Murillo prometieron asistir ella si el cabildo salia garante
de sus personas. Pasa esta sazon por la plaza el comandante
de marina don Jos Mara Salazar, se acercan l varios ve
cinos i le juran sacrificarse en su defensa. Cruza en seguida
un trozo del mismo cuerpo, qne es recibido con pblicos tes
timonios de alegria i aplausos. Todos estaban ansiosos por ver
el resultado de aquel furioso choque de partidos. Salen tres
divisiones con 2800 hombres i 8 caones de batir, tirados

8o
BuENOS-ilBS : i8lO.
por marineros , contra el cuartel de infantera ligera , manda
da por Balvin ; este que se hallaba entonces con su hijo en el
cabildo, recibe la intimacion de que sus tropas rindan las ar
mas ; dse esta rdea, i sus dciles soldados abrazan el partido
de la obediencia , i resignacion.
Celbrase una junta general en la sala capitular la que
asistieron los bulliciosos Mufriondo i Murillo. Inquieto ya el
pueblo al ver acercarse la noche , prorrumpen en execrables
espresiones contra el primero , i en voces alarmantes i amena
zadoras , sino se conclua pronto aquella sesion que tenia en
la mayor inquietud los nimos de todo el vecindario. Cono
ciendo Mumondo sus delirios i el inminente peligro que le
amenazaba , finad la rden para que su cuerpo se entregase
discrecion del gobernador ; i la junta decret su prision en la
fragata Proserpina, el arresto de Balvin, el de los mayores
de ambos cuerpos, i de todos los oficiales que habian tenido
parte en aquellos acontecimientos, i el desarme de los solda
dos inclusive los sargentos. En el mismo dia se llevaron
efecto estas medidas , i se hicieron por la noche varias prisio
nes ; el escribano Cavia se fug precipitadamente, dejndose va
rios planes, i su correspondencia con la junta de Buenos-Aires,
que descubria toda la perversidad de aquellos rebeldes.
Sosegada con la vigorosa energa del gobierno de Montevi
deo esta conjuracion, fraguada por los genios dscolos para in
corporar la nueva repblica de Buenos-Aires toda la banda
oriental , inclusive su capital ; conociendo sus habitantes Iosprfidos amaos con que habian abusado anteriormente de su
credulidad i buena f, i habindose declarado por lo tanto con
tra los regeneradores revolucionarios , se sostuvo con brillo el
gobierno del Kei , i lejos de temer los ataques de los argenti
nos , desafiaba todo su poder i los tenia alarmados de con
tinuo.
Siguid en este estado Montevideo todo el ao de 1810 es
perando refuerzos de la Pennsula, duna combinacion con las
tropas realistas del Alto Peni para derribar el naciente gobier
no de la independencia.

8i

CAPITULO

VIL

Disposiciones del virei Abascal i de los gefes realistas Goyeneche , Paula Sanx , i Nieto , para rechazar los insur
gentes de Buenos-Aires. Espedicion de 600 provinciales
cia Tupiza , al mando de don Indalecio Gonzalez. Carac
ter de Nieto, i Paula Sanz. Insurreccion de Cochabamba.
Salida de una columna mandada por. el coronel don Fer
mn Pierola , que fue sorprendida i derrotada por los re
beldes de aquella ciudad en Aroma. Retirada del general
Ramirez cia el Desaguadero. Defeccion del coronel don
Domingo Tristan. Aproximacion del general argentino
Balcarce las gargantas del Alto Per. Retirada de don
Indalecio Gonzalez desde a villa de Tupiza Santiago de
Cotagaita. Desavenencias entre este i el mayor general don
Jos' Crdova. Resigna aquel el mando de las armas. Ata
que de Balcarce contra dicha posicion de Cotagaita , i su
derrota por la acertada direccion de los fuegos de Gonza
lez. Llegada del presidente Nieto i del teniente coronel
Basagoitia reforzar las tropas de Crdova. Desgraciada
espedicion de este ltimo, i su derrota en Suipacha. Dis
persion de las tropas realistas. Arresto del mismo Crdova,
Paula Sanz, i Nieto , i su sacrificio en la plaza mayor de
Potos. Reconcentracion de las tropas fieles acia el Desa
guadero para obrar bajo la direccion del general Goyeneche.
Luego que e celoso virei de Lima , don os Femando
Abascal , tuvo noticia del fuego revolucionario que soplaba
-

8a
peru: i Si o.
en el vireinato de Buenos-Aires , i sealadamente del horroro
so asesinato cometido contra el general Liniers i sus compaeros,
conoci la necesidad de desplegar todos los recursos del arte para
hacer frente unos enemigos, que se habian hecho mas temi
bles desde que sus mismas tropelas i estorsiones los habian
colocado en un punto de compromiso, del que ya no era posi
ble retroceder sin aventurar todos los trances de una guerra
terca i desesperada. Siempre solcito por sostener la autoridad
del Rei en aquellos dominios, envid planes, instrucciones,
consejos , refuerzos , armamentos i cuantos ausilios estuvieron
su alcance , apesar de hallarse entonces empeada su aten
cion , i divididas sus fuerzas en sofocar la revolucion de Qui
to , cuya ejecucion habia sido confiada don Joaqun Molina,
nombrado presidente en relevo del conde Ruiz de Castilla.
El presidente del Cuzco don Jos Manuel de Goyeneche,
que con su sutil penetracion lleg i prever que en el baluar
te impenetrable de su pecho habian de estrellarse todos los ti
ros de la revolucion, se ocup con infatigable constancia en
prepararse dar un golpe decisivo que aadiera nuevos tim
bres las armas del Rei, i restituyera la calma i aquella mis
ma Amrica , la que l debia el ser.
La posicion topogrfica del punto en que ejercia u mando
lo il a colocado retaguardia de los dos gefes espaoles Pau
la Sanz , intendente de Potos , i Nieto , presidente de Char
cas , que debian ser los primeros diques la invasion de las
tropas de la repblica argentina.
Se hallaba sta mui ufana con los primeros triunfos con
seguidos sobre el malogrado Liniers , i con la incorporacion
su partido de las provincias de Tucuman i Salta; i por lo tanto
se flgurd que las cuatro principales del alto Perd, Potos , La
Plata , Cochabamba i La Paz, sucumbirian fcilmente al pon
zooso cebo de las doctrinas revolucionarias , i que las tropas
republicanas recorreran con mui poco tropiezo aquellos in
mensos espacios plantando en la ciudad de Lima el ominoso
rbol de la libertad.
Crecia su confianza al considerar la fermentacion que rei

ERti: 1810.'
83
naba en dichas provincias del alto Per, i la corrupcion de
las mejores tropas que mandaba el presidente Nieto, pues
que, compuestas en gran parte de los cuerpos voluntarios de
arribeos i patricios de Buenos-Aires, habian mostrado una
decidida adhesion al sistema de su rebelde capital , por cu
ya razon se habia visto precisado Nieto desarmarlas,
El gobernador de Potos, como el mas prximo al 'peligro,
aceler la marcha de 600 provinciales al mando del coronel
don Indalecio Gonzalez de Socasa, militar esforzado i decidido,
sagaz , virtuoso inteligente , pero poco prctico en los lances
de la guerra. Psose en marcha esta division con dos piezas
volantes i con suficientes municiones , para situarse en Chi
chas , cuyos mozos debian haber aumentarlo sus filas en ma
yor numero de 200, que fueron los que nicamente se alis
taron en aquellas banderas, si el subdelegado interino doctor
Agrelo no hubiera estado vendido los argentinos.
El 2 de setiembre entr don Indalecio en Tupiza , capital
de dicho partido de Chichas , i los pocos dias se le reunid
el mayor general don Jos Crdova, con un corto nmero de
marinos i provinciales. Fu don Indalecio infatigable en la
organizacion de su pequeo ejrcito , i en la instruccion de
los nuevos reclutas que habia sacado del pais. Un pliego in
terceptado, que el cabildo de Coehabamba diriga al rebelde
general Ocampo, anunciaba claramente la disposicion de aque
lla provincia sublevarse contra el Rei, como lo verific mui
pronto.
Los gefes Nieto i Paula Sanz se veian animados de los
mas nobles sentimientos de honor i virtud ; pero les faltaba
la entereza , el vigor i la energa que se requiere para gober
nar los pueblos en tiempo de discordias civiles. No creyendo
que la relajacion de costumbres fuese tan coman en aquellos
paises , se empearon en calmar las agitaciones pblicas con
la impunidad i la clemencia, procurando confundir los mis
mos reos con el lleno de sus gracias i distinciones. Este noble
proceder habria derramado abundantes frutos en la repblica
ideal de Platon ; pero en paises viciados en que se desatenda

84
pek : 1810.
el pundonor i la delicadeza , sino estaba en armona con sus
aspiraciones ambiciosas , no podia menos de producir el fatal
resultado de qne la autoridad fuese desairada , i de que i su
abrigo se madurasen los planes de subversin.
Mientras que la guarnicion de Tupiza se preparaba re
cibir las primeras falanjes enemigas , se observaba en su reta
guardia un activo movimiento. 1 teniente coronel Basagoitia
habia pasado Potos con 500 hombres de las milicias de
Puno i Arequipa ; don Juan Ramirez habia dejado el mando
de La Paz al coronel don Domingo Tristn , i se ocupaba en
organizar en sus cercanas 28 milicianos. El presidente del
Cuzco , Goyeneche , trabajaba sin cesar por amaestrar nuevos
soldados en el arte de la guerra, fn de protejer i apoyar
las operaciones de los cuerpos de vanguardia , i mantener los
pueblos en la obediencia i respeto. Los buenos realistas se en
tregaban las mas lisongeras esperanzas , cuando un terrible
golpe , la insurreccion de Cochabamba , hizo variar totalmen
te la escena poltica.
Aquella provincia, situada entre las de Charcas, Potos i
La Paz, era la mas fuerte, la mas feraz, la mas poblada, i
cuyo influjo finalmente habia de ser decisivo para el partido
que abrazase. Ya desde el arto anterior habia estado fluctuan
do entre sus juramentos al legtimo Trono espaol i entre las
doctrinas subversivas de los disidentes : vencieron sin embargo
los emisarios de dicha junta de Buenos-Aires, i por su intriga
estall la revolucion mediados de setiembre con el apoyo de
la misma guarnicion que era del pais. Sus primeros ensayos
fueron la deposicion del gobernador, su adhesion los princi
pios de la repblica argentina , su sumision al general Ocampo, la circulacion por todas las demas provincias de sus pape
les incendiarios , su eschacion seguir el mismo ejemplo , i
sus disposiciones guerreras para llamar la atencion del ejrcito
realista.
No podan los cochabambinos haber elegido una ocasion
mas propicia para sus inicuos designios. Aquel atentado tras
torn todo el plan de los igefes realistas; fue preciso pedir

Mu): 1 8 1 0.
85
Lima nuevo9 refuerzos i consejos; se paralizaron los movi
mientos militares, se ostruy una parte de los bien combi
nados planes contra el enemigo,, i este inesperado golpe au
ment el compromiso del gobierno , hizo mu crtica la pe
ticion de los comandantes que se hallaban organizando men
vas tropas en aquellos partidos.
La division de Ocarapo por un lado, i los cochabambino
por otro amenazaban dar un golpe decisivo las armas del
Rei : ya estos ltimos se habian situado en la villa de Oruro,
que se halla en el centro de las cuatro provincias; habian ocu
pado los fondos i pastas de aquellas cajas , i cortado con Poto
s i la Plata la correspondencia, que al mismo tiempo mante
na mu i activ a con los djsidentes de -La Paz, por los valles del
partido de Sicasica.
Conociendo Ramirez la urgente necesidad de parar los pro
gresos de aquella revolucion , ig orando los intrigantes ma
nejos i comunicaciones de los paceos con los cochabambino
apuraba i aquel cabildo para que le franquease refuerzos i
ausilios de que tanto necesitaba ; pero desengaado finalmente
de que no poda contar sino con sus propios recursos , desta
c al coronel don Fermin Pierola para que con 450 infantes
scojidos i 150 dragones de Tinta se avanzase hasta Sicasica
i fin de observar los rebeldes, sin comprometerse en accion
alguna hasta que l pudiera reunirsele.
Escediendo Pierola suf instrucciones, se avanz cuatro le
guas mrs all de los lmites prefijados, i se situ en el llano
pampa de Aroma, en donde fue sorprendido en 15 de no
viembre, causa de su poca precaucion, por unos 9 caba
llos i 500 infantes. Formada su lnea con li mayor precipi
tacion , empez batirse destacando varias guerrillas ; pero
algunos tiros bien dirigidos de la artillera enemiga acobarda
ron su tropa, que la caballera insurgente acab de envolver al
favor de la ventaja dsl terreno, tomndole su campamento i
dispersndola completamente.
Avisado Ramirez de aquella catstrofe por les pocos sol
dados, i por el mismo Pierola que pudieron salvarse de ella,
7

86
pitit.- i8i.
tom posicion la falda del cerro de las Animas, remitid lo
fondos pblicos i otros objetos de difcil conservacion al pue
blo del Desagadero, i ofici al coronel don Domingo Tristan , gobernador de La Paz para que evacuase aquella ciu
dad , i se le reuniese con los efectos del parque , i cen todo
cuanto pudiera salvarse de la dilapidacion de los rebeldes ; mas
Tristan , que ya habia principiado aficionarse i aquella ile
gtima causa , acabd de decidirse por ella , tan pronto como
supo la derrota de Aroma; i convocada una junta general, se
acord el reconocimiento de la de Buenos-Aires i el envo de
cuatro diputados para unirse con los cochabambinos , de cu
ya aproximacion no dudaban en vista de sus ltimos triun
fos. Empero , estos sediciosos , como gente colecticia i sin dis
ciplina , se retiraron precipitadamente luego que hubieron sa
queado el campo de Pierola i el pueblo de Sicasica, por temor
de que el ejrcito Real hiciese algun movimiento contra ellos.
A consecuencia de estos desastres se retir el impvido
Ramrez i Tiaguanaco para concertar all nuevos planes que
volviesen las armas espaolas aquel lustre i esplendor que
liempre habian tenido, i cuyos momentneos contrastes se
habian debido inesperadas circunstancias que no habia es
tado en su arbitrio calcular.
Entretanto que las tropas del Rei recibian estos golpes en'
el centro del Alto Per , se preparaban otros mayores cia
los confines, con las de Buenos-Aires. Dos eran los gefts in
surgentes quienes estaba confiada la espedicion argentina
que se dirijia contra el Alto Per' : uno era el general Ocampo , hombre absolutamente nulo para el mando , aunque de
escelente carcter, i el otro su mayor Balcarce, el que si
bien tenia alguna disposicion para dirigir aquella fuerza , se
perda todo el fruto de sus medianos conocimientos con su
misma arrogancia i presuncion, que le retraa de tomar conse
jo alguno de sus oficiales. Reprendido amargamente el gene
ral Ocampo por un hermano suyo, sacerdote virtuoso, resi
dente en Cordoba , lleg arrepentirse de sus desvarios , i es
taba para abandonar una causa tan injusta i vergonzosa, cuan

mt: 1810.
87
do la desmesurada ambicion de su segundo le ofreci un
plausible pretesto para demitir el mando , del que aquel fue
investido por el representante de la junta , doctor Castelli.
Encargado ya Balcarce de aquella espedicion , salid de Jujui mediados de ao , i Ueg Yavi sin mas contratiempo
que la desercion de algunos soldados tucumanos , que criados
bajo un temple benigno i delicioso , no podan avenirse co n
la rigidez i esterilidad de los puntos que se iban internan
do. Cuando Balcarce acuartelo' su division en la hacienda del
marques del Valle de Tojo ultimos de setiembre , solo con
taba con 800 plazas de todas armas. Este noble americano
babia sabido conservar una perfecta neutralidad entre ambos
partidos : se hallaba en buena armona i correspondencia con
don Indalecio Gonzalez , i lo estuvo de mui buena fi con
Balcarce, apenas se present en sus vastas posesiones. Unos i
otros recibieron ausilios ; pero fueron de mayor valor impor
tancia los que suministr los insurgentes. Mas adelante so
ver este sugeto poner en claro su infiel conducta la c ausa
del Rei.
Informado el comandante espaol de que el enemigo iba
i recibir un refuerzo de mas de 600 hombres , con los que
compondra una fuerza de 1500, doblemente superior la
suya ; puesto de acuerdo con su compaero Crdova , i des
pues de haber oido su consejo de guerra , determino* aban
donar la posicion de Tupiza , cuyos estensos flancos no podian
cubrirse con menos de 4 3 soldados , i retirarse Santiago de
Cotagaita, en donde poda hacer una defensa mui vigorosa
con la simple fuerza que mandaba. Habiendo enviado al cam
po enemigo a- un capitan gallego, que lo fue don Juan Gomez,
para proponer algunos medios de zanjar sus respectivas pre
tensiones, volvi dicho comisionado con la mis mi negativa
que ya habia previsto el astuto Gonzalez ; pero con el feliz
resultado de haber ganado tiempo para emprender su retira
da , i de arrojar la parte odiosa de la agresion los rebeldes
buenos-aireaos.
Una terrible alarma suscitada en Tupiza pocas noches an

88
per: i8io7
tes de abandonar aquel pueblo , hizo ver lo que poda espe
rarse de unos soldados , que aunque acuartelados en puntos
distantes i diversos , se hallaron reunidos en pocos minutos
sin que faltase ninguno de ellos. No era, pues, el -soldado
quien hacia desconfiar del buen xito de las armas del Rei , i
s las desavenencias que habian principiado entre Crdova i
Gonzalez. Era el primero altanero i presuntuoso ; i engreido
con su propio mento, no veia en don Indalecio sino un gefe
subalterno, adocenado, inesperto en el arte de la guerra.
Este por el contrario estaba lleno de modestia , de mode
racion i de templanza ; i conociendo por lo tanto las fatales
consecuencias que habia de producir la pretension- de Crdo
va al mando de aquellas armas , si l persista en conservarlo,
tuvo la generosidad de vencerse s mismo, para que no triun
faran los contrarios. No dudando, pues, de que removido
aquel obstculo se daran mas firmes garantas al buen xito
de la causa legtima, puso su division las ordenes de su
mulo, reservndose tan solo el mando del batallon del que
era coronel.
,
El dia 9 de octubre salid de Tupiza para Santiago el nue
vo comandante general la cabeza de las tropas realistas, i
el 1 1 ocuparon los insurgentes las posiciones que aquellos ha
bian abandonado. Pnese el caudillo argentino en marcha
contra las tropas de Crdova , llega situarse enfrente de Cotagaita , i acampa tiro de caon en 27 de octubre. Sedien
tos los independientes causa del calor de aquel dia sin ha
llar agua en todas aquellas cercanas, se arrojan por saciar tan
urgente necesidad la parte opuesta de la playa, i tiro fie
fusil del enemigo. Perecen varios soldados, sin que el inmi
nente peligro los retraiga de saciar su insufrible sed. Viendo
Balcarce la irremediable prdida de su ejrcito, adopta un
partido mas terrible todava que el mismo mal: sin darle
jnas descanso que el corto tiempo de una hora, que empled
un parlamentario en ir i volver del campo enemigo, resuelve
el ataque con una gente rendida i sin aliento.
A la llegada de dicho parlamentario, que lo fue el bullicio

M*t!' : i 8 i <v.
89
o oficial Carrera , natural de Cordoba del Tucuman , se for
maron en junta todos los oficiales realistas para or la atrevi
da arenga de aquel fantstico emisario. Los puntos agitados
en esta discusion hicieron ver la vil solapera con (|ue camina
ban los disidentes ; i la respuesta de los gefes espaoles debio
desengaarlos de que sus necios artificios hacian poca impre
sion en sus nimos, ir El. objeto de la junta de Buenos- Aires,
dijo el bizarro comandante espaol, est demasiado conocido: no habia la menor necesidad de su instalacion; el gobierno i los pueblos estaban dec'didos por conservar la Amdrica en quietud i amor su Sibirano: estos ltimos ni aun
habian oido el nombre de junta ; Cun distantes . pues, estaban de desearlo! Han pedido ausilio contra sus gefes?
No por cierto. Obedecen su Rei i autoridades ? Nadie lo
7i duda. Luego qu enviarles tropas que no necesitan ni
han solicitado? La junta ha puesto. bien en claro su traicion.
El ejrcito de mi mando sostien?. los derechos de Fernando VII. El gobierno de Buenos-Aires no podr arrancarnos
de las manos las banderas, sino espirando todos al rededor de
ellas. Ese mismo gobierno subversivo de Buenos-Aires, en
otro tiempo jurd los signos emblemticos de la autoridad
eal 5 pero ahora no conoce otros que los de la independencia. Es un hombre vil el que sigue ese partido. Vuelva V.
su campo, i diga su gefe que estos son los unnimes senti miemos de las tropas realistas, i que si tiene el atrevimien
to de atacarnos, hallar en su misino malogro lecciones
prcticas de nuestra fidelidad i amor al Soberano legtimo,
J por el que todos estamos prontos sacrificarnos.
Este sublime lenguage oel mayor general Crdova le
granged una popularidad que hasta entonces no habia tenido,
i le reconcilid los nimos de los que haban censurado su alti
va conducta con el coronel Gonzalez. Sus protestas suban de
un corazn puro incorruptible , i las selld mu pronto con
su sangre, presentndose como noble vctima ante las aras de
la monarqua.
Irritado Balcarce por la befa i escarnio con que habia si

)0
pfti: 1810.
do tratado su farsante embajador, dividid su fuerza en trei
columnas para acometer vigorosamente i la plaza: ya los bue
nos aireaos se habian apoderado de las alturas , cuando el co
mandante Gonzalez les did un brusco ataque con un refuer
zo que tenia apostado en las mismas cimas : muchos de los in
surgentes perecieron en este choque; otros por sustraerse la
muerte que aquel denodado oficial vomitaba por todas partes,
se arrojaron por los precipicios , i se introdujo tal terror i con
fusion en el campo enemigo, que hasta las tropas mas distan
tes de la accion quedaron acobardadas, midiendo ya con el de
seo el camino por donde debian emprender su fuga. El cen
tro abandono' su posicion ; el comandante de artillera los dos
cartones que estaban confiados su mando ; las compaas que
se habian apoderado de los cerros se entregaron una fuga
desordenada; fue grande el n mero de muertos, i no menos
considerable el de prisioneros i heridos; pero ya i los dos
das se habian reunido los dispersos en la villa de Tupiza sin
que las tropas realistas se hubieran ocupado en perseguirlos.
A pesar de esta victoria no estaban tranquilos los gefes espanoles : habian contado con algunos refuerzos para tomar una
actiiud imponente , i tan solo se Ies habia unido el teniente
coronel Basagoitia con 350 hombres, i el presidente Nieto
con otros ciento. Aunque el general Goyeneche habia prome
tido enviarles alguna fuerza, no pudo cumplir su palabra, en
ra ion de hallarse sus tropas sin disciplina ni instruccion, en
cuyo interesante objeto estaba trabajando con infatigable celo,
para formarlas, de modo que se estrellasen en ellas las armas
de los independientes , si la suerte propicia les hacia franquear
el paso de aquellas provincias.
Previa al mismo tiempo, que aun cuando hubiera querido
enviar refuerzos, tal vez no habrian llegado tiempo, i que
en caso de recibir algun revs las tropas de Crdov, queda
ran inutilizadas las de que l tanto necesitaba para contener
el impetuoso arrojo de un enemigo victorioro. El ejrcito de
vanguardia sin embargo era bastante fuerte para rechazar lo
ataques de Balcarce, si continuaba en el mismo estado de aba

P'n: 1810.
gi
t miento i escasez de municiones, en que se hall despues
de la accion de Cotagaita. De tal modo lo creian sus gefes, que
dando la victoria por segura, se determinaron adelantarse
contra l. Despues de varios debates en que se perdio' el tiem
po mas precioso para asegurar el xito , fue designado por co
mandante de la espedicion, compuesta de 900 hombres, el ma
yor general don Jos Crdova. Entra este gefe esforzado en
Tupiza el dia 6 de noviembre ; el enemigo habia evacuado
aquel pueblo en el dia anterior, i se habia situado dos le
guas de distancia mas abajo de. la angostura del rio : la villa
de Tarija ausili esta sazon al general Balcarce con 200
hombres mandados por el vizcano Larrea. Balcarce levanta
iu campo de la angostura, i pasa ocupar el pueblo de Naza
reno , situado al frente de Suipacha : la lentidud de Crdova
en atacarle did lugar que en el dia 7 llegasen los inde
pendientes nuevos refuerzos, un obus, i muflas cargas de
municiones. Conviniendo al astuto enemigo que Crdova ig
norase aquellos socorros , esperando que as sera mas ciega su
confianza i mas fa'cil su derrota , envi por el mismo camino
algunos espas bien amaestrados en el arte del disimulo, los
que cayendo con estudio en manos de las tropas realistas, las
confirmaron dolosamente en la fatal creencia del lastimoso es
tado de los independientes.
Recreandose ya la imaginacion del tan bizarro como in
cauto Crdova con los sonados triunfos, que daba por segu
ros sobre las tropas enemigas, apresur su marcha, i entrden
Suipacha las doce del mismo dia 7. Mas sagaz en esta ocasion
el caudillo argentino, hace un breve movimiento con algunos sol
dados acia la playa , los que en cumplimiento de sus instruc
ciones se retiran precipitadamente la vista del enemigo,
aparentando un temor, que no era mas que estratagema para
atraer las tropas del Rei, i envolverlas luego con las embos
cadas que al intento tenan preparadas en las gargantas de
Charaya. Viendo Crdova la aparente fuga del enemigo , par
te como un rayo contra l, estiende su lnea de batalla hasta
ftn tercio mas all de la playa , rmpese el fuego , btanse los

2<?
?rri5: i8io7
tropa? coa el mayor denuedo ; pero en lo mas viro de la pe
lea cae Balcarce sobre los peruanos con toda su tropa i arti
llera ; dirige principalmente sus fuegos contra la tropa escojida de marinos i veteranos ; rajase un caon , desmontase otro;
asoman al mismo tiempo grupos de indios curiosos por las lo
mas i campos que dominaban la vista de la refriega ; se des
concierta Cordova atribuyendo una bien calculada combi
nacion lo que era efecto de una rara aunque funesta casuali
dad; cree que aquellos paisanos son tropas de reserva; ve en
el entretanto desordenado su centro de batalla, rotas las alas,
i en particular la izquierda puesta en fuga sus soldados se
desmayan , temen caer en las desapiadadas manos de sus con
trarios , i no hallan mas esperanza para salvar sus vidas , que
entregarse una fuga* precipitada. Todo se perdi en esta des
graciada batalla : dos cargas de plata , artillera , tiendas de
campara , municiones de guerra i boca , i cuantiosos despor
jos fueron los trofeos del victorioso Balcarce.
Aterrado Nieto con la triste nueva de la derrota de Suipacha , i no menos agobiado su nimo con el peso de 70 aos,
en medie de la fuga , que era el nico arbitrio que le quedadaba , tuvo la prevision de enviar Potos al conde de Casa
Real de Moneda para que diera cuenta de aquellos desgracia
dos sucesos al intendente Paula Sanz , i lo determinara una
pronta fuga salvando todos los caudales de la Real Hacienda.
Llega el conde Potos en la tarde del dia 9; usa de su natu
ral actividad i energa para desempear con lucimiento su co
mision ; mustrase Sanz indeciso en sus consejos, i tardo en la
ejecucion ; se descuida en tomar el partido que mas le conve
nia , vuelve Gonzalez la carga en la maana siguiente , re
sulvese por fin el demasiado confiado i venerable anciano;
trata de poner en salvo 2 00.9 pesos que tenia en pastas de
oro; pero ya era tarde. El ayuntamiento habia recibido un
pliego de Castelli anuncindole su proxima llegada Potos, i
mandando que fuera arrestado su gobernador. Entra el alcal
de Quintaui intimarle la prision, i el pacfico Sanz se re
siga* cuanto quiera exigirse de su moribunda autoridad.

R&tfl 1810
9j
En el entretanto habia recogido don Indalecio Gonzalez
las reliquias del ejrcito realista, i habia tomado el camino de
Puno para dirigirse al desaguadero. El presidente Nieto en
compaa del cura de Tupiza i de algunos oficiales emprendi
su .retirada por el despoblado que va la costa. Crdova, des
amparado i prfugo, tuvo la imprevision de buscar un asilo en
las cercanas de Potos; i por una inesperada fatalidad fueron
arrestados este i Nielo para sufrir en compaa de Sanz el in
humano castigo que habia decretado el sanguinario Castelli
para terror del partido realista. As pues, sin que vaeran los
cariosos oficios de personas interesadas en conservar tan pre
ciosas vidas, fueron estas sacrificadas al furor revoluciona
rio, los diez i nueve dias del mes de diciembre, en la plaza
mayor de la espresada ciudad de Potos.
La fortaleza de nimo con que estos tres mrtires de la
fidelidad recibieron los mortferos tiros, asestado contra sus
pechos, debe ser trasmitida la mas remota posteridad, des
collando en particular el ltimo rasgo de herosmo que di en
esta ocasion el impavido i pundonoroso Paula Sauz. Despues
de haber protestado en alta voz aue su larga carrera militar
no tenia mancha alguna , i que ha bia conservado una cons
tante invariable lealtad al Rei, por cuya sagrada causa i en
defensa de sus derechos iba dar el l timo aliento, pidi por
gracia especial que le acercasen las banderas que se habian
desplegado en el acto de aquel horroroso suplicio, re Si esas
banderas, djjo el imperterrito magistrado, son las de mi Re
Fernando VII , deseme el gusto de besarlas : sea esta la ltima prueba de mi amor i veneracion tan augusto Monar-ca; quede consignado de un modo indeleble mi entereza i
decision , i sepa el mundo, que ni los tormentos, ni los mas
horrendos castigos son capaces de alterar en lo mas mnimo
mis puros sentimientos , ni de intimidar i una alma , cuya
firmeza parece va creciendo medida que se aflojan los
muelles vitales de mi frgil cuerpo. Terminada esta corta, per
elocuentsima arenga, le fue concedida la gracia que solicitaba,
i cearon de existir aquellos tres nobles i esforzados espaoles.

PF.r.t: 1S10.
Tan felices sucesos dulcificaron los amargos tragos qu e habia
recibido la junta de Buenos-Aires con la abierta oposicion de
los montevideanos , i con el descalabro que el general L'elgrano habia sufrido en las orillas del rio Tebicuari en su espedicion para atraer su partido , de grado d por fuerza , la pro
vincia del Paraguai. Engreidos los insurgentes con los triun
fos obtenidos en el Alto Per, corrieron en tropel ocupar los
destinos de aquellas provincias. Don Juan Martin Pueiredon,
de gobernador de Crdoba pas i tomar el mando de la presi
dencia de Charcas , relevndole su hermano don Diego en el
destino que dejaba. Don Feliciano Chiclana pas del gobierno
de Salta la intendencia de Potos ; i de este modo rueron
distribuyndose los empleos con la mas ciega confianza.
Un estraordinario procedente de Cochabamba, i conducido
por uno de los oficiales de Tinta , prisionero de la accion de
Aroma , su trnsito por Tiaguanaco , did parte Ramirez
de estos desgraciados sucesos , i de los grandes progresos que
iban haciendo los revolucionarios por medio de sus ocultos
gentes , que hormigueaban por todas partes hasta en el mis
mo vireinato de Lima. En tal conflicto determin el benem
rito Ramirez retirarse al Desaguadero , i reunirse con la divi
sion del coronel Picoaga, que se hallaba en aquel punto
aguardando el arribo i rdenes del general en gefe , Goyeneche : instruido ste de la desesperada situacion de los nego
cios del Alto Per , vid por pblica manifestacion que en su
decision i celo por la causa del Rei, estaban cifradas todas
las esperanzas de los buenos para neutralizar los tiros de la
seduccion , i para sostener la sagrada causa , por la que habia
jurado sacrificarse.
Quedar suspensa por ahora la relacion histrica de estas
provincias , hasta la poca de 1 8 1 1 , en la que se continuar
proclamando las sbias medidas tomadas por el citado ilustre
americano Goyeneche para restablecer el honor de las armas
de Castilla, i encareciendo los preciosos laureles de que que
daron cubiertas sus sienes en aquella campana.

9^

CAPITULO

VIII.

C II I L E.

i8.o.

Revolucion de Chile. Carcter de su presidente interino, bri


gadier Carrasco. Arresto de algunos individuos tenidos
por sediciosos. Exasperacion del pueblo por esta prision.
Osada del doctor Argomedo. Celebracion de una junta po
pular. Separacion del presidente, i nombramiento del de
crpito conde de la Con flista para este destino. Instala
cion de la junta provisional. Prfida conducta de los re
voltosos. .. ' .
;.
'
Tfis noticias de la revolueion de Buenos-Aires tuvieron
un influjo decisivo en el reino de Chile, cuya cabeza se ha
llaba interinamente por muerte del teniente general de mari
na Muoz , el brigadier don Francisco Carrasco , como oficial
de mayor graduacion. Este gefe, mas abundante en rectitud
i buenas intenciones , que en luces i prctica de mundo para
gobernar aquel estado en tiempo tan calamitoso, tuvo por
desgracia su lado un confidente i asesor de genio inquieto i
de ideas revolucionarias , por quien se vi empeado en va
rias competencias con los cabildos eclesistico i secular, en
que tomo parte la Real Audiencia, con menoscabo de su au
toridad i desunion de aquel vecindario.
Rozas era el nombre de aquel fementido favorito de Car
rasco , quien tenia adormecido en el dulce letargo de la con
fianza i seguridad , mientras que diestra i ocultamente mane
jaba el timon de un partido, que babia de estallar un dia su*
maquinaciones contra el gobierno del Rei. Siguiendo los mis

p6
chile: 1810.
mos principios que habian dirigido i los revolucionarios do
Buenos-Aires , con quienes estaban en mtima corresponden
cia Rozas i los demas conjurados, se dedicaron principios de
1810 aumentar las atribuciones del ayuntamiento, i i que
este cuerpo se compusiera en su totalidad de gente de su par
tido , cuyo fin influyeron con buen xito- para que las va
ras vacantes, los alcaldes i sndico procurador, i doce indivi
duos mas que agregaron en calidad de ausiliares , fueran elegi
dos todos de los iniciados en sus misterios, para que diesen
doble vigor sus pretensiones. Un enviado de la Serensima
Seora Infanta regenta del Brasil-, que lleg este tiempo
Chile con algunas cartas para el gobierno i para varios parti
culares , escitndolos la obediencia i la fidelidad al- Mo
narca espaol , arrojaron las mas terribles sospechas contra
las sanas intenciones de aquella augusta princesa , la- que
injustamente atribuyeron los revoltosos miras de usurpacion i
perfidia, que estaba mu lejos de abrigar su noble corazon. Es
tas alarmantes voces sin embargo aumentaron la agitacion de
los nimos.
Indeciso el brigadier Carrasco, i no menos aprehensivo
por los resultados de la guerra de Espaa , no se atrevio'
cortar oportunamente los vuelos aquella peligrosa corpora
cion , la que aprovechndose del flanco descubierto por el gefe superior, se propas celebrar ocultas sesiones que ten
dan preparar los negocios pblicos para el rompimiento
premeditado. Este se efectu consecuencia de las noticias de
la deposicion del virci Cisneros, i de la instalacion de la junta
de Buenos-Aires. Asustado Carrasco con los sntomas precur
sores de la esplosion , decret el arresto de don Jos Antonio
Rozas , don Juan Antonio Valle , i don Bernardo Vera ; i su
esraamiento la capital de Lima por el puerto de Valparaso
en castigo de la osada con que ayudaban preparar la revo
lucion j cuyo efecto habian sabido seducir con su venenosa
influencia todas aquellas poblaciones que conservaban una
sincera adhesion la Madre Patria.
En la noehe ck-I 1 o de julio lleg Santiago el parte de

chile: i8to.
97
quedar embarcados los dos primeros , i de que el tercero babia quedado en tierra causa de sus achaques. A la maana
siguiente se reunieron varios facciosos en la plaza , i convoca
do el cabildo fin de segundar sus impulsos, citaron al presi
dente para qne concurriese i dar cuenta ante aquella corpo
racion de los motivos que le babian decidido tratar de un
modo tan Violento i personas, que se babian grangeado por
sus virtudes el- aprecio general. Carrasco desecho con indigna
cion aquella primera tentativa, i mand disolver el cabildo ( 1 ).
Inflamado este del mas vivo enojo, se queja ante la Real' Au
diencia de los agravios i ultrages atribuidos al presidente; sus
representaciones conmueven aquel cuerpo ; dos individuos de
su seno esponen al presidente la necesidad de que asista la
Sala Capitular ; cede este sus instancias.
El smdico , doctor Argomedo , pronuncia un elocuente
discurso pidiendo la libertad de los reos , la declaracion de su
inocencia, la casacion del proceso, i' la separacion del asesor
i secretario de gobierno ; pinta con los colores mas vivos lamfraccion de las leyes en el modo de haber procedido contra
los reos, el deshonor con que se habia tratado al cabildo i
nobleza que haban garantido su seguridad para que fuesen
idos i juzgados, i el negro engao con que pesar de laspromesas de detenerlos en Valparaso los habia embarcado
para Lima; i concluy su discurso con el siguiente eplogo
sentencioso, ir Sino se ataja este engao , seores , cul ser
75 el ciudadano que no tenga su vida, i honra pendiente de la
3? delacion de un enemigo, de un vil adulador de aquellos que aspiran elevarse sobre la ruina de sus semejantes ? Yo mi* me ser tal vez su vctima en un cadalso priblico hoi o ma aa , porque defiendo los derechos de un pueblo religioso,
noble, fiel, i amante de su Rei; pero morir lleno de gloria'
i satisfaccion , si mi muerte sirve para redimir i la patria
del- envilecimiento e infamia que se la quiere conducir;
f i) Siempre que se habl Je cabiMo -io otra designacion , -e eute<-d-- i el ayuntamiento.'

cjB
chile: 1810.
porque en tanto estimo la vida en cuanto puede ser til
Ia misma patria.
<.':
- ! i
. ;
Este discurso, adornado eon todas las figuras retricas,
capaces de entusiasmar la muchedumbre, produjo el efecto
que se habian propuesto los directores de los movimientos re
volucionarios. Los hombres sensatos traslucieron en l todo el
germen de la insubordinacion i rebelda. Empero conociendo
el presidente que sera infructuosa su resistencia esta pri
mera tentativa de los sediciosos , por no poder contar con la
poca tropa que guarnecia la plaza, en la que habian principia
do ya arraigarse los mismos principios subversivos que ha
bia propalado el doctor Argomedo , hubo de ceder la nece
sidad, i resignarse lo que quisieran prescribirle los viciados
rganos del pueblo.. . . ' . .
Desde aquel dia qued resuelta la pronta traslacion de los
reos la capital , la deposicion del asesor doctor Campo , def
secretario Reyes i del escribano de gobierno Meneses; se
nombr en reemplazo del primero al oidor decano Concha,
con la humillante condicion para Carrasco, de que sin la firmi de aquel no debera llevarse efecto ninguna delibera
cion providencia gubernativa. Desde aquel momento se vid
espirar la autoridad del presidente , i aunque concluido dicho
acto, fue ste acompaado por el cabildo i la nobleza hasta
su palacio con todos los honores debidos su alto rango,
fcd era prever que habiendo ya los sediciosos conseguido este
primer triunfo, no tardaran mucho tiempo en quitarse la
mscara para dar ejecucion la lltima parte de su plan , de
poniendo la legtima autoridad , i vinculando en sus manos
el gobierno del pas. Para preparar este golpe , empezaron i
verter ideas injuriosas al carcter del dicho presidente, supo
nindole devastadores planes i medios violentos para sostener
su mando. Las noticias que en 1 2 de julio se recibieron de Esparta por el correo de Buenos-Aires , relativas al reconoci
miento del Supremo Consejo de Regencia , i los hericos es
fuerzos de los peninsulares para rechazar las huestes france
sas, i al nombramiento del ge3ral Eh'o para la presidencia do

cniLE : 1810.
pe)
este reino , causaron aparentemente una alegra general ; pero
citaron en realidad mayor osada i decision en loe facciosos,
para llevar adelante sus miras ambiciosas.
Una visita, que el presidente habia hecho el 13 de julio
al cuartel de artillera, fue considerada como un acto de co
hecho i seducion cia aquel cuerpo, llegando el arrojo de los
alcaldes i del mismo oidor Concha, i quien los sediciosos habian sabido alucinar con sus intrigantes manejos , hasta el estremo de reconvenir la primaria autoridad sobre hechos in
ventados por la aprehension, mas bien por la malicia. Cohe
rentemente sus prfidos planes se pusieron los revoltosos
la cabeza de gruesas patrullas, con las que recorrian la ciu
dad , tomando las avenidas del pueblo , acechando el parque i
los menores movimientos de un palacio, sumido en el mas
profundo silencio , i de un gefe despojado ya de la fuerza i
de la autoridad. . i ' ' i c ! ' ,
i <- W.n p . ri
Viendo ios sediciosos removidos todos los obstculos para
perpetrar su atentado, celebraron una sesion extraordinaria
en la que con el pretesto de hacer volver Santiago al doctor
Vera, uno de los deportados de que se. ha; hecho mencion,
pronunci otro acalorado discurso el tribuno Argomedo, des
cubriendo sin disfraz el verdadero objeto de sus maniobra,
ir Crrase de una vea, dijo, el velo hasta aqui misterioso de
r> nuestras operaciones, pues que sus ambages haban sido hassjta ahora mu necesarios para el acierto de la empresa; ya
no puede darse medio entre la renuncia 0 deposicin del
^ presidente i la libertad de la Patria.
ei.-' t jrj*
He aqu puesto en claro el vrtigo revolucionario de que
han estado poseidos los nimos de todos los disidentes. Las
ideas , los planes , las intrigas , los manejos , las disposiciones i
los medios de dar ejecucion la obra de la independencia,
han sido los mismos en todos los ngulos de l Amrica espaiola. El espritu sectario jxirece laber dirigido las operaciones
de ambos emisferios : solo las emanaciones de tenebrosos con
cilibulos han podido esparcir su pernicioso influjo desde la
Paiagona hasta la Nueva Albion. Por tan inmensas distan

too
crnr.K: 1810.
cas no pueden conducirse ntimas i constantes relaciones ile
gtimas sin el ausilio de abominables sociedades , inventadas
para la desgracia del gnero humano.
Determinados ya los capitulares i dar el ltimo golpe,
comisionaron un religioso , sabio i virtuoso i de la confian
za del presidente para que le exhortase i la renuncia del em
pleo por convenir su propia seguridad i i la de la ciudad,
manifestndole la resolucion que habian tomado para conse
guir con la fuerza lo que no fuera posible por los medios de
la dulzura i persuasion. Alarmado el presidente con tan vio
lentos procederes, i sofocando en su pecho su justa irritacion,
convoco" al Real Acuerdo para consultar una materia tan de
licada : temerosos los oidores de no poder contrarestar al tor
rente impetuoso de la opinion , le aconsejaron se resignase i
cu fatal destino. Vindose Carrasco abandonado por un cuer
po en quien depositaba toda su confianza , recurrid los ofi
ciales de graduacion i gefes de cuerpos para que le diesen su
dictmen ; i como este fuera igual al de la dbil Audiencia,
hizo la renuncia , por la que tanto ansiaban los disidentes , i
fue electo pora reemplazarle en la clase de interino el briga
dier conde de la Conquista, quien llamaba la lei por su
mayor graduacion. '
Revestida la eleccion del conde de la Conquista can todas
las formulas de aparente legitimidad, se hallaron ya los se
diciosos en estado de obrar libremente en la trazada carrera
de su independencia, sosteniendo la efmesra autoridad de
aquel anciano nonagenario i decrpito, hasta que la marcha
delos negocios de Buenos-Aires los habilitase rasgar el dirimo
i dbil velo que ocultaba sus prfidos designios. Empero, reco
nociendo que su causa adquira cada da nueva fuerza i vi
gor, se instal por influjo de un tal Lastra una junta popu
lar con el titulo de Conservadora de los derechos del Rei du
rante su cautiverio, cuya cabeza colocaron al referido prer
sidente interino, i como vocales al obispo don Jos Antonio
Martnez de Aldunate , don Fernando Marquez de la Pla
ta, i don Juan Martnez de Rozas, don Francisco Ja

chile: 1810.
ioi
vier Reina, coronel de artillera, i l don Enrique Resales.
Siguiendo esta junta las huellas de Buenos-Aires se hize
reconocer i jurar por todo el reino, circuld las rdenes para
la reunion de un congreso general que fijase nuevo gobierno,
i tom al mismo tiempo las disposiciones mas enrgicas para
disciplinar los regimientos de milicias, acuartelar tropas, i
poner el pas en estado de defensa.
Pocos dias antes que la junta gubernativa hubiera esten
dido sus rdenes para reunir el citado congreso, habia manda
do Rozas desde Santiago sus comisionados secretos la Con
cepcion, i escrito sus parientes i amigos, para que hiciesen
recaer las elecciones en los sugetos que l designaba como los
mas adecuados para segundar sus planes. La intriga de Rozas
enga muchos incautos, i tuvo el efecto que deseaba en
casi todos los partidos menos en Concepcion , en donde fue
ron contrariadas sus miras por un enemigo superior l en
recursos de toda especie. Era este el vizcano don Pablo Hur
tado , coronel del regimiento de milicias de caballera de Quirihue , comerciante mui rico , radicado i casado en aquella
ciudad, apoyado por una parentela numerosa, i de grande
ascendiente en el pais por sus esclarecidas virtudes , i por los
grandes beneficios que le prodigaba. Ayudado por el ilustrsimo seor Obispo de aquella dicesis don Diego Antonio de
yillodres , i por su activo sobrino i provisor , hizo que fueran
electos diputados por aquella provincia don Agustn de Urrejola , cannigo magistral , su hermano don Luis, capitan que
entonces era del mismo regimiento de Quirihue que manda
ba Hurtado, i el doctor don Juan Zerdan, clrigo de gran
concepto por sus luces i buenos sentimientos.
Los compaeros de Rozas en la junta gubernativa, i los
partidarios de sus ideas revolucionarias , trabajaron con anti
cipacion lo mismo que l para que las elecciones de diputa
dos en los partidos de la provincia de Santiago , recayesen
tambien en sugetos de su devocion , i le consiguieron en casi
todos ellos , esceptuando la ciudad de Talca , en que tenan
grande influjo los Cruces (hermanos del conde de Maule), la

io
chite: 1810.
yilla de Ranogua, i alguno que otro; de modo que cuando
llegaron las rdenes para la convocatoria, ya estaba todo
preparado para que se nombrasen sugetos , si no adictos las
novedades que se preparaban, porque hasta entonces general
mente se ignoraban, lo menos dispuestos obrar en el con
greso por el influjo i direccion de los corifeos de la revolucion.
As lograron stos que de los 36 diputados de que
se componia el citado congreso, mas de 24 fuesen adic
tos i la emancipacion, i escasamente podia contarse con
la tercera parte para defender la causa de la metrpoli. Era
pues de esperar de la ndole de una corporacion compuesta
de elementos tan opuestos las interminables discordias en que
estuvo envuelta hasta su violenta supresion , ocurrida al arto
siguiente. En medio de estos acalorados debates tuvieron aque
llos genios turbulentos i ambiciosos, medios i oportunidad
para vigorizar su ilegtimo empeo. Uno de los que mas se
distinguierou en esta ominosa carrera fue con sorpresa gene
ral el espaol don Fernando Marquez de la Plata, ex-regente de la Audiencia de Chile , quien despreciando la generosi
dad de su patria , que se habia estendido hasta el estremo de
darle plaza en el supremo Consejo de Indias, habia preferi
do servir el empleo de juez privado del pais con el inicuo de
signio de fomentar su favorita causa de la independencia.
Los aparatos hostiles de los revolucionarios desmentan la
profesion pblica desus sentimientos de amor i fidelidad al Mo
narca espaol. El reino de Chile habia pertenecido al vireinato de Lima desde su conquista hasta el ao de 1797. Su
posicion entre la Cordillera, los paises de los araucanos, i
el desierto de Atacames lo ponian al abrigo de toda invasion
estrangera , i por lo tanto solo podia temer los ataques del
gobierno superior de Lima. A qu fin pues tales armamen
tos si los chilenos sostenan la buena causa de la metrpoli?
Estas inducciones tenan mayor fuerza que las aparentes
manifestaciones de la junta sobre la pureza de sus fines i so
bre el reconocimiento de Fernando VII , cuya falsedad iba en
vuelta en sus mismos manejos. Sus artificios intrigas no

chite: 1810.
io3
fueron capaces de sorprender al Virei Abascal , ni de burlar
su vigilancia j pero como su situacion fuese en aquella poca
sumamente embarazosa, i que su atencion se hallase distra
da para reprimir los movimientos abiertamente hostiles del
mismo Per i Quito , hubo de disimular por entonces las tro
pelas de los chilenos , permitiendo la continuacion de su co
mercio de que tanto necesitaba.
Esta fue la primera poca de la revolucion de Chile , que
queda interrumpida hasta que llegue el turno de describir
los principales sucesos ocurridos en 1 8 1 1 .

(
io4
VVVV\\'\\\\\\\VVVV\\VVVV\VV\\\VV\\\\V\\\VA\\V\VV\^\XVV\,rV'Vl;VVV
CAPITULO

IX.

quito:

l8.o.

Persecucion de los facciosos por el presidente conde Ruiz de


Castilla. Maquinaciones de os revoltosos para una segwida conspiracion. Primeras noticias de la prxima llegada
del comisionado regio don Carlos Montufar. Division de
los sediciosos en dos partidos. Nueva revolucion estallada
en 2 de agosto, pretoria de las tropas del Rei , i muerte
de los primeros corifeos de la revolucion anterior. Indulto
general publicado favor de los facciosos. Las tropas de
Lima al mando del brigadier Arredondo evacuan la ciu
dad de Quito. Tercera revolucion estallada por escitacion
del comisionado Montufar. Preparativos en Guayaquil del
nuevo presidente de Quito , don Joaqun Molina , para re
poner la autoridad real en aquel reino. Atroz asesinato
de dos benemritos espaoles. El prfido Montufar entra
en comunicacion con Molina, quien enva dos comisiona
dos para arreglar los negocios pblicos.
A fines de 1809 habia hecho el conde Ruiz de Castilla
una pesquisa general de los reos de la primera revolucion
pesar de la palabra que habia dado los revoltosos de cubrir
con un denso velo sus pasados desaciertos. Mas de setenta ha
bian sido encerrados en estrechas prisiones ; pero con el ausilio de sus familias logr don Pedro Montufar fugarse de la
crcel , i varios de los iniciados pudieron sustraerse la per
secucion. Puestos de acuerdo todos los partidarios , proyecta
ron otra conspiracion de consecuencias mas trascendentales.

quito: 1810;.
io5
No era posible que unos hombres constituidos ya en el lri
mo grado de compromiso, i relacionados en toda la provincia
por su ilustre nacimiento , por sus riquezas , i por su podero
so influjo sobre la plebe ignorante, permaneciesen tranquilos
espectadores del triunfo de sus contrarios, i que dejasen de
empearse en nuevas aunque temerarias tentativas para adqui
rir la libertad, i hacer triunfar su causa. Principiaron estas
por derramar el- cohecho sobre las tropas de Lima, manda
das por el coronel don Manuel Arredondo, marques de san
Juan Nepomuceno , figurndose que serian tan felices en sus
maquinaciones, como lo Labia sido el capitan Salinas con las
compaas de la guarnicion de Quito en la primera revolucion.
Malogrado este primer paso , se valieron del astuto ardid
de atacar la opinion de dichas tropas, atribuyndolas un es
pritu de rapacidad, dureza, i desorden, que, slvo algunos
casos aislados, estaba ciertamente mui distante de la rigurosa
disciplina que habia introducido en ellas su celoso comandan
te. Todos estos amaos i otra porcion de gratuitas invenciones,
forjadas con la idea de hacer concebir al pueblo un dio in
justo contra los que habian venido salvarlo de la anarqua,
ponan en claro los bulliciosos proyectos de los despechados
revolucionarios. Todos estaban persuadidos de que aquellos
iban preparando los medios para dar un terrible golpe la
autoridad del Rei. Solo el incauto i desprevenido capitan ge
neral estaba sumergido en un profundo letargo, precursor de
la gran borrasca que mui pronto habia de levantarse contra
su propia cabeza.
En este estado de sordo murmullo i de peligrosa agitacionse anunci la prxima llegada del comisionado regio don Car
los Montufar, hijo del marques de Selva Alegre, que habia
capitaneado los primeros movimientos- sediciosos de aquella
capital. No faltaron personas sagaces i previsivas que hiciesen
ver al presidente los malos efectos que habia de producir la
tranquilidad pblica la presencia de un sugeto relacionado
con los primeros corifeos de la revolucion. Subieron de punto
las sospechas cuando se hubieron interceptado cartas que

i 06
quito : 1 8 1 o.
dicho Montufar dirijia desde Popayan su hermana, vertiedo en ellas las especies mas injuriosas la causa del Rei, que
l pretenda sostener. Empero era tan refinada la astucia, i
tan disimulado el fingimiento de dicho Montufar, que supo
deslumhrar los gefes realistas, especialmente don Miguel
Tacon , gobernador de dicha ciudad de Popayan , quien al
anunciar al presidente la llegada del prfido comisionado, se
deshacia en elogios cia su persona, presentndolo como el
iris de paz que habia de serenar todas las borrascas polticas.
Apesar del alucinamjento que habia sabido crear el astuto
Montufar , habia muchas personas que llevadas de un acen
drado celo, i que aun desconfiando de los dones que pudieran
venir por manos tan sospechosas, trataron de despertar la
dormida energa del presidente , corriendo el velo que encubria los artificiosos designios de los revoltosos : entre estos se
distinguieron el citado Arredondo i el asesor general Manza
nos; mas todas sus medidas de precaucion eran paralizadas
por la demasiada confianza de aquel gefe, i por el pernicioso
influjo de su confidente don Tomas de Arechaga, hombre de
principios mui humildes, de cuyo defecto adolecian todas las deli
beraciones que se tomaban sobre negocios de alta importancia.
La incertidumbre i el temor, que precedan la marcha de
don Crlos Montufar, aument la fermentacion de los nimos
en la ciudad de Quito. La paralizacion de los castigos contra
los complicados en la primera revolucion , causada por la im
poltica providencia del virei de Santa F en avocar s aque
lla ruidosa causa , anim los descontentos, i les hizo ver que
nunca les faltarian recursos para salir impunes de cualquiera atre
vida aunque malograda empresa. De aqu result el que variosde los mismos prfugos entrasen disfrazados de noche en la
poblacion para celebrar sus tenebrosos concilibulos , i prepa
rar una nueva esplosion poltica. Con estos ocultos manejos,
que un gefe activo i cuidadoso habria podido disipar con fa
cilidad , se lleg d pervertir enteramente el espritu pblico,
i fomentar el odio contra el gobierno, i contra las tropas
de Lima que lo sostenian.

qtiito : 1810.
107
Dos fueron los partidos que salieron i la palestra, dirijido el uno por los Montfares , i el otro por los bulliciosos
Morales, Quiroga i demas satlites de la primera revolucion.
Este lrimo partido puso en movimiento todos sus inicuos
resortes para precipitar el rompimiento antes que llegase el
jven Montufar, con cuyo padre se hallaban mui resentidos
por atribuir su torpeza cobarda el triunfo conseguido por
las tropas de Lima cuando restablecieron en su presidencia al
conde Ruiz de Castilla, asi como porque no podan avenirse
en que recogiera el fruto de sus esfuerzos , quien no habia te
nido parte en sus padecimientos i peligros.
Por mui oculto que se hubiera tenido este plan, no dejo' de
traslucirse. El asesor Manzanos i otros varios sugetos dieron par
te de l al presidente , quien calific de calumnia la misma rea
lidad de los hechos ; i por mas que se trat de desvanecer su
ceguedad, i de escitarlo i la adopcion de rigurosas medidas
precautorias, fueron estos avisos mirados con desprecio, cau
sando el mayor dolor el ver que aquel venerable anciano per
sista dominado por la terca opinion, emitida desde el princi
pio , ir de que l solo con su guardia era capaz de disipar todos
los grupos de los revoltosos, si alguno tenia la osada de pre
sentrsele al frente."
En el punto de reclusion , llamado el Presidio , se halla
ban los soldados que habian abandonado las banderas del Rei
en 9 de agosto del ao anterior por cohecho de Salinas : al
favor del descuido i abandono del presidente pudieron stos
recibir algunas armas, municiones, i aun uniforme.': iguales
los de las tropas de Santa F, que se hallaban entonces de
guarnicion en Quito. Llegado el da fijado para el rompimien
to, que fue el 2 de agosto, dichos soldados presos asesinais al
centinela, se apoderan de la guardia, i salen furiosos de sus
encierros, vestidos con los mencionados uniformes, a' fin do
que las tropas realistas en el momento de la accion dudasen
quien dirigir sus tiros. Poco antes de estallar el alzamiento,
que fue la una i media de la tarde , habian pasado el pres
btero don Antonio Tejada i don Simon Saenz de Vergara i

108
quito : 1810.
comunicarlo al conde , asegurando el primero que tenia de l
un conocimiento exacto por un negro esclavo suyo que habia
sido convidado por otro para tomar parte en aquella empre
sa , cuyo premio habia de ser su libertad. Levantse el presi
dente de su cama; pero segun su terca costumbre estaba tra
tando de cobardes aquellos dos sugetos, desechando con
mofa sus importantes avisos, cuando se empezaron oir tiros
de fusil en la plaza.
El primer golpe que recibieron los facciosos fue de Jas
guardias del principal i de la crcel de la ciudad , cuyos sol
dados al ver correr aquellos hombres desaforadamente, lea
cruzaron los fuegos por hallarse el un piquete enfrente del
otro , matando algunos de ellos , en cuyos bolsillos se encon
traron 50 pesos , que habia sido el premio concedido i cada
uno de los sublevados. Ya este tiempo habia sido tomado el
cuartel principal por varios insurgentes que salieron de la
Universidad i de la capilla del Sagrario, favorecidos por el
descuido , mas bien por la malicia del teniente coronel Celiperteneciente las tropas de Lima , que habia sido contami
nado por el pestfero aliento de los sediciosos- Don Gregorio
Angulo , comandante de las tropas de Popayan , corri las
primeras seales de alarma su cuartel, que estaba pegado
con el principal, sin mas division que la de un endeble tabi
que : este pequeo obstculo que se ofrecia al esforzado An
gulo para arrojar los rebeldes de aquel edificio, es allanado
bien pronto por un caonazo ; penetra atrevidamente en
aquel recinto cuando ya los revoltosos habian ayudado po
ner en libertad algunos presos de los calabozos bajos , i
cuando catorce de los altos habian sido asesinados por sus
mismas guardias limeas , temerosas de ser vctimas del furor
revolucionario que las amenazaba con la proscripcion i la
mu3rte. El coronel Arredondo , que se hallaba en el palacio
del conde Ruiz de Castilla, cuando estall el alzamiento, sali
precipitadamente ponerse la cabeza de las tropas, i so
present en el cuartel principal cuando Angulo habia pene
trado en l por el terior. Obrando ambos gefes en perfecta

quito: 1810.
109
armona i combinacion , desalojaron de e'l los rebeldes, dan
do en este dia terrible las mas distinguidas pruebas de deci
sion i arrojo.
Recobrado el cuartel , i alejados los enemigos de aquellas
inmediaciones , uno de los primeros cuidados del coronel Ar
redondo fue templar el ardor de los valientes soldados que
deseaban vengar las muertes de su comandante don Joaqun
Vilaespesa i de su querido capitan don Nicols Galup , que
habian sucumbido, el ltimo los primeros golpes de los fac
ciosos cuando sorprendieron la guardia , i el primero en la ca
lle luchando largo tiempo contra un gran nmero de aque
llos asesinos : trat en seguida de asegurarse de kw presos de
los calabozos altos qae habian podido ocultarse ; algunos de
los calabozos bajos , que lograron evitar la catstrofe de sus
eompailcros, salieron con algunos rsilts que pudieron babor
i las manos sembrar el horror i espanto por las calles de
la ciudad , reunidos coa ios demas facciosos armados de pu
ales.
Horrible dia por cierto fue el s de agosto para Jos habi
tantes de Quito ! El odio mas encarnizado , el deseo de la
venganza , la crueldad , i la ferocidad estaban pintadas en los
semblantes de los revoltosos : el mas crtico compromiso , el
honor de la mdicia , el desea de su propia conservacin , i el
mas denodado valor para rechazar victoriosamente los que
habian jura lo el estenninio de los buenos, dirijian ed brazo
irresistible de los comandantas Arredondo, Angulo i de toda
las tropas realistas. El fuego habia prendido casi simultneament por todos los ngulos de la ciudad ; ia raerte volaba
por todas partes $ las campanas de las iglesias tocaban re*
bato ; el vecindario estaba dividido , una parte entre los com
batientes , i -otra en l seno de sus familias, esperando el traV
gko fin de aqaellas sangrientas escenas. Todo arta horror i
confusion', pero vencieron las armas de Castilla. A las 'cinco
de la tarde quedo' sosegao el t n multo. Los facciosos que ;lu*
dieron salvar sus vidas se r. t i ra ron los Ejidos de da ciudad,
en donde esperaban un refuerzo de 400 hombres *de eabuie
30

ito
quito : 1810.
ra de los pueblos inmediatos. No faltando ya para coronar el
triunfo de aquella jornada sino la dispersion de dicha fuerza,
salid el ilustrsimo obispo con las comunidades i demas prela
dos eclesisticos persuadirla de lo infructuoso de sus esfuer
zos , cuando ya los agentes de la primera revolucion , que ha
bian sido los promovedores de aquellos desrdenes, habian
do vctimas de este nuevo atentado.
Digna es de especial recuerdo la visible disposicion del
Altsimo en el castigo impuesto en esta ocasion los impos.
Los primeros revolucionarios del 9 de agosto del ao anterior
espiaron sus horrendos delitos en el mismo sitio en que ha
bian dado principio sus movimientos subversivos. Ellos mis
mos forjaron una nueva revolucion para ser sus primeras vc
timas. En la misma sala capitular en que se habia dado el
primer grito contra la autoridad del Rei se vieron por una
rara casualidad cadveres yertos los catorce corifeos principa
les de la pretendida regeneracion quitea; i por una fatali
dad inesplicable , mas bien para que se cumpliesen los ines
crutables decretos del autor Supremo, hallaron por sepultura
las mismas bvedas destinadas los malhechores que sucum
ben al brazo de la justicia. Cuntas reflexiones arroja este
lastimoso suceso ! Qu lecciones tan amargas para los promo
vedores de desrdenes, para los genios ambiciosos, para los
que lanzndose en la carrera de la revolucion aspiran al pom
poso ttulo de hroes, sin calcular que son pocos los que de
jan de pagar en un patbulo aquel falso i momentneo brillo
con que se han dejado deslumhrar ! Testigos son de esta ver
dad los mismos quiteos , los caraqueos , los mejicanos , los
buenos-aireos, los peruanos, los chilenos, i finalmente to
dos los estados revolucionados de la Amrica espaola. Sus co
rifeos con mui pocas escepciones han tenido una muerte la
mas desastrada. Casi todos han sucumbido los golpes de
una lanza , al impulso de un pual , los filos de la espada,
i Isa puntas de las bayonetas , la mordedura de insectos ve
nenosos , al estrago de las balas , i aun varios los acerbos
dolores de violentas enfermedades.

QUITO : lSlO.
111
Restablecida ya la calma en la ciudad de Quito , se cele
br una junta general , en la que se acord publicar un in
dulto sin restriccion alguna. Parecia que esta medida habia
de ser recibida con el mayor alborozo por todas las clases;
mas no satisfizo la nobleza , la que al considerar malogra
dos mas de 2o9 duros empleados para conmover la plebe, i
degollados en las ltimas refriegas varios de sus amigos i pa
rientes, nunca desistieron de sus inicuos i desorganizadores
proyectos.
Conociendo el gobierno que los nimos estaban mui dis
tantes de reconciliarse , se tomaron las mas activas disposi
ciones para fortificar la plaza , i precaver toda sorpresa ; i co
mo se creyera erroneamente que ya las tropas de Lima no
fueran de una absoluta necesidad para cubrir aquella guar
nicion , de la que se habian encargado las tropas de Santa F,
emprendi el coronel Arredondo ( nombrado ya brigadier por
su bizarro comportamiento) su marcha para Guayaquil, en
cuyo trnsito padeci bastantes trabajos por haberle privado
de vveres i demas ausilios los pueblos de aquella carrera, per"
vertidos con las cartas de los revolucionarios de Quito, que
pintaban i estos benemritos soldados con los mas horrible!
colores.
La salida de dichas tropas de Quito fue la seal de una
nueva revolucion , fomentada por el poco respeto que infun
dan las de Santa F, en razon de su corto n mero. El
da 9 de setiembre lleg el perfido Montufar la capital:
faltando este comisionado regio las leyes del honor i de la
confianza que habia merecido del gobierno espaol , abus de
tal modo de la sencillez del conde Ruiz de Castilla, que lo
.redujo i una completa nulidad ; i despidiendo las pocas tropas
ausiliares que habian quedado , i levantando otras nuevas del
pas instal ia antigua junta revolucionaria en 20 del mismo
mes , colocando al marques su padre la cabeza , i en segui
da al obispo con otros varios miembros del clero, nobleza i
pueblo. Todos los autores i cmplices de los primeros movijnientos subversivos fueron convocados de nuevo , i .emplea

1 t3
QITITO ! l8lO.
dos en la administracion pblica o en el servicio de las armas.
Confiados en la debil resistencia que podia oponerles la esca
sa guarnicion , descorrieron el velo sus proyectos de inde
pendencia, si bien pronunciaban todava con un fingido aca
tamiento el augusto nombre de nuestro Soberano, conser
vando al legtimo presidente una cierta apariencia de autori
dad , que era mas bien juguete instrumento pasivo de su
maquinaciones.
Noticioso de estos alarmantes procederes el gefe de escua
dra don Joaqun Molina , que se hallaba en Guayaquil de
paso para relevar de la presidencia de Quito al conde Ruia
de Castilla, reunid unos 600 700 hombres de las mismas
trojas que se retiraban Lima i de algunas otras del pais;
cuyo mando confi al brigadier Arredondo para que fuese
con ellas guarnecer el punto del asiento de Huaranda. Los
desordenes iban creciendo en la rebelde Quito : entre las vc
timas sacrificadas al rigor revolucionario, debe hacerse par
ticular mencion de dos benemritos espaoles ; el uno don Fe
lipe Fuertes i Amar, oidor de aquella real Audiencia, que
fue el que entendid en la causa , incoada contra los primeros
revolucionarios por el asesor general Manzanos , i el otro don
Jos Vergara Gabiria administrador de Correos.
Para sustraerse estos dignos sugetos al despecho de los re
voltosos, salieron de Quito con la mayor reserva dirigindose
cia los desiertos de Mainas ; pero como al llegar al pueblo
de Papallacta viesen la imposibilidad de franquear lo fragoso
de aquellos caminos i montaas sin el ausilio de los indios,
encargaron un tal Basantes les proporcionase los competen
tes guias; mas abusando villanamente este traidor de la apu
rada posicion de aquellos ilustres prfugos , pas Quito i
deseabrirlos al capitan don Nicolas de la Pea, por cuyo in
flujo fue comisionado don Manuel Torres r Tinajero , para
que con algunos soldados de caballera se apoderase de su
personas. En el entretanto habia el inhumano Pea seducido
algunos indios del Ejido de Aiquto para que cuando loe
prfugos llegasen i este sitio los matasen i palos, si les era

qihto : 1 8 1 o.
1 13
posible. Codiciando el infame Torres apoderarse de 30 408
duros que el infeliz Gabiria llevaba en oro i alhajas, metidos
dentro de un pellon, propuso esta destinada victima mu
dar de caballo para seguir el viage , haciendole ver la mayor
facilidad que l tendria de salvar aquellos intereses. Aceptd
gustoso esta proposicion el incauto espailol, i desde aquel
momento qued decretada su muerte. Los indios, aunque albo
rotados por Pena, habrian podido ser contenidos por la escolta de
Torres ; pero este perverso , que ya estaba saboreando el fru
to de su rapia, foment el desorden en vez de apaciguarlo,
i presenci con complacencia aquel brbaro asesinato.
Ya Torres se creia seguro poseedor de aquel tesoro , con
el que trataba de proporcionarse una vida edmoda i deleita
ble, cuando la visible mano del Omnipotente tom su car
go vengar de un modo terrible i estrepitoso aquel brbaro ul
traje hecho A la humanidad. Desapareci la calma del animo
de Torres; principiaron los remordimientos, la aprehension,
el temor, el delirio i la desesperacion. Veia por todas partes
la sombra de Gabiria , que le pedia menta de su asesinato i
de su robo. Si, yo fui, esclamaba Torres en la fuerza de
su estravo mental, qu quieres de ml? Aqu est tu dine-ro, no me atormentes; vete, fantasma terrible, limita tu
castigo al vivo aguijon de mi delito que me roe las entraaas, acaba de urv golpe con mi vida sino est satisfecha
tu venganza. No prolongues mas mis tormentos. Clava en
mi pecho el mismo pual al que yo di impulso para que
se cortra la carrera de tus dias. Cbate en mi sangre, bien
lo merezco: pero haz que cese el martirio que sufre miagitado espritu.
As perecio' aquel miserable, traspasado por los agudos filos
de su conciencia, dando con su sobresalto, afanes, agonas, i estravagantes contorciones indubables pruebas de la desesperacion de
su alma ( 1 ). Sacrificadas ya estas dos nobles vctimas, fueron ata-

(1) Estf cuadro original i verdadero, que el nitor de la presente historia


ba traado segun documentos fidedignos que han llegado i tus nanos , aicrri

1 1 4fjeito : 1810.
das por los pies , arrastradas por las calles i espuestas en el pretil
de palacio la vista pblica. La furiosa plebe trat de dar
igual fin al presidente ; pero pudo estorbarlo la entereza del
cabildo eclesistico, que accidentalmente sala de la catedral.
El perfido don Crlos Montufar, autor de estas conmociones
i escesos , que aquella sazon se hallaba en el asiento de Amhato, ocultaba con una falsa hipocresa i refinado fingimiento
los dictados horribles de su corazon., dando parte al presiden
te Molina de tamaos ultrages con espresiones las mas aflicti
vas, i llenas de celo por restablecer la autoridad Real, creyen
do le lera fcil hacerle tragar el pestfero veneno de sus im
posturas i falsedades. Molina fingi creerlo i envi por comi
sionado para tratar sobre Lis bases de restablecer la pbli
ca tranquilidad al capitan del puerto de Guayaquil don Joa
qun Villalba. Al llegar este las inmediaciones de Quito , sa
li el pueblo alborotado contra l, fingiendo un entusiasmo
por la revolucion que no era mas que el efecto inmediato de
las sugestiones de los nobles , i de la obediencia que aquel
prestaba sus disposiciones ; fue alojado en la casa de don Pe
dro Montufar , i tenido en clase de preso con guardia de la
misma turba, que mova continuas asonadas, con la idea de
que su regreso Guayaquil luciese ver al nuevo presidente
la imposibilidad de dominar un pas, en el que se habia arrai
gado tan profundamente el espritu de la independencia.
Los horribles colores con que Villalba pintaba el estado
de Quito , i los desacatos i tropelas contra su persona, irrita
ron de tal modo los nimos de los guayaquileos , que se pre
sentaron en la mayor exaltacion don Joaqun Molina, pi
dindole que hiciese uso de las armas contra los rebeldes , ya
que se habian agotado todos los recursos de la persuasion.
Viendo el detenido i reflexivo presidente los negocios pblicos

1 todo- los circunstantes, menos i la esposa del reprobo Torres, llamada


vulgarmente la bandola, lu que despreciando los estmulos de la religion i
de la justicia, retuvo, i destino para sus caprichos i placeres aquellos mi-mos intereses que llevaban el sello de la maldicion.

quto : i Si o.
1 15
bajo un aspecto mas pacfico , trato de apurar los ltimos es
fuerzos de la dulzura i mediacion. Con esta mira acept la
del coronel Bejarano , que aunque notado por algunos como
adicto la independencia , se creia sin embargo que obraria
en buen sentido , i que finalmente sera poco de sentir su pr
dida, si se declaraba por los insurgentes.
Apenas lleg Quito este nuevo comisionado , fue puesto
en libertad Villalba, i aquel fingid arrojarse con el mayor celo
u sostener la causa de los revoltosos , mientras que con su
acostumbrado disimulo trataba al parecer de restablecer la
paz i ahorrar la efusion de sangre. Siguiendo su curso estas
negociaciones , en las que competan de un lado el disimulo,
los ardides , el engaito i la traicion , i de otro la buena f , la
franqueza, el amor al rden, i el deseo de la reconciliacion,
ce pasaron los ltimos dias de 1 8 1 o.

ii6
v\vvv\wv\.wv\\,\wwvv.\\\x\%\\\\v\\\\\vv\'vvrv\v\\\w"wwwv\i
CAPITULQ

nueva

X.

'.granada:

,8.o.

Carcter de hs habitantes de Nueva Granada, i del virei


Amar. Llegada Santa F del comisionado regio, don
Juan Pando San Llorente. Desagrado del pblico por el
carcter serio de este emisario. Disposiciones gubernativas
para hacer respetar la autoridad. Celebracion de una jun
ta consecuencia de la insurreccion de Quito. Aumento de
vigilancia por tal acontecimiento. Conducta del virei Amar.
Desavenencia entre ste i los oidores , i reconciliacion su
cesiva. Entrada de los comisionados Montufar i Villavicencio. Sublevacion popular verificada sin sangre i sin estorsiones. Convocacion general del Ayuntamiento ; creacion
de una junta suprema. Arresto del virei i de las principa
les autoridades. Momentneo restablecimiento de la tran
quilidad pblica. Insurreccion de Cartagena, Pamplona^
Socorro, Tunjo, Casanare, Antioquia, Choc, Neiva, i
Mariquita. Movimientos en Popayan, sofocados por los
realistas. Batalla de Palace. Manifiesto de la junta de
Cartagena. Acaloradas discusiones sobre el modo de go
bernarse aquellas distintas provincias. Tratado de alianza
con las de Venezuela. Fidelidad de Santa Marta.
Los habitantes del Nuevo Reino de Granada se habian
distinguido en todas pocas por su carcter pacfico, por su
adhesion al Trono espaol , i por el respeto i las autoridades
constituidas. No es, pues, estrano que hayan sido de los ltimoa
i lanzarse en la desapiadada revolucion por la independencia

TftiEv.v chanada: 1810.


117
A pesar de 'los vnculos de fraternidad, i de intereses que dchian
unirlos con los venezolanos , tard mucho la desleal Caracas
en pervertir el nimo de los lanudos (asi son llamados los de
Nueva Granada por aquellos sus vecinos) entre quienes ha exis
tido constantemente una competencia i enconada animosidad,
que se ha perpetuado hasta el presente en la furiosa pugna,
sostenida por Santander i Bolvar , natural el primero de San
ta F, i el segundo de -Caracas.
Cuando llegaron la capital de aquel vireinato las noti
cias de las transaciones de Bayoni i del cautiverio del Mo
narca espaol , se hallaba su cabeza el sordo i demasiado
eandoroso general don Antonio Amar. La desgracia principal
que tuvo la Amrica espaola cuando principi la guerra peBknsular , fue -la de hallarse la cabeza de sus gobiernos res
pectivos sugetos poco aptos para dirigir los negocios pblicos
en tiempo de revolucion ; sugetos , que si bien abundaban en
virtudes, dulzura de carcter i justificacion , carecian de
squella fortaleza de alma , i de aquel vigor i energa que se
requiere para dirigir la nave del Estado en medio de las osci
laciones polticas. Buen militar, amante de la subordinacion,
ntegro, bien intencionado, fiel sus deberes; pero flojo, in
cauto i desprevenido en la administracion , tardo en los conaejos, i pesado en la ejecucion : este era el carcter del virei
Amar ; i con poca diferencia fue el mismo el de Jturrigarai
en Mjico ; el de Sobre-Monte en Buenos-Aires, el de Carras
co en Chile, el de Ruiz de Castilla en Quito, el deEmparaa
n Caracas , i otros varios.
El acto de la jura del Seor clon Fernando VII fue ce
lebrado eu Nueva Granada con aplauso universal, i solemni
zado con fiestas pblicas, espresivas del ma puro regocijo.
Desde que se divulgaron las primeras noticias de los progre
sos que hacian los franceses en las provincias de Espaa, em
pez dividirse la opinion sobre los medios que deberian
aplicarse para salvar aquel pais en caso de que sucumbiera
la metrpoli. Unos juzgaban que la suerte de esta debera
ex comun la Amrica ; otros por el contrario , i en esta
31

1 18
nueva gp, aada : i 8 i o.
nmero entraban aquellos genios mas altivos que aspira
ban la independencia , pero que tenan encubiertos sus pro
yectos al ver la ninguna predisposicion del pueblo para segun
darlos , eran de parecer que debia instituirse una junta popu
lar, para que obrase en obediencia i con sujecion al gobierno
legtimo de Espaa; i si por una fatalidad dejaba este de
existir, arrogarse el mando supremo basta que resucitase la
monarqua legtima de los Borbones, en cuyas manos habrian
resignado gustosamente la soberana de que se hubieran en
cargado con el solo objeto de salvar aquellos pases de la do
minacion francesa.
Estas eran las patriticas ideas, cuya profesion se apa*
rentaba por no chocar de frente con la opinion general ; pero
envolvan imitacion de los demas estados revolucionados
el mismo inicuo plan de sacudir la dependencia de la Ma
dre patria.
Mui desde el principio habia enviado la junta de Sevilla
varios comisionados i la America para asegurar su obediencia
durante la lucha que habia emprendido con el Emperador
Napoleon. Al nuevo reino de Granada le cupo en suerte don
Juan Pando San Llorente , que habia sido subrogado al pri
mer electo brigadier Justiniani. La poca franqueza con que
este comisionado se present en Santa F , su misteriosa con
ducta, i disimulado trato en una poca en que los americano
manifestaban deseos de hacer toda clase de sacrificios por so
correr sus hermanos los peninsulares, pero que en cambio de
us buenos sentimientos esperaban hallar la debida cordialidad
i porte afable en los ejecutores del poder, i an mas en los
que venan ser los rganos del gobierno supremo , para es
trechar con mayor firmeza los vnculos de union i fraterni
dad , no eran al parecer los mejores resortes para ganarse Ir
voluntad de los pueblos.Por escitacion de la Audiencia que se hallaba en pugna
con el virei , se form una junta bastante numerosa para que
ae reconociese la dominacion de la de Sevilla, i se oyera su
representante. Celebrada dicha reunion en 5 de setiembre

NUEVA. GRANADA: l8lO.


Iig
de 1808 , el virei que la presidia pronunci una corta arenga
alusiva las circunstancias; se ley el manifiesto de Sevilla,
i se cerr la sesion sin que se hubiese discutido punto alguno ,
i sin que el comisionado San Llorente, que ocupaba un
asiento igual al del virci , hubiera intervenido en la cuestion.
Parece sin embargo que' en esta parte anduvieron cuerdos
el virei Amar i el comisionado , negando al pueblo la parti
cipacion de los secretos de estado , prevalidos de aquellos prin
cipios, cuyo acierto ha acreditado la constante prctica; rrde
que se precipita el gobierno, cuando la plebe ignorante prin
cipia hacer clculos polticos, i ingerirse en los negocios
pblicos.
La llegada de dicho comisionado produjo el feliz resulta
do de que se consolidasen las autoridades establecidas, i de
que se recogiesen algunos socorros metlicos , con los que re
gres Espaa. Deseoso el virei i los oidores de conservar
aquellos dominios en dependencia de la metrpoli , se ocupa
ron en colocar en los mandos civiles i militares de las pro
vincias sugetos que inspirasen confianza, alejando de ellos
aquellos americanos de cuya fidelidad habia motivos para re
celar. Por efecto de estas medidas fue arrojado Camacho de
Pamplona, i poco despues de la provincia de Socorro; San
Miguel lo fue de la jurisdiccion de Neiva; la cabeza de Popayan se coloc al decidido realista don Miguel Tacon ; Bobadilla fue enviado la provincia de los Llanos; Planes al
partido de Casanare; Fuertes la audiencia de Quito, i
Aguirre al mando del Choc.
Para reforzar el partido del Rei en el ayuntamiento se
decret la provision de las plazas vacantes de regidores , i se
tomaron otras medidas fin de preservar el reino del conta
gio revolucionario. Eran ya los ltimos dias de agosto de 1 809
cuando llegaron las noticias del alzanento de Quito: para
descubrir si en Santa F reinaban iguales ideas que las mani
festadas por los revoltosos de aquella ciudad, dispuso el vi
rei, de acuerdo con la Real Audiencia, se celebrase una nume
rosa convocacion de todos los cuerpos. Veinte i ocho fueron los

120
NUEVA TUNADA: lSlOt'
votos que pidieron la ereccion de una junta provincial para re^
unir las voluntades i sentimientos de todos los pueblos, i atraer
con blandura los quiteos antes que apelar al etremado
recurso de las armas; pero fue desechada dicha mocion co
mo atentatoria al gobierno legtimo , i promovedora de desr
denes revolucionarios : i en su vez se decret desplegar todos
los medios de vigor i- energa para reprimir aquellos primeros
movimientos. Con esta mira se llamaron tropas de Cartagena^
para que en union con las de Popayan i Pasto, i parte de la
misma guarnicion de Santa F, volasen en- socorro de la autori lad Real tan vilmente atropellada en la referida ciudadde Quito.
Habindose descubierto en la capital del vireinato va
rios sntomas de adhesion la doctrinas subversivas, em
pezaron mirarse con desconfianza aquellos mismos sugeto
que anteriormente se habian' tratado con la mayor intimidad:
de aqu los bandos de polica, las pesquisas domiciliarias,
i la exasperacion de los nimos : de aqu la precautoria pro
videncia de colocar en el ayuntamiento sugetos eminentemen
te realistas : de aqu el nombramiento de don Bernardo Gu
tierrez al empleo de Alferez Real , quien opin i sostuvo que
la Amrica debia seguir la suerte de Espaa , cualesquiera
que esta fuese, antes que erigirse en independiente.- '
Parece que el virei, si bien hacia profesion de invariable
fidelidad Fernando VII mientras que hubiera alguna espe
ranza de conservarle aquellos dominios, se decida por la
creacion de un gobierno popular, mas bien que sucumbir i
las armas de Napoleon. Varios de los iniciados por afectos al
listema de la independencia, i en particular su secretario donJos Leiva, hombre astuto, intrigante i ambicioso, habian
contribuido hacerle formar aquella opinion, lisonjendolo
de que su posicion i el amor que le profesaban los lanudo
le colocaran en el elevado rango de ser el gefe supremo de
aquel estado, i de rivalizar en gloria i herosmo con el mis
mo Washington.
Lejos de m el culpar las intenciones de aqui noble magi

KTXVK r.nANAT): 1810.'


151
irado: si verdaderamente suscribi las ideas de sus prfidos
tonsjeros, no lo hizo seguramente por drslealtad al Rei ni
por desafeccion la nacion espalola, i s por haber creida
irremediable la prdida de la metrpoli , irresistible la agre
sion del dominador de Europa. Debiendo optar entre la sumi
sion i este ambicioso conquistador i entre la independencia
de Nueva Granada, se inclinaba mas este partido con la es
peranza de poder volver un dia besar el augusto cetro del
Monarca es;artol. Parece que su esposa, dotada de mayor sa
gacidad i de una penetracion mas sutil, contribuy no poco
confirmarle en esta opinion: temia los trastornos polticos^
i crey que Condescendiendo con los deseos de los regenerado
res podria grangoarse su afecto, i continuar la cabeza del go
bierno , cualesquiera que fuese la variacion que se intentase.
Las sugestiones de este ingenio femenil triunfaron sobre el
apocamiento i pacficas intenciones de su marido.
Los oidores no sabian atinar la causa de la lentitud de
pie se resentan todas las operaciones del virei , i de su moro
sidad i condescendencia en los asuntos en que antes haba mos-
trado bastante energa i carcter : observando que al abrigo da
u inercia se fomentaba considerablemente el espritu de la
sedicion , trataron de tomar medidas para despertarle de aquel
fetal letargo, i en el entretanto representaron i la corte para
que fuera reemplazado por otro que diera mayor vigor las
operaciones gubernativas, i enfrenara la licencia popular. Los
directores de las tramas revolucionarias, que deseaban fo
mentar la escision entre estas autoridades, propalaron la exis
tencia de una conspiracion fraguada por dichos oidores para
deponer al dbil Amar. D. Joaqun Ricaurte se fingi de los
iniciados en aquellos ocultos manejos, i los denunci al al
calde ordinario , i este al virei , representndoselos con tal vireza i tan fementido celo que el buen Amar lleg ser vcti
ma de la intriga i perfidia.
A pesar de esta fatal creencia , anduvo mu detenido
en proceder contra los supuestos reos , limitando sus pre
cauciones seguirles los pasas i acechar' escrupulosamcn

123
nct.ya granada: 1810.te sus acciones. Se desenga mui pronto sin embargo de
su funesto error , i asi lo manifest en pleno acuerdo
dichos oidores , dndoles con esta ingnua confesion una
cumplida satisfaccion por su desconfianza. Este golpe, que
parece debiera haber sido la seal de un odio irreconcilia
ble entre los encargados del poder, estrech mas i mas la
buena armona que convenia existiera entre ellos , porque
llegaron convencerse, de que sin ella iba quedar compro-*
metida la autoridad real, i ser precipitados todos en un abis
mo de males por los genios turbulentos i sediciosos, que desde
mucho tiempo estaban fraguando esta escision.
Viendo los revolucionarios malogrados sus designios por
este lado, variaron de direccion, dedicndose en su vez per
vertir la opinion inculcando al pueblo el empeo que supo
nan los europeos de entregar aquellos reinos al poder de la
Francia. Para contener los malos efectos que iban producien
do estas intrigas , se hicieron venir nuevas tropas de Cartage
na ; fue llamado de Rio-Hacha el teniente coronel don Juan
Smano con la guarnicion de aquel puerto : del batallon ausiliar de Sania F- se form un regimiento cuyo mando fue
confiado este bizarro oficial ; fue conservado en el grado de
mayor de la plaza el cuado del oidor Alba , reconocido por
furioso anti-independiente ; i se tomaron otras medidas efica
ces para reprimir los movimientos sediciosos.
Es increible la energa desplegada desde este momento : se
puso la tropa sobre las armas; se difundieron por las calles
patrullas que velasen dia i noche por la tranquilidad pblica;
fueron aprehendidos los disidentes don Baltasar Miano de las
Casas, oidor de Quito, que por sospechas de infidencia habia
sido confinado este punto, don Antonio Nario, los pres
bteros Gomez , Asuero , i otros ; fueron decapitados los re
voltosos Rosillo i Cadena , quienes apoyados por un tio suyo
magistral de aquella iglesia, habian estado alborotando la pro
vincia de Casanare ; i se procurd asegurar por todos los me
dios la obediencia de aquellos pueblos al gobierno de la me
trpoli.

NTT.YA CRANAnA : 1 8 1 O.
123
Una de las primeras providencias del consejo de la Regeacia espaola en 1810, habia sido la de comisionar para el vi-.
reinato de Nueva Granada don Carlos Montufar i don
Antonio Villavicencio , ambos nacidos en Quito , i el segundo
educado desde su niez en la capital. La llegada de estos sos
pechosos personages en 1 3 1 o fue de mal agero para los ver
daderos amantes del gobierno espartol ; i por lo tanto no se
enfri su ardor en los armamentos guerreros para ponerse al
cubierto de toda asechanza. Creci la vigilancia de las autori
dades realistas cuando supieron las nuevas maquinaciones de
los revolucionarios de Quito, porque aquella terquedad i des
esperada decision les hacia ver que los genios turbulentos ja
mas desisten de sus estravagantes aspiraciones. Los atizadores
del fuego revolucionario le iban aplicando materia inflamable;
las medidas mas puras del gobierno eran trocadas por ello
en sonados instrumentos de opresion; los actos mas indiferen
tes se consideraban como atentatorios la libertad i aun
la vida de los individuos; los nimos se bailaban en la ma
yor fermentacion , i solo se aguardaba un pretesto cualquiera!
para hacer la esplosion.
Se present este las diez de la martana del 20 de julio al
proferir don Jos Llorente, natural de Cdiz, algunas espre
siones injuriosas contra los americanos, dirijindose en parti
cular don Francisco Morales i sus hijos don Antonio i
don Francisco, naturales de Santa F, que habian ido de
intento insultarle su tienda, aumentando la irritacion de
que ya estaba su nimo poseido por haberle embadurnado
con tinta en la noebe anterior todos los libros que tenia de
venta por medio de una geringuilla que habian aplicado al
agujero de la cerradura. Esta casual ocurrencia atrajo mucha
gente la calle Real, que fue donde principi el tumulto:
este i el genti fue creciendo sin que el gobierno se ocupase
en disiparlo, como habra podido con la mayor facilidad si
hubiese acudido oportunamente al remedio.
El pueblo se habia dirigido pedir la prision del regidor
Infiesta i de don Jos Trillo , atribuyndoles una conjuracion

a4
KTE-VA CTU7U7U! l8lO.
de cuerdo con Llorante para matar los patriotas america
nos: el primero fue hallado escondido en su casa i conducido
un encierro entre el inmenso pueblo; el segundo se presenT
t espontneamente al virei , i desde all fue llevado en silen*
cio por el seor Cortazar la crcel de Corte.
i
Siguiendo el pueblo en su exaltacion pidi una convoca
cion general i publica del ayuntamiento : fue aumentndose
el huracan i ya por la noche habia en la plaza una numero
ssima reunion de gentes con cuantas armas pudieron haber
las manos , pidiendo que fueran colocados al frente de los ne
gocios aquellos mismos sugetos que por sus ideas sediciosas ha
bian sido perseguidos anteriormente. El pueblo se habia apo
derado de la aitllera ; las campanas tocaron rebato hasta
el amanecer ; se iluminaron los balcones i ventanas , arrojando
tanta claridad que parecia que el astro del dia habia trocado
su curso. A las once de la noche principi la sesion acalorada
del ayuntamiento ; se pronunciaron discursos llenos de ardor
revolucionario, repitiendo la decantada tirana espaola i ha
lagando la muchedumbre con quimricas ideas de soada
opulencia i prosperidad, i se concluy la discusion con resol
ver la creacion de una junta suprema compuesta del ayun
tamiento i de los diputados del pueblo, i presidida por el vi
rei hasta que se instalase la suprema representativa del reino,
que deberia formarse de los diputados de todas las provincias.
A las cinco de la maana del dia si fue reconocida i ju
rada por todos los cuerpos militares, eclesisticos i civiles.
En medio de esta agitacion popular i de un cambio tan vio
lento de gobierno no hubo efusion de sangre, ni se observ
aquel espritu de odio i encono que ha caracterizado las revo
luciones de los demas estados de America : el pueblo conmo
vido no puso las manos en ninguno de los antiguos gober
nantes , limit su persecucion al suave arresto de una media
docena de personas que habian desplegado mayor carcter i
teson en aquella crisis. Este comportamiento generoso es una
nueva prueba de las virtudes, del genio pacfico i humano, i
de la moderacion de principios de los nuevos granadinos , da

nueva oranaiu: i8io '


i a"i '
cuyas recomendables cualidades no la podido desposeerlos el
genio esterminador que se la paseado en su carro de fuego
por todos los ngulos de la Amrica Espaola.
Comprometida ya la capital de Nueva Granada llevar
adelante su revolucion , adopt las mismas ideas de los demas
pases insurreccionados, i sealadamente de la lindante capita
na general de Caracas, pero sin imitar los horrores con que
muchos de estos han manchado las pginas de su historia.
La mayor persecucion que hicieron los nuevos granadinos
fue contra el fiscal Fras i contra el oidor Alba ; pero aquella
calm tan pronto como vieron que en el balcon de la misma
crcel se les habian puesto los grillos, que era el nico casti
go que se limitaba su odio : sucesivamente fueron ambos
conducidos al Socorro , i encerrados en lobregos calabozos , en
los que sufrieron indecibles trabajos.
Entre las varias providencias que se tomaron para asegu
rar la garanta de la causa sediciosa , fue una la de quitar el
mando de su regimiento al coronel don Juan Smano, por
que no de otro modo podan consumarse sus alevosos planes.
A las siete de la noche del s 2 se suscit una nueva alar
ma producida por una intempestiva aprehension de los patrio
tas, concebida por la circulacion de falsas voces sobre la entra
da en Santa F de una partida de negros del Trapiche de don
Clemente Alguacil, distante jornada i media de aquella ciudad.
Se repiti el alboroto al dia siguiente contra don Lorenzo
Marroquin ; pero la energa con que don Manuel de Porabo,
contador de la Real casa de Moneda , peror al pueblo , in
flamo de tal modo la generosidad de sus sentimientos, que
picndose de honor i delicadeza , lo sac de la crcel i lo con
dujo respetuosamente su casa.
La divisa que hasta este dia habian adoptado los revolto
sos era una cinta blanca en el sombrero con la inscripcion de
rViva Fernando VII i la suprema Junta de Gobierno del
Nuevo Reino de Granada. Es indudable que eran mu
pocos los que dejasen de reconocer de buena fe la soberana
de nuestro augusto Monarca. Creia el pueblo, inocentemente
3*

i6
sueva chanada: 1810.
que el nico medio de salvar aquellos dominios de la influen
cia francesa era el de formar su gobierno representativo escluyendo las antiguas autoridades , contra las que habian sa
bido escitar una fatal desconfianza los directores encubiertos
de la verdadera revolucion por la independencia absoluta de
la metrpoli.
Minando sordamente la opinion estos genios desorganiza
dores , inflamaron al pueblo para que pidiera la separacion del
virei , del regente de la Real Audiencia , del oidor Carrion i
del fiscal Mancilla; i lo consiguieron con tan feliz resultado
que para calmarlo fue preciso proceder al arresto de dichos
sugetos i notificar al virei con decoro i urbanidad la necesi
dad de que se trasladara al tribunal de Cuentas, i su esposa
al convento de Santa Gertrudis.
Este fue el ltimo golpe dado la autoridad suprema;
pero lo que confirma mas i mas la asercion de que los nuevos
granadinos estaban mui distantes de abrigar ideas de desorden
i anarqua fue su respeto i veneracion por estos ilustres presos
en el acto que eran conducidos sus respectivos encierros,
pues que no se oy una voz de desprecio escarnio , cuando
en iguales casos hemos visto la plebe de otros pases cebarse
cobardemente en la sangre de sus gobernantes al verse libres
de su autoridad.
Empero llenos de irritacion los corifeos revolucionarios al
ver que el pueblo no habia hecho el desacato que ellos desea
ban la autoridad del virei , lo alarmaron de nuevo para que
pidiera con descompasadas voces la traslacion de la vireina
la crcel publica, llamada el Divorcio.
Esta era la escena destinada para manchar las pginas de
la revolucion de Nueva Granada. Las furiosas verduleras,
conmovidas con el oro que se derram manos llenas , i aun
algunas nobles , rivales i enemigas de dicha ilustre seora , se
apoderaron de su persona, la metieron en el arroyo que cru
zaba por el mismo trnsito , se desataron en desvergenzas
impdicos dicterios , i la hicieron las mas horribles injurias
u pudor i recato.

NUEVA GRANADA : l8lO.


I i~
Como una consecuencia de la separacion del virei , fue
ron arrestados su mayordomo, el asesor Vierna i Mazo, i
el secretario del vireinato don Jos Leiva. Con las referidas
providencias quedo calmada la agitacion popular,.i con el ar
resto del nuevo alferez real don Bernardo Gutierrez , veri
ficado el dia 26 , ces la persecucion; i ya desde el dia si
guiente volvieron todos sus tareas confiando la junta el
cuidado de velar por su tranquilidad sin que se reprodujese
acto alguno que marcase su periodo revolucionario, si se esceptan algunas msicas i funciones pblicas, dadas para cele
brar aquel acontecimiento importante , que lisonjeaba la am
bicion de los verdaderos facciosos , i tranquilizaba los nimos
de los indiferentes, i aun de los mismos realistas americanos i
de no pocos europeos, penetrados incautamente de que aquella
mudanza de gobierno era la nica tabla que se presentaba pa
ra salvar el reino del horroroso naufragio que le amenazaba.
La provincia de Cartagena se habia anticipado la capi
tal en sus movimientos polticos. Luego que supo la dispersio
de la Junta Central i los rpidos progresos de las armas fran
cesas en Esparta, nombr aquel ayuntamiento dos diputados
para que acechasen interviniesen en las operaciones del go
bernador : ste se sometid al principio aquellas trabas im
puestas su autoridad ; mas como se arrepintiese mui pronta
le tan dbil condescendencia, fue depuesto de su empleo, }
reemplazado por el segundo cabo.
Tambien las provincias de Pamplona i de Socorro habiaa
verificado su revolucion con antelacion Santa F, rebeln
dose contra sus respectivos corregidores Bastus i Valds. El
escesivo celo que este ltimo mostr por sofocar los primero
alborotos, hizo correr alguna sangre ; pero su noble resis
tencia hubo de ceder la irresistible fuerza de 89 hombres,
armados i comprometidos en sostener su ilegtimo empeo.
A continuacion de la capital se sublev aron las provincias de
Tunja , Casanare, Antioqua, Choc, Neiva, Mariquita i Car
tagena. El gobernador de Popayan , don Miguel Tacn , habia
reunido los principales de la provincia tan pronto como llega

I 2S
NUEVA GBA1UDA: 1 8 1 O.
ron su noticia los movimientos de las demas ; p;ro al obser
var que aquellos se decidian por el mismo sistema de juntas
que con tanta razon habia alarmado 1 las autoridades realis
tas, disolvi la asamblea, i se dedic con el mas vivo empeo
levantar nuevas tropas para destruir el gobierno de Santa V.
Habiendo salido Baraya de esta capital contra el gefc espaol,
antes que pudiera reforzarse lo alcanz en Palac, tres leguas
de Popayan, i le oblig retirarse.
La junta de Cartagena, que habia intentado vanamente
atraer su criminal partido la de Santa Marta, sin que hu
bieran podido avenirse los pareceres de los dos comisionados
de este ltimo punto, que lo fueron el cannigo Guerra i el
ofcial real don Pedro Rodrguez con otros dos que habian si
do nombrados por la citada ciudad de Cartagena, public un
manifiesto en 19 de setiembre de 1810, proponiendo el pro
yecto de reunir todas las provincias del nuevo- reino de Gra
nada bajo un sistema federal , i declarando la libertad que
cada una de ellas tenia de adoptar el gobierno que mas le
conviniese, supuesto que la misma revolucion de Santa V,
que habiaquebrado el pacto que la unia con la metrpoli, ha
bia disuelto el que tenia ligadas las xlema provincias. Aun
que algunos departamentos propendan formar un gobierno
central independiente, los de San Gil, Socorro, Giron, Pam
plona , Mompox , Cartagena i otros adoptaron el proyecto del
federalismo; i los de Popayan , Santa Marta , Rio del Hacha,
Cal, Pasto Ibarra se negaron sacudir la dependencia de
Espaa , cuya laudable decision les atrajo la persecucion de
las tropas insurgentes. Todas estas provincias adquirieron in
negables ttulos la gratitud espaola , especialmente las de
Pasto i Santa Marta : de la primera se hablar en el artculode Quito, i con respecto la segunda es mui justo quo des
tinemos algunas lneas describir sus rasgos particulates de
lealtad i virtud , i sus padecimientos i sacrificios.'
Cuando principi a' desarrollarse en la capitana general
de Caracas el germen revolucionario, habia en Santa Marta
algunos genios dscolos i ambiciosos que no se atrevan : dar

Nt'EVA CHAAD* : 1 S ' o.


129
la cara , porque la generalidad de la poblacion detestaba sus
doctrinas. Gobernaba entonces aquella dicesis el M. R. Obis
po Fr. Miguel Sanchez Cernido, de la Orden de San Franeisco, prelado de gran sabidura i acrisoladas virtudes, por
cuyas relevantes prendas ge habia grangeado la veneracion
universal. Habiendo caido enfermo de un resfriado , fue lla
mado el boticario mulato Remigio Marquez, quien se pres
taba la mayor confanza por el continuado acierto que habia te
nido con los muchos enfermos los que habia asistido con par
ticular esmero. Empero la divina Providencia habia decretado
la irreparable perdida de aquel varon apostlico, tal vez pa
ra poner i nuevas pruebas las virtudes de los habitantes de
la provincia, para que se cumpliesen sus inescrutables de
cretos, dejando el curso libre al encono de los partidos. El
citado Marquez, instrumento al parecer de aquel inicuo
triunfo, mand hacer una sangra al paciente, que lo condujo
mui pronto las puertas de l.i muerte. Toda la poblacion se
conmovi al saber la triste posicion de su amado prelado:
cuando las campanas anunciaron su agona, prorrumpieron
sus feligreses en un amargo llanto, i en imprecaciones contra
el autor de tamaa desgracia. Fue buscado con ansiedad
el objeto de su ira para cebarse en su sangre ; mas este S2
habia sustraido con una fuga anticipuda a la persecucion
pO; ular.
Pocos hombres nos presenta la historia , cuya fita haya
sido mas sentida, ni su memoria mas respetada; para perpe
tuar sta se coloc su retrato de cuerpo entero frente la si
lla episcopal del altar mayor, fin de que sus sucesores le
tuvieran siempre la vista como un digno modelo de imita
cion: siendo mui reparable que los insurgentes no le hayan
quitado aun en la mayor fuerza de su furor revolucionario.
A instancia de los habitantes de Santa Mart i nombr li
corte de Espaa por sucesor del seor Cernido ; su secreta
rio Fr. Manuel Redondo i Gomez; i aunque las virtudes d<
estCreligioso correspondan al empeo con que fu? solicitada
sn eleccion, no qued sin embargo cubierto el gran vaco que
se notaba en aquella provincia con la falta del nico hombro

i3o
nueva granada: 1810.
capaz de haber contenido con su simple voz evanglica el ge
nio del mal en sus tenebrosas cavernas.
Los primeros que se pusieron la cabeza del partido fac
cioso pidiendo la creacion de una junta popular, imitacion
de la que al mismo tiempo se habia instituido en Cartagena,
aparentando un fingido celo de salvar aquel pais de la coyun
da francesa, fueron el coronel de milicias don Jos Francisco
Munive, i el boticario Marquez , que habia sabido con sus es
tratagemas i ardides calmar la primera irritacion producida
por la muerte del obispo : unidos estos dos corifeos con otros
de sus partidarios, que lo eran los Daz, Granados, i una
parte de los individuos del regimiento de milicias, nica fuer
za que se hallaba en Santa Marta ademas de los pocos artille
ros, lograron sobrecoger al pueblo, i establecer la junta pro
yectada. El coronel don Toms de Acosta , gobernador de la
provincia, dotado de la mas acendrada lealtad i de bastante
firmeza de nimo , sin embargo de su avanzada edad , hubo
de tolerar la primera erupcion volcnica , i aun de admitir la
presidencia que le dieron los facciosos con la idea de adormecer
su energa i vigilancia ; pero estaba trabajando ocultamente con
el mayor empeo para derribar aquella asamblea, cuando una
conmocion popular se anticip dar ejecucion sus deseos.
No se desanim el intrigante Munive con este golpe, i tra
t en su vez de fortalecer su partido con el mismo cuerpo de
milicias , cuyo frente qued todava colocado ; mas la crea
cion de otro batallon de milicias de seis compaas con el
nombre de voluntarios patriotas de Santa Marta leales Fer
nando VII , que empezaron servir fines del presente ano,
i el nombramiento de don Jos Mara Martnez de Aparicio,
sugeto de los mas influyentes de aquella ciudad , i autor de
tan acertada disposicion , paraliz por entonces las maquina
ciones de los enemigos encubiertos.
Termin el ao 18 10 con adoptar los revoltosos de la ca
pital como medidas principales despues de sus movimientos
populares la estipulacion de un tratado de alianza con los di
sidentes de Venezuela , i el nombramiento de diputados de
las provincias para el congreso de Santa F.

i3i
i\VVV\\XVV\\\\m\\iVVVVVVVV\VVVVVVVV\VVVVVVV\.V\\A\V*\\\\;UV\
CAPITULO

XI.

CARACAS!

.s.o

Revolucion de Caracas consecuencia de la llegada de los


comisionados Montufar i Villavicencio. Fatal desprevention del capitan general Emparan : asalto de su persona
i forzosa abdicacion del mando en manos del ayuntamien
to. Institucion de la primera junta , cuya cabeza fue co
locado aquel incauto gefe ; i su inmediata exoneracion. Di
lapidacion de los fondos pblicos, i escesos cometidos por los
revoltosos. Arresto i espulsiort de todas las autoridades
realistas. Esfuerzos para comunicar las demas provin
cias el fuego de la independencia. Chasco terrible de las
familias opulentas que habian fraguado la revolucion. Cons
piracion para restablecer la autoridad del Rei, malograda
por infidencia de dos perversos oficiales europeos. Oposicion
de la provincia de Coro contra la capital de Caracas , cu
yas tropas fueron derrotadas por aquellos fieles vasallos.
Regreso de Bolvar de Lrulres con el rebelde Miranda.
Formacion de un congreso revolucionario. Predisposicion
del pais sacudir el yugo de los demagogos.

N inguno de los estados de Amrica habia presentado


tan fuertes sntomas de insubordinacion como Caracas, ni
ofrecia tantos elementos para acometer la empresa de la inde
pendencia. Todo estaba preparado para dar el golpe, i solo se
aguardaba alguna ocasion favorable que hiciese perder aquel
resto de timidez que todava se observaba en los corifeos
revolucionarios. Esta se present i consecuencia de haber He

\7i2
caracas: i8in.
gado Puerto-Cabello en 13 de abril un buque mercante
procedente de Cdiz-qon la noticia de haber sido disuelta la
junta central , i de haber sido invadidas las Andalucas por
los ejrcitos franceses ; noticia que fue confirmada por otro
buque de igual procedencia, que fonde en la Guaira cuatro
dias despues, llevando su bordo Villavicencio i Montufar,
comisionados ambos por la Regencia del Reino para pacificar
el primero el vireiuato de Nueva Granada , i el segundo el
reino de Quito.
Los conjurados caraqueos, que aunque dispersos habian
principiado reunirse principios de este ao en la casa de
Misericordia , que servia de cuartel i los granaderos de Argua, llevando por objeto seducir aquellas tropas, mandadas por
el marques del Toro i por su hermano don Fernando , i ata
car con ellas al gobierno , creyeron tocar el deseado momento
de derribar sin tropiezo la autoridad Real, tan pronto como
recibieron las espresadas noticias de la embarazosa i crtica
posicion en que se hallaba envuelta la madre patria.
Alarmado el dbil Emparm con tales reveses , procur
neutralizar los esfuerzos de los disidentes, presentando al pblico aquellos acontecimientos con toda la franqueza i buena
fe de un honrado militar, creyendo que esta misma confian
za , con la que se entregaba en sus brazos , empearia su pun
donor i delicadeza, i les haria caer las armas de las manos
Desacertada providencia en un hombre pblico, si bien po
na en claro sus privadas virtudes ! Alentados los sediciosos
con la impunidad de sus delitos i con la dbil condescenden
cia del gobernador , se mofaron de sus platnicas alocuciones,
i se prepararon i dar ejecucion sus atrevidos planes.
Al medio dia del mircoles Santo , 1 8 de abril , lle
garon Caracas los prfidos comisionados Villavicencio i
Montufar; i de acuerdo con ellos los Montillas, Bolvares,
Sojos, Rivas i demas conjurados, trataron en la misma tarde
de asesinar al gobernador d de obligarle resignar el mando
ante el ayuntamiento que la maana siguiente debera re
unirse en sesion estraordinaria. Puestos de acuerdo sobre este

caracas: i8io
i 33
segundo proyecto . sedujeron al alcalde ordinario don Jos de
las Llamosas, para que convocado dicho ayuntamiento tu
multuariamente, representase al capitan general la indispen
sable necesidad de constituir un nuevo gobierno en Caracas.
El dbil Emparan vid levantarse esta terrible borrasca, i
no tuvo fuerza para disiparla. Algunos de los iniciados en los
tenebrosos misterios le lucieron ver el inminente riesgo que
corra su autoridad : la circunstancia de haber sido convocado
el ayuntamiento sin su anuencia daba nuevo peso los pri
meros avisos : sugetos de rango i respeto , entre ellos el magis
tral de aquella iglesia , trataron de despertar su dormida ener
ga ; pero nada fue capaz de hacerle tomar las vigorosas me
didas que exiga lo crtico de aquellas circunstancias. Lejos
de desconfiar del ayuntamiento , se present en l las ocho
de la maana del citado da 19, sin que le hubiera escitado
la menor sospecha lo desusado de aquella invitacion , ni la
vista de varios jvenes , de quienes tenia justos motivos para
recelar , i que hallo en el trnsito , embozados en sus capas
pesar de la solemnidad de aquel da.
Apenas enrrd Emparan en la sala del ayuntamiento, le
insinuaron la necesidad de que se trasladase su autoridad una
junta, cuya cabeza quedara l colocado. Oy Emparan sin
inmutarse aquella intimacion , i socolor de asistir i los oficios
divinos, se retir prometiendo, que despues de ellos se ocu
para seriamente de un asunto de tanta gravedad.
Los facciosos, que aguardaban en la plaza el feliz resulta
do de sus maquinaciones, se llenaron de aprehension luego
que vieron salir solo dicho gobernador de las casas capitula
res, porque se figuraron que acudira pedir ausilio al cuerpo
de guardia que se hallaba inmediato , con cuya fuerza ( en la
que no podan confiar los revoltosos) temian que desplegase
sus ltimos esfuerzos para sostener su vacilante autoridad;
mas por una fatalidad inesphcable estaba decretado de que
Emparan se entregase discrecion en manos de sus enemigos.
Frmase la guardia tan pronto como ve su capitan general;
pasa este por delante de ella sin acordarse de que todas aque
33

1 34
caracas: 1810.
Has bayonetas estaban para defenderle ; llega al temple, en cu
ya puerta habia otra guardia de granaderos del regimiento de
la Reina : al poner el pie en sus umbrales le alcanza el de
saforado Francisco Salas, le asesta un pual al pecho, i le in
tima el regreso al ayuntamiento ; el sargento i los granaderos
preparan las armas favor de su general ; pero ceden la voz .
del infiel capitan don Jos Ponte que orden lo contrario.
Desconcertado Emparan, se deja conducir maquinalmente por
Salas las casas consistoriales , i entrega all el mando de
aquellas ricas provincias.
'
. :
Al principio se acord crear una junta presidida por el
mismo Emparan, dejando la Audiencia i demas juzgados en el
libre ejercicio de sus atribuciones.. Mientras que don German
Roscio estenda la minuta de estas primeras deliberaciones - se .
present en la sala ti presbitero chileno don Jos de Madariaga-, cannigo de la catedral de Caracas , i principal director
de la conspiracion : apoyado por todos los revoltosos, llev el
descaro i la arrogancia basta el estremo de destruir el acuerdo,
pidiendo la exoneracion del capitan general en nombre de un
pueblo que l diriga su antojo con su audacia, charlatane
ra, i fingida austeridad de costumbres.
' .
En este da se consum el atentado mas atroz , i se pusie
ron en uso todas las armas de la perfidia , del engaito , de la
mala f, de la traicion i de las mas criminales pasiones. Las
masas de la poblacion se movieron por instinto maquinal ; to
dos gritaban sin saber lo que queran, ni lo que les convena;
aquel contraa mas mrito que tenia pulmones mas fuertes'
para levantar su voz, i no pocos les vali este servicio para
conseguir grados i empleos. Aprovechndose los conjurados dd
aquel desorden i confusion , circularon rdenes premurosas 1
las provincias para que reconociesen al nuevo gobierno.
Poca crtica se necesita para conocer con la simple lectura,
de esta lstoria, que si el capitan general Emparan hubiera
desplegado la necesaria actividad i energa , jamas los conjura
dos habran podido prevalecer en sus inicuos designios. El
curso mismo de los sucesos indica que la opinion estaba en lo

catUcas: i8io.
i'5
general i favor del trono espaol; que solo una porcion de
ambiciosos oligarcas, i de varios jvenes dscolos i viciosos,
pero todos ellos llenos de astucia, i mui versados en el manejo
de la intriga, pudieron dar un impulso feliz i la creacion de
un nuevo gobierno , para el que no estaba preparada la masa
de la poblacion.
Estos filantrpicos regeneradores marcaron los primeros pa
sos de su carrera con un acto de dilapidacion que puso en claro
el espritu de rapacidad de que todos ellos se veian animados.
Era costumbre repartir entre las casas pudientes el sobran
te de las cajas reales, para que con seguridad i sin quebranto
.fuese remitido Espaita por el giro mercantil. Como dicha
distribucion se labia hecho pocos dios antes de estallar aquel
alboroto, no se habian librado todavia aquellas partidas: as
pues obligaron los nuevos gobernantes su devolucion los rea
listas, que eran los menos, i de ningun modo los conjurados,
quienes retuvieron escandalosamente lo que habian percibido.
Las bases, bajo las que se habia formado la revolucion, i
los principios que profesaban sus directores, eran los mas
proposito para que tomasen parte en ella todos los hombres
perdidos, inmorales i viciosos de aquella sociedad. Desconfian
do los mismos conjurados de llevar cabo sus planes .desvas
tadores sino comunicaban el incendio por todas partes, su
pliendo con la intriga i artifioio la falta de opinion, desplega
ron en este teatro una actividad i energa tan estraordinaria,
-que habria dado lustre i esplendor toda otra causa que no
-hubiera estado manchada con tan vergonzosos atentados.
Decretse el arresto del capitan general , de los ministros
-de la Real Hacienda, del intendente i de otras autoridades, i
su traslacion al Puerto de la Guaira, para ser transportadas
los Estados Unidos; fueron comunicados rpidamente aquellos
sucesos al marques del Toro i su hermano, que habian sali
do con anticipacion para la ciudad de Valencia, fin de dar
impulso la revolucion ; se publico un manifiesto lleno de
patraas i mentiras para deslumhrar la muchedumbre , apa
rentando un fementido celo de conservar aquellos doininioa

i36
caiucas : 1 8 1 e.
para el seor don Fernando VII ; se enviaron comisionados di
las demas provincias i estados de Amrica para soplar el fue
go de la independencia ; se solicit la proteccion del Empera
dor de los franceses; i finalmente se adoptaron los medios
mas eficaces para dar vigor i pujanza su malvada empresa.
De las pestferas fraguas de Caracas salieron los asoladores rayos revolucionarios que pusieron en convulsion las demas provincias i toda la Amrica espaola. All se vid con el
mayor asombro una revolucion formada por las familias mas
opulentas, por los principales campeones los Toros , los Bol
vares , los Rivas, i por otros distinguidos i respetables sugetos,
cuyas rentas anuales no bajaban de 2o9 pesos; pero cul
fue su sorpresa, especialmente la de los provectos revolto
sos, cuando vieron presentarse ya sus primeras sesiones
los representantes de las castas? Fu entonces cuando se con
vencieron de que era fcil lanzar una revolucion , pero mui
difcil parar su curso, i modelarla con un recto comps. Es
innegable que estas opulentas familias se hbian propuesto
vincular en sus manos el gobierno, bajo la forma oligrquica;
mas mui pronto conocieron que el pueblo llegaria dictarles
la lei , i que se entregaria todos los desrdenes que suelen
acompaar las revoluciones, de las que son una consecuen
cia inmediata la relajacion de la obediencia i los deseos de
enriquecerse las clases bajas con los despojos de las acomoda
das. Empero ya no era tiempo de retroceder de un Gomproniso tan abiertamente contraido , i era preciso despecho de
los mismos agentes fomentar un partido que imitacion de
Saturno habia de terminar por devorar sus propios hijos.
Los comisionados las provincias lograron felices resultatados , menos en la de Coro , Puerto Rico , Barcelona , Gua
rana , i otros puntos. La fatalidad de hallarse en las Cajas
Reales i en los depositos particulares cerca de tres millones
de pesos, di un impulso mas rpido i activo la rebelda.
Convites, bailes, fiestas pblicas, gratificaciones, aumentos
de sueldos , i cuanto poda halagar la muchedumbre , fue
ron las bases sobre que sentaron su pretendida regeneracion,

6ARACAS : i8lO.
1 37
sm calcular que disipada aquella reserva , habian de ser ma
yores los males que esperimentase el nuevo gobierno , mas di
fciles los medios de contentar los que ya se habian acos
tumbrado aquella insoportable prodigalidad, i menos reali
zables las contribuciones que habian de necesitar para soste
ner su estravagante lujo.
A la gente sensata no se ocultaba el trgico desenlace que
habia de tener una revolucion fundada en bases tan dbiles i
quimricas , i por lo tanto se traz el proyecto de una reac
cion que restableciese el antiguo gobierno. Sus directores prin
cipales fueron los espaoles don Francisco i don Manuel Gon
zalez de Linares, el abogado caraqueo don Jos Bernab
Daz , i el actual intendente de ejrcito don Jos Domingo
Daz. Ya estaban designadas las personas que habian de com
poner el gobierno provisional ; se contaba con la cooperacion
del batallon de pardos, con la de mucha parte del veterano i
de la artillera, con un escuadron de caballera, i con 1300
paisanos perfectamente armados. La reaccion habia sido fra
guada con miras grandiosas i benficas ; se hallaban ya fleta
dos los buques que habian de conducir fuera del pas los
gefes de la rebelion, i todo finalmente estaba pronto para ase
gurar el golpe.
El 1 ? de octubre era el dia destinado para acometer aque
lla heroica empresa; pero la cobarde infidencia (mengua es
el decirlo) de dos capitanes europeos, don Jos Ruiz i don
Jos Mires, frustraron con su prfida denuncia un plan con
cebido con la mas acertada prevision. Se hicieron varias pri
siones ; hubo entre los arrestados algunos mrtires de su fide
lidad i compromiso ; pero los capitanes de la reina .don Jos
Girdn i don Antonio Guzman, i el de artillera don Jos Montuel , todos tres europeos , no tuvieron la fortaleza de nimo
para sostener su empeo, formando con su debilidad un con
traste vergonzoso con el abogado Diaz, quien no ces un
momento de proclamar la legitimidad de la Regencia de Es
paa, i la injusticia , villana i afrenta de los disidentes. Todos
los reos fueron confinados en estrechos encierros ; i el no lia

i3S
CAHACAs: 1810.
berlos condenado al ltimo suplicio , fue presentado por lo
facciosos como una prueba luminosa de la lenidad de su go
bierno.
El desaire mas sensible para los rebeldes fue la oposicion
de los habitantes de la provincia de Coro reconocer sus pla
nes. Creyendo, pues, que todo cedera una espedicion bien
combinada, salieron en el mes de agosto algunas milicias de
los valles de Argua , las que se agregaron otros cuerpos
hasta el nmero de 5 hombres , mandados por el inesperto
marques del Toro. Esta division compuesta de tropas colecti
cias i bisoas, en las que no se habia arraigado todava el espirita
de la insurreccion, se present delante de Coro despues de una
marcha penosa de 1 50 leguas , i fue derrotada fcilmente por
el esforzado brigadier Ceballos, puesto la cabeza de los va
lientes corianos , que apenas formaban la tercera parte de los
fuerzas sediciosas. Este hecho de armas, que fue el primero de
la revolucion , prob los efmeros elementos con que se conta
ba para consolidarla.
Don Simon Bolvar, que haba sido comisionado Londres
diplomticamente con don Luis Lopez Mendez, dej i sn
compaero encargado de la mision , i regres Caracas con e1
rebelde don Francisco Miranda. Este ruidoso personage, dotado de un genio bullicioso , de una fortaleza de nimo estraordinaria , de un arrojo sin igual, de un gran teson i constancia
en las empresas , i de talentos no comunes polticos i milita
res , fue recibido en su pais nativo con testimonios pblicos
de satisfaccion i confianza. Este era el gefe que la opinion de
los revolucionarios designaba como el mas propsito para
dirigir los destinos de aquel pais. Los mas ambiciosos sin em
bargo empezaron desde luego considerarle como un sr pe
ligroso que habia de usurparles los gloriosos triunfos i altos
mandos con que ya se estaban saboreando.
El negocio de mas importancia en que se ocuparon los
facciosos fines de 18 10 fue la formacion de su congreso,
para cuyo nombramiento no hubo gnero de intriga que no
se pusiera en ejecucion. A pesar de que la opinion no era fa

cuacas : 1810.
1^9
orable en lo general los innovadores , consiguieron estos
sin embargo con sus artificiosos manejos, i derramando el oro
manos llenas , que todos los electos fueran de su mismo
partido. No obstante este pequeo triunfo, los progresos que
hacian las ideas revolucionarias eran mui lentos ; el ape
go que la generalidad conservaba al rgimen monrquico , la
costumbre de obedecer un brillante trono, los principios de
religion i virtud los que atentaba el nuevo gobierno, los vicios de muchas de las personas que formaban el principal escudo
de aquellos movimientos , i el temor de la larga i sangrienta
lucha en que iban quedar envueltas las provincias de Vene
zuela ; todo hacia que se retragesen muchos del partido de los re
generadores , i que se recibiesen con alborozo, aun en los pue
blos dominados por ellos, las noticias de oposicion de los que
desde el principio habian desenvainado la espada para sosteaer los derechos de nuestro amado Monarca.
Todo indicaba, pues , que el paie no estaba dispuesto recibir aquella mudanza de gobierno, i que si la debilidad im
prevision deEmparan i de otras autoridades habia dado lugar
que los revoltosos salieran triunfantes en sus primeras tenta
tivas , no estaba tal vez lejos el dia de la reaccion en que con
igual facilidad pudiera reponerse la autoridad real en aque
llos dominios.
^

i4o
\^\VV\\\\A\A\\VVVV\V\V\\Vt\\\VVVVVV\\.\WV\\V\\VV\AVVl<\,\\\VV
CAPITULO XII.

Administracion de don Pedro Garibai. Nombramiento del


M. R. arzobispo de Mgico para virei. Conspiracion de
Valladolid , descubierta oportunamente. Traslacion del go
bierno manos de la Real Audiencia. Planes subversivos.
Conducta de dicho cuerpo. Insurreccion del cura Hidalgo;
su entrada, acompaada deescesos, en San Miguel el Gran
de i en otras poblaciones. Arribo del nuevo virei, el te
niente general don Francisco Javier Venegas , i sus pri
meras disposiciones para contener el fuego de la revolu
cion. Entrada de los insurgentes en Guanajuato. Horrores
cometidos en aquella ciudad. Hipocresa religiosa i pol
tica del cura Hidalgo. Decision de los sencillos indios.
Enrgicas disposiciones del virei para destruir al cura Hi
dalgo. El intendente de Valladolid i los coroneles Casa-Rui
i Garcia Conde caen en poder de los enemigos, i su
consecuencia sucumbe aquella ciudad, abandonando su
guarnicion las banderas realistas. Marcha de les enemi
gos contra la capital de Mjico. Energa del virei para
rechazar el ataque. Derrota de los insurgentes en Quertaro i en el monte de las Cruces. Retirada del enemigo i
su nueva derrota en San Gernimo de Aculeo. Progresos de
los disidentes en las provincias del Norte. Entrada del
ejrcito realista en Guanajuato. Horribles estragos cometi
dos por los revolucionarios contra los europeos. El puert
de san Blas cae en poder de los enemigos. Victoria del

MJiro: !8i(>r
41
general Cruz en Huichdpan. Combinacion de los gefes rea
listas para dar un golpe decisivo al cura Hidalgo. Alza
miento del cura Morelos dcia las provincias del Sur.
Bloqueo por ste de la plaza de Acapulco. Ventajas del
teniente coronel Andrade en Tepecuacuilo. Sorpresa de la
division de don Francisco Piit,por Morelos. Accion de
Toluca, ganada por el realista don Juan Sanchez. Prepa
rativos para la sangrienta batalla del puente de Calderon.

La poca importancia de los sucesos en el ao 1 809 nos


dispensa de destinar un largo Captulo para esta poca, i por
io tanto, despues de haber marcado sus principales su
cesos, procederemos al 1810, i sealada mente al mes de
setiembre de dicho ao , que fue cuando principi el gobier
no del benemrito virei Venegas, desde cuya entrada en Nue
va Espaa datad los principales destellos de la revolucion, qu
se hallaba preparada ya mui de antemano. Ojal' hubiera po
dido aquel esforzado general anticipar la llegada dos tres
meses lo menos, i no habramos llorado tal vez tantos
desastres que sobrevinieron este desgraciado pais !
Eran los principios del ao 1809 i apenas trascurridos
tres meses de estar confiada la direccion de los negocios p
blicos la decrpita mano de Garibay , cuando comenzaron i
esparcirse algunos sntomas de insurreccion. Como en aquel
gobierno mandaban mas los agregados i subalternos , en par
ticular los que habian tenido una parte mas activa en la de
posicion del virei Iturrigaray, todas las operaciones se resen
tan de la flojedad del nuevo gefe, i de la violencia de los que
se creian con derecho para abusar del poder. Se sostuvo, sin
embargo, el reino de Nueva Espaa en bastante tranquilidad,
si bien al abrigo de aquellas perniciosas desavenencias toma
ban mas aliento los ocultos agentes de la sedicion para prepa
rar sus maquinaciones.
Penetrado el gobierno espaol de la necesidad de poner i
*ia cabeza de los negocios de Mjico una persona respetable,
34

i/ta
mjico: 18 10.
capaz de conciliar la opinion que tanto se habia estraviado
con la furiosa pugna de espaoles i criollos, fomentada por
los pasquines de ambos partidos, nombro mediados de 1809
por virei de aquel estado su M. R. arzobispo don Francisco
Javier de Lizana. Se persuadid este virtuoso prelado de que
con apostolicas pastorales i con medidas llenas de lenidad i
condescendencia se desvaneceria la exaltacion de los nimos,
i se fortaleceria la ntima union que hasta a mella funesta
poca habia reinado constantemente entre los habitantes de
dicho reino; pero mui pronto hubo de desengaarse de que
no liempre la dulzura es el mejor correctivo de los revoltoso
i obstinados. A fines del mismo arto 1809 se descubrid oportu
namente un plan de conspiracion en la capital de Valladolid,
dirijido renovar las vsperas sicilianas, acabando en una no
che con todos los espaoles residentes en aquellos dominios:
fueron presos el capitan Obeso, don Mariano Michelena, i
otros varios sugetos ; pero i poco tiempo de haber sido con
ducidos la capital se les puso en libertad bajo fianza,
menos Michelena que fue enviado Espaa bajo partida
de registro.
Eseitada la Metrpoli por vivas representaciones de los realis
tas para que depusiera del mando al virtuoso arzobispo, cuya
religiosa i pacfica conducta habria sido mui propsito para
gobernar el estado en tiempo de serenidad i calma, mas no
en circunstancias crticas i apuradas , en las que se requeria
mayor energa en las providencias, i doble vigor en la ejecu
cion, fueron trasladadas las riendas de aquel gobierno la
Real Audiencia principios de 18 10.
Aunque este era un cuerpo colegiado, en el que las provi
dencias no suelen ser tan rpidas i ejecutivas como se necesi
ta para contener el fuego insurreccional, tuvo sin embargo
bastante tino i acierto en la direccion de los negocios hasta
los meses de julio i agosto. Llegaron este tiempo su noti
cia avisos mui oportunos i exactos de un plan de conspiracion,
al que si desde sus principios se hubiera prestado una aten
cion mas sria , se habrian podido evitar acaso unos males tan

Minro: 1810.
)43
terribles que llenaron de sangre i luto aquellos paises. No et
mi nimo mancillar la buena opinion que son acreedores
los miembros que componan la Real Audiencia en la citada
poca : todos ellos reunidos , i cada uno en particular , dieron
Jns mas relevantes pruebas de su fidelidad al Rei, i de su
aversion las innovaciones polticas; sus virtudes pblicas i
privadas los hicieron altamente recomendables , i el solo de
fecto que algunos les atribuyen, de no haber cortado de raiz
los primitivos planes de los insurgentes , se desvanece ante la
calidad i distintivo de la carrera de aquellos gobernantes , i
ante las mayores dificultades que esperimenta un cuerpo co
lectivo para comunicar la debida celeridad la ejecucion de
empresas militares.
Dicho plan de insurreccion habia sido fraguado por
los capitanes del regimiento de dragones provinciales de
la Reina don Ignacio Allende, don Juan Aldama, i don
Jos Mariano Abasolo de acuerdo con el corregidor de Quertaro , i con don Miguel Hidalgo , cura del pueblo de Dolores.
En este lrimo punto se veriic mediados de agosto el rom
pimiento, debido al intrigante manejo i elocuente predominio
de Hidalgo en el nimo de aquellos naturales, en quienes ha
bia sabido escitar un vivo resentimiento contra los espaoles,
los que designaba como instrumentos de su opresion, i acti
vos resortes de la Francia para entregar aquellos dominios al
Emperador Napoleon, privndolos por este medio de una religion
benfica , cuya conservacion formaba todo el objeto de sus ansias.
Verificada ya la sublevacion , aquellas masas informes ca
pitaneadas por los citados corifeos , i apoyadas por el espresa
do regimiento de dragones, se dirigieron la villa de San Mi
guel el Grande, en donde conmovida la hez de la poblacion,
i deseosa de tener parte en el furioso botin que ya estaban
saboreando con todo el afan de gentes que ven los alborotos
por el prisma de la rapacidad i del brutal deshaogo de sus in
dmitas pasiones, se lanzaron como lobos rabiosos contra to
dos los europeos i contra sus propiedades, sin perdonar sus
mis:njj compatriotas; dando i la resistencia en unirse al par

i4V
mjico: j8io.
tido insurgente todo el carcter de criminalidad , para cubrir
en apariencia el violento depojo de sus riquezas.
El pueblo de Chamacuero, la ciudad deCelaya, i la villa
de Salamanca, varias haciendas i poblaciones de la comarca
sufrieron asmismo el fuego devorador de estos fieros revolu
cionarios. Este incendio hizo rpidos progresos, escit una
alarma general, abatio' los nimos de los buenos realistas, i
habria introducido el mayor desrden i confusion sin la bi
zarra, entereza, inteligencia i acierto del nuevo virei que habia llegado la capital el 14 de setiembre, i era el nico al que
creian capaz de salvarlos en tan espantosa borrasca. No se en
gaaron los buenos espaoles en el alto concepto que tenian
formado del seor Venegas. Conociendo este digno gefe la ne
cesidad de cortar oportunamente los vuelos aquella temera
ria insurreccion, despleg una actividad poco conocida en<
aquellos pueblos, i tom las providencias mas eficaces para
que os bien combinados planes fueran coronados de un folie,
sucedo.
Es innegable que el virei Venegas, cual nave combatida por
las olas en un Octano desconocido tuvo que luchar con la
bravura de los elementos polticos, i que sufrid los mas hor
rorosos contrastes ; pero al favor de su teson i constancia llev
salvamento la nave del estado.
Fueron sus primeras medidas ordenar en 1 j del mismo se
tiembre al brigadier don Felix Calleja su pronta traslacion
Queritaro con toda la tropa de que pudiera disponer sin que hi
ciera falta la guarnicion de la ciudad de San Luis de Potos,
i la salida con algunas tropas i artillera del coronel conde de
la Cadena que se hallaba accidentalmente en la capital de
Mjico, para que obrando en combinacion i las rdenes de
Calleja , i reunidas las tropas de ambos con las de QucrJtaro,
sujetasen los enemigos.
La celeridad con que se desarrolld el germen revoluciona
rio, frustrd los primeros efectos de tansbias disposiciones; as
ea que antes de franquear aquellos bizarros cuerpos la distan
cia que los separaba del teatro de la guerra, pudieron lossedi

Mi'.t<!n: io.
i/j5
ciosos esten ler el veneno de la seduccion , halagar la muche
dumbre , sorprender los incautos , i dar su causa un fo
mento rpido inesperado.
Con tan favorables elementos penetraron hasta la ciudad
de Guanajuato, intimaron la rendicion al intendente corregi
dor don Juan Antonio Riao. Este gefe haba tomado las mas
vigorosas medidas para defender aquella ciudad, fundando
toda su esperanza en la ventajosa posicion de la Alhndiga
nueva, parecida una fortaleza: i juzgando finalmente que
el honor es el premio mas digno de disputarse por los hom
bres , se decidid con empeo i constancia sostenerlo, i >erder la vi. la antes que permitir la profanacion de aquella ciu
dad por las hordas foragidas.
Desengaados los insurgentes del ningun fruto que podan
prometerse de sus comunicaciones parlamentarias, dieron el
23 de setiembre un furioso ataque con 208 hombres, anima
dos por el afan dsl botin i sed de la venganza. El bizarro
Riao se abrid las puertas de la inmortalidad. Una bala homi
cida destruyo- i este valiente realista la hora i media de sos
tener con el esfuerzo de su brazo i con su popular elocuencia
el honor re las armas espaolas. Pero qu puede la mas acen
drada lealtad i decision de un gefe militar cuando en sus mis
mas filas se abrigan seres desnaturalizados que asestan sus
reos tiros contra los que debieran ser objetos de su amor i ve-,
neracion ? Este digno gefe i un hijo suyo sucumbieron al fu
ror de aquella desenfrenada muchedumbre, doblemente irrita
da con su terca i desesperada resistencia. Aquella desgraciada
ciudad qued entregada la desolacion i esterminio.
Dos mil vctimas de la fidelidad i constancia la madre pa
tria fueron sacrificadas la saa i venganza de los furiosos
revolucionarios ; otras dos mil fueron sepultadas en estrechas
prisiones. Millon i medio de pesos fueron el fruto de la vic
toria. La ciudad presentaba el aspecto mas horroroso. Gran
des habian sido los desacatos cometidos en los primeros pun
tos en que habia estallado la insurreccion , especialmente en
Celaya i Acmbaro ; pero nada igual la ferocidad que di

i 46
Minen: 1810
rigid la mano de armellas sacrilegas gentes contra la desgra
ciada ciudad de Guanajuato. El cura Hidalgo, cual otro Nern,
presenciaba la ruina i devastacion de uno de los pueblos mas
ricos industriosos de Nueva Espaa. Con una hipocresa sin
igual, i con un fingido celo religioso trataba de convencer la
desenfrenada plebe de que aquellos ejemplares i terribles cas
tigos eran necesarios para desagraviar la ira de nuestra Seora
de Guadalupe de Mjico , cuya venerable imgen llevaba en
un estandarte , victoreando al mismo tiempo su santo nom
bre , el de nuestro augusto Monarca Fernando VII , i el de
la patria , invocando tan sagrados objetos como testigos de
sus impas profanaciones i horribles carniceras.
'
4 J
Conociendo el astuto Hidalgo que le sera dado entregarse li
bremente al ejercicio de sus licenciosas pasiones si salvaba en
apariencia el respeto la religion catolica, de la que han sido
constantemente los devotos mejicanos el apoyo mas firme , trat de deslumbrarlos con un engaoso acatamiento sus ritos
i preceptos, oyendo misa todos los dias, salvando los templos
de su misma furia , escitando en todos un fervor fementido,
que estaba en contradicion abierta con sus alevosos sentimientos.
Usando de igual fingimiento en la parte poltica , hizo los
esfuerzos posibles por generalizar su malfico influjo , persua
diendo los pueblos, que sus aspiraciones no tenan mas obje
to que asegurar la independencia nacional bajo el nombre de
Fernando VII, de cuyo legtimo dominio queran despojarle
los europeos ; i para cubrir sus horribles estorsiones, daba en
tender la dura posicion en que lo constitua la necesidad de
dar vigor d la causa que se habia propuesto defender, aa
diendo, que tratara del modo mas generoso i los que de bue
na f se adhiriesen ella, i aun i los que se mantuviesen pa
cficos espectadores sin mezclarse en aquellos disturbios fa
vor de los europeos.
Alucinados algunos con estas falsas alocuciones, deseosos otros
de mejorar de fortuna, i comprometidos los mas por el ali
ciente del robo, se difundid presto el fuego revolucionario
por las provincias de Guadalajara, Mjico, i por las del or

mjico: 1810.
l'tJ
te. Cada dia iba engrosndose el ejrcito rebelde. Los sencillo
indios creyendo de buena f que iban defender nuestro
augusto Monarca, que el astuto Hidalgo les habia hecho creer
llevaba oculto en su coche , salieron de su natural estado de
apata inercia , i desplegaron en a uel sangriento teatro un
vigor i una valenta desconocida hasta entonces, llegando
tal grado su serenidad en arrostrar la muerte , que en algu
nas acciones se les vid abalanzarse contra los caones, cuyas
bocas intentaron tapar con sus sombreros.
Alarmado el virei Venegas por el triunfo de los revoltoso
conseguido enGuanajuato,vi la necesidad de desplegar todos
los recursos de su ingenio i valor para contrarrestar aquel fu
rioso torrente. Con esta mira dispuso la pronta salida para
Quertaro de la columna de granaderos compuesta de mil pla
zas, i del regimiento de dragones de Mejico ; aquella al mando
del coronel don Jos' Mara Jalon que desdeJalapa habia llegado
Puebla, i ste al de don Miguel Josc! de Emparan, reforzan
do dichos cuerpos con cuatro piezas de artillera , i haciendo
las mas energicas prevenciones al comandante en gefe conde
de la Cadena para que de acuerdo con el brigadier Calleja se
determinase dar un golpe decisivo los enemigos. Aunque
las ordenes comunicadas Calleja habian sido interceptadas
por las tropas de Hidalgo, habia tomado sin embargo aquel
distinguido gefe todas las medidas necesarias para cooperar al
esterminio de los rebeldes , i se habia adelantado con un cuer
po de tropas cinco seis leguas de San Luis de Potos.
Empero como el conde de la Cadena no tuvo conocimien
to de este movimiento militar, i como por otra parte no ha
bian llegado todava las tropas de refuerzo , no se atrevi
operar en aquel estado de aislamiento en que se hallaba, va
lindose los insurgentes de esta forzada posicion para dirigir
us pasos la ciudad de Valladolid, cuyos habitantes habian
sabido conmover con sus intrigas revolucionarias.
Noticioso el virei del inminente peligro que corra dicha
ciudad, hizo salir de Mjico i su intendente don Manuel Me
rino , al coronel de aquel regimiento provincial conde de Casa

i8
urjiro: i Ri oT
Rul, i al coronel don Diego Garca Conde quien confiri
el mando de las armas-, encargando A todos el mayor celo i
decision para preservar aquella ciudad del ineendio insurrec
cional. Salieron juntos de Mjico estos tres gefes deseosos de
sacrificarse por el Rei en la defensa de Valladolid 5 pero infor
mados los rebeldes de su viage, los sorprendieron junto al
pueblo de Acmbaro, i despues de baberlos maltratado gra
vemente, los llevaron prisioneros Celaya.
Esta infausta noticia introdujo el temor i el desaliento en
el nimo de los realistas : ya se figuraban al cura Hidalgo en
trar triunfante en aquella ciudad con los rayos vengativos,
atributos de su soberana ; ya se figuraban oir los lastimeros
quejidos de las pactantes vctimas, i ya veian el momento
fatal de que desapiadadas tropas consumasen las mismas estorsiones i atrocidades que haban distinguido las primeras
empresas revolucionarias. Despavoridos con esta idea abando
naron toda medida de defensa i ya no pensaron sino en su
propia conservacion.
Huyen todos los europeos i fieles americanos; crece la
osada de muchos partidarios que tenia all el cura Hi
dalgo; cree esta ciudad haber adquirido nuevos blasones
con haber dado estudio i nombre literario aquel genio
bullicioso, designado por gefe del estado mejicano; el celoso
obispo es insultado insolentemente por sus mismos prrocos, i
sus escomuniones i edictos mirados con el mas alto desprecio;
trata sin embargo de que la guarnicion compuesta del regir
miento provincial de los dragones de Ptzcuaro , i de 1 500
lanceros salga de aquel punto para incorporarse con el ejrcito
del Rei ; pero todo es intil. Se presentan los insurgentes ; di
chos regimientos , de quienes se habia tenido una justa descon
fianza, los reciben con aplauso; victorean al cura Hidalgo mu
chas gentes de aquel vecindario iniciadas en sus planes , entra
ste caballo con estandarte i espada en mano. El repique
general de campanas i las voces de jbilo que resonaron en
los templos prostituyendo la magestad de aquellos sagrados reeantos los ecos de la revolucion, manifestaron que el Dios

MJICO : 1810
I:'l9
de los ejercitos quena por sus inescrutables juicios dar a' esta
ilegtima causa una elevacion mayor, para que su desplome i
horroroso estruendo dejase impresiones mas duras . i permanen
tes del desagrado divino.
Viendo el seor Venegas los rpidos progresos de aquel
fuego devorador, que amenazaba comunicar sus estragos todo
el vireinato, puso en accion los ltimos esfuerzos de su ta
lento, bizarra i arrojo. La obediencia S. M. fue inculcada
por todos los medios imaginables ; en los papeles pblicos , en
elocuentes proclamas , i en los plpitos reson la profesion de
aquellos principios polticos i el presagio de los terribles males
que debian ser la consecuencia i el fruto de la infidencia i
del desrden. Los cuerpos literarios, los prelados de comuni
dades i de otras corporaciones, los diputados elegidos para la*
crtes, i finalmente cuantas personas eran conocidas por su
popularidad influjo , fueron invitadas eficazmente por el virei para sostener el espritu pblico i preservar el estravo de
la opinion.
La larga distancia de mas de cuarenta leguas que hai des
de Quertaro Valladolid, i la total incomunicacion produ
cida por las maniobras de los enemigos del rden, ocult
los gefes de nuestras tropas los movimientos de Hidalgo, con
tra cuyo caudillo se dirigieron San Miguel el Grande ; pero
ya el generalsimo de los ejercitos rebeldes habia evacuado
aquel punto para caer sobre Valladolid. El conde de la Cade
na se dirijid en seguida al pueblo de los Dolores , en donde se
reuni en 28 de octubre con el brigadier Calleja. Mientras
que aquel ejrcito estaba combinando los planes de batir al
insurgente , reforzado ste con la defeccion de los dos regi
mientos situados en Valladolid , trat de avanzar acia la capi
tal, haciendo de paso un amago engaoso sobre Quertaro.
El arrojo de los rebeldes en esta ocasion fue superior los
clculos de la prevision , i el mismo carcter de temeridad
que llevaba aquella empresa , les daba nuevo aliento, inspi
raba justos temores los realistas.
Sin embargo de lo inverosmil que parecia la direccion de
35

1 5o
MJtco : i 8 1 o.
los insurgentes acia la capital de Mjico dejando a sus espal
das las valientes tropas de Calleja i del conde de la Cadena,
se ocup sin embargo el activo virci Venegas en hacer los
preparativos mas vigorosos de defensa. Para calmar la fer
mentacion de la numerosa inquieta plebe de la capital, form con increible celeridad tres batallones de infantera i un
escuadron de caballera con el ttulo de patriticos distingui
dos de Fernando VII , en cuyos cuerpos se alistaron porfa
i sin distincion alguna europeos i americanos , los que fue
ron conferidos los grados con igualdad , escepto el de Coronel
que se reserv el virei para escitar mayor entusiasmo i decision.
Los grandes genios se conocen en los estremados apuros.
La proximidad del peligro daba nuevo vigor impulso las
operaciones del seor Venegas , i comunicaba nuevo aliento
la impavidez de su nimo. Los cuerpos de milicias estaban es
casos de oficiales, i los mas de sus gefes en estado pasivo ,
inhbiles para dirigirlos ; pero la actividad i energa desplega
da por el general realista di un rpido brillo aquellos
cuerpos , supliendo con sus acertadas providencias la carencia
de los medios que constituyen la verdadera fuerza. Los hacen
dados contribuyeron la defensa pblica con sus dependien
tes i caballos ; el celo de la primera autoridad se comunic
todas las clases. Aun los enemigos encubiertos tuvieron que
tomar una parte activa en los armamentos guerreros. Mejico
presentaba el aspecto de una nueva Cartago, i se observaba en
ella igual movimiento, empeo i decision al que despleg
aquella antigua i floreciente ciudad cuando se vid amenazada
por las victoriosas armas del gran Escipion.
Los insurgentes iban caminando cia la capital creyendo
que todo debera ceder los rayos esterminadores de 8o9 com
batientes. La derrota de un destacamento que habian envia
do contra Quertaro , mandado en aquella sazon por el bi
zarro coronel don Ignacio Garca Rebollo, fue el anuncio pre
cursor de los grandes laureles de que habian de estar ceilidas
bien pronto las sienes de los gefes realistas. :
informado! el virei Venegas por el mismo; Rebollo' fie la

Kjir.o : i 8 i o.
151
proximidad de los enemigos aquella capital , dispuso la sali da de su ayudante general don Torcuato Trujillo con el regi
miento provincial de las Tres Villas, i con varias partidas
sueltas de tropa veterana i de milicias que deberian situarse
en Toluca, distante diez i seis leguas de Mjico, para observar
los movimientos del enemigo. A pesar de la grande escasez de
tropas se le enviaron de retuerzo una compaa de patriotas
de caballo mantenida espensas del comercio, i una porcion
de lanceros formados por don Gabriel del Yermo i por do
Jaime Selvet de entre los dependientes de sus haciendas.
Avisado el esforzado Trujillo de la entrada de los insur
gentes en Ixtlahuaca , i del inmenso nmero de gente armada
que iba caer sobre l , no tuvo por conveniente esperarlos
en Toluca, en donde podia ser fa'cilmente cortado, si una
parte de aquellos se avanzaba por Lerma; i se retird por lo
tanto al puente que creia ser un punto ventajoso para resistir
al ataque. Empero noticioso de que los enemigos vadeaban el
rio con la mira de cortarlo , se vid precisado i emprender su
retirada i tomar posicion en el spero monte llamado de las
Cruces , punto fortificado por la naturaleza , i tan solo accesi
ble por el sitio que l ocupaba. Habiendo recibido oportuna
mente dos cailonea, esperd pie firme las hordas foragidas, por
las que se vid acometido en la maana del 30 de octubre su cor
to ejrcito compuesto de unos 1 200 hombres de todas armas.
La intrepidez de este puado de valientes , su pericia
militar, especialmente del regimiento de las Tres Villas i par
tida de dragones de Espaa , el denuedo de un destacamento
de voluntarios patriotas mandado por el bizarro capitan de
dragones don Francisco Bringas, i el buen uso que supo ha
cer de los dos caones el teniente de navio don Juan Jos
Ustariz , que dirigid sus fuegos , dieron en este brusco ataque
un grado de lustre i brillantez las armas del Rei , de que
se hallan pocos ejemplos en las historias. Los insurgentes su
frieron una prdida considerable de muertos i heridos. El
combate fue tan desigual que se calculd sostenido por uno
contra oclienta. Si bien entre esto6 ltimos habia muchos in

i5a
mjico: 1810.
dios i gente colecticia sin orden i sin disciplina , se contaban
sin embargo algunos reginjientos que habian desertado de las
filas realistas , entre ellos los de infantera de Celaya , Valladolid i Guanajuato , los dragones de Ptzcuaro, Reina i Prm
cipe , i los lanceros de Valladolid. No se sabe por lo tanto
cmo esplicar las causas de tan brillantes victorias , sino ele
vando al ltimo grado la inteligencia i decision del nuevo
Milciades i el esfuerzo de aquellos modernos atenienses. Pocos
ejemplos de imitacion ofrece la batalla de Maratn, compara
bles con la del monte de las Cruces; la gloria de que se cu
brieron las armas espaolas en aquella ilustre jornada ser
eterna en los fastos de la historia.
Aunque Trujillo contuvo todo el dia 30 la marcha del
enemigo contra la capital , al pasar la revista del corto ejrci
to, vid que le faltaba una tercera parte de sus valientes sol
dados , i trat por lo tanto de retirarse despues de haber ano
checido. Engreidos los insurgentes con aquel sonado triunfo,
te adelantaron la maana siguiente hasta la venta de Cualximalpa , distante unas dos leguas de aquella ciudad. Ya des
de el dia 28 habian sido acampadas las tropas en sus inme
diaciones i avenidas, se habian establecido bateras, cubierto
varios flancos fuera del alcance de la artillera del campamen
to, hecho varias cortaduras, abierto zanjas, i practicado cuan
to podian sugerir la prevision , la entereza , i los ltimos re
cursos del esfusrzo. No fueron menos activas las providencias
para que el regimiento de Toluca que se hallaba en Puebla
se dirigiese marchas forzadas acia la capital i para que el
capitan de navio don Rosendo Porlier, comandante de la fra
gata Atocha, saliese en posta para Veracruz traer toda la
gente disponible de los buques que all estuviesen surtos.
No dejaba de dar alguna inquietud al valiente Venegas la
exaltacion del populacho de la capital , porque si bien en to
das las conmociones, que eran frecuentes en aquellos dias cr
ticos , resonaban con entusiasmo los vivas nuestro augusto
Monarca, el hombre pblico i esperimentado debe siempre te
mer el movimiento de las masas de un pueblo desordenado.

mkjjco : 1 8 o.
i r>3
Jams se vi la capital de Mjico en mayor conflicto. En
medio de la confianza que aparentaban los gefes realistas, no
podan disimularse la justa aprehension de que estaban sus ni
mos poseidos , ni desconocer el terrible trance en que se veian
envueltos. Los insurgentes que se hallaban al frente de la ca
pital , si hubieran tenido buen manejo i disciplina , habrian
podido reducirla cenizas en breves instantes ; las tropas que
la guarnecian eran escassimas, los nuevos cuerpos que se ha
bian levantado no podian inspirar una confianza de que serian
tan firmes en el ataque como decididos en sus sentimientos;
los 200 lperos (populacho) que se abrigaban en aquella ciu
dad, en medio de su aparente entusiasmo dejaban traslucir sus
deseos de enriquecerse con el botn ; entre los mismos habi
tantes se habia difundido el fuego revolucionario i no se igno
raba de que abundaban los emisarios de los corifeos de la in
dependencia. Todo concurria inspirar fundados temores i una
justa desconfianza de salir triunfantes en tan terrible lucha.
No se ocult al previsivo virei lo apurado de su situa
cion cuando al escribir Trujillo para que contuviera al or
gulloso enemigo, se esplicaba en su carta confidencial de un
modo tan elocuente , espresivo i heroico que merece ocupar
un lugar de preferencia en la presente historia, ir Trescientos
nanos de triunfos i conquistas de las armas espaolas en estas
regiones nos contemplan ; la Europa tiene fijos sus ojos sobre nosotros ; el mundo entero va juzgarnos ; la Espaa,
,-5 esa cara Patria, por la que tanto suspiramos, tiene pefldien te su destino de nuestros esfuerzos, i lo espera todo de
y, nuestro celo i decision. Vencer morir es nuestra divisa. Si
V. le toca pagar este tributo en ese punto, tendr la glo3?ria de haberse anticipado m de pocas horas en consumar
tan grato holocausto ; yo no podr sobrevivir la mengua
de ser vencido por gente vil i fementida.
Dispuesto el benemrito Vencgas sacrificarse en las aras
de la fidelidad antes que >ermitir la profanacion de la capital
de Mjico por las huestes enemigas , aguard con impertur
bable serenidad sus violentos ataques. Estas esperaban que la

i 'i \
ijrco: iJio.
misma plebe de Mjico , estimulada por <;1 atan del saqueo les
facilitara con su sublevacion la entrada libre en aquella ciu
dad. Con esta mira se suscitaron varias alarmas anunciando
la llegada del ejrcito contrario las mismas puertas ; pero
viendo malogradas por este lado sus maliciosas intrigas, i
esa misma plebe , (naturalmente d3da la vagancia i al
vicio ) insensible i los vivos estmulos de entregarse al desjtojo violento de los que sostenan la causa del Rei ; observando
la decision con que todos estaban resueltos sepultarse en
las ruinas de Mjico; desengaados del poco fruto que podan
prometerse de los artificiosos manejos de sus emisarios ; infor
mados del desprecio con que habia sido recibido don Jos Ma
riano Jimenez, titulado teniente general de los revoltosos,
que babia sido enviado por ellos con credenciales para inti
mar la rendicion ; i temerosos de ser flanqueados por las tro
pas del brigadier Calleja que marchas forzadas se dirijia en
ausilio de la capital , renunciaron por entonces sus gigan
tescos proyectos , i emprendieron su retirada.
Dicho cuerpo de Calleja, compuesto de 38 caballos i 600
infantes, ademas de las fuerzas del conde de la Cadena que
se habia reunido el 28 en el pueblo de Dolores, lleg Quertaro poco despues de haber sido derrotados por el coman
dante Rebollo los insurgentes que habian tenido la osada de
atacar aquella ciudad. Reforzada esta guarnicion para evitar
otro golpe de mano, se dirigi Calleja contra el prfugo cuer.
po del enemigo, al que alcanz en san Gernimo de Acleo.
Verlo, atacarlo, derrotarlo i ponerlo en desordenada fuga,
cogerle toda la artillera, municiones, bagages, rescatar al
coronel don Diego Garca Conde, al conde de Casa-Rul i al
intendente Merino, fue obra de una sola hora.
Esta importante victoria debida al brillante genio militar
i al esforzado valor de don Felix Calleja , reanim el abatido
espritu de los realistas, i aterr de tal modo los rebeldes
que huyeron despavoridos en todas direcciones, sin rden,
sin plan i sin concierto.
Mientras que el victorioso Calleja se hallaba en Quer-

UKjir.o: 1810.
:55
taro dando algun descanso su tropa, un cuerpo de insur
gentes apoyado por los pueblos , 1 en particular por el conde
de la Laguna de Tayagua , se habia apoderado de Zacatecas,
Aguas calientes , i de otras poblaciones ; i finalmente de San
Luis de Potos por infidencia de las mismas tropas destinadas
i guarnecer aquella ciudad, i por culpable descuido de las
gcfes , cuya falta de precaucion se debio la luga de los pre
sos de las crceles, la prdida de la artillera i armas, la con
fusion i desorden que se introdujo en las mismas filas i en ti
pueblo. La muerte de muchos dignos europeos , el saqueo de
sus cusas, la del mismo Calleja, la dilapidacion de millon i
medio de pesos que habia en las cajas reales , fueron el resul
tado de aquel fatal golpe de mano, en que tuvo la ignorancia
mas parte que la..malicia, i el torpe manejo todava m:is que
la deslealtad.
Un comboi , que escoltado por 1 40 lanceros de San Luis
de Potos , habia salido de la capital el 1 2 de noviembre , fue
interceptado los cuatro dias por 70 lanceros i 300 indios de
Huichpan, al mando del rebelde sanguinario don Julian Villagran : llenos de cobarda los lanceros realistas se entregaron
una fuga vergonzosa, abandonando al auditor don Jos Igna
cio Velez, i tres oficiales civiles, quienes servan de es
colta, que fueron asesinados a" sangre fra. Toluca i su terri
torio habian hecho algunos movimientos favor de la revolu
cion , pero fueron sofocados al momento que se presento una
espedieion de 700 hombres, que el virei Venegas habia envia
do al mando del teniente coronel donJuan Sanchez.
Todos estos fuegos parciales , sin embargo , daban poca
aprehension al ejrcito realista : el nervio de la revolucion se
hallaba principalmente en Valladolid.) Guadilajara, i Guanajuato. En la primera de estas ciudades habia tenido origen, i
habia llegado echar profundas raices. Su 'clero secular i re
gular mostr desde rl principio una decidida adhesion los
subversivos principios del cura Hidalgo. La de Guadalajara
particip de la misma aberracion de ideas, especialmente las
clases bajas de la poblacion, cuyo apoyo debio' el c

1 55
jijico: 1810.
becilla Torres su entrada triunfante el 1: de noviembre.
Guanajuato fue uno de los puntos en que dejaron los re
voltosos mayores i mas horribles manchas de la crueldad i
barbarie que presidia todas sus acciones. Como en esta ciu
dad se habian abrigado los principales corifeos , conocio el sa
bio Calleja la necesidad de evitar con la oportunidad de sus
medidas el incendio que se iba preparando. Con esta mira em
prendio' su marcha el 16 cia aquel punto, imponiendo
de paso algunos castigos sobre los principales revoltosos de la
culpable Celaya , para que sirviendo de escarmiento le evita
ran la efusion de otra sangre mas preciosa , entro en dicha
ciudad de Guanajuato , cuyas calles hall todava empapadas
en sangre de inocentes vctimas, sacrificadas la ferocidad
de la plebe i de los rebeldes al tiempo de tomar la fuga.
Exigiendo la vindicta pblica un terrible escarmiento en
los culpados, aplic el gefe realista la pena de muerte
53 individuos de los mas comprometidos en la sublevacion.
La toma de esta ciudad , i el indulto que se di su conti
nuacion los que abandonando su temeraria empresa se aco
gieran bajo el manto de la Real Clemencia , produjo los mas
saludables efectos en la mayora de los pueblos alucinados;
mas no por eso se desarm el furioso brazo de Hidalgo, Allen
de i demas corifeos. Habian tomado estos posicion en San Fe
lipe i en Leon; i mientras que Calleja preparaba un ataque
general que cortase de un golpe el vuelo sus quimricas es
peranzas , despechados los revoltosos por sus anteriores derro
tas , juraron el esterminio de los europeos , i lo llevaron
efecto con tanto furor i barbrie que no se salvd uno de tan
cruel decreto. Se vaciaron las crceles de Valladolid, i todos
sus detenidos fueron cobardemente asesinados en los caminos.
En San Felipe fue derramada la preciosa sangre de 130 mr
tires del honor i de la fidelidad : i el nmero de estos lleg en
Guadalajara i en otros varios puntos mas de 600. Noticioso
el vireiVenegas de tan horribles ultragss, did las rdenes mas
eficaces para que toda costa se acabasen de destruir aque
llos tigres sedientos de sangre humana. Los comandantes mi

Mjico: i8io.
ifi?
litares i autoridades de Durango , Cohahuila , i de otros varios
puntos , as como las de Guadalajara . que se habian refugiad
al puerto de san Blas, recibieron rdenes perentorias para que
acudiesen con la celeridad del rayo en apoyo del ejrcito de
operaciones, mandado por los brigadieres Calleja i Cruz: es
te ltimo obtuvo grandes ventajas en Huichapan, debidas
su celo inteligencia.
Calleja sali el 10 de diciembre de Guanajuato para La
gos i Aguas Calientes. Este movimiento , i el que hizo con
temporneamente el brigadier Cruz sobre Celaya , produjo la
retirada del enemigo cia Guadalajara, donde se propuso
.hacer su ltima i desesperada defensa. Hubo en el entretanto
algunas acciones parciales, favorables las armas realistas,
mas ninguna de ellas decisiva. El honor de este triunfo, el
total esterminio de los rebeldes estaba reservado para el aito
siguiente.
El estado de los negocios fines de 1810 no dejaba de
ser alarmante ; era preciso arriesgar una gran batalla ; i aun
que no se dudaba del xito , daba sin embargo algun cuidado
la spla idea de algun imprevisto revs, demasiado frecuente
en los anales militares , en los que parece que una inesplicable fatalidad se deleita veces en trastornar los planes mas
bien combinados. Se hallaba sublevado el pas en todas direc
ciones , i difundido el espritu de independencia por todas las
clases ; sus principales corifeos , aunque escarmentados por las
distinguidas acciones de las Cructs i Aculeo, de ningun mo
do estaban abatidos , sino por el contrario- * habian vuelto
mas osados i furiosos; sus ejrcitos, aunqu%Taltos de discipli
na, ascendan l00d hombres, con cuyo nmero escesivo
trataban de igualar la diferencia que les llevaban las aguerri
das tropas del Rei. Toft pues anunciaba qua los revoluciona
rios no cederan el terreno sin haber ensayado antes los lti
mos esfuerzos de la intriga i de la desesperacion.

Deseosos los gefes realistas de asegurar un triunfo com


pleto sus armas, concibieron planes militares en los que
sobresala la inteligencia i prevision la par de su bizarra i
36

1 58
ujico: 8io.<
fidelidad. Don Jos de la Cruz pas i tomar posesion de Valladolid ; don Torcuato Trajillo se adelant desde Toluca has
ta Acialboro con la idea, de que sostenidas ambas divisiones
por las tropas de Calleja, pudiesen todas reunirse el 15 de
enero de 181 1 en el puente de Guadalajara, distante solo
seis leguas de aquella ciudad , considerada por los revoltosos
como el gran baluarte, en el que cifraban su principal con
fianza al favor de sus inmensas masas , i de -1 00 piezas de ar
tillera con que se hallaban apoyadas.
El seor Venegas desplego en esta ocasion la mayor acti
vidad i energa ; i previniendo oportunamente todos los aza
res incidentes , di nuevas pruebas de su sagacidad i de los
recursos de su vasto ingenio : su benfico influjo alcanzaba
hasta los puntos mas remotos. De todas partes se iban re
uniendo poderosos refuerzos para cortar de una vez la cabeza
la hidra revolucionaria. Cuando don Antonio Cordero , go
bernador de Cohahuila estaba ya cerca de San Luis de
Potos con un cuerpo respetable i con algunas pinzas de arti
llera, crey Venegas que habia llegado el tiempo de que
emprendieran su combinado movimiento las tres divisiones
realistas ; i virtud de sus animosas disposiciones , segunda
das heroicamente por los gefes respectivos, sealadamente
por los esforzados Calleja, Cruz i Trujillo se pusieron en
mafeha todas las tropas para dar un dia de gloria i de honor
eterno las armas de Castilla.
Antes de concluir este capitulo haremos mencion del pri
mer levantamie^cyie un gefe insigne , que sucesivamente ad
quirid la mayor flRnbrada en los anales de la revolucion , i
que caus las mayores estorsiones en los pueblos del Sur.
Este fue el licenciado don Jos Mara Morelos , cura 4e Carguaro , quien d^sde principios de noviembre habia formado
una espedicion en Valladolid contra el puerto de Acapulco.
Apoyado por algunos genios dscolos i bulliciosos, i por la
plebe ignorante , la que habia sabido seducir con su hipcrita lenguage , habia emprendido la ejecucion de su atrevido
plan , cuando encontrada su vanguardia en Arroyo Moledor

Mjico : 1810.
ilg
por don Francisco Pris el dia 1? de diciembre, fue puesta
n desordenada fuga con la prdida de 1 00 muertos i de varos prisioneros. A pesar de este golpe se rehizo aquel sedicio
so eclesistico , i logro presentarse formalizar el bloqueo de
la citada plaza. Aunque los comandantes Pris i Pareja , de
acuerdo con aquella guarnicion , combinaron un ataque para
el dia 6, en el que lograron algunas ventajas , volvio aquel
sin embargo sus mismas posiciones ; pero por mas que us
de todos los ardides propios de la seduccion i engao , estaba
mui lejos la plaza de ceder por flaqueza, i menos por falta de
fidelidad.
El 13 del mismo mes fue atacado nuevamente Morelos
por los comandantes Pris i Pareja sin que hubieran consegui
do el objeto propuesto de arrojar al enemigo de sus atrinche
ramientos , i s solo el de causarle prdidas de bastante consi
deracion. Las tropas, que Venegas habia enviado Cuernavaca
al mando del teniente coronel Andrade con rdenes de que su
perando toda clase de dificultades se dirigiesen desde aquel
punto reforzar las divisiones de Acapulco , se habian ade
lantado hasta Tepecuacuilo, distante. 41 leguas de la capital,
para atacar una reunion de sediciosos, los que derrot tan
pronto como los hubo avistado. Continuaba Andrade en su
marcha cuando la noticia de otra numerosa gavilla de insur
gentes, que se habia reunido en el pueblo de Iguala, le oblig
retirarse 15 a o leguas, i situarse en la hacienda de San
Gabriel, sin atreverse dar un paso en cumplimiento de las
eficaces rdenes que se le habian comunicado.
. . ....*. I
Viendo el seor Venegas paralizada esta fuerza, tal vez
por falta de arrojo de su comandante, envi desde Mjico al
sargento mayor don Nicols Coso ,para que puesto s cabe
za con algunos refuerzos que le habia smniiftrado , supliese
con lina estraordinaria actividad la falta que debia haber he
cho aquella columna para dar un golpe decisivo los revolu
cionaim de Tierra Caliente. Este nuevo gefe di dos accio
nes brillantes, en las que tom 15 caones los enemigos; i
engreido son taks triunfos,' i no menos ufano por el apoyo de

r4e
mjigo: 1S10.
varios pueblo que i su pato por ellos se labian declarado
decididamente por la causa del Rei , habia emprendido una
marcha rpida sobre Acapulco para combinar sus operaciones
eon las tropas que estaban all observando al enemigo.
Mientras que el sabio virei Venegas se entregaba la
mas lisonjeras esperanzas de que quedara bien pronto estermiaado el genio del mal por la parte del Sur, recibi' la in
fausta noticia de baber sido sorprendida por el cura Morelos
en la maana del 4 en el campo de los Tres palos la 5? divi
sion mandada por don Francisco Pars , sufriendo una prdida
considerable, que se hizo mayor por haber abandonado el co
mandante Pareja el punto de los Cohiulotes, donde deberian
haberse reunido. A fin de neutralizar el mal efecto que debia
producir aquel fatal suceso , fueron enviados desde la capital
100 dragones escogidos para que marchas forzadas llegasen
pronto incorporarse can el comandante Coso ; i al mismo
tiempo se dieron ordenes al coronel Bonavia comandante de
la 7? brigada para que hiciera salir rpidamente i reforzarlas
divisiones del Sur al batallon provincial de aquella ciudad i
varias compaas sueltas de- la misma intendencia.
Casi al mismo tiempo se divulg con certeza la noticia
de haberse apoderado los Insurgentes del puerto de San Blas
por capitulacion con los gefes realistas que lo guarnecian. En
esta inesperada desgracia, que fue atribuida generalmente .
impericia mal manejo , i tal vez una infundada descon
fianza, tuvieron una parte activa el comandante de la plaza
La Bailen , el del bergantn Activo don Antonio Cuartara , i
ei-del bergantn San Carlos don Jacobo Murfi ; cuyos gefes
parece^no lucieron. la resistencia que poda esperarse de su po
sicion i de sus recursos. En medio de estos contrastes logra
ron Jas armas dfl Rei, mandadas por don Juan Sanchez, di
sipar los rebeldes indios de Tornea, que en ndmero de 38
hombres se habian aproximado aquella ciudad, i cuya con
secuencia pidieron el indulto varios pueblos de los cauchos
que se habian alzado contra l gobierno.
.-.'.
El mal habia cundido cari por todo el reino 5 hormiguea

wjico : 1810.
161,
lan las gavillas rebeldes desde las provincias del Norte, Rio
Verde i Nuevo Santander hasta Zimapan , Cadereita , Ixmiquilpan i otros puntos. Solo en las ^tendencias de Verafiuz,
Oajaca i Puebla no Labia s]<. turbada la tranquilidad , si
bien era de temer que al menor contraste de los ejrcitos rea
listas seria la esplosion general..
* '
No se le ocult al seor Venegas lo apurado de su situa
cion : conocia que .tenia que luchar con enemigos despecha
dos , con todas las artes de la seduccion i del engarto , con el
genio de la discordia , i finalmente con el*:stravo general de
la opinion ; mas nada era capaz de arredrarle en su laudable
enipeuo de sostener todo trance -la autoridad del Rei en
aquellos dominios. Su imperturbable serenidad se comunic
todos los gefes militares. Calleja , Cruz , Trujillo , el conde
de la Cadena, i cuantos oficiales i soldados empuaron las
armas del Rei , todos se cubrieron de gloria en el desempeo
de los bien combinados planes desenvueltos en el ao 1811,
de los que se tratar en su respectivo lugar. ' '

.162
v\wm\\iuvw\wiwww\\wiimwiwv.imiumvv\\\

cAprrLO

xiii.

buenos-aires:

,..

Estad* critico de Bienos-A res* Arribo Montevideo del


nuevo -oire> Elio. Negociaciones entabladas para hacerse
reconocer por la junta argentina. Declaracion de guerra i
bloqueo de Buenos*Aires. Ventajas conseguidas por los in
dependientes. Discordias de la capital. Discusiones acerca
del modo de gobernarse. Facciones de Saavedra i Moreno.
Mterte de ste ltimo. Formicion de un club jacobnico.
Alboroto del 6 de abril. Progresos de los independientes
en la banda oriental. Batallas de san Jos i de las Pie
dras. Comunicaciones del virei Elio con el gobierno de
Buenos-Aires para entablar un arreglo poltico. Insurrec
cion del Paraguai. Bombardeo de Buenos-Aires por una
escuadra de Montevideo. Espulsion i destierro de Saave
dra. Formacion de un triunvirato en Buenos-Aires. Bata
lla de los Mdanos que empeor la situacion de Montevideo.
Aproximacion de tropas portuguesas en ausilio de aquella
plaza. Armisticio entre sta i la de Buenos-Aires. Nom' bramiento del general Vigodet para sucesor de Elio. Al
borotos del 6 de diciembre en la capital. Reflexiones pol
ticas sobre la revolucion,
.< '

JT^I nuevo gobierno de Buenos-Aires se vid principios


de 1 8 1 1 en la situacion mas apurada. Aunque sus ejrcitos
del Alto Per habian adquirido considerables triunfos i con
seguido el principal objeto que era el de insurreccionar aque

nuExos-Air.ES : 1S11.
iG"
Ilas provincias ., habian bailado sin embargo un dique impe
netrable en el Desaguadero, en cuyo punto se bacia preciso
arriesgar una sangrienta batalla para consolidar sus victorias.
Las tropas que babia enviado contra el Paraguai babian sido
derrotadas. En la misma capital de Buenos-Aires se notaban ele
mentos de discordia que bacian temer una horrorosa esplosion.
La plaza de Montevideo babia aumentado su orgullo i
confianza con el pronto regreso deL nuevo virei i capitan ge
neral don Francisco Javier Elo, que babia salido para Espaa
pocos meses antes, i con el anuncio de nuevos refuerzos que se
esperaban de la pennsula. Noticioso el referido Elo del estado
Tiolento de los negocios pblicos , creyo posible la reposicion
de la autoridad Real- sin apelar al estremado recurso de las
armas. Con esta mira ofici en 1 5 de enero amistosamante
la junta suprema establecida en dicha capital de Buenos-Ai
res, su ayuntamiento i la Real Audiencia, dando parte de
su nombramiento i de sus vivos deseos de que se -restableciese
la antigua armona i la mas perfecta union para preservar
aquel vireinato del influjo estrangero. Prometa al mismo
tiempo bajo el sagrado de su palabra i juramento correr un
denso velo por todas las faltas anteriores, i principiar una
nueva poca de buena inteligencia i fraternidad.
Aunque la contestacion de las autoridades revolucionaria*
fue descomedida insultante, trat sin embargo el celoso virei
Je apurar todos los medios de la conciliacion antes de desen
vainar la espada ; pero viendo que sus esfuerzos para sujetar
los disidentes por la via del exhorto eran considerados como
un efecto de impotencia cobarda, se resolvio- obrar hostil
mente fin de castigar su terquedad. El riguroso bloqueo que
trat de poner la ciudad i costa de Buenos-Aires fue
anunciado en 1 2 de febrero por el capitan Elkot, comandante
de las fuerzas britnicas en aquellos parajes, los comercian
tes de su nacion, encargndoles la observancia de la mas
perfecta neutralidad.
A su consecuencia declar el general Elo la guerra
Buenos-Aires condenando por rebelde la junta que aque

1 64
buenos-aires: i Si i .
lia ciudad habia establecido. Dirijid su* primeras tentati
vas contra los orientales que se mantenian en insurreccion;
pero el xito de aquella espedicion correspondio- tan triste
mente sus esperanzas , que aumentado el ndmero de los des
contentos , cayeron en poder de stos los pueblos de Merce
des, Soriano, Gualeguai, Gualeguaichu i otros, i se le de
sertaron Tarios oficiales de valor i pres^jio, cuales fueron Rondeau, Artigas, Ortiguera, Sierra i Fernandez. Estos primeros
golpes paralizaron las operaciones del nuevo virei , i dieron
algunai treguas i la agitacion i alarma de la capital , hasta
que principiaron mui pronto sus discordias civiles.
Algunos- genios inquietos i ambiciosos que deseaban apo
derarse del gobierno, atacaron la opinion de los principales
gefes, designndolos al piiblico como traidores que iban
poner la patria bajo el dominio de las tropas del Brasil , cu
yos planes dirijia la Serensima seora infanta doa Joaquina
Carlota como heredera eventual de estos dominios. Los gober
nantes trataron de desmentir aquella impostura con su mis
ma conducta i con el celo que desplegaron para dar vigor i
la causa de la independencia. Con esta mira i con la de man
tener en sus justos lmites las pretensiones del pueblo i las de
masas del poder, decretaron la formacion de juntas subalter
nas en todas las provincias, las que recibieron con agrado es
tas disposiciones, si bien no pudieron disimular su resenti
miento al ver que la capital absorvia todos los destinos de
lustre importancia.
El gobierno supremo de Buenos-Aires habia prometido
convocar un congreso general llamando con igualdad todos
los pueblos para la eleccion de sus representante- ; pero como
la capital habia manifestado desde el principio su empeo de
Vincular el mando en sus manoi, se fue retardando aquella
medida; i aun cuando se trat de llevarla efecto, se hizo
'de un modo tan vago indeterminado, que no satisfizo la
ansiedad de dichas provincias. Algunas de estas, como las de
Mendoza , Crdoba , Tucuman i las del Alto Per , enviaron
un diputado por cada ciudad ; pero su llegada Buenos

B CENOS-A IBES : 1811.


163
Aires se difirio todava su organizacion causa de los empe
rtados debates entre las facciones de Moreno i Saavedra , que
mantenan en la mayor ansiedad la espectativa priblica. Mo
reno se oponia la incorporacion de los diputados en la junta
suprema ; pero el partido de Saavedra prevalecio- , i asi quedtf
compuesta dicha junta de quince individuos, quienes se ocu- '
paron en formar varios reglamentos legislativos, i en dirigir
la opinion cia los fines que se habian propuesto desde el prin
cipio de sus movimientos, que eran los de sacudir totalmente
la sujecion de la pennsula , i proclamar su independencia.
A pesar de este emperto poltico, en el que convenan am
bos partidos , i no obstante que el atroz Moreno hubiera
muerto durante su viage Londres , para donde habia sido
enviado con credenciales de embajador, no se habia desani
mado su partido , ni desista de sus pretensiones. Se form
este tiempo una logia club , parecido i los concilibulos de
los jacobinos de Francia durante su revplucion, que llevaba
por objeto sindicar las operaciones del gobierno i derrocar por
este medio la autoridad de Saavedra. Este trat de cortar con
la fuerza armada los escesos que debian resultar de aquellas
violenta#reuniones , protejidas por algunos individuos de la
misma junta.
El da 6 de abril fue destinado para la ejecucion de
aquel movimiento hostil , cuyo ejemplo habia de ser de la
mas fatal trascendencia i habia de amaestrar i otros genios
bulliciosos en la carrera de despreciar las leyes i de entro
nizar la del mas fuerte. Tres regimientos cvicos del partido
del espresado Saavedra se formaron en la plaza mayor, i de
acuerdo con una numerosa muchedumbre pidieron la supre
sion del club jacobino i el destierro de Larrea , Peila , Posada
i otros de los llamados patriotas. La fuerza se hizo superior
toda reflexion poltica , i salid triunfante en aquella conmo
cion , aunque con escndalo de las personas mas sensatas , que
veian en tamao atentado el grmen de nuevos alborotos, ca
paces de sepultar en las ruinas aquel naciente estado.
Estos desrdenes sin embargo no influyeron de modo al37

i66
buenos-aires: i 811.
guno en variar la suerte de las armas realistas en la banda
oriental. D. Venancio Benavides se habia apoderado de Cane
lones , i don Jos Artigas habia ganado la batalla de San Jos
contra las tropas de Elo. Los triunfos del coronel Rondeau,,
quien fue confiado sucesivamente el mando de aquellas fuer
zas, fueron mas importantes: los pueblos de las Minas, San
Cirios i Maldonado fueron sometidos, i toda la banda oriental, levantada en masa , pas poner sitio i Montevideo. Co* . .
nociendo el impvido Elo la necesidad de destruir oportuna
mente la gran preponderancia que habia tomado el enemigo,
dispuso una espedicion de 1230 hombres de sus mejores tro
pas con un gran tren de artillera. Toma posicion este bri
llante cuerpo en el lugar de las Piedras, confiando en que la
superioridad de su disciplina i arreglo le baria triunfar de las
informes masas de los insurgentes; pero la veleidosa fortunano correspondi la veneracion que se la prestaba en el altac
de las esperanzas. El bullicioso Artigas despleg en esta oca
sionan valor indomable, i una decision tan herica, que lolabria cubierto de gloria , si la causa que sostena no llevara
el sello de la reprobacion: se debi pues sus esfuerzos la der
rota completa de las tropas realistas que hubieron dyetirarse
en dispersion la plaza.
Alarmado Elo con tales reveses, i sabiendo que el caudi
llo Rondeau movia su cuartel general de Mercedes para estre
char el sitio de Montevideo, envi un parlamentario la jun
ta de Buenos-Aires , fin de entablar un acomodamiento pa
cfico, haciendo el sacrificio de su empleo, si este era el
unico obstculo que se opona su reconciliacion. Mientras
que la junta deliberaba sobre este punto, recibi la noticia
de que el Paraguai^e habia sublevado contra su gobernador
Velasco, estableciendo una junta popular independiente. Es
te importante acontecimiento aument su orgullo i diqt la
atrevida contestacion , reducida prescribir el absoluto some
timiento de la citada plaza de Montevideo. Dando al general
Elo nuevas fuerzas su misma adversidad i despecho , prepa
r una escuadra de ciuqo buques, con la que se present Mi

BuENOS-AIRE : l8tl.
1 67
ehelcna las puertas de Buenos-Aires , i le intim la rendicion. Desechadas por la junta con altanera aquellas amena
zas, se di principio al bombardeo, que de ningun modo intiraid los habitantes , poseidos entonces de todo el ardor
revolucionario.
A pesar de que la armada del Rci dominaba todas las eostai , se estrellaban sus herdicos esfuerzos en la desesperacion
con que peleaban los rebeldes; i sus conmociones intestinas
habian tenido alguna tregua desde que se supo los grandes
refuerzos que se esperaban de la pennsula para sujetar aque
llos pueblos. Entre las varias medidas de fortificacion i mtua defensa fue una la de enviar Saavedra i Molina como
diputados para las ciudades del Alto Per fin de conferen
ciar con sus ayuntamientos sobre los medios de fortalecer su
causa i de terminar las discordias civiles ; pero apenas habia
salido el primero para su comision , cuando sus encarnizados
enemigos lo escluyeren del gobierno i lo condenaron al des
tierro.
Creyendo los regeneradores dar nuevo vigor i su revolucion
reformando su monstruoso gobierno, suscitaron otro alboroto
en 23 de setiembre para nombrar un poder ejecutivo, com
puesto de tres personas, que fueron Sajpatea, Chielana i Paso,
con RivaddW i Prez como secretarios. Todos fundaban las
mas lisonjeras espeftnzas en los nuevos gobernantes : los pol
ticos observaban que cuando son muchos los que dirigen el
timon del estado, sus operaciones deben resentirse de aquella
lentitud propia de la discusion i de Ja poca facilidad de ave
nirse los pareceres ; i que por el contrario formando un triun
virato bien avenido, sus rdenes podan comunicarse con ma
yor celeridad , sus disposiciones ser mas reservadas , i sus re
sultados mas felices.
Si esta nueva magistratura hubiera limitado su autoridad
la parte ejecutiva, es indudable que su institucion habra
sido provechosa i los intereses del pas en aquellos momentos
de convulsion ; pero habiendo mostrado desde el^rincipio una
ambicion sin lmites por invadir todoj los poderes del estado,

1 GS
BUKNOS-ATr.ES : l8lt.
se perdi aquel equilibrio tan necesario para mantener la tran
quilidad de los gobiernos representativos. La junta suprema
qued disuelta ; sus individuos se diseminaron por las provin
cias blandiendo con su irritacion la tea de la discordia : todo,
pues , qued sujeto al capricho de tres hombres , i los que no
se puso mas traba , que la de mudar uno de ellos cada seis
meses , reemplazndolo por el que eligiese la asamblea de los
diputados de los ayuntamientos.
Con la idea de mantener al pblico en la obediencia pa
siva anunci' aquel triunvirato un nuevo estatuto, prometien
do convocar una representacion popular para formar el cuer
po deliberativo. Sin embargo de estos debates no eran menos
activos los movimientos hostiles contra Montevideo. Sarratea
i Rondeau se habian aproximado con sus tropas en trmi
nos de incomodar considerablemente aquella plaza , en parti
cular con los fuegos de la batera de los Mdanos. Elo hizo
una salida vigorosa i fines de julio para destruir estas
obras ; pero fue rechazado con gran prdida sin lograr sn
objeto,

Vindose el gefe realista apurado por los insurgentes, habia pedido urgentes socorros la crte del Brasil, no dudan
do del inters que tqjnaria S. A. R. la seora Jnfanta doa
Joaquina Carlota por sostener la autoridad 4fe su augusto
hermano en aquellos dominios; i habU escrito al mismo
tiempo al general brasileo que manda'ba la division situada en
la frontera, para que volase en su ausilio en conformidad con las
repetidas ofertas que le.habia hecho su gobierno. El sbio i
celoso marqus de Casa-Irujo, que con tanto empeo se habia
opuesto la penetracion de las tropas portuguesas sobre el
territorio espaol, por creerla de fatal trascendencia, cedi
en esta ocasion las imperiosas circunstancias , i segund hs
intenciones del vrrei lejos de contrariarlas. Noticiosos los insurgentes de la aproximacion de dichas
. tropas portuguesas , agotaron todos los recursos de su intriga
' para sembrar la semilla de la discordia i de la desconfianza
. en el nimo de los realistas , fingiendo correspondencia con la

bue50--aims : 181 1.
169
misma corte del Brasil, i esmerndose en probar por todos los
medios que les sujeria la malicia , de que aquel gabinete as
piraba al dominio absoluto del Rio de la Plata , i de que la
division ausiliar no tenia mas objeto que el de proteger al
partido que se declarase por la casa de Braganza.
Fuese por que verdaderamente los gefes realistas llegasen
i desconfiar de las miras del Brasil, por que creyesen que lo
exijia as la situacion de los negocios publicos, aceptaron el
tratado de armisticio i el plan de pacificacion que la junta de
Buenos-Aires propuso en el mes de octubre. Fueron las bases
de aquel tratado el reconocimiento del seor don Fernando
VII i la integridad de la Monarqua ; promesa sobre la que
hu iia sus fundados motivos para creer que no se cumplirla,
i cuyos recelos adquirieron mayor fuerza al ver que los fac
ciosos se negaban obedecer las cortes i Regencia del reino
aun antes que se hubiera resuelto en el congreso que se trata
ba de reunir. Los demas artculos abrazaban el modo de eva
cuar la banda oriental, la restitucion de prisfbneros, la amnis
ta reciproca por las opiniones pasadas i los solemnes empeos
para socorrer la pennsula, asumiendo en todas estas tran
saciones la junta argentina el tono de un estado semi-independiente.
En aquel racional convenio influyeron , entre otras graves
causas, la escassima tropa armada i de poca confianza con
que contaba el virci Elo para defender aquella plaza : la ab
soluta falta de recursos de toda clase i especialmente de vivetes i numerario, en terminos que de los primeros no habia sino
para dar de comer la tropa unos quince veinte dias , i
de dinero solo habia en cajas Reales doscientos pesos : la nin
guna esperanza de rehabilitar el Real tesoro por la estanca
cion del comercio , i navegacion : la resistencia del gobierno
supremo mandar, sin duda por sus apuros en la pennsula,
los ausilios que repetidas veces le pidi dicho virci con suma
urgencia: la conducta demasiado sospechosa del general de
las tropas portuguesas, acreditada en sus movimientos i corres
pondencia oficial que llevaba con el virei , i en la secreta que

I-IO
buenos -aires: I S 1 I .
se le descubrio mantena con el gobierno rebelde de BuenosAires: la notable dolorosa mortandad que se esperimentaba en
tre los vecinos de la fiel Montevideo por causa del riguroso ase
dio que impeda la introduccion de comestibles ; i las diferente
disposiciones comunicadas al virei por la Regencia del reino
para que si sus apuros eran de la naturaleza que van espre
sados, obrase segun las circunstancias, contal que quedase
salvo el decoro de la nacion.
En la celebracion de este armisticio no procedi el general
Elo por s solo, sino de acuerdo i entera conformidad con una
junta compuesta del gobernador que era entonces de aquella
plaza don Gaspar Vigodet, de los gefes de todas armas que htbia
en ella, del ayuntamiento, de las principales autoridades de Real
Hacienda, i ltimamente de varios comerciantes i hacendados '
particulares de aquel territorio. El referido convenio produjo,
entre otras ventajas, la de que cesase la horrorosa mortandad in
dicada, se vivificase el comercio terrestre i martimo i se abastecie
se para mucho tiempo aquel importante punto de todos los ar
tculos necesarios para la vida, i su defensa, que dur tres aos
mas, hasta que regresado Espaa el general Elo , i nombra
do capitan general de aquellas provincias don Gaspar Vigodet,
capitul ste la entrega de dicha plaza.
De todo did cuenta circunstanciada el virei Elo i la espresada
Regencia en carta de 3 o de diciembre de 1 8 1 1 , i por Real rden
de 2 8 de marzo de 1 8 1 2 espedida por el ministerio de la guerra
no solo se aprob cuanto habia ejecutado, sino que se le manifest
que la Regencia estaba mui satisfecha de su conducta militar
i tino con que habia desempeado el vireinato ; que contaba
siempre con los sentimientos de honor que eran propios del
carcter de S. E. ; i que lo empleara en los ejrcitos para
que continuase sus servicios en beneficio del Rei i de la patria
quienes tenia tan bien acreditados su amor i constantes de
deos de sacrificarse por tan dignos objetos (1).
(i) Ha -ido preciso describir con alguna prolijidad estos sucesos para
embotar los yenenosos tiros que algunos por equivocados informes, i otros

BBENOS-AIllS: l8ll.
1 7IPoco tiempo despues de haberse celebrado este convenio
fue relevado el general Elo de su mando i para sucederle se
nombro al mariscal de campo don Gaspar Vigodet. Las prin
cipales condiciones estipuladas en la citada pacificacion habian sido la evacuacion del territorio por los portugueses , i
la retirada de los independientes al otro lado del Uruguai;
cuya infraccion as como el negarse los buenos-aireilos cum
plir otras obligaciones, i singularmente la de remitir fondos
la pennsula, iban preparando un rompimiento, al mismo
tiempo que las intrigas domsticas aceleraron una terrible esplosion en la misma capital. Esta se verific en la noche del 6
de diciembre al dar el grito de sublevacion contra el gobierno,
vigente el regimiento nmero 1? Fue desoida la voz de las
autoridades, desobedecidos sus oficiales, arrojados del cuartel
insultados sus gefes, i desconocidos los exhortos i la persua
sion de los prelados eclesisticos , i de los personages mas res
petables influyentes. Todo fue intil con aquella soldadesca
desenfrenada ; los habitantes estaban llenos de recelo de que
tamaa rebelda tuviera vastas i peligrosas ramificaciones; el
gobierno temi ; i toda la ciudad estaba esperando con inquie
tud i sobresalto el resultado de una escena de tanta alarma i
terror.
Agotados los medios de la dulzura , i desairadas las au
toridades pesar de haber derogado su dignidad en el modo
dbil i contemplativo con que se humillaron acariciar los
rebeldes, les amenazaron con los mas severos castigos sino de
ponan las armas al instante. Una parte de dicho regimiento
escuch los dictados de la razon i se fug precipitadamente
eiel cuartel ; pero los demas, agitadas por su escandalosa pro^

por siniestra- intenciones han dirigido contra la slida opinion de lo- dobroe guerreros Filio i tiuicr-, coya- brillante- linaas merecen s-r tras
mitidas a la mas remota posteridad con caractres de bronce. Las mismaditeusiooca suscitada- entre ellos acrisolaron con mayor pureza su acendra
da lealtad, la que sellaron ambos con su sangre adquiriendo por ella i
con su nombr dos ltalo- de Castilla , de los que estan en actual poeaion

>7?
BCEK08-ATRES : 1 S I I .
tervia se determinaron correr todos los riesgos de un san
griento combate. D el gobierno las rdenes mas terminantes
para que abance la caballera con rapidez, utas no se intimi
dan los facciosos con aquella carga impetuosa; se traba un
empeado choque, concurren las demas tropas dar un ata
que simultneo por todos puntos; se arredran entonces los re
beldes imploran con humildes ruegos la clemencia que aca
baban de despreciar con altanera i petulancia. Se soseg el
tumulto : once soldados designados como los principales auto
res de aquella conmocion fueron pasados por las armas ; i su
perando el gobierno aquella crisis , adquirid mayor solidez en
la opinion , i doble energa en sus operaciones.
Antes de concluir este captulo convendr dar una idea
del modo con que fue considerada la revolucion de Amrica
por las potencias estrangeras que podian tener en ella un in
flujo decisivo. En cuanto la Inglaterra, fcil era conocer
que una nacion, que tantas veces i costa de tantos sacrificio
habia procurado ejercer su preponderancia poltica i comercio
en aquellos dominios, habia de ver en la insurreccion fragua
da por los naturales el cumplimiento de sus miras i de su
deseos. As es que los negociantes i demas individuos ingleses,
que residan en las provincias del Rio de la Plata al tiempo
de su esplosion, se declararon ardientemente por aquellos
movimientos subversivos , i lisonjearon los nuevos gefes con
la idea de que su gobierno protejeria dicha empresa ; pero la
ntima lianza , con que ste acababa de estrecharse con la
Espaa, fue causa de que al principio tomase el carcter de
conciliador, i de que declarase sucesivamente u abierta des
aprobacion.

El gobernador de la Barbada confirm en su respuesta


los insurgentes de Caracas la rectitud i lealtad del ga
binete ingls con su nuevo aliado, i cort las esperan
zas que algunos concebian de que pudiese patrocinar aque
llos desrdenes. El brigadier Fleming se esplic de un modo
todava mas positivo en sus comunicaciones con los chilenos,
los que hizo ver con toda la sinceridad i buena f caracte

MJIWOS-ATUS: 1 8 1 1 5*
1'75
rfetica de aquel gefe bizarro lo incompatibles que eran sus
pretensiones con los sagrados vnculo que habia contraido la
Gran Bretaa con el gobierno espaol , al que habia prome
tido conservar la integridad de su Monarqua ; i se esforzo en
exhortar aquellos habitantes la obediencia i sumision, de
la que no podan prescindir , atendido el atraso de sus luces,
i la carencia de elementos para intentar la emancipacion.
Tales eran , pues , al principio las ideas de la Inglaterra,
anunciadas de mil modos , i sealadamente en las instruccio
nes de Lord Liverpool al gobierno de Curazao; pero cam
biando mui pronto de conducta , atrepellando el bloqueo en
que el gobierno espaol habia declarado los puertos de las pro
vincias insurreccionadas, protegiendo pblicamente su comer
cio con ellas, i con simulado artificio el de las armas i tiles
de guerra, que la Espada no podia impedir por la casi nuli
dad martima i que labia sido reducida, iba fomentando fu
riosamente la revolucion con especialidad en Buenos-Aires, en
,donJe se habian establecido ya i arraigado muchos ingleses, na
siendo pocos los aventureros que amenazaban tomar una
parte activa en ella , alistndose bajo las banderas rebeldes, i
aun mas en la marina.
Sobre la conducta de los portugueses en esta poca hemos
dado nuestra opinion en varios lugares de la presente historia , i
de ella nada aparece que pueda mancillar el decoro de los au
gustos reinantes.
#
Los Estados Unidos se presentaron desde el principio con
franqueza i sin disimulo en apoyo de los [independientes , i
lo confirmaron publicamente por su decreto de firks del ano
181 1. No es estrado, pues, que esta repblica fomentase la
revolucion con gente , armas , buques , i demas ausilios , si se
atiende la mancomunidad de sus intereses i sus atrevidos
deseos i gigantescos planes, de que el continente americano
llegue adquirir un grado de vigor i pujanza que pueda de
safiar todo el poder del mundo antiguo. Todas las representa
ciones dirigidas con razon i justicia por el hbil representante
paol en los Estados Unidos , don Luis Onis , eran desaten
38

\n \
HrFNOS-A'TlFS: 1811.
didas con snbterfugios i vanos sofismas , alegando que los so
corros que se enviaban aquellos dominios no procediaa
del gobierno sino de particulares, los que no se podia poner
ninguna traba en el comercio segun las leyes vigentes en
dicha repblica. De este modo eludan todas las quejas de
los espaoles, quienes en su apurada situacion se vcian preci
sados, sufrir aquel agravio, haciendo el mas terrible sacrifi
cio de su amor propio i orgullo nacional en obsequio de la
buena inteligencia que no convenia alterar en tan crticas cir
cunstancias.
. Asi fue progresando el espritu de la insurreccion , que ha
bria podido estinguirse totalmente sin el apoyo estrangeroi
Mas de una vez se han hecho votos porque caiga el brazo de
la venganza sobre los causantes de aquellos desrdenes: el cie
lo parece que ha oido estas voces , i ya en gran parte vemos
realizados nuestros deseos. Ojal sirva lo ocurrido hasta el
dia de permanente leccion ; i respetndose mas religiosamente
los principios de la legitimidad, del orden, i de la justicia,
cese de una vez el vertigo revolucionario , i sean felices los
pueblos bajo los gobiernos en que la providencia los ba co
locado !

i75

CAPITULO

XIV.

PER;

''

'

..;

. ;

; '

'

Sublevacion general de las provincias del Alto Per. Prepay


rativos guerreros del general Goyneche , i su carcter.
Fatal deslumbramiento del caudillo insurgente Castellk
* Conducta de las tropas argentinas. Desatatos' d la Yetbgion. Formacion de cuerpos rebeldes para atacar las tro*
pas realistas. Comunicaciones del ayuntamiento de Lima
con los independientes de Buenos-Aires. Suspension de
1 hostilidades i armisticio. Batalla de Huaqui. Entereza i
decision del general realista. Alborotos d La Paz. Con
ducta ambigua de su 'gobernador don Domingo Triston,
* ' Ocupactbn de la citada ciudad de La Paz por las tropas
realistas. Movimientos revolucionarios estallados en Are
quipa i sofocados en el acto. Sitio de La Paz por los sedi-,
' ciosos : ventajas obtenidas por estas hordas rabiosas. Ener'
gta desplegada por el virei 'Akrscal. Batll de Sipesipei
Entrada de Goyenech^i Cochabamba^ marcada pr st
ccnnpoftamiento liberal
ynfico. Espedciori de los coro
neles Astete i Lamber en ausHio de L - Paz. Hazaas
del coronel Benavente en aquel mismo teatro. Derrota del
~ tnem/go por estofares gefes, i tzdmiehto del sitio. Prose
cuchn de sus lmp'Ms gterrrat! 'va<*itaciW\t CM*
' ' 'qihc i Potos pWW& '^s^genmr - Entrad* de ' Go' 'yeneche en este itimo phtol caAtbnamMid ''de tro&
pas en Tupiza . Nueva sublevacion de Cocfitbamba' i di?
otros puntos interiores. Disposiciones.de los ge/es . realisid
para sofocar aquel fuego. Carcter d Severidad desplega^
' fy-p^hs^mo&: <mfafia peos para las tropa*\ d&

1^6
pem5: 1811.
Rei. Insurreccion en la provincia de Chuqjiisaca. Ventajas
obtenidas por los independientes. Salida de Tupim de una
columna realista contra tas tropas de Buenos-Aires. Mo~
vimientos estratgicos de ambos ejrcitos.
Principi el afio 181 1 con la conmocion general de to
das las provincias del Alto Per, habindose debido retirar
las relirpiias del ejrcito del Rei al Desaguadero , punto lim
trofe del vireinato de Lima. Ya desde el octubre anterior se
habia situado el general Goyeneche en uno de los parage
mas destemplados de la provincia de Puno orillas de la c
lebre laguna de Titicaca Chucuito, reconociendo que aquel
ritio sera el mas propsito para crear un respetable ejrcito que contuviera el torrente furioso de la insurreccion. Aunque
habia dejado su espalda la provincia del Cuzco, de la qut
habia sido nombrado presidente, habia sabido escitar sin em
bargo un entusiasmo tan puro en sus habitantes, que todos
porfa venan espontneamente i alistarse bajo sus banderas,
i ofrecerle cuantos ausilios poda necesitar para llevar ade
lante su atrevida empresa. Los talentos polticos desplegado
por el bizarro Goyeneche en esta ocasion , esceden todo elo
gio. Conociendo la importancia de aquel pais , sus grandes ri
quezas , la influencia de la nobleza , su numerosa poblacion , la
estension de su territorio , su favorable situacion i el noble or
gullo que le infunda su antiguo carcter de capital del reino,
ae esmer en comprometerla por ra causa del Rei, i. lo logr
con tan brillante resultado que super los clculos de la pre
vision, i dej atnito al mismo virei Abascal, cuy^ suerte^
asi como la de todo su vireinato , estaba pendiente del mayor
. menor acierto de las operaciones de dicho gefev\, j(0-, .
-0oSu porte afable vsu8 modates finos 4, insinuantes, su pe
netracion sutil , su conocimiento prctico del genio i carcter
de. sus paisanos , su flexibilidad i condescendencia en aquello
defectos que no arguyesen una maheia, ,-de, , corazon , su Uno
inteligencia en halagar el amor propio despueblo i su glo
ria racional, u #agatiad,; * ^^^^.S^fSP^W 4

competencia contra los pomposos triunfo? tan decantados por


las tropas ausiliares de Buenos-Aires , su amor i fidelidad al
Rei, de cuyas sublimes ideas supo impregnar el nimo de
aquellas gentes, habiendo tenido la felicidad de penetrarlas
con su espresiva elocuencia i profundo raciocinio , crde que no
podan ser felices si se dejaban dominar de la influencia etrangera ; i finalmente su maestra en dirigir las voluntades,
eran las mejores garantas en tan apuradas circunstancias pa
ra mantener aquellas provincias bajo la obediencia i sumision,
fin de que renaciera de ellas el genio de la victoria, que
borrara la afrenta de las horcas Caudinas 6 el deshonor de las
legiones de Vario.
Fijo siempre este infatigable i celoso americano en su
grandioso proyecto, de que una parte de la misma Amrica
destruyese los criminales planes de independencia levantados
por la otra, trato de dar un pblico testimonio al mundo, de
que si en aquel nuevo continente se abrigaban seres desorgani
zadores infieles la madre qpmuti , la que debian todo en,
el rden fsico 'i moral , los habia asimismo dignos vastagos
de los Pizarros, que justificando la noble sangre que corria
sr sus venas , estaban prontos sellar con el sacrificio de sus
Vidas su fidelidad i amor al Trono espaol , i su constancia ea
sostener el legtimo imperio, fundado por la razon, pot
la justicia, por la religion i por la conveniencia,
' Manejando el general Goyeneche con destreza estos bri
llantes resortes, supo identificar con su causa toda la no
bleza peruana, al respetable clero, los hacendados, nego
ciantes, i finalmente todas las ckses del pueblo. La base
del'ej'rcito que principio' a* formar, se compona de solos 200
hombres que Kabia hallado en la guarnicion del Cuzco: debe
sombrar por lo tanto como los seis meses hubiera podido
reunir 88, que por su disciplina, instruccion, "bizarra, en-,
tusiasmo i arrojo podan ser propuestos como modelos de imi
tacion. El virei Abascal le envio" cuantos ausilios estaban su
alcance , i ea particular todo el araiauieato que necesit, Lp

17$
Prut s iSitC
demag se debio* al dbf i ctivlad de dicho gefe, a* quien et
mismo virei habn subdelegado las mas amplias facultades.
Para comprometer con mu firmeza i seguridad i los nobles
'del pais , confirio los que n:is s disinguiuu por su talento
i virtudes el matulo <te los curros; i aunque la mayor parte
de estos, i en prtitajk'los soldaflos nanea hubiesen oido. e
sih/ido de las bulas, 63 huilafon mui pronto en eitadaide- de*
saar torio el poder revolucionario: En eharte< difcil de amaes
trar para ta guerra hombres tan rudos que ni. aun sabian ci
Mioma castellano, fue sejjunlado poderosamente el general
Goyeneche por el entonces coronel don Juan Ramirez, i por
el mayor general don Po Trist.in.
-'-t.. i :',
'J
:' 'Mientras que Goyeneche estaba desplegando los ltimos
recursos de su ingenio i decision para formar el ejrcito, rtvtf
habia de ser mui pronto el esterminio de los rebeldes , se halla
ban stos adormecidos en el' ocio i en la- voluptuosidad. El so^
bervio 'representante CasteMi , deslumbrado con la adoracion
'que l prestaban los pueblcm ajmeoMos , llegd : perder aquer
lia energf revolucionaria que llabia dsplegado. al principioEas dulfcntas de Potosv i en particular' Iai'de.Ghuquisaca, lo
habian enervado : la no interrOmfida lisonja i el resonar de
continuo en sni odos hs frases mas estnvag-mtes de servil
adulacion lo hablan endiosado : los grandes banquetes i. con*
vites serviJos'por ninfos inipUdieas labhii.lacoetuinbraiio
entregarse a* las- locuras de Daco i los ' hecbieos de Venus.
En esta nueva Capa qued sepultado el ardor revoluciond
rio. Todas sus disposiciones guerreras desde este punto se Ii*
untaron intimar al ejrcito tiel Rci, que no franquease la
linca' qu divide los dos vireinatos. <"'
' : . -i- : \ / \
Al ver CasteHi el entusiasmo <qu' tbds. las ^ppblacionei
!del Alto Peni habian mostrado; porcia cansa (le la indbpen
Mencia, s ffgurtj qu'fen apelar 'i ls armas; i sin necesidad
de abandonar sus delieibsos campos elseos de Chuquisaca,
cundiria el fuego de la insurreccion por medio de sus nume
rosos agentes , reventara el volcan que estos estaban soplando.

peh't: 18i 1. _
' iq
ta el vireinato de Lima, quedaria cortado i destruido el d
bil ejrcito de Goyeneche , i todo el pais sacudiria un tiem
po la dependencia de la Metrpoli.
i
Estos eran los planes del refuriJo representante de la jun
ta de Buenos-Aires , i quien se habian confado todas las fa
cultades soberanas. Los proyectos de dicha junta, aunque
dictados por otro espritu , convenan en el objeto , que era
de no llegar las manos con el ejrcito de Goyeneche. Alar
mada por el gran influjo que habia adquirido Castelli en Chuquisaca, cuyo solio le habian llegado ofrecer sus viles adu
ladores , temia los resultados de la accion general que se erapease con el referido ejcito real. Si eran favorables , recela
ba de que el envanecido Castelli realizase sus ambiciosos pro
yectos; i si contrarios, veia sumamente comprometida la suer
te de sus tropas que se habian alejado tan inmensas distan
cias, i cuyos descalabros no era fcil remediar. Partiendo de
estos principios inculc repetidas veces al comandante general
Balcarce anduviera mui detenido en sus operaciones, ponien
do mas bien en actividad los resortes de la intriga que los re
cursos de las armas.
Esto es precisamente lo que necesitaba el benemrito Go
yeneche. Si el insurgente Castelli le hubiera atacado en los
' primeros momentos del terror que habia infundido con sus
victorias de Suipacha, tropelas de Potos, i entrada en Chuquisaca, parece indudable que todo el herosmo de las tropas
realistas, replegadas al Desaguadero, se habra estrellado con
tra los irresistibles esfuerzos de Un ejrcito orgulloso con sus
laureles, i con el pronunciamiento general de la opinion por
au misma causa; pero habiendo desaprovechado los precioso*
elementos que obraban su favor, era de esperar que saliese
un nuevo Fabio que con sus acertadas maniobras, infatigable
celo, i consumada prudencia, fuese el azote del Anbal ame
ricano.
Antes de principiar la relacion de la campaa del general
Goyeneche, pasaremos en revista la conducta de las tropa
Argentinas espedicionarios. El grande ardor que estas ha

}8o
PEiitf: iiu
bian sabido escitar con sus promesas de despedazar las su
puestas cadenas con que el gobierno del Rei tenia aherrojados aquellos pueblos, se iba resfriando medida que esto
observaban prcticamente las mayores tropelas cometidas por
los pretendidos libertadores. Upo de los escollos en que tro
pezaron los ausiliares, i que les enageno una gran parte de la
poblacion, fueron los golpes dados con el mayor descaro
impudencia i las prcticas religiosas que, pesar de la relaja
cion del pais , no dejaban de ser tenidas en la mayor venoracion.
Los gefes argentinos hacian alarde de su impiedad , dando
pruebas repetidas del espritu de fatalismo 6 incredulidad que
los dominaba. Fueron infinitos los desacatos que se hicieron
contra los signos de nuestra santa religion ; i en sus palabra
i acciones no se veia mas que un ardiente deseo de comuni
car al devoto pueblo peruano sus errneas doctrinas. Permi
tid el Ser Supremo la profanacion de su culto i la perpetra
cion de infinitos desafueros con la mira ostensible de probar
la fortaleza de espritu de estos pueblos ; pero tamaos ultrages no quedaron impunes : los pocos meses mordan el
polvo casi todos aquellos genios devastadores.
El mismo ,Caselli , cuya vida fue conservada mas tiempo
para que fueran mas conocidos sus delitos , lleg perderla
de un modo tan trgico i lamentable que debid aterrar to
dos los que se habian dejado llevar de la perversidad de sus
ideas. Aquella misma lengua, que tantas blasfemias habia
pronunciado, i que tantos dao? habia causado la verdadera creencia, fue la que acarre la disolucion de su cuerpo:
quemada levemente su punta por la estremidad de un cigarro
que aplic inadvertidamente la boca por la parte encendida,
empezo gangrenarse presentando los sntomas mas alarman
tes. Deseosos los amigos de aquel monstruo de salvarle la vi
da todo trance , se determinaron hacerle la amputacion
como nico i estremado remedio; pero habia de cumplirse el
decreto divino : aquel desesperado esperimento tan solo sirvio
para agravar los dolores i agonas del paciente, quien espiro*

per: iSll.
181
son- todas las muestras de un hombre poseido por las furia*
infernales.
Empero volvamos nuestro objeto del que nos ha sepa
rado el deseo de pintar con sus propios colores los principa
les corifeos de la revolucion americana , para que el pblico
juzgue si una causa principiada bajo tan execrables auspicios
puede tener un resultado favorable de solida consistencia i de
verdadera felicidad.
Aunque parece que por un convenio tcito se habian sus
pendido las hostilidades, no dejaba Castelli de ocuparse ea
reforzaban ejrcito, organizando en el cuartel general de La
ja numerosos cuerpos , entre los que se contaban de la sola
provincia de Cochabamba 5 69 caballos. Se iba apoderanpo al mismo tiempo de los puntos principales de la lmea de
ambos vireinatos ; .habia tomado ya el estrecho de Ticina i
los altos de Larecaja i Omasuyos, que confinan con la pro
vincia de Puno por la parte del Este ; se habia hecho due
o asimismo de los pasos del rio del Desaguadero, cerca de
los pueblos de Jesus i San Andres de Machaca , i aun se estendan sus partidas hasta las faldas de la cordillera de la cos
ta , con cuyos pueblos i por su conducto estaba en comuni
cacion con Arequipa, en cuya capital mas que en ningun
otro pueblo da vireinato de Lima se hacia sentir la fermen
tacion de las nuevas ideas.
En el entretanto el acantonamiento de Cepita se asemeja
ba las fraguas de Vulcano , en las que los ciclopes america
nos forjaban los rayos con los que su numen tutelar habia de
esterminar los impos. Todo era accion i vigor en aquel
acantonamiento ; todas horas se oian resonar las yoces mar
ciales para comunicar la disciplina - instruccion ; por todas
partes se veian grupos de tropas i cuerpos enteros haciendo
evoluciones militares i simulacros de batallas. Era grande la
competencia que el gefe habia sabido introducir en das tres
armas; i difcil de resolver cual de ellas desempeaba con
mas acierto inteligencia sus maniobras. El nmero de los
individuos que las manejaban pasaba de 89 : el tren se com
39

i8
tfiK: 1811.
pona de 0 piezas de cuatro, 8 de ellas volant&i con so
brados repuestos de municiones.
Increible parece que en tan corto tiempo hubiera podido
organizarse un ejrcito tan brillante : se compona en su ma' yor parte de cuzqneilos i de algunos habitantes de Arequipa
i Puno. A falta- (te- cuarteles estaban acampados en tiendas de
campaa sbre il terreno humedo i en la. estacion rigurosa
de Jas lluvias i tormentas; pero pesar de estas desventajas
fio hubo rffermedades en aquel ejrc ito , ni faltaron vveres,
ni escasearon los forrajes.
La Vanguardia fuerte de 1 @ hombres , al mando djel coro
nel Picoagn, esta! situada en el Desaguadero, dos leguas
de Cepita ,- apoyada en cuatro piezas de canon para la defensa
del puente. En el camino de la Paz se habia plantado una
batera eon uha gran guardia que descubra toda la avenida
de Huaqui. Otra avanzada cubra el costado dereclw de esta
posicion en el cerro de San Andres, desde donde observaba
los campos de Machaca. El cuartel general , que se hallaba en
'Cepita, tenia su frente defendido por la Laguna, i su iz
quierda por la pennsula de Copacabana, que hace el estre'c% de Ticina , el cual era guardado por el escuadron de
dragones de Chumbivilcas que ocupaba el puefelo de Vunguyo.
1 flrfldase ya el ejrcito del Rei en estadoade operar ofon sivamente, cuando receloso el ayuntamiento de Lima de Jos
resultados de la lucla que iba emprenderse , se dirigid la
junta de Buenos-Aires, comunicando el aspecto favorable que
3iabian tomado los negocios pblicos , i la lisonjera perspecti
va de su pronto arreglo , segun avisos de los diputados ameri-canos en las erts espaolas , acompaando copia de las once
'clebres proposiciones que aquellos habian hecho al congreso
'en 16 de diciembre del ao anterior. Invitaba con este mo-
'tivo al representante Castelli suspender las hostilidades has
ta qne^e hubiesen probado los medios de eanjar aquellas di'ftrericias.
' Estas negociaciones fueron tomando bastante pesof<se lle'Ji fijar en *<5de mayo n armisticio de cuarenta das, que

ehb : i 8i i.
i63
firmo en Laja el coronel don Mariano Campero por parte .y
general Goyeneche. Dicho armisticio , ratificado por amlu*
partes , fue remitido al virei inmediatamente con Ja contesta
cion de Castelli al ayuntamiento, en la que faltando lo
terminas de la urbanidad i decoro debidos aquel cuerpo, l*
amenazaba con un tono imperioso sino se someta su parti
do sacudiendo la dependencia de los gobernantes realistas.
Estas impolticas amenazas sirvieron para aumentar la vi
gilancia del virei i la energa i decision del pacifico i honrado
pueblo limeo. Independientemente de los sacrificios para sos
tener la autoridad del Rei contra los rebeldes de Quito, Chile
i luenos-Aires , estaba ausiliando i manteniendo una graH
parte del ejrcito del Desaguadero ; i para dar el celoso in
fatigable Abaseal mayores garantas su causa , Labia dedica
do su mayor atencion fomentar en Lima el ramo de art llena, cuyos adelantamientos , i aun puede decirse creacion,
se debio' esclusivamente al brillante esmero de don Joaquin
de la Pezuela , entonces brigadier de dicha anua. Al mismo
tiempo cred el virei Abaseal el regimiento de la Concordia espanola del Per , incorporando en l los principales sugetos de
la poblacion , para que repartidos con igualdad los grados cu
tre patricios i europeos , se formase una noble rivalidad de
sacrificarse todos ante las aras de la monarqua espaola.
Al firmar Castel el armisticio no se habla propuesto ma
objeto que el de ganar tiempo para terminar sus preparativos
guerreros i dar un golpe de sorpresa al ejercito realista ; i co
mo llegasen este tiempo los papeles pblicos de Buenos-Ai
res que presentaban ya la Espada atada al carro del vencedor
de Europa, pas Castelli declarar la libertad americana ou
Tiaguanaco nombre de la soberana junta, con todas las. so
lemnes ceremonias de posesion formal , realizando este acto
sobre las ruinas i antiguos cimientos de una de las casas que
se asegura hatfer sido de los Incas. Dispenso gracias i privi
legios de igualdad aun la casta de mulatos, habilitando es
tas familias para la obtencion de todo empleo honorfico ; i
fin de entusiasmar los indios en su causa, ia vista de algu

1 84
".uti : 1 8 1 1 .
nos residuos, que todava se conservaban de sus antiguos edi
ficios, les hizo una alocucion tan incendiaria como la del di
vino Demstenes al escitar los atenienses i la guerra contra
Filipo. Todo pues anunciaba que Castelli estaba mui dis
tante de entrar en trminos de acomodamiento con las tro
pas del Rei. Los libramientos que daba aquel revolucionario
para pagar los atrasos fines de junio en Puno , i las prome
sas de conferir bien pronto los empleos que dejasen vacantes
los realistas , manifestaban claramente el desprecio que hacia
del armisticio firmado.
Con estas noticias vid Goyeneche la necesidad de prepa
rarse al ataque, de adelantarse l para asegurar mejor el
xito. Estaban distribuidas las fuerzas de los enemigos desde
Huaqui Jesus de Machaca en disposicion de ausiliarse con
facilidad entre los tres puntos que ocupaban. La imponente
caballera cochabambina con algunos caones al mando <le.
Rivero estaba en Machaca, habiendo construido un puente
sobre el rio que divide ambos vireinatos para poder atacar al
ejrcito real por su derecha. En la quebrada de Caza al fren
te del ejrcito, del que distaba cuatro leguas, i que formabaun punto intermedio entre Machaca i Huaqui , habian situa
do los insurgentes un gran campamento las rdenes de los
caudillos Viamont i Diaz Velez ; i en Huaqui se hallaba Cas
telli i Balcarce con el cuartel general, gran parque, almace
nes , i hospitales. Bien instruido el general Goyeneche de que
el enemigo pensaba sorprenderle el dia 21 de junio, reunid
el 20 por la noche una junta de guerra fin de anticipar el
rompimiento de las hostilidades.
Digna es de honorfica mencion la gloria adquirida por el
general en gefe en aquella junta. Despues de haber probado
en ella la seguridad que tenia de que el enemigo iba echrsele encima inesperadamente , i de la mayor conveniencia
en salirle al encuentro para desbaratar sus plagies , lall al
guna contrariedad en la mayor parte de sus gefes , no por te
mor cobarda , sino porque creian mas acertado esperar al
enemigo en sus posiciones. Lleno el general de aquel fuego

rpnv : 181 1.
i So
elctrico que comunica una viva accion todos sus movi
mientos , i arrebatado de su mismo celo al ver que no era se
gundado con una pronta aquiescencia aquel plan , que aun
que atrevido , era el nico que podia ofrecer alguna garanta,
de que un ejrcito de 83 hombres , cual era el suyo , pudiera
triunfar de 1 89 combatientes de que se componia el adversa
rio , supliendo con la celeridad de sus movimientos i con lo
^acertado de- sus maniobras la diferencia numrica que existia
entre ambos ; observando finalmente que su afable elocuencia
militar no hacia impresion alguna en los nimos de dichos
gefes, se levant furiosamente de su silla i apostrofndolos
con trminos picantes , aunque no injqpioses , concluy por
decirles con tono firme i asegurado.
re Es posible que den ustedes este pago su general, que les ha
colmado de honores i distinciones , que se ha desvivido por pro33 porcionarles toda clase de consideracion importancia, i que se
33 ha anticipado remediar aun aquellas urgencias que proce33 dian del estravo? Quin hai entre ustedes que no haya es33 perimentado los efectos de mi celo? i ahora que los necesito
33 hallo amortiguado aquel ardor blico de que hacian vana
33 ostentacion cuando estaban distantes del peligro ? Cuando
33 el enemigo nos amenaza con sus abrasadores rayos, veocon vertido en tibieza i desconfianza aquel noble espritu de de33 cision i arrojo que yo me he esmerado en formar? Tantas
33 promesas de sacrificarse todos por defender la vida de su ge33 neral , que est identificada con la causa del Rei se desva33necen tan miserablemente en el momento en que yo apelo
33 con mayor empeo al esfuerzo de sus brazos (para dar un
53 dia de gloria . las armas de Castilla , honrando sus sienes
r^de preciosos laureles , de que se han hecho indignos con sot
.3) lo vacilar en lanzarse con ardor tan gloriosa lucha? Pero
33 bien que no necesito de gefes tan poco decididos : corro
35 confiar el mando de los cuerpos los capitanes mas anti33guos; yo sabr entusiasmarlos con mi decision i ejemplo;
J3 ellos se harn dignos del rango que voi elevarlos ; ellos
53 me seguirn arrostrando impvidamente la muerte , i cuan-

i SG
<m bi] : 1 81 i .
r,do vuelvan cargados d trofeos, vern ifotedes en ada' oho
nde ellos un fsrimbriio'Vivo de esa falta que han de llorar
amargamente.
- La irresistible fuerza de este discurso se onranic siniul' tuncamente i con tanta rapidez al pecho de losgefes realistas,
que arrebatados todos de amor i entusiasmo, corrieron abra
zar su general prorrumpiendo en hs espresionee mas erte*gicas de ternura, i protesta*io su firme decision i ardientes
deseos de arrostrar los mayores peligros las rdenes de un
guerrero tan esforzado-, que encadenaba las voluntades coa
su mgico poder: Tal era la exaltacion de dicho gerteral que
'pareca que un geni#sobrenafura! dfrigia 'sus acentos; Los efec
tos que produjo fueron tan prodigiosos que se'eJcit al ltimo
grado el entusiasmo i empeo de todos los comandantes para
desvanecer con su herdie' conduct& cualesquiera siniestra im
presion que hubiera podido producir su primera repugnancia
i 1& 1 ejecucion 'de aqneila atrevida empresa.
Qrnpdse el resto de queDa noCh en la formacin tfl
plan' '<fc: batalla i en prepararse' lpara e3 combare. Al "romper
el dia estaban ya todas las tropas sobre las- armas i en l esta
do mas brillante de arrojarse al enemigo. Dtejndo Gtoyeneche 20 soldados al mando del coronel Lombera la derecha
del rio para contener los coehabambinos i cubrir la -Petaguardia, emprendi la mrela con : 69 contra nh formidable
'ejrcito, que espraba^icori su imnnsa -superioridad rftKfirica
compensar la ventaja que le llevaba el del Rei en'su mejor
disciplina i arreglo. Al cruzar Goyeneche el Rubicn se vid
su nimo agitado por las mismas fantasmas que despedaza
ron el del antiguo dictador romano ! -r Si se pierde esta acn cioh, 'deca entre s el general realista,'- oscttzM-4fc gloria de
i? mi patria, espogo stos pases i h aesolacioB i -esterhnni
del vencedor ; ste se cebar en mi sangre i en la de todos
mis amigos i parientes ; la Esparta perder para siempre tan
ricos dominios, sern talados sus campos, yacern insepul' tos millares de vctimas de la fidelidad i de,la constancia , i
n se sentar sobre sne -rrtinas el trono de la ftnpiedad i de fe

ttn: 1811.
187
dTastacion. Infeliz patria ! Tu salvacin o tu eterna ruina
5; va ti r m arsc dentro de pocos instantes ; mis fuerzas desfa
llecen i mi nimo decae al solo pensar en la posibilidad de
n que el Dios de loe ejrcitos me abandone en este critico mo mento , i permita por sus incomprensibles juicios que des aparezcan de estas regiones la paz i la felicidad. ,,
Terminado este soliloquio , bizo el ltimo esfuerzo para
que su ejrcito no echase de ver su agitacion impaciencia.
Revistindose de una iirme serenidad, capaz de inspirar con
fianza aun al nimo mas abatido irresoluto, empieza i dar
las ordenes con el mayor acierto, infundiendo con ellas nue
va ardor en ;cl pecho de sus subalternos. El segundo en el
mando , don Juan Ramirez , tomo la direccion de Jesus de
Machaca con los cuerpos Paruro , Paucartambo , Abancai,
escuadron de caballera de Arequipa i cuatro piezas de ar
tillera. El general en gefe tom la izquierda de. la quebrada
de Caza fin de [sesionarse de los llanos del Azafranal , te
niendo sus rdenes inmediatas los batallones de Cuzco , Pu
no , Real de Lima , un escuadron de la caballera de Tinta,
los dragones de su escolta , la compaa de gastadores i otras
cuatro piezas. El centro era mandado por don Pio 'instan
con dos batallones.
Al desplegar el enemigo sus fuerzas no habia punto en el
ampo que no estmese bien cubierto i reforzado. Serian las
nueve de la maana cuando el coronel Ramrez descubrid
los insurgentes flanqueados por la cabeza saliente del cerro
bLnco ; pesar de su posicion desventajosa , se empe en la
accion, i sostuvo con impavidez el vivo fuego de fusil i de ar
tillera de aquella division que trataba de abrirse paso por la
-referida quebrada de Caza. Sobre el camino de Jesus de Ma-ehaca se haba roto tambien un fuego vivsimo diriji/ndo los
insurgentes todos sus conatos i ganar el puente viejo que con
-ol mayor teson era defendido por los realistas.
La acoion se ; habia hecho general las diez de la maana.
AaWliaitl ampo * tfldaa .dwceiopee. L'ua dej*a nube de bu-mo ocultaba inUte ujurcilus,; todos peleaban sin verse i sin

i8S
per: 181 i.
saber cual sera el resultado de aquella sangrienta batalla. La
caballera realista habia empezado 1 desordenarse cuando una
sensible i elocuentsima reconvencion del gefe la bizo volver
sus posiciones , formando desde entonces una columna de
bronce en la que se estrellaban todos los esfuerzos contrarios.
So disput el terreno con el mayor encarnizamiento. Acosado
el general Ramirez por fuerzas mui superiores hacia heroicos
esfuerzos para sostenerse
.
' <
.
.<.',
Ya este tiempo se habia empertado Goyeneche en el ca
mino de Huaqui, en el que le esperaban los enemigos prote
gidos por una buena posicion , sobre la que habian colocado su
artillera : habindose adelantado hasta med tiro de fusil , i
observado que los fuegos contrarios llevaban una direccion
mui elevada , permanecio' dos horas en aquel descubierto para
ver si podia forzar las trincheras enemigas ; mas fueron inti
les sus esfue/zos hasta que el mayor general Tristan tom las
alturas que flanqueaban al enemigo , i lo atac desesperada
mente al mismo tiempo que tres compaas sueltas de la di
vision principal avanzaban por el centro, i que el general en
gefe con el resto de la tropa en columna entraba por la len
gua de tierra de la izquierda. La caballera le los insurgen
tes salid dar varias cargas ; pero fue siempre arrollada. Vien
do ya Baleante la disputada posicion en poder de Tristan , i
la columna de Goyeneche, que formando un' muro impene
trable iba atacarle de frente, abandon aquel punto con el
mayor desorden, i fue perseguido basta Huaqui, en cuyo
pueblo entraron triunfantes las tropas del Rei.
Ramirez por su parte se cubri de gloria en los vigorosos
ataques que sostuvo contra 'Viamont i Daz Veles , los que
puso en desordenada fuga , tomandoles dos obuses , dos cule
brinas , cuatro piezas de camparla i todas sus tiendas i cam
pamento.
Cay en poder de las tropas realistas en esta ilustre jor
nada todo el cuartel general de Castelli, su artillera, 280
cajones de pertrechos , un armamento inmenso , sus hospita
les, 250 prisioneros, numerosos acopios de vveres; i final

vei: i3i i.
i8(^
mente cuanto poseia aquel ejercito orgulloso , que dejando el
campo regado de fusiles i cadveres , huia precipitadamente
sembrando el terror i el asombro por todas partes.
Un triunfo tan brillante, conseguido sobre un ejrcito
tres veces mayor en numero, con prdida mui corta de. las
tropas del Rei, fue recibido en todos los pueblos del vireinato de Lima con los mayores trasportes de alegra i placer.
El repique general de campanas , los divinos cnticos entona
dos simultneamente en todos los templos , las fiestas pbli
cas celebradas para solemnizar tan fausto acontecimiento, las
medallas acubadas en honor del vencedor de Huaqui, i el no
ble ttulo que sucesivamente se le concedi de conde de aquel
punto , son otros tantos testimonios de la importancia de la
batalla.
i Esta fue con efecto decisiva. El Per se hallaba al
borde del precipicio : Goyeneche lo salvo. Se reanim el esp
ritu abatido de los realistas , i se aterraron los orgullosos re
volucionarios. La inconstante fortuna , que les habia sido pro
picia hasta entonces, troed en esquivez su misma prodigalidad.
Desde este momento qued asegurada la opinion militar del
seor Goyeneche, i la revolucion fue ocultando su ca
beza en sus mismos descalabros. Increible parece que
una accion tan brillante como la de Huaqui , hubiera sido
comprada con tan poca sangre : este favorable resultado se de
bi .esencialmente la impericia del enemigo en dirigir sus
fuegos; i su horrorosa mortandad al mejor tKM mayor sere
nidad de las tropas del Rei.
-. .
Las cuadrillas de dispersos comenzaron entrar en La
Paz desde el amanecer del da 2 1 , comunicando 'los rebel
des el desaliento i la desesperacion. Fuese porque el miedo les
hubiera hecho engrandecer los peligros, porque entraba en
el plan de los revolucionarios desacreditar al general en gefe
realista , era este pintado con los colores mas horribles , i de
signado como un tigre sediento de sangre que no se saciaba
sino vertiendo la de todas aquellas poblaciones que habian to
mado parte en la insurreccion. El gobernador don Domingo
4o

icfo
rmt?:
Tratan, que habia sido conservado en el mando por las tropas
de Buenos-Aires , dispuso evacuar la ciudad con los caudales
pblicos; la mayor parte del vecindario se preparaba asimis
mo abandonar sos hogares; todo era confusion i desorden;la indmita plebe, qne tanto abunda en aquella ciudad, los
indios de sus suburbios, i algunos dispersos de los mas desal
mados se desenfrenaron la sombra de la anarqua ; i capita
neados por algunos indios mestizos , se derramaron por las
calles furiosamente en busca de europeos con el objeto de sa
crificarlos su sana i venganza.
De los cuatro colegas que tenia Tristan en la junta de go
bierno, solo habian quedado en sus casas el marques de San
Felipe i el doctor don Jos Landber, ambos sugetos de pro
bidad i mas adictos la causa del Rei que la junta , en la
que si habian entrado como vocales habia sido con *el lauda
ble fin de templar la violencia de sus medidas , i de ser los
protectores de los perseguidos europeos.
Continuando ambos en el desempeo desus funciones aun
enmedio de la confusion i desrden que se habia introducido
desde la derrota de Huaqui, determinaron no alejarse un ins- *
tante de las casas consistoriales , en donde la desenfrenada ple
be iba depositando los afligidos realistas. Temiendo el mar
ques de San Felipe la suerte fatal qae les esperaba , les faci
lit la fuga, pasando por el interior del edificio al contiguo
templo de la catedral. Echando de menos los conjurados us
vctimas, se arrojaron como tigres contra este generoso protec
tor, i le dieron una muerte brbara inhumana. Igual ha
bra sido la suerte del honrado Landberi , si la facilidad de
esplicarse en el idioma indio , i su particular conocimiento con
los principales cabecillas no hubieran ablandado su irritacion.
La llegada del caudillo Rivero con500cochabambmos,ila
de algunos oficiales de Buenos-Aires , contribuy poderosa
mente enfrenar aquel rabioso populacho, si bien fue preci
so hacer todava algun sacrificio para contentarlo. El goberna
dor Tristan , que habia abandonado la ciudad i se hallaba do
ce leguas de distancia , recibid una garanta por su desleal

.* El; O : i 8 1 1 .
conducta anterior, coa la seguridad de continuar en el man
do de la misma , i la que regres i. tiempo que Kirero la es
taba evacuando cauaa de las noticias de haber salido ya del
Desaguadero coa direccion ella la primera divisin del ejr
cito de Goyeneche.
/ *.
' . !
.
Para destruir este general el injurioso concepto que se Ba
bia formado de l i instigacion de los malvados, que reian
en aquel ilustre i'nagistrado un dique impenetrable tus locas
pretensiones , public un manifiesto lleno de las ideas mas su
blimes i generosas , que por la importancia de sus fines i bri
llantez de sus conceptos., nos h* parecido oportuno insertar
en este lugar. c-Soi americano, de auna sensible, apasionado
r> con ternura ; mis paisanos , tan benigno despues de haber
vencido como terrible al acometer mis enemigo*. He llo
arado sin consuelo los peligros de la patria i la suerte funesta
de sus pueblos esclavizados por el engaio i por la fuerza,
ra En la mano derecha llevo empuada la espada vengadora
de la justicia para esterminar los protervos , i en lu a quierda enarbolo el ramo pacfico del olive para perdonar
a los desgraciados, los dbiles, i los alucinados por Ada
rces opiniones.
A pesar de ios execraiUes manejos de los revolucionarios
para conserrar el horrible fuego de la sedicion en las provin
cias del Alto Per , iban estas cediendo la inapetencia de
sus esfuerzos, i aun mas al desengao fatal, de que no era
posible hallar la felicidad por la via del crimen.
'
La Paz habia ido la primera en enriar diputados para
solicitar lu clemencia del vencedor, quien concediendo aque
llos indmitos liabitantes mayores gracias de las que podan
esperar, hizo su entrada en ella con 1500 granaderos en 8
de julio ; i despues de haber arreglado la administracion p
blica , le dej una competente guarnicion i continuo su mar
cha sobre Oruro i Cochabanaba.
<.-:..:' :<
En medio de las victorias que ganaba el general Goyeneche can su espada:, con su pluma i con su espresiva elo
cuencia i sagaz poltica , supo el movimiento revolucionario

192
mi: 181 1.
que haba estallado en Arequipa su patria por seduccion de
varios agentes . que habian introducido en aquella ciudad los
rebeldes de Buenos-Aires ; pero su corazon no pudo estar an
gustiado mucho tiempo por tan inesperada noticia , pues que
apenas llego el conde de Casa Real inform los habitan
tes de aquella ciudad de los inmarcesibles laureles con que
babia ceido su frente en Huaqui uno de sus mas ilustres hi
jos, el aparente i venal entusiasmo por la junta i libertad,
/ fue convertido en cordiales vivas al Monarca espaol i al di
cho general Goyeneche.
No bien habia trascurrio un mes desde la derrota dt
Huaqui, cuando algunos de los mismos caudillos pudieron
reunir parte de las reliquias de su ejrcito; i sublevando la
Indiada , procedieron sitiar la espresada ciudad de La Paz
en el mes de agosto. El verstil don Domingo Tristan, que en
esta ocasion obraba con sinceridad en favor de la causa del
Rei , se apresur dar parte de aquel alarmante suceso tanto
al general en gefe Goyeneche, como al comandante del Desa
guadero don Pedro Benavente ; i sabiendo que estaban tam
bien alzadosjos pueblos de Culamarca , Hayohayo , casica i
demas de la carrera de Cochabamba , despach rden al mar
ques de (Jochan , que habia salido con 160 fusileros incor
porarse con el ejrcito, para que se replegase i La Paz, en
donde serian mas tiles sus servicios. A pesar de las vigorosas
medidas para poner aquella ciudad en estado de defensa, cor
taron mui pronto los rebeldes su comunicacion, hacindose
dueos de todos los caminos de ' correspondencia. Soldados i
habitantes rivalizaban en esfuerzo i decision para salvar aque
lla ciudad del brazo devastador de las furiosas masas.
Algunos de los pazeuos crean sin.embargo que limitando
los enemigos su encono cia los partidarios del Rei , serian
respetados por los indios los que no participasen de acuellas
ideas; i por esta falsa creencia se enfriaron en sos tener una
causa, de cuya prdida creian no podra resultarles el menor
dao. Prevaleciendo entre ellos esta fatal opinion, se resol
vieron dos habitantes del partido, de Larecaja retirarse &

nmi;: 1811.
195
sus casas con salvo conducto de los comandantes indios ; pero
cul fue la sorpresa de la poblacion cuando mui poco
tiempo de su salida vieron clavadas sus cabezas en los pilares
situados en los altos de aquellas inmediaciones! Ces desde
entonces aquella funesta confianza que babia puesto la ciu
dad de La Paz la orilla del precipicio ; i' lo que acab de
comprometer todos indistintamente por rechazar los impe
tuosos ataques de los rebeldes, fue la noticia de haber sido
sacrificados inhumanamente en el pueblo de Sicasica otros va
rios sugetos naturales de aquella ciudad , pesar de ser cono
cidos por los indios , de hablarles en su misma lengua, de ha
ber pertenecido las tropas de Buenos-Aires , i de haber sido
los muelles de aquella conmocion.
Este violento i mal calculado proceder de los indios salv
dicha ciudad de los horrores que la amenazaban: todos- pues
juraron sacrificarse en su defensa; hasta la misma chusma
provista de lanzas i de algunas armas de fuego ausiliaban Ja
tropa veterana , i los cuerpos voluntarios en las salidas fre
cuentes que hacian contra el enemigo. Eran ya los ltimos de
agosto , i la ciudad se hallaba en el mayor apuro desde que
aquellas hordas sublevadas habian destrozado un destacamen
to de las tropas del Rei en el estrecho de l'icuina , apodern
dose de todos sus fusiles i de cuatro piezas , con las cuales habian comenzado batir aquella desgraciada poblacion. i. '
El general Goyeneche tenia demasiado empeada su aten*
cion contra las tropas de Rivero i Diaz Velez , que le espera
ban cerca deOochabamba , para que pudiera acudir al socor
ro de La Pua. El coronel don Pedro Benavente , bizarro ofi
cial que babia acreditado su valor desde la revolucion general
de 1780, sin embargo de tener que cubrir les importantes
puntos del Desaguadero, para lo^ue apenas- bastaba la tropa
que tenia a- sus rdenes, se resolvi de- acuerdo con ebgobepnador de la provincia de Puna i destacar una pequerta divi
sion en ausilio de los sitiados. Noticioso al mismo tiempo el
infatigable virei Abascal del alarmante estado de los negocios
por aquella parte , enmedio de los inmensos cuidados que le.

H)4
.
l'KRi; 1811.
rojeaban, despleg la mayor energa para que el brigadier in
dio don Mateo Pumaca^ua , cacique del pueblo de Chincheros,
juntamente con el da Aingaro i Asillo en la de Puno dn
Manual Gtio^uelmanca , levantasen de cuatro cinco mil in
dios , que apoyados por algunos fusileros i piezas de campara,
pateaseu a toiol los de su casta.
< . i
Mientras que se tomaban estas activas providencias que
indicaban el terrible estado de agona en que se hallaba la
ciniai de La Paz, i el desorden i confusion que reinaba en
aquella provincia , -se iba preparando el esforzado Goyeneche
pata dar la batalla de Sipesipe , que habia de dar nuevo realce
la gloria de Hu jui. Antes de proceder ella Labia agota
do el gefe realista todos los .medios de la prudencia i del ex
horto para hacer deponer las armas los despechados revolu
cionarios. Sus arrogantes respuestas i las negociaciones enta
bladas para ahorrar la efusion de sangre, i que por aquellos
delirantes genios eran interpretadas como signos de flojedad i
cobarda, hioiron ver al ejercito realista la necesidad de acu
dir la espada para dar peso, a su raciocinio. Sin conceder
Goyeneche i su ejrcito ti descanso que necesitaba despus de
una marcha rapida , en que superando todo gnero de fatigas
bnbia logrado franquear escabrosas montanas, intransitables
'gargantas , i horribles precipicios , asonad ea k maana del 1 ,5
por la Jetada altura de Tres artices que domina Ja llanura dl
wdk de Cuchaban- ba. l brigadier Ramirez , que se hallaba
la vanguardia, fue el .primero 'que descendi la cuesta con
los but ilones del iUbl de Lima, Paruro, i algunas guerrillas
cOn el apoyo de seis pinzas de campana. El general en gefe
brandaba el centro , 1 mayor general Tris-tan diriga la retn ejrcito de 1%% hombres cual ra l de les insurgen -tes; los mas de caballera, apoyando su frente en el rio de
Auiiralla i su retaguardia en levadas montanas , con partidas
mni gruesas destacadas en el pueblo de Sipesipe , habra arre
drado cuaks juiera otra dase de taro}jas que no se hubieran

?rril: 1811.
193
ezos. Eran ya las tres i cuarto de la tarde cuando el gene
ra] en gefe pudo reunirse con Ramiros. 'La aspereza del des
censo de aquella montaa no habia permitido que llegase to
dava la retaguardia ni la caballera : pero ansioso el gefe rea
lista por ceir su freute da nuevos laureles, determino dar un
ataque brusco a la bayoneta para apoderarse del pueblo de
Sipesipe, en cuyas avenidas se habia roto ya un vivo fuego de
artillera. El enemigo no pudo resistir la violencia de esta car
ga, i qued forjada su primera lnea. Replegado otra posi
cion mas dominante, vanguardia de su ejrcito, fue atacado
este punto con igual teson, i forzado con la misma felicidad,
pesar de sus Lien dirijidos fuegos de artillera que fueron
contestado con viveza por las bateras de los realistas.
Recurriendo entonces el enemigo d hacer uso de toda
su caballera , en la que estribaban sus principales esperanzas,
se dividi en dos grandes columnas por derecha izquierda
para cortar por retaguardia al ejercito del Rei ; pero fueron
tan acertadas las maniobras del general Goyeneche, i tan r
pidos los despliegues de sus impvidos batallones , que ataca
das aquellas tropas con el mayor denuedo Dor todas partes, se
entregaron una fuga desordenada favorecida por la oscuri
dad de la noche, la que debieron su salvacion. Fueron los
principales trofeos de esta insigne victoria t callones, un obus,
una bandera, 70 prisioneros, i 600 muertos que se hallaron
al dia siguiente tendidos en el campo.
Ya desde el principio de la accion se habia retirado el in
surgente Rivero, que era uno de los gefes que la mandaban:
el otro\:audillo Diaz Velez ge fug por el camino de Cliuquitaca, desengaado con esta nueva derrota de la inutilidad de
sus esfuerzos para sostener su moribunda causa. Ciento cin
cuenta mil pesos que le enviaba la ciudad de Potos para el
pago de sus tropas babian sido sorprendidos en Misque por el
actual brigadier don Sebastian Benavente, i aadieron nuevo
lustre aquella jornada.

cienJo ua perdon general aun los mismos corifeos de la re


volucion; i para dar upa prueba luminosa de la nobleza de
sus sentimientos i de la sinceridad de sus promesas , confiri
el mando de un cuerpo de caballera al mismo caudillo Rive
ro , causante de aquellos desrdenes ; provey los empleos en
hijos del paU; puso en libertad todos los prisioneros, de la ba
talla , i tuvo la esplendidez de arrojar dos mil duros desde los
balcones de su residencia en seal de la feliz reconciliacion de
los partidos , llevando asimismo el doble objeto de ganarse el
amor i confianza de aquellos habitantes con estos actos de .
popularidad.

Luego que dicho gefe hubo organizado la provincia de


Cochabamba, dispuso que los coroneles Astete i Lombera sa
liesen cou sus dos divisiones contener los partidos de la espal
da i abrir las comunicaciones con la Paz. El esforzado Be navente, padre del ya citado, se habia adelantado desde el Des
aguadero en ausilio de la mencionada ciudad, i su aproxima
cion habia sido anunciada por sus mismos triunfos conseguidos
sobre una partida de insurgentes que se habia apoderado de 50
muas del ejrcito realista , las que rescat con muerte de algu
nos de sus conductores. Continuaba dicho Benavente sus incur
siones sobre el enemigo, i mientras que en el campo de stos
se celebraba con algazara el sacrificio de alguna vctima espa
ola, cuyas palpitantes entraas recreaban la vista de aquellos
feroces caribes , iba causando diarios descalabros en sus infor
mes masas, llegando tal grado su varonil esfuerzo, que en
una sola batalla que di esta desordenada muchedumbre
mat hiri mas de 1000 hombres. Al favor de estas ven
tajas habia podido penetrar hasta la misma ciudad de la Paz,
introducir algunos vveres de que empezaba escasear; pe
ro no. siendo sus fuerzas suficientes para desalojar los ene
migos de las respetables posiciones que ocupaban , se situ en
un alto en el camino real de Lima, esperando nuevos refuer
zos para dar el ltimo golpe de desconcierto las esperanzas
de los malvados.
. '
,
.
Habindosele reunido en este punto los 28 hombres del

r-Hni) : i8fi;
197
ejrcito de Goyeneche, se pusieron sus gefes de acuerdo con
Benavente i Tristn para dar un ataque general los indios,
que su. llegada se habian situado al otro lado de la ciudad
en elcerro de Pampajasi. Aquellas posiciones tenidas por im
penetrables causa de la escabrosidad del terreno i de la es
trechara de las sendas que conducen su cima , fueron for
zadas con la mayor facilidad ; i libre ya desde este momento
la ciudad de la Paz , tomaron los gefes realistas diferentes di
recciones para esterminar i un tiempo todas las partidas de
los insurgentes. Lombera salid para los Yungas i valles de
Caracato Incuisivi ; Benavente para Omasuyos i Larecaja , i
Astete para Pacages i Sicasica , contribuyendo al mismo tiem
po i restablecer la pblica tranquilidad los caudillos Pumacagua i Cboquehuanca , que ya nes de octubre se habian
situado i esta parte del Desaguadero con sus partidas de in
dios animados del mejor espritu por la causa del Rei.
Aunque se hicieron varias prisiones en La Paz, i se impu
sieron algunos ejemplares castigos sobre aquellos indios i mes
tizos que habian cometido mayores escesos , habian quedado
impunes sin embargo muchos de los revoltosos causa de lo
complicado de las circunstancias que no permitan desplegar
todo aquel carcter de dureza que se requera para esterminar
una revolucion tan sangrienta en que se veia envuelta una
gran parte de la provincia. As es que La Paz conserv siem
pre encubierto en sus cenizas el fuego de la rebelda ; i aun
que cediendo su forzada posicion , concurran todos los par*
tidos con donativos i prestamos para sostener el ejercito del
Rei , vacilaba la opinion , i se inclinaba mas bien la causa
de los insurgentes , habiendo quedado todava en el partido
de Larecaja i en algunos valles del de Sicasica i Ayopaya gru
pos de despechados que servan de apoyo los descontentos,
agitaban sordamente el pas.
No era menos apurada la situacion de los insurgentes en
las demas provincias. Apenas se divulg la noticia de la victo
ria del ejrcito real en Sipesipe, tomaron sus gefes las mas re
servados medidas para evacuar i Chuquisaca i Potos. La pr
4*

Ig8
PKRtf: l8ll.
mera de estas ciudades, que con tanta altanera haba respon
dido las anteriores intimaciones del general en gefe, mud
de lenguage implor su proteccion, luego que supo, su mar
cha u'cia aquel punto.
Potos sufrid los mayores quebrantos , causados por las
tropas de Buenos-Aires en su retirada. Habia llegado esta
villa Pueirredon con 200 hombres que habia sacado de Chuquisaca, apenas supo la batalla de Sipesipc. Era su nimo
apoderarse de todos los fondos de aquellas cajas antes de aban
donar el pueblo las tropas realistas, de cuya aproximacion
no se dudaba. Para que no se estraase aquella dilapidacion,
hizo circular noticias fraguadas su antojo, pintando el es
tado de las armas de los rebeldes bajo un aspecto que daba
las mayores garantas, de que mui pronto volveran a tomas
la ofensiva, i posesionarse de las posiciones que hahian debido abandonar momentneamente. Luego que hubo reunido
un nmero considerable de acmilas, carg en ollas toda la
plata i oro que pudo, i que ascendi 600% pesos, dejando
todava 3008 por falta de medies de trasporte ; i dando entender al pueblo, que otros fondos se invertiran en levan
tar nuevas tropas con las que volvera mui pronto recon
quistar aquellas provincias, emprendi precipitadamente su
dejando los potosinos en la mayor indecision i abatito. E1 comandante mulato Nogales, natural de la misma
t , que guarnecia el punto de Yocalla, distante once le
guas, lleg al da siguiente 26 de agosto dar parte sus
paisanos de la derrota que habian sufrido las armas de la par
tria en Sipesipe. Agitado el populacho con esta noticia , se
puso en marcha contra Pueirredon, quien.se hallaba ya fuera
del alcance de sus tiros , favor de la; diligencia i actividad
que emple en su retirada. .: .
i: i. ;
< r.
Vindose los potosinos tan miserablemente burlados por
los buenos-aireos , enviaron diputados al general en gefe rea
lista sometindose cordial i snceramente su autoridad. Di
cho gefe hizo su entrada en aquella villa-, i mediados de selos ;

per: 1811.
igg
dones de dulzura i bondad. Va i este tiempo habian fran
queado todos los gefes de Buenos- Aires la lmca que divide el
Alto Perd de aquel vireinato; i con igual felicidad habian salvado
los despojos i rapias de los pueblos , los que habian veni
do defender. Tal vez habria sido mui diferente su suerte si
un vecino de Chichas , quien se dirijid el general Goyeueche despues de la batalla de Huaqui , dndole parte de aque
lla ilustre jornada , i de hs medidas que convendria adoptar
para completar su triunfo , no hubiera comprometido con su
imprudente, aunque leal conducta, la autoridad del subdelegado
de aquel partido , que estaba proyectando diestramente un al
zamiento, que deberia reventar cuando los desprevenidos cau
dillos fbesen cruzar por aquel punto en su retirada las
provincias de abajo.
Dueo ya Goyeneche de aquellos pases , situd una de sus
divisiones en Tupiza , i cuando se trataba de reforzarla para
- que continuase sus marchas contra Jujui i Salta , donde se
habian replegado los profugos con el fin de reunir sus fuer' zas dispersas, i organizar mi nuevo ejrcito, se recibid la no. ticia de una conspiracion formada en los valles de Clipsa i
- Tarata de la provincia de Cochabamba; ; cuyo punto como
. el mas peligroso fue preciso dirigir la principal atencion. Ape
nas habia trascurrido dos meses desde que la inquieta ciudad
de Cochabamba habia pronunciado solemnes juramentos de
fidelidad al Monarca espado!, cuando la interceptacion dlas
correspondencias , i las tropelas i vejaciones contra el descui
dado pasagero, anunciaron la mala fe de aquellos pueblos,
los que quitndose la mscara del disimulo, procedieron res' el gobierno revolucionario , apoderndose de las ari de la corta guarnicion que habia quedado.
Para dar mayor impulso la insurrecion , los directores
de ella estendieron su malfico influjo por las provincias co
marcanas , i en particular por las de La Paz , Oruro , i par
tido de CI myanta. A mediados de noviembre se presentaron
' los insurgentes delante de la villa de Oruro con cuatro cinco

/
.
200
PER: l8.ll.
montados los demas i provistos de lanzas , sables i d cuantas
armas pudieron haber las manos. Su corta guarnicion man
dada por el coronel don Iddalecio Gonzalez de Socasa hubo
de reconcentrarse en la plaza, desde cuyo punto rechaz aque
llas informes masas , i las oblig retirarse en el mayor des
corden, i confusion-'

Se hallaba esta sazon en la Paz el coronel Lombera


con -z00 caballos i- 900 infantes. El arribo al mismo punto
del coronel Astete con su - division produjo una total des
avenencia entre ambos gefes sobre el mando de aquella
fuerza;, i aunque se declard oportunamente que corres
ponda al primero., no se reconciliaron por eso los nimos con
la debida sinceridad, i se resintieron por lo tanto sAV opera
ciones de aquel espritu de discordia. Luego que se hubo re
unido con estos gefes eLcoronel Benavente, se forjaron nuevo
planes para sofocar el fuego de la rebelion. Lombera salid
para los valle* de la provincia dejando por todas partes sea
les de los buenos efectos de aquella correra. Benavente se ba
tid con un trozo formidable de insurgentes en las cercanas de
la misma ciudad de La Paz ; i despues- de haberlos derrotado,
i de haber pasado algunos por las armas, se diriji Huachacachi, cuyo pueblo i. partido halld en la mayor sublevacion;
Arrebatado. este gefe por su mismo celo, i lleno de irritacion
al ver el ningun escarmiento de los rebeldes, quienes i la
sombradle la escesiva clemencia del vencedor, maquinaban
los planes de infidencia,, crey era llegado el. momento de
desplegar un carcter de dureza i severidad que dejase im
presiones permanentes de la suerte que debia prometerse to
do el que despreciando las lecciones dictadas por la dulzura i
el exhorto provocase los medios del rigor para ser contenido.
Por mas tercos i obstinados que estuviesen aquellos pue
blos, no podemos aprobar el sacrificio de mas de 38 vctimas,
ejecutado en distintas ocasiones por este gefe realista^ aunque
todas eas mereciesen aquel castigo pr su rebelda i crimina
lidad. Hubo al mismo tiempo algunos otros comandantes que
de sangre, i

fERii: 1811.
101
el teniente coronel don Agustn Huici: sentimos verdadera
mente que estos lunares hayan empaado el lustre de tan
heroicas campanas (1).
No es la copiosa efusion de sangre la que corta los des
ordenes de un pueblo, sino la oportunidad de este vio
lento remedio. Las penas se imponen para escarmien
to i nunca por venganza: algunos ejemplares castigos, acom
paados con todo el aparato que impone al mismo tiempo
respeto i terror, pueden producir resultados mui favorables;
pero si al pueblo se le acostumbra estos repetidos ensayos
de horror i muerte , llega embotarse totalmente su sensibi
lidad , i considerar aquel lgubre acto como un paso de la
quietud al descanso , como el trmino de sus padecimientos
i trabajos. Asi hemos visto en todas ks revoluciones, i aun en
la francesa, que tan presente podemos tener la memoria,
correr la muerte persona de todas clases , edades i sexos,
riendo, cantando i celebrando como un triunfo su mismo
suplicio. ...:>'
Otro de los inconvenientes que se toca en los pfanes de
derramar mucha sangre para sosegar las conmociones popula
res , es el compromiso en que quedan infinitas familias, de ven
gar los manes de sus allegados , deudos i parientes.
A pesar de la energa desplegada por los mencionados gefies, ausiliados por los esfuerzos de Pumacagua i Choquehuanca, que con su. fieles indios se habian avanzado acia Sicasica , no dejaban de hacer por eso frecuentes sorpresas los
insurgentes sobre las partidas sueltas , pasageros i traficantes,
i quienes robaban i asesinaban ttulo de realistas , infun
diendo un terror general que ostruia el giro de unas provinias con otras, i destrua su agricultura industria..

(1) Fue acusable sin embargo el rigor desplegado por el <o onel Benavente : babia ste cogido prisioneros en una accion mas de yoo indios,,
ia todo lea haba dado el billete de indulto. Esto* ingratos .-r aparecieron
al da siguiente en medio de la- turbas, insultando groseramente a su bien
hechor ; | que strao t- , pues , <]u se grorocdte su cuojo con exaltacion!.

isa
mVtSrr.
Esta clase de guerra desordenada i sangrienta era mui fe
tal (as tropas del Rei : aquellos bandidas no presentaban nin
guna batalla campal ; pero talaban las haciendas i casas de
campo , i hacan que los empleados en ellas se les incorpora
sen en sus desarregladas filas : cuando se veian hostigados , se
- retiraban las elevadas cordilleras, i se colocaban en desfilade
ros i quebradas,, i mpenetrables. Su conocimiento prctico del
terreno era su mejor defensa ; i las marchas forzadas i contra
marchas que las tropas del Rei tenan que hacer para alcan
zarlos causaban mas bajas que sus mismos ataques.
De aqui provenia el aburrimiento del soldado i la deser
cion,' cuyo mal era difcil corregir por el apoyo que pra ello
prestaban los indios i cholos de los pueblos, i porque de que
rer castigar con todo rigor aquel delito , se habra aumentado
el descontento i el nmero de los enemigos. Al favor de las
citadas ventajas se fomentaban las gavillas de los revoltosos,
de las que se iba infestando el pais. A principios de diciembre
se dejaron ver delante de Chuquisaca cuatro cinco mil in
surgentes mandados por el cabecilla Carlos Taboada. El bri
gadier don Juan Ramirez presidente de aquella Audiencia sa
lt con la tropa de la guarnicion contra dicha chusma , la
que no pudo alcanzar sino subiendo lo mas empinado de
los cerros por fragosos caminos, cortaduras i despeaderos , en
cuyo transito sufrid las mayores penalidades; i aunque consigui derrotarlos matndoles 70 hombres, fue poco decisivo el
fruto de esta victYia , si bien tuvo la ventaja de regresar sin
lesion la ciudad, cruzando por el partido de Yatnparaes, de
Cpya fidelidad se tenian justos motivos de desconfianza.
Cuando se creia que Taboada no se hallase en estado de
perar despues del golpe que le habia dado Ramirez, se supo
que se diriga Chuquisaca , i que otra espedicion de cochabambinos tenia en el mayor apuro al coronel Astete , arrin
conado en Chayanta , escaso de vveres , falto de vestuario , i
sin fondos para pagar su division. De all poco se supo tam
bien el cruel destrozo que los indios habian hecho de una
compaa de granaderos que dicho Astete haba enriado i

TW : 1811.
ao3..
Oruro para pedir socorros de la cual , atacada en el cerro de
Guamuni, tan solo cuatro cinco habian podido sustraerse
i la muerte.

En este estado de anarqua se hallaban las provincias que


Goyeneche habia dejado su espalda ; i como habia empeza
do ya la estacion de las lluvias, que dura desde el mes de oc
tubre hasta el de abril , fue preciso rennKciar por entonces
la reconquista de la capital de Cochabamba , que era el focode la insurreccion del interior, cindose conservar con com
petentes guarniciones las ciudades de Potos, La Plata, La
Paz i la villa de Oruro en. tanto que, el grueso del ejrcito
cubra las gargantas del Per, amenazadas por las tropas
de Buer^s-Aires , que habian tomado nuevo, aliento desde que
tupieron la insurreccion que se habia manifestado en dichos
pueblos del interior.
i , . Para contener la insolencia de los soldados de Buenos-Ai
res, que mandudos por Dia/ Velez destruan las poblaciones,
de Cinchas . salid de Tupiza el brigadier don- Fcancisco.de Picoaga el 9. de diciembre i i su primera avanzada descu
brid,el dia 1 1 la vanguardia del enemigo, entre cuyas tropas
hubo una pequea escaramuza. No era el nimo de Picoaga
estender mucho su lnea , sino descubrir el campo enemigo
imponerle algun respeto. Ambas divisiones se acechaban sin:
que ninguno de sus gefes respectivos se atreviera venir
las manos. La del Rei apenas contaba 600 hombres, i la de
Diaz Velez tenia desde el principio unos mil que sucesiva
mente se fue engrosando, hasta 1600. Conociendo el caudillo
insurgente por una triste esperiencia la superioridad de las ar
mas del Rei en arreglo, disciplina, i esfuerzo, confiaba el lo
gro de sus triunf^ mas bien, laJntriga que al combate.
Viendo sin embargo que su adversario evitaba latbatalla,.
i que la posicion que ocupaba le era poco favorable , sabien
do por otra parte que iba aquel ser reforzado mui en breve,,
quiso anticipar una accion que le ofrecia toda la probabilidad
de un feliz resultado. Estaba ya acordado que hahia de darse
el dia 29 , cuando noticioso el gefe realista de aquellos planes*

I-

?.o'\
ffr: iSii.'
burl las esperanzas de los contrarios con sus acertados i oportunos movimientos , tomando una fuerte posicion en el pue
blo de Mojo , desde la que desafiaba todas sus bravatas.
Irritado el gefe argentino al ver deshechos sus quimericos
proyectos , determin arriesgar la batalla todo trance. Sali
de lBrrios la una de la maana , precedido de algunas guer
rillas , las que principiaron un fuego de pretendida sorpresa,
que fue correspondido con vigor por los prevenidos realistas :
estos se pusieron sin embargo en retirada con mui poca pr- v
dida, i al (lia siguiente acamp la vanguardia en Suipacha;
i el ejrcito insurgente lleg al pueblo de Nazareno , en don
de tom posicion.
Era el ltimo dia de diciembre cuando ambos campamen
tos se hallaban el uno en frente del otro con el rio de por
medio , que servia de barrera , tan solo penetrable cuando mi
noraba su caudal , lo que sucedia mui pocas veces en aquella
estacion, pues que las continuas lluvias lo engrosaban estraordinariamente. "
' -J .'''Dejaremos en este estado los negocios del Perd, i pasare
mos recorrer los demas Estados hasta haber trazado sos
principales sucesos ocurridos en este ao de 1 8 1 1 .

ao5>
VVV\VVY>YV\A/VVV%>iVVVV\\*V\t\VVW\V\^
CAPITULO

XV.

CHILE.

i8n.

Instalacion del congreso nacional de Chile. Discordias civi


les llevadas un estreno horrible de irritacion. Llegada
de Carrera , procedente de Espaa. Malograda reaccion in
tentada por don Tomas triguea. Fementida corresponden
cia de los revoltosos con la Metrpoli. Errores de los go
bernantes de aquella poca. Conspiracion del 4 de setiem
bre dirigida por los Carreras. Revolucion del 5 de se
tiembre en la Concepcion. Decretos violentos de los nuevos
regeneradores. Guerra civil entre el partid de Rosas i l
de dichos Carreras. Aparente reconciliacion de las dos far- ciones. Alborotos del 1$ de setiembre. Creacion de un
triunvirato. Declaracion de la independencia absoluta de
la Metrpoli. Canspiracion del 27 de noviembre contra
los ambiciosos Carreras.
Verificada ya. la primera revolucion ffe Chile , e remi
principios de 1 8 1 1 el congreso nacional que habia sido de
cretado en el aio anterior. No teniendo enemigos que com
batir, se dedic toda la atencion de los revolucionarios dis
putarse el ruando , i i recorrer la misma carrera de desrdenes
que han sido tan comunes i todos los estados de Amrica.
Apenas se instalo el citado congreso, fue extinguida la pri
mera junta, i creada otra nueva, la que fue confiado el po
der ejecutivo, reservndose aquel la facultad de legislar. El
doctor Rosas', que habia sido al principal agente de los prime
ros movimientos, i que era designado como el gefe de aquel
partido , perdi su influjo en estas deliberaciones j i no pudien
4a

206
cinlE: 1811.
do sobrellevar con nimo sereno este primer golpe de ingrati
tud sus pretendidos servicios , se retir la provincia de
Concepcion con la idea de establecer alli otra junta d gobier
no independiente , que recibiese esclusivamente el impulso de
su genio.
Poco antes de la instalacion del congreso Labia ocurrido
un lance mui serio, que estuvo para precipitar todos los pla
nes de los sediciosos. Se hallaban de guarnicion en Santia
go tres compaas del batallon de veteranos de Concep
cion; cuyos soldados, por mas seductora que fuese la elo
cuencia de sus oficiales , nunca pudieron adherirse las ideas
de subversion i de deslealtad la Metrpoli. Estando por el
contrario dispuestos emplear todos los esfuerzos de su brazo
en obsequio de las Reales banderas que habian jurado, se
exalt su indignacion al ltimo grado con la separacion de su
amado comandante don Tomas de Figueroa, que bajo este as
pecto habia sido considerada su venida la capital desde
Concepcion , donde se hallaba la principal fuerza del citado
cuerpo, si bien aquella no habia tenido mas ohjeto que el
de visitar su familia que resida en este punto.
Sublevada aquella tropa i dirijida por un valiente sargen
to, fue en busca de su comandante para que la guiase al con
sulado, donde suponia se hallaba reunida la junta suprema.
No habindola hallado en dicho punto , pas dicha columna
formarse i la plaza;, la que concurrid mui pronto el ba
tallon titulado granaderos de la Patria , alarmado del mis
mo modo que todos los independientes, por aquellos movi
mientos que amenazaban la ruina de su vacilante partido.
Formados ambos cuerpos el uno enfrente del otro , entra
ron sus respectivos gefes en varias contestaciones, de las qne
resulto retirarse cada uno de ellos i sus filas para sostener con
l fuego sus pretensiones. Como si una misma mano hubiera
dirigido el brazo de los combatientes , los dos bandos hicieron
simultneamente una furiosa descarga , i entrambos se disper
saron al instante en opuestas direcciones dejando el campo de
batalla en poder de los muertos i heridos.

chile: 1S11.
207
Si el comandante Figueroa hubiera desplegado en aquella
ocasion un espritu mas atrevido i emprendedor, habra podi
do hacerse dueo de la ciudad, tal era el desorden i la confu
sion que reinaba en ella ! pero habindose refugiado en Santo
Domingo , i faltando los fieles soldados un gefe que los di
rigiera , pues que el sargento que se habia puesto la cabeza
de los primeros movimientos , habia quedado muerto en la
plaza, se retiraron al cuartel, de donde al vers sitiados por
las tropas i paisanage , huyeron para Valparaso , fin de re
unirse con otras dos compaas de su mismo cuerpo ; mas al
canzados en el camino hubieron de rendirse las numerosas
fuerzas que cargaron sobre ellos ; i su malogrado comandante
fue sacado sucesivamente de su asilo, i fusilado.
Algun tiempo despues de estos sucesos lleg la capital
de Chile en 1 o de jubo don Jos Miguel Carrera , hijo de un
negociante distinguido de dicha ciudad , que habia servido ea
Espaa de sargento mayor en un regimiento de hsares. Este
hombre ambicioso , engreido con las riquezas i con el nombre
de su casa , i apoyado por dos hermanos igualmente empren
dedores, habia manifestado desde el principio un carcter de
predominio que anunciaba las terribles discordias en que ha
bia de envolver aquel pais. Haciendo valer lo distinguido de
su carrera , sus conocimientos teoricos i prcticos , sus largos
viages, sus padecimientos , su arresto i persecucion en Cdiz, i
los infinitos riesgos que habia arrostrado para venir dar la
libertad su patria , habia adquirido taato orgullo , i obraba
en l con tan viva fuerza la idea de la superioridad de su m
rito sobre cuantos habian tenido parte en los primeros ensa
yos de aquella insurreccion , que alarmados estos con la irri
tante tendencia del nuevo defensor, empezaron mirarle con
desconfianza i con desabrimiento : aquel supo sin embargo
fomentar su partido , i dirijir su antojo el curso de los ne
gocios. W
El funesto triunfo conseguido por los facciosos sobre el
comandante Figueroa habia hecho subir de punto su altane
ra i descaro. Era bien manifiesto que todas sus miras tendan

2o&
chile: 1:8 II.
la independencia ; pero como feles imitadores de los buenosarenos, i nO meaos astutos en el manejo de la intriga, man
tenan una respetuosa correspondencia con la metropoli , pin
tando los sucesos con tan fementidos colores . i reiterando con
tanta vehemencia las protestas de su fidelidad i pureza de in
tenciones , que sus diputados suplentes en l pennsula supie
ran alucinar al gobierno i arrancarle un decreto, por el que
toleraba la primera junta subversiva, con la condicion deque
dejase espeditas en sus funciones las legtimas autoridades,
i cooperase con ellas la conservacion del orden, i dar au
tillos para la guerra peninsular.
Jams resalt tan vivamente la astucia americana como
en esta ocasion. A pesar de hallarse la cabeza de los nego
cios de Espaa sugetos de slida instruccion , de ingenio pro
fundo , i de tino discernimiento, triunfaron las arteras de los
revolucionarios: aquellos virtuosos espaoles no creyeron
sus hermanos de ultramar capaces de tan refinada malicia ; se
persuadieron de buena fe de que la creacion de juntas popu
lares en sus diversos estados no tenia mas objeto que el de
asegurar un centro de gobierno en caso de qne sucumbiera la
metrpoli. Se este modo sancionaron la revolucion de Chile
i Quito ; i para darlo mayor peso comunicaron al virei del
Per arpadla funesta resolucion que llevaba el sello del prfi
do triunfo de los revoltosos. '.'
Este paso gigantesco dado por los chilenos en la carrera
de su rebelion no satisfaca todava sus deseos : era
sn impaciencia por llegar a trmino de sus aspiraciones. Los
bulliciosos Carreras no podan refrenar mas tiempo el esceso
de sn ambicion , i determinaron por lo tanto dar un golpe de
mano para' apoderarse del gobierno. Dirijida la conspiracion
con refinado astucia i acertado manejo , di aquella su esta
llido el 4 de setiembre al medio dia. Ganado el parque de ar
tillera con la intriga, i desarmado el regimiento de milicias,
en quien no se tenia la debida confianza , fue intimada al
congreso su deposicion i arresto por su misma guardia de ho
nor; su continuacin se procedi la prision- de los

chile: i8ij.
209
bros del poder ejecutivo, i se nombraron nuevos vocales pa
ra dicha junta , que lo fueron don Jos Miguel Carrera , co
mo presidente , don Enrique Rosales , don Martin Calvo En
calada , don Juan Miguel Benavente , don Juan Mackena , i
don Jose Gaspar Marn.
Continuando los Carreras en su emperto de alterar todo
el sistema administrativo, i en sus miras de consolidar el triun
fo de su partido, nombraron por brigadier i comandante gene
ral delas armas su padre don Ignacio, quien tuvo la cordu
ra i acertada prevision de no admitir aquel destino. Publica
ron en seguida un pomposo manifiesto acompaado de termi
nantes decretos para que en el trmino de treinta dias diesen
sus nombres los que no se aviniesen con el nuevo gobierno,
i en el de seis meses evacuasen libremente aquel territorio
con sus familias intereses; conminando terribles penas lua
que negndose i disfrutar de aquel permiso no se declarasen
activamente en defensa de su causa, quedando desde enton
ces declarada por crimen de lesa-patria la misma indiferencia.
El carcter de violencia que encerraban estas disposiciones se
couiunic todos los ramos del estado : en todas las operacio
nes de los nuevos legisladores i directores se observaba aquel
ardor revolucionario, que manera de un torrente furioso to
do lo inunda , lo tala i lo destruye. Hasta la misma autoridad
eclesistica se vid comprometida sancionar las nuevas refor
mas. Con igual arbitrariedad i precipitacion se promulgaron
leyes anlogas sus deseos, lasque si bien se presentaban bajo
el aspecto de conveniencia i utilidad , se resentian de la du
reza de la mano que las escriba, ide la violenta mana i pre
maturo espritu de innovacion*, de que estaban poseidos los
nimos de aquellos revoltosos.
Fue entonces cuando se decret la dotacion del clero so
bre el tesoro pblico, proscribiendo toda clase de derechos in
herentes al servicio de la iglesia, la libertad de los hijos de
esclavos , la abolicion de fegidores perpetuos , los que en lo
sucesivo deberan ser elegidos popularmente todos los ailos , la
supresionde plazas intiles, la reduccion de sueldos i los cm

210
chile: 1811.
*
pleados , la abolicion del impuesto conocido con el nombre de
licencia , la que estaba sujeto todo el que salia del pais , la
libre facultad de sembrar tabacos , la creacion de jueces que
decidiesen todas las causas sin tener que recurrir la penn
sula , el nombramiento de subdelegados corregidores por elec
cion popular, el establecimieuto de escuelas de matemticas,
de dibujo militar, i de otras varias ciases, i la organizacion
de cuerpos militares con el carcter de activos. Se dieron al
mismo tiempo las rdenes mas positivas para que se hiciesen
vigorosos preparativos de defensa erogando enormes gastos,
sin tener fondos para cubrirlos , ni enemigos quienes com
batir.
El doctor Rosas, que obraba perfectamente de acuerd
con el revoltoso Carrera , i que debia haber suscitado simul
tneamente igual alboroto en Concepcion con el apoyo desus
amigos i partidarios, no pudo dar el golpe hasta el dia si
guiente , que lo fue el 5 de setiembre. Fueron depuestos en
su consecuencia los individuos que componian el ayunta
miento, aclamando al comandante de armas don Pedro Jos
Benavente por gobernador propietario i primer vocal de su
nueva junta, i por compaeros al mismo doctor Rosas, don
Luis de la Cruz, don Pedro Vergara i al licenciado Novoa,
confiriendo la plaza de secretario Fernandez. Los mismos
alborotadores quitaron los poderes los tres diputados Cerdn
i los dos Urrjolas, quienes fueron citados comparecer en
el trmino de cuarenta das para dar descargo de sus perso
nas ; i eligieron en su lugar don Francisco Lastra, don Joaquin Larrain , i al padre Orihuela. Don Agustn Urrjola, ca
nnigo magistral de aquella iglesia no se atrevi compare
cer por temor de ser asesinado. Su hermano don Luis , que
tuvo la firmeza de presentarse, sufrid primeramente un arresto
de tres meses, i recibi su continuacion la sentencia de tres
aos de destierro los puntos de Pemuco i fuerte de Santa
Brbara, con la nota de reo de lesa-patria.
Se di asimismo facultad esta junta para conferir los
empleos civiles i militares hasta el de coronel inclusive , i se

CHILE : 1 S 1 ! .
211
acord que en cada cabecera de partido hubiera otra subal
terna de tres individuos, de la que el juez de mayor gradua
cion debia ser vocal nato, i los otros dos nombrados por el
pueblo.
La aparente union de Carrera i Rosas sufrid mui pronto
un terrible contraste: pretenda aquel que la provincia de
Santiago nombrase dos miembros para el poder ejecutivo , i la
de Concepcion solo uno; Rosas solicitaba^en su vez que en la
nueva division del reino entrase la provincia de Coquimbo con
igual derecho, i que para evitar quejas i parcialidades cada una
de las tres nombrase su vocal en dicho poder ejecutivo. Era
sin embargo difcil que ninguno de aquellos dos ambiciosos
revolucionarios desistiese de sus intentos. Esta simple cuestion
tom el carcter de la mas viva irritacion , i provoco las mas
agrias contestaciones, que anunciaban la esplosion de la guer
ra civil; las provincias- participaron del empeo i animosidad
de aquellos dos genios bulliciosos que las dirijian.Si Rosas era
uperior en intriga i astucia los Carreras , le superaban estos
en osada, en arrojo i decision.
Ambos antagonistas se preparaban sostener sus parti
culares empeos: ambos acercaron sus tropas al Maule con
grande aparato i pomposas bravatas ; mas ninguno de ellos
deseaba venir las manos. Abrironse las negociaciones; i
no teniendo ninguno de ellos la necesaria virtud para com
prar la paz con el sacrificio de su ambicion , se prolongaron
aquellas con tan frivolos protestos , que pronto se conoci no
era otro su objeto sino el de suplantarse recprocamente ; pero
conociendo la imposibilidad de Verificar sus planes por enton
ces , se convinieron en dividirse el mando , i en ausiliarse para
conservarlo; mas ni aun asi qued asegurada de buena fe su
reconciliacion , i se retiraron con la misma desconfianza i odio
encubierto con que se Iabian reunido.
La revolucion del 4 de setiembre , que se habia serenado
con la deposicion de los individuos representantes del poder
ejecutivo i con la anulacion del congreso , abri el camino a
la formacion de nuevos bandos que iban i sepultar la nave

l 2
'
CHFI. : 1 8 II .
del estado en el abismo de la ambicion. Este germen de dis
cordia, de descontento i de resentimiento, inflamado por la
pasion dominante del egosmo , di en el mes de noviembre
un terrible estallido que pudo cubrir de luto todo el reino
de Chile.
En la maiana del 15 se descorri el velo que ocultaba
todava una parte de la desenfrenada ambicion del partido de
los Carreras. Don Juan Jose de este nombre , comandante de
granaderos, dispuso que desde su cuartel se avanzasen centi
nelas en aparato bost : puesta toda aquella tropa sobre las
armas , hizo presente las autoridades gubernativas la necesi
dad que tenia de alegar sus quejas contra el poder ejecutivo.
Contestado el primer oficio en tono conciliador , que era la
mejor prueba de la misma debilidad , pidi aguel genio fogor
so, de acuerdo con otros cuerpos veteranos, que se cele
brase cabildo abierto. Aunque fue concedida esta arrogante i
subversiva demanda , era entonces mui corto el ndmero do
los congregantes, i los conspiradores limitaron por lo tinto sus
pretensiones al nombramiento de cuatro comisionados, para
que representasen al congreso , mandando al mismo tiempo
convocar por bando la parte sana del pueblo para que se
reuniese de nuevo discutir sus propios intereses.
Habiendo concurrido la plaza al dia siguiente mas de 3$
personas , renovaron sus peticiones i nombraron otros comir
fiionados por el estilo de la anterior conmocion. El resultado
de estas escenas subversivas fue la disolucion del citado con
greso , la deposicion de los vocales del poder ejecutiva , i su
reemplazo por don Jos Miguel Carrera, don Bernardo O Higgis i don Gaspar Marn , formando asi un triunvirato arma
do con todos los rayos de aquella turbulenta soberana. Des
plegando el nuevo directorio un atrevido espritu de reformas,
di una constitucion provisional, sustituy el tricolor al pa
bellon espaol, cre un senado i adopt otras muchas medi
das prematuras i violentas , consecuencia de las cuales se
suscitaron cuatro conspiraciones, i entre ellas la del 27 del mes
de noviembre, dirijida contra la vida de los Carreras, padre

chile: i S i i .
ai~t
hijos , i cortado por la dbil denuncia de algunos de los con
jurados , quedando por este medio salvos aquellos furibnndos sediciosos , para que fomentando con su influjo la es
cision de los nimos , se suscitasen nuevos desrdenes en los
que quedasen envueltos los intereses, la paz i la tranquilidad
de aquellos pueblos.
Veremos con efecto dichos Carreras blandir en todas di
recciones la tea de la discordia , i sumir el pais en un abismo
de males , hasta que fueron todos vctimas espiatorias de aque
llos mismos delitos de infidencia , i que habian provocado al
pueblo chileno.
<
Es indudable que como rebeldes se distinguieron brillan
temente sobre todos sus paisanos , i que con su arrojo i deci
sion se hicieron acreedores dirijir la nave de aquel estado fac
cioso; pero tuvieron el desastrado fin que deben prometerse
todos los hroes revolucionarios , que es el de ser vctimas de
sus desvarios , llevando al sepulcro el odio i execracion de
aquellos mismos pueblos quienes han llegado precipitar
haciendoles chupar el veneno de sus doctrinas.

43

2l4
XAVVXVXViV\VVVVVWVVWWVVWVVVWWWWVWVVWV^WVWWWVVV
CAPITULO XVI.

KUEVA GRANADA Y

QUITO:

181 1.

Reunion del congreso de Santa F. Discusiones preliminares.


Comunicaciones con los disidentes de Venezuela , i perni
ciosas doctrinas propaladas por estos. Mayor cordura de
los habitantes de Santa Fe', cuyo estado fue dado por
los revoltosos el nombre de Cundinamarca. Pacto federal
de 2 7 de noviembre. Retirada del general Tacn Pasto.
Accion de Izcuand, que oblig dicho Tacn abando
nar las provincias internas. Proyectos de federalismo. De
mision de la presidencia de don Tadeo Lozano, i eleccion
de Nario para este destino. Disensiones de las provincias.
Ambiguos manejos de Bejarano en la capital de Quito. Fa
vorable resultado de sus negociaciones con el coronel Ar
redondo i retirada de ste del punto de Huaranda. Su
ocupacion -por las tropas rebeldes, i su entrada triunfal
en Quito con algunos efectos de que se haban apoderado.
Padecimientos i servicios de don Simon Saenz de Vergara
i familia. Malogro de las negociaciones pacficas entabla
das por el presidente Molina contra aquellos disidentes.
Espedicion de stos contra Cuenca , de cuya provincia fue
ron rechazados. Ataques dados la provincia de Pasto.
Toma de esta ciudad por los insurgentes , su evacuacion , i
derrota sucesiva en la segunda espedicion.

Habiendo principiado ya las sesiones el congreso de


Santa F , reunido en el mes de diciembre del ao anterior,
opinaron algunos diputados porque se admitiese en su seno

MUEVA GRANADA T QDITO: lSll.


2 1 ")
los representantes de aquellos departamentos que se habian
decidido por formar provincias separadas ; pero otros se opu
sieron esta medida alegando las fatales consecuencias que
podria tener aquella condescendencia , que era una especie de
sancion de las innovaciones que ellos mismos condenaban , i
haciendo ver el inminente riesgo de que se encendiese una
guerra civil , lo menos de que se entorpeciese la accion
del gobierno.
Don Tadeo Lozano , presidente del estado , que ya i este
tiempo habia tomado el nombre de Cundinamarca , comunic
al gobierno de Venezuela en i o de mayo de 1 8 1 1 la instala
cion de su congreso; pero los facciosos venezolanos, si bien
aplaudieron el celo de los regeneradores de Santa Fe*, Ies mos
traron su desagrado rr porque imitacion de ellos no hubieran
sacudido totalmente la dependencia de la metrpoli , esforzndose en persuadirles de que no podan contar con una
33 paz slida i estable mientras que se mantuviesen , segun ha bian proclamado , sumisos al monarca espaol ; i aadiendo
33 que aunque su acatamiento aquel soberano no fuera cor33 dial , i si efecto de la poltica , por no chocar de frente con
33 Ja envejecida costumbre de quemar incienso un dolo des?3 conocido, convenia todo trance quitarse la mscara, i en caminar al pueblo desde el principio por la senda de la ver
is dadera independencia. 33
Los reformadores de Venezuela ignoraban seguramente el
gran prestigio que todava conservaba el trono de los Borbo
lles sobre aquellos pases ; pero los de Santa F que tenan
bien sondeado el nimo de sus paisanos, se guardaron mu
bien de revelar ni aun remotamente tal idea , la que induda
blemente habria arrojado por tierra el edificio insurreccional.
Esperaron pues con mas prevision i detenida calma que el
tiempo mismo fuese preparando la opinion para dar aquel
atrevido paso ; i en el entretanto se ocuparon en su arreglo
administrativo , i en el modo de constituirse , en cuyos deba
tes i acaloradas discusiones se pas todo el ao 1 8 1 1 . Los
representantes de Pamplona , Tunja , Neiva , Cartagena i An

2l6
NIEVA GRANADA Y QUITO: 1 8 1 1 .
tioqua ajustaron en 27 de noviembre un pacto federal, se
gun el cual debian ejercer las provincias el poder absoluto de
su ad<ninistraeion interior i confiar al congreso la direccion de
los negocios generales. Estas contiendas domsticas dieron al
gunas treguas las armas de los realistas en las provincias
del oeste.
El fiel Tacn se habia retirado la de Pasto despues
de la derrota de Palace* ; i no pudiendo organizar un ejrcito
para oponerse las tropas de Santa F , aunque desplego la
mayor energa i decision en obsequio de la buena causa, fue
batido por Baraya en Izcuand en 21 de noviembre, i se vid
precisado retirarse la costa cerca del puerto de San Bue
naventura, donde lleg con 25 hombres de escolta prece
dido por 708 pesos que en pastas de oro i plata habia po
dido salvar de la rapacidad de los insurgentes. El citado Lo
zano , presidente de Cundinamarca , propuso dividir el ter
ritorio en cuatro departamentos , i reunirse al gobierno fe
deral , figurndose que por este medio se allanarian todas
las dificultades en que tropiezan generalmente los nuevos es
tados para constituirse slidamente. Cartagena se opuso es
te proyecto, asi como el congreso titulado de Nueva Gra
nada, que se congreg en la ciudad de l barra.
Disgustado Lozano de ver tantas contrariedades como se
presentaban sus favoritos planes, hizo demision de su des
tino, en el que fue reemplazado por el antiguo revoluciona
rio Narirto. Este propuso otro dan de constitucion que fue
adoptado por las provincias de Mariquita, Neiva i Socorro;
i aun la de Tunja iba acceder i l cuando un destacamento
mandado por el ya mencionado Baraya la hizo desistir en fa
vor del congreso, que pas fijar alK su residencia.
Este movimiento , que choc abiertamente con varias de
las provincias , dividi enteramente la opinion , agri los ni
mos de los directores de aquellos planes, sembr entre ellos
el descontento i la desconfianza , i fue causa de que estallase
una guerra civil entre lt>s congresistas i partidarios de Nario
principios de 181 2 , de la que se tratar su debido tiempo.

NUEVA GRANADA Y QUITO: l8ll.


317
La provincia de Santa Marta se preparaba por su par
te rechazar los ataques que proyectaban los cartagene
ros desde el pueblo de la Barranquilla , cuyo fin habian in
troducido fuerzas sutiles por las bocas del rio grande de la
Magalena. Entre los fieles realistas de que no escaseaba la
referida ciudad de Santa Marta se distingua el negociante
don Vicente Puyais, teniente aquella sazon del batallon
de patriotas leales Fernando VII : convenia saber con segu
ridad i precision el nmero de los enemigos que habia que
combatir i los demas pormenores relativos la invasion
que acaba de mencionarse; Puyais se encarg de esta es
pinosa comision , fingiendo pasar dicho punto de Barranquilla con el objeto de comprar algodones, lo que verific
fines de junio. Apenas se habia este ausentado cuando la fac
cion de Munive trat de apoderarse de la fortaleza de Santa
Brbara que estaba guarnecida por el referido cuerpo de pa
triotas. Se dispuso este efecto un gran movimiento popular,
i se pidid al gobernador con la mayor algazara i confusion la
entrega de dicha fortaleza , pretestando que el cuerpo anti
guo de milicias estaba desairado al ver que se confiaba al mas
moderno la defensa de aquel punto importante.
Si bien se cahnd por entonces el alboroto con algunas
forzadas promesas que hubo de hacerles el gobernador Acosta , se repitid al dia siguiente bajo auspicios mas peligrosos
pues que una parte del mismo ayuntamiento contaminado ya
con el fuego de la sedicion se interes para el logro de la gra
cia que solicitaban los amotinados. Se vid por lo tanto preci-.
sado el gobernador dar la rden que solicitaban ; al presen
tarla al capitan don Vicente Mor, que hacia de comandante
de dicho cuerpo, la resistid con el mayor teson. Ya no que
daba los facciosos mas recurso para salir con sus intentos
que el de tomar hostilmente la demanda ; asi pues determi
naron no dejar pasar vveres para dicha fortaleza. El oberr
nador , que hubo de contemporizar con los revoltosos mientras
que estaba discrecion de ellos, ofreci ir en persona ala re
ferida fortificacion para hacer respetar la orden que habia da-.

2l8
JUJEVA GRANADA Y QUITO: 1 8 1 1 .
do acerca de su entrega; mas apenas se hall dentro de su
recinto, cuando desplegando un nuevo carcter de vigor i
energa introdujo el mayor terror en los revoltosos , i oblig'
ponerse en fuga los principales campeones, entre los que fue
de los mas activos en refugiarse en Cartagena el famoso Re
migio Marquez , que por sus brillantes fechuras revoluciona
rias fue nombrado en el acto capitan de aquel puerto.
Habiendo regresado en el dia 27 del mismo junio, que
fue dos dias despues de su salida , el referido Puyais , trajo no
ticias tan detalladas de los preparativos hostiles del gobierno
de Cartagena, que fue preciso celebrar sin prdida de tiempo
una junta militar, en la que se declar abiertamente la
guerra. Entre algunos emigrados realistas que habian busca
do un asilo en Santa Marta, se hallaba el teniente coronel
don Pedro Dominguez fugado de Santa F , quien se habia
conado el mando del importante fuerte del Morro ; i como
i los pocos dias se hubiera aproximado un tal Bravo , yer
no de Munive , con tropas de Cartagena , i hubiera ocupado
ya el pueblo de Guaimano, nombr el gobernador Acosta
dicho Dominguez para que saliera desalojarlo con 300
hombres.
A la inteligencia i decision de este comandante , se debi
la derrota del citado Bravo ; en cuyo ilustre triunfo tuvo asi
mismo una parte mu interesante el ya citado Puyais , ofre
ciendo generosamente sus ausilios pecuniarios , sin los cuales
no habria podido moverse aquella columna. Alentado Acosta
con esta ventaja aprest cuatro corsarios para que cruzasen
sobre las costas de Cartagena i se apoderasen de la fortaleza
del Sapote. De este modo pudo conservar su tranquilidad el
interior de la provincia , escepto Ocafia i sus cercanas que su
frieron algunos embates por los insurgentes del reino ideMompox , villa situada en una isla del rio Magalena pertenecien
te Cartagena , que fueron reprimidos por el cuerpo llamado
de colorados que se form en aquella ciudad.
Segua Bejarano en Quito manejando todos los resortes
de la intriga, aparentando su adhesion la causa de los in

NUEVA GRANADA Y QUITO: 1 8 1 1 .


210
surgentes en tanto que salvaba Villalba de los peligro
que le rodeaban , dando al brigadier Arredondo oportunos
avisos para que evacuase el sitio de Huaranda. Con este
fin pasc dos veces desde la villa de Riobamba , doude es
taba acampado Montufar i su ejrcito rebelde conferen
ciar con el citado Arredondo ; i si bien al principio se re
sisti ste tamaos consejos, lleg por fin convencerse
de la imposibilidad de sostenerse en aquel aislamiento , si
daba lugar que la prxima estacion de las aguas le cer
rase la cordillera. Influy asimismo en el nimo de Arre
dondo para tomar esta resolucion la circunstancia de ser im
practicable su comunicacion con el gobernador de Cuenca,
con quien habia contado desde el principio para todas sus
operaciones.
Llevado pues de su celo por salvar el bonor de sus armas,
abandon dicha importante posicion de Huaranda , de la que
se posesionaron inmediatamente los revoltosos con gran sor
presa de la misma poblacion al ver que las pocas tropas sin
orden ni disciplina que se dirigieron aquel punto pudieran
profanar unos sitios que acababan de ser guarnecidos por unos
soldados tan valientes i esforzados. No fue menos sensible que
aquella fuerza insubordinada se apoderase de una considerable
porcion de efectos que no habian podido salvarse en el mo
mento de la retirada. Pertenecian estos en gran parte don
Simon Saenz de Yergara, noble i virtuoso espaol, estableci
do en Quito, quien desde el principio de la revolucion se ha
bia consagrado con toda su familia la defensa de la causa
del Rei. Cuando fueron introducidas aquellas cargas, que con
sistan en metales por el valor de 408 duros, las presentaron
al pblico como trofeos de una brillante victoria, fraguada
en su delirante imaginacion. Al mismo tiempo que se proce
di la venta de estos efectos , se verificaba la de los demas
bienes de dicho benemrito espaol , cuya prdida total se
gradu de 150 2009 pesos, con los que salieron de los
grandes apuros en que se hallaban envueltos los insurgentes,
i dieron mayor impulso su ilegtima causa.

aUO
NUEVA GRANADA Y QUITO.' l8ll.
No deber parecer estrao que nos detengimos referir
hechos privados, cuando estos tienen una relacion tan ntima
con los pblicos, i cuando aun sin esta poderosa considera
cion seria inescusable quien al describir los sucesos mas im
portantes que han marcado aquella revolucion dejra de ha
cer mencion de los rasgos de herosmo que han brillado fre
cuentemente enmedio del horror i del desorden, i sino con
signara en caracteres indelebles los elogios que son debidos
aquellos pechos esforzados que han sabido arrostrar la
muerte con impavidez , i perder con nimo sereno sus colo
sales fortunas en obsequio de la madre patria.
En el catlogo pues de los hombres ilustres debe ocupar un
lugar distinguido el referido don Simon Saenz de Vergara, su
esposa i su hija, consorte del actual consejero de hacienda, don
Francisco Javier Manzanos. Aquel empez sufrir duras pri
siones desde los primeros movimientos subversivos , vid con
fiscados todos sus bienes , i debid mas de una vez la salvacion
de su vida los recursos de su ingenio i al esfuerzo de su
brazo : stas fueron confinadas en un convento fines de 1 8 1 1;
i descubierta su leal correspondencia con las tropas del Rei,
pidid uno de los fiscales la pena de muerte, que no llegd sin embargo efectuarse. Veremos en el ao prdximo
estas dos respetables seoras , i en particular la esposa del
seor Manzanos, armada de un herico valor superior su se
xo , entregarse los mayores peligros para sustraerse la
persecucion de sus enemigos, i entusiasmar con su noble ejem
plo el nimo del soldado enmelio de una sangrienta batalla.
Engreidos los rebeldes con el efmero triunfo conseguido
en Huaranda, miraron con el mas alto desprecio la amnista
general i las nuevas i porfiadas exhortaciones del presidente
Molina i del gobierno de Lima para que desistiesen de su te
meraria empresa i reconociesen al gobierno del Rei, dando s
lidas garantas de que no recibirian la menor lesion aun los
mas comprometidos. Continuando en su despechada carrera,
se dirijieron cia la provincia de Cuenca, en cuya ciudad se ha
llaba desde fines de enero dicho presidente Molina i el seor

HUEVA GRANADA T QUITO : 1 8 I t T


2 2f
Manzanos , ya entonces oidor de la Real Audiencia de Quito.
Era don Carlos Montufar el gefe de aquella espedicion, com
puesta de mas de 20 hombres con todas las armas i pertre
chos necesarios : animadas estas tropas de aquel valor que ins
pira el mismo ardor revolucionario, habian cruzado por cami
nos fragosos superando infinitos obstculos, i se habian pre
sentado ante las tropas del Rei con la mas ciega confianza.
Al ver aquel aparato imponente i la decision de tan rabiose*
republicanos , temieron los buenos realistas ; pero vueltos de
fu primer estupor formaron con la mayor prontitud grandes
reuniones de gentes armadas con toda clase de instrumentos
hostiles; i apoyadas por el coronel Aymerich se presentaron
contra el enemigo , quien viendo la desperacion con que todas
aquellas poblaciones se habian sublevado , se aterr, i se puso
en retirada.
Desde este tiempo se restableci la calma en dicha ciudad
de Cuenca , i en el mes de setiembre se abri el tribunal de
la Real Audiencia que entenda de todos los negocios que all
se remitan de los puntos libres del contagio insurreccional.
Reunidos los habitantes de Quito con los disidentes de Popayin trataron de invadirla ciudad de Pasto. Se presenta delan
te de esta ciudad don Joaqun Caicedo al frente de sus tropas;
los pastusos la defienden con el mayor herosmo dando terri
bles pruebas de decision i arrojo. Rfdoblan los sitiadores sus
esfuerzos, i llega su gefe penetrar en la poblacion. Viendose
aquellos habitantes reducidos al estremado apuro, ajustan un
honrosa capitulacion; Caicedo sale para Quito dejando 500
hombres de guarnicion en aquella plaza ; se ponen de acuerdo
estos habitantes con los de Pata , i supliendo la falta de aro
mas i municiones con el esfuerzo de su brazo i arrojo de su
espritu , se lanzan simultneamente contra los quiteos , ha
cen un gran destrozo de ello, i consiguen por ltimo apode
rarse de todos inclusive el mismo Caicedo, que ya esta sazon
habia vuelto de la capital , i el caudillo anglo-americano MacAulai , quienes fueron pasados por las armas i principios del
ao 1813.
44

222
v\v\v\wv\i\ivnu\\va\\\\vvw\\x\wv\>\u\,\\ns.\\\\\\xv\vf.,\rM
CAPITULO

XVII.

caracas:

.....

-ntw
Instalacion del congreso de Caracas. Predisposicion del par' tido realista para sublevarse. Disipacion de los insurgen
tes. Primer alzamiento de los realistas. Declaracion por
aquellos de su absoluta independencia. Malograda reaccion
intentada por Flores i Sanchez. Sublevacion a favor del
Rei de la ciudad de Valencia, sus sacrificios i desastres.
- Creacion de papel moneda por el congreso revolucionario.
Aborto de una conjuracion contra la gente blanca. Hericos sacrificios de a provincia de Guayana ; importantes
acciones ganadas por sus armas. Estado apurado de las
provincias de Venezuela afines de n.
5 a eleccion de diputados para el congreso, qne se habia
de reunir i principios de este ao, fue en parte cual podia es
perarse de los medios de intriga con que fue manejada, si
bien entre los revoltosos se vieron mezclados varios sugetos ti
moratos i buenos realista, i algunos honrados labradores que
jamas habian oido curstiones polticas de gobierno, i que ci
fraban toda su felicidad en el cultivo de sus baciendas, en la
educacion de sus hijos i en la obediencia aquella autoridad
paternal , que con tanto acierto i provecho habia gobernad
sus respetables ascendientes.
Este cuerpo, compuesto de tan heterogneos elementos,
e instal en los primeros dias del ao, abrazando como mo
delo de imitacion los principios polticos proclamados en C
diz. La inauguracion de dicho congreso fue celebrada con bri
llante! funciones pblicas, en las que el lujo i la estravagancia
compitieron porfa en divinizar su injusta empresa.
La rebelion no habia tomado hasta entonces las horrible?

caracas: 1811.
aa3
fr iras con que mu pronto fue manchada. La gente sensata,
que conocia las dificultades de reprimir los primeros ardores
de una juventud fogosa i decidida , se mantuvo pacifica es
pectadora del curso ile los sucesos , esperando que el tiempo,
el cansancio, el desengao i los mismos desordenes, que de
bian ser una consecuencia inmediata de aquellos movimientos,
cran los agentes mas poderosos para restablecer 'el sistema
antiguo, cuya sombra habian tomado las provincias de Ve
nezuela un auge i una preponderancia sin igual que formaba
la mayor apologa de sus reglas administrativas. Habia entrado el mes de julio de 181 1 cuando ya los re
volucionarios habian vi to desaparecer de sus manos los tres
millones de pesos fuertes, que habian encontrado en deposi
to el 19 de abril del ao anterior. Se habian disipado asi
mismo todos los productos de las rentas ordinarias ; i h aqu
el primer embarazo de los nuevos regeneradores. Ya princi
pios del mismo mes de junio habia aparecido hostilmente en el
territorio de San Felipe una partida espaola alarmando el
pais contra los esterminadores proyectos que tenan encubier
tos los disidentes; el capitan don Feliciano Montenegro, qus
habia sido colocado por ellos en *1*empleo de oficial mayor de
la Secretara de la guerra, abandind aquel infiel partido lle
vndose los papeles mas importantes. Desde este momento se
quitaron la mscara , proscribiei on de sus actos el augusto
nombre de nuestro Monarca, con cuya artificiosa pantalla ha
bian logrado embaucar una gran parte de la poblacion.
El dia cinco de julio ser memorable por sus escesos en
los anab s de la revolucion Venezolana. En aquel dia la ju
ventud sediciosa oblig al congreso i declarar la independen
cia, i corri mucho riesgo de ser asesinado el respetable Moya,
que habia tratado de contener aquel desrdcn : reunidas las
tropas en la plaza de la catedral arrastraron las banderas i es
carapelas espaolas, cometieron igual desacato con los retra
tos de S. M. , arrancndolos de varios lugares en los que la
mas firme fidelidad los tenia colocados; se profirieron las mas
pseenas injuriosas espresiones contra los . peninsulares ; i ej

aa
caracas: t$tu
populacho tom tal ascendiente en aquella escena de bullicio
i desorden , que se apoder un terror pnico aun de aquellos
mismos que tan impolticamente lo habian movido. Todos los
hombres honrados estaban ocultos en sus casas temiendo los
terribles efectos de aquel estado de embriaguez popular.
Todos elevaban sus votos al cielo pidiendo un remedio
para tamaos ultrajes. Todos conodan la necesidad de hacer
generosos esfuerzos para salvarse de la inevitable ruina que
amenazaban aquellos genios violentos i sanguinarios ; pero los
mas detenidos pensadores conocian que no era llegado toda
va el tiempo de declararse abiertamente. Habia sin embargo
algunos mas decididos , que careciendo de la necesaria calma i
paciencia para aguardar que el mismo esceso del mal diera
nuevas fuerzas su legtima causa , se lanzaron una reac
cion mal calculada , cuyo malogro habia de empeorar los ne
cios i la situacion de los verdaderos amantes del gobierno real.
Los agentes de aquella empresa eran el canario don Joan
Daz Flores i el caraqueo don Jose* Mara Sanchez : sin em
bargo de carecer de los elementos necesarios para dar un
golpe acertado, contaban con el apoyo de la ciudad de Va-
lencia i ds Puerto Cabello, i con algunas tropas espaolas
de Maracaibo. Empero la causa principal de su mal resultado
fue la precipitacion i el torpe modo con qua dieron principio
sus movimientos el da 1 1 del mes de julio. Sesenta espaoles de Canarias reunidos en una llanura la salida de Cara
cas , montados en sus nulas , armados de trabucos , i cubier
tos sus pechos con hojas de lata dieron el grito favor del
Rei , i de muerte los traidores. A la hora de haber formado
este alboroto fueron rodeados i presos por la guarnicion:
arrestados asmimo Sanchez i Daz Floree cuya complicidad
hizo latente el interrogatorio de los detenidos, fueron fusila
dos diez i seis de los principales *n la tarde del 15, colgados
de la horca , cortadas despues sus cabezas , i colocadas en di
versos puntos de aquellas inmediaciones: otros muchos i entra
ellos el benemrito Azpurda sufrieron estrechas prisiones
costosos sacrificios.

CAHACAS: l8l f
25
Casi al mismo tiempo apareci en la ciudad de Valencia
otro fuego mas vivo que el que acababa de ser apagado, i
que cans una estraordinaria alarma en el partido indepen
diente. Aquel movimiento habia sido segundado por varios
pueblos circumvecino, i dirigido por personas de inteligencia
influjo. El aventurero Miranda i el inspector de milicias don
Fernando del Toro salieron de Caracas con un cuerpo de tro
pas para reprimir con prontitud aquella reaccion. Tan rpida
fue la marcha de estos celosos republicanos, que 28 hombrea
que mandaba el gobierno de Maracaibo no pudieron llegar
oportunamente al socorro de los valientes Valencianos , quie
nes se vieron envueltos en aquella lucha sin mas ausilio que
la fortaleza de sus pechos.
No podiendo ya retroceder de la heroica empresa en
la que se habian lanzado, se determinaron hacer una
defensa tan obstinada como el mismo ataque , supliendo
con su arrojo i decision la falta de recursos guerreros. Fir
mes en vender caras sus vidas, sostuvieron un combate
aangriento i no interrumpido de algunos dias , hasta que
reducidos al tfltimo apuro hubieron de ceder el campo al
enemigo. Muchos fueron fusilados en el acto, otros depor
tadas, i algunos de los mas principales destinados i barrer las
calles de Caracas, en cuja vil ocupacion permanecieron hasta
la entrada de las tropas espaolas.
Entre los cnticos de la victoria , conseguida por las ar
mas sediciosas , resonaban los penetrantes quejido del infiel
inspector Toro , quien habia sido fracturada una pierna en
la refriega , de cuya herida muri algun tiempo despues con
' los mas terribles dolores i congojas.
Desanimados los realistas con los golpes que acababan de
recibir, juzgaron que su salvacion habia de ser nna obra mas
larga, i efecto de planes mas bien combinados ; i desistieron
por lo tanto de sus activas maniobras , fingiendo una aparen
te adhesion los nuevos principios hasta que llegase el ansiado
momento de despedazar las cadenas que les haban impuesto
los demagogos.

ga<5
Camtas : tJJti.
Habiendo ya estos agotado todos los fondos pblicos en el
.ejercicio de tus ambiciosas i estravagantes pasiones, hubo de
.crear el congreso un pafiel moneda , quimricamente garanti
do con los productos de. la renta del tabaco, sin calcular
'que esta procidencia habia de arruinar la riqueza del pais i
el crdito fifi gobierno. .a','
Entre- las provincias americanas que mas se han distingui
do en todas .epocas por sus sentimientos favor de la madre
patria merece un lugar honorfico la benemerita Guayana.
Los rebeldes habian pasudo atacarla en tres divisiones si
tundose la orilla del rio Orinoco i apoderandose de los pue
blos de Santa Cruz, la Soledad, Uracoa i Tabasca : habian
formado acia las barrancas que caen al frente de la nueva i
antigua Gnayana una respetable batera con la que trataban
de hacer rendir aquellas dos poblaciones.
Ya habian pasado dos meses de continuo fuego sin que
.los insurgentes hubiesen logrado el objeto de sus miras ; pero
deseosos los realistas de arrojar del pais aquellas fuerzas tan
peligrosas la pblica tranquilidad, .reunieron veinte i seis
buques de todo porte, i embarcndose en ellos 300 hombres
.entre europeos, criollos i castas, atravesaron el rio, i acome
tiendo los barceloneses el dia 5 de setiembre con- la mayor
bizarra, los desalojaron de su ^posicion,, se aK>Jeraron de la
batera las tres horas de un ataque encarnizado, i se hicie.ron ducuos JeJ campo cubierto de muertos i heridos , as como
ide varios prisioneros. "
Fueron as/mismo derrotadas por el valiente don Francisco
.Quevedo las tropas rebeldes de Cuman, capitaneadas por don
Crlos Goinet i don Agustn Arrioja, que ocupaban los puer.1)1os de Uracoa j Tabasca. Igual suerte sufri la otra division
. las ordenes de don.Jos Mara Fieites, quien perdid su ar
tillera, i fue puesto en precipitada fuga hasta la villa del Pao
.cuarenta leguas distante, del Orinoco.
.
.
Mientras que Quevedo se cubra de gloria en el campo,
, maniobraban con utilidad las fuerzas sutiles , apostadas en
Moitco : habindose presentado delante del rebelde pueblo de

CARACA-: ?8ll)
!5?7
Santa Cruz, lo incendiaron, apoderndose de dos ' flecliera
con i^edreros , i recogieron los vecinos fieles que solicit iroa
trasladara : Id orilla opuosU paira vivir cutre los esforzados
guayaneses.
.
Ensobervecidos los realistas con estos triunfos conseguidos con
la sola fuerza de 3^0 hombres de que se .ha hecho mencion
dispusieron otra salida con:io de desembarc.ocontra L. re
beldes del Apure, cuya fyyrza .9l3ra.rido en combinacion con
Quevedo, lleg desafiar todos los insurgente de las cua
tro provincias de Harinas, Cu nan, Barcelona i Caracas.
Empero i pesar de estos herc'icos esfuerzos era el estado
de los negocios el mas lastimoso fines de 181 1. Aoababa de
descubrirse una estraa conspiracion que daba una idea clara
de las aberraciones mentales de aquellos genios atrabiliarios:
su objeto era hacer sucumbir la raza blanca ; los castas; i
con la mayor estraeza se vid q;ie los autores de este desca
bellado proyecto pertenecian la clase que trataban de de
primir, i eran de los mismos conjurados de la primera sedi
cion de Caracas. Aunque este -fuego habia s Jo sofocado opor
tunamente con el arreito i espulsion de sus principales cm
plices, habia quedado sin einbngj estremecido el gobierno
disidente. El congreso habia terminado sus tareas formando
una constitucion imitacion de li de los Estados Unidos,
fundada toda en teoras sublimes sin haber calculado antes su
aplicacion.
Esta misma falso lad de principios, sobre que estaba fun
dado su nuevo gobierno, la fermentacion general que se no
taba en los nimos, la escasez de recursos, la paralizacion
del comercio i de la industria, los golpes dados la agricul
tura, la rivalidad entre los mismos gefes, su precaria i efi'me.
xa opinion en el paii, el descontenta que iba creciendo de
da en dia, la adhesion la metrpoli, cuyos sentimientos de
que se veia animada la mayor pa:-te de la poblacion no ha
bian sabido estinguir los independientes pesar del estremado
rigor que habian desplegado para ello ; todo , pues , concurra
i evidenciar la inseguridad del gobierno revolucionario, i daba

228
CARACA*: lSllT
las mas dulces esperanzas los buenos realistas de que cesarian
mu pronto sus horribles persecuciones.
Se iba , pues , preparando el gran volcan que habia do
desconcertar los planes de los revoltosos, volver el lustre las
armas de Castilla i entronizar de nuevo el imperio de la ra
zon i de la justicia. En el entretanto que llega la deseada
poca de 1 8 1 2 tan distinguida en las pginas de la revolu
cion moderna , pasaremos trazar el cuadro de Mjico.

.)< S iw

.-\.rV -\ .. :.r\-.\
CAPITULO

' \,\ .,
XVIIL

mejico:
,..
'i t . !
' '!
......

Estado crtico de los negocios en Nueva Espaa. Batallas de


Urepetiro i Calderon. Crueldades cometidas por el cura
Hidalgo. Reconquista del puerto de San Blas. Defeccion
de las tropas de Cohahuila. Brillantes acciones de Zitcuaro , de Zapotlan , del Real de Tasco, i otras. Crtica situacion
del virei Venegas. Convulsion general del reino. Influjo de
- algunos eclesisticos en la revolucion. Aprehension en Chihua- hua de losprincipales corifeos deella. Obstinacion i terquedad
' \da los nevoltosos pesar de los muchos golpes que reci
bian de las armas del Rei. Defeccion de un cuerpo de tro
pa insurgente. Horribles estragos cometidos contra los eu
ropeos. Ataques de les rebeldes contra Guadatajara. Derro
ta de estos en varias acciones , sin que cedan de su despe< fiehado empeo. Aumento del fuego sedicioso en Vaadolia\
-r.dcuya provincia se habian refugiado varios cabecilla?, i
entre ellos el famoso Rayon. Se fortifica este ltimo en
la ciudad de Zitcuaro. Destruccion de una columna rea
lista mandada por Latorre. Ataques obstinados contra la
ciudad de Valladolid, i heroica defensa de Trujillo. Crea
cion de una junta soberana por Rayon. Intiles tentativas
de los realistas contra el punto de Zitcuaro. Batalla de
Tixtla , favorable Morelos. Conjuracion del 3 de agosto
contra la vida del virei. Ventajas obtenidas por los rea
listas, mezcladas de algunos reveses. Progresos de More45

a"o
mp.jtco : 1 8 1 T .
los. Espe'dicion del general Calleja contra Zltcuaro. Ji~
ciones ganadas por las tropas del Rei en las provincias
del Norte. Victoria del brigadier Porlier en el cerro de
Tenanj.
.1HV7 <\ZEl estado de los negocios era el mas alarmante princi
pios del ao i8ii. El genio de la revolucion parece que re
nacia fie sus mismas cenizas.. Cuantos mas golpes recibian los
insurgentes, era tanto mayor el empeo de la clase viciosa i
corrompida, que tanto abunda en este pais, para engrosar
sus lilas. Sus derrotas en las Cruces, Aculeo, i en otros va
rios puntos , debieran haber cortado las esperanzas de los refoeldei ; pero era mili diferente el estajo de la opinion. No
fcien habio Bufado el ejrcito del vKoi victorias* de rth combate
ruando va deba piq tararse para otro, ul vc mas teiWble
que el primero.
'
Tres meses hacia que se habi dado la batalla de Aculeo*
cuando fue preciso que los realistas reuniesen todos sus esiierzos para sostener la importante de Urepetiro, pueblo dis
tante dos leguas de la villa d Zamora , 1 la notable de Calde
rn. Fue dada la primera en 14 de enero por el benemrito
brigadier don Jos de la Cruz , comandante general del ejr
cito de reserva ; i tan completa la derrota de los 68 hombres,
la mayor parte de caballera , de que se compona el ejreito
contrario, sosteaido por 30 piezas de canon, que d. jando el
campo'Jopado con mas de ,306. mu orto\i su artillera rc-ros
muchos trofeo, huyeron todos en el 'mayor desorden i onEste primer triunfo, ilustrado con la dispersion de 1500
facciosos, capitaneados por el cura Navarrcte, causada por
las bien comWnadas maniobras del citado brigadier Crz , fue
ei anuncio de los brillantes htwreiestle que rbj* if se**hadas las sienes de los gefes realistas en la sangrienta batalla
del 17. ' i. <' iwi' 'i ..'--.
- '' -'
El ejrcito rebelde se compona de 938 hombres , entre
los que se distinguan siets batallones de los regimientos de

hjico : ' 181 1,


33*
iufantera de Zelaya, Vailadblid, Guadalajara , i Guanajuato;
i diez i seis escuadrones de dragones de la Reina , Prncipe,
Ptzcuaro, i Nueva Galicia, ocho batallones de nueva crea
-cion., i ao9 caballos, que si bien no estaban sujetos la tcti
ca militar, eran manejados diestramente por buenos ginetej
del Bajo, acostumbradas al uso de la lanza. Su artillera ac
compona de 44 piezas de rarios calibres, traidas de San Blas
i servidas por artilleros de la misma plaza, i de 51 caones
fundidos por ellos mismos, entre los que habia algunos d.;
l! i 2<4u;Ej ejercito del general Calleja contaba escasamente
dos mil infantes, cuatro mil caballos, i diez piezas de artillera.
Una loma escarpada de bastante elevacion que se estendia
como tres cuartos de legua , i terminaba en un plano inclina
do bastante espacioso, en el que se hallaban reunidas laprincipales fuerzas de los -rebeldes; una gran batera en la
parte superior que apoyaba su espalda i una profunda bar
ranca , flanqueada por otras dos batnras menores que abraza
ban toda la circunferencia del terreno por donde habia de
penetrar el ejrcito de Calleja, intermediando ademas otr*
arroyo profundo que se diriga de Este Sudoeste, sin otro
f)aso que el puente , descubierto al fuego de todas lis bate
ras : bl aqu los terribles obstculos que- se opusieron al ge
neral realista.' Cualquiera otro gefe que no hubiera tenido un
templt; de alma tan fuerte i decidido, se habria arredrado al
solo tnder la vista sobre aquel imponente aparato ; pero Ca
lleja habia nacido para grandes empresas; su blico ardor se
electrizaba cuando era llamado para ejecutar acciones que
los genios comunes paTeeian impracticables.

Ai reoonocer el campo enemigo se lleno de complacencia,


1 U por segura la vic toria. erEsas inmensas masas de ca
a bailara, en las que se : pierde la vista como en un vasto
a Ocano , dijo el s.bio i previsivo Calleja , han de asegurar
2 mi triunfo : yo sabr introducir el desorden ea sus primo
utas filas, i su fuga ha de precipitar la nina de tan orgu-*
u lloso ejrcito.) El resultado justific lo acertado de aquella
en tres columnas , proceJit

a3a
iijico: i8u
al ataque con paso firme i arreglado. El conde de la Cadena',
segundo en el mando, diriga el ala izquierda; i aunque le
habia sido prevenido no franquease la lnea que debian se
guir uniformemente las demas divisiones , engreido sin embar
go con algunas ventajas que obtuvo en las primeras cargas,
se adelant mas all de los lmites que se le habian prescrito,
cuyo imprudente arrojo le habria comprometido si el general
en gefe, viendo el peligro que corra aquella columna, no le
hubiera reforzado con una pequea division que condujo el
entonces primer ayudante don Bernardo Villamil, quien des
empee' bizarramente esta importante comision , cargando, vi
gorosamente la bayoneta.
En el entretanto se cubria de gloria la columna de la de
recha mandada por don Miguel de Emparan ; i el general Ca
lleja colocado en el centro diriga con el mayor acierto el bra
zo de todos los combatientes. El ataque se halda hecho gene^
ral : al primer esfuerzo vigoroso de los granaderos i patriotas,
mandados por don Jos Mara Jalon , i por los tenientes cor
neles Oviedo, i don Joaqun del Castillo i Bustamante, se de
bi la ocupacion de una batera de siete caones: este ltimo
en particular se cubri de gloria , rechazando una impetuosa
carga de caballera enemiga. No bien habian concluido estos
valientes aquel bizarro choque, cuando hubieron de volar. en
ausilio de Emparan , sobre el que habia cargado una fuerza
mui superior, la que fue disipada con facilidad, adquiriendo
'aqai nuevos lauceles.. v.iu ^J.jp.hc
cLbtn jjiu'ul UILy
Hallndose todava la accin indecisa, crey Calleja qae
habia llegado el momento de desplegar todos los recursos ade
su genio i de dar el lurno golpe : para lograrrauiinlenln era
'preciso apoderarse d l gran batera defendida por orr; pi&as
que . enfilaba el puente por donde habia de penetrar. iL!ei*
presa no podia ser mas arriesgada; pero nada. era. capaz de
contener el ardor de los realistas : atacaron '_un tiempo. -28
caballos el flanco- izquierdo, la infantera.ldBtedhp^ L'tel ge*
neral con lafuerza principal se dirigi por el centro con tan
impetuoso valor i confanza, que se aterr; ej : enemigo; las

Mnco: 1811.
s5j
masas de caballera principiaron 'i remolinarse i confun
dirse; todos creian ver sobre sus criminales cuellos las venga
doras espadas ; nadie pens sino en su propia? conservacion;
los mas fuertes atrepellaron las mas deles; interceptose el
camino, lleg cfr un instante tal grado el desorden de
aquellas tropas, que formando en el acto de la fuga unas ma
sas compactas inamovibles, no pudo la caballera realista ir
en s persecucion hasta que ya mas desembarazado el cami
no se hallaron algunos claros por donde penetr sin riesgo de
estrellarse. JEmpcro'd conde de la Cadena, que arrebatado de
su ardor se introdujo con 30 dragones por uno de aquellos
grupos mas peligrosos, lall na muerte cruel, que llen de
afliccion aquel ejercito , que tantas veces habia sido testigo
de su inimitable valor i distinguidas hazaas.
No es fcil describir la confusion de esta batalla: el brazo de los realistas estaba ya cansado de descargar mortferos
golpes sobre aquellos rebeldes : fue inmenso el nmero de sus
muertos i heridos ; cayeron en poder del vencedor todos sus
callones , infinitas armas de fuego i corte , municiones , pertre
chos , equipages i toda clase de despojos. Los dos principales
cabecillas , Hidalgo i Allende , fueron los primeros en fiar la
seguridad de sus personas i caudales la< celeridad de sus ca
ballos, dejando abandonadas aquellas gavillas las que tan
villanamente habian seducido.
Los trofeos conseguidos por el seor Calleja en esta ilus
tre ornada, fueron de los mas importantes. El valor de dicho
gefe compiti con su pericia militar; su actividad i energa
un lo acertado de sus .maniobras, su sagaz1 prevision con su
eerenidad , i su blico ardor con su acendrada lealtad.
Pocas victorias nos ofrece la historia de America tan
brillantes como la de Calderon : para perpetuar su memoria, i
para recompensar el estraordinario mrito del general que ci
lio su frente con tan esclarecidos laureles, fue creado un t
tulo de Castilla con el nombre de Calderon, i conferido al
1 <iigno se habla hecho de aquel noble distintivo.

hubiera silo! vtnei lo aquel taVeif o todo habra cedi


do a i'.. estermiadori/s rayos de Hidalgo. ..Los negocios pvlfcvs cambiaron -fe aspecto con tan im;<onante victoria; se
,i, .:tiiio; la opinion ; se desalentaron 1<M anmitrt- d_- k. indu:pendcnc.M acabaron, dfi.etjfri^rafjff t|h<i4t3 ^dWHiiWftippf
Ja cansa, .ol Rei los, ,iditerenu'j, quq 'esperaban |dtdeieale
Je. aquella k.c.'w |w ra' agregarse al pitido, rieti'riuso.
Comunicadas estas lsongcra6 -noticias por <: benemrito i
i.-i.-ao.- yirci todo el rean.'i, e.-:cituran tma indecible alegra i
un consuelo yi/jyador .tu tojos, sus abitantes1, i espeeialmantc en- los de. 1* catd , i en ow4a 5d9< arpaaeres.qne se
. . :m *la inquietud
. .- utas '.aJaniunta,
' sjphare
sel entprtje
/ *- - J lwliaban
aquella batalla..'. ,:'>'/
. ,i
n . :.'.-'.{;. birpE h D' b)
La calma sin embargo estaba mni distante de quedar res
tableci la en aquel agitad* pas. Los. golpes mas decisivo des
concertaban,por el moiiieiito-i los .revoltosos ;. nas pror.tOvol
vin 'estos.de su estupor J qttrando ardjantearente en^cUq el
deseo de i nriquecerse coa los. despujos de los europeos,; ouyo
osenniuio habSafl, jurado, volvan luego reunirse para dar
nuevo impulso su saerdega causa, esperando someter con
tU terquedad a la misma fortuna. Asi v remos al' benehirit
tiolkf* continuar activamente sus operaciones icoa' taahinfpttgabie celo i eo -taiu ia que cpntd.. el. numero -da: sus
por el de sus movimientos militares.
Los primeros que emprendio' cousecuenraa de;I
Mi toria,, fueron sobre Guadalujara. en cuya ciudad entr en
el mismo diaque la division del brigadier; Gruz. que fue el bj.
otiebsj d' que el i d,spedndaiaiMXd{duIgo haba desfuga Jo su sana i venganza oantra mas de- ,> jd europeos iaer*
me tic aquellaciudad , cuy* barbara suerte babian podido
Sustraerse con el apoyo de. algunos lloarados vecinos otros 200,
i entre ellos el brigadier don lo pie de Abarca i el intenden
te don Francisco Keudoon crecio su justo furor de estrminar
aquellas tropas d^piaddaji q* babian dnadulFiea el majar
desorden acia Zaciiecas,.^ reforzarse con <}tro gran troo de
por el cybeeilh:&ltrte.

rf.nro: 18 1\
&5
Mientras'que Calleja recompona sn armamento i-A ,GWatdaiajara i tomaba medidas eficacia 'jji& continuar h rJrnpafis:
M mayor tS''n i firmeza, haba sal Jo Vlon 'Jse' Cruz-en direccion del puerto de San Ras contra el cura Mercado, que s
haba fortificado en el sitio llamado la BaVrahca, Con 14 pie
zas de artillera, algunas de ellas de 24. Fueron tan felices
los esfuerzos d et digno gefe, que arrojado ft a piel punto
1 enemigo con [w'rtiidn'de '9 edon,l:s haban htthfo eri
masa los pueldos inon-li .vvsvP San Ras: Ibs q* dirigidos por
el celoso prroco don Nicolas Santos Verdn, se habian apo
derado de dicho puerto,' dando muerte a'rbullicoso Merca
do , causante de aquellos desrdenes.
Estas lisongeras noticias fueron contrapesadas por lk ffit
feccion en el- pueblo del Saltillo e las tropa* S don Anto
nio Cordero, comaii lant1 (f^otNlmil t . ffui&h se hBH ii to
precisado retirarse, abandonando aquella provincia. Desd
aquel momento se ocupd el gobierno con el mayor empeo
en enviar tropas este punto para impedir la fuga de los dis
persos cia ios fetsdS*frt:Mo9,' i cuyo efecto se despacharoi
asimismo a Igl ios- buquH 'que- ;^bpiisaeran f Su embarco por
siquiera d<- lorpfitatW'*fe''aqielh bositi, 1 tt\iie tebriifri
recorrer deset Tampico hasta la' bat/a del Espritu Santo.
Al regresar don Jos' de ln Cruz de su feliz espedcion
witra'el puerto de San Blas, fue encargado ere la presidencia
r^mtan^neia^mlftar S: Gtr:drdayn-aV,; dte cuy; ci : blnfcbit
ilii'y ,'} .,L^di !ftjh--^..Wr%c*totf#S^IHfls, de Pd*
tos, ;( donde haban' pasMo los en \ios 6#?c rTZ3artttasj
Los sediciosos que 'infestaban la provincia de Guanaiua'to fue
ron escarmentados por el teniente coronel urbano don Fer-nandolrrnero Martnez. El capitan de dragones don Franfisco z(pit<Tdo, corrcsjtorfdi'nfe'a la division del teniente otoik 1 Trujlo se encontr)' e' ZitVuaro con to'S imiirgHftB
mandados por1 un fraile francisco de! comento d..Tua.., ,t
los que fue batido con alguna perdida'.' si~bieh pudo salvar la
fuerza principa! al favor de su celo i' decision.
Miefrtra^e'Ga^jtVr^Ipnaba los planes de dar d nftri*

z7<6
Vrico : vfu
jbo golpe ; los principales caudillos de la revolucion que se
habian situado en el Saltillo, salan i sus espaldas infinitas
guerrillas sueltas, que tenan en continua alarma las tro
pas del Rei. Toda la grande actividad que despleg el imper
turbable Venogas en este vasto teatro de sangre i horror , era
insuficiente para cortar de raiz aquel pestfero germen : las
/esperanzas de los buenos estaban cifradas en los felices resul
ta, los que debian esperarse de la espedicion del referido briga
dier Calleja , sin cuya presencia, no era posible restablecer el
orden en provincas tan distantes. Hacer una prolija relacion
de tantos choques como empeilaron las armas del Rei eri estos
dias, seria molestar la atencion del poltico observador que
desea recorrer el cuadro de los sucesos con amenidad. Para
evitajr pues su monotona, iustrayndolo sin fastidio, recorreremps,cou rapidez las acciones poco importantes, lijando prin
cipal mente nuestra atencion en las que han podido tener un
influjo decisivo en la opinion.
El segundo de la division de Cruz , don Rosendo Porlier,
capitan de navio, did una brillante prueba de su distinguido
mrito, arrojndose contra iui cuerpo de ia3 insurgentes en
la cuesta de Zapotlan , matndoles mas do mil , i poniendo en
confusa dispersion los demas. Es tambien digno de honor
fica mencion el arrojo del capitan don Mariano Garcia, quien
atacando los insurgentes el 3 de marzo cerca del Real de
Tasto, se apodero de 19 piezas de artillera. Fueron asi mis
mo ilustres las acciones sostenidas por don Juan , Bautista ; de
la Torre en Santiago del Cerro , i en San Mateo i Amanalco.
Empero la gavilla que se sostena con mayor esfuerzo era
la del cura Morelos , compuesta de 49 hombres medianamente
organizados , que pesar de algunos golpes recibido por las
armas del Rei , continuaban en el sitio de Acapulco , si bien
se esperaba que el sargento mayor de dragones de Espaa don
Nicolas Cosio rescatase aquella poblacion' de la desgraciada
tuerte que la amenazaba.
La situacion del celoso virei Venegas era la mas embara
zosa ; i lo que contribua mas agravarla , era su incomuni

mjico : i Si i .
a^7
cation con la mayor parte de los puntos de operaciones. Por el
Sur vagaban desde el territorio de Huichpan hasta Tlalpujagua los Villagranes i Anayas interceptando correos, robando
pueblos, i cometiendo toda clase de insultos. Entre Veracruz
i Mjico , i entre esta capital i las provincias del Norte her
van las partidas que s disipaban en caso de ser perseguidas,
con la misma facilidad con que se reunan. Bastaba que un
cura d un fraile les perorase para que todos le siguiesen, alu
cinados con el halageo i falso brillo de sus doctrinas revo
lucionarias.
Increible parece que una guerra civil, sostenida con
tan horribles manchas de obstinacion i furor, haya 6do
conducida casi eselusivamente por el brazo eclesistico , cuyo
instituto es dirigir las almas por el sendero de la salvacion i
de la virtud. Es doloroso confesar que el clero catolico, tan
abundante en virtudes i piedad , ofrezca esta desgraeiada escepcion en Nueva Espaa. Una gran parte de los generales de
aquella brbara revolucion pertenecian aquel ramo ; lo fue
ron asimismo los gefes de partidas , i se debio finalmente su
malfico influjo el estravo general de la opinion.
Hubo , sin embargo , respetables i virtuosos eclesisticos,
i entre ellos el benemrito P. Pr. Diego Bringas , de la rden de
San Francisco, que condenaron aquellas ideas subversivas, i
que hicieron resonar en los pulpitos la caridad cristiana, i la
obediencia las autoridades constituidas, esmerndose en disi
par las tinieblas de los sediciosos j pero los esfuerzos de su ce
lo fueron infructuosos. La parte viciada de aquella respetable
corporacion, que aunque infinitamente menor en nmero,
era la mas osada, prestaba demasiados incentivos las pasio
nes de la desenfrenada muchedumbre para que dejase esta de
adherirse un partido que le abria las puertas del libertinage,
de la licencia , del saqueo , i de la devastacion. Una parte de
estos mismos eclesiasticos rebeldes pertenecian la clase de los
mulatos de los indios, cuya afinidad i contacto era la mas
propsito para grangearse el aura popular: asi, pues , no de
be estragarse la simultaneidad de fuegos que aparecian por
46

sTiS
mjico: 181 1.
todas partes , i que mantenan en perpetua inquietud las
tropas del Rei , i en la mayor agitacion sus dignos gefes.
El brigadier Calleja se desviva por cortar los vuelos los
cabezas de aquella horrorosa revolucion, figurndose que esta
cra el nico medio de calmar el desorden general. Con esta
mira dividid su ejrcito en varias columnas, que dirigid la
provincia de Guanajuato, Rio Verde, al Real de Pinos por
el rumbo del Oeste, i acia el Norte para cubrir la avenida
principal del Saltillo. La inquietud general crecia por mo
mentos ; la insurreccion se fomentaba considerablemente ; el
cura Calvillo levantaba nuevas fuerzas por la parte de Juchipila i Taltcnango: igual aumento habra tomado la sedicion
en Zapotlan i Zacoalco sin la oportuna presencia del coman
dante Porlier.
No era menor la conmocion en la provincia de Valladolid, mandada entonces por el bizarro Trujillo d pesar de las
ventajas obtenidas por don Juan Sanchez en las inmediacio
nes de Puruandro. Estos ilustres triunfos sin embargo, asi co
mo los obtenidos por don Juan Bautista de la Torre contra
los rebeldes del valle de Temascaltepec , i por otros gefes rea
listas, estaban mu distantes de hacer renacer la calma en
aquellas desgraciadas regiones. La espectacion pblica estaba
fija en las operaciones del ejrcito del Norte : todos esperaban
con la mayor ansiedad el resultado de los planes de aquel gefe, cuando se recibio' la plausible noticia de haber sido apre
hendidos en Chihuahua el 2 1 de marzo en el paraje llamado
Acatita de Bajan , cerca de la villa de Monclova , los corifeos
principales de la insurreccion.
Hostigados estos por las tropas realistas habian determi
nado retirarse i los Estados Unidos para gozar en ellos des
cansadamente del fruto de sus rapidas. Poco les faltaba para
franquear la lmea divisoria de aquella repblica, cuando una
emboscada realista, dirigida por Elizondo, que habindose
fingido del partido independiente habia sabido atraer sus
ideas Menchaca, Carrasco, Borrego i otros oficiales, se co
loc en el mismo camino por donda habia de pasar la pom

jikjico: 181 1.
2.3<5
posa comitiva. Biea distante sta de hailar su muerte en
aquella fuerza, que creia destinada su defensa, fue cayendo
incautamente i sin ruido en sus manos , i medida que llegaba
aquella posicion , quedando ocultos en un recodo que for
maba el terreno los primeros presos para que los de la reta
guardia continuasen su marcha sin desconfianza.
Por este medio ingenioso consiguieron las armas del Rei
el mas ilustre de sus triunfos , cuyos trofeos fueron el arresto
de 1500 hombres, 60 oficiales de plana mayor, entre ellos
el cura Hidalgo , los generales Allende , Jimenez , Aldama ,
Camargo, Lanzagorta, Zapata, Santa Mara, Abasolo, i
Carrasco, ademas de otros brigadieres i coroneles, seis cl
rigos i tres frailes , que fueron fusilados sucesivamente , ha
bindose contado entre lo mas importante de aquella presa
los inmensos tesoros , que algunos hicieron ascender tres
millones de pesos, 13 coches, una volanta, i todos sus ricos
equipages.
Los realistas se entregaron las mas lisongeras esperanzas,
creyendo que cortada la cabeza la hidra de la revolucion
serian mui efmeros los esfuerzos que hicieran sus nuevos se
cuaces ; pero desgraciadamente fue mui diverso el resultado.
Redoblando los principales atizadores del fuego insurreccio
nal su empeo en dar vigor aquella ilegtima causa, se va
lieron de sus mismas desgracias para reanimar el espritu de
los alucinados , haciendo que la publicacion de los triunfos de
Acatita fuera considerada como los ltimos impotentes es
fuerzos de la intriga para conseguir con la falsedad lo que no
les era dado con la espada. Lejos pues de estinguirse la rebel
da en los pases del Sur i del Centro, tomaba nuevo impul
so i vigor , i hacia ver la urgente necesidad de desplegar los
medios mas enrgicos para reprimirla. Creci de tal modo la
osada de los revoltosos , que en el mes de abril llegaron
aproximarse la misma capital de Mjico, atacar, aunT
que infructuosamente, las tropas que se hallaban acantona
das en Tula.
Otro de los golpes importantes , que debera haber descon

2.Jo
i juico: i Si i .
certado los revolucionarios, si hubieran sido capaces de re
troceder de su criminal empresa , fue el reconocimiento de la
autoridad real por un cuerpo de tropas de la provincia del
Nuevo Santander que habia abrazado el partido de la insur
reccion , i la prision i entrega del lego Fr. Luis Herrera, que
los acaudillaba, asi como la de 400 individuos, inclusos 56
oficiales con 10 callones de varios calibres, algunas municio
nes i un considerable n limero de armas de chispa i de corte.
No eran tan favorables las noticias por otros puntos: los
sanguinarios i vengativos facciosos se cebaron en la sangre de
los europeos, asesinando una gran porcion de ellos en las in
mediaciones, de Acapulco, en Salamanca i hasta en Calpulalpan, que tan solo dista doce leguas de la capital del vireinato.
Se agolparon al mismo tiempo las bandas de los insur
gentes con tanta terquedad sobre Guadalajara , que se habra
visto precisado el brigadier Cruz evacuar aquella ciudad
sino hubiera llegado oportunamente la division del teniente
coronel don Celestino Negrete , gefe valiente , que habia dado
repetidas pruebas de su inteligencia i acierto. El comandante
Ochoa en su marcha al Saltillo derrot en Aguanueva un
cuerpo numeroso de enemigos , cuyos restos , que todavia as
cendan 69 hombres, protejidos por 17 piezas de artillera,
atravesaron el paso que media hasta Zacatecas , de cuya ciu
dad se apoderaron de nuevo, asi como de su corta guarnicion
que mandaba el capitan Zambrano. Calleja salio' i recobrar
la ciudad de San Luis de Potos, de la que huy el enemigo
con anticipacion ; pero fue este alcanzado i batido por las tro
pas, que habian sido destacadas el 1? de mayo las rdenes
del coronel de dragones don Miguel Emparan.
La insurreccion se despleg en este tiempo con mayor fu
ria en la provincia de Valladolid por direccion de los dos cu
ras Navarrete i Garcilita. El licenciado Ignacio Rayon, ex-secretaro de Allende , que habia quedado en Cobahuila cuando
fue preso el cura Hidalgo , se retir con su gente Zacatecas,
cuya ciudad hubo de abandonar apenas supo que Calleja sa

mkjico: 181 1.
a4i
lia contra el desde San Luis de Potos; i evadindose de I0s
movimientos de Emparan pas situarse en la citada provin
cia de Valladolid.
Un hombre rudo i salvaje , llamado Benedicto Lopez , de
acuerdo con Ortiz , sobrino de Hidalgo , reunid algunas reli
quias de las tropas que se habian batido en el puente de Cal
deron, i guarnecid con ellas la ciudad de Zitcuaro, figurn
dose que aquella escabrosa situacion le defenderia de la afor
tunada espada del ejrcito realista. Crecid el orgullo de estos
facciosos con el triunfo conseguido en 22 de mayo sobre el
capitan don Juan Bautista de la Torre , quien fue muerto
con la mayor parte de sus oficiales i soldados que babian ido
atacarlos, quedando enteramente deshecha aquella columna.
Engreidos los insurgentes con este golpe, que fue de los
mas importantes que consiguieron contra las tropas del Rei,
se atrevieron atacar la ciudad de Valladolid , defendida por
l bizarro Trujillo. Los principales gefes de esta espedicion,
Muiz, Torres, Rayon, Liceaga, Huidobro, Salto, Carrasco
i Ramos, trataron de hacer el ltimo esfuerzo para dar vigor
su causa. No bajaban de 83 hombres los que tuvieron si
tiada cuatro das aquella ciudad ; pero sus ataques , aunque
impetuosos fueron recibidos con la mayor impavidez. La
oportuna llegada de la columna de don Antonio Linares
reanim el espritu de los sitiados , i desconcerto los planes
de los enemigos, quienes hubieron de retirarse con prdida
roui considerable.
Rayon , que habia pasado establecerse en Zitacuaro , pu
do atraer su partido la mayor parte de aquellos facciosos,
con cuyo apoyo se propuso derrocar los que all ejercian la
principal autoridad. Para dar mayor peso la suya , erigid
una junta de tres miembros con el ttulo de Soberana; i pa
ra quedar solo en el mando asesind Ortiz , i alejo Benedic
to con vanos pretestos, haciendo en seguida una aparente
eleccion popular en su misma persona , con las firmas de
aquellos miserables que seguian ciegamente su propio impulso.
Para deslumbrarlos nombrd.dos colegas despreciables , que fue

2^2
mjico: 1 8 1 t .
ron Liccaga i Verdusco, arrogndose la presidencia perpetua.
Conociendo el sabio i activo virei Venegas la necesidad de des
hacer en su origen aquella peligrosa reunion , dispusola pronta
salida de una espedicion i las rdenes del coronel don Jos Miguel
de Emparan, cuya fuerza reunida la que mandaba el tenien
te coronel don Jos Castro ascenda cerca de a9 hombres.
Despues de haber superado este digno gefe la caada que
forma una serrana fragosa i elevada, lleg el 22 de junio i
las inmediaciones de Zitcuaro ; i pesar de los grandes obs
tculos que le opuso el enemigo atacndolo por los cuatro
frentes i por la retaguardia , logrd al principio algunas ven
tajas , i les tomo 5 caones ; pero las profundas zanjas
que habiaa hecho los insurgentes fin de evitar el asalto, la
falta de vveres i las copiosas incesantes lluvias le obligaron
'1 retirarse Toluca con bastante prdida en hombres i bagages. Hallndose Emparan inhbil para continuar la campana
- causa de habrsele abierto la herida que recibid en Calde
ron , fue enviado el conde de Alcarz tomar el mando de
aquellas tropas.
La ciudad de Valladolid recibid este tiempo i en el
dia 22 de julio un nuevo impetuoso ataque. Diez mil in
surgentes con 40 cajlones de metal se arrojaron con el mayor
furor contra sus esforzados defensores, i llegaron penetrar
por las mismas calles ; el fuego durd desde las diez i media
de la maana hasta las seis de la tarde , cuyo tiempo, vien
do los facciosos la tenaz resistencia de aquellos valientes , se
TCtiraron con prdida de 500 hombres, 18 caones, muchas
municiones , armas i caballos. El bizarro Trnjillo , puesto la
cabeza de algunos caballos, se arroj con el mas decidido em
peo sobre el orgulloso enemigo , al que desconcerto comple
tamente , fijando por este atrevido i aun temerario golpe la
suerte de aquella ilustre jornada que lo cubrid de gloria ; i el
triunfo habra sido completo si el cansancio de las tropas hu
biera permitido ir en persecucion de los dispersos.
A pesar de la derrota del enemigo , temid Trujillo alguna
sorpresa de aquellas mismas masas que se reunan con la mis

wibico: 1811.
2 15
na facilidad con que se desbandaban ; i no pudiendo contar
siempre con los dones de la caprichosa fortuna, pidid nuevos
refuerzos que le fueron enviados desde Toluca. Estos sublimes
rasgos de herosmo reflejaban el mayor lustre sobre las armas
espaolas; mas no alteraban de modo alguno el estado crtico
de los negocios. La insurreccion segua su curso, i para sofo
carla se necesitaban fuerzas mayores. Las atenciones preferen
tes del general Calleja en destruir las primeras reuniones, i en
asegurar las dilatadas provincias de Zacatecas, Guanajuato i
San Luis, i las de la Colonia i Nuevo reino de Leon, dieron
los gobernantes de Zitcuaro algunas treguas para recrearse en
la ostentacion de su poder quimerico. Empero conociendo Ra
yon que la opinion no estaba preparada para sacudir de un
modo absoluto la dependencia de la metrpoli , conserv to
dava para todos sus actos el augusto nombre del seilor don
Fernando Vil. Dicho insurgente se erigid en capitan general
de todos los ejrcitos americanos , i se constituy al mismo
tiempo en ministro de s mismo , ofreciendo los desvarios de
aquel insensato un fenomeno raro en poltica, rrde que un
y mismo individuo pueda ser presidente de un estado i su mir, nistro universal. -' i r
En tanto que se creaba el descabellado gobierno de Zit
cuaro , seguan las tropas realistas en su infatigable celo por
desbaratar las infinitas partidas que herbian por todas partes:
lo fueron con efecto cerca del poeblo de Tepetitlan, en Atotonilco, en el cerro del Zepb, i en todas las provincias del
Norte, en las que se distinguieron los comandantes Andrade,
Arredondo, Garca Conde, i VIadera; ms no fueron las ar
mas del Rei tan afortunadas acia la parte del Sur. El cura
Morelos con un cuerpo de a 3 hombres, bien armados i adies
trados por un anglo-americano , fue afacddo en Tiitta par la
columna del teniente coronel don Juan Antonio Fuentes,
compuesta de 900 hombres; pero el xito estuvo tan lejos de
corresponder las esperanzas del gefe realista , que derrotado
completamente por los sediciosos, quedaron estos duertos de
las provincias de Oajaea i Puebla. Acapulco en el entretanto

24
mjico: 18 n.
se hallaba en los mayores apuros , i prximo capitular por
falta de vveres. Estos golpes desgraciados influan considera
blemente en el desaliento de los realistas : amaestrados los in
surgentes en el arte de la guerra , no eran ya aquella clase
de bandidos que abandonaban el campo i ^as primeras des
cargas : era otra su decision i firmeza, i se necesitaba por lo
tanto doble esfuerzo i precaucion para burlar sus ataques.
Aunque el nmero de personas de consideracion no era tan
grande como antes de ser aprehendidos los primeros corifeos,
tenan mas orden i mas prctica los que ornaron posterior
mente el mando de las partidas. Ademas de las que estaban
situadas en Zitcuaro , en Chilapa , i en Acapulco, habia otras
infinitas que manera de las guerrillas de Espaa inundaban
el reino , trayendo en continuo movimiento las tropas del
Rei, interceptando de tal modo las comunicaciones, que
solo en grandes convoyes se atrevan los comerciantes con
ducir sus efectos.
Villagran , situado la entrada de la Huasteca , tenia en
continua alarma Zimapan , Pachuca , Ixmiquilpan i Mextitlan; i posesionado del Real del Rector, trabajaba una bue
na mina , con cuyas platas i con la impenetrabilidad del ter
reno se mantenia al abrigo de todo ataque. Caas, colocado en
la serrana de la villa del Carbon , se paseaba libremente por
Chapa de Mota , Gilotepec i Tepexi, estendindose hasta Cuautitlan, Huehuetoca, Ixtlahuaca. Aldama se habia estacionado
en los llanos de Apan , donde habia principiado i turbar la
tranquilidad de que habia gozado el obispado de Puebla , in
terrumpiendo sus comunicaciones con Veracruz, i estendiendose hasta las inmediaciones de Tezcuco; pero habiendo sid*
arrojado de all por los realistas , apareci mui pronto en San
Juan de los Llanos i en las cercanas de Perote.
Para completar las tristes sombras de este cuadro se anun
ci una terrible conjuracion, que debia estallar el 3 de agosto,
designndose como vctimas que habian de sacrificarse al fu
ror revolucionario, el mismo virei i las principales autorida
des. Este plan de refinada perversidad debia producir los re

Mjico: 1811.
3^5
beldes los mas favorables resultados : con la aprehension del
primer gefe i con su traslacion Zitcuaro , se proponan
desconcertar todas las operaciones de los realistas , introducir
el desorden i la confusion, i valerse de su firma para man
dar la entrega de las armas todos los comandantes de cuer
pos i plazas. Los buenos realistas, que conocieron el grave pe
ligro de que pltgo la divina Providencia libertarlos con una
oportuna revelacion de aquellos devastadores proyectos , se es
meraron en demostrar porfa su jbilo i satisfaccion : se re
doblaron las medidas precautorias, se estableci una super
intendencia de polica , se hicieron varias prisiones ; i seguidas
sus causas por los trmites legales , sufrieron el lrimo supli
cio el abogado don Antonio Ferrer, los cabos Ignacio Catao i Jos Mariano Ayala , i los individuos Antonio Rodriguee
Longo, Felix Pineda i Jos Mariano Gonzalez. Fueron apliimismo otras penas, aunqu
sugetos , i entre ellos algunos religiosos que resultaron cm
plices en aquella horrible conspiracion.
Con tan feliz descubrimiento se reanim el espritu de los
realistas , i sus armas adquirieron el mayor lustre en varias
acciones que se trabaron en el mismo mes de agosto : talea
fueron las que dieron los capitanes Zarzosa i Collado en laa
inmediaciones de Quertaro ; las del capitan Gelbenzu en el
llano de las Animas junto Aculeo ; la del capitan Argumosa defendiendo el pueblo de Ixmiquilpan contra el brbaro
caudillo Villagran ; la del capitan Menezo sostenida en Pnjamo contra 28 rebeldes mamlados por los cabecillas Cleto Camacho , el cruel albino Garca i un tal Njera ; i en particu
lar las del comandante don Manuel del Rio en el mes de se
tiembre en la villa de Colima, de la que
los rebeldes con prdida de cuatro estandartes , cinco
nes , todas sus municiones , fusiles , armas , equipages i caba
llos, dejando tendidos en las calles mas de 300 hombres, i
ler de las armas del Rei la muger del cabecilla Sando titulaba emperatriz. El mismo gefe realista adquiostuvo contra el ca

a/|6
mjico: 1811.
becilla Ricardo Ruiz de Esparza , alias el inglesito , quien
caus la prdida de 600 hombres.
No fueron menos importantes las seis acciones sostenidas
por el capitan de fragata don Ciriaco del Llano , uno de los
quince oficiales que el capitan general de la Havana habia
remitido al virei Venegas, habindose cubierto de gloria aquel
digno gefe en todas ellas, i en otras muchas escaramuzas i
bruscos ataques que sufrid desde 3 de setiembre hasta 5 de
octubre, en cuyo tiempo anduvo 180 leguas entre speras
montaas i quebradas , que dej teidas con la sangre de los
rebeldes.
, .
Contribuyeron asimismo dar lustre las armas del Rei
las acciones que se dieron este tiempo en Guanajuato por
la division del coronel Garca Conde , i en particular la que
sostuvo el teniente coronel don Jos Lopez por el rumbo de
Zacatecas contra tres cuatro mil insurgentes, quienes der
rot completamente cogindoles toda su artillera, que se com
pona de diez piezas , sus municiones i cargas con varios pri
sioneros. Fue asimismo distinguido el ataque que did el capi
tan Salazar al Real de Asiento , donde se habian refugiado
los rebeldes, los que derrot completamente con prdida
considerable de oficiales i soldados.
'
I El combate de Tenango las inmediaciones de Toluca, sos
tenido por el bizarro Porlier tuvo un resultado favorable, si
bien fue acompaado de bastante prdida que sufrieron las
tropas del Rei. El teniente coronel don Joaqun del Castillo i
Bustamante se cubrid de gloria en dos acciones que did en el
mismo mes de setiembre, habiendo contado entre los trofeos
de la primera 1200 rebeldes tendidos en el campo, 12 cao
nes de todos calibres , i un gran repuesto de municiones i pl
vora, muchas lanzas i mas de 300 arcabuces ; i como resul
tado de la segunda la destruccion de mayor nmero de ene
migos i la toma de 20 caones , i la de todas las municiones
que le restaban.
Esta terrible poca forma una serie no interrumpida de
lances guerreros, en los que la victoria no estuvo siempre en

uiuiCo : 1 8 i .
247
cadenada las armas del Rei. El comandante don Jos de
Cspedes, que desde Mjico habia salido reemplazar Co
lumna, gefe de una division, fue sorprendido con su escolta
por los insurgentes, conducido Zitcuaro i sacrificado su
brbara venganza: el teniente de fragata don Jos Ruiz de
Crdenas, segundo en el mando de aquella fuerza, puesto la
cabeza de algunos infantes i dragones quiso vengar la muerte
de su nuevo gefe, i volver por el honor de las armas espao
las ; pero habindole sido esquiva la fortuna, pag aquel noble
arrojo con su misma vida i con la destruccion de su tropa.
El comaruhnte Soto derrot un cuerpo de 38 rebeldes,
apoyados por tros caones las rdenes del feroz Villagran,
les caus la prdida de 500 hombres i de dichas tres piezas,
municiones i efectos. Don Francisco Guizanortegui, capitan de
dragones de Puebla derrot en las provincias internas en la
hacienda llamada de la Cebada un cuerpo de dos mil bandi
dos , acaudillados por Bernardo Guacal i por otros cabecillas,
quienes caus la prdida de 450 hombre.
En los ltimos meses de 1 8 1 1 se complicaron los sucesos
militares i polticos en este vasto teatro: ya los insurgentes ha
bian ido engrosando sus divisiones i adquiriendo algunos ele
mentos de rden inteligencia de que antes carecian, los
que debieron principalmente los progresos de sus armas en
algunos puntos. 't
'- ' v\sm\ !i.->r
! o!;
Dichos facciosos habian reunido en Chilapa 4500 hombres
con mas de 900 fusiles i 29 caones : tambi n en Tlap se
habian fortificado contando con el apoyo de la provincia que
habia sido seducida por el cura Tapia. Morelos se dirigi so
bre Chautla , cometiendo mil atrocidades , i asesinando al te
niente coronel don Mateo Musita i cuantos europeos caye
ron en sus manos. Envalentonado con estos cobardes triunfos se
adelant hasta Izucar , i trat de aproximarse Puebla. Alar
mado el virei Venegas, dio las rdenes convenientes para
que una parte de la division del brigadier Llanos se adelan
tase tomar posicion en Atlixco, punto intermedio entre
Izucar i Puebla, fin de que contuviese al osado eclesistico.:

248
mjico : 1 8 1 1 .
Deseosos los gefes realistas de venir i las manos con aquel
formidable enemigo, le atacaron en el referido pueblo de Izucar con el mas denodado valor ; pero la herida mortal que re
cibid el teniente de fragata don Miguel Soto, que mandaba
aquella fuerza, i las de otros valientes oficiales hicieron variar
el' curso de la fortuna que se habia presentado con aspecto
risueo ; se vid por lo tanto obligada la division realista em
prender su retirada , que fue dirigida con la mayor inteligen
cia i bizara por el moribundo Soto , cuyo indomable valor
no le abandond hasta que hubo exhalado el postrer aliento.
A pesar de este sensible golpe babia sufrido demasiados
descalabros la gavilla de Morelos para que insistiese en su
direccion contra Puebla ; asi pues volvid sus miras ocupar
aquellos puntos en que no habia fuerzas que pudieran resis
tirle. Uno de ellos fue el de Tasco , cuya corta guarnicion hi
zo el ltimo esfuerzo , si bien hubo de sucumbir i la inmen
sa superioridad del enemigo i al desaliento que se introdujo
con la muerte del comandante, capitan de milicias, don Maria
no Garca i Rios. Los rpidos progresos de este infame cabe
cilla introdujeron la mayor confusion hasta en los pueblos in
mediatos la capital. Mas de 29 individuos emigraron de
Cuernavaca i se refugiaron en San Agustn de las Cuevas. Otra
columna del mismo insurgente invadid las Amilpas, arruinan
do las ricas haciendas de caas de que abunda aquel ter
ritorio.
La osada de los rebeldes habia llegado tal grado que
hizo ver al impvido virei la necesidad de reconcentrar las
fuerzas de las provincias del Norte para destruir las conside
rables de Morelos, atacando el punto de Zitcuaro, en el que
se abrigaba la pomposa junta nacional que fomentaba la re
belion con sus proclamas, despachos i ttulos librados sus
mas adictos partidarios. A este fin did rden al general Calleja
para que pasara con su ejrcito la provincia de Valladolid
i al lugar de Acmbaro fin de ejecutar el plan de ataque,
combinado con un movimiento que debia hacer sobre Tenango la division que se hallaba en Toluca, allanando por este

Mjico: 1811.
2/1 g
medio aquel obstculo Calleja. Era de presumir que tan
pronto como las tropas del Rei saliesen de Guanajuato, cobra
rian nuevo aliento los rebeldes en aquella parte : pesar de
las enrjicas disposiciones para reforzar con tropas de San
Luis de Potos i Guadalajara aquellos puntos que mas pudie
ran necesitarlo, atacaron los rebeldes la espresada ciudad de
Guanajuato, de la que fueron rechazados por la corta guar
nicion i por la bizarra de algunos honrados habitantes.
Habindose reunido aquellos de nuevo en nlimero de 58 hom
bres bajo la direccion de los caudillos Albino Garca, Toms Valtierra, i Toribio Njera, dieron el segundo ataque la referi
da ciudad en 26 de noviembre ; i apoyados por el populacho que se les habia agregado por el afan del botn, se trab un
sangriento combate, prolongado desde las ocho de la maana
hasta la una de la tarde, en que por un esfuerzo estraordinario lograron las tropas i el paisanage apoderarse de un caen i
de las municiones del enemigo , con cuyo suceso se aterr i se
puso en precipitada fuga, quedando desvanecidas las esperan
zas de los amantes del desrden, pero desconsolados los realis
tas, aunque victoriosos, por la prdida considerable que sufrie
ron de personas del mas alto mrito.
Los refuerzos de la Nueva Galicia calmaron los recelos de
aquella ciudad , que pesar de sus triunfos no se creia segu
ra de las intrigas de los revoltosos. Las tropas del general
Cruz se cubrieron de gloria en otra porcion de acciones que
dieron los rebeldes en octubre , noviembre i diciembre : me
recen entre ellas particular mencion la de don Juan Rulfo en
Zaptlan contra 600 rebeldes ; la de Tel contra 400 ; la del
Rancho del Capuln . ganada por el capitan Linares contra
400, i quienes quit 130 caballos; la deAcaponeta sostenida
por el teniente Espinosa con 200 contra 2000, salvando as
aquel vecindario de la destruccion que habia sido condena
do por haber aprehendido i varios cabecillas, que fueron pa
sados por las armas ; la de Jiquilpan sostenida por el capitan
Mora; la de Jalostotitlan en la que 5 patriotas contuvieron
i 500 rebeldes ; la de San Diego en la Sierra , sostenida por

a5x>
HJir.o: 18 11 .
el capitan Arbizu, quien con 240 soldados mat la mitad de
loa 500 hombres de que se compona la columna de los fac
ciosos ; la de la hacienda del Pozole cerca de Tepic , cuyo co
mandanta el capitan Gurrea mat 100 hombres de la nume
rosa gabilla de Cecilio Gonzalez ; la toma de Coallomarta por
los capitanes Cuellar i Mora al favor de sus bien combinados
movimientos , en cuyo pueblo , que era la madriguera de los
rebeldes, hallaron 6 cationes, muchas cureas, herramientas i
mquinas, 1000 arrobas de hierro fundido, 500 del llamado
bergajon, i mucha madera de construccion; i la de Arandas,
cuyo solo vecindario recbaz 800 revoltosos. Con tales gol
pes i con la actividad de las siete columnas en que el general
Cruz habia diy.idido sus tropas , qued Nueva Galicia Ubre de
enemigos, i se rectific de tal modo el espritu pblico, que
los patriotas solos bastaban para tener enfrenado el genio del
mal.
Siguiendo en el entretanto su marcha el general Calleja;
llego en 12 de diciembre San Felipe del Obraje, distantei
quince leguas deToluca, en cuyo punto hall abundancia de
vveres i municiones con algunos refuerzos que el celoso virei
habia proporcionado fuerza de los mayores sacrificios fin
de asegurar el xito de aquella importante campaa.
Habia acordado dicho virei que siendo tres los puntos por
los que sa podia penetrar Zitcuaro, debera acercarse la di
vision dePorlier para cubrir la entrada llamada de San Mateo;
otra parte del ejrcito ocuparia la de Turopan , i Calleja con
el nervio de sus tropas tomara posesion de la tercera, mas ac
cesible que las otras , para que verificado el ataque por este
lado hallasen los Insurgentes ostruiJa su retirada, i se lograse
aprehender a jos individuos de aquella quimrica junta, con cu
yo golpe se esperaba corear enteramente los vuelos la rebelion.
Este sabio i acertado plan, que hacia el elogio del gefe
que lo habia concebido, fue alterado sin embargo por el
general Calleja, deseoso al parecer de suplir la tardanza que
se habia, .notadlo en sus marchas;, i llevado de su celo por lle
gar las. maaos -coa el enemigo antes que pudiera ponerse

ukjico : 1 8 1 1 .
25 1
fuera de iu alcance, se resolvi atacarlo en 29 de diciem
bre par la parte de san Mateo, que habia sido confiada Por
tier , i ste fue destinado al mismo tiempo contra los rebeldes,
situados en el fortificado cerro de Tenango. El resultado de
la empresa del benemrito Porlier fue de tanto brillo i esplen
dor , que arrojado el enemigo de su posicion , dej 9 caones,
todas sus municiones, banderas, gran n limero de ganado,
muchos efectos, i un crecido numero de muertos. El de otra
accion que dio este mismo gefe en Tecualoya , i el de la ba
talla de Zitcuaro se ver en la siguiente poca de 1 8 1 a la
que pertenecen.
' \ *

aSa
MIWVVV*VWVWWVVWUWV\WWWVUVVU\\ WVW\V\V\ VNVtV*
CAPITULO

XIX.

buenos-aires:

Permanencia de Artigas en las orillas del Uruguai con des


precio de las condiciones pactadas en el tratado de octu
bre de 1 8 1 1 . Escaramuzas de sus tropas con las portugue
sas. Retirada final de stas. Regocijo de la junta sub
versiva de Buenos-Aires por el buen xito de sus intri
gas. Conspiracion del 2 de julio dirijida por Aliaga. Desavenencia de las tropas orientales i de los gobernantes de
Buenos-Aires. Medidas de proscripcion i secuestro , dictar
das por stos contra los europeos. Declaracion del general
Vigodet contra tales desacatos. Critica posicion de los in
surgentes. Negociaciones entabladas con la plaza de Mon
tevideo. Nuevos alborotos en la capital de La Plata. Pro
yecto de otra espedicion para sitiar Montevideo. Bata
lla del 31 de diciembre. Apuros de los sitiados.
T'-l acomodamiento pacifico , que en octubre del a/lo an
terior habian hecho las tropas de Buenos -Aires con la plaza
de Montevideo , no poda ser mu i duradero , cuando para su
formacion.no habian concurrido la buena fe* i sinceridad con
venientes. El grande objeto de las intrigas de la junta de
Buenos-Aires era la separacion de los ausiliares para ata
car de nuevo dicha plaza de Montevideo con mayor vigor i
esfuerzo. Sin embargo, la permanencia del gefe sedicioso don
Jos Artigas en las orillas del Uruguai , i el pernicioso influjo
que iba ejereiendo en los pueblos circunvecinos , fue causa de
rias contestaciones de parte de los generales portugus i es
paol , con el gobierno disidente , el cual insista en la pronta

huesos- aires : 1812.


53
evacuacion del territorio argentino por dicha division portugue
sa. Ambos generales pedan que Artigas se trasladase la
otra parte del citado rio Uruguai, segun se habia establecido
en el espresado convenio, sin cuya circunstancia no poda
llevarse efecto la retirada de los ausiliares. Lejos , pues , de
conformarse con estas disposiciones el bullicioso Artigas , sos
tuvo algunos choques parciales contra los citados aliados ; i
con sus tropelas i arbitrariedades tuvo suspensa por largo
tiempo la ejecucion de aquel tratado.
Avenidos finalmente los partidos, se retiraron las tropas
portuguesas sus dominios , i qued el general Vigodet redu
cido sus propios recursos para resistir todos los ataques
de la intriga , de la seduccion , del engao , de la mala fe , i
de todas las fuerzas rebeldes combinadas. Gozosa la junta de
Buenos-Aires de haber triunfado en sus maquinaciones , i es
pecialmente en la de haber inspirado los gefes realistas una
intempestiva desconfianza de la crte del- Brasil, dirigid
su fementida poltica cia dos puntos importantes. Fue el
primero intrigar en Rio Janeiro para que no volviesen sus
tropas en ausilio de los espaoles , haciendo valer por una
parte la mala correspondencia con que trataban de persua
dir i aquella crte, que habian sido pagados sus generosos
servicios , i la injuria que se la habia hecho con solo creerla
capaz de una perfidia , i por otra la poderosa mediacion de
Lord Strangford fin de que estorbase todo trance la re
novacion de aquella liga.
Asegurados los rebeldes por este diplomtico , de que sus
planes no serian de modo alguno contrariadas por las tropas
del Brasil, se ocuparon en llevar i. efecto su segundo proyecto,
que era de rendir la citada plaza de Montevideo , sin cuya
posesion no podra jamas tener consistencia su gobierno. La
conspiracion del 2 de julio dirigida por el espaol don Mar
tin Alzaga , uno de los comerciantes mas ricos , i que tanto
se habia sealado en los primeros movimientos equivocados
contra la autoridad de Liniers ; aquella conspiracion, formada
al parecer con elementos poderosos , que contaba ya con al

234
U HENOS-AIRES: I Si 2gunas compaas de infantera i con bastantes armas para
distribuir los partidarios del gobierno realista, i que daba
por seguro su triunfo, del que habia de ser el resultado in
mediato la elevacion de Alzaga al mando de Buenos-Aires
hasta la decision de las Crtes, se malogrd por la impruden
te revelacion que uno de los iniciados hizo su esclavo, de
quien obtuvieran los insurgentes los primeros avisos. Desple
gando estos toda la energa de su furor , arrestaron los prin
cipales motores, i entre ellos al fiel .Alzaga, que fue pa
sado por las armas con 25 30 mas de sus companeros, ha
biendo sido desterrados al mismo tiempo otros muchos
eclesisticos, religiosos i paisanos i Lujan i fuerte de la
Frontera. '
No podia haberse fraguado en mejor tiempo una conju
racion contra aquel rebelde gobierno. Sarratea, que habia si
do enviado la banda oriental , se hallaba en la mayor des
avenencia con Artigas i en trminos de llegar las manos.
Igual desunion i falta de armona se notaba en los tres sugetos que componan el gobierno de Buenos-Aires, que eran
Chiclana , Pueirredon i Rivadabia. Era pues de esperar que el
menor impulso precipitase el edificio revolucionario. Tal vez
si manos mas espertas hubieran manejado la reaccion, habria
tenido un resultado favorable. Sea como quiera , aquella alar
mante tentativa hizo ver los ambiciosos mandones la nece
sidad de deponer sus privados resentimientos para evitar su
destruccion. Desde aquel momento se dictaron terribles me
didas de rigor i proscripcion ; se jurd el esterminio de les es
paoles , i una guerra cruel sus intereses. Un millon i medio
de pesos fuertes , que produjeron las propiedades secuestradas,
habilit al gobierno insurgente hacer los posibles esfuerzos
para otra tentativa contra dicha plaza de Montevideo.
Apenas supo el general Vigodet las tropelas i estragos co
metidos en Buenos -Aires contra los peninsulares, espidi ban
dos i proclamas para cortar toda comunicacion con dicha ciu
dad , conminando la pena capital los que trasgrediesen aque
llas enrgicas disposiciones.

buenos-aires: 1813.
a55
La entereza i decision de aquel gefe realista did cono
cer los rebeldes la necesidad de redoblar sus cuidados para
que no zozobrase su nave en tan borrascosa crisis. Su ar
rojo i despecho revolucionario no era suficiente para dar so
lidez su causa. Sus tropas dirigidas al interior del Per ha
bian debido replegarse al Tucuman en el mayor desrden;
la campaa que trataban de abrir contra Montevideo reque
ria mucha gente ; el enemigo que iban combatir era mui
respetable. Sobre las costas inmediaciones de aquella capi
tal dominaban los buques del Rei, de los que escaseaban los
buenos-arenos , quienes hacia poco tiempo que acababan de
perder un queche en Patagonia : era preciso pues poner ea
actividad estremados recursos. Dise la rden para levantar
tres regimientos de civicos , invitando i la poblacion pres
tarse tan interesante servicio, bajo la pblica manifestacion
de que la seguridad del Estado se hallaba en el mayor peli
gro ; i fue dirigida en ausilio del Tucuman una parte de las
tropas que tenan en la banda oriental.
El gobierno insurgente propuso esta sazon, que fue
en 28 de agosto, un acomodamiento pacfico la plaza de
Montevideo bajo las bases de formar todos un mismo pueblo
basta que volviese de su cautiverio el Monarca espao! , en
cuyo caso se someteran su autoridad , ofreciendo la media
cion de Inglaterra como garanta de aquel convenio; pero el
general Vigodet desech con indignacion todo ajuste que no
llevase por base el reconocimiento de la regencia de la penn
sula ; i el ayuntamiento de Montevideo , al que se dirijieroa
los rebeldes con igual objeto , did con su enrgica i leal con
testacion una nueva prueba de su decision i virtudes.
Esta fue la poca mas terrible i alarmante que presenta
la revolucion de Buenos-Aires. Las tropas de Goyeneche que
habian llegado victoriosas hasta el Tucuman, debian obrar en
combinacion con Vigodet, i con nuevos refuerzos portugueses
que la Serensima, seora dona Carlota Joaquina habia prome
tido dicho gefe., Todos los elementos obraban favor de los
realistas : todo anunciaba que el pendon de Castilla habia ds
*.

a5>
buenos-aires: 1812.
tremolar mui pronto sobre la plaza de Buenos-Aires, i que
el genio de la revolucion habia de esconderse para siempre
en sus tenebrosas cavernas.
Empero una aciaga fatalidad vino i frustrar del modo
mas sensible inesperado tan halageas esperanzas. Los cl
culos de la prevision no podan alcanzar al terrible desenlace
de las armas de Tristan, comandante de la vanguardia del
ejrcito del Per, cuya primera derrota en el Tucuman,
i su total rendicion en Salta abrieron al vencedor las
puertas del Per, desalentaron los amantes de la me
trpoli, i dieron nuevo vigor i entusiasmo los indepen
dientes.
Apenas acababa de llegar esta importante noticia
Buenos-Aires, otro embate revolucionario vino conmover
el Estado. El espritu de partido, que influa en todas las de
liberaciones pblicas, anuld arbitrariamente la eleccion que
en aquel tiempo se habia hecho de don Pedro Medrano para
reemplazar al trinviro saliente. Sus enemigos supieron esci
tar la desconfianza del pueblo, i formar un alboroto para que
el gobierno recayese en don Juan Jos Passo , don Nicolas Pe
a, i don Antonio Alvarez Jonte.
La agitada situacion de las provincias argentinas era la
de creerse con derecho de juzgar i dictar leyes los sugetos
en quienes habian depositado el poder. Con tan desconcerta
dos principios no puede subsistir ningun gobierno. Es un er
ror pensar que este se refuerza con desacreditar los caidos
i con dar opinion los nuevamente entronizados : si los go*
bernantes llegan i persuadirse de que son unos meros aven
tureros , espuestos' i caer por su propio peso i por la tenden
cia popular i renovar el ejemplo de las guardias pretorianas,
sofocan toda medida de interes comun ante su propia conser
vacion, i en nada mas piensan que en acumular fondos para
mantener con ellos la comodidad i el fausto de que puede
privarles el capricho i la volubilidad. El nombre de patria
en la boca, i el egosmo nteres personal en el corazon:
esta es la divisa de los revolucionarios, i aun mas de

BCENOS-AIRES : lSlfl.
2^7
los que no cuentan con una seguridad en sus destinos.
Pero volvamos tomar el hilo de la narracion histrica.
Con la funesta derrota de Tristan pudo ya el gobierno de
Buenos-Aires reunir mayores fuerzas , dirigir una respetable
division la banda oriental, i emprender con el mas vivo empefio el sitio de Montevideo bajo la garanta de que el mi
nistro britnico en Rio Janeiro no permitira que aquella
edite enviase clase alguna de socorros - dicha guarnicion.
El enemigo mas terrible para la causa del Rei en aque
llos parages era el feroz Artigas, quien con sus indmitos
gauchos , que obedecian ciegamente sus rdenes , se creia
superior todo poder. Conociendo el general Vigodet el pe
ligro que corria la plaza , trat de hacer una salida bien com
binada contra las primera tropas que se presentasen su
frente, confiando que le sera mas fcil batirlas antes que
hubieran podido organizarse i fortificar sus posiciones. Una
brillante espedicion de 28 hombres, mandada por el mayor ge
neral brigadier don Vicente Mara Muesas emperto un choque
sangriento en 31 de diciembre contra los rebeldes. El ataque
fue impetuoso i dirigido con todas las reglas del arte. Los
soldados espaoles ansiosos por cubrirse de laureles se lanza
ron contra el enemigo con la mayor decision ; hicieron prodi
gios de valor i se empearon en conseguir la victoria con el
sacrificio de sus vidas ; pero la caprichosa fortuna fue esquiva
ingrata con gentes, que por sus esfuerzos i por la santidad
de la causa que defendan, eran acreedoras su favor i
predileccion. Todo el herosmo desplegado por aquella bri
llante columna no pudo preservarla de su completa derrota.
Un gran n dmero de oficiales i soldados se abrid las puertas de
la inmortalidad cayendo entre montones de cadveres sacrifi
cados por sus manos : el campo qued empapado en sangre, i
los que pudieron sobrevivir aquella catstrofe, se retiraron
en el mayor desrden introducir en la plaza el terror i el
desaliento. El benemrito Muesas, que habia tenido la fatali
dad de caer prisionero en esta infausta batalla, fue inmolado
atrozmente la barbarie de aquellas tropas, las que come

258
buenos-aires: 1812.
tieron los mas repugnantes escndalos contra sa yerto cuerpo
estrayndole el graso para untar sus botas. La humanidad se
horroriza , i tiembla la mano al trazar el cuadro de tunad01
ultrages !
La osada i el orgullo de los insurgentes llego al ltimo
grado con esta victoria. Rondeau que jnand la accion , i los
gefes Soler , Ortiguera , Quintana , Escalada i demas oficiales
que mas se distinguieron en ella, se creyeron invencibles. Los
realistas quedaron desanimados; se estrech el sitio de un
modo impenetrable por la parte de tierra ; solo por la de mar
tenian los espaoles abiertas sus comunicaciones al favor de
la superioridad de su marina , con la que incomodaban los
pueblos de la costa del rio, i entorpecian las relaciones de
una i otra banda ; pero en medio de estas dnicas ventajas de
que gozaban, temian con sobrado fundamento el riesgo que
correra la plaza , luego que los rebeldes pudiesen organizar
fuerzas navales capaces de operar activamente , como en efec
to hacian las mas viras diligencias para conseguirlo.
Con esta mira se habian dedicado comprometer en su
causa una parte de la marinera de buques estrangeros i no pe
queo nmero de aventureros que iban concurriendo al pais,
atraidos por un decreto en que se les prometa tierras i cuan
tos ausilios pudieran necesitar para establecerse en l. Mien
tras que los insurgentes daban fomento su revolucion cok
estas halageas providencias , corran los realistas acelerada
mente acia su decadencia i ruina. Escaseaban entre ellos to
dos los artculos necesarios para sostenerse , i en particular el
numerario, por cuya causa se hallaban con mucho atraso
en sus pagas las tropas de tierra i la marina ; todos los esfuer
zos del celoso marqus de Casa-Irujo para sacar ausilio de la
crte del Brasil eran frustrados por la tenaz contrariedad de
Lord Strangford , quien lleg amenazar i aquel gobierno
de cortar con l todas sus relaciones i de retirarse , si favore
cia la causa de los espaoles ; la pennsula se hallaba dema
siado agoviada con las huestes francesas para que pudiese li
brar la plaza de Montevideo de tan grandes apuros. La coa

BUENOS-AIRE* : 1 8 1 3.
25f)
tancia del general Vigodet era toda prueba, el valor de sus
tropas i vecindario inflexible, i su decision i lealtad superio
res toda descripcion; pero estos recursos no eran suficientes
en el concepto general para conservar largo tiempo el honor
de las armas de Castilla. Se conserv sin embargo, como se ve
r en la historia del ao siguiente.

\\VVVVV\UV\,\\W\'\\\\\\\\VV\WV\VV\VVV\\VV\\\\\\\VV\\\WVV\
CAPITULO

per:

XX.

..

Estado del Per principios de 1812. Batallas de Suipacha i Nazareno. Pretendida negociacion del general Goyeneche con el gefe insurgente Pueirredon. Repliegue de los
rebeldes d Juju. Sujecion de Cochabamba. Espedicion del
mayor general Tristn contra las tropas de Buenos-Aires.
Ocupacion de Juju i Salta. Batalla del Tucuman, funesta
las armas del Rei. Retirada de Tristn Cobos. Ata
que de Juju sostenido por el coronel realista Socasa. Prin
cipio de nuevas agitaciones producidas por los reveses do
Tristan.
Ai principio del ao 1 8 1 2 se hallaban las divisiones de
los coroneles Lombera , Astete , Socasa , Conde de Casa-Real,
Peralta Imas maniobrando sin cesar en diversas direcciones
desde Sicasica Potos. A pesar de su decision i de sus con
tinuos movimientos, iban tomando incremento las gavillas de
los insurgentes ; la comunicacion de las provincias estaba in
terceptada; los facciosos se habian cebado de tal modo en el
pillaje que no habia propiedad, asiento, mineral, ni estancia,
libres de sus incursiones ; i era mui frecuente no dar cuartel
aun los infelices paisanos que caian en su poder. Acia el
mismo tiempo estaba la vanguardia realista en Sui(>acha al
frente de los rebeldes de Buenos-Aires, que habian tomado po
sicion en el pueblo de Nazareno: reforzados stos con 200
hombres, que habia conducido el teniente coronel don Martin
Gemes de la provincia del Tucuman, habian completado una
division de 2000 hombres, doble en nmero la de los realis
tas , que escasamente pasaba de 900.

er: 1812.
261
Ambos cuerpos estuvieron acechndose hasta el dia 1 2, en
que Diaz Velez , comandante general de las fuerzas rebeldes,
trat de atacar por sorpresa al ejrcito del Rei , i desempe
con tanto tino sus bien combinados plaes, que habia ya cru
zado el rio con una gran parte de sus soldados , especiahnente de caballera , cuando los del Rei echaron de ver el grave
peligro que les amenazaba. Si bien estaban desprevenidos i des
bandados por el pueblo , despleg su ilustre comandante tan
to vigor i energa en aquella crisis, i se vid segundado tan
bizarramente por ellos, que los primeros tiros se fueron re
uniendo en batalla para rechazar al orgulloso enemigo. Llenos,
pues , del mas herico valor, i resueltos sacrificarse antes que
rendir vergonzosamente las armas, trabaron un choque ter
rible i sangriento , cuyo descalabro se aumento por la parte
del enemigo al intentar vadear el rio , que en aquel corto in
tervalo habia tenido un aumento considerable , por cuyo in
esperado incidente fueron envueltos en la ruina i destruccion
muchos de los que se fiaron su corriente. Fue tanto mas
sensible este golpe al caudillo insurgente , cuanto habia sjdo
mayor su confianza de adquirir un triunfo completo sobre sus
contrarios , para el que contaba con el feliz resultado de la sorpresa, i con la diferencia tan considerable de sus fuerzas.
Habiendo llegado el 17 al campo realista un batallon
mandado por el coronel don Jos Garca Santiago , tiempo
que el brigadier don Francisco Picoaga atacaba al enemigo en
el punto fortificado de Nazareno, logr desalojarlo de l en la
maana del 18, quedando por este medio los realistas dueos
de aquellas posiciones; pero poco satisfechos de ver que el
enemigo se sustraa con la fuga al justo furor de que estaban
poseidos , i el que se aument con la rden de no ir en ' se
guimiento de los prfugos; medida que fue mu i censurada,
aunque hubiera sido dictada con el objeto de evitar las con
tingencias de una nueva crecida.de dicho rio que los dejase
cortados la otra parte.
La derrota de Suipacha cubri de oprobrio <t los soldados
deVelczj i comunicada esta noticia las ciudades de Juju i Sal
49

262
teh: 1812.
ta, empezaron titubear aquellos, habitantes, quienes trata
ron de ganarse la amistad del vencedor con la circunspec
cion de su conducta i con el sutil manejo de prestar
le una deferencia que no chocase abiertamente con los gefes
de Buenos-Aires. La funesta impresion que caus en estos
aquel desgraciado combate , i los temores de que su repblica
pudiese sucumbir los embates de las discordias civiles, que
por aquel mismo tiempo se habian manifestado en la capital
amenazando todos los horrores de la anarqua, hicieron que
algunos pensasen en proponer al general Goycneche los me
dios de transigir aquellos negocio? , reconociendo como base
del acomodamiento pacifico su sumision al seor don Fernan
do VII , i en su nombre al consejo de regencia. Aun1 hubo
quien atribuyese el honor de esta idea al comandante general
don Juan Martin Pueirredon que habia pasado tomar el
mando de aquellas tropas; pero como ningun acto pblico
del seor Goyeneche acreditase la existencia de tales negocia
ciones , es preciso caminar con mucho pulso antes de fijar la
opinion sobre ellas.
Es indudable que si al general realista se le hubieran
hecho unas proposiciones tan halageas , por medio de las
cuales hubiese obtenido las mismas ventajas que trataba de
ganar con la espada i fuerza de padecimientos i sacrificios,
no se habria descuidado en aceptarlas ; pero lo infundado de
aquel aserto se halla esplicado en la misma circunstancia de
no haber tenido un pronto cumplimiento, as como en la
defensa que hizo Pueirredon, cuando alarmado su gobierno
por las terribles sospechas que se habian concebido contra l,
fraguadas tal vez por sus mismos mulos , envio' Belgrano
para que lo relevase del mando, negndose abiertamente
toda transacion que no llevase el sello positivo de una eman
cipacion absoluta.
En el acto de vindicarse aquel caudillo insurgente de los
cargos que le hacia la voz pblica , confes que sus nicas
relaciones con pj ejrcito del Rei se limitaron alguna co
municacion con uno de ios secretarlos de Goyeneche , i quien

PEUt : 181a.
263
intent engaar con la mira de que le descubriese todos lo
planes de su general , i le enterase de los flancos por donde
podia hacer alguna brecha en el nimo de aquel impvido
incorruptible guerrero. No nos consta que haya tenido con
secuencia alguna tan estraa negociacion , si verdadera
mente existid; pero de todos modos habrian sido vanos infructosos los esfuerzos del mas astuto insurgente para envol
ver en sus intrigas un general de tan sagaz prevision i bri
llante ingenio , que tantas pruebas habia dado de que no eran
menos poderosas las armas de su poltica que las del acero,
para triunfar de sus enemigos.
Desvanecidos los recelos que la junta subversiva del Rio
de La Plata habia concebido de los resultados de esta soada
negociacion, se replegaron los enemigos acia Juju, i el gene
ral Goyeneche se determin la grande empresa de sofocar
la horrible insurreccion de Cochabamba , castigando la osada
de sus tercos habitantes.
Esta campaa para ser brillante en todas sus partes re
quera mucho tiempo i constancia ; i este fue ol sabio plan
que adopt el general realista , persuadido de que las tropas
de Buenos-Aires se hallaban demasiado dbiles para incomo
dar la vanguardia , que habia quedado en la frontera de aquel
vireinato. Se trataba de sujetar una porcion de hombres su
blevados en masa , sin rden , sin concierto , sin subordina
cion , sin conocimientos militares , i an escasos de armas,
pero despechados hasta el dirimo grado de exaltacion. Los
mayores obstculos que se ofrecian la realizacion de est
plan eran los trabajos privaciones que debia sufrir el ejr
cito del Rei en el largo i penoso camino , por toda cuya estension habian cometido los cochabambinos los mayores es
tragos , incendiando i saqueando los pueblos , talando los cam
pos , retirando los ganados , sustrayendo los oomestibles , i de
vastando cuanto podia servirle de alivio i subsistencia.
A principios de mayo levant el general Go/eaeChe su
cuartel general de Potos con la mayor parte del jrtito.
Lombera tom igual direccion desde Oruro eon 28 hom

264
per: 1812.
bres ; Huici , i Alvarez Sotomayor movieron asimismo sus di
visiones desde Chillon. Parece que el solo aparato de unas
fuerzas tan considerables , que se distinguan menos por \su
nmero que por su arreglo , disciplina i valor , deberia haber
desarmado el brazo de los rebeldes ; pero ni la proximidad
del peligro, ni las intimaciones amigables i pacificas que les
dirigid el general con la mira de evitar los males de la guer
ra, hicieron la menor impresion en sus endurecidos corazo
nes, hasta que fue derrotado en Pocona su principal caudillo
Arce por las primeras guerrillas del ejrcito del Rei. Cono
ciendo entonces que su intil resistencia habia de empeorar
la situacion de los negocios , irritar los nimos de los realis
tas de un modo que pudiera cubrir de luto aquellos pases,
enviaron diputados para someterse al vencedo, mediante
proposiciones que podan ser admitidas sin mengua ni desdoro.
Creyendo el general que aquel acto de sumision, dictado
por el mismo convencimiento i conveniencia, reuna todos
los caracteres de sinceridad i buena fe , lo acept con genero
sidad, i se encamind con la mayor confianza tomar posesion
de la ciudad. Cuando ya se hallaba en las cercanas del cerro
de San Sebastian , que est situado la entrada de dicha po
blacion , rompieron los insurgentes mas furiosos un fuego ge
neral de carton i fusil , que exalt la indignacion de los rea
listas , i aument los deseos de hacer un terrible escarmiento
sobre aquellos prfidos rebeldes. Inflamados pues con un ras
go tan brbaro de deslealtad infamia, dieron un ataque im
petuoso el 27 de mayo, en el que arrollaron cuantos se atre
vieron resistirles , poniendo aquellas masas informes en la
dispersion mas desordenada, i apoderndose de sus armas de
corte i fuego, i de una gran porcion de caones de estao, fun
didos en la misma provincia. Entrd su consecuencia en la
ciudad la tropa victoriosa , envuelta con los mismos fugitivos,
i se entreg al saqueo de algunas casas , cuyas tropelas , que
no fue posible evitar , si alguna vez han merecido la indul
gencia de los crticos mas severos , fue ciertamente en esta ocaon, en que e hizo preciso convencer aquel inddmito pueblo

per: 1812.
s65
de un modo que dejase permanentes recuerdos, n de que no se
insultaba impunemente la generosidad i nobleza de un ejrci
to, que tantas pruebas habia dado de moderacion i templanza,
i que habia correspondido con profusos dones en vea de casti
gos A los primeros rasgos de infidencia ingratitud.
Dolorosa es por cierto la posicion de un gefe virtuoso, que
se ve precisado i autorizar disimular este acto violento sobre
su propio suelo ; i lo es todava mas el verlo ejecutado por gentes
de la misma familia; pero qu puede hacer un padre afectuo
so cuando las amonestaciones , los consejos , la bondad , la to
lerancia, i el perdon aplicado repetidas veces i los criminales
estravos, no producen mas efecto que el de animar los mis
mos reos cometer otros mayores ? Qu habia de hacer el
gefe mas circunspecto con una poblacion, que tantas veces se
habia burlado de la humanidad del vencedor, i que demostra
ba abiertamente atribuir i cobarda flojedad lo que era efec
to de la clemencia i de un ardiente deseo de reconciliar los
nimos?
Aquel Goyeneche , que tantas seales habia dado de bon
dad i dulzura en la primera entrada gloriosa que hizo con su
ejrcito en Cochabamba; aquel mismo general, que para ga
narse la voluntad de los rebeldes i para establecer con ellos
la mas perfecta union, les habia arrojado una porcion conside
rable de plata desde sus balcones , les habia devuelto sus pri
sioneros, indultado sus mas encarnizados enemigos, confia
do el mando de un cuerpo de caballera al principal caudillo
Rivero, i empleado los dems indistintamente en la carrera
civil i militar ; aquel gefe realista , tan noble como celoso por
conservar el honor de sus armas , conocio' era llegado el tiem
po de suspender la clemencia con pechos tan empedernidos, i
de dictar algunos rasgos de dureza i justicia. Se calm sin
embargo su irritacion con el castigo de Antesana , autor prin
cipal de aquella sublevacion , i con el de algunos de sus com
paeros, que fueron pasados por las armas, imponiendo
otros penas menos rigurosas. Desagraviada ya de este modo la
vindicta publica, volvi publicar un indulta general pan

zOiQ
pfiu'i : 1812.
que todos pudiesen restituirse con seguridad al seno de sus
familias.
Estas medidas de severidad, templadas con la sucesiva
dulzura del gefe realista i con sus promesas solemnes de olvi
dar para siempre la negra ingratitud de aquellos habitantes,
les hicieron concebir ideas mas anlogas al orden i tranquili
dad , que era el objeto de las ansias de Goyeneche , de modo
que desapareci totalmente el genio del mal, i Cochabamba no
volvid ya sublevrsele, ni se separd de la lnea de una su
misa dependencia. Despues de haber terminado el seor Goye
neche aquella difcil empresa, i tomado las medidas mas con
venientes para asegurar la quietud de la provincia, dej en
dicha ciudad una guarnicion de 1500 hombres al mando del
coronel Lombera, i regres Potos por la via de Chuquisaca, en donde hizo una magnfica entrada triunfal, cuyo lus
tre se aument con las snceras aclamaciones i muestras de
pblico regocijo por la prosperidad de sus armas. Hallndose
esta sazon con un brillante ejrcito , orgulloso por sus an
teriores victorias , i mui superior en ndmero i disciplina las
pocas i desalentadas tropas de Buenos -Aires, que ocupaban
las ciudades de Juju i Salta , las que se habian retirado
despues de los ataques de Suipacha i Nazareno , con orden de
su comandante Belgrano para que todos los habitantes eva
cuasen aquel territorio llevndose los archivos i aun los arma
mentos i vasos sagrados de las iglesias , dispuso que el mayor
general don Pio Tristn avanzase con 3500 hombres en perse
cucion de aquellos prdfugos.
Sin la menor oposicion continud su marcha el referido
Tristn hasta apoderarse fines de agosto de las mencionadas
ciudades de Juju i Salta, que habian sido evacuadas por los
enemigos cuando supieron la proximidad de las tropas del Rei.
Siendo la conducta de estas sumameute arreglada i circuns
pecta , se determinaron volver sus hogares los tmidos ve
cinos , que habian emigrado por temor de estorsiones i trope
las que estaban mui distantes del noble carcter de los rea
listas. Asi fue organizando Tristn aquellos ayuntamientos , i

piku: 1812.
267
arreglando el gobierno para continuar sns marchas en apoyo
de los coroneles Llano i Huici, que continuando en la per
secucion de los rebeldes, habian logrado sorprender una avan
zada i una porcion considerable del pesado convoi. Aunque
principios de setiembre dieron en una emboscada de mas
de 400 hombres, que ocupaba los pasos de un camino spero
i montuoso, defendido por dos piezas situadas en buena po
sicion, lograron sin embargo desbaratarla completamente i
tomarle 50 prisioneros, entre ellos 3 oficiales, 40 fusiles, i
muchos equipajes.

Las garantas que daba al general Goyeneche la bizarra


de aquel respetable ejrcito , el buen espritu que reinaba en
las ciudades de Juju i Salta i entre los habitantes del- trnsi
to, la debilidad de las tropas enemigas, los apuros en que se
veia envuelta aquella sazon la suprema junta Argentina, i
las promesas que habia hecho al gefe realista la Serensima se
ora infanta regenta del Brasil , de que las tropas portugue
sas acantonadas en la frontera de Montevideo tomaran una
actitud hostil para segundar los hericos esfuerzos que l hi
ciera fin de reconquistar la capital de Buenos-Aires , lo de
terminaron mandar que el mayor general Tristn avanzase
sobre el Tucuman i Santiago del Estero, para formar desde
aquellos puntos un plan combinado de ataque , que derrocase
el gobierno insurgente i restableciese solidamente la autoridad
del Monarca espaol.
La situacion de los rebeldes era la mas apurada : ya las
tropas del Rei eran saludadas como restauradoras de la paz i
felicidad : ya el comandante en gefe Tristn suponindose due
o del Tucuman i Santiago trataba de buscar los medios de
entablar una correspondencia activa con el capitan general Vigodet para dar su empresa un carcter mayor de seguridad
i consistencia : ya finalmente saboreaban los realistas el placer
de que volviese tremolar sobre aquella inquieta poblacion el r
pendon de Castilla , cuando por uno de aquellos azares ; que
deciden frecuente de la felicidad desgracia de una batalla, te.

263
per: 1812.
sepultaron en el abismo de la confian za los planes mas sabios
i mas bien calculados.
Habiendo llegado Tristn con todo su ejrcito al punto de
Tapia, distante ocho legais del Tucuman, tom las disposi
ciones necesarias para atacar dicla ciudad , en la que se habia
encerrado el enemigo. Al llegar sus inmediaciones hallo' al
gunas partidas de caballera que se retiraron sin hacer resis
tencia. Era su plan llamar toda la atencion del enemigo cia
el camino real por donde caminaba lentamente para dar lugar
que una hermosa columna., formada de los granaderos i de
la mejor tropa de su division , lo envolviese por la espalda
fin de que nadie pudiera salvarse de sus victoriosas espadas.
Pebia esperarse que el xito correspondiese las fundadas es
peranzas i bien tiradas lneas del gefe realista , si se considera
la superioridad de su fuerza i el desaliento de sus contrarios,
que en la mayor parte eran gente colecticia del campo, los
que podia presumirse se serviran de sus buenos caballos para
huir , si alguno podia conseguirlo.
Una inesplicable fatalidad derrib todos los proyectos del
comandante Tristan : la misma confianza con que caminaban
sus tropas fue causa de su perdicion. Es una imprudencia des
preciar al enemigo aunque se le reconozca por mui inferior : el
mismo despecho d veces un valor i una fuerza que supera
todos los clculos de la prevision. Situados los rebeldes en
buenas posiciones recibieron con impavidez los realistas que
se dirijian contra ellos en la mayor desprevencion , creyendo
que su sola presencia habia de ponerlos en precipitada fuga;
i bien convencidos de que en aquel momento iba darse el
fallo irrevocable de su muerte , desplegaron una osada tan
temeraria i un valor tan terco i desesperado , que rompiendo
nn fuego terrible introdujeron el desorden en los batallo
nes realistas , durante el cual recibiero n bastante descalabro.
Vueltos sin embargo de su primer desconcierto atacaron con
denuedo , i arrollaron la infantera enemiga , pero sta volvio
rehacerse, luego que su caballera tuvo la felicidad de rom

per: 181a.
2-69
per por un flanco , cayendo sobre la escolta que custodiaba el
parque , del que se apoder , introduciendo de nuevo el ter
ror i espanto, i causando las tropas del Rei la prdida de 1 9
hombres entre muertos i prisioneros, entre ellos 50 oficiales,
4 capellanes, 7 piezas, 400 fusiles, 3 banderas, 1 estandart*,
i todas sus tiendas i equipages.
A pesar de este terrible inesperado golpe , reunido Tristn con la columna de preferencia que no habia entrado en
la accion , se hall mui pronto en estado de obrar ofensiva
mente, i de caer sobre el Tucuman. Ya este tiempo se ha
bian replegado i este punto los victoriosos enemigos con sus
brillantes trofeos ; i aunque les escaseaban las municiones , de
las que no les era fcil proveerse por hallarse sus primeros
repuestos noventa leguas de distancia, desecharon sin em
bargo con la mayor insolencia la rendicion que les habia in
timado Tristn, quien despues de haber permanecido un dia
entero delante de aquella ciudad sin haberse atrevido em
pear un ataque formal, que por la decision que afectaban
los sitiados, amenazaba un nuevo desaire i sus armas, em
prendi su retirada, i la verific sin mas tropiezo que la de
ser picada ligeramente su retaguardia por los envalentonados
insurgentes.
Sumido Tristn en el mas profundo dolor al pensar en la
funesta fatalidad de haber sido vencido por un enemigo qne
contaba poco mas de la mitad de sus fuerzas, i que de ningun
modo podia ponrsele en cotejo por la parte de disciplina,
pericia i arreglo, hizo alto en Cobos, punto situado entre
Salta i Juju, i desde all dirigid sus partes al general Goyeneche, quien desde luego se resolvi reforzarlo con nn ba-.
tallon i demas ausilios de que necesitaba i fin de que conservase
aquellas posiciones. Los enemigos trataron de sorprender Jujof, que sabian se hallaba con mui poca guarnicion , i habin
dose dirigido por un flanco cia dicho punto, lo atacaron vi
gorosamente obligando al coronel Socasa que lo defenda ,
encerrarse con los caudales i municiones en una sola calle, en
donde sostuvo con denuedo las impetuosas cargas de los re
5o

2-JO
rEisti: 1S12.
beldes hasta que la oportuna llegada de los refuerzos enva-dos por Tristn lo libert del inminente riesgo que le ame
nazaba.
Desde que se traslucieron en lo interior del Per los reveses
de las armas del Rei , empez notarse una cierta agitacion
en los nimos, que indicaba su dormida, pero no sofocada
predisposicion segundar los impulsos de la independencia.
Desaparecio', pues, la calma i la sumision que haba sabido
asegurar Goyeneche con sus victorias ; la atencion de los pue
blos, que esta sazon estaba embebida en publicar la cqnstitucion de Cdiz i en hacer sus elecciones, se volvi lo
objetos polticos que los rodeaban ; i aquellos genios atrabi
liarios, que habian debido ocultarse en los despoblados i de
siertos, comenzaron asomar la cabeza, i manifestar nuevos
i mas ardientes deseos de encender el fuego de la sedicion.
Mientras que los gefes realistas trataban de paralizar con
nuevos sacrificios los malos efectos que habia producido en la
opinion la derrota i retirada de Tristn, trabajaba Bul grano
con infatigable celo por conmover i sublevar las poblaciones
que iba ocupando , i por reforzar su ejrcito para llevarlo
nuevas acciones de guerra, cuales eran de esperar de los rea
listas comprometidos ya desplegar todos los esfuerzos de su
brazo para volver por el honor de sus armas. Ambos partidos
hacian vigorosos preparativos para decidir de la suerte de
aquellos pases : pesar de la agitacion, que se observaba en
las provincias sujetas los realistas, confiaban stos que la
fortuna no abandonara la justa causa que defendan ; pero
tambien fue esquiva en el primer hecho de armas que se em
pell en Salta, del que trataremos en el ano siguiente de 1813.

271
V\VVV\A\\\U\\VVt\\\\\\\VV\VVVVV\VVl\\VV\\W\\W\;\^m\W\V

CAPITULO

XXI.

Introduccion de una imprenta en Santiago i publicacion del


primer peridico en aquel reino. Abolicion de todos los sig
nos de la monarqua. Tropiezos hallados parios Carreras en
la nobleza i clero para hacer progresar su revolucion. Su
blevacion de la Concepcion contra Rosas, i su retirada
Mendoza. Arribo Chile del coronel Poinset , nombrado
cnsul por los Estados Unidos. Violencias cometidas por
Carrera. Adhesion de algunos eclesisticos las dctrinas
revolucionarias. Cnducta irregular del ilustrsimo obispo
tenor Guerrero. Sublevacion de Valdivia contra el Rei.
Noticias de los planes del virei de Lima para sujetar d
los Chilenos.
*
Los chilenos imitaban fielmente los desaciertos de los re
beldes de Buenos-Aires, cuya causa habian abrazado con
tanto entusiasmo, que para fomentarla habian ofrecido toda
clase de ausiljos, i aun les habian enviado una columna de
300 veteranos Je Penco , sin que sea fcil adivinar el motivo
por que de repente les negaron su apoyo de que tanto nece
sitaban aquellos sus vecinos principios de este ao.
Ansioso el infatigable Carrera por remontar su apogeo
la ilustracion i gloria de su patria, habia hecho venir una im
prenta, con la que se did principio la publicacion de un periddico titulado la Aurora, con el objeto de generalizar las ideas
democrticas, exaltar los nimos con halageas esperanzas

278
chile: 1812.
de una pronta felicidad como resultado inmediato de su nue
vo sistema, i de predicar la imposibilidad de que la metrpo
li pudiera resistir al poder colosal de Buonaparte , i menos i
los esfuerzos que hicieran los estados de America para ase
gurar su independencia.
A pesar del atrevido espritu de reformas que habia mani
festado el bullicioso Carrera, quien principios de este ao
lleg abolir todos los signos de la autoridad Real , i aun
arrancar de la frontera de su casa el escudo de armas em
blema de su nobleza ; aunque algunos aplaudan i celebraban
la grande energa de su magistrado i los encantos de una li
bertad tan apetecida, con cuyo deslumbramiento se les ocul
taban las pesadas cadenas con que Carrera los iba unciendo i
su desptico carro i estravagantes caprichos, eran mui lentos
los progresos que se hacian en la opinion. El influjo del clero
i de la nobleza, i cuyos cuerpos chocaba una democracia
tan absoluta como la que se proclamaba, mas bien la suar
ndole de los chilenos los retraa de precipitarse en una em
presa tan arriesgada, que privndolos de su comercio i relacio
nes con Lima , dnico punto para la estraccion de sus frutos,
debia acarrear la ruina del pais. A estas consideraciones se
agregaban los celos de los Oligarcas que aspiraban al mando,
quienes trabajaban en su mdtuo dao, para que ninguno de
los partidos fijase un gobierno slido i permanente.
Los ecos , pues , que repeta la Aurora, i que demostraban
el mas furioso ardor revolucionario estableciendo todas las for
mas i nomenclatura republicanas hacian un curioso contras
te con la gran calma de la masa general de la poblacion , que
estaba mui distante de agitarse i de ponerse en aquel activo
movimiento que deseaban los agentes de la rebelion.
Uno de los puntos mas importantes que llamaron la
atencion de Carrera fue el modo de determinar las desave
nencias con su rival Rosas; pero la incomprensible fortuna,
que desde algun tiempo miraba aquel gefe ambicioso como
un objeto de sus complacencias , lo libr de su cuidado 1
aprehension de un modo inesperado , i sin necesidad de que

cun: 1812.
2-3
aplicara el menor esfuerzo. Despues del convenio que ambos
habian celebrado i las orillas del Maule se habia restituido
Rosas la Concepcion para reforzar su partido, i mantenerse
en actitud imponente, fin de poder resistir cualquiera
otro ataque de su competidor , del que no dudaba , at endida
la falta de sinceridad que habia mediado en su reconcilia
cion. Empero este aparato militar erogaba gastos superiores
los recursos del pais. De aqu result el disgusto i la mur
muracion , que tomando gradual incremento lleg basta los
oficiales i soldados veteranos, quienes derribaron aquella
junta, arrestaron su presidente i vocales, i los enviaron
Chile i disposicion del gobierno , formando en su lugar
un consejo de guerra permanente. Habiendose visto precisa
do Rosas, consecuencia de aquella conmocion, pasar la
cordillera i abrigarse en Mendoza su patria, qued todo el
Chile agregado al gobierno de la capital , i el ambicioso Car
rera se hall libre de tropiezos para dar rienda suelta sus
extravagantes i fogosas pasiones.
Habia llegado este tiempo el coronel Poinset con la in
vestidura de cnsul de los Estados Unidos de Amrica; i co
mo era este el primer funcionario pblico de nacion estrangera que se hubiera presentado en aquel pais, se le dispensa
ron tales distinciones i obsequios , que mas bien era recono
cido como un predilecto individuo de aquel gobierno que co
mo un diplomtico. Fue alojado en la misma casa del presi
dente , quien se constituy su compaero inseparable en la
mesa , en los negocios , en el paseo , en las tertulias , i hasta
en indecentes devaneos. Tales eran los de salir disfrazados
por la noche con otros jvenes de su edad i insultar i sacu
dir latigazos sobre las personas que no pensaban de un modo
tan violento como ellos en favor de aquella injusta rebelion,
cuyo descaro insolencia lleg hasta el estremo de propa
sarse penetrar por los recintos domsticos con tan execrable
objeto.
Entre los varios rasgos de desaprobacion que di el pue
blo chileno contra aquella pretendida regeneracion , fue la

aj\
mu: 1812.
mofa i escarnio del famoso cuerpo de voluntarios de la Pa
tria, compuesto de la gente principal, .sobre el cual cayd de
tal modo el azote del ridculo, por haber adoptado como in
signia tres bolas de seda pendientes del sombrero , imita
cion de los indios brbaros , que fue preciso disolverlo.
Conociendo el astuto Carrera la frialdad con que sus paisanos habian recibido el nuevo rden de administracion , tra
t de aplicar los medios mas eficaces para acalorar sus ni
mos. No se ocult su fina penetracion que las armas del
evangelio habian de ser las que produjesen resultados mas
favorables sus intentos : con esta mira procur ganarse la
confianza de algunos eclesisticos que se creian poco remune
rados de sus mritos i servicios , ulcerando sus corazones con
su hipcrita lenguage, i con una afectada compasion por el
desprecio con que los habia tratado el gobierno espaol , ba
jo el cual daba entender era considerado escluslvamente
para la provision de las dignidades el espritu de paisanage,
i no el mrito ni la virtud. Con estas alocuciones , i con pro
meter grandes ascensos i premios, atrajo su partido una
parte de dichos ministros, si bien la mayora se mantuvo
firme en sus principios de lealtad al Monarca espaol.
Entre los varios sacerdotes que mancharon las pginas de
aquella revolucion, se distinguid el Ill mo. Sr. Guerrero, na
tural de Algeciras, obispo titular de Epifnia i ausiliar de
tres diocesis. El espritu de imparcialidad que dirige nuestra
pluma nos obliga presentar dos esoepciones la benem
rita clase de los prelados de Amrica ; el uno fue el Obis
po de Quito, sertor Caicedo, de quien hablamos en la his
toria de dicho reino, i el otro el que ocupa al presente nues
tra atencion. Dicho venerable cuerpo no debe sufrir la me
nor mengua porque en l se hayan hallado dos miembros
corrompidos. Todos los demas han desempeado con honor i
lustre sus altas funciones, sin que las amenazas ni la pers
pectiva de los mas horribles padecimientos i suplicios haya
entibiado en lo mas mnimo su apostlico celo. Una gran
parte ha emigrado la pennsula huyendo de la protrvia de

r.nu.K: 1812.
2^5
aquellos impos ; otros han sucumbido al duro pesar de ver
la irreligiosidad i desmoralizacion de su grei; i los pocos
que se conservan , estn sufriendo con la mayor resignacion
toda clase de dicterios insultos por no dejar en hori'andad
aquellas iglesias, que todava cuentan como verdaderos cre
yentes la inmensa mayora de aquellos pueblos.
Duro es referir la historia particular del seor Guerrero
causa del sagrado carcter de que estuvo revestido; pero
nos vemos precisados ello por no dejar en descubierto este
periodo de la revolucion chilena , en el que ejerci tanto in
flujo aquel prelado. Se hallaba pues en la villa de Quilkita,
retirado i descontento porque habia sido escluido de la admi
nistracion dl obispado de Santiago , en razon de las sospe
chas que infunda los revolucionarios como sacerdote i co
mo europeo ; pero advirtiendo Carrera la ambicion que des
plegaba dicho eclesistico, i conociendo que su apostlica
mediacion habia de ser sumamente til la causa de la in
dependencia, pas en persona ofrecerle la adirnistracion
deseada.
Abrazando el seor Guerrero con la mas fina voluntad
los intereses de los rebeldes , despleg un celo tan ardiente
por segundar sus sacrilegas miras , que no contento con aren
gar al pueblo repetidas veces en una catedra que hizo colocar
en la plaza , recorri rodo el reino pervirtiendo el espritu de
sus sencillos habitantes , i circulando edictos i pastorales sub
versivas e incendiarias.
Empero todo su prestigio fue cediendo la impropiedad
de su conducta ; los pueblos se acostumbraron mirar con
desprecio toda amonestacion que les era dirigida por un con
ducto tan viciado ; i para que se viera que sus aberraciones
110 habian de quedar impunes , fue sucesivamente desprecia
do por los mismos revoltosos , quienes tantos servicios ha
bia prestado , i obligado embarcarse precipitadamente para
Londres, huyendo de la afortunada espada de Pareja.
La plaza i presidio de Valdivia se habian conservado He
les la metrpoli hasta el mes de marzo en que estall una

276
cmr.E : 1812.
conspiracion , fraguada por una gran parte de sus inquietos
i seducidos habitantes , quienes se apoderaron por sorpresa de
la persona del gobernador i de varios de sus gefes ; con cuyo
inesperado golpe qued inactiva la guarnicion, que se compo
na de un batallon veterano de infantera i de algunas com
paas de artilleros i gastadores , la que hubo de reconocer al
gobierno de la capital.
Ya tremolaba , pues , el pabellon independiente por todo
aquel reino , escepto en la provincia de Chiloe ; ya se habia
publicado el reglamento provisional , en el que pesar del
afectado reconocimiento de Fernando VII se sentaban las ba
tes de una absoluta separacion de la metrpoli ; i ya finalmente
se dispona uno de los Carreras como primer miembro del
poder ejecutivo salir recorrer todo el pais para cimentar
en l el nuevo sistema poltico i militar, cuando comenzaron
divulgarse las noticias d una espedicion dirigida por el se
or Abascal desde Lima para reconquistar aquel Estado. Di
cho virei, que no habia podido tomar una parte activa para
sofocar los primeros movimientos, i que tampoco se habia
atrevido cortar sus comunicaciones con dicho reino por la
necesidad que tenia de granos , sebos , carnes saladas , i otras
especies con las que remediaba Lima sus urgencias , en cam
bio de los azucares i otros frutos de su suelo i comercio , co
noci, sin embargo, que era llegado el momento de hacer
uso de toda su energa para restablecer la autoridad del Rei
en aquellos dominios.
Noticioso al mismo tiempo de la favorable predisposicion
que se notaba en la provincia de Concepcion , dispuso que su
gobernador el brigadier don Antonio Pareja , que entonces se
hallaba en Lima , pasase con una plana mayor i con todos los
pertrechos necesarios formar en la isla de Chiloe una divi
sion de 28 hombres para dirigirse con ella i dicha provincia
de Concepcion , i estender desde alli sus operaciones segun se
lo permitiesen las circunstancias , con particular encargo de
no apelar la fuerza sino despues de haber agotado todos los
recurso s de la persuasion i del exhorto.

chile: 1812.
277
Esta animosa i bien dirigida espedicion aument el cat
logo de los distinguidos servicios que adornan la carrera del
gefe que la proyect en medio de las infinitas atenciones de
que se veia rodeado , como podr leerse en la historia del ano
siguiente al que pertenecen tan brillantes sucesos.

278

CAPITULO

XXII.

QUITO!

.8.=.

Conducta irregular del Rev. obispo de Quito don Jos" Cuero i


Caicedo , i de la mayora del clero , que se declar favor
de la revolucin. Cobarde asesinato del conde Ruiz de Cas
tilla. Espedicion de don Feliciano Checa contra la ciudad
de Cuenca, reprimida por el coronel Valle. Preparativos
de otra espedicion en Guayaquil por el nuevo presidente
general Montes. Combate de San Miguel de Chimbo. Ba
talla de Mocha. Accion distinguida de una ilustre ame
ricana. Varios choques parciales con los rebeldes. Brbaro
sacrificio de dos fieles realistas. Batalla del Panecillo que
abri las puertas de Quito al ejercito victorioso. Salida
del coronel Samano en persecucion de los facciosos. Bata
lla de San Antonio de Carangui. Negociaciones entabla
das con los insurgentes, i frustradas por su mala f. Es
tado de los negocios fines de 1 8 1 2 .
Ei Rev. obispo don Jos Cuero i Caicedo , que se habia
dejado alucinar por las doctrinas subversivas i por los prfi
dos consejeros que le rodeaban , fue uno de los enemigos mas
terribles que se presentaron la causa del Rci. A sus pasto
rales i predicaciones revolucionarias se conmovid una gran
parte del clero ; i escudados algunos religiosos con las indul
gencias , que dicho prelado conceda los que salan defen
der la patria i libertad , se pusieron sobre las armas , i forman
do partidas ambulantes se dedicaron i hostigar los realistas,
i aumentar la fuerza de los que sostenan la independencia.
En medio de esta conflagracion general se mantuvieron algu

OtHTO : 1 8 1 a.
279
nos pueblos firmes en la obediencia i sumision la Metr
poli, habindose distinguido sobre ellos los de Pasto i Pata,
que adquirieron inmarcesibles laureles en repetidos choques.
Empero la decision parcial de algunos habitantes no era ca
paz de contener el torrente que inundaba aquellas provin
cias. Las armas de la religion que siempre se han ejercitado
en estrechar la union i concordia , formaron un funesto pa
rntesis en esta poca: lejos, pues, de remediar tan terribles
discordias, parece que las fomentaban con los poderosos me
dios que les prestaba la santidad de su carcter , sin que po
damos atinar la causa de una contradicion tan manifiesta.
La historia moderna nos ofrece algunos ejemplos de indtviduos pertenecientes dicho ramo, que o bien por vivir con
mas libertad de la que les permite su ministerio , por miras
de reprensible ambicion han abandonado la justa causa de la
religion i de la legitimidad ; pero estaba reservado al reino de
Quito el horrible escndalo de que la mayora de dichos ecle
sisticos con el obispo su cabeza se dedicase trabajar por
el buen xito de una revolucion , que tarde temprano ha
bia de acarrear su propio descrdito i ruina.
Creciendo con tales ausilios la exaltacion popular de
los quiteos, se propasaron manchar las pginas de su
ilegitimo empeo con el lrimo rasgo de ferocidad i barbrie.
Aquel mismo conde Ruiz de Castilla , cuyo solo defecto era
su demasiado candor, lenidad i confianza; aquel presidente
que no habia empaado su larga carrera militar con ninguna
falta del corazon, i que habia trabajado infatigablemente por
la felicidad de sus mismos verdugos, fue sacrificado inhuma
namente en 15 de junio al furor de la indmita plebe, esci
tada por los principales agentes de la sedicion, que trataron
de comprometerla hasta un grado del que ya no fuera posi
ble retroceder.
Creyendo , pues , que este cobarde asesinato habia puesto
el ltimo sello sus depravados intentos , formaron una im
ponente i resuelta espedicion, mandada por don Feliciano
Checa , que salid de la capital en el mes de agosto para inva

a8o
quito: i8i2.
dir la ciudad de Cuenca. Situndose Checa en el punto de
Paredones, que se halla los confines de esta provincia, Uende
alarma el nimo del presidente Molina , que se hallaba en di
cha ciudad mientras que amenazaba envolver con el escesivo
nmero de sus tropas las del Rei , mandadas por el gobernador
Aimerich i por el comandante Valle, que ocupaban diversas
posiciones en la misma provincia. Deseaba este itimo que
los insurgentes se dirigieran cia Cuenca para que atacndo
los al mismo tiempo que el presidente hiciera una vigorosa
defensa , fuera mas seguro el triunfo de sus armas ; pero Molinaijue temid justamente los desastres i alborotos que debia
producir en aquella poblacion la proximidad del enemigo,
did las rdenes mas terminantes al referido Valle para que
acometiese los rebeKIes sacando partido de su misma crtica
posicion , i supliendo con el acierto de sus maniobras , con la
firmeza de su brazo, i con el arrojo de su espritu la des
igualdad de fuerzas con que era preciso entrar en batalla.
Resuelto el teniente coronel Valle correr los graves ries
gos de un combate, que se presentaba con todos los caract
res de serle infausto , parece que la fortuna agradeci la con
fianza de este bizarro gefe , i tratd de compensarla con la lar
gueza de su mano. Un dia entero dur el vivo fuego que se
empe por todas partes; i aunque al caer la tarde estaba in
decisa la victoria, sin embargo la oportuna llegada de algu
na gente enviada por el presidente Molina con pertrechos deguerra , introdujo un terror pnico en los disidentes , quienes
huyeron con precipitacion en la misma noche , dejando en el
campo de batalla 1 7 piezas de artillera , muchas armas , mu
niciones, equipages, i un rico botin.
Ya en este tiempo se hallaba nombrado presidente de
Quito el teniente general don Toribio Montes, cuya buena
opinion i conocimientos militares ofrecian las mayores garan
tas los realistas , i contribuyeron considerablemente alla
nar los obstculos que en tan crticas circunstancias ofrecia
el arreglo de una importante espedicion , cual se requera pa
ra sujetar los indomitos i despechados quiteos. Esta se or'

quito : 1812.
281
ganiz con efecto en Guayaquil al favor de las activas dispoiciones i enrgicas medidas tomadas por aquel ilustre gefe ,
quien el virei Abascal habia confiado dicha empresa , ausindole con todos los medios que le dict su celo i decision.
La tropa quitea despues de la accion con Valle se habia
dirijido Rio Bamba : una parte de ella al mando de don
Manuel Mateus , reforzada por muchos sublevados de aque
llos pueblos habia pasado atacar al coronel Eagar, que se
habia situado en el de San Miguel de Chimbo. Estando
en lo mas encarnizado de la pelea, que aquel digno gefe
sostena bizarramente con solos 180 hombres, fue vctima de
una bala sacrilega , disparada por un prfido soldado que se le
habia pasado del campo enemigo ; pero i pesar de este terri
ble contraste fueron batidas las tropas revolucionarias , i las
del Rei siguieron su camino para incorporarse, en Huaranda
con las del general Montes , cuyo ejrcito pertenecian.
Este triunfo , si bien no pudo llamarse decisivo , fue pre
cursor de otros mas importantes que ilustraron la marcha del
general Montes. Reunidas en el pueblo de San Andres las tro
pas de este general con las columnas de Smano i Aimerich,
que venian de la parte de Cuenca, se dirijieron en el mes do
setiembre atacar los rebeldes en el pueblo de Mocha, en
donde se habian fortificado con buenos atrincheramientos i
cortaduras. Despreciando las tropas del Rei la confianza i al
tanera que afectaban los enemigos desde sus importantes po
siciones , rompieron contra ellos un vivsimo fuego , i los des
alojaron victoriosamente de aquel punto, tenido por intoma
ble, i titulado enfticamente el gran fuerte de Mocha. Ar
rollados los rebeldes por las irresistibles fuerzas realistas, se
entregaron una fuga vergonzosa, abandonando 6 caones,
una gran cantidad de fusiles , i otras armas i municiones.
Concurrid aumentar el lustre de esta jornada la bizar
ra i arrojo de una joven i distinguida americana, que con sa
ble en mano- se mantuvo en medio del fuego escitando valor i
emulacion en el nimo del soldado, arrostrando todos los
peligros de un sangriento choque por defender la causa del

282
quito: 1812.
Rei que formaba todo el objeto de sus ansias. Era esta la es
posa del seor don Francisco Manzanos , de la que se ha he
cho mencion en el captulo destinado describir la historia
de Quito del ao anterior ; la que habindose sustraido con
la fuga la persecucion de sus enemigos , pudo reunirse la
division del coronel Smano, i dirijirse en seguida al cuartel
general para tomar una parte activa en la gloriosa accion que
acabamos de referir.
Lleg tal grado el herosmo i empeo de esta ilustre se
ora , que burlndose del vivo fuego que hacian los insurgen
tes, fue la primera que con una persona de su servicio entrd
en el citado pueblo de Mocha tremolando en su mano la ban
dera de la victoria , i pas repicar las campanas , cuyo alar
mante signo acabd de poner en fuga los desconcertados se
diciosos. Por tan distinguido servicio le fue conferido el escu
do que habia sido creado para los valientes de aquella bri
llante jornada.
El general Montes levant su campo , i dirijid su march
sin el menor tropiezo hasta el asiento de Latacunga , en don
de se detuvo algunos das para combinar acertados planes que
diesen el ltimo golpe las esperanzas de los rebeldes. A fin
de esplorar el terreno destac algunas guerrillas sueltas en va
rias direcciones: una de ellas pas atacar una partida de in
surgentes que se habia situado en la hacienda de San Jos,
perteneciente la marquesa de Maeuza. La casa fue abando
nada tan pronto como se aproximaron las tropas del Rei; pe
ro se hall en ella una esplndida comida que denotaba la pre
cipitacion con que habian huido las personas para las que era
destinada, mas bien la malicia de sus intentos.
Era grande la tentacion que se ofrecia aquellos soldados
con tan rico i abundante banquete; pero esa misma ilustre ameri
cana, que tomando las formas de Minerva cubria con su manto
las armas realistas, evit con su sagz prevision las muchas vc
timas que hubieran sucumbido i la actividad del veneno, de
que estaban impregnados aquellos manjares. Dando fuego
aquella mansion de horror i de perfidia volvieron los realistas

quito: 1S12.
Tacunga , de donde salid todo el ejrcito para Quito , fi
nes de octubre, guiado por el benemrito don Andres Salva
dor , quien lo separ del camino real para evitar las embos
cadas que le habian armado los rebeldes protegidos por las
Tentajas del terreno; i penetrando por pramos i caminos in
accesibles sobre una cordillera llena de quebradas i derrum
baderos, tan pendientes que se precipitaron por ellas varias ac
milas , llegaron por fin al Ejido de Turubamba , donde for
maron sus campamentos.
Deseoso el general Montes de ahorrar la ciudad de Quito
los desastres consiguientes un furioso asalto , intim la ren
dicion en trminos perentorios, pero llenos de humanidad i
de generosos sentimientos. La obstinacion de aquellos habi
tantes , la insolencia de la tropa que guarnecia aquella plaza,
i los dicterios insultos dirijidos contra la persona del mismo
Montes, en quien alegaban no podan residir otras facultades
para mandar aquel reino sino las que hubieran podido tras
mitirle los mercaderes de Cdiz , hicieron ver este bizarro
general que aquella cuestion habia de decidirse con la espada,
i de ningun modo con el raciocinio ni con platnicas alocu
ciones.
En el entretanto daban los rebeldes pruebas inequvocas
de su ferocidad i despecho, i de su empeo en hacer efectivas
las amenazas que habian dirijido al ejrcito del Rei, trde que
no darian cuartel nadie, n Vindose y estrechados mui de
cerca, i sin esperanzas de poder resistir ' js bien organizados
batallones de Montes ; llenos de aquel furor que solo cabe en
nimos poseidos del ltimo grado de la desesperacion , proce
dieron sacrificar brbaramente don Pedro Calixto i su
hijo don Nicols , que en su marcha desde sus haciendas in
corporarse con los valientes pastusos, que peleaban por los dere
chos del Monarca espaol, fueron sorprendidos por los insurgen
tes en el pueblo de Tusa , i escarnecidos por el comandante don
Joaquin Saldumbide, vocal del congreso revolucionario, quien
les hizo entrar en triunfo en la capital, colocndoles una hor
quilla debajo de la barba para que todos aquellos habitantes

8l'|
quito: 1812.
viesen estos dos mrtires del honor i de la fidelidad.
Cuando estas desgraciadas vctimas creian tocar el momen
to de sustraerse los furiosos castigos que les preparaban sus
empedernidos paisanos , pues que estaban ya las tropas de Mon
tes sobre aquella ciudad , i con efecto tardaron solos cuatro
dias apoderarse de ella, se les notific la brbara sentencia
de rendir el cuello la cuchilla fratricida para que fuera
mayor el dolor de perder la vida en el momento mismo en
que iba triunfar la causa que ellos defendan. El imp
vido Calixto , cual otro Junio Bruto , quien todava superd
en la grandeza de su alma , quiso presenciar la decapitacion
de su hijo , i esta fue la nica gracia que implor de sus in
humanos verdugos, re Muera , dijo , esta tierna planta sin que
se contamine con el pestfero aliento de la seduccion. Perezca yo, pero sepa que mi hijo me precede en la carrera de
la gloria. Baje yo al sepulcro con la confianza de que los
77 mas horrendos suplicios no han podido conmover la cons tancia de este jven desgraciado. Corra mi sangre , pero sea
33 con pureza, para que los que se gloren de verla circular por
y, sus venas , tomen por modelo de imitacion , no un hom bre amaestrado en los trabajos , en la carrera de la virtud i
y, en los desengaos del mundo , sino ese naciente hroe, cu
j yo vigor i sublime resolucion en abrazar gustoso estecruento sacrificio ser un rasgo distintivo de la historia de Quito,
35 i dejar dulces recuerdos de la malograda familia de los
Calixtos.
Lleg con efecto al ltimo grado la desventura de esta fa
milia ; una hija del digno de mejor suerte , don Pedro , fue el
objeto de la mofa i escarnio de los rebeldes , encerrada en es
trechas prisiones, i espuesta mil veces sufrir una dura muer
te. Otro de sus hijos, llamado don Crlos, pudo salvarse de las
manos de 25 insurgentes que habian ido prenderle sus
haciendas, i aun de apoderarse de todos ellos i de sus armas
al favor de su ingenio i astucia en haber sabido embriagarlos
con aguardiente; i despues de haber prestado servicios impor
tantes la monarqua, hubo de abandonar su esposa hijos,

quito: 1812.
a85
i refugiarse en este reino recibir como el mejor premio la
consideracion del gobierno i de sus hermanos peninsulares.
A este tiempo se iba ya aproximando el ejrcito dar la
accion decisiva del 7 de noviembre, que habia de abrirle la
puerta de aquella indmita poblacion: se emprendi con efec
to el ataque al romper el dia contra los obstinados insurgen
tes que se habian fortificado en el Panecillo, la Magdalena i
San Sebastian ; los comandantes Smano i Valle se dirijieron
contra el primero de dichos puntos; el ingeniero Atero contra
la Magdalena ; i el general Montes se arroj sobre San Sebas
tian. El enemigo defenda sus posiciones con un desesperado
valor, nada inferior al que desplegaron las divisiones realistas
en sus cargas impetuosas : estas empleaban todos los esfuerzos
de su brazo i las ventajas de la mejor disciplina i pericia mi
litar; aquellos agotaban todos los recursos de su mismo com
promiso, recibiendo con impavidez los mortales golpes de la
artillera i fusilera, dirijidos con el mayor acierto.
La gritera i furiosas amenazas de estos facciosos , las pie
dras que hacian rodar por el cerro para embarazar la subida
las tropas del Rei , los cohetes con arpones envenenados de
fierro que les lanzaban , las bombas i granadas de mano lle
nas de agudas puntas, el vivo fuego de sus bateras; todo se
puso en actividad para rechazar los ataques de nuestros sol
dados. Mas de tres horas dur lo encarnizado de este eombate; pero al fin cedi el enemigo dejando el campo cubierto
de cadveres , su artillera i demas efectos de guerra , i reti
rndose la ciudad , de la que huyeron tambien por la no
che. Al dia siguiente entr en Quito el ejrcito victorioso , i
se ocup el seor Montes con el mayor afan en hacer volver
sus hogares los que los habian abandonado por el injusto
temor que les habian infundido los facciosos , de que las tro
pas realistas habian jurado pasarlos cuchillo sin distincion
de edades ni personas.
Alentados los qutenos al ver el porte afable i la humani
dad i dulzura de los vencedores, empezaron volver la
desierta capital , restableciendo el giro de su comercio i las
52

aS6
quito: 1812.
comunicaciones con los pueblos circunvecinos. Mientras que
el referido Montes trabajaba por asegurar el orden i la tranqui
lidad en lo interior, salid una division de 50c infantes i 100
caballos, mandada por el bizarro coronel Smano perse
guir los prfugos que se habian reunido en el pueblo de
San Antonio de Carngui , i que habian sido reforzados con
mas de 68 paisanos de aquellos pueblos. Ya las tropas del
Rei habian sido envueltas entre esta inmensa muchedumbre;
sus municiones habian quedado reducidas los ltimos tiros,
i se hallaban en poder de los enemigos todos sus caones,
cuando arrojndose el valiente gefe sobre uno de ellos, did
fresco vigor impulso su misma tropa, la que se apoderd
de l i de un cajon de plvora ; i saliendo entonces de la igle
sia una parte de la misma columna que se habia hecho fuer
te en aquel punto , se rompid de nuevo un vivo fuego , se res
tableci la confianza en la division realista, i fueron carga
dos los rebeldes con tanta decision i empeo que se entrega
ron una fuga desordenada , introduciendo por todas partes
el terror i el desaliento. Aquella funesta retirada fue marca
da con todos los horrores del desorden. Mil i doscientos fusi
les , algunos caones , gran cantidad de pertrechos de guerra,
equipages i otros efectos fueron los trofeos con que se ador
naron las victoriosas tropas de Smano. Entre los varios pri
sioneros que ilustraron su triunfo se halld un francs capita
neando una parte de aquella gavilla , i el oficial real de la
ciudad de Cuenca , Calderon , que fueron pasados por las armas
con otros varios.
Caminando el coronel Smano para la villa de Ibarra en
persecucion de los facciosos, recibid un oficio firmado en di
cha villa por el marques de Villa-Orellana , don Manuel Mateus, i por don Carlos Montufar, reducido i proponerle un
acomodamiento pacifico que hiciera cesar el derramamiento
de sangre , i restableciese la armona i union entre los hijos de
un mismo suelo , que luchaban por la misma causa cual era
la del augusto Monarca don Fernando VIL Aunque Smano
conocia que aquella aparente sumision proceda del estrema

quito: 1812.
287
do apuro a* que se veian reducidos los rebeldes , i de ningun
modo de un sncero reconocimiento de sus errores, pas sin
embargo aquel oficio al seor Montes para que tomase el par
tido que tuviera por mas conveniente. Este astuto i esperto
general fijo como bases del propuesto convenio la entrega de
todas las armas dicho coronel Smano , la sumision de todos
los oficiales civiles i militares, quienes quedaran indultados
de la pena capital, i libres todos sus bienes de secuestro , escepto los principales motores de los desrdenes , cuyos nombres
eran designados i que no pasaban de 1 o ; comprendiendo
todas las demas clases en la amnista que ofrecia con toda la
solidez que aseguraba su pundonor i delicadeza.
Esta contestacion , que fue enviada por un sargento i seis
dragones, produjo una exaltacion tan brbara inhumana en
el nimo de los facciosos, que sacrificaron rabiosamente
aquellos desgraciados emisarios, i cometieron igual crueldad
con otros cuatro realistas enfermos que hallaron en el pueblo
de Otavalo. Al oir estas tropelas las tropas de Smano, se di
rigieron llenas de un justo furor contra dicha villa de Ibarra,
que abandonaron mui pronto los rebeldes huyendo en el ma
yor desorden.
As quedd la mayor parte del reino de Quito libre de los
estragos revolucionarios fines de 1 8 1 2 ; i el victorioso Mon
tes se dedic trazar nuevos planes para el arto siguiente ha
ciendo preceder un indulto por los anteriores escesos, si bien
ya de este fueron escluidas cerca de 70 personas , que con su
terquedad i encono se habian hecho indignas de aquella
gracia.

288
v\wwvwvvtwwwwwwwv^
CAPITULO XXIII.

NUEVA

granada:

.8...

Guerra civil entre los partidarios del centralismo i federa


lismo. Carcter de Nario. Ventajas obtenidas por el con'
greso de Tunjo por la activa ejecucion de Baraya , contra el
partido de dicho Nario. Espedicion de las tropas del ci
tado congreso contra Santa F. Preparativos del gobierno
de esta capital , i envo de tropas Ventaquemada , en don
de fueron vencidas por los tunjeos. Se dirigen estos di
cha capital i le ponen un estrecho sitio. Varios choques sos
tenidos por la fiel Santa Marta para defender la autoridad
real. Ventajas de los rebeldes en la accion de Mompox.
Los partidarios del federalismo llegaron i enconarse de
tal modo con los del centralismo , que estall una furiosa guerra
civil entre ellos. Don Antonio Nario , que se hallaba la cabe
za de eitos ltimos , recibid los mas dulces testimonios de adhe
sion de los habitantes de la capital i de otros puntos. Como
hasta entonces no hubiera manifestado otros planes sino los
de mantener la integridad de aquel reino para devolverlo
su legtimo Monarca , en cuyo nombre se estendian todos los
actos gubernativos , se vi asimismo apoyada su autoridad por
los espaoles residentes en el pais , quienes levantaron volun
tariamente sus espensas un escuadron de caballera , titu
lado dragones de Santa F.
Reuniendo Nario por otra parte un gran fondo de huma
nidad, dulzura, nobleza, i rectitud, que lo hacian altamen
te recomendable , se empe la gente sensata en conservar
la cabeza del Estado un gefe tan afable i popular , que con

nueva chawada: 1S12.


389
sus benficas providencias , tan agenas de los desrdenes , que
suelen acompaar todas las revoluciones, haria que aun los
mismos realistas sofocasen sus justos temores de que la ter
minacion de aquellos sucesos pudiera ser la independencia ab
soluta de la metrpoli , i la dislocacion de las familias. Hasta
las comunidades de frailes i monjas atestiguaron del modo
mas espresivo su satisfaccion de ver las riendas del gobierno
en una mano tan esperta , que daba las mas slidas 'garan
tas de evitar toda clase de desafuero religioso i tropela ci
vil; i aun llegaron persuadirse de que Nario no sera ca
paz de hollar la Magestad del Trono.
Empero las halageas esperanzas que se entregaban
los que deseaban el bien del pais se malograron completa
mente, por la abierta escision de la capital con las demas pro
vincias , i por la simulada ambicion que fueron desenvolvien
do con el tiempo aquellos innovadores.
Segua en el entretanto el congreso de Tunja adquiriendo
nuevo vigor i pujanza con el apoyo de las provincias mas im
portantes de aquel vireinato, i con la reunion de Mariquita
i Neiva , que se verific consecuencia de haber sido batidos
los partidarios de Narino por el ejrcito del congreso al man
do de Baraya , Ayala i Ricaurte ; pero empeado dicho con
greso en destruir la preponderancia de Santa F, i de obli
garla federarse , dictaba leyes violentas i caprichosas para
provocar su agresion. Ya desde el dia t de noviembre ha
bia exigido armas , municiones , i otros ausilios , amenazndo
la con tono imperioso si en el trmino de siete dias no tenan
cumplimiento aquellos suministros. Esta violenta intimacion
llevaba todos los caracteres de declaracion de guerra, supues
to que sabia bien el congreso que el medio mas contrario de
reunir los pareceres eran los de la humillacion i desdoro.
Se esforzaba por su parte el gobierno de Santa F en des
acreditar al citado congreso, haciendo publicar sus estorsiones consignadas en los gravosos contingentes impuestos todo
el reino. Un millon ciento ochenta i cuatro mil duros era la
contribucion decretada que debia repartirse entre Antioqu/a.

ago
nueva granada: i S i 2.
Cartagena , Casanare , Santa F , Neiva , Mariquita , Chiquinquina , Mojos , Velez , Novita , Pamplona , Popayn , Socor
ro , San Gil , Barichara , Tunja i Citar , i que debia hacerse
efectiva con prstamos voluntarios forzosos , con confisca
ciones los enemigos de la libertad americana, exaccion de
las alhajas de oro i plata de los particulares, i aun de los va
sos sagrados.
Estas providencias arbitrarias, i un modo tan impolti
co de atrepellar las personas , i de apropiarse los intereses,
eran tanto mas sensibles cuanto que nunca habian sido prac
ticadas bajo el dominio espaol. Este era , pues , el sistema
mas proposito para enagenar los nimos i para que dicho
congreso hubiera sido vctima de sus tropelas , si no se hu
biese visto apoyado por la fuerza de las bayonetas i por el
error de algunos pueblos. Como los planes principales de di
cho congreso tendan negar la supremacia Santa F, i
reducir aquella ciudad la misma esfera que las demas, se
iban preparando las tropas de Tunja hacer la invasion pre
meditada. Ya desde el dia 1 8 de noviembre se habia dado rden don Jos Ayala para que marchase la villa de Leiba
con 100 hombres i 4 pedreros; i el comandante principal
don Antonio Baraya iba ponerse la cabeza de una divi
sion compuesta de 500 soldados entre patriotas i tropas, de
biendo asmismo concurrir la empresa los destacamentos de
Leiba , Sutamarchn , Hato viejo i Guacheta , as como 1 00
hombres que acababan de llegar del Socorro , quienes habian
de principiar por invadir Velez i caer despues sobre Ulate.
No se descuidaba por otra parte Nario en tomar las ne
cesarias disposiciones para resistir al enemigo, cuyo fin ha
bia formado dos espediciones , mandada la una por el briga
dier don Jos Ramon de Leiba , i la otra por el capitan don
Lorenzo Lei. En el dia 1? de diciembre se reunieron ambas
en el sitio llamado Enemoconisto : como aquella noche fuese
mu lluviosa, i las tropas escaseasen de tiendas, no pudieron
emprender la marcha al dia siguiente sino mu tarde, por
haber amanecido mu mojadas , del mismo modo que sus fu

mueva granara: 181 a.


291
sea. Otra columna, al mando del teniente coronel Pardo, ha
bia dormido en Hato viejo con rden de incorporarse con las
demas. Ya habian llegado las dos primeras la venta de Albarracin cuando se recibid un parte del teniente coronel don Ig
nacio Salcedo, que mandaba la descubierta, dando aviso de
haberse posesionado de dicho pueblo de Venta quemada 300
hombres de las tropas de Tunja. Sin aguardar la columna de
Pardo emprendi Leiba su marcha , i al llegar al alto de Albarracin, supo por tres prisioneros hechos por sus avanzadas,
que el grueso del ejrcito contrario debia llegar en el mismo
da.
Teniendo Leiba por mas segura la victoria dando el ata
que antes que se verificase la citada reunion, aceler su movi
miento. Apenas vieron los tunjeos aproximarse aquella fuer
za , desampararon el citado pueblo i se situaron en las altu
ras variando de posicion segun los movimientos que hacian las
tropas de Santa F. A las cuatro de la tarde habia ya llegado
la columna de Pardo, i se rompid un vivo fuego con la ma
yor sorpresa de Leiba que vid presentarse i su frente 800 fu
sileros en vez de los 300 de que se le habia informado. Se
sostena sin embargo el ataque con vigor por ambas partes,
cuando una voz alarmadora, que salid repentinamente de sus
filas , desconcert completamente los soldados , quienes cre
yndose envueltos en una inevitable ruina , desoyeron la voz
d* sus oficiales i de su mismo general. Viendo ste lo infruc
tuoso de sus esfuerzos para contenerlos con el exhorto i per
suasion, se adelant con una de las banderas del ejrcito, que
habia tomado en sus manos ; pero de nada sirvid este arroja
do golpe , ni cedid por eso el desrden i la dispersion. Tan so
lo pudo reunir una partida sobre la altura , que contuvo al
gun tiempo al enemigo, hasta que el batallon provincial de
Salcedo i las compaas de patriotas pudieron retirarse con al
gun rden al referido pueblo de Venta quemada. Aquella
corta fuerza sostuvo los empeados i vigorosos ataques de
sus contrarios hasta mui entrada la noche, en que haciendo
stos sus ltimos esfuerzos lograron penetrar en la poblacion,

2Q2
MUEVA GRANADA! 1 S 1 3.
arrollar los santa-feciaos , i hacer prisionero al mismo
general Leiba.
Viendo ya Nario perdida enteramente la batalla , huy
precipitadamente para la capital dejando las instrucciones mas
acertadas que le sugiri el apuro del momento para dismi
nuir los males de aquella derrota.
Engreidas las tropas de Tu aja con una victoria tan bri
llante , creyeron que nada habria capaz de resistir al torrente
de su opinion, i se dirigieron por lo tanto con la mayor con
fianza i poner sitio la ciudad de Santa Fe, cuya libre po
sesion daban por segura , no pudindose figurar que sus ha
bitantes hubieran vuelto tan pronto de su primera alarma i
confusion para hacer la obstinada resistencia , que salv en el
ano siguiente la mengua de sus primeros reveses.
En tanta que los mismos disidentes se despedazaban con
sus discordias intestinas, la fiel Santa Marta se ocupaba en ad
quirir nuevas fuerzas para sostener la autoridad Real. Este
habia sido el asilo de los perseguidos i proscriptos por los go
biernos insurgentes , i con su apoyo habia sabido imponer res
peto los enemigos del rden , i aun estender la lnea de sus
operaciones fuera de sus murallas.
Habiendo llegado principios de este ao dicha ciudad
el batallon de Albuera, cuyas cornetas fueron las primeras que
all se oyeron, i cuya nueva tctica militar era desconocida
hasta entonces, escit un noble entusiasmo en aquellos ha
bitantes, quienes con tal apoyo se creyeron suficientemente
fuertes para rechazar todo ataque , no solo de Cartagena sino
aun de los demas puntos del reino ; pero habiendo por desgra
cia cegado de repente el gobernador Acosta , tom el mando
el coronel don Jos del Castillo , sugeto que si bien no care
ca de mrito, era sin embargo mui inferior i su antecesor en
la energa de sus providencias, i en la prontitud de su ejecu
cion. Para dar una muestra de su talento i valor empe una
accion en Mompox ; i aunque fue de fatal resultado , prob
lo menos su lealtad, i decision. Dise dicha accion por las
.tropas de Santa Marta en 1 9 de octubre con 250 fusileros

/
apoyado por cinco buques de guerra. Habiendo desembarcado
cuatro violentos , atacaron con ellos dicho punto de Mompox ; pero la suerte contraria los oblig i retirarse con algu
na prdida , la que ni desalento aquellos ^alientes , ni alter
us nobles planes de perecer antes que abrazar el sacrilego
bando de sus vecinos.
Habindose sabido cia este mismo tiempo, que se diriga
contra Santa Marta el aventurero francs Pedro Labatut,
exigi el nuevo gobernador el suministro de 13 14 mil du
ros, sin los cuales manifestaba no serle posible defender aque
lla plaza. A la eficacia i empeo con que Puyais se encarg
de recolectar esta suma , con la idea de que los rebeldes no
profanasen el recinto de dicha ciudad, se debi la habilita
cion i salida de las tropas realistas para defender el pueblo de
San Juan de la Cinaga , punto importante siete leguas de
la capital ; mas por una fatalidad inesplicable se perdi el fru
to de tantos sacrificios principios del ao siguiente.

53

94
CAPITULO

XXIV.

caracas:

.8l

Espedicion de Caro al triando de don Domingo Monteverde


contra los insurgentes. Toma de Siquesique, Tocuyo i Ca
fara. Furioso terremoto. Arriesgada posicion de Monteverde. Rectificacion del espritu pblico favor de la cau
sa del Rei. Rasgos particulares de aquel espantoso fettmeno. Derrota de la espedicion que habia salido contra los
fieles gurtyaneses. Progresos de Monteverde. Batallu i to
ma de San Carlos. Entrada de aquel gefe en Valencia.
Salida de Coro del brigadier Cebalios en misil7o del mis*
tno. Malogrados esfuerzos de los facciosos. Nombramiento
de Bolvar p ira el m- ndo ule la plaza de Puerto Cabello.
Desavenencias de Montverde con Cebalios. Nombramiento
de Miranda para mandar los ejrcitos de la repblica.
Retirada de este al Maracay, i sucesivamente la Vic
toria. Entrada de Monteverde en San Mateo, i sorpresa
de la Victoria por sus soldados. Nuevos apuros de aquel
general. Sublevacion de Puerto Cabello favor del Rei.
Abatimiento de Caracas. Insurreccion de los negros de
las costas orientales. Tratado de pacificacion entre Mi
randa i Monteverde. Desavenencias de este con el capi
tan general don Fernando Miyares. Desarme de los mu
latos. Entrada He Monteverde en la capital. Arresto de
Mirandu , i espulsion de varios revoltosos. Nuevos prepa
rativos para la independencia.
j\. principios de 1812 se hallaban ya instaladas en Ca
racas todas las corporaciones que designaba su constitucion,
i desde entonces comenz observarse algun arreglo en el
gobierno , que si bien daba pocas garantas de su duracion,

CARACAS : 1 8 l 2.
. .
2C)5
templaba sin embargo la dura suerte de los que gemian bajo
el yugo democrtico. En el entretanto la provincia de Coro,
que cual fnnc roca ae habil mantenido libre de las oleadas
revolucionarias, iba preparando los medios de abrir una cam
pana , cuyos felices resultados superasen las ventajas que po
dan entrar en el clculo mas osado. Habiendo recibido
el brigadier Ceballos, que mandaba aquella provincia, opor
tunos avisos de las favorables disposiciones de algunos insur
gentes para volar sus banderas, i especialmente del cacique
indio Juan de los Reyes Vargas , capitan urbano de la villa
de Siquesique, quien prometa la formacion de una partida
para segundar los impulsos de las tropas realistas, se aprest
una espedicion de 200 300 hombres, cuyo mando se con
fi al entonces capitan de fragata don Domingo de Monteverde , que acababa de llegar de la isla de Puerto Rico con
una compaa de marina.
Cuando Monteverde lleg con su columna al pueblo de
Siquesique , lo holld ya en poder del citado Reyes Vargas,
quien puesto la cabeza de 200 fusileros i 100 flecheros ha
bia arrestado las autoridades que lo mandaban nombre de
la junta de Caracas ; i habindose encaminado sin prdida de
tiempo cia el Tocuyo se habia apoderado asmismo de aquel
punto aprovechndose de los primeros movimientos de la
confusion i del desorden. Ejecutados felizmente estos dos gol
pes de mano , volvid d Siquesique i recibir al sertor Monteverde , cuya division , refoftada con aquellos ausilios , se di
rigid cia Carora, defendida por 700 hombres, entre los que
se distinguan 300 veteranos, mandados por el desleal espa
ol don Manuel Marin ; pero fue tan impetuoso el ataque da
do el 23 de marzo por las tropas del Rei, que los rebeldes
quedaron arrollados las primeras descargas, i huyeron des
pavoridos, abandonando siete piezas de artillera, muchas ar
mas i pertrechos.
A los pocos dias de esta brillante accion, i cuando lo
insurgentes iban moviendo sus cuerpos para destruir la pequea columna de Monteverde , que al favor de la opinion

J)6

cahacas 1812.
de los pueblos del trnsito habia progresado mas de lo qut
habia po.li.lo prometerse el brigadier Ceballos que le haba
dado el primer impulso , ocurrid uno de aquellos fenmenos,
suscitado visiblemente por la divina Providencia para demos
trar su brazo omnipotente, que se complace veces en des
hacer con humildes medios los grandiosos planes forjados por
la soberbia. Cuando el furioso terremoto de 26 de mareo ar
ruin las poblaciones de San Felipe , Barquisimeto , Mrida,
la Guaira, Maiquetia, Chacao i Caracas, tenan los rebeldes
la mayor parte de sus tropas en las inmediaciones de la capi
tal , con guarniciones en los valles de Aragua , de la Guaira,
Puerto Cabello i demas fondeaderos de la costa, en ios que
conservaban algunas flecheras-, caoneras, tres bergantines i
una goleta de guerra. Kn Barquisimeto habia 1000 hombres
de guarnicion con artillera i pertrechos. Tenia pues la rep
blica de Caracas 5000 hombres disponibles para presentar
i la columna realista, sin contar un cuerpo de 2500 que se
habia dirigido cia la capital de Guayana, sostenido por 32
buques armados que seguan su marcha por el Orinoco. Cgnociendo Monteverde lo crtico de su posicion , trat de po
ner la ciudad de Carora en estado de defensa , con mu poca
probabilidad de que todo su celo i esfuerzo pudiera suplir
k falta de medios para librarla de una espedicion bien
concertada.
. .

.
Mejor enterado el brigadier Ceballos del inminente peli
gro que corra aquella columna ? escribid Monteverde en
cargndole la evacuacion de dicha ciudad de Carora para no
ser cortado por las tropas de Barquisimeto, reforzadas con
otra parte de los 1500 2000 hombres que el congreso de
Venezuela habia reunido esj Yralencia desde que se habia
trasladado- aquel punto como el mas central para sus opetaciones. No entraba pues en Jos-, clculos de la. humana
prevision el creer que el esforzado Monteverde pudiera con
servarse tal distancia del cuartel general de Coro sin el in
dicado estraordiuario acontecimiento del terremoto. La cir
cunstancia de haber hecho ste, tan terribles estragos en el

CARACAS : l8l 2
'
2C)7
mismo dia en que dos aos antes.se babia publicado la in
surreccion , que fue el jueves Santo las cuatro de la tarde,
hizo creer todos aquellos habitantes, que conservaban to
dava algunos sentimientos de piedad i religion, que aquel
era castigo del cielo por los sacrilegos actos de rebelda con
tra el legitimo Monarca, i de crueldad i barbarie contra los
' que defendan su causa.
Como los caraqueos habian sido los principales motores
de la insurreccion , fueron mas penetrantes los aguijones de
sus criminales conciencias. En medio de la consternacion que
se apoder de sus nimos al ver caer los edificios por sus ci
mientos , 4undirse los templos, espirar infinitas vctimas, i
exhalar lastimeros alaridos las que no habian tenido la fortu
na de acabar sus padecimientos los primeros golpes , hubo
algunos protervos que parece insultaban la misma provi
dencia , i que desafiaban todo su poder. Fue uno de estos el
impo Bolvar , quien llegando la plaza en mangas de cami
sa i poseido de un diabolico furor , al contemplar las ruinas
de aquella magnfica catedral prorrumpid en la feroz sentencia
siguiente: Si la naturaleza se opone nuestros esfuerzos, lu~
choremos contra ella , i haremos que nos obedezca, n
Otro de los genios atrabiliarios , i que di la ltima prueba de
su desorden mental , fue el mayordomo de los hospitales don
Rafael de Leon. Burlndose este malvado de los veliementea
exhortos religiosos que hacia el Rey. V. prior de los domini
cos los afligidos caraqueos , qiie veian abierto su sepulcro
debajo de los pies ; ridiculizando al doctor don Nicolas Anzo
la que pedia de rodillas i con el mayor fervor un humilde
perdon al seor don Fernando Vil por los desacatos que habia cometido contra su autoridad; i aparentando al mismo
tiempo la mayor serenidad i calma en su semblante , intent
variar la opinipu del pueblo, hacindole ver que aquel es
pantoso fenmeno era un nuevo argumento de la religiosidad
de. su causa, que el autor Supremo habia querido sancionar,
destruyendo hasta las casas fabricadas por los espaoles , para
que.no quedase el menor recuerdo de su dominio. . , '

298
'
caracs: 1813.
No debe pasarse por alto uno de los sucesos mas notable*
de aquel aciago dia , que escit el mayor asombro , i aumen
t la creencia de que el cielo reprobaba la revolucion empren
dida. Al lado del templo de la Trinidad se hallaba la horca en
que ocho meses antes habian sido colgados varios mrtires
del honor i de la fidelidad ; se hallaba asimismo poca dis
tancia de dicho templo el gran cuartel veterano, i en el pilar
de una de aquellas capillas estaba pintado el escudo de las ar
mas del Rei. Solo este precioso monumento qued en pie en
el horroroso hundimiento que sufrid dicho templo; i aquella
misma horca , que ofrecia al pueblo los funestos recuerdos da
la tirana revolucionaria, cayo al suelo por impulso de un
gran trozo de los pilares de la iglesia , que fue rodando con
la mayor violencia.
Alarmados los furiosos rebeldes por los rpidos progresos
que hacian en la opinion los elocuentes discursos pronuncia
dos por dicho prior de los dominicos i por el filipense don
Salvador Garcia Ortigosa , i no menos inquietos por la fuerte
impresion que observaban habia hecho asimismo en los habi
tantes la circunstancia de que se hubiera salvado de las rui
nas como nico trofeo el emblema de la autoridad real ; i la
ocurrencia de otra porcion de lances estraordinarios , de ningun modo favorables los planes de los sediciosos , dieron or
den para ser fusilados en el acto dichos dos RR. religiosos , i
para que fuera derribado el referido escudo real ; mas ni uno
ni otro lleg efectuarse por que nadie se hall con fuerzas
ni resolucin para ejecutarle.
Como en el mismo dia dieron las tropas rebeldes la bataHa de Angostura contra los fieles guayaneses, influy consi
derablemente aquel alarmante azote del cielo en la brillante
victoria que obtuvieron las armas del Rei, derrotando com
pletamente los Invasores i destruyendo toda su escuadra,
sin que un solo buque pudiera salvarse de la irresistible fuer
za de unas gentes que peleaban con todo el ardor que inspi
ra la fidelidad i la religiosa creencia.
Aprovechndose Monteverde de la

caracas: 1812.
299
del pais para abrazar la causa del Rei , determin emprender
la campaa sin aguardar los refuerzos que babia pedido i
Coro. La vanguardia compuesta de 200 hombres al mando
del capitan don Francisco Mrmol, lleg el dia s de abril
i Barquisimeto , en donde ballet 7a repuesta la autoridad real
por la lealtad i celo de aquellos habitantes. Reforzado Mon
teverde con siete caones i con un buen repuesto- de muni
ciones i pertrechos que saed de las ruinas de este pueblo, re
solvi dirigirse cia Valencia, -esperando que la fortuna sera
. inseparable de sus banderas , atendido el estado de abatimien
to de los rebeldes , i el sncero arrepentimiento de la masa
principal de la poblacion.
En el entretanto se ocupaban algunos de los mas tercos
disidentes , que manejaban las riendas del gobierno , en per
suadir al pueblo, de que aquel fenmeno que tanto lo habia
alarmado no era mas que el efecto de causas naturales que
seguan su curso invariable sin la menor dependencia ni rela
cion con los sucesos polticos ; que iguales estragos recordaba
la historia en otras varias pocas i en diversos puntos del glo
bo , sin que se hubieran atribuido aquel meteoro otras ra
zones sino las que resultan de los mismos movimientos de la
tierra i demas afecciones puramente fsicas. Dicho gobierno
insurgente quiso obligar al M. R. arzobispo dirigir pastora
les que propalasen aquellas ideas con el objeto de reunir de
nuevo la opinion que ya habian perdido. Pero cuando este
Rev. prelado lleg dirigir aquella forzada alocucion episto
lar sus feligreses , que fue mucho tiempo despues del que
habian prefijado les sediciosos , lo hizo de un modo tan ambi
guo i sutil, que empeor su causa en vez de mejorarla.
A pesar de los felices elementos que obraban favor del
ejrcito de Monteverde, temia el prevenido i circunspecto
Ceballos los riesgos en que podia ser envuelta aquella colum
na por las tropas insurgentes de la provincia de Barinas, que
habia salido libre de los estragos del terremoto, asi como por
los pueblos de Guahare , Araure , i Trujillo , i aconsej di
sto Monteverde qne no intentase nuevas conquistas hasta

300
CARAfU*: 1812.
que pudiese reforzarlo con los ausilios que habia pedido la
isla de Puerto Rico. Empero el aliento que babian infundido
este gefe realista sus primeras victorias , el pronunciamiento
casi general de los pueblos favor de su causa, las vivas escitaciones que le hacian algunos de ellos para llevar adelante
sus armas triunfantes , los deseos de adquirir gloria , i los con
sejos de su bizarra i arrojo tuvieron un lugar de preferencia
en el manejo de los negocios.
Sus primeros movimientos ' se dirigieron sobre Barias,
Tocuyo , Trujillo , i principalmente sobre San Carlos: al aproxi
marse este ltimo punto contaba con una fuerza de i9
infantes i 180 caballos, i con algunas piezas de artillera
con todos sus pertrechos correspondientes. Engreido con sus
triunfos i bien asegurado de la devocion de aquella brillante
columna , relaj notablemente la obediencia que debia al co
mandante general de Coro , i entablo* sus comunicaciones con
el capitan general de aquellas provincias , que aquella sa
zon resida en Puerto Rico , don Fernando Miyares. Ansioso
de mayores glorias , determind acometer al citado punto de San
Carlos que se hallaba defendido por una fuerza considerable
de infantera i caballera : se rompid un vivo fuego , i se trabd
un sangriento combate ; pero el espritu de-desercion , que rei
naba entre los rebeldes, fue causa de su completa derrota, i
de que dicho gefe ciese aqui su frente de nuevos laureles.
Doscientos enemigos muertos, 127 heridos, 470 prisioneros,
mas de 500 fusiles , la entrega de toda la caballera enemiga,
i la incorporacion de 67 valencianos decididos sostener la
causa del Rei, fueron los trofeos de aquella ilustre jornada.
A consecuencia de esta victoria se dirigid Monteverde
cia Valencia , cuyo gobierno federal se retird la Victoria,
alarmado por los rpidos progresos de las armas espaolas i
por la predisposicion que se notaba en aquellos habitante
para segundar sus impulsos. Destacando en el entretanto un
pequeo cuerpo para ocupar Calabozo i los Llanos , se pre
sent Monteverde el 3 de mayo delante de la referida ciudad
ai favor de una marcha velocisima , tiempo que las tropas

caracas: 181 a.
3o 1
rebeldes habian vuelto disputarle la entrada. Verlos, ata
carlos, deshacerlos, ponerlos en fuga, cogerles un gran n
mero de prisioneros, un pedrero i cien fusiles, fue obra de
pocos momentos. Enmedio de las glorias que iba adquiriendo este afortunado
guerrero no se le ocultaron los grandes riesgos que le rodeaban
hallndose una distancia tan considerable del cuartel general,
i no teniendo otro punto de donde recibir los perentorios refuer
zos que necesitaba para defenderse de 38 insurgentes que ame
nazaban arrojarse sobre aquella ciudad con artillera de grue
so calibre ; se dirijid por lo tanto con la mayor urgencia al
brigadier Ceballos para que le enviase cuantos ausilios estu
vieran su alcance. Sofocando este digno gefe en obsequio de
la justa causa los resentimientos particulares que tenia con
Monteverde por haber observado en su conducta un empeo
en emanciparse de su autoridad , salid con 700 hombres i sal
var aquella columna de la catstrofe que la amenazaba.
Los insurgentes en el entretanto no se descuidaban de
poner en movimiento todos los recursos de su ingenio i des
esperado compromiso ; pero la opinion les era contraria , i sus
progresos no podan ser sino mui lentos. Cuando un edificio
empieza desmoronarse, su mismo peso lo hace venir al sue
lo. Este era el curso que seguian los negocios de los rebeldes.
Si por una parte se mostraban todava algunos de ellos deci
didos sellar con su sangre la decision por sus primeros erapeos, se notaban por otra sntomas de descontento i descon
fianza , i los pueblos continuaban predispuestos en lo general
i recibir con alegra las victoriosas armas espaolas.
Acia este mismo tiempo ocurrid el nombramiento del ya
coronel don Simon Bolvar, para el mando de la plaza de
Puerto Cabello ; i la llegada Caracas de aquel clebre Picoraell que ea el ao 1794 misntras se hallaba preso por su con
ducta subversiva, habia escitado en los primeros revolucio
narios de aquellas provincias una admiracion como genio pri
vilegiado para altas empresas , cuyo brillante concepto no
correspndid con los hechos que marcaron su administracion
54

5oa
caracas: 1813.
durante el empleo de ge fe de polica que le fue conferido.
Al llegar Ceballos al Tocuyo con nimo de ponerse la
cabeza de aquel ejrcito, tuvo avisos de don Domingo Monteverde de que no podia entregarle el mando porque se halla
ba con rdenes reservadas para conservarlo. Con el objeto de
arreglar aquellas desavenencias que tan fatales podan ser la
causa del Rei, pas Ceballos avistarse con el referido gefe;
pero insistiendo este en su determinacion de no despojarse de la
autoridad que creia tan necesaria para terminar felizmente la
reconquista de aquellas provincias, hubo de ceder el prudente
Ceballos, i volverse al mando de la de Coro, quedando su
rival la cabeza de aquella espedicion , que con los refuerzos
que le habia llevado, con los desertores del ejrcito contrario, i
con tropas colecticias que voluntariamente se incorporaban en
aquellas filas lleg formar un completo de 38 hombres.
Vindose la repblica en el mayor conflicto, i necesitando
de un esperto general para contener los progresos del victo
rioso Monteverde , nombr por generalsimo don Francisco
Miranda, . quien los gobernantes habian mirado hasta en
tonces con la mayor desconfianza por temor de que la supe
rioridad de su mrito le asegurase un influjo decisivo en los
negocios de aquel pais, que humillase su soberbia i sofocase
su ambicion. A los pocos dias de haber sido ocupada Valencia
por el comandante espaol, se liabia simado Miranda en el pue
blo de Gucara, distante cuatro leguas, con 4 hombres, deque
se compona entonces su' ejrcito. Habiendo destacado desde este
punto una avanzada de 500 esplorar el terreno, i habien
do llegado las manos con otra de Monteverde , se rehus la
mitad de ella hacer fuego las tropas del Rei, las que se
pas una compana entera de tropa de l/nea. Noticioso Mi
randa de este contratiempo resolvi retirarse al pueblo de Maracai, que dista ocho leguas, en donde, pesar de habrsele
anteriormente desertado en la Victoria en una sola noche
asi todo el batallon llamado de Tui , compuesto de 400 pla
zas, recibi sin embargo varios refuerzos; i valindose por.
otra parte del apremio i del rigor, aumento' considexablemen

caracas: 1812.
5o3
te su ejrcito , i se atrincher en los puntos de la Cabrera i
Guaica.
Esperando Monteverde que el espritu (le las tropas re
beldes seria el mismo que habian manifestado la avanzada
que habia salido de Guacara i el batallon de Tui, se adelant
rpidamente atacarlas ; i aunque obtuvo pocas ventajas ea
los tres choques que emped , desampar Miranda dichas for
tificaciones de la Cabrera i Guajea , i se retir seis leguas al
pueblo de la Victoria , en cuyo punto, fortificado con muchas
piezas de artillera, i defendido por 58 hombres que habia
podido reunir fuerza de los mayores sacrificios , creia se es
trellaran todos los proyectos de los realistas. El valiente Mon' teverde dejando que la fortuna fijase la suerte de sus armas
mas bien que los detenidos clculos del raciocinio, se adelan
t sin prdida de tiempo Maracai , i desde all al pueblo
de San Mateo, dos leguas distante de la Victoria. Figurndo
se con demasiada confianza que todo habia de ceder la rapi
dez de sus maniobras i los esfuerzos de su brazo , trat de
sorprender los insurgentes en una madrugada : el xito jus
tific lo acertado de sus planes : fueron cogidos con efecto
desprevenidos los soldados de Miranda ; pero favorecidos por
la posicion , alentados por su nmero , i confiados en el tino
inteligencia de su general , hicieron una desesperada defen
sa rechazando al enemigo con bastante prdida, i dejndole
tan dbil de resultas de esta malograda tentativa, que apenas
podia contar con 500 hombres de tropas disciplinadas , sien
do las demas bisoas inespertas.
La posicion de Monteverde se hizo entonces mui apura
da: escaso de tropas, falto de municiones, distante 130 le
guas de Coro , que era el primer punto de donde podia reci
bir algunos refuerzos , con un formidable enemigo al frente i
la plaza de Puerto Cabello la espalda , no le quedaba ni
aun el recurso de la retirada, porque habra sido mas seguro
el desatiento de sus soldados, i mas fcil su propia destruc
cion. Una junta de oficiales, sin embargo, resolvi' volver
Valencia ; pero lo ruegos i escitaciones del presbitero don

So'i
caracas: 1812.
Juan Antonio Rojas Queipo , que acompaaba Monteverdei
de quien pudo conseguir se difiriese aquella providencia dos
tres dias lo menos , se debi tal vez la salvacion del ejr
cito espaol. Sucedi en este tiempo la sublevacion de los
realistas detenidos en Puej-to Cabello, entre los que se distin
guan los que habian suscitado i sostenido la contra-revolucion
de Valencia del ano anterior don Jacinto Istueta , don Fran
cisco Sanchez , don Francisco Inchauspi , don Juan Antonio
Baquero i el sargento Alarco.
' Ganada por estos atrevidos sugetos la guarnicion del cas
tillo i la compaa de artilleros acuartelados en las bvedas,
lograron tremolar el pabellon espaol , arriar los buques fon
deados , batir la poblacion i hacerse dueos de aquella plaza,
la mas importante de toda la provincia. El memorable da 1?
de julio, en que se did un golpe tan feliz como inesperado,
reanim el espritu de las tropas de Monteverie , quien vo
lando proveerse en aquel puerto de vveres i muniuiones de
que tanto necesitaba, lleg tiempo todava de arrollar en
el puente que llaman de los muertos los restos fugitivos de la
guarnicion, qu.e no tuvieron la dicha de fugarse por mar,
como lo verific Bolvar embarcndose para la Guaira.
La situacion de Caracas era al mismo tiempo la mas lamenta
ble. A los estragos causados por el terremoto se reunia una falta
tan grande de metlico, que se daban 28 pesos en papel por
1 00 en metlico ; de aqu result la paralizacion de su co
mercio, la incomunicacion de los pueblos, la dificultad de
adquirir vveres i dems efectos , que todos ocultaban por no
recibir en pago el signo de valor imaginario , la miseria con
sus mas horribles formas, la disenteria i la muerte.
Faltaba todava otro golpe que completase la tristeza de
este cuadro, i tard poco en esperimentarse. A las doce de la
noche del 1 3 de julio son la generala para que ss armasen
todos los habitantes contra las negros de Curiepe , Capaya,
Guapo i costas orientales , que habian sido sublevados por
Quintero i Elzaburu favor del Rei , i que amenazaban el
Ktermino total de los pueblos. Esta inesperada conmocion

cabacas: ]8l2.
3o5
acab de desconcertar asimismo a} general Miranda , que ya
se hallaba no poco desalentado con la horrorosa desercion de
roa tropas desde que se habia rendido la plaza de Puerto
Cabello.
Interesados todos los blancos en reprimir los escesos de la
gente de color, se pusieron de acuerdo realistas indepen
dientes en hacer una trantacion amistosa, por la que fuera
repuesta la autoridad del Rei , sin que sufrieran la menor le
sion ni quebranto los que hubieran profesado opiniones dife
rentes. Ya los negros habian llegado Guatire, que dista doce
leguas de Caracas , i los momentos eran sumamente preciosos
ai se habia de parar el ataque dirijido centra dicha capital
que se hallaba entonces sin fuerzas para resistirlo. El actual
intendente de ejrcito don Jos Domingo Eiaz, entonces ins
pector de los hospitales, sugeto recomendable por su celo i
constancia gn el* servicio del Rei , por su afan en fomentar los
intereses de la metrpoli , por su impavidez en entregarse
toda clase de planes que tuviesen por objeto la destruccion
del gobierno independiente, i por el vigor de su pluma para
desacreditar los sacrilegos empeos de sus paisanos ; dicho be
nemrito americano, lleno de aquella energa i decision que
le son caractersticas , hizo ver al marqus de Casa Leon la
necesidad de tomar urgentes medidas para que rindiera las
armas el ejrcito de Miranda, nico medio de contener el
torrente furioso de las gentes de color , las que tal vez abu
sando del augusto nombre del Monarca espaol se cebarian in<distintamente en las personas i en los intereses de los blan
cos, ora perteneciesen al partido espaol, bien al de la in
dependencia.
Antes del amanecer del dia siguiente estaba ya en mar
cha dicho marqus para la Victoria, en donde supo manejar
tan diestramente los recursos de su elocuencia i persuasion,
que. el caudillo Miranda, acaso el mas juicioso i menos violen
to de todos los corifeos revolucionarios, se determin enviar
al cuartel general de Monteverde proposiciones de una tranisacion amistosa , asegurado por el referido marqus de que le.

5o6
cahacas : 1 81 a.
serian suministradas mil onzas de oro para proveer su sub
sistencia en pases estrangeros, i donde le seria preciso re
fugiarse.
Notndose bastante discordancia en los nimos de ambos ne
gociadores , i urgiendo considerablemente que se ajustase con
prontitud el convenio propuesto, pas el marqus i verse
con el gefe realista en San Mateo , con el cual se fijaron defi
nitivamente las bases de la sumision absoluta de las tropas
rebeldes, cuyas personas i bienes, as como las de todos los di
sidentes en los puntos no ocupados por los realistas, debian
quedar inmunes ; transacioirque fue ratificada por ambas par
tes en los dias 24 i 25 de julio.
Mientras que se estaban discutiendo estas negociaciones, i
en el mismo dia 22 en que Miranda habia comisionado al
marques de Casa Leon para que alterase modificase las con
diciones del tratado, arrib Puerto Cabello el capitan gene
ral de aquellas provincias don Fernando Miyares, quien, pues
to en inmediata comunicacion con Monteverde, vid con el ma
yor dolor la ninguna disposicion de este gefe cederle el
mando que legtimamente le pertenecia. Escudado dicho Moiiteverde en los artculos pactados para dar ejecucion al trata
do principal , entre cuyas condiciones se hallaba la de que la
ocupacion i territorio de la provincia de Caracas debia ser de
su esclusiva inspeccion sin que le fuera permitido hacer va
riacion alguna en esta parte, admitid las representaciones de
varios ayuntamientos para que conservase la autoridad hasta
que S. M. resolviera lo que fuera de su superior agrado. En
su consecuencia lo hizo as presente al citado capitan general,
quien con toda la urbanidad i decoro que ha inventado la fi
na poltica hizo ver la necesidad de que desistiese por enton
ces de su empeo en tomar las riendas del gobierno, ale
gando la santidad de un solemne tratado, i la conveniencia
de que completasen la reconquista las mismas manos que.habian sabido encadenar la victoria inspirando d los pueblos una
confianza sin lmites , causa principal de sus ilustre triunfos.
Habiendonos protestado repetidas veces contra les actos

carj cas: r8\4


007
de insubordinacion, que tan fatales consecuencias han acarrea
do la justa causa del Monarca espaol, no deber entraar
se que desaprobemos la conducta observada por el seor Monteverde en estas circunstancias. Es lstima, en verdad, que
una campaa tan brillante, en la que se tuLri de gloria aquel
gefe esforzado, presente un flanco que tanto contribuye
rebajar el distinguido nitrito que contrajo en ella. El desco
nocimiento que bizo primeramente de su comandante inme
diato, el brigadier Ceballos, i su insistencia en conservar el
mando, desairando la dignidad del capitan general leg<timamente autorizado , i que con el objeto de ponerse la cabeza
de aquellas provincias , se babia hecho la vela desde Puer
to Rico con su plana mayor, con nuevas instrucciones de la
corte i encargo particular de plantear la constitucion de C
diz que le habia sido remitida , hicieron ver claramente que
el seor Monteverde hobia adquirido con sus victorias la am
bicion tan propia de los conquistadores. Si bien las razones
espuestas por dicho gefe estuvieron mui distante^ de satisfacer
al prudente i detenido Miyares , disimulo sin embargo el sen
timiento de aquel desaire , i para que jams recayera sobre su
persona lo odioso de esta escision , se retir Coro esperar
el desenlace de aquellos sucesos i rdenes ulteriores de la pe
nnsula (1).
Solcito Miranda por cumplir exactamente las condiciones
del tratado , i observando que varios cuerpos de pardos salian
en tropel del pueblo de la Victoria con direccion Caracas,
publicando que no entraban en la capitulacion ajustada, did
las rdenes mas terminantes para la pronta entrega de las
tropas que quedaban en dicho pueblo de la Victoria , i salid

i) Si algur a n z ^irneio dirrulpa la n tedesela, fue clertanie'nI en esta irssicn en que el n.; piio prestigie c'e M( nlererde era tan ne
cesario para conaeiTar la reconquista de las provincias le Ven- n<ela. Bl
gobierno tu} remo de la nacion fin prese ncia de lo expuesto i l por am
bos (reres i por algur.es ajimttn iertes, i en vii lud de la rapilolaciin de San
Mateo, re mino el asunto nombrando * Mcntwde gebeinador i capilar'
genual de dicha proucia.
....

3o8
caracas: 1812.
para la eapital desarmar tolos los malatos, los que temia
pudiesen reunirse con los negros sublevados de las costas
orientales, i causar el estenninio de los blancos. Asi' hall Monteverde espedita su entrada en Caracas, que verific el dia 30
de julio con general aclamacion de aquellos habitantes.
Al mismo tiempo que el coman lante realista tomaba pose
sion de esta ciudad, se diriga Miranda embarcarse en la
Guaira, esperando recibir en este punto 750 onzas de las i9
que le habian sido ofrecidas para rendir las armas , i de las que
tan solo habian sido remitidas la Victoria 250 por el conducto
de don Jos Domingo Daz; pero seducido vilmente por el
ambicioso Bolvar el comandante de dicho puerto don Jos
Pea , sin embargo de ser deudor Miranda del puesto que
ocupaba , procedi su arresto de acuerdo con don Manuel
Mara Casas i otros falsos amigos i hombres ingratos que se
habian propuesto contraer por este medio un distinguido m
rito para con el general espaol. Este apreci aquel servicio,
i si bien debtf mirar con indignacion i horror aquellos in
morales sugetos, di rden, sin embargo, para la seguridad
de la persona del citado Miranda i la de ocho mas , contra los
que se alegaban algunos cargos de dilapidacion de los fondos
publicos i otros delitos ; i en su consecuencia fueron remitidos
i Cdiz , donde sucumbid el primero al peso de su adversidad.
Obtuvieron pasaportes al mismo tiempo para la isla de Cura
zao dicho Bolvar, don Jos Felix Ribas, i otros furiosos republcanos, habiendo seguido igual destino muchos de los
principales comprometidos desconfiando de la- seguridad de
sus personas, si bien, estaban garantidas por el convenio de
6an Mateo. Otros se pasaron i Cartagena, cuyo punto parece
fue la madriguera de los,, mayores sediciosos, donde concu.r-,
rieron asimismo en el mes de octubre Bolvar, Ribas i cuan
tos deseaban trastornar de nuevo aquel pais , como lo verifi
caron principios del ao siguiente.
Segua en el entretanto Monteverde recibiendo la espon
tnea sumision de las provincias de Cuman i Barcelona, i
.de la isla de Mariquita, que fueron las ltimas en sacudir el

CARACAS: l8l2.
JOf)
gobierno independiente. De este modo qued toda la capita
na general de Caracas bajo el paternal dominio del seor don
Fernando VII ; i el alboroto de los negros se calm al mo
mento que se divulg tan plausible noticia. Parece que este
rden de administracion tan apetecido por los buenos debia
ser subsistente , i asi lo hacia creer el pronunciamiento casi
general de la opinion ; pero fuese que esta empez i estraviarsc por algunos actos violentos impolticos , ejecutados espe
cialmente en Cuman por el oficial comisionado don Francis
co Javier Cerveriz , quien escediendo las instrucciones del se
or Monteverde habia aprisionado una porcion de sugetosque
debian hallarse comprendidos en las garantas del tratado de
pacificicion, bien fuese por efecto de algunas fatales medi
das de proscripcion arrancadas del gobierno de la capital por
encubiertos i fementidos confidentes de aquel gefe superior,
que forjaban conspiraciones en su fantasa para tenerlo en
continua alarma i desconfianza ; fuese finalmente impul
so de los vigorosos esfuerzos de los rebeldes de Cartagena,
apoyados por los estrangeros , el edificio monrquico se estre
meci de nuevo fines de 1812 i volvi sucumbir en el
siguiente con la misma precipitacion con que se habia le
vantado de sus ruinas.

' '

55

3io
VVVVVVV\;\\\VVVVVVV\X\\VVV\\\\VA\\V\l\V VVWWWVWV UWVVXllV
CAPITULO

XXV.

Mjico:

Batalla de Zitcuaro i derrota completa de los insurgentes.


Acciones de Tenango i de Tecualoya. Retirada de Rayon
Tlalpujagua. Elementos de discordia entre los indivi
duos de la junta suprema. Arribo de nuevas tropas de la
Pennsula. Pastorales del Rev. obispo de Puebla para pa
cificar el pais. Varias acciones parciales gloriosas las
armas del Rei. Espedicion de Calleja contra Cuautla. Si
tio i abandono de esta plaza. Invasion de la provincia,
de Oajaca por Morelos. Nuevas disensiones entre los
facciosos. Indisposicion del general Calleja. Hechos de
armas del coronel don Joaqun del Castillo i Bustamante, de don Agustn de Iturbide, i de otros varios
gefes. Ventajas conseguidas por las tropas del Norte de
Mjico. Insurreccion de la costa de Veracruz. Fatales
efectos producidos por la libertad de la imprenta. Srios
alborotos en Mjico, i grande exaltacion en los nimos.
Suspension de dicha libertad de imprenta.
La atencion pblica . de los habitantes de Mjico estaba
fija en el resultado de la batalla que iba darse en Zitcua
ro , en cuyo punto se hallaba reunida la fuerza principal de
los revoltosos , apoyados en aquella quimrica forma de go
bierno que habian establecido. Las ventajas conseguidas por
el brigadier Porlier en el cerro de Tenango el dia i? del ao,
daban lisonjeras esperanzas de que la victoria coronaria los
esfuerzos de las armas realistas. La empresa de Zitcuaro era
de las mas difciles que se hubieran presentado : los facciosos

mjico : 1812.
oit
habian fortificado aquella posicion con baluartes , zanjas , fo
sos , i con todos los medios de defensa que sugieren los ardi
des de la guerra. El terreno, por otra parte, les era favora
ble. Una sierra de doce quinoe leguas de estension circua
el citado pueblo. Elevadas i espessimas arboledas, por las
que difcilmente penetraban algunos dbiles rayos del sol ; sen
das , que aun en tiempos comunes ofrecian un penoso i dif
cil trnsito por sus empinados cerros i profundas barrancas , i
que en aquella ocasion habian sido ostruidas por innumera
bles i robustos pinos ; un horizonte , cubierto de densas nie
blas, que alternativamente producian viento, nieves i hielos,
formando resbaladeros en las laderas, i atolladeros en los bagios; pueblos i haciendas abandonadas, forrages incendiados,
campias asoladas : este era el camino que se ofrecia al va
liente Calleja para llevar sus tropa contra el enemigo. Em
pero por grandes que fueran estos obstculos , los super bi
zarramente el ejrcito del Rei , el que camp el primero del
ano legua i media del mencionado pueblo de Zitcuaro.
Ocupado aquel dia el general Calleja en reconocer las po
siciones de los rebeldes, vio con la mayor sorpresa veinte ba
teras colocadas del modo mas ingenioso , todas con merlones
de cuatro varas de espesor , escepto una que lo estaba bar
beta. Otro de los medios vigorosos de su defensa era una pro
funda barranca , que circunvalaba dicho pueblo i medio tiro
de canon, i una zanja mas inmediata llena de agua de tres
varas i media de profundidad i cuatro de anchura, que ro
deaba todas sus fortificaciones, i un gran cerro, en cuya
cuspide se habian colocado diez i seis piezas de artillera. El
nmero de los enemigos que habia que combatir no bajaba
de 308 hombres, i entre ellos 120 de caballera: no poda
ser mas arriesgado el empeo del general realista en atacar
pecho descubierto una posicion tan respetable , defendida por
gente despechada aunque colecticia , que no tenia mas alter
nativa que la victoria la muerte.
No se le ocult este esforzado gefe lo crtico de su si
tuacion ; pero ya no era tiempo de retroceder : su honor es

3ia
Mjico : 1812.
taba comprometido; lo estaba asimismo la opinion de su ejr
cito; i la salvacion la ruina del reino dependa del resulta
do de aquella batalla. Los grandes genios cuentan el numero
de sus hazaas por el de los tropiezos i contrariedades; i re
crendose con el mayor punto de gloria que pueden merecer
cuanto son menores los recursos i elementos, redoblan heroi
camente sus refuerzos para que se deba estos esclusivamente lo ilustre de sus empresas. Esta idea bizarra ocupaba en
teramente el nimo de Calleja , i disipaba el temor que podia
inspirar el terrible aparato de los enemigos otros pechos me
nos varoniles , que sujetndolo todo al clculo prudencial no
quieren fiar nada los prodigios del valor. Para salir sin em
bargo de aquella ansiedad , determin el ataque para el dia
siguiente las seis de la maana.
Envestido el enemigo en todas direcciones por varias co
lumnas , en que habia sido dividido el ejrcito realista i que
obraban en una perfecta combinacion ; forzadas sus lneas , i
desmontadas sus bateras por Ios fuegos de artillera que diriji con el mayor acierto el entonces comandante de aquella
arma, don Ramon Diaz de Ortega, empez remolinarse i
presentar todos los sntomas del desorden i de la confusion : es
trechado ya mas de cerca por los rpidos movimientos de las
valientes tropas de Calleja, perdi su formacion i se des
band , fiando la defensa de sus vidas la celeridad de sus
pies. Todos corrian en tropel arrojndose por fosos i despea
deros , i precipitndose unos sobre otros para evitar el alcance
de los soldados victoriosos. A las dos de la tarde ya no habia
en aquel recinto un solo enemigo vivo, escepto el corregidor
i diez i ocho personas mas, que fueron pasadas por las armas.
Los cabecillas Rayon , Liceaga , i Verdusco se sustrajeron tam
bien con la fuga al justo furor de los realistas. Esta insigne
victoria que cost los insurgentes de 3 49 muertos , 43
caones , infinidad de pertrechos de guerra , dos fundiciones
de artillera de bronce, varias maestranzas i laboratorios, una
inmensa cantidad de vveres, 69 carneros, gran porcion de
bueyes , i otros muchos despojos i equipages de tan numerosa

mjico: 1812.
3i3
gavilla, no produjo en el ejrcito del Rei mas prdida que
la de 5 muertos, 7 heridos i 4 contusos. Increble parece que
un triunfo tan glorioso para las armas espaolas fuera com
prado con tan poca sangre.
Conociendo Calleja la necesidad de hacer un escarmiento
terrible que dejra indelebles sedales del fin que podan pro
meterse los que guiados por sus depravadas pasiones aluci
nados por su misma torpeza ignorancia intentasen reproducir
las escenas sangrientas de Zitcuaro, en cuyas calles se habian
visto colgadas las cabezas de varios benemritos soldados rea
listas , i en donde el furor revolucionario habia llegado al es
tremo de armar el brazo del dbil sexo i de los tiernos ni
os, di un decreto solemne de que dejra de existir aquel
pueblo rabioso, concediendo el trmino, de seis dias para
que sus habitantes se trasladasen con sus intereses ; los pa
ses inmediatos, i adoptando otras medidas de rigor contra los
que mas se hubieran sealado en aquella brbara revolucion.
El mismo Porlier, que tanto se habia distinguido en la ac
cion del dia 1?, ataco nuevamente el dia 3 al enemigo que
se hallaba situado .la otra parte de la profunda i escabrosa
barranca de Tecualoya. A pesar de la escelente posicion que
ocupaban los bandidos, fue tan impetuosa la carga de los rea
listas , que se dispersaron aquellos en varios rumbos , por los
que fueron perseguidos con gran mortandad. Entre los tro
feos de esta sangrienta accion se contaron algunos cabeci
llas, 3 caones, muchas escopetas , lanzas i otras armas,
gran cantidad de vveres, azcar, caballos i muas, i la des
truccion total de la fbrica de polvora que tenan en el mis
mo pueblo de Tecualoya.
Con tan furiosas derrotas se desvanecieron por el mo
mento todos los proyectos de los visionarios de la junta sobe
rana : pero como su ciega obstinacion no cedia ni aun los
mas fieros desastres , se refugiaron en el Real de Sultepec para
resucitar sus insensatos proyectos. Siendo el mas terco i am
bicioso de todos los vocales el indomable Rayon , promovio'
fcilmente la desavenencia de los demas , con la idea de sepa

o 4
mjico: 1812.
rarlos , para que encargndose cada uno de ellos de la organi
zacion de un distrito , se mantuviese en pie i lo menos en
apariencia su junta congreso , en la que ellos hacan estri
bar la garanta principal de la devocion del pueblo.
Situado Rayon consecuencia de este proyecto en Tlalpujagua, su patria, lugar de la spera serrana de Angangueo,
mientras que sus coosoberanos vagaban por las provincias del
Norte i Poniente, conserv en sus manos las riendas princi
pales del gobierno pesar de los esfuerzos para disputrselo,
cuyo acalorado empeo produjo una funesta enemistad entre
todos ellos.
El apstata IYIorelos , que esta sazon se habia colocado
en Cuautla de Amilpas , distante veinte i dos leguas de M
jico , despues de haber conseguido varias ventajas en las cos
tas del Sur , observ la debilidad de la junta establecida en
Sultepc , i continu por lo tanto en obrar con independen
cia absoluta , reconociendose superior en fuerzas los indi
viduos de aquel gobierno. Viendo estos lo peligroso que po
da ser para sus ambiciosas pretensiones un enemigo tan
osado cual era Morelos , depusieron por un momento su ani
mosidad , i se convinieron en incorporarlo su junta , nom
brndole vocal de ella, i confirmndole la investidura de ge
neral del Sur que l mismo se habia arrogado.
Suspendiendo por un momento la relacion de las altas
disposiciones gubernativas dictadas por los llamados gefes
supremos de la nacion, retrocederemos dar un bosque
jo aunque rpido de los principales sucesos de las armas
realistas.
No bien habia descansado el valiente Porlier de las dos
distinguidas acciones trabadas por los insurgentes en el 1? i
3 de enero, cuando ya debi prepararse para la tercera en 17.
Didse esta en la misma barranca de Tecualoya contra una
numerosa reunion de bandidos pertenecientes al cura More
los , i entre ellos varios prfugos de Zitcuaro. A pesar de
la inferioridad numrica de las tropas del Rei, fueron ba
tidos los rebeldes con gran mortandad i con la prdida de

mf.jico : iSi2.
31 5
siete cartones , varios fusiles , lanzas , municiones i otros per
trechos.
El desembarco de los batallones de Asturias i Lobera,
verificado el 1 3 del mismo mes de enero en Veracruz , pro
dujo las mas puras sensaciones de alegra, manifestadas en
todas partes , especialmente en el citado puerto , en el que
fueron recibidos con triunfo , i en medio de las mas ardientes
aclamaciones.
Seria demasiado prolijo referir los infinitos choques que
se trabaron en todas direcciones en esta poca : para conci
liar , pues , la parte instructiva de la lstoria con la ameni
dad i fluidez de su redaccion , nos vemos precisados omitir
un gran n limero de combates parciales que no son del ma
yor interes, sin que pretendamos por este silencio defraudar
el mrito que contrageron todas las partidas sueltas que tu
vieron parte en ellos.
En tanto que estas llenaban sus deberes satisfaccion de
sus gefes , se habia derramado manos llenas por todo el
reino una circular del R. Obispo de Puebla , que con la apro
bacion del virei habia dirigido los curas de su diocesis, ma
nifestndoles los insignes triunfos de las armas del Rei, el
arribo de nuevas tropas de la pennsula, i la indispensable
necesidad de que fueran sucumbiendo gradualmente su fa
tal destino todo